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{\rtf1{\info{\title Las Baladas Del Ajo}{\author Mo Yan}}\ansi\ansicpg1252\deff0 \deflang1033 {\fonttbl{\f0\froman\fprq2\fcharset128 Times New Roman;}{\f1\froman\fprq2\fchars et128 Times New Roman;}{\f2\fswiss\fprq2\fcharset128

Arial;}{\f3\fnil\fprq2\fcha rset128 Arial;}{\f4\fnil\fprq2\fcharset128 MS Mincho;}{\f5\fnil\fprq2\fcharset12 8 Tahoma;}{\f6\fnil\fprq0\fcharset128 Tahoma;}} {\stylesheet{\ql \li0\ri0\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\rin0\lin0\itap0 \rtlch\ fcs1 \af25\afs24\alang1033 \ltrch\fcs0 \fs24\lang1033\langfe255\cgrid\langnp1033 \langfenp255 \snext0 Normal;} {\s1\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel0\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs32\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs32\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink21 heading 1;} {\s2\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel1\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\i\fs28\lan g1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedo n15 \snext16 \slink22 heading 2;} {\s3\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel2\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs28\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink23 heading 3;} {\s4\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel3\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0\b\i\fs23\lang 1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon 15 \snext16 \slink24 heading 4;} {\s5\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel4\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs23\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink25 heading 5;} {\s6\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel5\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs21\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs21\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink26 heading 6;}} { {\ql {\b Annotation}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Novela del Premio Nobel de Literatura 2012. El gobierno comunista ha animado a l os granjeros a plantar grandes campos de ajo. \u201?stos recorren enormes distan cias con su cosecha, pagan elevados impuestos y, al final, descubren que es impo sible venderlo porque los almacenes estatales est\u225?n repletos. Los campesino s se sublevan y la represi\u243?n es brutal pero, incluso encarcelados en condic iones terribles, a\u250?n florecen entre ellos el amor y la lealtad.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ {\ql {\b LAS BALADAS DEL AJO}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } {\b Novela del Premio Nobel de Literatura 2012. El gobierno comunista ha animado a l os granjeros a plantar grandes campos de ajo. \u201?stos recorren enormes distan cias con su cosecha, pagan elevados impuestos y, al final, descubren que es impo sible venderlo porque los almacenes estatales est\u225?n repletos. Los campesino s se sublevan y la represi\u243?n es brutal pero, incluso encarcelados en condic iones terribles, a\u250?n florecen entre ellos el amor y la lealtad.}

{\line }{\line }{ T\u237?tulo Original: {\i T'ien-t ang suan t'ai chich ko}\par\pard\plain\hyphpar}{ Traductor: Oss\u233?s Torr\u243?n, Carlos\par\pard\plain\hyphpar}{ Autor: Mo Yan\par\pard\plain\hyphpar}{ \u169?2008, Kailas\par\pard\plain\hyphpar}{ Colecci\u243?n: Kailas ficci\u243?n\par\pard\plain\hyphpar}{ ISBN: 9788489624429\par\pard\plain\hyphpar}{ Generado con: QualityEbook v0.44\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b LAS BALADAS DEL AJO}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc MO YAN\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b SINOPSIS}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\b E}L autor chino m\u225?s elogiado por la cr\u237?tica y los lectores, tanto en s u pa\u237?s como fuera de \u233?l, narra la belleza y la brutalidad de una revol uci\u243?n campesina al ritmo de las baladas del rapsoda ciego Zhang Kou.\par\pa rd\plain\hyphpar} {\line } { Ei gobierno comunista animado a los granjeros a plantar grandes campos de ajo \u 201?stos recorren enormes distancias con su cosecha, pagan elevados impuestos y, al final, descubren que es imposible venderlo ponqu\u233? los almacenes estatal es est\u225?n repletos. Los campesinos se sublevan y la represi\u243?n es brutal pero, incluso encarcelados en condiciones terribles, a\u250?n florecen entre el los el amor y la lealtad\par\pard\plain\hyphpar}{ Mo Yan ha escrito una novela \u233?pica, en la que la belleza esta descrita con lirismo y la brutalidad con un realismo estremecedor. Una tragedia oriental que nos introduce en una China rec\u243?ndita y contempor\u225?nea, que aun contin\u 250?a siendo una desconocida.\par\pard\plain\hyphpar} {\line }{\line }{ {\qr {\i \u8220?Si pudiera escoger al pr\u243?ximo premio nobel, seria Mo Yan\u8221?}\par \pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Kenzaburo Oe. Nobel de literatura 1994}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h yphpar} {\line }{\line }{ {\qr {\i \u8220?Cruda, Brillante, inolvidable\u8221?}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pl ain\hyphpar} {\line } {

{\qr {\i The New York Times}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line }{\line }{ {\qc T\u237?tulo original: Tiantang suantai zhi ge\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\p lain\hyphpar}{ {\qc \u169? 1989, Mo Yan\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc \u169? 2008 de esta edici\u243?n: Kailas Editorial, S.L.\par\pard\plain\hyphpar} \par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc Rosas de Aravaca, 31.28023 Madrid \u169?\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\ hyphpar}{ {\qc 2008 de la traducci\u243?n: Carlos Oss\u233?s\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\p lain\hyphpar} {\line } { {\qc Dise\u241?o de cubierta: Marcos Ar\u233?valo\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pl ain\hyphpar}{ {\qc Dise\u241?o de colecci\u243?n: Manuel Estrada\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\p lain\hyphpar}{ {\qc Realizaci\u243?n: Carlos Guti\u233?rrez y Olga Canals\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc ISBN 13: 978 - 84 - 89624 - 42 - 9\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpa r}{ {\qc Dep\u243?sito Legal: M-16.428 - 2008\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyph par} {\line } { {\qc Impreso en Artes Gr\u225?ficas Cof\u225?s, S.A.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard \plain\hyphpar} {\line } { {\qc Todos los derechos reservados. Esta publicaci\u243?n no puede ser reproducida, n i en todo ni en parte, ni registrada en o transmitida por un sistema de recupera ci\u243?n de informaci\u243?n en ninguna forma ni por ning\u250?n medio, sea mec \u225?nico, fotomec\u225?nico, electr\u243?nico, magn\u233?tico, electro\u243?pt ico, por fotocopia, o cualquier otro, sin el permiso por escrito de la editorial .\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line }{\line }{ {\qc kailas@kailas.es www.kailas.es\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc www.kailaseditorial.blogspot.com\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc Traducci\u243?n de Carlos Oss\u233?s\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyph

par} {\line }{\line }{ {\qc {\i Al noreste de la ciudad de Gaomi: donde nac\u237?},\par\pard\plain\hyphpar}\par\ pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i donde crec\u237?.; aunque hab\u237?a mucha miseria},\par\pard\plain\hyphpar}\par \pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i te dedico estas tristes baladas.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar } {\line }{\line }{ {\qr {\i Los novelistas siempre tratan de alejarse de la pol\u237?tica, pero la novela en s\u237? gira en torno a la pol\u237?tica. A los novelistas les preocupa tanto e l \u171?destino del hombre\u187? que suelen perder de vista su propio destino. Y ah\u237? radica su tragedia.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr JOSEF STAL\u205?N\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b GU\u205?A DE PERSONAJES Y DE PRONUNCIACI\u211?N}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\b L}OS apellidos siempre preceden a los nombres propios y a los tratamientos (nues tro autor es el se\u241?or Mo, no el se\u241?or Yan). En las zonas rurales es fr ecuente que predomine un solo apellido. Tambi\u233?n es habitual que, tanto en l as zonas rurales como en las zonas urbanas chinas, la gente no se dirija a los d em\u225?s por el nombre, sino por el tratamiento que tiene en la jerarqu\u237?a familiar \u8212?Hermano Mayor, T\u237?a, Primo\u8212?, aunque no existan relacio nes de parentesco entre ellos. Los principales personajes que aparecen en la nov ela son:\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Gau Yang (\u8220?Oveja\u8221? Gao) un cultivador de ajo\par\pard\plain\hyphpar}{ Su esposa\par\pard\plain\hyphpar}{ X\u237?nghua: su hija ciega\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma (caballo Gao) un cultivador de ajo\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Zhileng: un criador de periquitos\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Jinjiao: el jefe de la aldea (formalmente \u171?director\u187?)\par\pard\pla in\hyphpar} {\line } { La familia Fang;\par\pard\plain\hyphpar}{ Fang Yunqiu (Cuarto Tio) cabeza de familia\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a: su esposa\par\pard\plain\hyphpar}{ Fang Yijun (tambi\u233?n N\u250?mero Uno, Hermano Mayor); su hijo\par\pard\plain \hyphpar}{ Fang Yixiang (tambi\u233?n N\u250?mero Dos, Segundo Hermano): su hijo\par\pard\p lain\hyphpar}{

Fang Jinju (Crisantemo Dorado): su hija\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Adjunto Yang (Octavo Tio): un dignatario local\par\pard\plain\hyphpar}{ Secretario Secretario Wang (Wang Jiaxiu) el jefe local del partido\par\pard\plai n\hyphpar}{ Yu Qiushui : un campesino\par\pard\plain\hyphpar}{ Zhang Kou un rapsoda ciego\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { La pronunciaci\u243?n aproximada del chino moderno no cuenta con la ayuda materi al del sistema {\i pinyin} (\u171?representaci\u243?n-sonido\u187?). En la mayor\u237?a de los caso s, la clave est\u225? en las vocales.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc La c se pronuncia como ts\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc La q se pronuncia como ch\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc La x se pronuncia como sh\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc La z se pronuncia como ds\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc La zh se pronuncia como j\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 1}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i \u161?Os ruego que escuch\u233?is, queridos conciudadanos, el relato de Zhang Ko u sobre el mugido mortal y sobre el Condado Para\u237?so! El Emperador Li, desce ndiente del Gran Kan y fundador de la naci\u243?n, orden\u243? a los ciudadanos de nuestra regi\u243?n que plantaran ajo a modo de tributo...}\par\pard\plain\hy phpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una balada de Zhang Kou, rapsoda ciego del Condado Para\u237?so.}\pa r\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line }{\line }{ \u8212?\u161?Gao Yang!\par\pard\plain\hyphpar}{ El sol del mediod\u237?a calentaba con fuerza y el aire polvoriento transportaba el hedor del ajo podrido despu\u233?s de un prolongado periodo de sequ\u237?a. Una bandada de cuervos de color \u237?ndigo atravesaba cansinamente el cielo, pr oyectando una sombr\u237?a cu\u241?a sobre el suelo. No hubo tiempo para trenzar el ajo, que se amontonaba desordenadamente sobre la tierra, y emit\u237?a una i nsoportable fetidez en su proceso de cocci\u243?n bajo el sol. Gao Yang, cuyas c ejas se inclinaban hacia abajo en los extremos, se sentaba en cuclillas junto a la mesa, sujetando un taz\u243?n de caldo de ajo y conteniendo las n\u225?useas que proced\u237?an de su est\u243?mago. Aquella apremiante llamada hab\u237?a at ravesado el hueco de la puerta justo cuando estaba a punto de tomar un sorbo del caldo. Reconoci\u243? la voz del jefe de la aldea, Gao Jinjiao. Grit\u243? una

respuesta mientras soltaba apresuradamente el taz\u243?n y se dirigi\u243? a la puerta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Eres t\u250?, T\u237?o Jinjiao? Pasa.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ahora la voz son\u243? m\u225?s amable:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Yang, sal aqu\u237? un momento. Tengo que hablarte de algo.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Sabiendo las consecuencias que acarrear\u237?a menospreciar al jefe de la aldea, Gao Yang se volvi\u243?-hacia su hija ciega de ocho a\u241?os, que se sentaba i mpert\u233?rrita a la mesa como si fuera una oscura estatua, con sus hermosos e invidentes ojos negros abiertos de par en par.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No toques nada, Xinghua, porque te puedes quemar.\par\pard\plain\hyphpar} { La tierra recalentada le quemaba las plantas de los pies y el intenso calor hac\ u237?a que le llorasen los ojos. Mientras el sol golpeaba su espalda desnuda, se quit\u243? un poco de suciedad del pecho. Escuch\u243? el llanto de su reci\u23 3?n nacido en el kang, una tarima de ladrillo que serv\u237?a como lecho familia r, y le pareci\u243? que su mujer murmuraba algo. Por fin hab\u237?a tenido un v ar\u243?n y ese pensamiento le reconfortaba. La brisa del sudoeste le trajo la f ragancia del mijo reci\u233?n brotado, y eso le record\u243? que se acercaba la temporada de la cosecha. De repente, su coraz\u243?n se encogi\u243? y un escalo fr\u237?o recorri\u243? su espalda. Deseaba desesperadamente dejar de caminar, p ero sus piernas segu\u237?an impuls\u225?ndole, mientras el repugnante hedor de los tallos y las cabezas de ajo le hac\u237?a llorar los ojos. Levant\u243? su b razo desnudo para frot\u225?rselos, seguro de no estar llorando. Finalmente, abr i\u243? la cancela.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? ocurre, T\u237?o? \u8212?pregunt\u243?\u8212?. \u161?Ay, D ios m\u237?o...!\par\pard\plain\hyphpar}{ Unos destellos del color de la esmeralda pasaron ante sus ojos, como si fueran m illones de tallos verdes de ajo flotando en el aire. Algo le golpe\u243? en el t obillo derecho, un golpe pesado y sordo que le retorci\u243? las tripas. Moment\ u225?neamente aturdido, cerr\u243? los ojos y advirti\u243? que el sonido que ha b\u237?a escuchado era su propio grito mientras se desplomaba hacia un costado. Luego sinti\u243? otro golpe sordo detr\u225?s de la rodilla izquierda. Grit\u24 3? de dolor \u8212?esta vez no hab\u237?a ning\u250?n rechazo\u8212? y se precip it\u243? hacia delante, cayendo de rodillas en los escalones de piedra. Conmocio nado, trat\u243? de abrir los ojos, pero los p\u225?rpados le pesaban demasiado y el aire cargado de ajo se los llen\u243? de l\u225?grimas. No obstante, sab\u2 37?a que no estaba llorando. Trat\u243? de levantar la mano para frotarse los oj os y descubri\u243? que ten\u237?a las mu\u241?ecas atadas con algo fr\u237?o y duro que le produc\u237?a dolor; dos ligeras punzadas met\u225?licas le aguijone aron el cerebro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Por fin pudo abrir los ojos. A trav\u233?s de una pel\u237?cula de l\u225?grimas \u8212?no estoy llorando, pens\u243?\u8212? observ\u243? a dos polic\u237?as ve stidos con casacas blancas y pantalones verdes con tiras rojas a lo largo de las piernas. Descollaban por encima de \u233?l, como unas siluetas borrosas y p\u22 5?lidas, con sus pantalones y las manchas oscuras de sus casacas. Pero lo que m\ u225?s le llam\u243? la atenci\u243?n fueron las pistolas y las porras negras qu e colgaban de los amplios cinturones de cuero artificial de color cordob\u225?n que sujetaban las casacas. Las hebillas reluc\u237?an con el sol. Levant\u243? l a mirada hacia aquellos rostros inexpresivos, pero antes de que pudiera emitir u n sonido, el hombre que estaba a la izquierda sac\u243? un papel que ten\u237?a un sello rojo oficial y dijo con cierto tartamudeo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es-est\u225?s detenido.\par\pard\plain\hyphpar}{ Entonces advirti\u243? las brillantes esposas de acero que ten\u237?a en sus bro nceadas mu\u241?ecas. Estaban unidas por una cadena plateada, laxa y pesada, que se balance\u243? perezosamente cuando levant\u243? las manos. Un fuerte escalof r\u237?o le recorri\u243? entero. La sangre apenas pod\u237?a avanzar por sus ve nas y sinti\u243? como si todo su cuerpo se encogiera: sus test\u237?culos se re trajeron y se le hizo un nudo en el est\u243?mago. Las gotas de orina fr\u237?a que notaba en sus muslos le informaron de que se estaba orinando en los pantalon

es y trat\u243? de contenerla. Pero hasta sus o\u237?dos lleg\u243? el sonido ag udo y triste que emit\u237?a el erhu del rapsoda ciego Zhang Kou, sus m\u250?scu los se volvieron atrofiados e in\u250?tiles, y, mientras se arrodillaba, una hel adora corriente de orina descendi\u243? por su pierna, le empap\u243? los gl\u25 0?teos y lav\u243? sus encallecidas plantas de los pies. Incluso pudo escuchar c \u243?mo la orina se acumulaba alrededor de la entrepierna.\par\pard\plain\hyphp ar}{ El polic\u237?a de la izquierda cogi\u243? a Gao Yang por el brazo con su mano f r\u237?a como el hielo para ayudarle a incorporarse, emitiendo otro ligero tarta mudeo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Le-lev\u225?ntate.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todav\u237?a aturdido, Gao Yang se agarr\u243? del brazo del polic\u237?a, pero las esposas, repiqueteando suavemente, se clavaron en su carne y le obligaron a soltarse. Temeroso, extendi\u243? los brazos, como si estuviera sujetando un obj eto precioso y fr\u225?gil.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Le-lev\u225?ntate! \u8212?volvi\u243? a sonar la voz del polic\u237 ?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Consigui\u243? incorporarse con esfuerzo, pero en cuanto se puso de pie not\u243 ? un fuerte dolor en el tobillo. Se tambale\u243? lateralmente y se cay\u243? in tentando apoyar las manos y las rodillas sobre los escalones de piedra.\par\pard \plain\hyphpar}{ Los polic\u237?as le sujetaron por debajo de los brazos y le levantaron. Pero te n\u237?a las piernas tan flojas que su desgarbado esqueleto se tambaleaba mientr as le sujetaban como si fuera un p\u233?ndulo. El polic\u237?a que estaba situad o a la derecha clav\u243? la rodilla sobre el coxis de Gao Yang.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?\u161?Lev\u225?ntate! \u8212?orden\u243?\u8212?. \u191?Qu\u233? ha pasado con el h\u233?roe que demoli\u243? las oficinas de la provincia?\par\pard\plain \hyphpar}{ Gao Yang obvi\u243? ese \u250?ltimo comentario, y la dura rodilla contra su coxi s le ayud\u243? a olvidar el dolor que sent\u237?a en el tobillo. Mientras se es tremec\u237?a, consigui\u243? plantar los pies en el suelo e incorporarse. Los p olic\u237?as aflojaron su sujeci\u243?n y el que tartamudeaba dijo suavemente:\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mu-mu\u233?vete, y da-date prisa.\par\pard\plain\hyphpar}{ La cabeza le daba vueltas, pero sab\u237?a perfectamente que no estaba llorando, aunque derram\u243? un torrente de l\u225?grimas c\u225?lidas que le nubl\u243? la vista. Cada vez que le empujaban, las esposas se clavaban profundamente en s us mu\u241?ecas y, de repente, por fin se dio cuenta de lo que estaba pasando. S ab\u237?a que ten\u237?a que encontrar la voluntad necesaria para obligar a su a garrotada lengua a moverse. Sin osar dirigirse a sus torturadores, mir\u243? las timosamente a Gao Jinjiao, que estaba agachado debajo de una acacia, y dijo:\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u237?o, \u191?por qu\u233? me detienen? No he hecho nada malo...\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Siguieron gemidos y lamentos. Esta vez sab\u237?a que estaba llorando, aunque po r sus ojos, que ahora estaban secos y encendidos, no asom\u243? ninguna l\u225?g rima. Deb\u237?a llevar su caso al jefe de la aldea, que le hab\u237?a enga\u241 ?ado para que saliera de casa. Pero Gao Jinjiao se agitaba nerviosamente, golpe\ u225?ndose contra el \u225?rbol como si fuera un ni\u241?o penitente. Los m\u250 ?sculos del rostro de Gao Yang se contrajeron.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No he hecho nada, T\u237?o. \u191?Por qu\u233? me has enga\u241?ado de es ta manera? \u8212?grit\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ El gran ba\u241?o de sudor que reluc\u237?a sobre la frente del jefe del pueblo se neg\u243? a resbalar. Mostrando sus amarillentos dientes, parec\u237?a un hom bre arrinconado a punto de salir corriendo.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { El polic\u237?a volvi\u243? a clavar su rodilla sobre el coxis de Gao Yang para obligarle a moverse.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Oficial \u8212?protest\u243?, volvi\u233?ndose para mirar el rostro de aq uel hombre\u8212?, han detenido al hombre equivocado. Me llamo Gao Yang. No soy. ..\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No-no nos hemos equivocado de hombre \u8212?insisti\u243? el tartamudo. \ u8212?Me llamo Gao Yang... \u8212?\u161?Es a Gao Yang a quien queremos! \u8212?P ero \u191?qu\u233? he hecho?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El veintiocho de mayo, a mediod\u237?a, fuiste uno de los cabecillas de u na muchedumbre que demoli\u243? las oficinas de la provincia.\par\pard\plain\hyp hpar}{ Las luces se apagaron cuando Gao Yang se desplom\u243? contra el suelo. Al volve rle a levantar, entorn\u243? los ojos y dijo t\u237?midamente: \u8212?\u191?Y es o lo consider\u225?is un delito? \u8212?Ya es suficiente... \u161?Ahora ponte en marcha! \u8212?Pero yo no fui el \u250?nico. Particip\u243? mucha gente. \u8212 ?Y vamos a atrapar hasta el \u250?ltimo de ellos. Gao Yang dej\u243? caer la cab eza, deseando golpearse contra la pared y acabar con todo aquello. Pero le estab an sujetando con demasiada firmeza como para poder liberarse y escuch\u243? las d\u233?biles notas de la conmovedora y a la vez mon\u243?tona balada de Zhang Ko u:\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\i En el d\u233?cimo a\u241?o de la rep\u250?blica un hombre de sangre caliente apa reci\u243? de la nada para ondear la bandera roja en el Condado Para\u237?so y c ondujo a los campesinos en una protesta contra los desmesurados impuestos.}\par\ pard\plain\hyphpar}{ {\i Los m\u225?s viejos de la aldea enviaron a los soldados para que les detuvieran, arrestaron a Gao Dayiy le enviaron al pat\u237?bulo. Acudi\u243? al encuentro d e la muerte de forma orgullsa y desafiante, ya que los comunistas, como las cebo lletas, no pueden ser truncados.}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Sinti\u243? calor en el est\u243?mago mientras sus piernas recuperaban las fuerz as. Le temblaban los labios y se sent\u237?a extra\u241?amente motivado a gritar una consigna desafiante. Pero luego se gir\u243?, mir\u243? la brillante insign ia roja que reluc\u237?a en la ancha gorra del polic\u237?a y volvi\u243? a baja r la cabeza, abatido por la verg\u252?enza y el remordimiento y, dejando que los brazos cayeran inertes por delante del cuerpo, les sigui\u243? obedientemente.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Not\u243? unos golpecitos a su espalda y se gir\u243? con esfuerzo para ver de q ui\u233?n se trataba: era su hija. Xinghua se dirig\u237?a hacia \u233?l, golpea ndo el suelo con una vara de bamb\u250? rota y desgastada que repiqueteaba contr a los escalones de piedra y resonaba dolorosamente en su coraz\u243?n. Hizo una mueca mientras un torrente de c\u225?lidas l\u225?grimas emanaba de sus ojos. Es taba realmente llorando, esta vez no lo pod\u237?a negar. Cuando trat\u243? de h ablar, un l\u237?quido abrasador paraliz\u243? su garganta.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Xinghua s\u243?lo llevaba unos calzones rojos y unos zapatos de pl\u225?stico ro jo cuyos deshilachados cordones se un\u237?an por medio de un hilo negro. Su cue llo y su ombligo desnudo estaban cubiertos de suciedad y sus orejas p\u225?lidas , que se asomaban por detr\u225?s de un corte de pelo un tanto masculino, se end erezaron en se\u241?al de alerta. El abrasador bloqueo de su garganta no le perm it\u237?a hablar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella caminaba con pasos largos y elevados \u8212?Gao Yang advirti\u243? por prim era vez las piernas tan largas que ten\u237?a\u8212? mientras cruzaba el umbral, y se qued\u243? en los escalones de piedra donde Gao Yang hab\u237?a permanecid o arrodillado hac\u237?a unos minutos. Su bast\u243?n era casi medio metro m\u22 5?s alto que ella y, de repente, Gao Yang se dio cuenta de lo mucho que su hija hab\u237?a crecido. Intent\u243? de nuevo eliminar el viscoso bloqueo que ten\u2 37?a en la garganta mientras contemplaba los dos puntos negros brillantes que la

ni\u241?a luc\u237?a en su rostro ennegrecido. Sus ojos eran densos y demon\u23 7?acamente negros, sin ninguna blancura aparente, y mientras ladeaba la cabeza, en su rostro asomaba una extra\u241?a expresi\u243?n de sofisticaci\u243?n madur a. Ella le llam\u243? suavemente, con un asomo de timidez, antes de que un grito saliera de su garganta. -\u161?Pap\u225?!\par\pard\plain\hyphpar}{ La saliva se acumul\u243? en las comisuras de los labios de Gao Yang, Uno de los polic\u237?as le empujaba con impaciencia.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Va-vamos \u8212?dijo suavemente\u8212?, no te pares. A lo mejor te suelta n en un par de d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang comenz\u243? a sufrir espasmos en la garganta y en el est\u243?mago mie ntras miraba al polic\u237?a que tartamudeaba, con su aspecto engre\u237?do y za lamero; los dientes de Gao Yang se separaron y de su boca sali\u243? un torrente de espuma blanca acompa\u241?ada de unos hilillos de color azul p\u225?lido. Ah ora que se hab\u237?a aclarado la garganta, no perdi\u243? un minuto m\u225?s.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Xinghua! \u161?Vete a avisar a mam\u225?...!\par\pard\plain\hyphpar }{ Su garganta se volvi\u243? a cerrar antes de que pudiera seguir hablando.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Gao Jinjiao se escabull\u243? hasta la puerta y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vete a tasa y dile a tu madre que la polic\u237?a se ha llevado a tu padr e.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang observ\u243? c\u243?mo su hija se desplom\u243? en el umbral y rod\u243 ? hacia atr\u225?s, sosteni\u233?ndose a duras penas con una mano en el suelo. C on la ayuda de su ca\u241?a de bamb\u250?, volvi\u243? a incorporarse. Ten\u237? a la boca abierta, como si estuviera gritando, aunque Gao Yang no pudo o\u237?r nada, salvo un estruendo que podr\u237?a haber venido de lejos o que podr\u237?a proceder de su lado, y le invadi\u243? otra sensaci\u243?n de n\u225?usea. Su h ija parec\u237?a un mono encadenado al que azotaban y arrastraban, saltando de u n lado a otro de forma silenciosa pero violenta. Su ca\u241?a golpe\u243? el umb ral de piedra, golpe\u243? la madera podrida que le rodeaba y golpe\u243? la tie rra dura y seca, dejando un rastro de p\u225?lidas marcas en el suelo.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Los gritos de dolor de su esposa, que proced\u237?an del patio, inundaron sus o\ u237?dos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jefe de la aldea Gao \u8212?dijo el polic\u237?a\u8212?, te seguimos. Sal gamos de aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Levantaron a Gao Yang por los brazos como si fuera un muchacho larguirucho y tes tarudo, y le arrastraron hacia la aldea lo m\u225?s r\u225?pidamente que les per mitieron sus piernas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Le arrastraron hasta que su coraz\u243?n comenz\u243? a acelerarse, hasta que bo que\u243? en busca de aliento y se empap\u243? de sudor. Al oeste de una hilera oscura de acacias vio tres edificios con tejados rojos, pero como apenas se aven turaba a ir m\u225?s all\u225? de la aldea, no estaba seguro de quien viv\u237?a all\u237?. Le condujeron hasta el interior del bosque de acacias, donde se detu vieron y recuperaron la respiraci\u243?n. Gao Yang advirti\u243? que sus ropas e staban empapadas de sudor por debajo de las axilas y alrededor del diafragma, y eso hizo que se ganaran su respeto y su l\u225?stima.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Jinjiao apareci\u243? en el bosque, dirigi\u233?ndose a ellos con susurros:\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Est\u225? en la habitaci\u243?n... Le he visto por la ventana... tumbado en el kang completamente dormido...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Co-c\u243?mo vamos a atraparle? \u8212?pregunt\u243? el polic\u237? a tartamudo a su compa\u241?ero\u8212?. \u191?Le ha enga\u241?ado el jefe de la aldea para hacerle salir? No va a ser una tarea f\u225?cil. Ha servido en el ej\ u233?rcito.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ahora ya sab\u237?a a qui\u233?n estaban buscando. Se trataba de Gao Ma, ten\u23 7?a que ser Gao Ma. Mir\u243? al jefe de la aldea y pens\u243? que le habr\u237? a golpeado si hubiera podido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, nos precipitaremos sobre \u233?l. Si fuera necesario, siempre podemos

reducirlo con las porras.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oficiales, ya no me necesitan m\u225?s, as\u237? que sigo mi camino \u821 2?dijo Gao Jinjiao.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?-c\u243?mo que ya no le necesitamos m\u225?s? Tiene que vigi lar a \u233?ste \u8212?espet\u243? mirando a Gao Jinjiao.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?No puedo hacerlo, oficial. Si se escapa, ustedes dir\u225?n que ha sido p or mi culpa.\par\pard\plain\hyphpar}{ El polic\u237?a tartamudo se limpi\u243? el sudoroso rostro con la manga.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Yang \u8212?dijo\u8212?, \u191?va-vas a intentar escapar?\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Sinti\u233?ndose repentina y perversamente desafiante, Gao Yang gru\u241?\u243? entre dientes:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Me va a tener que vigilar!\par\pard\plain\hyphpar}{ El polic\u237?a sonri\u243?, mostrando dos relucientes incisivos.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?\u191?Ha-ha o\u237?do eso? \u161?Ha-ha dicho que se va a escapar! El monj e puede evadirse, pero el templo permanece en su lugar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sacando un manojo de llaves del bolsillo, manipul\u243? durante unos instantes l as esposas. \u161?Zas! De repente se abrieron. Dedic\u243? una sonrisa a Gao Yan g, que ya se estaba frotando las moradas mu\u241?ecas mientras le inundaba una p rofunda sensaci\u243?n de agradecimiento. Una vez m\u225?s, las l\u225?grimas nu blaron sus ojos. Deja que corran, se consol\u243? a s\u237? mismo. S\u233? que n o estoy llorando.\par\pard\plain\hyphpar}{ Observ\u243? el rostro del polic\u237?a con una mirada cargada de ilusi\u243?n.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Camarada \u8212?dijo\u8212?, \u191?eso significa que puedo irme a casa?\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?A casa? Por supuesto que te mandaremos a casa, pero no ahora.\par\p ard\plain\hyphpar}{ El polic\u237?a se\u241?al\u243? a su compa\u241?ero, que caminaba detr\u225?s d e Gao Yang, y le empuj\u243? contra un \u225?rbol con tanta fuerza que se golpe\ u243? la nariz contra la rugosa corteza. Entonces, antes de que supiera qu\u233? estaba pasando, sus brazos se extendieron hacia delante hasta que rodearon el t ronco, donde el polic\u237?a tartamudo volvi\u243? a ponerle las esposas. Ahora se encontraba abrazado a un \u225?rbol tan grande que no pod\u237?a verse las ma nos. \u201?l y el \u225?rbol eran s\u243?lo uno. Enrabietado por el giro que hab \u237?an dado los acontecimientos, golpe\u243? la frente contra el tronco, hacie ndo que las hojas se agitaran y las cigarras salieran volando, empap\u225?ndole el cogote con su fr\u237?a orina.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?No dec\u237?as que te ibas a es-escapar^ \u8212?se burl\u243? el po lic\u237?a\u8212?. \u161?Pues venga! A-arranca el \u225?rbol de ra\u237?z y ll\u 233?vatelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras Gao Yang se esforzaba por moverse, una espina se le clav\u243? en el vi entre \u8212?hasta el \u237?ondo de sus entra\u241?as, le pareci\u243?, ya que e n ese momento se le hicieron un nudo\u8212?. Para apartarse de ella, tuvo que ec harse hacia atr\u225?s todo lo que sus brazos le permit\u237?an y dejar que las esposas se le clavaran en las mu\u241?ecas. Entonces, doblando la espalda y deja ndo caer la cabeza, pudo asegurar que la espina de color negro rojizo hab\u237?a dejado de clav\u225?rsele. Una serie de fibras blancas colgaba de su extremo y una sola gota de sangre, tambi\u233?n de color negro rojizo, brot\u243? de la pe que\u241?a herida. Ahora que la entrepierna de sus pantalones estaba casi seca, not\u243? los bordes crujientes de una mancha de orina que se extend\u237?a alre dedor de los fondillos de los pantalones como si tuviera la forma de una nube. T ambi\u233?n observ\u243? que su tobillo derecho estaba hinchado y descolorido; u n trozo de piel muerta se amontonaba alrededor de los bordes de la hinchaz\u243? n, como si fuera la trasl\u250?cida piel de una serpiente que acabara de mudarse .\par\pard\plain\hyphpar}{ Apart\u243? el cuerpo de la espina y contempl\u243? con repugnancia las botas de

cuero negro del polic\u237?a, que brillaban por debajo de las salpicaduras de b arro. Si ellos hubieran llevado zapatos de pa\u241?o, pensaba, mi tobillo no est ar\u237?a completamente hinchado. Trat\u243? de flexionar- lo, pero eso s\u243?l o hizo que el dolor de huesos rotos ascendiera por su pierna. \u161?Aunque los o jos se inunden, se record\u243? a s\u237? mismo Gao Yang, puede que broten las l \u225?grimas, pero eso no significa que est\u233?s llorando!\par\pard\plain\hyph par}{ Los polic\u237?as, uno con la pistola desenfundada, el otro sujetando una porra negra, avanzaron sigilosamente hasta el patio de Gao Ma, donde la pared oriental se hab\u237?a desmoronado hasta el punto de que los ladrillos apenas llegaban a l metro de alto; casi pudieron pasar por encima de ella sin necesidad de trepar. Dentro del patio, un par de ailantos, \u171?los \u225?rboles del cielo\u187?, c on las hojas mustias, se elevaba sobre la base de la pared occidental, creando c harcos de sombra donde se cobijaba un pu\u241?ado de gallinas que se marchitaba bajo el sol abrasador que golpeaba sobre las pilas de ajo podrido como la plata fundida. Una sensaci\u243?n de n\u225?usea invadi\u243? a Gao Yang. Despu\u233?s de la ca\u237?da en picado del precio del ajo que se hab\u237?a producido el me s pasado, empez\u243? a asociar las largas y lustrosas plantas con una plaga de gusanos sobre una monta\u241?a de esti\u233?rcol; la n\u225?usea reorient\u243? su mente en esa direcci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un puchero oxidado de acero descansaba boca abajo en la ventana de una de las ca sas de tejado rojo y Gao Yang vio c\u243?mo el polic\u237?a que sujetaba la porr a negra \u8212?el que tartamudeaba\u8212? se situaba junto a ella e introduc\u23 7?a su cuello para comprobar que Gao Ma dorm\u237?a en su kang. El jefe de la al dea, Gao Jinjiao, apoy\u243? el cuerpo en un \u225?rbol y lo golpe\u243? r\u237? tmicamente con la espalda. Las gallinas, cuyas blancas plumas ten\u237?an incrus taciones de barro, reposaban sobre una mata de hierbas bajo el achicharrante sol , estirando las alas para empaparse de su energ\u237?a. \u171?Las alas de las ga llinas absorben los rayos, as\u237? que va a llover dentro de tres d\u237?as\u18 7?. \u201?se era un pensamiento reconfortante. Estirando el cuello, Gao Yang ech \u243? una mirada al cielo a trav\u233?s de las ramas. Estaba despejado de nubes y su azul era intenso; los rayos de sol de color p\u250?rpura golpeaban el suel o, haciendo que las gallinas se despertaran y separaran la hierba con sus patas. El compa\u241?ero del polic\u237?a tartamudo se encontraba justo debajo de \u23 3?l, con el resplandeciente rev\u243?lver de color azul metalizado preparado. Te n\u237?a la boca cerrada para contener la respiraci\u243?n.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Gao Yang baj\u243? la cabeza, y vio c\u243?mo las gotas de sudor fr\u237?o resba laban por el \u225?rbol hasta llegar al suelo. Los polic\u237?as intercambiaron unas cuantas miradas y, a continuaci\u243?n, comenz\u243? el tira y afloja: t\u2 50? primero; de eso nada, t\u250? primero. Gao Yang sab\u237?a muy bien de qu\u2 33? iba todo aquello. Entonces, aparentemente, llegaron a un acuerdo, porque el polic\u237?a tartamudo se arremang\u243? el cintur\u243?n y su compa\u241?ero ap ret\u243? tanto los labios que Gao Yang s\u243?lo pudo ver una fina y reluciente hendidura en su rostro. Una larga y l\u225?nguida ventosidad reson\u243? debajo del \u225?rbol2de Gao Jinjiao. Los polic\u237?as se pusieron tensos como gatos a punto de saltar sobre un rat\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Corre, Gao Ma, corre! Es la polic\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ En el instante en que el grito sali\u243? de su boca, sinti\u243? que el fr\u237 ?o invad\u237?a su cuerpo y le casta\u241?etearon los dientes. Era a causa del m iedo, no cab\u237?a duda. Del miedo y del arrepentimiento. Apretando sus temblor osos labios, mir\u243? hacia el frente. El polic\u237?a tartamudo se gir\u243? y tropez\u243? con el puchero oxidado, haciendo que cayera al suelo. Su compa\u24 1?ero, mientras tanto, entr\u243? precipitadamente en la sala, pistola en mano, y el tartamudo le sigui\u243? inmediatamente. Se oy\u243? un golpe y luego el so nido de algo que golpeaba contra la pared.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Manos arriba!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Pon las manos arriba!\par\pard\plain\hyphpar}{ Los ojos de Gao Yang estaban inundados de l\u225?grimas. No estoy llorando, se a segur\u243?. No estoy llorando. Lo \u250?nico que pod\u237?a ver era un par de e

sposas como las que \u233?l llevaba alrededor de las poderosas mu\u241?ecas de G ao Ma. Ten\u237?a las manos entumecidas y pesadas, aunque no pod\u237?a v\u233?r selas al otro lado del tronco del \u225?rbol para confirmar lo que sent\u237?a. La sensaci\u243?n era que la sangre le dilataba tanto las venas que estaban a pu nto de liberar chorros de l\u237?quido rojo oscuro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tras una breve pero estruendosa refriega, la ventana se abri\u243? de golpe y a trav\u233?s de ella se asom\u243? una figura tenebrosa. Era Gao Ma, vestido s\u2 43?lo con unos calzoncillos de color oliva. Tropez\u243? con el puchero volcado, pero pudo avanzar a gatas ayudado por sus pies. Sus movimientos eran torpes: mi entras su trasero apuntaba hacia el cielo, los pies y las manos se apoyaban en e l suelo, parec\u237?a un beb\u233? que acababa de aprender a gatear.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Los labios de Gao Yang se separaron y desde lo m\u225?s profundo de su cr\u225?n eo escuch\u243? una voz, parecida a la suya, aunque un tanto diferente, decir: n o te est\u225?s riendo, \u191?lo sabes? No lo est\u225?s haciendo.\par\pard\plai n\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { El arco iris se fue desvaneciendo, el cielo adquiri\u243? un color gris azulado y el sol resplandec\u237?a con fuerza.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \u161?Zas!}\par\pard\plain\hyphpar}{ El polic\u237?a tartamudo salt\u243? a trav\u233?s de la ventana y clav\u243? su bota en el puchero que estaba volcado en el patio. Se cay\u243? al suelo apoyan do las manos y las rodillas, con un pie enganchado en el puchero y el otro apoya do contra \u233?l; una mano estaba libre y la otra agarraba la porra negra. Su c ompa\u241?ero sali\u243? corriendo por la puerta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Detente ahora mismo! \u8212?grit\u243?\u8212?. \u161?Detente o disp aro!\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero no lleg\u243? a disparar, ni siquiera cuando Gao Ma escal\u243? por la derr uida pared y escap\u243? huyendo por la calle, espantando a las gallinas que des cansaban bajo el sol de sus reductos de hierba, que se ocultaron tras \u233?l co mo si fueran una sombra que emitiera graznidos. La gorra del polic\u237?a tartam udo vol\u243? mientras sal\u237?a por la ventana y se pos\u243? y tambale\u243? en el alf\u233?izar antes de aterrizar sobre el trasero de su propietario. Desde all\u237? cay\u243? al suelo y rod\u243? hasta que el otro polic\u237?a le dio una patada y la lanz\u243? a tres o cuatro metros mientras se giraba y saltaba p or la pared, dejando a su compa\u241?ero golpeando el puchero con la porra y lle nando el aire de pedazos de metal y de un estruendo met\u225?lico.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Gao Yang pod\u237?a ver perfectamente c\u243?mo el hombre sacaba el pie del puch ero. Una imagen aislada pas\u243? por su cabeza: la pierna de un polic\u237?a. E l polic\u237?a recogi\u243? su gorra y se la encaj\u243? en la cabeza mientras s egu\u237?a a su compa\u241?ero por encima del muro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma atraves\u243? el bosque de acacias con tanta rapidez que Gao Yang casi se desencaja el cuello siguiendo el avance de \u233?ste mientras atravesaba a cieg as la arboleda a toda velocidad y se golpeaba contra los \u225?rboles cuando vol v\u237?a la mirada por encima del hombro. Los \u225?rboles j\u243?venes se balan ceaban, los viejos cruj\u237?an. Gao Yang estaba fren\u233?tico. \u191?No puedes hacer que esas poderosas piernas y esos brazos musculosos avancen m\u225?s r\u2 25?pido? \u161?Mu\u233?vete! \u161?Est\u225?n justo detr\u225?s de ti! Su ansied ad fue en aumento. Unos puntos de color blanco y amarillo brillaban de forma cur iosa sobre la bronceada piel de Gao Ma a la sombra moteada de las acacias. Sus p iernas parec\u237?an estar atadas, como si fuera un gran caballo amarrado con gr illetes. Estaba agitando los brazos. \u191?Por qu\u233? miras hacia atr\u225?s, maldito cabr\u243?n? Ense\u241?ando los dientes y con el rostro alargado y ojero

so, Gao Ma se parec\u237?a a su tocayo, Ma, el caballo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras segu\u237?a a su compa\u241?ero a trav\u233?s de la arboleda, \u225?6po lic\u237?a tartamudo avanzaba cojeando como consecuencia de la lucha que hab\u23 7?a mantenido con el puchero. \u161?Te est\u225? bien empleado! El dolor en el t obillo de Gao Yang era insoportable, como si se hubiera descoyuntado. \u161?Te e st\u225? bien empleado, maldito seas! El sonido de los dientes rechinantes se el ev\u243? desde lo m\u225?s profundo de sus o\u237?dos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Detente, maldito seas, p\u225?rate donde est\u225?s! \u161?Un paso m\u225?s y disparo! \u8212?advirti\u243? el polic\u237?a por segunda vez. Pero s igui\u243? sin disparar y, en lugar de hacerlo, se agazap\u243? yendo de un \u22 5?rbol a otro, en busca de protecci\u243?n, con el arma preparada. El cazador es taba empezando a comportarse como si fuera la presa.\par\pard\plain\hyphpar}{ El extremo opuesto del bosque de acacias estaba limitado por una pared cuya altu ra llegaba al hombro, rematada por tallos de mijo trenzados. Gao Yang se retorci \u243? alrededor del \u225?rbol justo a tiempo para ver a Gao Ma incapaz de avan zar por la presencia del obst\u225?culo. Sus perseguidores hab\u237?an sacado la s armas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No te muevas!\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se apret\u243? contra la pared. La sangre se filtr\u243? a trav\u233?s de los huecos que hab\u237?a en sus dientes. Una anilla de acero colgaba de su mu\ u241?eca derecha; unida al otro extremo se encontraba su compa\u241?era, sujetad a por una corta cadena. Se las hab\u237?an arreglado para esposar s\u243?lo una de sus mu\u241?ecas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Qu\u233?date aqu\u237? y no te muevas! \u161?Si te resistes, s\u243 ?lo conseguir\u225?s que empeoren las cosas!\par\pard\plain\hyphpar}{ Se acercaron a \u233?l, hombro con hombro. El polic\u237?a que tartamudeaba coje aba m\u225?s que nunca.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se agit\u243? con tanta violencia que hizo que se movieran las hojas de los \u225?rboles. Dej\u243? de mirar el rostro de Gao Ma a medida que se iba di fuminando en la distancia. Las espaldas blancas de los polic\u237?as, el rostro bronceado de Gao Ma y las hojas negras de las acacias se allanaron y se estampar on sobre la tierra amarilla.\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo que sucedi\u243? a continuaci\u243?n cogi\u243? de sorpresa tanto a Gao Yang como a los polic\u237?as: Gao Ma se agach\u243?, cogi\u243? algo de tierra y la lanz\u243? a sus caras. El suelo ceniciento les cubri\u243? como si fueran nubes de polvo mientras levantaban de manera instintiva los brazos para protegerse lo s ojos y se ca\u237?an de espaldas, recuperando su forma tridimensional. Gao Ma se gir\u243? con rapidez y ascendi\u243? la pared. Entonces se escucharon dos di sparos y dos bocanadas de polvo salieron de la pared. Gao Ma grit\u243? \u171?\u 161?Dios m\u237?o!\u187? y cay\u243? rodando al otro lado.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Gao Yang tambi\u233?n grit\u243? y se golpe\u243? la cabeza contra el tronco del \u225?rbol. Los gritos agudos de una ni\u241?a salieron del bosque de acacias q ue se extend\u237?a detr\u225?s de la casa de Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ El suelo que hab\u237?a bajo la arboleda era \u225?rido y arenoso, y m\u225?s al l\u225? hab\u237?a un banco de arena salpicado de sauces rojos que se inclinaban sobre el lecho de un r\u237?o seco. En el otro lado se levantaba un segundo ban co de arena, que daba a un recinto gubernamental rodeado de \u225?lamos blancos, y una carretera asfaltada que conduc\u237?a a la sede provincial.\par\pard\plai n\hyphpar}{ {\ql {\b CAPITULO 2}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i

El ajo del Condado Para\u237?so es largo y crujiente: para el h\u237?gado de cer do o el cordero frito olvidad las cebollas y el jengibre}.\par\pard\plain\hyphpa r}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i Si plantas puerros y vendes ajo ser\u225?s rico: podr\u225?s comprarte ropa nuev a, un nuevo hogar y encontrar una nueva esposa...}\par\pard\plain\hyphpar}\par\p ard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una balada cantada una noche de verano de 1986}\par\pard\plain\hyphp ar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i por Zhang Kou, el rapsoda ciego.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar } {\line } { Ya se hab\u237?an vendido todos los tallos de ajo y las trenzas de las cabezas c olgaban de los aleros. Luego vino la cosecha del mijo, que se extend\u237?a para secarse antes de almacenarse en tinajas y barriles. La era que se extend\u237?a delante de la casa de Cuarto T\u237?o se hab\u237?a barrido y al anochecer esta ba completamente limpia, mientras los montones de paja arom\u225?tica se elevaba n bajo la centelleante luz de las estrellas. La brisa de junio que proced\u237?a de los campos hac\u237?a bailar la llama de la l\u225?mpara, a pesar de estar p rotegida por el cristal, contra el que las polillas verdes se golpeaban ruidosam ente: tac, tac, tac. Nadie prestaba atenci\u243?n a esto salvo Gao Ma. Todos los dem\u225?s permanec\u237?an de pie, sentados o en cuclillas bajo la luz de la l \u225?mpara, absortos por la presencia de Zhang Kou, el rapsoda ciego, que se en contraba sentado en un taburete, con las mejillas iluminadas por la luz dorada d e la l\u225?mpara, que transformaba su rostro oscuro y demacrado.\par\pard\plain \hyphpar}{ Esta noche voy a coger su mano, eso es lo que voy a hacer, decidi\u243? Gao Ma c on creciente emoci\u243?n. Un torrente de fresca satisfacci\u243?n eman\u243? de su cuerpo mientras, con el rabillo del ojo, observ\u243? a la hija de Cuarto T\ u237?o, Jinju, que se encontraba de pie a no m\u225?s de tres pasos de \u233?l. En cuanto Zhang Kou agarre su erhu para recitar el primer verso de su balada, la coger\u233? de la mano y se la apretar\u233?, le apretar\u233? hasta el \u250?l timo dedo. Ese rostro, redondo como un girasol de p\u233?talos dorados, me ha ro to el coraz\u243?n. Incluso sus orejas son doradas. Tal vez no sea muy alta, per o es fuerte como la cr\u237?a de un buey. No puedo esperar m\u225?s tiempo, pues to que ya ha cumplido los veinte. El calor que emana de su cuerpo me est\u225? q uemando.\par\pard\plain\hyphpar}{ Zhang Kou tosi\u243? y Gao Ma se acerc\u243? s\u243?lo un paso a Jinju. A contin uaci\u243?n, tal como hac\u237?an todos los dem\u225?s, clav\u243? la mirada en Zhang Kou.\par\pard\plain\hyphpar}{ El intenso aroma de excrementos de caballo irrumpi\u243? desde el extremo opuest o de la era, donde un potro de color casta\u241?o galopaba ruidosamente, relinch ando con toda su fuerza. Las estrellas brillaban intensamente en el oscuro, prof undo y mullido firmamento, mientras a sus pies las mazorcas de ma\u237?z, esforz \u225?ndose por crecer, se estiraban y crepitaban. Todo el mundo observaba a Zha ng Kou, que estaba sentado con la espalda recta como una tabla mientras con una mano sujetaba el erhu y con la otra agarraba el arco hecho con crin de caballo, haciendo que las dos cuerdas emitieran un sonido rasgado y apagado que lentament e se convert\u237?a en notas intensas y melodiosas que se apretaban alrededor de los complacientes corazones de su audiencia. Los parpadeos escondidos en sus hu ndidas cuencas revolotearon y, mientras estiraba el cuello hacia su p\u250?blico , inclinaba la cabeza hacia atr\u225?s como si estuviera contemplando la noche e

strellada.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se acerc\u243? tanto a Jinju que pod\u237?a escuchar el ligero sonido de su respiraci\u243?n y sentir el calor de su voluptuoso cuerpo. Acerc\u243? t\u23 7?midamente la mano hacia la suya, como si fuera una mascota en busca de una car icia en el hocico. Cuarto T\u237?o, subido sobre un elevado taburete frente a Ji nju, tosi\u243?. Gao Ma se estremeci\u243?, guard\u243? precipitadamente la mano en el bolsillo de su pantal\u243?n y, encogi\u233?ndose de hombros con impacien cia, sali\u243? del anillo de luz y escondi\u243? su rostro en la sombra que pro yectaba la cabeza de uno de los presentes.\par\pard\plain\hyphpar}{ El erhu de Zhang Kou llor\u243?, pero el sonido era suave y dulce, brillante y t erso, como hilos de seda que flu\u237?an hacia el coraz\u243?n de su p\u250?blic o, empujando la mugre que hab\u237?a acumulada en \u233?l y penetrando en sus m\ u250?sculos y en su carne, despoj\u225?ndolos de su polvo terrenal. Con los ojos clavados en la boca de Zhang Kou, escucharon c\u243?mo un canto ronco, aunque s onoro, sal\u237?a de la inmensa abertura que aparec\u237?a en su rostro.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo que quiero decir es... \u8212?la palabra \u171?es\u187? son\u243? m\u2 25?s elevada, luego se acomod\u243? lenta y l\u225?nguidamente, como si quisiera que la concurrencia la siguiera y viajara desde este mundo a otro fant\u225?sti co que les llamaba a todos, pidi\u233?ndoles s\u243?lo que cerraran los ojos\u82 12?, lo que digo es que un torrente de aire fresco emergi\u243? del Tercer Pleno del Comit\u233? Central: los ciudadanos del Condado Para\u237?so ya nunca m\u22 5?s ser\u225?n pobres.\par\pard\plain\hyphpar}{ Su erhu nunca se apart\u243? de este simple estribillo y su p\u250?blico, aunque se sent\u237?a cautivado por la m\u250?sica, tambi\u233?n sonri\u243? en silenc io. La causa de su j\u250?bilo era su enorme boca abierta, en la que perfectamen te pod\u237?a caber un pastel entero reci\u233?n horneado. El ciego cabr\u243?n no ten\u237?a la menor idea de lo grande que era su boca. Las risas de su p\u250 ?blico no parec\u237?an molestarle. Cuando Gao Ma escuch\u243? la risa de Jinju, se imagin\u243? un rostro sonriente: las pesta\u241?as revoloteando, los diente s reluciendo como hileras de jade pulido. No pudo contenerse m\u225?s y la obser v\u243? con el rabillo del ojo; pero sus pesta\u241?as no se mov\u237?an y sus d ientes permanec\u237?an ocultos detr\u225?s de sus labios apretados. Su expresi\ u243?n solemne era, en cierto modo, una burla para \u233?l.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?El gobierno de la provincia nos ha pedido que plantemos ajo: el Departame nto de Comercio va a comprar nuestras cosechas, a un yuan el kilo, las va a guar dar en almacenes refrigerados y las va a vender en primavera con un margen de be neficios...\par\pard\plain\hyphpar}{ Una vez que se hab\u237?a acostumbrado a la visi\u243?n de la enorme boca abiert a de Zhang Kou, la muchedumbre se olvid\u243? de su alegr\u237?a y escuch\u243? atentamente su balada.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc {\i El pueblo se alegr\u243? enormemente cuando vendi\u243? su ajo.}\par\pard\plain\ hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i Fri\u243? un poco de cerdo, extendi\u243? con el rodillo unas tortas}\par\pard\p lain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i y las rellen\u243? de cebolletas},\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpa r}{ {\qc {\i el vientre de Gran Hermana Zhang es tan grande como una nrna.}\par\pard\plain\hy phpar}\par\pard\plain\hyphpar}{

{\qc \u171?{\i \u161?Oh! \u8212?exclam\u243? ella\u8212? m\u237?rame, \u161?estoy embarazada!\u 187?.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { La multitud rugi\u243? alegremente. \u8212?\u161?Maldito seas, viejo ciego! \u82 12?grit\u243? una mujer. Una ventosidad c\u225?lida se escap\u243? de Gran Herma na Li: \u171?Ja, ja\u187?, la mitad de las mujeres del p\u250?blico se ech\u243? a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju era una de ellas. Maldito seas, Zhang Kou, \u191?por qu\u233? tienes que d ecir cosas as\u237?? Gao Ma murmur\u243? para s\u237? mismo. Cuando te doblas, s e te levanta el trasero y puedo ver la l\u237?nea de tu ropa interior a trav\u23 3?s de tus finos pantalones. Eso mismo te sucede cuando est\u225?s en los campos durante el d\u237?a. Zhang Kou, prueba a contar el cuento de El Pe\u241?asco Ro jo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Quiero cogerte la mano, Jinju. Ya he cumplido los veintisiete y t\u250? ya tiene s veinte a\u241?os. Quiero que seas mi esposa. Cuando est\u225?s con la azada en tu campo de alubias, yo roc\u237?o mi campo de ma\u237?z y mi coraz\u243?n suen a como los pulgones que se posan sobre las mazorcas durante la temporada seca. L os campos parecen no tener fin. Hacia el sur se encuentra el peque\u241?o monte Zhou, que tiene un cr\u225?ter volc\u225?nico en cuyo interior se arraciman las nubes. En momentos como \u233?se, suspiro por poderte hablar, pero tus hermanos siempre est\u225?n cerca, descalzos y desnudos hasta la cintura, con la piel bro nceada por el sol. T\u250? est\u225?s completamente vestida y empapada de sudor. \u191?De qu\u233? color eres, Jinju? Eres de color amarillo, eres de color rojo , eres de color dorado. Tuyo es el color del oro; por eso brillas como \u233?l.\ par\pard\plain\hyphpar}{ El erhu de Zhang Kou se volvi\u243? m\u225?s melodioso a medida que su voz se el evaba mientras relataba el cuento de El Pe\u241?asco Rojo:\par\pard\plain\hyphpa r} {\line } { {\qc {\i Jiang Xuequin sali\u243? a dar un paseo},\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain \hyphpar}{ {\qc {\i el jefe de polic\u237?a se dirigi\u243? con paso decidido hacia ella},\par\pard\ plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i con un reloj de oro en la mu\u241?eca}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hy phpar}{ {\qc {\i y en su cuello una trenza de ajo de tres metros.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pa rd\plain\hyphpar}{ {\qc {\i Va agazapado mientras camina.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i Su padre es chino y su madre americana},\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\ hyphpar}{ {\qc {\i y se unieron para engendrar a un monstruo viviente.}\par\pard\plain\hyphpar}\par \pard\plain\hyphpar}{

{\qc {\i Mira lascivamente a trav\u233?s de sus sesgados ojos}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i mientras sostiene una pistola en cada mano.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pl ain\hyphpar}{ {\qc {\i Bloquea el paso de la pobre chica. Una risa siniestra.}\par\pard\plain\hyphpar}\ par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i Ja, ja...}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i Las pistolas apretadas contra los pechos de Gran Hermana Jiang.}\par\pard\plain\ hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Ella es demasiado buena para alguien como Liu Shengli. Casarse con \u233?l ser\u 237?a como plantar una flor en una monta\u241?a de excrementos de vaca o como ve r a una bella mariposa enamorarse de un escarabajo pelotero. Voy a cogerle la ma no. Hoy es la noche. Se acerc\u243? un poco m\u225?s a ella, hasta que sinti\u24 3? que se tocaban sus pantalones. Sigui\u243? mirando hacia la boca de Zhang Kou \u8212?que se abr\u237?a y cerraba, se abr\u237?a y cerraba\u8212? tratando de aparentar tranquilidad y compostura. \u191?No hay nadie a mi alrededor? Mi coraz \u243?n suena como las hojas de ma\u237?z movidas por el viento. Y record\u243? la primera vez que sinti\u243? que su coraz\u243?n se dirig\u237?a a Jinju, hac\ u237?a un a\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Me encontraba tumbado en el campo de ma\u237?z, mirando c\u243?mo las nubes se c ortaban por las afiladas hojas que se extend\u237?an por encima de mi cabeza. La s nubes se desvanec\u237?an, el cielo estaba despejado, el suelo abrasado por el sol quemaba mi espalda. La savia blanca se arracimaba y colgaba de filamentos s uaves, neg\u225?ndose a caer a la tierra, como las l\u225?grimas sobre sus pesta \u241?as... El mijo se mov\u237?a formando ondas y luego se quedaba inm\u243?vil en cuanto el viento se deten\u237?a. Los tallos maduros se inclinaban hacia el suelo y un par de urracas estridentes pas\u243? volando sobre mi cabeza, mientra s una mordisqueaba la cola de la otra. Una golondrina curiosa las segu\u237?a, m ezclando los gritos con los suyos. El aire apestaba al olor del ajo fresco que p roced\u237?a de la tierra.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju se encontraba sola en el campo, con la espalda doblada mientras cortaba el mijo, que dejaba caer un pu\u241?ado tras otro entre sus piernas, y cruj\u237?a pesadamente, golpeaba el suelo y se enroscaba hacia arriba como una tupida cola amarilla. Mi mijo estaba todo amontonado y apilado. Las hileras demacradas de m a\u237?z trataban de ver el sol y llenaban los vac\u237?os que exist\u237?an ent re los montones, como consecuencia de haber plantado un cultivo mixto; pero el m ijo avasallaba a los endebles tallos de ma\u237?z. Una hect\u225?rea no era sufi ciente para un soltero como yo. He clavado mis ojos en ella desde que me despidi eron del ej\u233?rcito el a\u241?o pasado. Ella no es hermosa, pero yo tampoco l o soy. Tampoco es que sea fea, aunque yo tampoco lo soy. No era m\u225?s que una ni\u241?a desgarbada cuando me march\u233? y ahora ha crecido mucho y es muy fu erte. Me gustan las mujeres robustas. Llevar\u233? a mi mijo a casa esta misma t arde. Mi reloj de pulsera marca Diamante hecho en Shangh\u225?i, que se adelanta aproximadamente veinticinco segundos cada d\u237?a, dice que son las 11.03 hora s. Lo ajust\u233? con el reloj de la radio hace unos d\u237?as, as\u237? que deb en ser las once en punto. No tengo prisa por llegar a casa.\par\pard\plain\hyphp

ar}{ El sentimiento de compasi\u243?n de Gao Ma se hizo m\u225?s intenso a medida que se levantaba, guada\u241?a en mano, observando en secreto a Jinju, que trabajab a con la misma concentraci\u243?n con la que las urracas se persegu\u237?an la u na a la otra sobre su cabeza, seguidas de cerca por una solitaria golondrina. El la no sab\u237?a que hab\u237?a alguien a su espalda. Gao Ma llevaba en su bolsi llo un peque\u241?o reproductor de c\u225?sete, que escuchaba utilizando unos au riculares. Las bater\u237?as gastadas distorsionaban el sonido, pero la m\u250?s ica era buena y eso era lo que importaba. Una chica joven es como una flor. La e spalda de Jinju era amplia y plana y su cabello estaba h\u250?medo. Respiraba co n dificultad.\par\pard\plain\hyphpar}{ El compasivo Gao Ma se quit\u243? los auriculares y los dej\u243? caer junto al cuello, donde la m\u250?sica distorsionada todav\u237?a era audible.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Jinju! \u8212?grit\u243? con voz suave.\par\pard\plain\hyphpar}{ La m\u250?sica que proced\u237?a de los extremos mullidos de los auriculares res on\u243? contra su garganta, haciendo que \u233?sta vibrara. Los cogi\u243? y lo s ajust\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella se enderez\u243? lentamente, con una expresi\u243?n vaga en su rostro sudor oso y polvoriento. Sujetaba una guada\u241?a con la mano de recha y un pu\u241?a do de mijo con la izquierda. Sin decir una palabra, mir\u243? el rostro de Gao M a, que estaba ensimismado por la curva de su pecho, que se dibujaba debajo de lo s bolsillos de una casaca andrajosa de color azul difuminado. Jinju no dijo nada . Dej\u243? caer la guada\u241?a, dividi\u243? el mijo en dos montones y los dej \u243? caer al suelo. Entonces sac\u243? un pedazo de c\u225?\u241?amo y envolvi \u243? con \u233?l los montones.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jinju, \u191?por qu\u233? tienes que hacer eso t\u250? sola?\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Mi hermano ha ido al mercado \u8212?contest\u243? suavemente, frot\u225?n dose el rostro con la manga y golpe\u225?ndose la cintura con el pu\u241?o. El s udor hab\u237?a modificado su rostro p\u225?lido. Las hileras de cabellos h\u250 ?medos se le pegaron a las sienes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Tienes calambres?\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella sonri\u243?. Los dientes incisivos estaban moteados ligeramente por unas ma nchas de color verde, pero las dem\u225?s piezas reluc\u237?an. Un ojal sin abro char mostraba un escote blanco y terso que le desconcertaba. La garganta estaba salpicada de peque\u241?as marcas rojas que le produc\u237?an las espigas del mi jo, que tambi\u233?n hab\u237?an depositado troci- tos de polvo blanco sobre su piel.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Tu hermano mayor tambi\u233?n se ha ido al mercado?\par\pard\plain\ hyphpar}{ Gao Ma deseaba no haber dicho eso, ya que su hermano mayor estaba tullido y, por esa raz\u243?n, era Segundo Hermano el que normalmente iba al mercado.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?No \u8212?contest\u243? serenamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces, deber\u237?a haber venido a ayudarte.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella mir\u243? de soslayo bajo la luz del sol. Gao Ma sinti\u243? l\u225?stima d e ella.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? hora es, Hermano Mayor Gao Ma?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u201?ste mir\u243? su reloj.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Las once y cuarto \u8212?y r\u225?pidamente a\u241?adi\u243?\u8212?: pero mi reloj se adelanta un poco.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella suspir\u243? suavemente y mir\u243? por encima del campo de mijo.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?Tienes suerte, Hermano Mayor Gao Ma, s\u243?lo tienes que preocuparte de ti mismo. Y ahora que has terminado, puedes irte a descansar. \u8212?Volvi\u243? a suspirar de nuevo y, a continuaci\u243?n, se gir\u243? y volvi\u243? a coger la guada\u241?a\u8212?. Tengo que regresar al trabajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ El se qued\u243? inm\u243?vil por un momento detr\u225?s de su figura encorvada. \par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Voy a ayudarte \u8212?dijo suspirando.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gracias, pero no puedo permitir que lo hagas \u8212?replic\u243? ella mie ntras se enderezaba.\par\pard\plain\hyphpar}{ El la mir\u243? a los ojos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? no? No tengo nada que hacer. Adem\u225?s, \u191?para q u\u233? est\u225?n los vecinos?\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella baj\u243? la cabeza y murmur\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, puedes ayudarme...\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma sac\u243? el reproductor de c\u225?sete de su bolsillo, lo apag\u243? y l o dej\u243? en el suelo, con los auriculares.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? est\u225?s escuchando? \u8212?pregunt\u243? Jinju.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?M\u250?sica \u8212?contest\u243?, coloc\u225?ndose el cintur\u243?n.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Debe ser bonita.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No est\u225? mal, pero las bater\u237?as est\u225?n desgastadas. Ma\u241? ana voy a comprar otras para que puedas escucharla.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, yo no \u8212?dijo con una sonrisa\u8212?. Si lo rompo, no podr\u233? pagar el arreglo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No es tan fr\u225?gil \u8212?replic\u243?\u8212?. Y es la cosa m\u225?s s encilla del mundo. Adem\u225?s, nunca te pedir\u237?a que lo pagaras.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Comenzaron a cortar su mijo, que cruj\u237?a ruidosamente. Ella^a por delante de \u233?l, pero por cada dos hileras que cortaba, \u233?l segaba tres. Ella exten d\u237?a los pu\u241?ados y \u233?l los recog\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tu padre no es tan viejo como para no venir a ayudarte \u8212?se quej\u24 3?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju detuvo la guada\u241?a en el aire.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hoy tiene invitados.\par\pard\plain\hyphpar}{ El tono apesadumbrado y afligido de su voz no pas\u243? por alto a Gao Ma, que d ecidi\u243? zanjar el tema y volver al trabajo. Su \u225?nimo tambi\u233?n se si nti\u243? dolido por el mijo que rozaba su rostro y sus hombros.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Corto tres hileras por cada dos que cortas t\u250? y no me dejas avanzar \u8212?dijo bruscamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma \u8212?se quej\u243? ella, a punto de echarse a llor ar\u8212?, estoy agotada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Deber\u237?a haberlo imaginado \u8212?replic\u243?\u8212?. Este trabajo n o es para una mujer.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los seres humanos podemos soportar toda ciase de cosas.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Si tuviera una esposa estar\u237?a en casa, atendiendo la cocina o cosien do la ropa o dando de comer a las gallinas. Nunca la obligar\u237?a a trabajar e n el campo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju le mir\u243? y murmur\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ser\u237?a una mujer con suerte, fuera quien fuera.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Jinju, dime qu\u233? es lo que los aldeanos hablan de m\u237?.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Nunca les he o\u237?do comentar nada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te preocupes... Sea lo que sea, podr\u233? soportarlo.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Bueno, algunos dicen... No te enfades... Dicen que metiste la pata cuando estuviste en el ej\u233?rcito.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Y es verdad, as\u237? fue.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dicen que t\u250? y la esposa del comandante de un regimiento... Que os p illaron juntos...\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se ech\u243? a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No era su esposa, sino su concubina. Y yo no la amaba. La odiaba... Les o diaba a todos.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Cu\u225?ntas cosas has visto y hecho... \u8212?dijo ella lanzando un susp iro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todo eso vale menos que el pedo de un perro \u8212?gru\u241?\u243?. Arroj ando al suelo la guada\u241?a, recogi\u243? un mont\u243?n de mijo y se incorpor \u243?. D\u225?ndole una patada con enfado, volvi\u243? a maldecir\u8212?: \u161 ?Vale menos que el pedo de un perro!\par\pard\plain\hyphpar}{ Entonces apareci\u243? cojeando el hermano tullido de Jinju, record\u243? Gao Ma . Aunque todav\u237?a no hab\u237?a cumplido los cuarenta, ten\u237?a el pelo bl anco y su rostro estaba enormemente arrugado. Su pierna izquierda, m\u225?s cort a que la derecha, era muy fina y le produc\u237?a una pronunciada cojera.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Jinju! \u8212?grit\u243?\u8212?. \u191?Es que piensas quedarte aqu\ u237? hasta el almuerzo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Colocando una mano sobre sus ojos, Gao Ma murmur\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? tu hermano te trata como si fueras su peor enemigo? El la se mordi\u243? el labio mientras dos enormes l\u225?grimas resbalaron por sus mejillas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju, no he conocido un momento de paz desde que lloraste ese d\u237?a. Te amo, quiero que seas mi esposa... Ya ha pasado un a\u241?o, Jinju, pero me evitas ca da vez que intento hablar contigo... Quiero rescatarte de una vida infernal. Zha ng Kou, s\u243?lo te pido que recites otra docena de versos, el tiempo suficient e para que pueda coger su mano... Aunque ella grite delante de todos, aunque su madre salte sobre m\u237? y me maldiga o me abofetee. No, no va a gritar, s\u233 ? que no lo har\u225?. Es infeliz con el matrimonio que han concertado para ella . El mismo d\u237?a en que su hermano mayor la llam\u243?, el d\u237?a que la ay ud\u233? a recoger la cosecha, sus padres firmaron un acuerdo con el abuelo de L iu Shengli y los padres de Cao Wen, emparejando a tres chicos con tres chicas co mo si fueran langostas, una cadena con tres v\u237?nculos, una forma s\u243?rdid a de crear nuevas familias. Ella no me odia; s\u233? que le gusto. Cuando nos en contramos, baja la cabeza y se aleja, pero puedo ver c\u243?mo las l\u225?grimas resbalan por sus mejillas. Me duele el coraz\u243?n, rne duele el h\u237?gado, me duelen los pulmones, me duele el est\u243?mago, me duelen las entra\u241?as, me duele todo lo que hay dentro de m\u237?...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Comandante, deprisa, da la orden \u8212?espet\u243? Zhang Kou\u8212?. Env \u237?a tus tropas por la monta\u241?a... Salva a nuestra Hermana Mayor Jiang... Han muerto tantas polillas en la llama amarilla de la linterna. Nuestra Hermana Mayor Jiang se encuentra cautiva, las masas temen por su seguridad. \u161?Camar adas! Debemos mantener la cabeza f r\u237?a: si nos arrebatan a nuestra Hermana Mayor, yo ser\u233? el primero en llorar su p\u233?rdida... La vieja dama dispar a dos pistolas, su cabello blanco revolotea con el viento, las l\u225?grimas res balan por su rostro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Di algo, Zhang Kou. Canta, Zhang Kou.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi marido languidece en un campo de prisioneros... Su viuda y su hija hu\ u233?rfana siguen con la revoluci\u243?n...\par\pard\plain\hyphpar}{ Zhang Kou, s\u243?lo te pido un par de versos m\u225?s, dos m\u225?s, y podr\u23 3? coger su mano, podr\u233? sentir el calor de su cuerpo, podr\u233? oler el su dor de sus axilas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hacer la revoluci\u243?n no significa actuar de forma temeraria. Debe hac erse de forma lenta y segura y tenemos que ir paso a paso.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Se desat\u243? una explosi\u243?n dentro de su cabeza y un halo de luz se arremo lin\u243? hasta que se vio circundado por una nube de muchos colores. Alarg\u243 ? el brazo; su mano parec\u237?a tener ojos, o quiz\u225? la mano de Jinju le ha b\u237?a estado esperando todo este tiempo. Gao Ma la agarr\u243? con fuerza.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Sus ojos se abrieron, pero no pudo ver nada. No hac\u237?a fr\u237?o y, sin emba rgo, estaba tiritando; su coraz\u243?n palideci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ A la noche siguiente Gao Ma se escondi\u243? detr\u225?s de un mont\u243?n de pa ja que se acumulaba en el borde de la era de Jinju, esperando ansiosamente. La n oche era de nuevo estrellada y una fina luna creciente daba la sensaci\u243?n de

estar suspendida en el cielo, desde la punta de un elevado \u225?rbol, con sus rayos luminosos debilitados por el firmamento envolvente. Un potro casta\u241?o galopaba por el borde de la era, que estaba limitada al sur por una amplia zanja cuya pendiente se encontraba repleta de arbustos de color \u237?ndigo. De vez e n cuando, el potro galopaba hacia el interior de la zanja y ascend\u237?a por el otro lado y, cuando atravesaba los arbustos, los hac\u237?a crujir. Las l\u225? mparas estaban encendidas en la casa de Jinju, donde su padre \u8212?Cuarto f\u2 37?o Fang\u8212? se encontraba en el patio, gritando y siendo constantemente int errumpido por Cuarta T\u237?a, la madre de Jinju. Gao Ma se esforz\u243? por esc uchar su conversaci\u243?n, pero se encontraba demasiado lejos. Un pu\u241?ado d e periquitos \u8212?que superaba sobradamente el centenar\u8212? emit\u237?a un estruendo ensordecedor en el hogar de Gao Zhileng, el vecino de los Fang. Aquel ruido pon\u237?a los nervios de punta a todos. Gao Zhileng criaba periquitos par a ganar dinero, cosa que hac\u237?a en gran cantidad; era la \u250?nica familia de la aldea que no ten\u237?a que recurrir al ajo para poder vivir.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Los agudos chillidos de los periquitos taladraban los o\u237?dos, mientras el po tro casta\u241?o, sacudiendo la cola con rapidez, se paseaba por la zona, introd uciendo sus brillantes ojos en todos los agujeros que hab\u237?a en la neblinosa oscuridad. Comenz\u243? a mordisquear una pila de paja, aparentemente s\u243?lo a medias, pero bastante como para enviar con el viento el olor un poco enmoheci do del mijo hacia donde se encontraba Gao Ma, que se agazapaba alrededor de la p ila para estar m\u225?s cerca de la puerta enrejada de Jinju, a trav\u233?s de l a cual se filtraba la luz. No podr\u237?a saber qu\u233? hora era, ya que su rel oj no ten\u237?a la pantalla iluminada. Alrededor de las nueve, supuso. Justo en tonces, el reloj de la casa de Gao Zhileng comenz\u243? a dar las horas y Gao Ma se alej\u243? unos pasos de los gritos de los periquitos para poder contar las campanadas. Las nueve en punto. Hab\u237?a acertado. Sus pensamientos regresaron a lo que hab\u237?a sucedido la noche anterior y a la pel\u237?cula Le Rouge et le Noir, que hab\u237?a visto cuando estaba en el ej\u233?rcito: Julien le coge la mano a Madame de Renal mientras cuenta las campanadas del reloj de la iglesi a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma hab\u237?a apretado la mano de Jinju y ella le hab\u237?a apretado la suy a. No se las soltaron hasta que Zhang Kou acab\u243? su balada y lo hicieron muy a su pesar. En la confusi\u243?n que se produjo mientras todos se levantaban y se marchaban, \u233?l susurr\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ma\u241?ana por la noche te esperar\u233? junto al mont\u243?n de paja. T enemos que hablar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u201?l no la mir\u243?, ni siquiera sab\u237?a si ella le hab\u237?a escuchado. Pero al d\u237?a siguiente trabaj\u243? con la mente tan distra\u237?da que con stantemente arrancaba los brotes y dejaba las malas hierbas. El sol de la tarde todav\u237?a se elevaba sobre el cielo cuando se fue a casa, donde se recort\u24 3? la barba, se explot\u243? un par de espinillas que ten\u237?a en la nariz, se quit\u243? con las tijeras un poco de mugre entre los dientes y se lav\u243? la cabeza sin pelo y el cuello con jab\u243?n de ba\u241?o. Despu\u233?s de comer algo r\u225?pidamente, sac\u243? un cepillo de dientes apenas usado y la pasta d ent\u237?frica y obsequi\u243? a sus dientes con un buen cepillado.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Los gritos de los periquitos le hicieron perder los nervios y cada vez que se ac ercaba resueltamente a la puerta, daba media vuelta y regresaba a su escondite. Entonces, la puerta cruji\u243? e hizo que su coraz\u243?n diera un vuelco. Meti \u243? la mano en la pila de paja hasta el codo sin sentir nada en absoluto. De repente, el potro casta\u241?o se encoleriz\u243? y empez\u243? a galopar, emiti endo un ruido sordo con los cascos mientras embarraba la paja en su carrera.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?D\u243?nde crees que vas a estas horas? \u8212?grit\u243? Cuarta T\ u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No es tarde. Apenas acaba de anochecer. \u8212?El simple hecho de o\u237? r la voz de Jinju le hizo sentir un poco culpable.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te he preguntado a d\u243?nde vas \u8212?repiti\u243? Cuarta T\u237?a.\pa

r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Voy junto al r\u237?o a refrescarme \u8212?respondi\u243? Jinju con deter minaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No tardes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te preocupes, no me voy a escapar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju, Jinju, protest\u243? suavemente Gao Ma, \u191?c\u243?mo lo puedes soporta r?\par\pard\plain\hyphpar}{ El cerrojo son\u243? ruidosamente cuando la puerta se cerr\u243?. Desde el lugar privilegiado que ocupaba junto a la paja, Gao Ma observ\u243? con anhelo c\u243 ?mo la borrosa silueta de la joven se dirig\u237?a hacia el norte, en direcci\u2 43?n al r\u237?o, en lugar de acercarse hacia \u233?l. Hizo un esfuerzo por cont ener el instinto de correr tras ella, pensando que aquello era una farsa para en ga\u241?ar a su madre.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju... Jinju... Enterr\u243? su rostro en la paja, sus ojos se humedec\u237?an . Mientras tanto, el potro galopaba de ac\u225? para all\u225? detr\u225?s de \u 233?l, y los periquitos segu\u237?an gritando con fuerza. Hacia el sur, en el ap estoso embalse plagado de maleza, las ranas se croaban unas a otras, emitiendo u n sonido que resultaba desagradable para el o\u237?do.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todo esto hizo que Gao Ma recordara aquella noche hac\u237?a tres a\u241?os en l a que \u233?l y la concubina del comandante de su regimiento se hab\u237?an esca pado juntos: c\u243?mo aquella mujer de nariz respingona y rostro pecoso se hab\ u237?a arrojado a sus brazos, c\u243?mo la hab\u237?a cogido por el talle y hab\ u237?a olido su intenso olor corporal. Como si se aferrara a un tronco de madera , la hab\u237?a abrazado aunque no la amaba. Eres despreciable, se rega\u241?\u2 43? a s\u237? mismo, fingir que est\u225?s enamorado para mejorar tu situaci\u24 3?n con su patr\u243?n. Sin embargo, al final se hizo justicia y tuve que pagar un precio muy alto por mi hipocres\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero el caso es muy diferente con Jinju. Me muero por ella, por mi Jinju.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Ella camin\u243? envuelta entre la sombra de la pared, esquivando la luz de las estrellas que iluminaba la era, y se acerc\u243? hacia \u233?l. El coraz\u243?n de\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma lat\u237?a ferozmente y comenz\u243? a temblar mientras le casta\u241?ete aban los dientes.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju anduvo alrededor del mont\u243?n de paja y se detuvo a unos metros de \u23 3?l.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De qu\u233? quer\u237?as hablarme, Hermano Mayor Gao Ma? \u8212?su voz se estremec\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jinju... \u8212?Ten\u237?a los labios tan r\u237?gidos que apenas pod\u23 7?a emitir palabra. Oy\u243? c\u243?mo lat\u237?a su propio coraz\u243?n y una v oz que se estremec\u237?a como la de una mujer. Luego tosi\u243?, aunque la tos son\u243? bastante forzada y artificial.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No... Por favor, no hagas ning\u250?n ruido \u8212?suplic\u243? ella ansi osamente mientras retroced\u237?a unos cuantos pasos.\par\pard\plain\hyphpar}{ El potro, sinti\u233?ndose travieso, frot\u243? la ijada contra el mont\u243?n d e paja, incluso extrajo un poco con sus labios y la extendi\u243? por el suelo d elante de ellos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Aqu\u237? no \u8212?repuso Gao Ma\u8212?. Bajemos a la zanja.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?No puedo... Si tienes algo que decirme, date prisa y dilo.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Ya te he dicho que aqu\u237? no.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma descendi\u243? al borde de la era, encamin\u225?ndose hacia la zanja. Jin ju sigui\u243? sin moverse. Pero cuando \u233?l se gir\u243? para ir a por ella, \u233?sta comenz\u243? a caminar t\u237?midamente hacia \u233?l. Gao Ma se abri \u243? camino por entre los arbustos \u237?ndigos y esper\u243? a que Jinju lleg ara al fondo de la zanja y, cuando la joven alcanz\u243? la suave pendiente late ral, la cogi\u243? de la mano y tir\u243? de ella hacia \u233?l.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Jinju trat\u243? de retirar su peque\u241?a mano, pero Gao Ma la envolvi\u243? f

irmemente entre las suyas y la apret\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te amo, Jinju \u8212?solt\u243?\u8212?. \u161?C\u225?sate conmigo!\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma \u8212?contest\u243? dulcemente\u8212?, sabes que es toy prometida para que mi hermano se pueda casar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo s\u233?, pero tambi\u233?n s\u233? que eso no es lo que deseas.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Ella se solt\u243? con la mano que le quedaba libre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237? que lo es.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, s\u233? que no. Liu Shengli es un hombre de cuarenta a\u241?os y tien e infectada la tr\u225?quea. Est\u225? demasiado enfermo como para poder cargar agua. \u191?Me est\u225?s diciendo que te quieres casar con una carne de ata\u25 0?d como \u233?sa?\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju respondi\u243? con un quejido y el sonido permaneci\u243? suspendido en el aire durante un instante.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? puedo hacer? \u8212?gimi\u243?\u8212?. Mi hermano ya ha cu mplido los treinta... Est\u225? tullido... Cao Wenling s\u243?lo tiene diecisiet e a\u241?os y es m\u225?s hermosa que yo...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u250? no eres tu hermano y no tienes obligaci\u243?n de ir a la tumba p or \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma, as\u237? es el destino. Debes encontrar una buena m ujer... Yo... La pr\u243?xima vida...\par\pard\plain\hyphpar}{ Sujet\u225?ndose el rostro entre las manos, Jinju se gir\u243? y se dirigi\u243? hacia los arbustos de \u237?ndigo. Pero Gao Ma la sujet\u243?, haciendo que tro pezara y cayera en sus brazos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u201?l la abraz\u243? con tanta fuerza que pod\u237?a sentir el calor de su bla ndo vientre, pero cuando trat\u243? de encontrar su boca con la suya, ella se cu bri\u243? el rostro con las manos. Imp\u225?vido, Gao Ma comenz\u243? a mordisqu ear el l\u243?bulo de su oreja mientras las finas hileras de cabello rozaban su rostro. Su emoci\u243?n dio paso a unas cenizas que ard\u237?an en lo m\u225?s p rofundo de su coraz\u243?n. Ella comenz\u243? a retorcerse, como si le atormenta ra un intenso picor. De repente, dejando caer las manos, pas\u243? los brazos al rededor de su cuello.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma, por favor, no me mordisquees la oreja \u8212?suplic \u243? entre l\u225?grimas\u8212?. No puedo soportarlo...\par\pard\plain\hyphpar }{ Gao Ma volvi\u243? a llevar su boca a la de Jinju y comenz\u243? a lamer su leng ua. Ella gimi\u243?, mientras las l\u225?grimas ardientes resbalaban por sus ojo s y humedec\u237?an sus rostros. Un torrente de aire caliente eman\u243? del est \u243?mago de Jinju, dejando en Gao Ma el sabor del ajo y de la hierba fresca.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Sus manos se movieron bruscamente por el cuerpo de la joven.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma, debes ser m\u225?s delicado. Me est\u225?s haciendo da\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se sentaron abrazados en la pendiente de la zanja, con las manos corriendo libre mente por los cuerpos. A trav\u233?s de las hendiduras que hab\u237?a entre las espesas ramas de \u237?ndigo pod\u237?an ver la luz dorada del firmamento en el intenso azul del cielo. La luna creciente se estaba hundiendo. Un sat\u233?lite orbitaba a trav\u233?s de la V\u237?a L\u225?ctea y el aire estaba inundado del aroma caracter\u237?stico del \u237?ndigo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? es lo que amas de m\u237?? \u8212?pregunt\u243? Jinju, mir \u225?ndole a los ojos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todo.\par\pard\plain\hyphpar}{ La temperatura de la noche se iba refrescando mientras hablaban en tono susurran te.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero sabes que estoy comprometida \u8212?dijo Jinju con un escalofr\u237? o\u8212?. Lo que estamos haciendo est\u225? mal, \u191?verdad?\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?No, en absoluto. Estamos enamorados.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Pero yo estoy prometida.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tienes que registrarte para estar legalmente casada.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u191?Eso significa que podemos estar juntos?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?. No tienes m\u225?s que decirle a tu padre que no est\u225?s de a cuerdo con el matrimonio.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No \u8212?protest\u243?, chasqueando la lengua\u8212?. Me matar\u237?an.. . Siempre he sido una carga para ellos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Quieres decir que prefieres casarte con un moribundo?\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Eso me temo. \u8212?Se ech\u243? a llorar\u8212?. Mi madre dice que se en venenar\u225? si no lo hago.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es una t\u225?ctica para asustarte.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No sabes c\u243?mo es.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u233? que s\u243?lo intenta asustarte.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?No ser\u237?a maravilloso que tuvieras una hermana peque\u241?a? As \u237? ella se podr\u237?a casar con mi hermano y yo podr\u237?a ser tu esposa.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma suspir\u243? y acarici\u243? el fr\u237?o hombro de Jinju. Estaba a punto de echarse a llorar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma, podemos ser amantes secretos. Entonces, cuando \u23 3?l muera, nos casaremos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No! \u8212?explot\u243? Gao Ma. Despu\u233?s la bes\u243? y pudo se ntir el calor en su vientre. Un hocico peludo roz\u243? sus cabezas, mientras el sonido de la respiraci\u243?n \u225?spera y el aroma de la hierba fresca rodear on sus cuellos. Casi se mueren del susto, hasta que descubrieron aliviados que s e trataba del potro, que estaba cometiendo una de sus travesuras.\par\pard\plain \hyphpar}{ Jinju ense\u241?\u243? a Gao Ma el funesto contrato de matrimonio. Hab\u237?a ll egado a mediod\u237?a al hogar de Gao Ma, un mes despu\u233?s de su encuentro en tre el \u237?ndigo. Despu\u233?s de aquello, se ve\u237?an casi todas las noches : primero en la zanja, luego en los campos, ocult\u225?ndose en las tierras de c ultivo plantadas de chalotes. Observaban c\u243?mo avanzaba la luna llena o la l una creciente, cubierta o no de nubes; las hojas estaban moteadas de insectos pl ateados que emit\u237?an todo tipo de sonidos y el roc\u237?o fresco humedec\u23 7?a la tierra seca bajo sus pies. Ella lloraba y \u233?l re\u237?a; \u233?l llor aba y ella re\u237?a. Las intensas pasiones del amor hac\u237?an que la joven pa reja cada vez estuviera m\u225?s demacrada, pero sus ojos resplandec\u237?an y c entelleaban como cenizas ardientes.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los padres de Jinju hab\u237?an enviado un mensaje de protesta a Gao Ma: nunca h a existido la hostilidad ni el rencor entre nuestras familias y no tienes ning\u 250?n derecho a interferir en nuestros matrimonios concertados.\par\pard\plain\h yphpar}{ Jinju atraves\u243? la puerta como un torbellino y mir\u243? ansiosamente por en cima de su hombro, como si alguien la estuviera siguiendo. Gao Ma la llev\u243? hasta el kang, donde se sent\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No van a venir a buscarnos, \u191?verdad? \u8212?pregunt\u243? con voz te mblorosa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No \u8212?le asegur\u243? Gao Ma, acerc\u225?ndole una taza de agua. Pero Jinju apenas humedeci\u243? los labios antes de dejar la taza de color \u233?ba no sobre la mesa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te preocupes, nadie va a venir \u8212?le asegur\u243? \u233?l\u8212?. Y, adem\u225?s, \u191?qu\u233? ocurre si lo hacen? No tenemos nada de qu\u233? a vergonzarnos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo he tra\u237?do.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju extrajo de su bolsillo un pedazo de papel rojo doblado y lo dej\u243? caer sobre la mesa antes de derrumbarse sobre el kang, ocultando el rostro con sus m anos y ech\u225?ndose a llorar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma frot\u243? dulcemente su espalda tratando de que dejara de llorar pero, c uando vio que era in\u250?til, despleg\u243? la hoja de papel, que estaba escrit

a con caligraf\u237?a negra:\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\i En el propicio d\u233?cimo d\u237?a del sexto mes del a\u241?o mil novecientos o chenta y cinco, prometemos al nieto mayor de Lia Jiaqing, Lin Shengli, con Fang Jinju, hija de Fang Yunqiu; a la segunda hija de Cao Jinzhu, Cao Wenling, con el hijo mayor de Fang Yunqiu, Fang Yijun y a la segunda nieta de Liu Jiaqing, Liu Lanlan, con el hijo mayor de Cao Jinzhu, Cao Wen. Con este acuerdo, nuestras fam ilias quedan unidas para siempre, aunque los r\u237?os se desequen y los oc\u233 ?anos se conviertan en desiertos. Quedan como testigos los tres protagonistas: L iu Jiaqing, Fang Yunqiu, Cao Jinzhu.}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { En el papel, junto a los nombres de los tres protagonistas, figuraban sus oscura s huellas dactilares.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma volvi\u243? a doblar el contrato y lo guard\u243? en el bolsillo, luego a bri\u243? un caj\u243?n y sac\u243? un folleto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jinju \u8212?dijo\u8212?, deja de llorar y escucha la Ley sobre Matrimoni o. La secci\u243?n 3 dice: \u171?Est\u225?n prohibidos los matrimonios concertad os, los matrimonios mercenarios y todos los dem\u225?s matrimonios que restrinja n la libertad individual\u187?. A continuaci\u243?n, en la secci\u243?n 4 dice: \u171?Los dos contrayentes del matrimonio deben dar su consentimiento. Ni ellos ni ninguna tercera parte pueden utilizar la coerci\u243?n para obligar a que la otra parte celebre el matrimonio\u187?. Esa es la pol\u237?tica nacional, que es m\u225?s importante que este mugriento pedazo de papel. No tienes por qu\u233? preocuparte.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju se incorpor\u243? y se sec\u243? los ojos con la manga.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? se supone que debo decirle a mis padres?\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Muy f\u225?cil. No tienes m\u225?s que decir: \u171?Padre, Madre, no amo a Liu Shengli y no voy a casarme con \u233?l\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Haces que parezca muy sencillo. \u191?Por qu\u233? no se lo dices tu?\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No creas que no lo har\u233? \u8212?respondi\u243? malhumorado\u8212?. Se lo dir\u233? esta misma noche. Y si a tu padre y a tu hermano no les gusta, lo arreglaremos como hombres.\par\pard\plain\hyphpar}{ Era una noche nublada, c\u225?lida y bochornosa. Gao Ma engull\u243? un poco de arroz que hab\u237?a sobrado y se dirigi\u243? al banco de arena que hab\u237?a detr\u225?s de su casa, todav\u237?a sintiendo cierto vac\u237?o en su interior. El sol del atardecer, como una sand\u237?a dividida por la mitad, te\u241?\u237 ?a de rojo las nubes dispersas que flotaban sobre el horizonte y las copas de la s acacias y los sauces. Como no hab\u237?a ni un soplo de viento, el humo de la chimenea se elevaba formando ligeras columnas que luego se desintegraban y se me zclaban con los residuos de las columnas adyacentes. Las dudas iban en aumento: \u191?deber\u237?a ir a casa de Jinju?, \u191?qu\u233? iba a decir cuando llegar a? Los rostros sombr\u237?os y amenazadores de los hermanos Fang flotaban ante s us ojos, al igual que hac\u237?an los ojos de Jinju inundados de l\u225?grimas. Finalmente, abandon\u243? el banco de arena y se dirigi\u243? hacia el sur. La c alle, que siempre se le hac\u237?a dolorosamente larga, de repente parec\u237?a haberse acortado como por arte de magia. Apenas hab\u237?a partido y ya se encon traba all\u237?. \u191?Por qu\u233? no pod\u237?a ser m\u225?s largo el camino, mucho m\u225?s largo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando se detuvo frente a la puerta de Jinju, se sinti\u243? m\u225?s vac\u237?o que nunca. Levant\u243? varias veces la mano para llamar, pero enseguida la dej aba caer. Al anochecer, los periquitos profer\u237?an un sonido enloquecedor en el patio de Gao Zhileng, como si quisieran burlarse de Gao Ma. El potro casta\u2 41?o galopaba por la era, con una campanilla nueva atada alrededor del cuello qu e sonaba estruendosamente y provocaba el relinchar de los caballos que se encont

raban en la lejan\u237?a; el potro corr\u237?a como una flecha en vuelo, dejando tras de s\u237? el rastro del repicar de la campanilla.\par\pard\plain\hyphpar} { Gao Ma apret\u243? los dientes hasta casi ver las estrellas y, a continuaci\u243 ?n, golpe\u243? la puerta, que abri\u243? Fang Yixiang, el impetuoso y ligeramen te rid\u237?culo segundo hijo. 51\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? deseas? \u8212?pregunt\u243? sin disimular su desagrado.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo vengo a haceros una visita amistosa \u8212?contest\u243? pasand o junto a Fang Yixiang y dirigi\u233?ndose hacia el patio. La familia se encontr aba cenando fuera, rodeada de una oscuridad que hac\u237?a imposible ver lo que hab\u237?a en la mesa. Gao Ma sinti\u243? que el valor empezaba a abandonarle.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Todav\u237?a est\u225?is cenando? \u8212?pregunt\u243?.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o se limit\u243? a resoplar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237? \u8212?dijo impasible Cuarta T\u237?a\u8212?. \u191?Y t\u250??\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma respondi\u243? que ya hab\u237?a comido.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a orden\u243? bruscamente a Jinju que encendiera la linterna.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Para qu\u233? necesitamos la linterna? \u8212?pregunt\u243? Cuarto T\u237?o con cierta desconsideraci\u243?n\u8212?. \u191?Tienes miedo de manchart e la nariz con la comida?\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero Jinju entr\u243? en la casa y encendi\u243? una linterna. Luego la llev\u24 3? al patio y la coloc\u243? en el centro de la mesa, donde Gao Ma advirti\u243? la presencia de una cesta de sauce llena de tortas y de un taz\u243?n de espesa pasta de alubias. El ajo estaba esparcido por todas partes.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?\u191?Est\u225?s seguro de que no quieres un poco? \u8212?pregunt\u243? C uarta T\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Acabo de comer \u8212?respondi\u243? Gao Ma dirigiendo su mirada hacia Ji nju, que se sentaba con la cabeza agachada, sin comer ni beber.\par\pard\plain\h yphpar}{ Por otra parte, Fang Yijun y Fang Yixiang estaban rellenando las tortas de pasta de alubias y ajo, luego las enrollaban y se las met\u237?an en la boca con amba s manos hasta que se les hinchaban las mejillas. Mientras fumaba su pipa. Cuarto T\u237?o observaba a Gao Ma con el rabillo del ojo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a miraba a Jinju.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? no comes en lugar de estar ah\u237? sentada como un tr ozo de madera? \u191?Es que pretendes ser inmortal?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No tengo hambre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u233? muy bien lo que est\u225? pasando por vuestras furtivas cabezas \ u8212?dijo Cuarto T\u237?o\u8212? y ya os pod\u233?is ir olvidando.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Jinju mir\u243? a Gao Ma antes de decir con tono brusco:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?No lo har\u233?...! \u161?No voy a casarme con Liu Shengli!\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No esperaba otra cosa de una puta como t\u250?! \u8212?maldijo Cuar to T\u237?o mientras lanzaba la pipa contra el suelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Con qui\u233?n te quieres casar? \u8212?le pregunt\u243? entonces C uarta T\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Con Gao Ma \u8212?respondi\u243? desafiante.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se puso de pie.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuarto T\u237?o, Cuarta T\u237?a, la Ley sobre el Matrimonio estipula...\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Dadle una paliza a ese bastardo! \u8212?le cort\u243? Cuarto T\u237 ?o\u8212?. \u161?No puede venir a nuestra casa y comportarse de esta manera!\par

\pard\plain\hyphpar}{ Los dos hermanos soltaron la comida que ten\u237?an en las manos, cogieron los t aburetes y se lanzaron a la carga.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Emplear la violencia va contra la ley...! \u161?Es ilegal! \u8212?p rotest\u243? Gao Ma mientras trataba de esquivar los golpes.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?\u161?Nadie nos va a culpar si te golpeamos hasta la muerte! \u8212?repli c\u243? Fang Yijun.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Ma \u8212?dijo Jinju entre l\u225?grimas\u8212?. \u161?Sal de aqu\u23 7?!\par\pard\plain\hyphpar}{ Su cabeza sangraba a borbotones.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Adelante, golpeadme si quer\u233?is. Ni siquiera os voy a denunciar. \u16 1?Pero no pod\u233?is detenernos ni a Jinju ni a m\u237?!\par\pard\plain\hyphpar }{ Desde su asiento al otro lado de la mesa, Cuarta T\u237?a cogi\u243? un rodillo y lanz\u243? a Jinju un golpe en la frente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Acaso la palabra \u171?verg\u252?enza\u187? no significa nada para ti? Vas a matar a tu propia madre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Que se jodan tus antepasados, Gao Ma! \u8212?grit\u243? Cuarto T\u2 37?o\u8212?. \u161?Matar\u233? a mi hija antes de dejar que se case contigo!\par \pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se limpi\u243? la sangre que ten\u237?a en las cejas.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Puedes golpearme todo lo que quieras, Cuarto T\u237?o \u8212?dijo\u8212?, pero si le pones un dedo encima a Jinju, te denunciar\u233? a las autoridades.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o cogi\u243? su pesada pipa de bronce y golpe\u243? a Jinju con fu erza en la cabeza. Esta, emitiendo un d\u233?bil quejido, se derrumb\u243? en el suelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vamos, den\u250?nciame por esto! \u8212?dijo Cuarto T\u237?o.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Mientras Gao Ma se agachaba para ayudar a Jinju a levantarse, Fang Yixiang le go lpe\u243? con un taburete.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando Gao Ma recobr\u243? el conocimiento, se encontraba tumbado en mitad de la calle, con una enorme figura mirando por encima de \u233?l. Era el potro casta\ u241?o. Unas cuantas estrellas se asomaban t\u237?midamente a trav\u233?s de las nubes. Los periquitos del patio de Gao Zhileng gritaban. Levantando un brazo le ntamente, toc\u243? el cuello satinado del potro, que le mordisqueaba el dorso d e la mano mientras su campanilla repicaba ruidosamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al d\u237?a siguiente de recibir la paliza, Gao Ma acudi\u243? a la s5e3de del g obierno municipal para hablar con el administrador adjunto, quien, borracho como una cuba, estaba sentado en un sof\u225? andrajoso, sorbiendo t\u233?. En lugar de saludar a Gao Ma, le dirigi\u243? una mirada con cara de sue\u241?o.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Adjunto Yang \u8212?dijo Gao Ma\u8212?, Fang Yunqiu est\u225? violando la Ley sobre Matrimonio obligando a su hija a casarse con Liu Shengli. Cuando ella protest\u243?, le golpe\u243? en la cabeza hasta hacerla sangrar.\par\pard\plai n\hyphpar}{ El adjunto dej\u243? el vaso sobre la mesa que se encontraba junto al sof\u225?. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y eso a ti qu\u233? te importa? \u8212?pregunt\u243? sarc\u225?stic amente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es la mujer con la que me quiero casar \u8212?dijo Gao Ma despu\u233?s de dudar por un instante.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por lo que he o\u237?do, es la mujer con la que se va a casar Liu Shengli .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?En contra de su voluntad.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso no es asunto tuyo. Tomar\u233? cartas en el asunto cuando ella venga a verme, pero no antes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Su padre no dejar\u225? que salga de casa.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?\u161?Vete, vete, vete! \u8212?El diputado le ech\u243? como si estuviera espantando a una mosca\u8212?. Tengo cosas mejores que hacer que discutir conti go.\par\pard\plain\hyphpar}{ Antes de que Gao Ma pudiera protestar, un hombre encorvado de mediana edad entr\ u243? en la sala. Su complexi\u243?n p\u225?lida contrastaba enormemente con sus labios encarnados; parec\u237?a que se encontrara a las puertas de la muerte. G ao Ma se ech\u243? a un lado y observ\u243? c\u243?mo cog\u237?a una botella de licor y un poco de pescado en lata de una bolsa negra que trataba de imitar al c uero y lo coloc\u243? todo sobre la mesa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Octavo T\u237?o \u8212?dijo\u8212?, \u191?qu\u233? es eso que he o\u237?d o acerca de un incidente que se produjo en la familia Fang?\par\pard\plain\hyphp ar}{ Sin dignarse a responder al comentario de su sobrino, el diputado se levant\u243 ? del sof\u225? y toc\u243? la cabeza de Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? te ha ocurrido? \u8212?pregunt\u243? divertido.\par\pard\p lain\hyphpar}{ La piel que rodeaba la herida estaba tirante y los dolores agudos casi hicieron gritar a Gao Ma. Notaba c\u243?mo le pitaban los o\u237?dos. Con voz d\u233?bil y aguda, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me ca\u237?... y me golpe\u233? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Porque alguien te golpe\u243?? \u8212?el diputado pregunt\u243? con una sonrisa de complicidad.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los hermanos Fang son un par de mierdas in\u250?tiles \u8212?prosigui\u24 3? el diputado, dejando de sonre\u237?r. Y luego a\u241?adi\u243? maliciosamente \u8212?: \u161?Si hubiera sido yo, te habr\u237?a roto tus malditas piernas y ha br\u237?as tenido que volver a casa arrastr\u225?ndote!\par\pard\plain\hyphpar}{ El diputado roci\u243? a Gao Ma de saliva, que se limpi\u243? con la manga mient ras el hombre abri\u243? la puerta para echarle y la cerr\u243? a su espalda con un fuerte golpe. Gao Ma saltaba torpemente sobre los escalones de cemento, trat ando de no perder el equilibrio. Se sent\u237?a tan mareado que tuvo que apoyars e contra la pared para evitar que todo le diera vueltas. Cuando por fin el mareo remiti\u243? un poco, mir\u243? hacia la puerta verde y comenz\u243? a recupera r lentamente la conscien- cia. Algo caliente y h\u250?medo se introdujo en sus c avidades nasales, descendiendo luego por el rostro. Trat\u243? de contenerlo, pe ro no pudo; sea lo que fuera lo que saliera de su nariz y entrara en su boca, te n\u237?a un sabor salado y apestoso, y cuando baj\u243? la cabeza, observ\u243? el l\u237?quido rojo brillante que goteaba sobre los p\u225?lidos escalones de c emento.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se tumb\u243? mareado sobre el kang, sin la menor idea de cu\u225?nto tie mpo llevaba all\u237? o de c\u243?mo hab\u237?a llegado a casa desde el recinto municipal. De hecho, lo \u250?nico que recordaba era la sangre fresca que goteab a silenciosamente desde su nariz hasta los escalones.\par\pard\plain\hyphpar}{ Las peque\u241?as perlas rojas salpicaban como cerezas maduras \u8212?desmenuz\u 225?ndose, salpicando...\u8212?. La presencia de esas perlas rojas rompi\u233?nd ose reconfort\u243? a Gao Ma. Estaban unidas formando una hilera; todo el calor de su cuerpo se concentraba en un \u250?nico punto, saliendo a trav\u233?s de la nariz hasta formar un charco de sangre en los escalones. La punta de su lengua, que ya se hab\u237?a familiarizado con aquel sabor empalagoso, toc\u243? sus la bios fr\u237?os y se abri\u243? otra grieta en su cerebro. El potro casta\u241?o se encontraba en el recinto municipal ante la puerta verde, donde las malvarros as amarillas florec\u237?an en abundancia. El animal le observaba con sus ojos h \u250?medos y cristalinos. Gao Ma se dirigi\u243? hacia \u233?l y alarg\u243? la mano para agarrar una rama cubierta de malvarrosas con espinos. Los rayos del s ol ca\u237?an con fuerza y sinti\u243? c\u243?mo las pesadas flores bailaban por encima de su cabeza. Trat\u243? de levantar la mirada, pero la luz del sol golp e\u243? sus ojos. Arranc\u243? una hoja de malvarrosa por la mitad e hizo una bo la con ella, con la que se tapon\u243? la nariz, pero la acumulaci\u243?n de san gre caliente hinch\u243? su cabeza y, mientras el sabor salado se extend\u237?a a trav\u233?s de la boca, supo que la sangre estaba descendiendo por la garganta

. Todos los orificios humanos est\u225?n conectados.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma quer\u237?a machacar la puerta verde del complejo, pero no le quedaban fu erzas suficientes. Asumi\u243? que todos los que trabajaban en las oficinas muni cipales \u8212?oficiales, carpinteros, fontaneros, personas que se ocupaban de l os asuntos de las mujeres, planifica- dores familiares, recaudadores de impuesto s, nuevos transportistas, bebedores, consumidores de comida, bebedores de t\u233 ?, fumadores\u8212?, m\u225?s de cincuenta en total, hab\u237?an visto c\u243?mo fue expulsado del recinto como quiei56arranca un hierbajo o como quien fustiga a un perro. Trat\u243? de mantener la respiraci\u243?n mientras intentaba limpia rse su mano ensangrentada en las letras rojas que estaban esculpidas en el carte l blanco del edificio del gobierno.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven portero, que llevaba una camisa a cuadros, le dio una patada por la esp alda.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Maldito cabr\u243?n! \u8212?bram\u243? Camisa a Cuadros, aunque Gao Ma s\u243?lo escuch\u243? un ruido sordo\u8212?. \u191?D\u243?nde crees que te est\u225?s limpiando esa sangre de perro que tienes? \u161?Est\u250?pido cabr\u2 43?n! \u191?Qui\u233?n te ha dicho que puedes dejar aqu\u237? tu sangre de perro ?\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de retroceder un par de pasos para mirar las letras rojas del carte l de madera, Gao Ma sinti\u243? que le abrasaba el fuego de la ira; dirigi\u243? una bocanada de saliva ensangrentada hacia Camisa a Cuadros, que era \u225?gil y que probablemente practicaba artes marciales. El portero se apart\u243? de la trayectoria y se lanz\u243? a por Gao Ma, que preparaba otro salivazo ensangrent ado que lanz\u243? hacia su fino y alargado rostro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? est\u225?s haciendo ah\u237? fuera, Li Tie? \u8212?son\u24 3? la voz de la autoridad, que proced\u237?a del interior del recinto gubernamen tal.\par\pard\plain\hyphpar}{ Camisa a Cuadros baj\u243? los brazos sumisamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma lanz\u243? el sangriento escupitajo contra el suelo y se alej\u243? de al l\u237? sin volver la vista hacia el portero. Con el horizonte azul extendi\u233 ?ndose ante sus ojos, observ\u243? con tristeza la suave pendiente del arroyo. C onvencido de que no podr\u237?a caminar erguido, clav\u243? las rodillas en el s uelo para ir gateando a cuatro patas hasta casa, como si fuera un perro.\par\par d\plain\hyphpar}{ Ser\u237?a un largo y penoso viaje; la cabeza se ca\u237?a por su propio peso y sent\u237?a como si se fuera a desprender del cuerpo y a caer re dando en el arr oyo. Las espinas se le clavaban en las manos y ten\u237?a la sensaci\u243?n de q ue le hab\u237?an acribillado la espalda con dardos envenenados.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Despu\u233?s de superar la pendiente del arroyo, se incorpor\u243?. El dolor pun zante que sent\u237?a en la espalda era tan intenso que se gir\u243? para mirar atr\u225?s y vio a Camisa de Cuadros dirigi\u233?ndose hacia la puerta con un cu bo de agua y un estropajo para limpiar la sangre del cartel. El vendedor ambulan te de melones que hab\u237?a en la cuneta daba la espalda a Gao Ma, quien todav\ u237?a no se hab\u237?a quitado de la cabeza la imagen de los ojos fosforescente s del anciano. Aunque se encontraba muy mareado, pod\u237?a distinguir el grito del vendedor: \u171?Melones... melones mollares...\u187?.\par\pard\plain\hyphpar }{ Aquel sonido apu\u241?alaba su coraz\u243?n. S\u243?lo quer\u237?a ir a casa y t umbarse tranquilamente en su kang, como un hombre que est\u225? muerto a ojos de l mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Entonces alguien llam\u243? a su puerta. Trat\u243? de incorporarse, pero la cab eza le pesaba demasiado. Haciendo un esfuerzo por abrir los ojos, vio a la espos a de su vecino, Yu Qiushui, observ\u225?ndole con los ojos llenos de compasi\u24 3?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Te sientes mejor? \u8212?pregunt\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma trat\u243? de abrir la boca, pero un torrente de l\u237?quido amargo ahog \u243? su garganta y su nariz.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Llevas inconsciente tres d\u237?as \u8212?dijo Yu Qiushui\u8212?. Nos has dado un susto de muerte. Aunque ten\u237?as los ojos cerrados, no parabas de gr

itar: \u171?\u161?Chicos y chicas, los ni\u241?os a la pared!\u187? y \u171?\u16 1?El potro! \u161?El peque\u241?o potro!\u187?. Hermano Mayor Yu llam\u243? al m \u233?dico y te puso un par de inyecciones.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma hizo un esfuerzo por incorporarse, con la ayuda de la esposa de Llermano Mayor Yu, que le coloc\u243? un mugriento edred\u243?n detr\u225?s de la espalda . Bast\u243? con mirar el rostro de Yu para darse cuenta de que lo sab\u237?a to do.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muchas gracias y dale tambi\u233?n las gracias a Hermano Mayor Yu \u8212? dijo mientras las l\u225?grimas empezaban a aflorar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Llorar no te va a ayudar \u8212?le consol\u243?\u8212?. No te atormentes pensando que lo tuyo con Jinju iba a funcionar eternamente. Por ahora, preoc\u25 0?pate s\u243?lo de recuperarte. Dentro de unos d\u237?as me marcho a casa de mi familia y te encontrar\u233? a una mujer tan buena como Jinju.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? ha pasado con Jinju? \u8212?pregunt\u243? preocupado.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dicen que su familia la golpea a diario. Cuando los Cao y los Liu se ente raron de la noticia, corrieron a su casa a mediar. Pero, como dice el refr\u225? n, no puedes obligar- a un mel\u243?n a ser dulce. A Jinj u no le espera una vid a feliz.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma, repentinamente agitado, trat\u243? de levantarse del kang, pero ella le detuvo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? crees que est\u225?s haciendo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tengo que ir a ver a Jinju.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Querr\u225?s decir que tienes que ir al encuentro de la muerte. Los Cao y los Liu se encuentran all\u237?. Si te dejas ver, ser\u237?a un milagro si no t e matan.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Yo... yo los matar\u233? primero! \u8212?grit\u243? con fuerza, agi tando el pu\u241?o en el aire.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Querido Hermano Peque\u241?o \u8212?dijo la esposa de Yu severamente\u821 2?, utiliza la cabeza. No pienses esas cosas. Lo \u250?nico que vas a conseguir es que te metan una bala en el cuerpo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Exhausto, Gao Ma se recost\u243? en el kang mientras las l\u225?grimas resbalaba n por su desali\u241?ado rostro y se introduc\u237?an en sus orejas.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u191?A qui\u233?n le importa? \u8212?llor\u243?\u8212?. No tengo a nadie por quien merezca la pena vivir.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vamos. No te rindas tan f\u225?cilmente. Si Jinju y t\u250? est\u225?is h echos el uno para el otro, nadie podr\u225? separaros eternamente. Despu\u233?s de todo, vivimos en una sociedad nueva, as\u237? que tarde o temprano prevalecer \u225? la raz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Le podr\u237?as enviar un mensaje?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hasta que las cosas se calmen un poco. Mientras tanto, controla tus im pulsos y conc\u233?ntrate en recuperarte. Las cosas van a mejorar, no te preocup es.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 3}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Los ciudadanos plantaban ajo para mantener a sus familias},\par\pard\plain\hyphp ar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i enojando a los codiciosos tirarlos que est\u225?n llenos de odio, enviando}\par\

pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i hordas de recaudadores de impuestos para oprimir a las masas, que}\par\pard\plai n\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qr {\i se lamentaban de su suerte...}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr Extracto de una balada cantada en mayo de\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain \hyphpar}{ {\qr 1987 por Zhang Kou, el rapsoda ciego, en la\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pla in\hyphpar}{ {\qr avenida de la Piedra Negra de la capital del\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pl ain\hyphpar}{ {\qr Condado.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line }{\line }{ Los polic\u237?as salieron del bosque de acacias abatidos y cubiertos de sucieda d, sujetando las pistolas de acero gris en la mano y abanic\u225?ndose con los s ombreros. La cojera del tartamudo hab\u237?a desaparecido, pero sus pantalones e staban desgarrados a ra\u237?z de su encuentro con el puchero oxidado; la tela r asgada ondulaba al caminar como si fuera un pedazo de piel muerta. Rodearon el \ u225?rbol y se situaron delante de Gao Yang. Ambos llevaban la cabeza rapada. El tartamudo, cuyo cabello era negro como el carb\u243?n, ten\u237?a la cabeza red onda como una pelota de voleibol, mientras que la del otro polic\u237?a, cuyo ca bello era m\u225?s claro, sobresal\u237?a por delante y por detr\u225?s, como si fuera un bombo o un tambor.\par\pard\plain\hyphpar}{ La hija ciega de Gao Yang se abri\u243? paso por el bosque con su ca\u241?a de b amb\u250?. \u201?l hizo un esfuerzo por mirarla. Cuando su hija lleg\u243? a la hilera de \u225?rboles que se extend\u237?a detr\u225?s de la casa de Gao Ma, tu vo que andar a tientas, yendo de ac\u225? para all\u225? y gimiendo.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Pap\u225?... Pap\u225?... \u191?D\u243?nde est\u225? mi pap\u225?...?\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Maldita sea! \u8212?se quej\u243? el polic\u237?a tartamudo\u8212?. \u191?De qui\u233?n fue la idea de dejarle escapar de esa manera?\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u161?Si fueras un poco m\u225?s r\u225?pido, podr\u237?as haberle puesto las esposas en la otra mu\u241?eca! \u8212?replic\u243? Cabeza de Tambor\u8212? . Si hubiera tenido las dos manos esposadas, no se habr\u237?a podido escapar, \ u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La culpa es de \u233?ste \u8212?dijo el tartamudo mientras se pon\u237?a de nuevo el sombrero.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se estir\u243? y toc\u243? el cuero cabelludo de Gao Yang como si lo estuviera f rotando y, a continuaci\u243?n, le dio una bofetada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pap\u225?... Pap\u225?... \u191?Por qu\u233? no me respondes? \u8212?gimi \u243? Xinghua mientras chocaba su ca\u241?a contra un \u225?rbol; cuando alarg\ u243? la mano para tocarlo, se golpe\u243? la cabeza contra una rama. Su cabeza rapada ten\u237?a la raya en el medio como la de un ni\u241?o... Sus ojos eran n egros como el carb\u243?n... Su rostro presentaba el t\u237?pico aspecto ceroso de los desnutridos, como si fuera un tallo de ajo marchito... Desnuda de cintura para arriba, iba vestida \u250?nicamente con unos calzones rojos cuya goma se h ab\u237?a dado tanto de s\u237? que colgaban sueltos sobre sus caderas... Calzab a unas sandalias rojas de pl\u225?stico con los cordones rotos...\par\pard\plain \hyphpar}{

\u8212?Pap\u225?... Pap\u225?... \u191?Por qu\u233? no me respondes?\par\pard\pl ain\hyphpar}{ El bosque de acacias, como una densa nube, se convirti\u243? para ella en un osc uro tel\u243?n. Gao Yang trat\u243? de gritarle, pero los m\u250?sculos de su ga rganta estaban atados con nudos y no sali\u243? de ella el menor sonido. No esto y llorando. No estoy llorando...\par\pard\plain\hyphpar}{ El polic\u237?a volvi\u243? a golpearle en la cabeza, pero no lo sinti\u243?; tr at\u243? por todos los medios de liberarse y de gritar y su nariz detect\u243? e l trasl\u250?cido sudor pegajoso en su cuerpo: el hedor de una espeluznante pesa dilla. Era el hedor del sufrimiento. Los polic\u237?as arrugaron la nariz, que e staba llena de aire viciado, reflejando en su rostro una expresi\u243?n de desag rado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pap\u225?... Pap\u225?... \u191?Por qu\u233? no me respondes?\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, ni\u241?os, cogeos las manos, cantad, dad vueltas, mirad lo f\u 225?cil que es \u8212?exclam\u243? el maestro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Xinghua se encontraba en mitad de la carretera, con su ca\u241?a en la .mano, y se dirigi\u243? hacia la puerta del colegio; se agarr\u243? a la verja met\u225? lica con una mano mientras sujetaba su ca\u241?a de bamb\u250? con la otra, para escuchar a los ni\u241?os que cantaban y bailaban con el maestro. Los crisantem os florec\u237?an por todo el patio del colegio. Su padre trat\u243? de arrastra rla hacia casa, pero ella se resisti\u243? a moverse. El le grit\u243? enfadado y le dio una patada...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pap\u225?, mam\u225?, cogedme la mano, r\u225?pido. Quiero bailar y canta r y dar vueltas; \u161?mirad lo f\u225?cil que es!\par\pard\plain\hyphpar}{ Xinghua lloraba amargamente.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Incapaz de pronunciar una sola palabra, torturado por los recuerdos, Gao Yang mo rdisque\u243? con frenes\u237? la corteza, rasp\u225?ndose los labios hasta que el \u225?rbol qued\u243? te\u241?ido de sangre. Pero no advert\u237?a el dolor. Se trag\u243? la amarga mezcla de saliva y resina del \u225?rbol, que hizo que s u garganta se refrescara notablemente: sus cuerdas vocales se soltaron, los nudo s se desenmara\u241?aron. Con cuidado, con mucho cuidado, temeroso de que su cap acidad de hablar le volviera a abandonar, logr\u243? pronunciar algunas palabras :\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Xinghua, pap\u225? est\u225? aqu\u237?... \u8212?acert\u243? a decir ante s de que su rostro se ba\u241?ara de l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y ahora qu\u233?? \u8212?pregunt\u243? el polic\u237?a tartamudo a su compa\u241?ero.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vuelve y consigue un cartel de Se busca \u8212?replic\u243? Cabeza de Tam bor\u8212?, \u161?No se va a escapar!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y qu\u233? pasa con el jefe de la aldea?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se larg\u243? hace tiempo, como si fuera un delincuente com\u250?n.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Pap\u225?, no puedo encontrar la salida! Ven a sacarme de aqu\u237? , deprisa...\par\pard\plain\hyphpar}{ Xinghua se encontraba perdida en aquel laberinto de \u225?rboles y la visi\u243? n de ese peque\u241?o punto rojo casi rompi\u243? el coraz\u243?n de Gao Yang. P arec\u237?a como si hubiera sido ayer cuando dio una patada a ese peque\u241?o p unto rojo que hab\u237?a detr\u225?s de ella sin ning\u250?n motivo, haciendo qu e cayera al suelo en mitad del patio, con una mano extendida como una garra que trata de aferrarse a un mont\u243?n de excrementos negros de gallina. Ella consi gui\u243? incorporarse y agazaparse contra la pared con los labios temblando mie ntras luchaba contra los gemidos y las l\u225?grimas que inundaban sus ojos negr os. Superado por los remordimientos, se golpe\u243? la cabeza contra el \u225?rb

ol.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Dejadme marchar! \u8212?grit\u243?\u8212?. \u161?Dejadme marchar!\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Cabeza de Tambor le agarr\u243? inmoviliz\u225?ndole la cabeza para evitar que s e hiciera da\u241?o mientras su compa\u241?ero rodeaba el \u225?rbol para quitar le las esposas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ga-Gao Yang \u8212?dijo el tartamudo\u8212?, no intentes hacer ninguna to nter\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero en cuanto sinti\u243? que ten\u237?a las manos libres, comenz\u243? a revel arse \u8212?ara\u241?ando, pateando y mordiendo\u8212? y le hizo heridas que san graban en el rostro del tartamudo. Mientras se liberaba de la llave que le hab\u 237?an hecho en la cabeza y se giraba para correr hacia el peque\u241?o punto ro jo, un rayo de luz pas\u243? ante sus ojos, luego una lluvia de chispas verdes y advirti\u243? d\u233?bilmente que en la mano del polic\u237?a hab\u237?a algo e speluznante que emit\u237?a chispas de aquel color verde en cuanto toc\u243? su pecho. Los alfileres agujerearon su cuerpo. Lanz\u243? un grito, crisp\u225?ndos e por la agon\u237?a, y se derrumb\u243? en el suelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo primero que advirti\u243? despu\u233?s de recuperar la consciencia fue las es posas brillantes que ten\u237?a atadas alrededor de las mu\u241?ecas y que se le clavaban profundamente en la carne, a punto de cort\u225?rsela hasta llegar al hueso. Se encontraba demasiado conmocionado como para recordar d\u243?nde estaba . El polic\u237?a tartamudo agit\u243? aquel terrible objeto delante de \u233?l. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Empieza a caminar \u8212?dijo severamente\u8212?. \u161?Y no vuelvas a ha cer tonter\u237?as!\par\pard\plain\hyphpar}{ Ascendi\u243? sumisamente el banco de arena detr\u225?s de Cabeza de Tambor en d irecci\u243?n al bosque de sauces. Luego giraron y atravesaron el lecho seco del r\u237?o, donde la fina arena aguijoneaba su tobillo da\u241?ado y le quemaba l as plantas de los pies.\par\pard\plain\hyphpar}{ Caminaba cojo, con el polic\u237?a tartamudo justo a sus espaldas. Los gemidos d e Xinghua, que proced\u237?an del bosque de acacias, eran como un im\u225?n que le hac\u237?a volver la cabeza hacia ella. El tartamudo le golpe\u243? con aquel terrible objeto y un escalofr\u237?o le recorri\u243? toda la espalda. Escondi\ u243? el cuello entre los hombros; con la carne de gallina, se prepar\u243? para ese terrible dolor que sab\u237?a que estaba a punto de recibir. Pero, en lugar de ello, s\u243?lo oy\u243? una orden.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Sigue caminando!\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras avanzaba, la imagen de aquel objeto en la mano del polic\u237?a hizo qu e se olvidara de los gemidos de su hija y entonces se dio cuenta de lo que era: una de esas porras el\u233?ctricas de las que habla la gente. El escalofr\u237?o que recorri\u243? toda su espalda le penetr\u243? en el tu\u233?tano de los hue sos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de abrirse paso a trav\u233?s de otra arboleda, atravesaron un segu ndo banco y aparecieron en un campo abierto de unos cincuenta metros de longitud que, a su vez, conduc\u237?a a una carretera asfaltada. Los polic\u237?as intro dujeron a Gao Yang en el recinto del gobierno municipal, donde Bigotes Zhu, un m iembro de la subestaci\u243?n de polic\u237?a, se precipit\u243? a felicitar a C abeza de Tambor y a su tartamudo compa\u241?ero por el magn\u237?fico trabajo qu e hab\u237?an hecho.\par\pard\plain\hyphpar}{ El coraz\u243?n de Gao Yang se llen\u243? de esperanza al ver un rostro familiar .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Viejo Zhu \u8212?dijo\u8212?, \u191?a d\u243?nde me llevan?\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?A un lugar donde no se necesitan cartillas de racionamiento para comer.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por favor, diles que me dejen marchar. Mi esposa acaba de tener un beb\u2 33?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y qu\u233?? Todos somos iguales ante la ley.\par\pard\plain\hyphpar }{ Invadido por el abatimiento, Gao Yang dej\u243? caer la cabeza.\par\pard\plain\h

yphpar}{ \u8212?\u191?Ya han vuelto Guo y Zheng? \u8212?pregunt\u243? Cabeza de Tambor.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Guo est\u225? aqu\u237?, pero Zheng todav\u237?a no ha regresado \u8212?r espondi\u243? Zhu.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?D\u243?nde ponemos al prisionero? \u8212?pregunt\u243? Cabeza de Ta mbor.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Enci\u233?rralo en la oficina \u8212?dijo Zhu, dirigi\u233?ndose hacia el la, seguido por Gao Yang y su escolta policial.\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo primero que vio mientras le introduc\u237?an en la comisar\u237?a fue a un jo ven con cara de caballo esposado que yac\u237?a enroscado en el suelo contra la pared. Era evidente que le hab\u237?an dado una buena paliza, porque ten\u237?a el ojo amoratado, y la hinchaz\u243?n hac\u237?a que estuviera pr\u225?cticament e cerrado. Una luz heladora emerg\u237?a a trav\u233?s de la abertura, mientras el ojo derecho, que permanec\u237?a intacto, desprend\u237?a una mirada llena de pat\u233?tica desesperaci\u243?n. Dos j\u243?venes y apuestos polic\u237?as est aban sentados en un banco de madera fumando cigarrillos.\par\pard\plain\hyphpar} { Empujaron a Gao Yang contra la pared, junto al joven con cara de caballo, y mien tras ambos se escrutaban mutuamente, el otro hombre torci\u243? la boca y asinti \u243? con la cabeza significativamente. Gao Yang estaba seguro de que conoc\u23 7?a de algo a aquel tipo, pero no era capaz de recordarlo. \u161?Maldita sea!, s e lament\u243?. \u161?Aquel cacharro ha debido fre\u237?rme el cerebro!\par\pard \plain\hyphpar}{ Los cuatro polic\u237?as estaban hablando: con un hijo de puta como \u233?se tie nes que golpear primero y preguntar despu\u233?s. Vive en su propio mundo, sin i mportarle todo lo que haya a su alrededor. Ese hijo de puta de Gao Ma salt\u243? por una tapia y se escap\u243?. Vosotros dos, idiotas, volved y colocad un cart el de Se busca. \u191?Por qu\u233? el viejo Zheng y Song Anni no han vuelto toda v\u237?a? Ten\u237?an la tarea m\u225?s f\u225?cil. Esa vieja dama tiene un par de hijos. Aqu\u237? vienen el viejo Zheng y Anni.\par\pard\plain\hyphpar}{ Escuch\u243? el largo y prolongado llanto de una mujer y, seg\u250?n advirti\u24 3?, alguien m\u225?s lloraba en la sala. El joven polic\u237?a llamado Guo tir\u 243? el cigarrillo al suelo y lo aplast\u243? con el tal\u243?n.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Que se vayan al infierno las mujeres \u8212?murmur\u243? con desd\u233?n\ u8212?. Lo \u250?nico que saben hacer es llorar y volverte loco. Trae ac\u225? a nuestro joven h\u233?roe.\par\pard\plain\hyphpar}{ Luego dijo se\u241?alando con la barbilla al joven con cara de caballo:\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?No podr\u237?as sacarle una l\u225?grima aunque le pusieras una nava ja e n el cuello.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven con cara de caballo replic\u243? ruidosamente:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Llo-llo-llorar por tipos como t\u250??\par\pard\plain\hyphpar}{ Durante un instante, los polic\u237?as se quedaron mudos de asombro antes de ech arse a re\u237?r. Cabeza de Tambor se dirigi\u243? a su compa\u241?ero:\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Por lo que parece, Kong, compa\u241?ero, te-te-tenemos aqu\u237? a tu hermano!\par\pard\plain\hyphpar}{ Eso no le sent\u243? demasiado bien al tartamudo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Que-que te den por el culo, Tambor, viejo camarada! \u8212?replic\u 243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ El problema en el habla del joven con cara de caballo aviv\u243? los recuerdos d e Gao Yang. Fue el exaltado que destroz\u243? el tel\u233?fono del administrador .\par\pard\plain\hyphpar}{ Los dos oficiales de polic\u237?a \u8212?un hombre y una mujer\u8212? entraron e n la sala empujando a una mujer anciana que llevaba el pelo alborotado. En cuant o consiguieron que se sentara en el suelo, \u233?sta comenz\u243? a golpearlo co n los pu\u241?os y a gritar entre sollozos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dios m\u237?o, Dios m\u237?o... Estoy condenada, Dios m\u237?o... Mi prop

io marido, c\u243?mo me ha podido hacer esto, dej\u225?ndome aqu\u237?, completa mente sola. Baja y ll\u233?vame contigo dondequiera que est\u233?s, Dios m\u237? o...\par\pard\plain\hyphpar}{ La mujer polic\u237?a, que apenas hab\u237?a cumplido los veinte a\u241?os, llev aba el pelo corto, ten\u237?a grandes ojos y largas pesta\u241?as \u8212?una jov en muy hermosa cuyo rostro ovalado estaba encendido por el calor\u8212?.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Deja de gritar! \u8212?espet\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ El ce\u241?o fruncido de su rostro asust\u243? a Gao Yang, que nunca antes hab\u 237?a visto una ferocidad as\u237? en una mujer. Llevaba unos zapatos de punta m arrones hechos de cuero, tacones altos y de su cintur\u243?n colgaba una pistola enfundada. Mir\u243? con el ce\u241?o fruncido para mostrar el desagrado que le produc\u237?a ser escudri\u241?ada tan minuciosamente. Gao Yang baj\u243? la ca beza y, en el momento en el que la volvi\u243? a subir, vio un par de gafas de s ol de espejo ocultando los ojos de la mujer polic\u237?a, que estaba pateando a la anciana en el suelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Todav\u237?a est\u225?s llorando? \u161?Astuta perra vieja, anciana contrarrevolucionaria!\par\pard\plain\hyphpar}{ La anciana grit\u243? de dolor.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ah, mujer de coraz\u243?n cruel, me... me est\u225?s haciendo da\u241?o.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Uno de los j\u243?venes polic\u237?as se tap\u243? la boca y ri\u243? disimulada mente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Parece, Song \u8212?se burl\u243?\u8212?, que has conseguido herirla.\par \pard\plain\hyphpar}{ La mujer polic\u237?a se sonroj\u243? y le escupi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { La anciana todav\u237?a estaba sollozando.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u237?a Fang \u8212?dijo Bigotes Zhu\u8212?, repr\u237?mete. Tarde o tem prano, tendr\u225?s que afrontar las consecuencias de tus hechos y llorar no va a ayudarte.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si no paras \u8212?amenaz\u243? la mujer polic\u237?a\u8212?, voy a coser te la boca para que la mantengas cerrada.\par\pard\plain\hyphpar}{ La anciana levant\u243? la mirada y grit\u243? hist\u233?ricamente:\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Adelante, c\u243?sela. Peque\u241?a hija de puta, nadie deber\u237?a ser tan despiadado a tu edad. \u161?Si sigues as\u237?, no tendr\u225?s un hijo ni d e un idiota!\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras sus compa\u241?eros se mor\u237?an de risa, la mujer polic\u237?a trat\ u243? de volver a darle una patada, pero el hombre llamado Zheng la detuvo.\par\ pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang conoc\u237?a a la mujer que lloraba y armaba todo ese jaleo: era Cuarta T\u237?a Fang. Ella no se hab\u237?a dado cuenta de que sus manos estaban atada s hasta que trat\u243? de limpiarse las l\u225?grimas y la vista de las brillant es esposas hizo que volviera a estallar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Camaradas \u8212?meti\u243? baza Zhu\u8212?, todo esto nos ha dado un mon t\u243?n de problemas. Vamos a comer algo.\par\pard\plain\hyphpar}{ El recadero del restaurante local se dirigi\u243? a la comisar\u237?a en su bici cleta, agarrando una cesta de comida con una mano y unas cuantas botellas de cer veza con la otra, y dej\u243? que la bicicleta girara por s\u237? sola. Se detuv o en una parada que hab\u237?a en la puerta y se baj\u243? de la bicicleta con l a comida y la cerveza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No cabe duda de que ese chico sabe montar en ese cacharro \u8212?dijo Zhe ng.\par\pard\plain\hyphpar}{ Bigotes Zhu se gir\u243? para saludar al chico de los recados.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? has tardado tanto?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hoy hay muchas fiestas. S\u243?lo en las oficinas municipales hay cinco, adem\u225?s de una en la cooperativa de abastecimiento y comercio, una en el ban co y otra en el hospital. No he dado abasto aqu\u237?, por no hablar de las alde

as que hay cerca de la ciudad.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Menuda mina de oro ten\u233?is montada \u8212?dijo Zhu.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Tal vez para el jefe, pero lo que es yo, no he parado de pedalear y no me va a dar un c\u233?ntimo m\u225?s de lo que gano ahora \u8212?dijo mientras abr \u237?a la cesta de comida, que estaba llena de carne, pescado y aves. Los aroma s incitantes que emanaban de ella hicieron que Gao Yang empezara a salivar.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vuelve a poner la tapa en su sitio hasta que arregle un poco la habitaci\ u243?n \u8212?dijo Zhu.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Date prisa, porque todav\u237?a tengo que ir a casa del secretario Wang, en la Aldea Norte. Llam\u243? para preguntar d\u243?nde estaba su pedido.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Encuentra una habitaci\u243?n vac\u237?a para los prisioneros \u8212?dijo Zheng.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?D\u243?nde se supone que voy a encontrar una habitaci\u243?n vac\u2 37?a? \u8212?pregunt\u243? Zhu.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?M\u233?-m\u233?telos en el cami\u243?n \u8212?sugiri\u243? entonces el po lic\u237?a tartamudo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n se har\u225? responsable si se escapan?\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Esp\u243?salos a un \u225?rbol \u8212?dijo Cabeza de Tambor\u8212?. De es e modo, tambi\u233?n estar\u225?n un poco a la sombra.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vamos, levantaos! \u8212?orden\u243? uno de los polic\u237?as a los prisioneros.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang fue el primero en incorporarse, seguido por el joven con cara de caball o. Cuarta T\u237?a Fang permaneci\u243? en el suelo, llorando.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?No pienso levantarme. Si voy a morir, lo har\u233? con un tejado sobre mi cabeza...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?ora Fang \u8212?dijo Zheng\u8212?, si te sigues comportando as\u2 37?, tendremos que emplear la fuerza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y qu\u233?? \u8212?grit\u243?\u8212?. \u191?Qu\u233? vais a hacer, golpearme hasta la muerte?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, no voy a golpearte hasta la muerte \u8212?replic\u243? Zheng con desd \u233?n\u8212?, pero si te niegas a obedecer las \u243?rdenes y decides armar al boroto, tengo todo el derecho a utilizar la fuerza. Puede que no sepas c\u243?mo te hace sentir la electricidad, pero tu segundo hijo lo sabe muy bien.\par\pard \plain\hyphpar}{ Zheng sac\u243? de su cintur\u243?n una porra el\u233?ctrica y la agit\u243? del ante de ella.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si no te pones de pie cuando cuente hasta tres, vas a probar de esto. Uno ...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Adelante, hazme probar un poco. \u161?Cerdo!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dos...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vamos, dame con eso!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Tres! \u8212?grit\u243? Zheng mientras colocaba la porra debajo de la nariz de Fang. \u201?sta lanz\u243? un grito y rod\u243? por el suelo antes d e ponerse de pie.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras el otro polic\u237?a re\u237?a, el que se llamaba Guo se\u241?al\u243? al hombre con cara de caballo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Este hijo de puta se encuentra en su propio mundo \u8212?dijo\u8212?. Ni siquiera le perturba una sacudida el\u233?ctrica.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Est\u225?s de broma \u8212?replic\u243? Zheng,\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si no me crees, pru\u233?balo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Zheng apret\u243? el bot\u243?n que encend\u237?a ra porra y que lanzaba chispas verdes de electricidad.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te creo \u8212?dijo, tocando el cuello del joven.\par\pard\plain\hyphp ar}{ No se produjo ni una contracci\u243?n nerviosa, s\u243?lo una sonrisa desde\u241

?osa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Qu\u233? extra\u241?o \u8212?se maravill\u243? Zheng\u8212?. A lo mejor e st\u225? estropeada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo hay una forma segura de averiguarlo \u8212?sugiri\u243? Gao.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Imposible \u8212?mascull\u243? Zheng, y luego toc\u243? su propio cuello con ella, lanzando un agudo chillido mientras dejaba caer la porra. Sujet\u225?n dose la cabeza con las manos, se derrumb\u243? en el suelo.\par\pard\plain\hyphp ar}{ El otro polic\u237?a se ech\u243? a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso es lo que llamamos probar la ley con el legislador \u8212?coment\u243 ? Gao sarc\u225?sticamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Caminaron aproximadamente cincuenta pasos por el amplio patio del complejo. Gao Yang iba conducido por el polic\u237?a tartamudo, el joven con cara de caballo e staba custodiado por uno de los polic\u237?as j\u243?venes y Cuarta T\u237?a Fan g iba arrastrada por Zheng y la mujer polic\u237?a. El camino conduc\u237?a a la carretera provincial, a cuyos lados se extend\u237?a una docena de elevados \u2 25?lamos, cada uno de ellos tan grande y redondo como una ba\u241?era.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Les quitaron las esposas y empujaron a los prisioneros contra los \u225?rboles, con los brazos doblados hacia atr\u225?s alrededor de los troncos, de tal modo q ue su escolta policial pudiera ponerles las esposas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ah! \u161?Maldita sea, me est\u225?s rompiendo los brazos! \u8212?s e quej\u243? Cuarta T\u237?a Fang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Li-lim\u237?tate a quedarte en el lugar seguro \u8212?dijo el tartamudo a Song Anni, la mujer polic\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Su respuesta fue un perezoso bostezo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todos los polic\u237?as volvieron al interior de la comisar\u237?a para disfruta r de la comida y de la cerveza, ahora que sus prisioneros estaban atados a los \ u225?rboles; pero \u233?stos enseguida resbalaron por los troncos hasta que acab aron sentados en el suelo, con los brazos doblados a su espalda.\par\pard\plain\ hyphpar}{ La sombra segu\u237?a virando hacia el este, hasta que los \u250?ltimos rayos de sol de la tarde incidieron directamente sobre los prisioneros. Las cosas se hab \u237?an puesto feas para Gao Yang, que sent\u237?a como si los brazos le fueran a la deriva, dej\u225?ndole una sensaci\u243?n ardiente en los hombros. El jove n con cara de caballo que hab\u237?a junto a \u233?l estaba vomitando escandalos amente. Gao Yang se gir\u243? para mirarle.\par\pard\plain\hyphpar}{ La cabeza ca\u237?da al final del largo cuello del joven le obligaba a enderezar los om\u243?platos. Su pecho palpitaba con violencia y el suelo estaba cubierto de una sustancia pegajosa y desagradable, una mezcla de rojo y blanco; las mosc as salieron de las letrinas y revolotearon por encima de \u233?l. Gao Yang gir\u 243? la cabeza mientras sent\u237?a c\u243?mo su est\u243?mago se contra\u237?a y un torrente de aire se precipitaba ruidosamente por su garganta. Su boca se ab ri\u243? de par en par y eman\u243? un l\u237?quido amarillo.\par\pard\plain\hyp hpar}{ La desconsolada Cuarta T\u237?a, que se encontraba a su izquierda, comenz\u243? a hipar y ahora incluso sus llantos hab\u237?an empezado a remitir. \u191?Estaba muerta? Alarmado por este pensamiento, se gir\u243? para mirarla. No, no estaba muerta. Estaba tratando de recuperar la respiraci\u243?n y, si sus brazos no es tuvieran atados con tanta tuerza por detr\u225?s de su espalda, se habr\u237?a d errumbado boca abajo sobre el suelo. Hab\u237?a perdido uno de los zapatos y mos traba un pie oscuro y afilado, extendido hacia un lado, donde las hormigas se ar remolinaban a su alrededor. Su cabeza no tocaba el suelo, aunque s\u237? lo hac\ u237?a su pelo gris.\par\pard\plain\hyphpar}{ No estoy llorando, murmur\u243? Gao Yang para sus adentros. No estoy llorando.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Haciendo acopio de toda su energ\u237?a, se puso de pie y apret\u243? la espalda contra el tronco con toda la fuerza que pudo, para poder quitar algo de presi\u 243?n en sus brazos. Song Anni, la mujer polic\u237?a, apareci\u243? para inspec

cionar la escena. Se hab\u237?a quitado la gorra, alisando su espeso cabello neg ro, pero no se quit\u243? las galas de sol mientras se limpiaba sus labios h\u25 0?medos y brillantes con un pa\u241?uelo que r\u225?pidamente cubri\u243? su boc a al contemplar el v\u243?mito que hab\u237?a dejado el joven con cara de caball o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?j Va todo bien por aqu\u237?? \u8212?pregunt\u243? con voz apagada.\par\p ard\plain\hyphpar}{ A Gao Yang no le apetec\u237?a responder y Cuarta T\u237?a era incapaz de hacerl o, as\u237? que todo estaba en manos del joven con cara de caballo.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?\u161?No hay pro-problema, as\u237? que ya te puedes ir a tomar por el cu lo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Aterrorizado al pensar que iba a golpear al joven, Gao Yang se gir\u243? para mi rar hacia \u233?l. Pero la mujer polic\u237?a se hab\u237?a dado la vuelta y se alej\u243?, con la boca tapada por el pa\u241?uelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Honorable hermano \u8212?dijo Gao Yang, esforz\u225?ndose por pronunciar alguna palabra\u8212?, no hagas que las cosas se pongan peor de lo que ya est\u2 25?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven se limit\u243? a sonre\u237?r. Su rostro estaba p\u225?lido como una ho ja de papel.\par\pard\plain\hyphpar}{ La mujer polic\u237?a regres\u243? con Zhu y Zheng a remolque. Zhu llevaba un cu bo de metal y Zheng portaba tres botellas de cerveza vac\u237?as, mientras la mu jer polic\u237?a sujetaba un cacillo.\par\pard\plain\hyphpar}{ En el grifo la presi\u243?n del agua era tan intensa que hac\u237?a que el cubo de Zhu emitiera un canturreo; lo hab\u237?a llenado hasta el borde y lo arrastra ba sin cortar el agua, que se extend\u237?a sobre los ladrillos y las baldosas d el suelo. El aire transporto la fragancia a agua fresca hasta el lugar donde se encontraba Gao Yang, que la inhalaba profundamente. Era casi como si una bestia extra\u241?a en su est\u243?mago estuviera gritando: \u171?Agua... Su Excelencia ... S\u233? misericordioso... Agua, por favor...\u187?. Apenas Zheng puso una de sus botellas bajo el grifo, \u233?sta se llen\u243? hasta el borde y, a continu aci\u243?n, se dirigi\u243? hacia Gao Yang con tres botellas llenas.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Quieres un poco?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang asinti\u243? en\u233?rgicamente. Pod\u237?a oler el agua y la imagen de l rostro hinchado de Zheng le llen\u243? de tanta gratitud que casi se ech\u243? a llorar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Zheng coloc\u243? una de las botellas en la boca de Gao Yang, que la sujet\u243? con los dientes y la chup\u243? sediento, tomando un trago enorme hasta el punt o de que un poco de agua se le fue por el otro lado y descendi\u243? por la tr\u 225?quea. Tosi\u243? con tanta violencia que sus ojos se pusieron en blanco. Zhe ng dej\u243? caer la botella al suelo y comenz\u243? a darle golpes en la espald a. El agua finalmente sali\u243? por la boca y la nariz de Gao Yang.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Despacio \u8212?dijo Zheng\u8212?. Hay mucha.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de haberse bebido las tres botellas de agua, Gao Yang todav\u237?a segu\u237?a sediento. Le abrasaba la garganta, pero por la mirada de desagrado q ue luc\u237?a el rostro de Zheng, advirti\u243? que no ser\u237?a prudente pedir m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven con cara de caballo hizo un esfuerzo por ponerse de pie y Bigotes Zhu l e dio agua. Gao Yang miraba con codicia mientras el joven beb\u237?a cinco botel las. Dos m\u225?s que yo, protest\u243? para sus adentros.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Cuarta T\u237?a probablemente se encontraba inconsciente, ya que la mujer polic\ u237?a estaba echando agua sobre ella. Aunque era clara cuando la echaba por enc ima, el agua se derramaba por el suelo te\u241?ida de una coloraci\u243?n gris\u 225?cea. Su chaqueta de manga corta, hecha con una mosquitera y desde hac\u237?a tiempo alejada del agua y el jab\u243?n, recuper\u243? con el chapuz\u243?n alg o de su blancura original. Con las ropas empapadas y pegadas a la espalda parec\ u237?a un esqueleto, con los om\u243?platos sobresaliendo como si fueran riscos

afilados. Ten\u237?a el pelo pegado al cr\u225?neo, del cual goteaba el agua suc ia hacia el suelo y formaba peque\u241?os charcos brillantes.\par\pard\plain\hyp hpar}{ El hedor que emanaba su cuerpo hizo que a Gao Yang se le revolviera el est\u243? mago. Tal vez, pens\u243?, ya est\u233? muerta. Pero justo cuando meditaba sobre esa terrible idea, vio c\u243?mo el cabello gris de la anciana se levantaba len tamente, llevando hasta el l\u237?mite el cuello de la pobre mujer. El agua hizo que su cabello pareciera m\u225?s fino que nunca, y lo \u250?nico que pens\u243 ? en ese momento fue que las mujeres calvas eran mucho m\u225?s feas que los hom bres calvos. A su vez, aquella escena le record\u243? a su madre, que era calva cuando muri\u243?, y casi se ech\u243? a llorar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hubo un tiempo en el que su madre tambi\u233?n fue una mujer de pelo cano aunque llena de energ\u237?a. Pero todo eso cambi\u243? en mitad de la Revoluci\u243?n Cultural, cuando su hermoso cabello blanco fue arrancado por los campesinos de clase baja y media. Tal vez se lo merec\u237?a, ya que se hab\u237?a casado con un terrateniente. \u191?A qui\u233?n iban a atacar si no era a ella? Un miembro fornido de mediana edad de la familia Guo llamado Qiulang la agarr\u243? por el pelo y le baj\u243? la cabeza con toda su fuerza. \u171?\u161?Incl\u237?nate, vi eja canosa!\u187?, grit\u243?. Gao Yang la observaba desde la distancia y esa es cena le vino en ese momento a la mente con tanta intensidad como si fuera el d\u 237?a en que sucedi\u243?. Pod\u237?a o\u237?r llorar a su anciana madre canosa como si fuera una ni\u241?a peque\u241?a...\par\pard\plain\hyphpar}{ Una vez recuperado el conocimiento con el chapuz\u243?n, Cuarta T\u237?a pas\u24 3? los labios sobre sus enc\u237?as desdentadas y comenz\u243? a llorar como una ni\u241?a...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Tienes sed? \u8212?Escuch\u243? c\u243?mo la mujer polic\u237?a pre guntaba a Cuarta T\u237?a con un asomo de dulzura.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero en lugar de contestar, \u233?sta comenz\u243? a gimotear. Su voz era ronca y al mismo tiempo estridente y sus lamentos carec\u237?an de la fuerza y la vive za que ten\u237?an antes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? ha pasado con todos estos valientes que rompen cristales? \u8212?pregunt\u243? la mujer polic\u237?a mientras vert\u237?a otro cacillo de agua fr\u237?a sobre la cabeza de Cuarta T\u237?a como gesto final antes de coge r el cubo de agua y dirigirse hacia Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ Incapaz de ver sus ojos por culpa de las gafas de espejo, dirigi\u243? su atenci \u243?n hacia la estrecha ranura que formaban sus labios fuertemente apretados. Se estremeci\u243? al recordar por alguna raz\u243?n a un cerdo desmembrado y no dijo una sola palabra mientras ella dejaba el cubo en el suelo. Sac\u243? un po co de agua y la lanz\u243? contra el pecho de Gao Yang, quien con una reacci\u24 3?n involuntaria encogi\u243? el cuello entre los hombros y emiti\u243? un extra \u241?o grito apagado. Ella sonri\u243?, con sus hermosos y perfectos dientes br illando a la luz del d\u237?a, luego volvi\u243? a coger un poco de agua y la ve rti\u243? por encima de la cabeza de Gao Yang. Esta vez no se estremeci\u243?, y a que sab\u237?a lo que le esperaba y despu\u233?s de que el agua fr\u237?a resb alara lentamente por su espalda y por su pecho, dej\u243? unos churretes grises sobre sus piernas. Revitalizado al instante y con la cabeza inusitadamente despe jada, tuvo la sensaci\u243?n de que el agua fresca era la mayor fuente de alegr\ u237?a que jam\u225?s hab\u237?a conocido. En ese momento, mientras miraba la ma ravillosa boca de la mujer polic\u237?a, le invad\u237?a una inmensa sensaci\u24 3?n de agradecimiento.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella le empap\u243? un par de veces m\u225?s antes de dirigirse hacia el joven c on cara de caballo, cuyo rostro ten\u237?a una palidez mortecina, con un ojo hin chado y cerrado y el otro abierto de par en par, con el labio torcido en una son risa dedicada a la mujer polic\u237?a. Insultada por aquella mirada, lanz\u243? con toda su fuerza un cacillo de agua y empap\u243? el p\u225?lido rostro del jo ven, que tambi\u233?n encogi\u243? el cuello entre los hombros.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? dices a eso? \u8212?gru\u241?\u243? enfadada.\par\pard\pla in\hyphpar}{ El joven sacudi\u243? su cabeza empapada.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Est\u225? fresca y es agradable \u8212?respondi\u243?, todav\u237?a sonri endo\u8212?. Simplemente maravillosa.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella lanz\u243? otro cacillo y le salpic\u243? el rostro, sin importarle el luga r ni la fuerza con la que le golpeaba.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ya te ense\u241?ar\u233? lo que es fresco y agradable! \u8212?grit\ u243?\u8212?. \u161?Ya veremos lo maravillosa que te parece!\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Lo que es fresco y agradable es fresco y agradable... \u8212?grit\u243? e l joven, retorciendo la cintura, lanzando patadas al aire con los dos pies y sac udiendo la cabeza hacia atr\u225?s y hacia delante.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tras tirar el cacillo contra el suelo, la mujer polic\u237?a cogi\u243? el cubo y lo vaci\u243? sobre la cabeza del joven. Pero ni a\u250?n as\u237? consigui\u2 43? aplacar su ira, de modo que le golpe\u243? varias veces en la cabeza con el borde del recipiente, como si quisiera asegurarse de que ca\u237?a sobre \u233?l hasta la \u250?ltima gota de agua. Luego dej\u243? caer el cubo y se coloc\u243 ? delante del joven, con las manos en las caderas y el pecho palpitando.\par\par d\plain\hyphpar}{ Para Gao Yang, el sonido del cubo golpeando contra la cabeza de aquel joven era apagado y h\u250?medo, y le produjo dentera.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven, que estaba escupiendo, apoy\u243? su cabeza \u8212?que parec\u237?a hi ncharse y adquirir cierto color caoba\u8212? sobre el tronco del \u225?rbol. Gao Yang escuch\u243? c\u243?mo el est\u243?mago del joven hac\u237?a ruido y obser v\u243? que su cuello se estiraba hacia delante hasta que los tendones pareciero n estar a punto de atravesar su tirante piel. Intent\u243? una y otra vez cerrar la boca, pero no pod\u237?a. Entonces, de repente, la boca se ensanch\u243? y u n torrente de agua mugrienta sali\u243? a borbotones, golpeando en pleno pecho d e la mujer polic\u237?a antes de que pudiera apartarse a un lado.\par\pard\plain \hyphpar}{ Ella grit\u243? y dio un salto. Pero el joven con cara de caballo estaba demasia do ocupado vomitando como para prestar atenci\u243?n a su pecho.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Muy bien, Song \u8212?dijo Zheng, mirando su reloj\u8212?. Ya casi es la hora de cenar. Acabaremos con esto despu\u233?s de comer algo.\par\pard\plain\hy phpar}{ Bigotes Zhu cogi\u243? el cubo y el cacillo y se march\u243? detr\u225?s del vie jo Zheng y de Song Anni.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang escuch\u243? c\u243?mo Bigotes Zhu gritaba por el tel\u233?fono de la o ficina para acelerar la entrega de las alb\u243?ndigas estofadas que hab\u237?a pedido, y sinti\u243? una enorme repulsa. Tuvo que apretar los dientes para no r egurgitar las tres botellas de agua que acababa de beber y que tanto necesitaba. El joven con cara de caballo todav\u237?a estaba vomitando, aunque ahora s\u243 ?lo ten\u237?a arcadas secas. Gao Yang advirti\u243? una espumosa hilera de espu tos sangrientos en la comisura de la boca y sinti\u243? l\u225?stima por aquel j oven de lengua afilada.\par\pard\plain\hyphpar}{ La luz del atardecer hab\u237?a perdido algo de fuerza; eso y el hecho de que no sent\u237?a los brazos insuflaron a Gao Yang una sensaci\u243?n de bienestar. S e levant\u243? una ligera brisa que refresc\u243? su cuero cabelludo, que estaba bronceado por el sol y luego se empap\u243? de agua hasta que sinti\u243? un li gero hormigueo. En general, todav\u237?a se sent\u237?a bastante bien \u8212?de hecho, se sent\u237?a tan bien que quer\u237?a hablar\u8212?. Las arcadas secas del joven con cara de caballo le estaban poniendo de los nervios, as\u237? que G ao Yang lade\u243? la cabeza y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vamos a ver, amigo, \u191?no puedes detener las n\u225?useas? Pero sus pa labras no surtieron efecto. Las arcadas segu\u237?an produci\u233?ndose.\par\par d\plain\hyphpar}{ Un par de camiones y una peque\u241?a furgoneta azul estaban aparcados en el otr o extremo del recinto municipal, donde una bulliciosa cuadrilla de hombres carga ba cajas de cart\u243?n, armarios, mesas, sillas, taburetes. Probablemente est\u 225?n ayudando a hacer la mudanza a alg\u250?n oficial, dedujo mientras miraba a bsorto toda aquella actividad. Pero, unos instantes despu\u233?s, la presencia d

e todo aquello era m\u225?s de lo que pod\u237?a soportar, as\u237? que mir\u243 ? hacia otro lado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a estaba arrodillada en silencio, con el pelo barriendo el suelo. Cuando Gao Yang escuch\u243? un tenue ruido en la garganta de la anciana, pens\u 243? que se habr\u237?a quedado dormida. Y, a continuaci\u243?n, pas\u243? por d elante de sus ojos otra imagen que se remontaba a la Revoluci\u243?n Cultural: l a de su anciana madre vilipendiada y apoy\u225?ndose en el suelo con las manos y las rodillas. Sacudi\u243? la cabeza para espantar algunas moscas que revolotea ban por el apestoso charco que hab\u237?a delante del joven con cara de caballo. Su madre se encontraba arrodillada sobre los ladrillos, con los brazos en la es palda... Apoy\u243? una mano en el suelo para aliviar el dolor, pero una agresiv a bota de cuero la pis\u243? con fuerza... Ella grit\u243?... Con los dedos dobl ados y retorcidos hasta el punto de no poder enderezarlos...\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Cuarta T\u237?a \u8212?susurr\u243?\u8212?. Cuarta t\u237?a...\par\pard\p lain\hyphpar}{ La anciana gru\u241?\u243? ligeramente, en lo que Gao Yang consider\u243? que er a una respuesta.\par\pard\plain\hyphpar}{ El chico de los recados del restaurante lleg\u243? montando h\u225?bilmente sobr e su bicicleta. Esta vez, llevaba la comida en una mano y mov\u237?a el manillar con la otra mientras se abr\u237?a paso entre un par de \u225?lamos blancos, de jando tras de s\u237? un aroma a vinagre y ajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang mir\u243? la puesta de sol, cuya luz era cada vez m\u225?s tenue y agra dable. Sab\u237?a que los camaradas polic\u237?as estar\u237?an en ese momento m ojando las alb\u243?ndigas estofadas en la salsa de vinagre y ajo, y esto encerr aba un terrible significado oculto. Cuando acaben de comer, se record\u243? a s\ u237? mismo, saldr\u225?n a meterme en una furgoneta de color rojo y me llevar\u 225?n... \u191?A d\u243?nde me llevar\u225?n? Sea donde sea, va a ser mejor que estar atado a un \u225?rbol, \u191?verdad? Aunque, \u191?qui\u233?n sabe? Lo cie rto es que, tal y corno lo ve\u237?a, no hab\u237?a ninguna diferencia pasara lo que pasara. \u171?El coraz\u243?n del pueblo est\u225? hecho de acero, pero la ley es una fragua\u187?. Si me declaran culpable, me cortar\u225?n la cabeza. Se volvi\u243? a levantar la brisa, agitando las hojas de los \u225?lamos y transp ortando el aroma de una mu\u237?a lejana, que le hel\u243? el cogote. Se oblig\u 243? a s\u237? mismo a dejar de pensar en lo que podr\u237?a suceder.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Una mujer que llevaba un fardo apareci\u243? en la puerta del recinto, donde dis cuti\u243? con un joven que no le dejaba pasar. Despu\u233?s de fracasar en su i ntento de entrar, tom\u243? el largo camino que hab\u237?a alrededor del bosque de \u225?rboles. Gao Yang la observ\u243? mientras se aproximaba. Era Jinju, arr astrando pesadamente al beb\u233? que llevaba en su vientre hasta el punto de qu e apenas pod\u237?a caminar. Estaba llorando. El fardo que llevaba en sus manos era grande y redondo, con la forma y el tama\u241?o exactos de una cabeza humana . Pero cuando estuvo m\u225?s cerca, Gao Yang observ\u243? que s\u243?lo se trat aba de un mel\u243?n. Como no ten\u237?a el \u225?nimo suficiente para mirarla a los ojos, Gao Yang suspir\u243? y baj\u243? la cabeza. Comparado con la pobre J inju, \u233?l no ten\u237?a motivos para quejarse. La gente deber\u237?a tener e n cuenta las cosas positivas que hay en su vida.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Madre... Madre... \u8212?Jinju se encontraba tan cerca que pod\u237?a toc arla\u8212?. Madre... Madre... \u191?Qu\u233? te ocurre?\par\pard\plain\hyphpar} { No estoy llorando, se record\u243? Gao Yang a s\u237? mismo, no estoy llorando, no estoy...\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju se puso de rodillas junto a Cuarta T\u237?a y cogi\u243? entre sus manos l a cabeza gris y mugrienta de la vieja dama. Estaba llorando y gimiendo como una anciana.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se sorbi\u243? la nariz, cerr\u243? los ojos e hizo un esfuerzo por esc uchar los gritos de los granjeros que llamaban a su ganado en los campos. El reb uzno modulado y r\u237?tmico de una mu\u237?a le lleg\u243? a los o\u237?dos. Er a el sonido que m\u225?s tem\u237?a de todos, as\u237? que volvi\u243? a mirar a

Jinju y a Cuarta T\u237?a. Los suaves rayos anaranjados del sol iluminaban el r ostro de Cuarta T\u237?a, que estaba rodeado por las manos de Jinju.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Madre... Todo es por mi culpa... Madre... Despierta...\par\pard\plain\hyp hpar}{ Los p\u225?rpados de Cuarta T\u237?a se abrieron lentamente, pero el blanco de s us ojos apenas se dej\u243? ver antes de que los p\u225?rpados se volvieran a ce rrar, dejando salir un par de l\u225?grimas cetrinas que resbalaron por sus meji llas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang observ\u243? c\u243?mo la blanquecina y afilada lengua de Cuarta T\u237 ?a asomaba para lamer la frente de Jinju, como una perra que lava a su cachorro o una vaca que limpia a su ternero. Al principio la escena le desagrad\u243?, pe ro se record\u243? a s\u237? mismo que la anciana no habr\u237?a hecho eso si tu viera las manos libres.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju sac\u243? el mel\u243?n del fardo, lo parti\u243? con un certero golpe, sa c\u243? un poco de pulpa rojiza y la coloc\u243? entre los labios de Cuarta T\u2 37?a, que comenz\u243? a lloriquear como una ni\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang dirigi\u243? su atenci\u243?n al mel\u243?n, cuya presencia hac\u237?a que sintiera nudos en el est\u243?mago. Le invadi\u243? la ira. \u191?Qu\u233? p asa conmigo?, se reproch\u243? a s\u237? mismo. Hay suficiente para todos.\par\p ard\plain\hyphpar}{ El joven con cara de caballo, que hab\u237?a dejado de tener arcadas \u8212?Gao Yang estaba demasiado ocupado observando a Jinju como para darse cuenta de ello\ u8212?, se hab\u237?a deslizado por el tronco que ayudaba a mantenerle cautivo, hasta que se sent\u243? en la base del \u225?rbol, sacudiendo la cabeza y con el cuerpo inclinado hacia delante. Parec\u237?a estar haciendo una reverencia.\par \pard\plain\hyphpar}{ Madre e hija empezaron a gemir, sin lugar a dudas revividas por el mel\u243?n qu e acababan de devorar. Eso es lo que pens\u243? Gao Yang, pero se sorprendi\u243 ? al ver que ni siquiera se hab\u237?an acabado una rodaja. Jinju estaba acunand o la cabeza de su madre entre sus brazos y lloraba tan amargamente que todo su c uerpo se agitaba.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Querida Jinju... Mi pobre ni\u241?a \u8212?lloraba tambi\u233?n Cuarta T\ u237?a\u8212?. No ten\u237?a que haberte golpeado... No volver\u233? a entromete rme en tus asuntos... Ve y re\u250?nete con Gao Ma... Vivid juntos y felices...\ par\pard\plain\hyphpar}{ Los camiones, cargados con tantos muebles que casi sobresal\u237?an, se dirigier on con paso vacilante hacia ellos. La polic\u237?a, una vez acabada la comida, a pareci\u243? con ganas de conversaci\u243?n y cuando Gao Yang escuch\u243? c\u24 3?mo se aproximaban sus pasos, volvi\u243? a sentir miedo. Un cami\u243?n cruj\u 237?a y chirriaba mientras avanzaba, y los \u250?ltimos rayos de sol se reflejab an con fuerza en el parabrisas, detr\u225?s del cual se sentaba un conductor de rostro encendido.\par\pard\plain\hyphpar}{ A continuaci\u243?n, sucedi\u243? algo que Gao Yang nunca podr\u225? olvi dar. E l camino era estrecho y el conductor probablemente hab\u237?a be bido demasiado. El destino habr\u237?a sido un poco m\u225?s favorable con el joven con cara de caballo si no hubiera tenido una cabeza tan larga, pero una pieza triangular de metal que sobresal\u237?a de aquel veh\u237?culo tan cargado le golpe\u243? la frente y le abri\u243? un terrible tajo, que por un instante fue blanco antes de que empezara a emanar un chorro de sangre espesa. De su boca sali\u243? un quej ido mientras el cuerpo se lanzaba todav\u237?a m\u225?s hacia delante. Sin embar go, a pesar de su extraordinaria longitud, su cabeza se detuvo cerca del suelo, ya que los brazos a\u250?n estaban atados alrededor del \u225?rbol. La sangre sa lpicaba la carretera curtida por el sol que se extend\u237?a ante su cuerpo.\par \pard\plain\hyphpar}{ Los polic\u237?as se quedaron congelados en su camino.\par\pard\plain\hyphpar}{ El viejo Zheng rompi\u243? el silencio maldiciendo al conductor de rostro enroje cido con terrible furia.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Maldito bastardo hijo de puta!\par\pard\plain\hyphpar}{ El polic\u237?a tartamudo r\u225?pidamente se quit\u243? su casaca y envolvi\u24

3? con ella la cabeza del joven.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 4}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i El ajo en la tierra negra, el jengibre en el suelo arenoso, las ramas de sauce p ara las cestas, las ca\u241?as de cera para los cestos, el ajo verde y el ajo bl anco para fre\u237?r pescado y carne, el ajo negro y el ajo podrido para crear u na monta\u241?a de abono...}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr Extracto de una balada cantada por Zhang Kou a los funcionarios p\u250?blicos mu nicipales durante la sobreabundancia de ajo.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pl ain\hyphpar} {\line } { Cuarto T\u237?o golpe\u243? a Jinju en la cabeza con la cazoleta de su pipa, que estaba hecha de bronce rojo, haciendo que cayera de bruces al suelo, enfadada y humillada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Eres un bruto! \u8212?grit\u243?\u8212?. \u161?Me has golpeado!\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Te lo has buscado! \u8212?replic\u243? una enrabietada Cuarta T\u23 7?a\u8212?. \u161?Tienes suerte de que no matamos a las personas inmorales como t\u250?!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Que yo soy inmoral? \u191?Y qu\u233? me dices de vosotros? \u8212?g rit\u243? Jinju\u8212?. Sois una pandilla de matones...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Jinju! \u8212?la cort\u243? bruscamente Hermano Mayor Fang Yi- jun\ u8212?. \u161?No te permito que hables a tu madre de ese modo!\par\pard\plain\hy phpar}{ Despu\u233?s de golpear a Gao Ma en el suelo, los hermanos Fang se quedaron vigi l\u225?ndole bajo la temblorosa luz de la l\u225?mpara, que luc\u237?a amenazado ra. Jinju se incorpor\u243? para limpiar su frente abrasada y cuando retir\u243? la mano vio la sangre que hab\u237?a en ella.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Mirad lo que hab\u233?is hecho! \u8212?grit\u243?.\par\pard\plain\h yphpar}{ La silueta de Hermano Mayor Fang Yijun cambi\u243? irregularmente bajo la luz de la l\u225?mpara.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La primera regla para un hijo o una hija \u8212?dijo\u8212?, es escuchar a sus padres.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju replic\u243? desafiante.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No pienso escucharles y no voy a formar parte de ese falso pacto de matrimonio!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Su problema es que no la hemos golpeado lo suficiente \u8212?coment\u243? Segundo Hermano Fang Yixiang\u8212?. Est\u225? demasiado mimada.\par\pard\plain \hyphpar}{ Jinju agarr\u243? una pipa y la arroj\u243? contra su hermano.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?\u161?En ese caso, golp\u233?ame, maldito mat\u243?n, ven a golpearme!\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Es que has perdido el juicio? \u8212?pregunt\u243? Cuarto T\u237?o, sacudiendo la cabeza. Bajo la luz de la l\u225?mpara de queroseno, su rostro pa rec\u237?a estar hecho de bronce.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y qu\u233? si lo he perdido? \u8212?replic\u243? dando una patada a

la mesa.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o se levant\u243? como un viejo le\u243?n, furioso. Volvi\u243? a coger su pipa y la lanz\u243? salvajemente contra la cabeza de Jinju, que se pro tegi\u243? con sus brazos, esquivando el cuenco y gritando de terror.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Mientras la atenci\u243?n de los hermanos Fang se hab\u237?a desviado, Gao Ma se puso de pie.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es a m\u237? a quien quer\u233?is \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un escalofr\u237?o recorri\u243? el coraz\u243?n de Jinju mientras observaba c\u 243?mo Gao Ma se tambaleaba penosamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los hermanos se giraron. Mientras el mayor trataba con denuedo de mantener el eq uilibrio, el m\u225?s joven permanec\u237?a erguido y firme, mientras Gao Ma ech aba a correr, directo a una cerca, que protest\u243? ruidosamente antes de venir se abajo, llev\u225?ndose consigo a Gao Ma. La valla ten\u237?a como misi\u243?n proteger el jard\u237?n de verduras de la familia y, m\u225?s tarde, cada vez q ue Gao Ala recordase ese episodio, se acordar\u237?a del olor a pepinos frescos que sal\u237?a de ella.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Sacadlo de nuestra propiedad! \u8212?orden\u243? Cuarto T\u237?o.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Dirigi\u233?ndose hacia la valla ca\u237?da, los hermanos agarraron a Gao Ma por los pies y le arrastraron hacia el otro lado de la puerta. Era un hombre tan gr ande que el hijo mayor casi se dobla del esfuerzo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju rod\u243? por el suelo, llorando lastimosamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Desde que eras un beb\u233? \u8212?se quej\u243? su madre\u8212? lo \u250 ?nico que has aprendido a hacer es comer y vestirte. Te hemos mimado demasiado. \u191?Qu\u233? quieres ahora de nosotros?\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju escuch\u243? un ruido seco seguido del golpe de la puerta de lantera, y su po que sus hermanos hab\u237?an echado a Gao Ma. Ambos proyectaban una sombra te rrible y distorsionada \u8212?una larga y una corta\u8212? que la llenaba de des agrado. Su coraz\u243?n se encogi\u243?, se sent\u243? sobre la valla ca\u237?da , donde llor\u243? y llor\u243?, hasta que su angustia y su humillaci\u243?n que daron sumergidas en una sensaci\u243?n de remordimiento que empez\u243? como un peque\u241?o goteo pero que acab\u243? por convertirse en una inmensa marea. A c ontinuaci\u243?n, como ya no ten\u237?a m\u225?s l\u225?grimas que derramar, se levant\u243? furiosa buscando algo que destruir. Desafortunadamente, se sent\u23 7?a demasiado mareada como para mantenerse de pie y volvi\u243? a desplomarse so bre la valla. Sus manos se perdieron en la oscuridad que se extend\u237?a ante e lla y aterrizaron en una enredadera espinosa cubierta de pepinos tiernos. En su frenes\u237?, los arranc\u243? lo m\u225?s r\u225?pidamente que pudo, luego desg arr\u243? la enredadera, arranc\u225?ndola del suelo, y la arroj\u243? hacia su padre, que se encontraba sentado junto a la mesa chupando su pipa. La enredadera se retorci\u243? en el anillo que formaba la luz de la l\u225?mpara, como una s erpiente moribunda. Pero en lugar de golpear al padre, aterriz\u243? sobre la de sordenada mesa. El hombre dio un brinco, y su madre hizo lo mismo.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u161?Peque\u241?a bastarda rebelde! \u8212?grit\u243? el padre.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Vas a matarnos a todos. \u191?Es eso lo que quieres? \u8212?se quej\u243? la madre entre l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jinju, \u191?c\u243?mo has podido hacer una cosa as\u237?? \u8212?pregunt \u243? severamente Hermano Mayor.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Golpeadla! \u8212?lanz\u243? Segundo Hermano.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?\u161?Adelante, golpeadme! \u8212?grit\u243? mientras se pon\u237?a torpe mente de pie y cargaba contra Segundo Hermano, que se apart\u243? a un lado y la agarr\u243? por el pelo mientras pasaba. Apretando los dientes, la agit\u243? v arias veces antes de lanzarla contra el jard\u237?n, donde rompi\u243?, arranc\u 243? o aplast\u243? todo lo que hab\u237?a a su alcance, gritando a pleno pulm\u 243?n. Cuando acab\u243? con los pepinos, dirigi\u243? toda su ira hacia su prop ia ropa.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?\u191?Por qu\u233? has hecho eso? \u8212?se quej\u243? Hermano Mayor a Se gundo Hermano\u8212?. Mientras nuestros padres vivan, s\u243?lo ellos tienen der echo a ense\u241?arle disciplina. Nosotros s\u243?lo podemos razonar con ella.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Segundo Hermano resopl\u243? con desprecio:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?He hecho todo lo que he podido por ti \u8212?dijo\u8212?. Has conseguido una esposa y ahora te crees que eres mejor que los dem\u225?s.\par\pard\plain\hy phpar}{ En lugar de replicarle, el tullido Hermano Mayor coje\u243? por la valla ca\u237 ?da, se agach\u243? y trat\u243? de ayudar a levantarse a su hermana. Pero sus m anos fr\u237?as solamente aumentaron su enfado y Jinju se liber\u243? de ellas.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermana \u8212?implor\u243? despu\u233?s de enderezarse\u8212?. Por favor , hazme caso. Lev\u225?ntate y deja de llorar. Nuestros padres se est\u225?n hac iendo viejos. Nos han cambiado los pa\u241?ales y limpiado cuando moj\u225?bamos la cama, cri\u225?ndonos hasta que nos hemos convertido en adultos. Lo \u250?lt imo que ahora necesitan es m\u225?s quebraderos de cabeza.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Jinju todav\u237?a estaba llorando, pero su ira comenz\u243? a remitir.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Todo es culpa m\u237?a. Como no puedo conseguir una esposa por m\u237? mi smo, tengo que utilizar a mi hermana peque\u241?a como moneda de cambio...\par\p ard\plain\hyphpar}{ Mientras hablaba, balanceaba su pierna coja hacia delante y hacia atr\u225?s, pr ovocando que las zarzas que hab\u237?a bajo su pie se partieran y se quebraran.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Soy un in\u250?til...\par\pard\plain\hyphpar}{ De repente, se agach\u243? y empez\u243? a golpearse la cabeza con los pu\u241?o s. Enseguida comenz\u243? a llorar como un ni\u241?o peque\u241?o. Su dolor y de sesperaci\u243?n ablandaron el coraz\u243?n de Jinju y convirtieron sus gemidos en sollozos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vete y vive tu vida. No necesito una esposa. Seguir\u233? soltero hasta e l d\u237?a que me muera...\par\pard\plain\hyphpar}{ La madre camin\u243? hacia \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Levantaos los dos \u8212?dijo\u8212?. \u191?Qu\u233? van a pensar los vec inos si os ven peleando como perros y gatos?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Levantaos! \u8212?repiti\u243? el padre severamente.\par\pard\plain \hyphpar}{ Hermano Mayor, obediente, hizo que las zarzas crujieran mientras se levantaba.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Padre, madre \u8212?dijo entre sollozos\u8212?, har\u233? lo que vosotros dig\u225?is.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju permaneci\u243? un poco m\u225?s sobre la valla antes de ponerse de pie.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Mientras tanto, Segundo Hermano entr\u243? en la casa y encendi\u243? la radio a todo volumen. Un cantante de \u243?pera estaba gritando: Wah-wah.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Hermano Mayor coloc\u243? un taburete detr\u225?s de Jinju y extendi\u243? las m anos sobre sus hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si\u233?ntate, hermana. \u171?Los vientos huracanados siempre cesan y las familias pronto regresan a la paz\u187?. No puedes confiar en los extra\u241?os , pero tus hermanos siempre estar\u225?n a tu lado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Demasiado d\u233?bil como para mantenerse en pie, Jinju cedi\u243? a la amable p resi\u243?n de sus manos y se sent\u243?. Y lo mismo hicieron el padre y la madr e, \u233?l para volver a turnar su pipa y ella para encontrar una manera de hace r entrar en raz\u243?n a su hija. Mientras tanto, Hermano Mayor entr\u243? en la casa con la intenci\u243?n de mezclar un poco de pasta de fideos para extenderl a en la cabeza herida de su hermana. Pero ella lo rechaz\u243? cuando \u233?ste trat\u243? de embadurnarla.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u233? una buena chica \u8212?dijo\u8212?, y d\u233?jame que te aplique

un poco de esto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? la tratas as\u237?? \u8212?pregunt\u243? el padre\u821 2?. \u161?No tiene el menor sentido de la verg\u252?enza!\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Mira qui\u233?n habla \u8212?replic\u243? Jinju.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vigila esa boca \u8212?amenaz\u243? su madre.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hermano Mayor agarr\u243? su taburete y se sent\u243? junto con los dem\u225?s.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Una estrella fugaz asom\u243? mientras atravesaba la V\u237?a L\u225?ctea.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jinju, \u191?recuerdas cuando ten\u237?as dos a\u241?os y te llev\u233? a ti y a nuestro hermano a pescar al r\u237?o? Cuando llegamos te sent\u233? en l a orilla para que \u233?l y yo pudi\u233?ramos echar las redes y, cuando me di l a vuelta, ya te hab\u237?as ido. Casi me muero del susto. Pero Segundo Hermano g rit\u243?: \u171?\u161?Ah\u237? est\u225?!\u187?. Y cuando mir\u233?, estabas re vole\u225?ndote en el agua. As\u237? que agarr\u233? la red y te atrap\u233? de un solo intento. \u191?Recuerdas lo que dijo Segundo Hermano? \u171?\u161?Esta v ez s\u237? que has atrapado a un pez enorme!\u187? Por entonces, mi pierna todav \u237?a estaba sana. El hueso no empez\u243? a reblandecerse hasta al a\u241?o s iguiente...\par\pard\plain\hyphpar}{ A continuaci\u243?n, se detuvo y suspir\u243?. Luego continu\u243? con una risa desde\u241?osa:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Han pasado casi veinte a\u241?os y ahora ya eres toda una mujer.\par\pard \plain\hyphpar}{ M\u225?s suspiros.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju escuch\u243? las agudas pisadas del potro casta\u241?o mientras corr\u237? a por delante de la puerta y bajaba hasta el borde de la era y percibi\u243? los chillidos de los periquitos que proced\u237?an del patio de Gao Zhileng, pero e so no le hizo re\u237?r ni llorar.\par\pard\plain\hyphpar}{ El padre se levant\u243? despu\u233?s de golpear su pipa contra la planta de su zapato y tosi\u243? unas cuantas veces.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es hora de acostarse \u8212?dijo, mientras se dirig\u237?a hacia el inter ior de la casa. Unos minutos m\u225?s tarde, apareci\u243? con una enorme llave de lat\u243?n para cerrar la puerta. Zas. La atranc\u243?.\par\pard\plain\hyphpa r}{ A la noche siguiente, la propiedad de los Fang era un hervidero. Los dos hijos h ab\u237?an sacado una mesa octogonal y tomaron prestados cuatro bancos de la esc uela elemental. La madre se encontraba en la cocina, donde el wok chisporroteaba con fuerza. Jinju se encontraba dentro de la casa \u8212?su peque\u241?a habita ci\u243?n estaba aparte de la de sus hermanos\u8212? escuchando el jaleo que hab \u237?a fuera. No hab\u237?a salido de su cuarto en todo el d\u237?a y Hermano M ayor, que permaneci\u243? en casa en lugar de ir a atender los campos, entraba c ada cierto tiempo para mantener una breve conversaci\u243?n con su hermana, pero \u233?sta se tapaba con la manta por encima de la cabeza y no le recompensaba n i con una sola palabra como respuesta.\par\pard\plain\hyphpar}{ El padre y la madre se encontraban hablando entre susurros en la habitaci\u243?n exterior.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todos est\u225?n marchitos y amarillos \u8212?dijo ella\u8212?, y envolve rlos en pl\u225?stico no va a servir de nada.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju percib\u237?a el olor del ajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No los has sellado lo suficientemente bien \u8212?dijo el padre\u8212?. N o se habr\u237?an secado o puesto amarillos si hubieras sacado todo el aire.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No s\u233? c\u243?mo el gobierno se las arregla para mantenerlos tan verd es y bonitos durante todo el invierno, como si los acabaran de arrancar de la ti erra \u8212?coment\u243? la madre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Almacenamiento en fr\u237?o, as\u237? es como lo hacen. Cuando est\u225?s dentro de uno de esos congeladores tienes que llevar abrigo y pantalones forrad os, incluso en pleno verano. As\u237? \u191?c\u243?mo se van a estropear?\par\pa rd\plain\hyphpar}{

\u8212?Deja que sea el gobierno quien haga las cosas \u8212?dijo la madre con un suspiro de admiraci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Siempre y cuando puedan seguir exprimiendo al pueblo.\par\pard\plain\hyph par}{ El zuok chisporroteaba todav\u237?a m\u225?s, inundando la casa con el olor del ajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? no pedimos a Segundo Hermano que vaya a hablar con el adjunto Yang a la oficina municipal?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No \u8212?rechaz\u243? el padre\u8212?. Podr\u237?a hartarse de que recur ramos siempre a \u233?l y no volver jam\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vendr\u225?, Si no lo hace por nosotros, al menos lo har\u225? por su sob rino.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?En realidad no es su sobrino \u8212?dijo el padre pesadamente.\par\pard\p lain\hyphpar}{ M\u225?s tarde, cuando las l\u225?mparas se encendieron, Jinju escuch\u243? voce s en el patio y, por los fragmentos de conversaci\u243?n que pudo percibir, dedu jo que entre los invitados estaban su futuro suegro, Liu Jiaqing, y Cao Jinzhu, el padre de su futura cu\u241?ada, Cao Wenling. Los dem\u225?s miembros de la fu tura familia estaban presentes, al igual que el adjunto Yang, que trabajaba en e l gobierno municipal. Una vez que se dispensaron las debidas formalidades, lleg\ u243? la hora de beber.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hermano Mayor se dirigi\u243? hacia la habitaci\u243?n de Jinju con un humeante pastel y un plato de cerdo con ajo frito.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermana \u8212?dijo suavemente\u8212?, come algo. Luego l\u225?vate, c\u2 25?mbiate de ropa y ven a saludar a tu futura familia pol\u237?tica. Tu abuelo p ol\u237?tico est\u225? preguntando por ti.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ni una palabra, ni un sonido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No seas tonta \u8212?continu\u243? diciendo en voz baja\u8212?. Alguien t an rico como el se\u241?or liu seguramente no vendr\u225? con las manos vac\u237 ?as en un d\u237?a como hoy.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ni una palabra, ni un sonido.\par\pard\plain\hyphpar}{ Coloc\u243? la comida sobre el kang y sali\u243? invadido por el desanimo. Fuera , en el patio, hab\u237?an comenzado a beber y la fiesta empezaba a caldearse. S e pod\u237?a escuchar la voz del adjunto Yang por encima de la ie los dem\u225?s . A continuaci\u243?n, Jinju escuch\u243? a su madre y a Hermano Mayor susurrar en la habitaci\u243?n de al lado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Cu\u225?nto falta? \u8212?pregunt\u243? el hermano.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Todav\u237?a media botella... Doscientos gramos o m\u225?s. \u191?Es sufi ciente?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?De sobra. El adjunto Yang y el anciano Liu pueden pulirse una botella ent era ellos solos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y si pedimos prestado un poco?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?A estas horas de la noche? Vete a por una botella vac\u237?a. Dilui remos lo que nos queda con agua e intentaremos que cuele.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?\u191?Qu\u233? pasa si no sabe igual? Seremos el hazmerre\u237?r.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?En este momento ya tendr\u225?n las papilas gustativas entumecidas. Ser\u 225?n incapaces de saborear nada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Aun as\u237?, no me parece correcto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? es lo que no te parece correcto? En estos tiempos, all\u22 5? donde mires siempre hay alguien que trata de enga\u241?arnos con algo. El que no devuelve el enga\u241?o es que es idiota. Pero si hasta el funcionario del g obierno es deshonesto, \u191?por qu\u233? no vamos a poder serlo os pobres campe sinos?\par\pard\plain\hyphpar}{ La madre no dijo nada y, un minuto despu\u233?s, Jinju escuch\u243? el sonido de l l\u237?quido derramado en el interior de una botella.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?No tenemos DDT?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Bestia inmunda! \u8212?la madre trat\u243? de mantener la voz baja.

\u8212?\u191?C\u243?mo puedes tener esos pensamientos tan malvados?\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Dicen que un poco de DDT hace que sepa como el verdadero Maotai.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Vas a matar a alguien.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te preocupes. S\u243?lo a\u241?adir\u233? una gota y es una botella mu y grande. Lo peor que podr\u237?a suceder es que vomiten las lombrices.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y qu\u233? me dices de tu padre?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es demasiado taca\u241?o como para beberse una \u233?l solo.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Jinju se agit\u243? repentinamente, retir\u243? la colcha y se levant\u243?. Mir \u243? el rollo de A\u241?o Nuevo que hab\u237?a colgado en la pared con un quer ub\u237?n vestido con un chaleco rojo sujetando un enorme melocot\u243?n rojo en tre sus manos a modo de ofrenda.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ah, adjunto Yang, Viejo Maestro, padre \u8212?\u233?se ten\u237?a que ser Cao Jinzhu; s\u243?lo de pensarlo se pon\u237?a enferma\u8212?, prueben un poco de esta delicia que mi hermano compr\u243? en el mercado del caballo. Dicen que sabe un poco como el Maotai, pero como nunca hemos probado el Maotai, no puedo asegurarlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cao Jinzhu sorbi\u243? ruidosamente un par de veces.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nuestro amigo Octavo T\u237?o ha viajado mucho. Si alguien lo ha probado, \u233?se es \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar}{ El adjunto Yang ri\u243? con suficiencia.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo un par de veces. Una vez en la casa del secretario del Partido Geng y otra en casa de Zhang Yunduan. Ochenta yuan por botella no suponen nada p ara alguien tan rico como Zhang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vamos, Octavo T\u237?o, dinos si sabe como el Maotai \u8212?apremi\u243? Hermano Mayor.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju le escuch\u243? relamerse los labios e imagin\u243? que habr\u237?a tomado un trago.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y bien?\par\pard\plain\hyphpar}{ Debi\u243? tomar otro, porque Jinju escuch\u243? c\u243?mo volv\u237?a a relamer se.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, maldita sea, realmente sabe un poco como el Maotai.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Fant\u225?stico \u8212?dijo el padre\u8212?. Bebamos.\par\pard\plain\hyph par}{ El querub\u237?n que hab\u237?a en la pared baj\u243? la mirada hacia Jinju como si quisiera salir del cuadro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Liu Jiaqing se aclar\u243? la garganta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Padre de la novia \u8212?dijo\u8212?, he escuchado que la chica tiene muc ho genio.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No es m\u225?s que una ni\u241?a \u8212?replic\u243? el padre\u8212? y la mitad de las veces no sabe lo que hace. Es impetuosa, pero no se va a salir con la suya mientras me quede un gramo de aliento en el cuerpo.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?No es extra\u241?o que alguien tan joven tenga ideas propias \u8212?zanj\ u243? Cao Jinzhu\u8212?. Wenling es igual. Cuando se enter\u243? de que Jinju qu er\u237?a romper el acuerdo, mont\u243? tal escena en casa que su madre y yo tuv imos que darle una paliza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dame, padre, deja que te llene el vaso \u8212?dijo Hermano Mayor.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?No quiero m\u225?s, ya he bebido bastante \u8212?objet\u243? Cao Jinzhu\u 8212?. Esta bebida enseguida se me sube a la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso es lo que hace una buena bebida \u8212?dijo el adjunto Yang\u8212?. P ero una vez que la chica es adulta, no deber\u237?ais golpearla. En nuestra nuev a sociedad, va contra la ley golpear a una chica, aunque sea tu propia hija.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Me importa un r\u225?bano la ley! \u8212?espet\u243? Cao\u8212?. Si

no hace lo que se le dice, la golpeo. \u191?Qui\u233?n va a imped\u237?rmelo?\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No seas testarudo \u8212?dijo el adjunto Yang\u8212?. \u191?Un poco m\u22 5?s de bebida? Si hay una cosa a la que no tiene miedo el Partido Comunista es a las personas cabezotas como t\u250?. Va contra la ley golpear a una persona y c omo no hay duda de que tu hija es una persona, golpear a tu hija es, por definic i\u243?n, golpear a una persona y, por lo tanto, golpearla va contra la ley. Si quebrantas la ley, te van a detener. T\u250? ves la televisi\u243?n, \u191?verda d? Cuando el gobernador incumpli\u243? la ley, se lo llevaron esposado, como si se tratara de una persona m\u225?s. No me dir\u225?s ahora que t\u250? eres m\u2 25?s importante que el gobernador, \u191?verdad? Si me preguntas, te dir\u233? q ue no eres m\u225?s que un apestoso trozo de ajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y qu\u233? si lo soy? \u8212?replic\u243? enojado Cao Jinzhu. Desde dentro son\u243? como si se acabara de poner de pie ruidosamente\u8212?. Si no fuera por los pedazos de ajos apestosos como nosotros, los peces gordos del gobi erno como t\u250? tendr\u237?ais que rellenar la panza con el viento del noroest e. Son nuestros impuestos los que pagan vuestros sueldos y os llenan la mesa de buen vino y suculenta comida, para que luego no hag\u225?is m\u225?s que pensar en la manera de chuparle la sangre al pueblo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Viejo Cao \u8212?el adjunto Yang se hab\u237?a puesto de pie y probableme nte estaba apuntando a Cao Jinzhu con un palillo chino\u8212?, suena como si tuv ieras cuentas pendientes con el Partido Comunista. \u191?Acaso sois los \u250?ni cos que pag\u225?is nuestros sueldos? \u161?Eso son bobadas! Estamos en un subsi dio gubernamental y si nos pas\u225?ramos todo el d\u237?a tumbados a la sombra observando c\u243?mo trepan las hormigas por los \u225?rboles seguir\u237?amos c obrando nuestro sueldo. Tu ajo podr\u237?a pudrirse hasta que no fuera m\u225?s que un mejunje infecto y yo seguir\u237?a cobrando mi sueldo.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?Muy bien \u8212?intercedi\u243? el padre\u8212?, ya es suficiente. Ahora somos familia, as\u237? que deber\u237?amos apoyarnos mutuamente, en lugar de pe lear.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es una cuesti\u243?n de principios \u8212?insisti\u243? el adjunto Yang.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Es que no has escuchado lo que un anciano acaba de decir? \u8212?in tervino Liu Jiaqing\u8212?. No es f\u225?cil establecer lazos familiares hoy en d\u237?a y como los asuntos nacionales tienen muy poco que ver con nosotros, \u1 91?por qu\u233? nos vamos a preocupar por ellos? Ser\u225? mejor que nos ocupemo s de los asuntos locales, como emborracharnos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Bien dicho, emborrach\u233?monos! \u8212?repiti\u243? Hermano Mayor \u8212?. \u191?Quieres un poco m\u225?s de vino, T\u237?o?\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Hermano Mayor \u8212?dijo el adjunto Yang\u8212?. Os lo advierto a los do s. Veamos, \u191?d\u243?nde est\u225? tu hermano?\par\pard\plain\hyphpar}{ Hermano Mayor le dijo que se hab\u237?a marchado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?En cualquier caso, hab\u233?is golpeado a Gao Ma muy gravemente.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Podr\u237?an haber golpeado a ese bastardo hasta la muerte y a\u250 ?n as\u237? no haber acabado de ajustar las cuentas! \u8212?dijo el padre.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuarto T\u237?o \u8212?prosigui\u243? el adjunto Yang\u8212?, te comporta s como si hubieras perdido el juicio. S\u243?lo digo que es ilegal golpear a la gente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ha deshonrado a mi familia. \u201?l es la raz\u243?n de que Jinju se comp ortara as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Interferir en los planes de boda de los dem\u225?s es un asunto feo \u821 2?dijo Liu Jiaqing.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Ma ha presentado una denuncia contra ti \u8212?explic\u243? el adjunt o Yang\u8212?. Le he echado, pero s\u243?lo porque somos familia. Si se hubiera tratado de otra persona, no me habr\u237?a molestado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Estamos muy agradecidos \u8212?dijo Hermano Mayor.\par\pard\plain\hyphpar

}{ \u8212?Dile a tu hermano que no vuelva a levantarle la mano a nadie.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Octavo T\u237?o, sabes tan bien como cualquiera, que mi hermano y yo hemo s sido ciudadanos honrados y respetuosos con la ley desde nuestra infancia. No h abr\u237?amos recurrido a la violencia si no nos hubiera deshonrado.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Si tienes que golpear a alguien, dale en el trasero, no en la cabeza.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? opinas, Octavo T\u237?o? \u191?Qu\u233? crees que va a hac er?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?En un caso como \u233?ste...\par\pard\plain\hyphpar}{ Todos bajaron la voz, as\u237? que Jinju se acerc\u243? a la ventana y apoy\u243 ? la oreja contra el papel pintado para escuchar lo que estaban diciendo.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Wengling no tiene m\u225?s que diecisiete a\u241?os, es demasiado joven c omo para registrarse como una mujer casada \u8212?dijo Cao Jinzhu.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u191?Hay alguna triqui\u241?uela que podamos utilizar?\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?\u191?Me est\u225?s pidiendo que haga algo improcedente?\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Lanlan no tiene m\u225?s que diecis\u233?is a\u241?os, lo que es todav\u2 37?a peor.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El registro censal de Wengling se puede cambiar, pero no el de Lanlan. Es tamos hablando de un municipio distinto y por muy largos que sean mis tent\u225? culos, no puedo abarcar todo el cielo...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Di a la chica que salga y d\u233?jame hablar con ella \u8212?dijo Liu Jia qing en voz alta. Su discurso son\u243? un poco borroso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ve a buscarla \u8212?dijo el padre. Su voz tambi\u233?n son\u243? borrosa .\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju se apart\u243? r\u225?pidamente de la ventana y se tumb\u243? en el kang, tap\u225?ndose la cabeza con la colcha. Las pisadas se acercaban cada vez m\u225 ?s y cuando se escondi\u243? en la oscuridad, comenz\u243? a temblar.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Los d\u237?as pasaron r\u225?pidamente hacia el final del cuarto mes lunar. Jinj u ya no era vigilada tan estrechamente como antes: la puerta dej\u243? de estar cerrada con llave y ten\u237?a permiso para salir durante el d\u237?a. Hermano M ayor, que la trataba mejor que nunca, incluso le compr\u243? un par de zapatos d e piel de cerdo, que ella se limit\u243? a arrojar a los pies del kang sin ni si quiera mirarlos.\par\pard\plain\hyphpar}{ La ma\u241?ana del d\u237?a veinticinco, Hermano Mayor le dijo:\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?En lugar de pasarte todo el d\u237?a deambulando por casa con cara mustia , \u191?por qu\u233? no vienes a ayudarme a coger alubias? Segundo Hermano ha id o a ayudar al adjunto Yang a hacer briquetas y no me las arreglo solo.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Parec\u237?a una petici\u243?n razonable, as\u237? que Jinju cogi\u243? su guada \u241?a y le sigui\u243? hasta la puerta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los campos hab\u237?an cambiado notablemente en los dos meses que pasaron desde la \u250?ltima vez que los visit\u243?. Los granos de sorgo maduros y secados al sol hab\u237?an adquirido un tono rojo oscuro, las barbas del ma\u237?z se hab\ u237?an marchitado y las hojas de las alubias presentaban un tono amarillo p\u22 5?lido. Bajo el cielo azul intenso la vista parec\u237?a interminable; el peque\ u241?o monte Zhou parec\u237?a un enorme abanico roto de color verde. Los p\u225 ?jaros, alejados de sus nidos, cantaban ruidosamente en el cielo, un sonido tris te que Jinju encontr\u243? especialmente desagradable. No soportaba ver los movi mientos forzados de Hermano Mayor mientras cortaba las alubias, arrastrando su p ierna lisiada. Aquella pierna estaba inexorablemente unida a su destino y, despu

\u233?s de dos meses de confinamiento, a menudo hab\u237?a so\u241?ado que se ro mp\u237?a la suya, y se despertaba asustada, sin poder respirar, con los ojos ba \u241?ados en l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Su campo de alubias lindaba con el campo de ma\u237?z de Gao Ma, que todav\u237? a no hab\u237?a sido cosechado. \u191?D\u243?nde est\u225?s, Gao Ma? Pens\u243? en el verano anterior, cuando un alto y fornido Gao Ma se acerc\u243?, silbando confiadamente, para ayudarle a recoger el mijo. Todav\u237?a pod\u237?a escuchar el sonido de su voz y ver su figura. Pero cuanto m\u225?s se refugiaba en el pa sado, m\u225?s se le oprim\u237?a el coraz\u243?n, ya que tambi\u233?n pod\u237? a escuchar el sonido de los taburetes golpeando sobre la cabeza de Gao Ma, un so nido l\u237?quido que daba vueltas en sus o\u237?dos. No habr\u237?a cre\u237?do que su amable y decente Hermano Mayor hubiera sido capaz de cometer semejante f erocidad si no lo hubiera visto con sus propios ojos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si\u233?ntate all\u237? si tienes miedo de que esto te deje rendida \u821 2?dijo Hermano Mayor con una mueca\u8212?. Puedo arregl\u225?rmelas solo.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ En los rabillos de sus ojos, que parec\u237?an apagados y sin vida, se marcaban unas profundas l\u237?neas. Algo se ocultaba detr\u225?s de aquella expresi\u243 ?n, pens\u243?, pero no fue capaz de ponerle nombre. Sin embargo, le recordaba a la pierna que arrastraba por todo el campo. La cojera deforme llevaba consigo l as cicatrices de la felicidad y le hac\u237?a merecedor de la compasi\u243?n de los dem\u225?s; pero era espantosa y despertaba el desagrado de todos. Los senti mientos de Jinju hacia su hermano se correspond\u237?an con los sentimientos que sent\u237?a por su pierna: algunas veces compasi\u243?n, y desagrado el resto d el tiempo. Compasi\u243?n y desagrado, un conflicto emocional que todav\u237?a n o hab\u237?a resuelto.\par\pard\plain\hyphpar}{ El campo de ma\u237?z de Gao Ma se agitaba al paso de la brisa, que le despeinab a y se deslizaba por debajo del cuello hasta enfriarla.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pensar en Gao Ma hizo que se convirtiera en algo peligroso y necesario a la vez mirar su campo de ma\u237?z mientras protestaba agitadamente entre la brisa. Las borlas y los tallos marchitos apenas conservaban un asomo de humedad y disfruta ban de la resistencia de su juventud cuando se doblaban con el viento, con sus h ojas de color esmeralda balance\u225?ndose gr\u225?cilmente con cada r\u225?faga como lazos de sat\u233?n hasta formar hermosas hondas verdes. Esos pensamientos le llenaron los ojos de l\u225?grimas, ya que ahora el viento hac\u237?a que lo s tallos se estremecieran mientras permanec\u237?an erguidos y r\u237?gidos, de forma que los movimientos gr\u225?ciles de anta\u241?o no eran m\u225?s que un r ecuerdo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Las hojas amarillas y marchitas de las alubias susurraban entre las plantas y se agitaban alrededor del suelo. Jinju, despu\u233?s de clavarse una espina en el dedo, se mir\u243? las manos, que se hab\u237?an vuelto suaves como consecuencia de los meses que hab\u237?an pasado desde la \u250?ltima vez que sali\u243? a t rabajar a los campos. Suspir\u243? sin saber muy bien por qu\u233?. Sintiendo la mirada de Hermano Mayor sobre ella, not\u243? c\u243?mo aumentaban tanto el des agrado que sent\u237?a hacia \u233?l como la a\u241?oranza de Gao Ma. Mientras s u guada\u241?a se mov\u237?a mec\u225?nicamente a trav\u233?s del campo de alubi as, una liebre de color arenoso asom\u243? la cabeza a trav\u233?s de su madrigu era. No era m\u225?s grande que un pu\u241?o y sus ojos reluc\u237?an negros y b rillantes. Se hizo un ovillo como una peque\u241?a bola de pelo, aplast\u243? la s orejas sobre su espalda por el miedo y permaneci\u243? inm\u243?vil. Jinju tir \u243? su guada\u241?a y se dirigi\u243? hacia el parsimonioso animal. Se agach\ u243? y, colocando su mano sobre \u233?l, sinti\u243? que su coraz\u243?n se inu ndaba de compasi\u243?n mientras pellizcaba dulcemente una de sus orejas, que er an como un p\u233?talo trasl\u250?cido. Lo cogi\u243? con cuidado para no da\u24 1?ar sus orejas, y cuando su blanda panza se apoy\u243? sobre su palma y el pequ e\u241?o animal olisque\u243? la mano de esa manera tan t\u237?mida y cautelosa que tienen de olisquear las liebres, se sinti\u243? profundamente conmovida.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Coge un pedazo de cuerda y \u225?tala \u8212?dijo Hermano Mayor, que se h ab\u237?a acercado hasta donde ella estaba\u8212?. Tal vez quieras qued\u225?rte

la de mascota.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella rebusc\u243? en su bolsillo con la esperanza de encontrar algo, pero estaba vac\u237?o. Mientras buscaba en el suelo, su hermano se quit\u243? silenciosame nte un cord\u243?n de su zapato y lo at\u243? alrededor de la pata de la liebre. \par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju baj\u243? la mirada hacia el pie descalzo que asomaba en el extremo de la pierna coja de Hermano Mayor. Estaba cubierto de una capa de barro y brillaba co mo el esmalte. Su hermano llev\u243? la liebre al borde del campo y la at\u243? a uno de los tallos de ma\u237?z de Gao Ma. Despu\u233?s cort\u243? un tallo viu do, lo limpi\u243? y lo mastic\u243? para extraer su dulce savia.\par\pard\plain \hyphpar}{ Cada vez que Jinju miraba la liebre, algo que hac\u237?a a menudo, ve\u237?a c\u 243?mo \u233?sta luchaba por liberarse, peleando con tanta fuerza contra el cord \u243?n del zapato que parec\u237?a como si tratara de separarse de la extremida d atada para poder escapar apoy\u225?ndose en las otras tres. Finalmente, Jinju se acerc\u243? a ella, deshizo el lazo, desat\u243? el extremo que estaba enroll ado alrededor de su pata y la dej\u243? libre. Mientras observaba c\u243?mo salt aba y desaparec\u237?a entre los anta\u241?o hermosos pero ahora disecados tallo s, una vaga sensaci\u243?n de esperanza inund\u243? su esp\u237?ritu. Un secreto oscuro y sin l\u237?mites se encontraba oculto entre todo aquel ma\u237?z.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tienes el coraz\u243?n de un Bodhisattva, hermana \u8212?dijo Hermano May or mientras se acercaba\u8212?. Alg\u250?n d\u237?a, tu bondad se ver\u225? reco mpensada.\par\pard\plain\hyphpar}{ Su aliento a ajo le puso enferma.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aquel d\u237?a, durante el almuerzo, a Jinju la trataron con afecto, probablemen te porque todo el mundo se hab\u237?a enterado de lo compasiva que hab\u237?a si do aquella ma\u241?ana. Durante la temporada de cosecha de oto\u241?o, cuando to dos desear\u237?an haber tenido otro par de manos, no podr\u237?an vigilarla tod o el tiempo. As\u237? que, despu\u233?s del almuerzo, Jinju se fue al pozo a cog er agua. El padre y la madre la siguieron con la mirada, pero ninguno dijo una p alabra. Ella regres\u243? con dos cubos llenos, los vaci\u243? en el barril de a gua y luego regres\u243? a por m\u225?s. Su instinto le dec\u237?a que se hab\u2 37?a ganado su confianza.\par\pard\plain\hyphpar}{ Decepcionada por no haber podido ver a Gao Ma, sin embargo fue saludada por las vecinas que se apostaban alrededor del pozo, y las expresiones extra\u241?as que crey\u243? ver en sus ojos se desvanecieron cuando mir\u243? con mayor detenimi ento. Quiz\u225? todo son imaginaciones m\u237?as, pens\u243?. En su tercer viaj e al pozo, se encontr\u243? con la esposa de Yu Qiushui, el vecino de Gao Ma, un a enorme mujer de treinta a\u241?os con pechos erguidos cuyos pezones siempre pa rec\u237?an asomar por debajo de la chaqueta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando las dos mujeres se vieron al otro lado del pozo, la esposa de Yu Qiushui dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Ma quiere saber si tus sentimientos han cambiado.\par\pard\plain\hyph par}{ Casi le da un vuelco el coraz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Acaso los suyos s\u237?? \u8212?pregunt\u243? suavemente.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?No.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces los m\u237?os tampoco.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso est\u225? bien \u8212?replic\u243? la esposa de Yu Qiushui, mirando a lrededor antes de dejar caer un pedazo de papel en el suelo.\par\pard\plain\hyph par}{ Jinju se inclin\u243? r\u225?pidamente como si estuviera extrayendo agua, cogi\u 243? la nota y la guard\u243? en el bolsillo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aquella tarde, cuando lleg\u243? la hora de regresar a los campos, Jinju invent\ u243? una excusa, quej\u225?ndose de que le dol\u237?a el est\u243?mago. El padr e la mir\u243? con recelo, pero Hermano Mayor dijo generosamente:\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Qu\u233?date en casa y descansa un poco.\par\pard\plain\hyphpar}{

As\u237? pues, Jinju se dirigi\u243? a su habitaci\u243?n, cerr\u243? la puerta tras de s\u237? y sac\u243? el papel \u8212?durante el almuerzo la preocupaci\u2 43?n que sent\u237?a por el contenido de la nota hizo que le resultara casi impo sible mantener una conversaci\u243?n con sus padres\u8212?, que hab\u237?a plega do cuidadosamente con mano tr\u233?mula. Pod\u237?a escuchar su propia respiraci \u243?n. Cuando not\u243? que un poco de aire fresco se introduc\u237?a a trav\u 233?s de las grietas de la puerta, volvi\u243? a doblar el papel ansiosamente y abri\u243?. La habitaci\u243?n exterior estaba vac\u237?a. Entonces, escuchando el martilleo r\u237?tmico que proced\u237?a del patio, se asom\u243? a la ventan a, donde vio a su madre de pie bajo el radiante sol de oto\u241?o, golpeando las cascarillas de las espigas de grano con un mazo de color p\u250?rpura brillante . Su chaqueta de tul se hab\u237?a pegado a su espalda sudorosa y una capa de ca scarillas amarillas se hab\u237?a adherido a la chaqueta.\par\pard\plain\hyphpar }{ Por fin, Jinju pens\u243? que podr\u237?a desplegar el papel sin peligro. Ley\u2 43? con avidez los caracteres escritos a mano.\par\pard\plain\hyphpar}{ Las palabras, escritas con bol\u237?grafo, estaban borrosas por el sudor.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ M\u225?s de una vez se acerc\u243? hasta el borde del campo de ma\u237?z, pero e n cuanto llegaba, se daba la vuelta y regresaba. El viento fr\u237?o del oto\u24 1?o hab\u237?a eliminado la mayor parte de la humedad de las cosechas, as\u237? que el ma\u237?z de Gao Ma cruj\u237?a ruidosamente y las vainas de alubias del campo de Jinju hab\u237?an empezado a partirse y a caer. Hermano Mayor y el padr e hab\u237?an tomado la delantera. Hermano Mayor se quejaba de que Octavo T\u237 ?o Yang hubiera ordenado a Segundo Hermano que le ayudara a hacer briquetas en p lena temporada de recolecci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? protestas? Para eso sirve la familia: para ayudarnos u nos a otros.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sinti\u233?ndose rega\u241?ado, Hermano Mayor se sujet\u243? la lengua, volvi\u2 33?ndose para mirar a Jinju como si buscara su apoyo.\par\pard\plain\hyphpar}{ El padre avanzaba gateando, apoy\u225?ndose en las manos y las rodillas; Hermano Mayor iba cojeando y el penoso aspecto de los dos hombres hizo que declinara su decisi\u243?n de abandonarlos. El ma\u237?z de Gao Ma cruj\u237?a, se balanceab a, y Jinju sab\u237?a que \u233?l estaba escondido en alguna parte, observando c on ansiedad todos sus movimientos. A medida que aumentaba el anhelo de Jinju hac ia \u233?l, cada vez le resultaba m\u225?s dif\u237?cil recordar qu\u233? aspect o ten\u237?a Gao Ma, as\u237? que decidi\u243? concentrarse en el aroma del \u23 7?ndigo y en el olor de su cuerpo. Finalmente, decidi\u243? ayudar a su padre y a Hermano Mayor a recoger las alubias antes de huir.\par\pard\plain\hyphpar}{ Afan\u225?ndose en hacer su trabajo, enseguida dej\u243? atr\u225?s a los dos y a \u250?ltima hora de la tarde ya hab\u237?a recogido m\u225?s que los dos hombr es juntos. Cuando se acercaron a la secci\u243?n final del campo de alubias, se levantaron y se estiraron, suspirando de alivio. El padre mir\u243? satisfecho.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hoy has trabajado mucho \u8212?la felicit\u243? su hermano\u8212?. Cuando lleguemos a casa, le voy a pedir a madre que te haga un par de huevos.\par\pard \plain\hyphpar}{ La tristeza impidi\u243? que pudiera responder. Todav\u237?a recordaba las virtu des de su madre y algunos acontecimientos contusos de su infancia.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Mi hermano mayor cojo me llevaba a cuestas; ahora \u233?l y mi padre se arrastra n y cojean por el campo, cortando alubias. El sol del atardecer iluminaba el cie lo por el oeste. Sus cabezas reluc\u237?an. Incluso los bosques salvajes son ama bles y acogedores. All\u237?, hacia el norte, se encuentra la aldea donde llevo viviendo veinte a\u241?os. El humo de la chimenea me indica que mi madre est\u22 5? preparando la cena. Si me escapo... El pensamiento era insoportable. Hacia el este, un buey bajaba lentamente por el camino, tirando de un carro lleno hasta rebosar de alubias. La can\u237?cula del verano, abrasando en el sexto mes, cant aba el boyero. La Segunda Hija cabalga a lomos de su asno adentr\u225?ndose en e l desierto...\par\pard\plain\hyphpar}{

Las golondrinas volaban como una nube que se disipa con el viento, dirigi\u233?n dose hacia el campo de ma\u237?z de Gao Ma, que se mov\u237?a ligeramente. Una f igura elevada apareci\u243? ante su vista y, a continuaci\u243?n, se desvaneci\u 243? al instante. Jinju se dirigi\u243? hacia ella, pero se detuvo al notar que se ve\u237?a empujada en direcciones opuestas por fuerzas igualmente poderosas.\ par\pard\plain\hyphpar}{ La voz de su padre rompi\u243? el punto muerto:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? andas buscando por ah\u237?? Cuanto antes acabemos, antes podremos volver a casa.\par\pard\plain\hyphpar}{ No hab\u237?a el menor calor en su voz y la resoluci\u243?n de Jinju retorn\u243 ? al instante. Despu\u233?s de tirar al suelo su guada\u241?a, corri\u243? hacia el campo de ma\u237?z de Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?D\u243?nde crees que vas? \u8212?grit\u243? un infeliz padre.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Ella sigui\u243? corriendo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No pensar\u225?s irte a casa hasta que no acabemos, \u191?verdad? \u8212? grit\u243? Hermano Mayor.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella se volvi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tengo que orinar. \u161?Si no conf\u237?as en m\u237?, puedes venir conmi go!\par\pard\plain\hyphpar}{ Y, sin volver a mirar a ninguno de ellos, se adentr\u243? en el campo de ma\u237 ?z.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jinju.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma la agarr\u243? por la cintura y la sujet\u243? por unos instantes.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Ag\u225?chate \u8212?susurr\u243?\u8212?. \u161?Corre como el viento!\par \pard\plain\hyphpar}{ Los dos corrieron cogidos de la mano, ocultos en un surco, dirigi\u233?ndose hac ia el sur con toda la rapidez que les permit\u237?an sus piernas. Las hojas de m a\u237?z seco golpeaban su rostro, as\u237? que cerr\u243? los ojos y simplement e corri\u243? hacia donde la mano la llevaba. Las c\u225?lidas l\u225?grimas res balaban por sus mejillas. No voy a regresar jam\u225?s, pensaba. El hilo de seda que la ataba a su hogar se hab\u237?a roto y no hab\u237?a vuelta atr\u225?s. E l estruendo producido por las hojas secas de ma\u237?z casi la paralizaba de mie do y pod\u237?a o\u237?r el latido de su coraz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ El campo de ma\u237?z estaba limitado por la ribera de un r\u237?o cubierta de a rbustos de \u237?ndigo e, incluso en su estado de confusi\u243?n, pod\u237?a sen tir su aroma caracter\u237?stico y embriagador.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma la arrastr\u243? hacia la ribera del r\u237?o. Ella se gir\u243? instinti vamente para mirar a su espalda y vio una enorme esfera de bronce que se hund\u2 37?a lentamente en el horizonte: contempl\u243? las nubes multicolor; observ\u24 3? una extensi\u243?n de campos ba\u241?ados por el sol y vio a su padre y a Her mano Mayor avanzando hacia ella dando traspi\u233?s, blandiendo sus guada\u241?a s. Las l\u225?grimas inundaban sus ojos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma la arrastr\u243? hacia la pendiente interior de la ribera, pero ella se s ent\u237?a demasiado d\u233?bil como para seguir de pie. El estrecho r\u237?o fo rmaba el l\u237?mite entre dos condados: Caballo P\u225?lido hacia el sur, Para\ u237?so hacia el norte. Se llamaba Corriente Favorable. El flujo de las turbias y poco profundas aguas provocaba un balanceo casi imperceptible de los juncos qu e se encontraban en la orilla del r\u237?o mientras\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma la cargaba sobre sus espaldas y corr\u237?a por el agua sin quitarse los zapatos ni remangarse las perneras de los pantalones. Desde la perspectiva privi legiada que le proporcionaba ir a cuestas, Jinju escuch\u243? c\u243?mo los junc os secos susurraban y el agua salpicaba en todas direcciones. Por el modo en el que Gao Majadeaba, sab\u237?a que el barro era espeso y viscoso.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Despu\u233?s de ascender por la orilla opuesta, se encontraron en el Condado Cab allo P\u225?lido, donde una inmensa ci\u233?naga se extend\u237?a ante sus ojos, plantada exclusivamente de yute. Como era una planta de recolecci\u243?n tard\u 237?a, todav\u237?a estaba verde y llena de vida. Se sintieron como si hubieran

encallado en mitad de un oc\u233?ano y no pudieran ver d\u243?nde estaba la oril la.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con Jinju todav\u237?a encaramada sobre su espalda, Gao Ma se derrumb\u243? en l os campos de yute. Ahora eran como dos peces sumergidos en ese oc\u233?ano.\par\ pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAPITULO 5}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i En el octavo mes los girasoles miran hacia el sol. Si el beb\u233? llora, entreg \u225?dselo a su madre. Sed valientes, compa\u241?eros ciudadanos, sacad pecho: Si no pod\u233?is vender vuestro ajo, id a ver al administrador de la provincia. ..}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una balada cantada por Zhang Kou, el rapsoda ciego, durante la sobre abundancia de ajo.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Los polic\u237?as introdujeron r\u225?pidamente al joven con cara de caballo en un veh\u237?culo de la polic\u237?a de color rojo y amarillo. Gao Yang no pudo v er su rostro, pero la casaca que estaba envuelta alrededor de su cabeza se encon traba empapada de sangre y goteaba a borbotones en el suelo. Las esposas abierta s que colgaban de su mu\u241?eca se arrastraron por el suelo mientras le met\u23 7?an en el veh\u237?culo. Un joven polic\u237?a salt\u243? hacia el interior del cami\u243?n para detener al conductor, que permanec\u237?a con la cara p\u225?l ida, el cuello metido entre los hombros y los brazos estirados a lo largo de los costados mientras temblaba de terror. Despu\u233?s de confiscarle el permiso de conducir, los polic\u237?as le patearon repetidamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Peque\u241?o Gao, date prisa y carga a los prisioneros \u8212?grit\u243? el viejo Zheng\u8212?. Volveremos despu\u233?s para encargarnos de \u233?ste.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Uno de los polic\u237?as solt\u243? las esposas de Gao Yang y le orden\u243? que se pusiera de pie. Mientras escuchaba la orden y el sonido del cierre de las es posas, su primer instinto fue retirar los brazos de alrededor del \u225?rbol, pe ro \u233?stos no iban a ser capaces de responder a su deseo y le horrorizaba pen sar que ellos tambi\u233?n podr\u237?an haber dejado de existir. La \u250?nica s ensaci\u243?n que tuvo fue la de un inmenso peso sobre su espalda. Cuando los po lic\u237?as movieron con la punta del pie sus brazos tullidos, Gao Yang se sinti \u243? aliviado al descubrir que todav\u237?a estaban pegados a los hombros.\par \pard\plain\hyphpar}{ Una vez que el joven con cara de caballo fue introducido en la furgoneta de la p olic\u237?a, el agente volvi\u243? a esposar las manos a Gao Yang por delante de l cuerpo. A continuaci\u243?n, entre \u233?l y su compa\u241?ero le pusieron de pie y le dijeron que se dirigiera hacia la furgoneta. En ese momento, no deseaba otra cosa m\u225?s que obedecer las \u243?rdenes de los camaradas polic\u237?as , puesto que ya ten\u237?an bastantes problemas entre manos. Cualquier cosa con tal de facilitarles el trabajo. El descubrimiento de que sus piernas no eran cap aces de moverse como sus brazos le azor\u243? enormemente. La profunda sensaci\u 243?n de verg\u252?enza hizo que se sonrojara.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tuvieron que arrastrarle hacia la furgoneta. \u171?Sube\u187?. Mir\u243? hacia a rriba t\u237?midamente, tratando de hablar, pero sus labios parec\u237?an estar

congelados. Esta vez, los polic\u237?as se dieron cuenta del apuro en que se enc ontraba, porque en lugar de gritarle se limitaron a levantarle cogi\u233?ndole p or debajo de los brazos. Cuando sus piernas enroscadas abandonaron el suelo, Gao Yang trat\u243? de ayudarles intentando ser lo m\u225?s liviano posible y lo si guiente que supo fue que se encontraba tumbado junto al joven ensangrentado en u na cama del veh\u237?culo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Metieron otro bulto enroscado en la furgoneta. Se trataba de Cuarta T\u237?a Fan g. Por el modo en el que \u233?sta protestaba, supo que se hab\u237?a golpeado l a cadera cuando aterriz\u243? en el interior del veh\u237?culo.\par\pard\plain\h yphpar}{ La puerta trasera se cerr\u243? despu\u233?s de que los dos polic\u237?as saltar an en su interior y ocuparan sus asientos. Entonces, el conductor arranc\u243? e l motor y salieron a toda velocidad. Mientras conduc\u237?an a trav\u233?s del r ecinto municipal, Gao Yang ech\u243? una \u250?ltima mirada al \u225?lamo donde hab\u237?a estado atado y le invadi\u243? una sensaci\u243?n de nostalgia. Ba\u2 41?ado por la luz del sol de la \u250?ltima hora de la tarde, el tronco se hab\u 237?a te\u241?ido de color marr\u243?n intenso y las hojas que antes eran de col or verde brillante ahora parec\u237?an un mont\u243?n de monedas antiguas de bro nce. La sangre p\u250?rpura que pertenec\u237?a al joven con cara de caballo for maba un charco cada vez m\u225?s grande en el suelo del veh\u237?culo. La furgon eta todav\u237?a segu\u237?a aparcada y el conductor estaba rodeado por una mult itud de personas vestidas pulcramente que, por lo que parec\u237?a, le estaban h aciendo pasar un mal rato.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju, con su vientre abultado, segu\u237?a inm\u243?vil, con una mirada que hiz o recordar a Gao Yang la recomendaci\u243?n que le hizo Cuarta T\u237?a de ir a encontrar la felicidad con Gao Ma. Gao Yang suspir\u243?, ya que en ese momento Gao Ma, que hab\u237?a trepado por la pared un paso por delante de la polic\u237 ?a, se hab\u237?a convertido en un fugitivo que llevaba unas esposas colgando de una mu\u241?eca.\par\pard\plain\hyphpar}{ En cuanto el veh\u237?culo de la polic\u237?a sali\u243? a la carretera principa l, aceler\u243? y el sonido ensordecedor de su sirena hizo que a Gao Yang le rec orriera un escalofr\u237?o por la espalda. Pero enseguida se acostumbr\u243? a \ u233?l. Jinju ahora parec\u237?a estar persigui\u233?ndoles, pero tan despacio q ue no tard\u243? en desaparecer de su vista y, cuando tomaron una curva, tanto e lla como el recinto municipal hab\u237?an desaparecido.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a permanec\u237?a acurrucada en una esquina. Sus ojos borrosos est aban abiertos, pero nadie sab\u237?a lo que ve\u237?an. La sangre que manaba de la cabeza del joven goteaba sobre el suelo del veh\u237?culo, invadiendo el espa cio con su olor. Su cuerpo se contra\u237?a y su cabeza enrollada se balanceaba hacia delante y hacia atr\u225?s, emitiendo de vez en cuando un sonido sordo.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Tumbado en la furgoneta de la polic\u237?a, Gao Yang se sinti\u243? ligeramente mareado por el movimiento del veh\u237?culo. Observ\u243? c\u243?mo el polvo se arremolinaba a trav\u233?s de la rendija de la puerta trasera; los \u225?rboles que se extend\u237?an a lo largo de la carretera ca\u237?an como fichas de domin \u243? y los campos que se extend\u237?an a ambos lados pasaban a c\u225?mara le nta. Los dem\u225?s veh\u237?culos se apartaban cuando escuchaban el sonido de l a sirena y Gao Yang vio c\u243?mo un tractor con la cabina abierta al que acabab an de adelantar chocaba contra un sauce ajado que se elevaba a un lado de la car retera. Los ciclistas agotados quedaban atr\u225?s llenos de polvo, haciendo que el pecho de Gao Yang se hinchara de orgullo. \u191?Alguna vez hab\u237?as ido t an r\u225?pido?, se pregunt\u243?. \u161?No, nunca!\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras avanzaban a toda velocidad, Gao Yang detect\u243? la esencia del ajo cr udo y fresco en la sangre del joven. Sorprendido, inhal\u243? profundamente para asegurarse de que no se equivocaba. En efecto, era ajo, no hab\u237?a duda: cru do y limpio, como los bulbos frescos que crecen en la tierra, con una gota de n\ u233?ctar todav\u237?a colgando en el punto donde el tallo se ha roto.\par\pard\ plain\hyphpar} {\line } {

{\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Gao Yang toc\u243? la gota de n\u233?ctar con la lengua y sus papilas gustativas percibieron un sabor dulce y fresco que le relaj\u243?. Examin\u243? esa hect\u 225?rea de campo de ajo. Era una buena cosecha, con las puntas blancas, grandes y rollizas, algunas de ellas formando una curva graciosa, otras rectas como una tabla. El ajo estaba h\u250?medo y jugoso, con sus suaves brotes empezando a sal ir. Su esposa embarazada se encontraba agachada junto a \u233?l, arrancando el a jo del suelo. Su rostro estaba m\u225?s oscuro de lo habitual y alrededor de sus ojos se dibujaban unas finas l\u237?neas, como las vetas de \u243?xido que se e xtienden sobre una plancha de hierro. Mientras ella se agachaba, las rodillas se le llenaban de barro, su deformidad infantil \u8212?ten\u237?a el brazo izquier do mal desarrollado hasta el punto de que le incapacitaba en cualquier tarea que emprendiera\u8212? hac\u237?a que el trabajo le resultara m\u225?s duro de lo q ue ya era.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang observ\u243? c\u243?mo se agachaba y pinchaba los tallos con un par de palillos de bamb\u250? nuevos; el esfuerzo le obligaba a morderse el labio y sin ti\u243? l\u225?stima de ella. Pero \u233?l necesitaba su ayuda, ya que dec\u237 ?an que el gobierno hab\u237?a abierto un almac\u233?n en la ciudad para comprar la cosecha de ajo a un precio ligeramente superior a cincuenta fen el kilo, m\u 225?s caro que el precio del a\u241?o pasado, que fue de cuarenta y cinco. Gao Y ang sab\u237?a que este a\u241?o el Condado hab\u237?a ampliado la extensi\u243? n de hect\u225?reas concedidas al ajo y, como iba a haber una cosecha abundante, cuanto antes recolectara la suya, antes podr\u237?a venderla. Por esa raz\u243? n todo el mundo en la aldea, mujeres y ni\u241?os incluidos, hab\u237?a salido a los campos. Pero mientras observaba a su lastimosa mujer embarazada, dijo:\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? no descansas un poco?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Para qu\u233?? \u8212?pregunt\u243? levantando su dulce rostro\u821 2?. No estoy cansada. S\u243?lo me preocupa que el beb\u233? venga en cualquier momento.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Ya es la hora? \u8212?pregunt\u243? Gao Yang ansiosamente.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Imagino que vendr\u225? en los pr\u243?ximos dos d\u237?as. Espero que no salga hasta que, por lo menos, se haya acabado la cosecha.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u191?Siempre vienen en su debido momento?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No siempre. Xinghua lleg\u243? diez d\u237?as tarde.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Se giraron para mirar a sus espaldas, donde su hija se sentaba obedientemente en el borde del campo, con sus ojos ciegos abiertos de par en par. Estaba sujetand o un tallo de ajo con una mano y golpe\u225?ndolo con la otra.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Ten cuidado con ese ajo, Xinghua \u8212?dijo\u8212?. Cada tallo vale vari os fen.\par\pard\plain\hyphpar}{ Xinghua lo dej\u243? en el suelo y pregunt\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Ya hab\u233?is terminado, pap\u225??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si hubi\u233?ramos terminado, tendr\u237?amos un problema \u8212?dijo con una risa sofocada\u8212?. No ganar\u237?amos el dinero suficiente como para sal ir adelante.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Apenas hemos comenzado \u8212?respondi\u243? su madre lac\u243?nica - men te.\par\pard\plain\hyphpar}{ Xinghua se agach\u243? para pasar la mano sobre la pila de ajo que hab\u237?a de bajo de ella.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Qu\u233? bien! \u8212?exclam\u243?\u8212?. El mont\u243?n est\u225? creciendo mucho. Vamos a ganar mucho dinero.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Calculo que este a\u241?o vamos a sacar m\u225?s de mil quinientos kilos. A cincuenta fen el kilo, son mil quinientos yuan.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?No te olvides de los impuestos \u8212?le record\u243? su mujer.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?Ah, claro, los impuestos \u8212?murmur\u243? Gao Yang\u8212?. Por no habl ar de los enormes gastos. El a\u241?o pasado el fertilizante costaba veinti\u250 ?n yuan el saco. Este a\u241?o ha subido a veintinueve con noventa y nueve.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se creen que as\u237? nos suena mejor que treinta \u8212?protest\u243? su esposa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El gobierno siempre cuenta en n\u250?meros impares.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Hoy en d\u237?a, el dinero apenas vale el papel con el que est\u225? impr eso \u8212?se quej\u243? su esposa\u8212?. Al principio del a\u241?o se pod\u237 ?a comprar un kilo de cerdo a uno cuarenta y ahora est\u225? por encima de uno o chenta. Los huevos costaban uno sesenta el pu\u241?ado y eran bien grandes. Ahor a est\u225?n a dos yuan y son m\u225?s peque\u241?os que los albaricoques.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todo el mundo se est\u225? enriqueciendo. El Viejo Su, del instituto empr esarial, acaba de construirse una casa de cinco habitaciones. Casi me muero cuan do me enter\u233? de que costaba cincuenta y seis mil.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ese tipo nunca ha tenido problemas para ganar dinero \u8212?dijo su espos a\u8212?. Pero la gente como nosotros, que nos ganamos la vida con la tierra, se guiremos siendo pobres dentro de miles de a\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Da gracias por tener lo que tienes \u8212?dijo Gao Yang\u8212?. Acu\u233? rdate de c\u243?mo est\u225?bamos hace unos a\u241?os, cuando no ten\u237?amos n i para comer. Los \u250?ltimos dos a\u241?os hemos tenido buena harina para elab orar comida y nuestros mayores nunca han estado tan bien como ahora.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u191?T\u250? procedes de una familia de terratenientes y todav\u237?a di ces que tus mayores nunca han estado tan bien como nosotros? \u8212?se burl\u243 ? su esposa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De qu\u233? les sirvi\u243? ser terratenientes? Eran demasiado taca \u241?os como para comer y demasiado rastreros como para cagar. Todos los fen se invert\u237?an en adquirir m\u225?s tierra. Mis padres sufrieron toda su vida. Mi madre me dijo una vez que antes de la Liberaci\u243?n del 49 sol\u237?an come nzar cada a\u241?o con ocho onzas de aceite de cocina y al final del a\u241?o to dav\u237?a les sobraban seis.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me suena a arte de magia.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No. Ella dec\u237?a que cuando cocinaban alg\u250?n alimento, sol\u237?an mojar un palillo en el agua antes de sumergirlo en el aceite. De ese modo, por cada gota de aceite que se adher\u237?a al palillo, una gota de agua permanec\u2 37?a en la botella. As\u237? es como empiezas con ocho onzas y acabas con seis.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?En aquellos tiempos, el pueblo sab\u237?a c\u243?mo arregl\u225?rselas.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero sus hijos e hijas aprendieron lo que es el sufrimiento \u8212?dijo G ao Yang\u8212?. Si no fuera por Deng Xiaoping, me habr\u237?an pegado la etiquet a de terrateniente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El Viejo Deng lleva diez a\u241?os en el poder. Espero que los dioses le permitan vivir muchos m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Las personas que son tan en\u233?rgicas est\u225?n destinadas a tener una vida larga.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo que no entiendo es c\u243?mo los funcionarios superiores pueden comer como reyes, vestir como pr\u237?ncipes y tener el cuidado m\u233?dico de los dio ses; entonces, cuando alcanzan los setenta u ochenta a\u241?os y les llega el mo mento de morir, no tardan un minuto. Sin embargo, mira a nuestros viejos campesi nos. Trabajan durante toda su vida, cr\u237?an a un par de hijos in\u250?tiles, nunca comen buenos alimentos ni llevan ropas decentes y a los noventa a\u241?os todav\u237?a salen a trabajar al campo cada d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nuestros l\u237?deres tienen que lidiar con todo tipo de problemas, mient ras que nosotros nos preocupamos de trabajar, de comer y de dormir. Por esa raz\

u243?n vivimos tantos a\u241?os: no desgastamos el cerebro.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?Entonces, expl\u237?came por qu\u233? ludo el mundo quiere ser funcionari o y nadie quiere ser campesino.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ser funcionario tiene sus propios riesgos. Un paso en falso y est\u225?s m\u225?s perdido de lo que cualquier campesino puede imaginar.\par\pard\plain\hy phpar}{ Un tallo de ajo se parti\u243? en dos cuando su esposa, con un quejido, lo arran c\u243? del suelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ten cuidado! \u8212?grit\u243? Gao Yang\u8212?. Cada uno de ellos v ale varios fen.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? me miras as\u237?? \u8212?se defendi\u243? su esposa\u 8212?. No lo he hecho a prop\u243?sito.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No he dicho que lo hicieras.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { El cami\u243?n de polic\u237?a atraves\u243? una puerta roja y dio un frenazo, h aciendo que la cabeza de Gao Yang se deslizara hasta el joven con cara de caball o. El hedor de la sangre persist\u237?a, pero el olor a ajo hab\u237?a desaparec ido.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 6}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Un jefe de prefectura que extermina clanes, un administrador del Condado que ani quila familias. Ninguna broma delirante sale de las bocas del poder: nos dices q ue plantemos ajo y eso es lo que hacemos, as\u237? que, \u191?qu\u233? derecho t ienes a no comprarnos nuestra cosecha?}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h yphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una balada de Zhang Kou cantada delante de la casa del administrador de la Provincia Zhong despu\u233?s de la saturaci\u243?n.}\par\pard\plain\hyphp ar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line }{\line }{ Ella perd\u237?a y recuperaba la consciencia mientras se apoyaba en la espalda d e Gao Ma, con los brazos enrollados fuertemente alrededor de su poderoso cuello. Cuando cruzaron el r\u237?o Corriente Favorable, abandonando un condado y entra ndo en otro, sent\u237?a que todos los lazos que hab\u237?a entre ella y su pasa do, entre ella y su hogar, entre ella y sus familiares \u8212?si es que todav\u2 37?a segu\u237?a consider\u225?ndolos como tales\u8212?, se hab\u237?an cortado de un solo golpe. Dej\u243? de escuchar los gritos de su padre y de su hermano, pero sent\u237?a que todav\u237?a estaban a su espalda. Lanzados con dardos dora dos, bailaban en el aire antes de volar por el r\u237?o y se enganchaban en las puntas de los arbustos de yute. Con los ojos cerrados, se pudo concentrar en el sonido que emit\u237?a el cuerpo de Gao Ma mientras atravesaba el campo de yute, tan densamente tupido que incluso deten\u237?a el viento, creando un suave soni do de olas oce\u225?nicas.\par\pard\plain\hyphpar}{

El yute se mov\u237?a agitado, rompi\u233?ndose como el agua para dejar un pasil lo por el que poder atravesarlo para despu\u233?s cerrarse al instante. Hab\u237 ?a momentos en los que Jinju se sent\u237?a como si se encontrara navegando en u n peque\u241?o bote \u8212?algo que nunca hab\u237?a hecho en la vida real\u8212 ? y cuando abri\u243? los ojos tuvo ante s\u237? un panorama extraordinariamente colorido. As\u237? que los cerr\u243? de nuevo y sinti\u243? el sosiego que se apoyaba sobre la base del agotamiento. La respiraci\u243?n agitada de Gao Ma son aba como los soplidos de un temible toro mientras corr\u237?a a trav\u233?s del yute, como una interminable extensi\u243?n de grilletes suaves y flexibles contr a los cuales forjaban un camino fijo \u8212?al menos, as\u237? es como ella se s ent\u237?a\u8212?. En su mente, un sol enorme del color del bronce se hund\u237? a lentamente en un cielo velado en la punta de un universo ca\u243?tico. Un raci mo de palabras desconocidas inundaba el aire \u8212?ella ni las entend\u237?a ni recordaba d\u243?nde las hab\u237?a o\u237?do antes\u8212? y se desvanec\u237?a con la misma rapidez con la que apareci\u243?, dejando tras de s\u237? la majes tuosa presencia del cielo y la tierra. El yute se doblaba dulcemente con el fres co viento del anochecer y despu\u233?s se ondulaba ligeramente antes de endereza rse con lentitud: era como un mar de color escarlata. Ella yisu hombre se hab\u2 37?an transformado en un pez que se hab\u237?a olvidado de nadar.\par\pard\plain \hyphpar}{ El yute, todos los arbustos de yute est\u225?is en su camino, y en el m\u237?o. Vuestros labios verdes se amohinan y vuestros astutos ojos de \u233?bano miran d e soslayo; os re\u237?s con inusitada alegr\u237?a y estir\u225?is las piernas c on los rostros sonrientes, extremidades traicioneras.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se tropez\u243? y cay\u243? al suelo y, mientras su cuerpo amortigu\u243? la ca\u237?da de Jinju, \u233?sta sinti\u243? c\u243?mo el yute ced\u237?a bajo su peso. Un mar de yute aument\u243? y golpe\u243? por encima de ellos como las olas de la marea, trag\u225?ndolos completamente. Sin atreverse a abrir los ojo s, trat\u243? de sumergirse en un estado de letargo. Los sonidos del mundo se pe rdieron en la distancia hasta que todos sus sentidos se agudizaron para captar l a suavidad del yute.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se despert\u243? con el rugido de las olas, que romp\u237?an persistentemente so bre su cuerpo hasta que abri\u243? los ojos. Lo primero que vio fue el rostro de macrado de Gao Ma, ba\u241?ado en los intensos rayos anaranjados del sol. Su ros tro era de color p\u250?rpura, sus labios estaban resecos y partidos; ten\u237?a c\u237?rculos oscuros alrededor de los ojos y su cabello parec\u237?a el pelaje \u225?spero de un chucho callejero. Estremeci\u233?ndose al contemplar semejant e panorama, al instante se dio cuenta de que su mano apretaba fuertemente la suy a y, mientras le miraba a los ojos, tuvo la sensaci\u243?n de que aquella person a que le agarraba la mano era un completo desconocido. El terror que le recorri\ u243? todo el cuerpo se vio invadido por una ligera sensaci\u243?n de culpabilid ad, cuya aceptaci\u243?n la aterroriz\u243? todav\u237?a m\u225?s. Jinju le solt \u243? la mano y se apart\u243? de \u233?l, hasta que su retirada se vio cortada por una imponente e inflexible pared de yute. Las tajadas doradas de los rayos de sol asomaban a trav\u233?s de los agujeros de la pared de yute y las hojas en forma de garra temblaban emitiendo alg\u250?n tipo de indicaci\u243?n secreta.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Escuch\u243? la voz de su padre, vieja y \u225?spera: \u171?Jinju... Jinju...\u1 87?. Se incorpor\u243? torpemente y agarr\u243? la mano de Gao Ma. \u171?Jinju.. . Jinju...\u187?. Esta vez se trataba de la voz de Hermano Mayor, aguda y nervio sa. Sus gritos planeaban sobre las puntas de los arbustos de yute y avanzaban ha cia el horizonte. Gao Ma se incorpor\u243?, con los ojos redondos y despiertos, como los de un perro arrinconado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Contuvieron la respiraci\u243?n y escucharon atentamente. El crujido de los arbu stos y los sonidos de las pesadas respiraciones en el banco de arena dirigi\u233 ?ndose hacia el norte penetraron profundamente en la quietud de la noche. Jinju pod\u237?a escuchar su propia respiraci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jinju... Jinju... Jinju... Jinju! \u161?Peque\u241?a puta, te comportas a s\u237? para acabar conmigo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Casi pod\u237?a ver llorar a su padre. Solt\u225?ndose de la mano de Gao Ma, se

levant\u243? con l\u225?grimas en los ojos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los gritos de su padre eran m\u225?s sombr\u237?os que nunca. Jinju lanz\u243? u n grito justo antes de que Gao Ma le tapara la mano con la boca. La mano apestab a a ajo \u8212?ella la ara\u241?\u243?, y sus gritos ahogados se escaparon entre los dedos\u8212?. Gao Ma pas\u243? el otro brazo alrededor de su cintura y come nz\u243? a llev\u225?rsela a rastras. Ella le ara\u241?\u243? la cabeza. Mientra s Gao Ma conten\u237?a la respiraci\u243?n, dej\u243? caer la mano con la que ta paba la boca de la joven. Un l\u237?quido h\u250?medo y viscoso se desliz\u243? por las yemas de los dedos de Jinju mientras se clavaban en el cr\u225?neo de Ga o Ma y observ\u243? c\u243?mo aparec\u237?an regueros de sangre de color rojo co brizo en el nacimiento del pelo y resbalaban hacia las cejas.\par\pard\plain\hyp hpar}{ Jinju pas\u243? sus brazos alrededor del cuello de Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Dime... \u191?Qu\u233? es esto? \u8212?dijo llorando.\par\pard\plain\hyph par}{ Gao Ma se toc\u243? la frente con su palma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Has arrancado la costra de la herida que me hicieron con el taburete.\par \pard\plain\hyphpar}{ Jinju, apoyando la cabeza sobre el hombro de su amado, gimi\u243? suavemente.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma, todo es culpa m\u237?a... Yo te he hecho esto.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No es culpa tuya. Me lo he buscado yo solo \u8212?dijo haciendo una pausa \u8212?. Jinju, me he dado cuenta con total claridad de c\u243?mo son las cosas. Vuelve a casa.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una vez dicho esto, se agach\u243? y ocult\u243? la cabeza entre sus manos.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No... Hermano Mayor... \u8212?Jinju se agach\u243? y pas\u243? sus brazos alrededor de las rodillas de Gao Ma\u8212?. He tomado una decisi\u243?n. Voy a seguirte all\u225? donde vayas, aunque tengamos que mendigar para sobrevivir.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ La noche cay\u243? mientras el sol se hund\u237?a en el horizonte. Las puntas de l yute estaban envueltas por una neblina verde et\u233?rea, a trav\u233?s de la cual asomaba una docena de estrellas del tama\u241?o de un pu\u241?o. Jinju se t orci\u243? el tobillo y cay\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Ma \u8212?grit\u243?\u8212?. No puedo dar un paso m\u225?s...\par\par d\plain\hyphpar}{ \u201?l se agach\u243? y la ayud\u243? a incorporarse.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tenemos que seguir avanzando. Tu familia enviar\u225? a alguien para que nos d\u233? caza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero no puedo caminar \u8212?replic\u243? entre l\u225?grimas.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u201?l se despeg\u243? de sus brazos y comenz\u243? a pasear de un lado a otro. El zumbido de los insectos de oto\u241?o se escuchaba entre el yute, al tiempo que un perro ladraba desde una aldea lejana.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju se tumb\u243? de espaldas completamente aturdida. Ten\u237?a el tobillo hi nchado y le dol\u237?an las piernas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Duerme un poco \u8212?dijo Gao Ma\u8212?. Aqu\u237? debe haber cinco mil hect\u225?reas de yute y la \u250?nica manera de que nos puedan encontrar es usa ndo perros polic\u237?a. Cierra los ojos y trata de dormir un poco.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Jinju se despert\u243? en mitad de la noche. El cielo estaba cubierto de estrell as que parpadeaban misteriosamente. Las pesadas perlas de roc\u237?o golpeaban c on ruido sobre las hojas del yute que se hab\u237?an ca\u237?do al suelo.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Los insectos emit\u237?an sus zumbidos con m\u225?s fuerza que nunca, llenando e l aire de un sonido que recordaba al roce de las cuerdas del la\u250?d con una p \u250?a de bamb\u250?. Desde el suelo del campo de yute proced\u237?a un susurro parecido al de las arenas movedizas. As\u237? es como se debe sentir uno cuando

navega por el oc\u233?ano, pens\u243? Jinju, tumbada de espaldas. El yute despr end\u237?a un olor acre que recog\u237?a el aroma f\u233?tido de la tierra h\u25 0?meda que emanaba del suelo. Un par de aves nocturnas volaba formando c\u237?rc ulos sobre sus cabezas, mientras el aleteo de sus alas y sus espeluznantes brami dos penetraban en la espesa bruma. Jinju trat\u243? de darse la vuelta, pero le result\u243? imposible, ya que su cuerpo era tan pesado que ten\u237?a la sensac i\u243?n de haberse convertido en piedra. Una mir\u237?ada de ruidos diminutos y apenas perceptibles proced\u237?a del campo, como si estuviera invadido por peq ue\u241?as criaturas misteriosas que brincaban y se deslizaban de puntillas entr e las plantas de yute, cuyos ojos fosforescentes parpadeaban y brillaban con luz tr\u233?mula. Volvi\u243? a sentirse invadida por el p\u225?nico.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Haciendo acopio de toda la fuerza que le quedaba, Jinju se puso de pie con mucho esfuerzo. El aire fr\u237?o de la noche de oto\u241?o le hab\u237?a helado hast a los huesos, entumeciendo sus extremidades con la humedad del suelo. De repente , se acord\u243? de una advertencia que una vez le hab\u237?a dado su madre: si duermes al raso sobre el suelo h\u250?medo en una noche de bruma puedes contraer la lepra. El rostro de la anciana pas\u243? como una centella por delante de su s ojos, arrastrando consigo un torrente de remordimientos: no ten\u237?a ning\u2 50?n kang caliente sobre el que dormir, ning\u250?n rat\u243?n se escabull\u237? a por las vigas del techo, ning\u250?n grillo chirriaba en la esquina de la pare d, y no escuchaba a Hermano Mayor hablar en sue\u241?os ni los ronquidos de Segu ndo Hermano en la habitaci\u243?n de al lado. Se qued\u243? paralizada como si s u cuerpo hubiera dejado de funcionar, con el pensamiento fijo en su acogedor y h umeante kang. Asustada al pensar en la noche que la envolv\u237?a y en el d\u237 ?a que estaba por venir, de repente se vio a s\u237? misma como una mujer comple tamente irracional y a Gao Ma como un ser detestable.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sus ojos se hab\u237?an acostumbrado a la oscuridad y ahora las estrellas brilla ban con fuerza en el cielo, y una parte de su luz se hab\u237?a vuelto de color verde p\u225?lido, como si se reflejaran en ella las hojas y los tallos del yute . Mir\u243? a Gao Ma, que se encontraba sentado a s\u243?lo unos cuantos pasos d e distancia, con las manos entrelazadas alrededor de las rodillas para que le si rvieran de almohada a la cabeza. Como si fuera una figura esculpida en piedra, n o se mov\u237?a ni emit\u237?a el menor sonido. En ese momento, estaban separado s por un inmenso abismo y Jinju se sinti\u243? muy sola mientras, uno a uno, los ojos verdes de su alrededor se acercaban m\u225?s y m\u225?s y el crujido de la s hojas secas producido por unas diminutas garras repiqueteaba en sus o\u237?dos . A su espalda se extend\u237?a un manto de aire fresco, mientras unos hocicos h elados se arrimaban a su cogote. Un grito se escap\u243? de su garganta sin que pudiera evitarlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se puso de pie de un salto y corri\u243? en c\u237?rculos mientras el yut e cruj\u237?a como el aceite hirviendo, y una hilera de peque\u241?as luces verd es brillaba a su alrededor como un aro que da vueltas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? ocurre? \u191?Qu\u233? est\u225? pasando?\par\pard\plain\h yphpar}{ Se trataba de un hombre, y no de una fr\u237?a y oscura roca en un arrecife, y s u p\u225?nico hizo que Jinju se olvidara de sus pensamientos. Las oleadas de air e fr\u237?o que ven\u237?an por su espalda le empujaron a los brazos de Gao Ma, hacia el calor de su cuerpo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma, tengo miedo, y tambi\u233?n fr\u237?o...\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?No temas, Jinju. Estoy aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma la sujet\u243? con firmeza, y la fuerza de sus brazos reaviv\u243? en ell a una serie de recuerdos que llevaban mucho tiempo dormidos. S\u243?lo unos mese s atr\u225?s, aquel hombre me hab\u237?a agarrado tal y como lo hace ahora y hab \u237?a apretado su boca barbuda contra la m\u237?a. Pero ahora Jinju no dispon\ u237?a de la voluntad ni de la fortaleza necesaria para responder a la llamada d e sus labios ardientes, que desprend\u237?an un fuerte hedor a ajo enmohecido.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Jinju volvi\u243? su r\u237?gido cuello y le abraz\u243? con fuerza.\par\pard\pl

ain\hyphpar}{ \u8212?Tengo fr\u237?o... por todo el cuerpo...\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma la solt\u243? y las rodillas de Jinju se doblaron. Cogi\u243? el abrigo d e donde ella lo hab\u237?a dejado y, mientras lo sacud\u237?a, una nube de deste llos verdes salpic\u243? el yute, aumentando y apag\u225?ndose, resplandeciendo y difumin\u225?ndose.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma le cubri\u243? los hombros con el abrigo. El aire h\u250?medo de la noche lo hab\u237?a vuelto pesado y desped\u237?a el apestoso hedor de una repugnante piel de perro. Gao Ma le ayud\u243? a tumbarse en el suelo para masajearle las articulaciones con sus manos encallecidas. Cada uno de los dedos, cada uno de lo s m\u250?sculos y tendones fueron frotados y masajeados, y todas sus articulacio nes fueron pinchadas y punzadas por las manos de Gao Ma. En cada punto que tocab a se extend\u237?a una sucesi\u243?n de corrientes el\u233?ctricas. Una ola de c alor le recorr\u237?a de pies a cabeza y regresaba de nuevo a los pies. Cerrando los ojos hasta que no fueron m\u225?s que unas simples hendiduras, Jinju alarg\ u243? el brazo para atrapar las chispas verdes que flotaban alrededor de la espa lda desnuda de Gao Ma, que era delgada y enjuta. Pero lo que encontr\u243? m\u22 5?s atractivo de \u233?l fueron sus oscuros pezones masculinos del tama\u241?o d e un guisante, que repentinamente Jinju se sinti\u243? tentada a pellizcar.\par\ pard\plain\hyphpar}{ Algunas veces, Gao Ma aplicaba sobre sus m\u250?sculos una fuerte presi\u243?n, otras veces su mano apenas pasaba por encima de su piel; algunas veces pinchaba sus articulaciones con fuerza y otras apenas las punzaba. La respiraci\u243?n de Jinju se agitaba cada vez m\u225?s y su coraz\u243?n empezaba a latir con fuerz a, haciendo que borrara de su mente todas las cosas que hab\u237?a pensado hac\u 237?a s\u243?lo unos minutos. El cuerpo de Gao Ma estaba fr\u237?o y h\u250?medo junto al calor del suyo, respirando en bocanadas heladas que ahora emit\u237?an un olor ligeramente mentolado. Jinju se puso en tensi\u243?n al sentir lo que e staba por llegar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando los dedos de Gao Ma se separaron de su piel, Jinju reaccion\u243? con una mezcla de temor y curiosidad, levantando los brazos como si quisiera protegerse de algo. Pero las \u225?speras manos de Gao Ma acariciaban sus pechos, haciendo que sintiera multitud de escalofr\u237?os que le tensaban la piel, mientras un torrente de sacudidas el\u233?ctricas recorr\u237?a todo su cuerpo.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Alrededor de Gao Ma reluc\u237?an unos puntos verdes; se posaban en los arbustos de yute, bailaban, volaban, describ\u237?an arcos irregulares, densos y delicio sos... Gao Ma estaba casi envuelto en esas chispas verdes, que aparec\u237?an in cluso sobre sus dientes.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju escuch\u243? sus propios gemidos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una multitud de chispas verdes, una multitud de luci\u233?rnagas que chisporrote aban mientras volaban por el aire. Jinju dobl\u243? la columna, apoy\u225?ndose en su espalda como si estuviera agarrando las chispas que se iluminaban sobre Ga o Ma. \u171?No siempre son verdes. Observa c\u243?mo cambian de color: ahora son de un escarlata intenso..., ahora son verdes..., ahora escarlata..., ahora verd es otra vez... Y, por \u250?ltimo, presentan un reluciente manto de oro\u187?.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ No se levantaron hasta poco antes del amanecer. S\u243?lo cuando estaba acurruca da en sus brazos, Jinju percib\u237?a que aquello era real; en cuanto sent\u237? a su abrazo, todo cobraba forma, pero no sustancia.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Debes estar agotado, Hermano Mayor. \u191?Te encuentras bien?\par\pard\pl ain\hyphpar}{ La boca de Gao Ma estaba pegada a la oreja de ella, respirando en su interior bo canadas de aire mentolado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Las estrellas, diminutos fragmentos de jade verde, parpadeaban en el cielo p\u22 5?lido. La bruma era cada vez m\u225?s intensa, como tambi\u233?n lo era el apes toso hedor de la tierra h\u250?meda. Los insectos, rendidos despu\u233?s de reso nar durante toda la noche, dorm\u237?an pl\u225?cidamente. Ning\u250?n sonido sa l\u237?a de los rostros congelados de los arbustos de yute. Con el retumbar de l as olas en sus o\u237?dos, los p\u225?rpados humedecidos y pegajosos, Jinju ente

rr\u243? su cabeza en el pliegue del codo de Gao Ma, y all\u237? cay\u243? en un profundo sue\u241?o, con los brazos envueltos firmemente alrededor de su cuello .\par\pard\plain\hyphpar}{ Los trinos de los p\u225?jaros anun-ciaron la llegada del amanecer. Las gotas de perla del roc\u237?o cubr\u237?an las verdes hojas del yute que, una vez recupe rada toda su energ\u237?a, apuntaban directamente hacia el cielo. Los tallos \u8 212?de color rojo intenso que de vez en cuando se tornaba amarillo claro\u8212? permanec\u237?an erguidos e imponentes. El sol de la ma\u241?ana enviaba sus ray os rojos hacia la tierra hasta iluminar el rostro de Gao Ma. Era un rostro enjut o, aunque claro y despierto. Un brillo irrefrenable de felicidad centelleaba en sus ojos. En ese momento, supo que Jinju ya no podr\u237?a apartarse de \u233?l ni siquiera! 22i minuto. Su fuerza le atra\u237?a hacia \u233?l como si fuera un im\u225?n, hasta el punto de que los ojos de Jinju segu\u237?an todos sus movim ientos. Los recuerdos de la noche que acababan de pasar hac\u237?an que su coraz \u243?n latiera con fuerza y que la sangre se precipitara sobre su rostro. Una v ez m\u225?s, Jinju se arroj\u243? a sus brazos, incapaz de controlar sus emocion es, mordisque\u225?ndole el cuello. Trag\u243? con avidez su propia saliva, mezc lada con la mugre salada y sudorosa de su amado. Cuando le mordi\u243? en la art eria car\u243?tida sinti\u243? su poderoso palpitar, una sensaci\u243?n que la t ransportaba a un mundo de encantamiento y de maravillas, donde perd\u237?a el co ntrol sobre s\u237? misma. Jinju le mordi\u243?, le chup\u243?, acarici\u243? la piel con sus labios y, mientras lo hac\u237?a, sinti\u243? c\u243?mo sus \u243? rganos internos se abr\u237?an como si fueran flores nuevas.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma \u8212?dijo\u8212?, Hermano Mayor Gao Ma, no hay nad a que pueda hacerme arrepentir de esto, ni siquiera la muerte.\par\pard\plain\hy phpar}{ Las perlas de roc\u237?o golpeaban contra el suelo y las ramas parec\u237?an est ar recubiertas de una capa de aceite que emit\u237?a un brillo deslumbrante, mie ntras que de la tierra emanaba una humedad vaporosa. De alg\u250?n lugar situado a su espalda lleg\u243? el grito de una codorniz moteada, un sonido interminabl e y ahogado como si, por arte de magia, el ave hubiera introducido su pico en la tierra para amortiguar su grito. Otra codorniz devolvi\u243? la llamada desde a lg\u250?n lugar situado enfrente. El aire de la primera hora de la ma\u241?ana p ermanec\u237?a inm\u243?vil, sujetando los arbustos de yute como un arrecife de coral que permanece inerte en un mar rojo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tenemos que comer algo \u8212?dijo Gao Ma apart\u225?ndola.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Ella le dedic\u243? una sonrisa y volvi\u243? a tumbarse, levantando la mirada h acia las ca\u243?ticas chispas verdes y a los fragmentos de luz del sol de color rojo dorado. Enseguida se concentr\u243? en alg\u250?n punto oculto que se enco ntraba en el hueco de su mente donde permanec\u237?a el sonido de las mareas cre cientes, distantes y misteriosas. Deseando poder sumergirse eternamente en ese r eino, permaneci\u243? completamente inm\u243?vil y contuvo la respiraci\u243?n; las chispas, como diminutos gl\u243?bulos de mercurio, se congelaron en el espac io y se estremecieron brevemente, como si quisieran mostrar que pod\u237?an desl izarse en cualquier momento.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vamos, lev\u225?ntate a comer \u8212?dijo Gao Ma, sacudi\u233?ndole la mu \u241?eca. Sac\u243? algunas tortas y un poco de ajo de su fardo. Despu\u233?s d e pinchar las puntas secas y marchitas y los extremos bulbosos de los tallos, de jando \u250?nicamente las partes intermedias frescas y verdes, enroll\u243? seis de ellos en una de las tortas y se la entreg\u243? a Jinju.\par\pard\plain\hyph par}{ La joven sacudi\u243? la cabeza, ya que todav\u237?a estaba inmersa en las place nteras sensaciones que hab\u237?a sentido un momento antes y quer\u237?a aferrar se a ellas el mayor tiempo posible. El olor acre del ajo le puso los pelos de pu nta \u8212?con el tiempo, hab\u237?a llegado a odiarlo\u8212?.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Come algo, as\u237? nos podremos poner de nuevo en marcha \u8212?dijo Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{

Jinju cogi\u243? a rega\u241?adientes el rollo de torta, pero esper\u243? hasta que \u233?l hubiera empezado la suya antes de realizar su primera tentativa. La torta era fina, dura y resistente como un trapo congelado. La mand\u237?bula de Gao Ma rechinaba, sus mejillas se contra\u237?an y Jinju escuchaba el sonido del ajo crudo y fr\u237?o que cruj\u237?a repugnantemente en su boca. Por fin se de cidi\u243? a morder su raci\u243?n de ajo, que se parti\u243? fr\u237?amente, co mo si fuera un bamb\u250? cortado con un cuchillo. La boca se le llen\u243? de s aliva, pero su coraz\u243?n, que ahora estaba crudo y fr\u237?o, se arrug\u243? en su interior.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma engull\u237?a su comida, gru\u241?endo \u225?speramente mientras masticab a, y lanz\u243? una ruidosa ventosidad. Jinju, torciendo el rostro con una sensa ci\u243?n de desagrado, volvi\u243? a dejar la torta enrollada dentro del fardo azul, donde se abri\u243? para mostrar su contenido de ajo.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? te ocurre? \u8212?pregunt\u243? ansiosamente con un hilill o de fibra de ajo atrapado entre los dientes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nada, t\u250? come \u8212?respondi\u243? ella en voz baja. El aliento a a jo de Gao Ma hizo que volviera a ser consciente del abismo que se abr\u237?a ent re los dos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una vez que hubo terminado su torta, Gao Ma introdujo su mano en el fardo y sac\ u243? la torta de Jinju.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No tienes por qu\u233? comer esto si no quieres \u8212?dijo mientras la e nrollaba\u8212?. Te voy a comprar algo m\u225?s apetitoso cuando lleguemos a Cab allo P\u225?lido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?A d\u243?nde vamos, Gao Ma?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuando lleguemos a Caballo P\u225?lido, cogeremos el autob\u250?s a Lanji y el tren al noreste. Estoy seguro de que tus hermanos y el resto de tu familia nos est\u225?n esperando en la estaci\u243?n de Para\u237?so \u8212?dijo mientr as su voz iba adoptando un tono siniestro, y luego prosigui\u243?\u8212?: Nos as eguraremos de que su plan no tenga \u233?xito.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? vamos a hacer en el noreste? \u8212?pregunt\u243? Jinju, u n tanto aturdida.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Iremos al municipio de Magnolia, en Hailong jiang. Uno de mis compa\u241? eros del ej\u233?rcito es el administrador adjunto del municipio. \u201?l puede ayudarnos a encontrar trabajo \u8212?dijo Gao Ma, demostrando que hab\u237?a pen sado las cosas. Luego dirigi\u243? su atenci\u243?n hacia la segunda torta enrol lada, que comenz\u243? a comer mientras dejaba escapar otra estruendosa ventosid ad.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella solt\u243? una risita tonta, sin saber muy bien qu\u233? era lo que le hac\ u237?a tanta gracia.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se sonroj\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Creo que he vivido solo demasiado tiempo \u8212?dijo avergonzado\u8212?. No te r\u237?as de m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sintiendo que le perdonaba inmediatamente, Jinju dijo como si estuviera hablando con un ni\u241?o:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No eres distinto a los dem\u225?s. Todo el que come grano sabe lo que es tener gases.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Las mujeres tambi\u233?n? No me imagino a alguien tan hermoso como t\u250? dejando escapar ventosidades.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Las mujeres tambi\u233?n son humanas \u8212?dijo Jinju.\par\pard\plain\hy phpar}{ La neblina que se hab\u237?a posado sobre las hojas de yute se hab\u237?a evapor ado. Hacia el norte, en alg\u250?n lugar del bosque, un burro rebuznaba estruend osamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No podemos viajar a plena luz del d\u237?a, \u191?verdad? \u8212?pregunt\ u243? ella.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pues claro que podemos, precisamente eso es lo \u250?ltimo que esperan qu e hagamos. Estamos a quince kil\u243?metros de Caballo P\u225?lido, a unas tres horas andando. Para cuando tus hermanos lleguen para seguirnos la pista, ya esta remos en Lanji.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?No quiero ir \u8212?protest\u243? Jinju\u8212?. Ahora te pertenezco a ti. Tal vez mi familia haya cambiado de opini\u243?n y nos permita estar juntos.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Deja de so\u241?ar, Jinju \u8212?replic\u243? Gao Ma\u8212?. Tendr\u225?s suerte si no te golpean hasta la muerte.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi madre me quiere... \u8212?Sus ojos se llenaron de l\u225?grimas.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo puedes decir eso? Ella s\u243?lo quiere a tus hermanos y te utiliza como t\u237?tere para poder casarlos. \u191?Acaso quieres pasar el re sto de tu vida con Liu Shengii? Usa la cabeza, Jinju, y ven conmigo. Mi compa\u2 41?ero del ej\u233?rcito es el administrador adjunto del municipio. \u191?Te lo puedes creer? Administrador adjunto del municipio. Piensa en toda la influencia que posee. No tiene m\u225?s que decir una palabra para encontrarnos trabajo. Er amos como hermanos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Ma, te he dado todo lo que tengo. Si me llamas, ir\u233? corriendo a tu lado, como si fuera un perro...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jinju \u8212?respondi\u243?, pas\u225?ndole el brazo alrededor de su homb ro\u8212?, voy a asegurarme de que lleves una vida digna, aunque para ello tenga que vender mi propia sangre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor, \u191?por qu\u233? no nos abrazamos y acabamos con todo ah ora mismo? M\u225?tame primero a m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, Jinju, no vamos a morir. Vamos a salir adelante y vamos a dar a tus p adres motivos para pensar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Contemplando la firme determinaci\u243?n que se reflejaba en los ojos de su amad o, Jinju toc\u243? con la punta de los dedos la costra que ten\u237?a en su fren te.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Todav\u237?a te duele? \u8212?pregunt\u243? con ternura.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Me duele aqu\u237? \u8212?dijo Gao Ma cogiendo su mano y coloc\u225?ndose la sobre el coraz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella apoy\u243? la cabeza sobre su pecho.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Has sufrido mucho. Mis hermanos son unos lobos sin coraz\u243?n.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?No deber\u237?as decir esas cosas. La vida tampoco es f\u225?cil para ell os \u8212?protest\u243? Gao Ma magn\u225?nimamente y luego prosigui\u243? con ve hemencia\u8212?: \u191?Te acuerdas de aquel d\u237?a del a\u241?o pasado? Ya sab es, cuando te estaba ayudando en el campo y te dije que iba a comprar pilas nuev as a mi reproductor de c\u225?sete para que pudieras escucharlo. Pues bien, al f inal lo hice. Aqu\u237? est\u225?, esc\u250?chalo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Extrajo el reproductor de c\u225?sete de su fardo, apret\u243? el bot\u243?n de encendido y empez\u243? a escuchar el sonido \u225?spero de la voz de una mujer: {\i La luz de la luna en la decimoquinta cascada se cierne sobre mi viejo hogar y so bre los pasos fronterizos / En el silencio de la noche, \u233?l a\u241?ora a alg uien, al igual que lo hago yo.}\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es el nuevo disco de Dong Wenhua \u8212?dijo Gao Ma\u8212?. Es una cantan te rechoncha y muy hermosa que pertenece al ej\u233?rcito, al Distrito Militar d e Shenyang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?La has visto alguna vez?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo en la televisi\u243?n \u8212?confes\u243?\u8212?. Sun Baojia ti ene un nuevo televisor en color. Su familia plant\u243? seis hect\u225?reas de a jo este a\u241?o y lo vendi\u243? por m\u225?s de cinco mil yuan. Si no nos hubi \u233?ramos metido en este jaleo, me quedar\u237?a en casa y har\u237?a el agost o con el ajo, ya que el municipio va a dejarnos plantar todav\u237?a m\u225?s su perficie el a\u241?o que viene.\par\pard\plain\hyphpar}{ Conect\u243? los auriculares al reproductor y apag\u243? el altavoz, para descon cierto de Jinju. A continuaci\u243?n, coloc\u243? los auriculares sobre la cabez a de su amada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? suenan mejor \u8212?dijo elevando la voz.\par\pard\plain\hyphpar }{

Ella observ\u243? c\u243?mo Gao Ma sacaba del fardo un sobre lleno de billetes d e diez yuan.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?He vendido todo lo que he podido. Mi vecino Yu Qiushui prometi\u243? cuid ar mi casa... Tal vez, dentro de unos a\u241?os, podamos regresar del noreste.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Pero Jinju escuchaba la estridente voz de la cantante a trav\u233?s de los auric ulares: \u161?Ali Baba, hai! \u161?Ali Baba es un joven feliz\u161?\par\pard\pla in\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 7}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i La luna de la mitad de mes no ser\u225? redonda hasta el d\u237?a diecis\u233?is , despu\u233?s de que comience la erosi\u243?n. Todo el mundo se siente feliz cu ando vende el ajo, pero sus corazones se desatan cuando no lo consiguen...}\par\ pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una balada cantada por Zhang Kou a los cultivadores de ajo.}\par\par d\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Gao Yang fue encerrado provisionalmente en una celda de la comisar\u237?a munici pal. Al principio no sab\u237?a d\u243?nde se encontraba, pero la puerta roja de doble panel que hab\u237?a en la entrada se hab\u237?a grabado en su mente, ya que era la misma que hab\u237?a atravesado cuando lleg\u243? a la ciudad para ve nder su ajo y recordaba la acequia que hac\u237?a las veces de foso. El agua, qu e era asquerosa, serv\u237?a como hogar flotante para los manojos de hierbas med io muertas. La ciudad rebosaba actividad, salvo en ese punto. El agua contaminad a de la acequia era un campo de cultivo de peque\u241?os insectos rojos. La segu nda vez que hab\u237?a acudido a la ciudad para vender su ajo, hab\u237?a visto a un anciano vestido de blanco atrap\u225?ndolos con una red para mosquitos unid a al extremo de una larga ca\u241?a de bamb\u250?. Alguien dijo que los usaba pa ra dar de comer a los peces de colores.\par\pard\plain\hyphpar}{ La polic\u237?a le quit\u243? las esposas y, en cuanto sinti\u243? que ten\u237? a las manos libres, ni siquiera los dos terribles hematomas p\u250?rpura que rod eaban sus mu\u241?ecas minaron su inmensa sensaci\u243?n de agradecimiento. Otro polic\u237?a colg\u243? las esposas en su cintur\u243?n y dio un empuj\u243?n a Gao Yang. \u171?\u161?Entra ah\u237?!\u187?, orden\u243? bruscamente, se\u241?a lando un catre que hab\u237?a cerca de la ventana.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u201?ste es el tuyo \u8212?dijo\u8212?. De ahora en adelante, eres el Pr eso N\u250?mero Nueve.\par\pard\plain\hyphpar}{ Uno de sus compa\u241?eros de celda, un joven, salt\u243? de su catre y comenz\u 243? a aplaudir.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bienvenido, compa\u241?ero de armas. Bienvenido.\par\pard\plain\hyphpar}{ La puerta de metal se cerr\u243? de golpe. El joven lanz\u243? un redoble con la boca y, en un espacio tan reducido, comenz\u243? a hacer piruetas y cabriolas. Gao Yang le observ\u243? nerviosamente. Ten\u237?a la cabeza afeitada, pero le h ab\u237?an quedado tantos huecos que los mechones de pelo oscuro que no hab\u237 ?a rasurado la navaja daban a su cr\u225?neo un aspecto desagradable y moteado. Mientras el joven hac\u237?a piruetas alrededor de la celda provisional, la imag en que Gao Yang ten\u237?a de \u233?l alternaba entre un rostro p\u225?lido y de

macrado y una espalda salpicada de lunares. Estaba tan fam\u233?lico que no pare c\u237?a tener caderas y, cuando hac\u237?a cabriolas por la celda, parec\u237?a una de esas figuras de papel que dan saltos mortales cuando aprietas los palill os que las manejan.\par\pard\plain\hyphpar}{ Alguien desde el exterior golpe\u243? la puerta con un objeto contundente y solt \u243? un grito. Casi inmediatamente, en el ventanuco que hab\u237?a en la parte superior de la puerta, apareci\u243? un rostro sombr\u237?o y anguloso.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?N\u250?mero Siete, \u191?se puede saber qu\u233? demonios te pasa? \u8212 ?tron\u243? el rostro.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven dej\u243? de bailar, puso en blanco sus vidriosos ojos y mir\u243? el r ostro que hab\u237?a al otro lado de la ventana.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nada, oficial.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces, \u191?por qu\u233? est\u225?s dando saltos? \u8212?El rostro an guloso pregunt\u243? severamente\u8212?: \u191?Y por qu\u233? est\u225?s gritand o?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang observ\u243? la hoja reluciente de una bayoneta.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Estoy haciendo ejercicio.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n dijo que pod\u237?as hacer ejercicio aqu\u237?, maldito idiota?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Aja! \u8212?dej\u243? escapar el joven prisionero mientras se acerc aba a la puerta\u8212?. As\u237? que, como eres un oficial, te gusta insultar a la gente, \u191?no es cierto? Las instrucciones del presidente Mao dicen: \u171? No golpees a los dem\u225?s y no les insultes\u187?. Quiero ver al oficial al ma ndo. Veremos si puedes dirigirte a m\u237? en ese tono.\par\pard\plain\hyphpar}{ El guardia, al que llamaban oficial, golpe\u243? las barras de la ventana con la culata del rifle.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Sujeta tu lengua o hago que el carcelero te abofetee!\par\pard\plai n\hyphpar}{ El joven prisionero se dio la vuelta y corri\u243? hacia su catre, sujet\u225?nd ose la cabeza con las manos y suplicando c\u237?nicamente.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Oficial, buen amigo. Ya me callo, \u191?lo ves? Perd\u243?name, por favor .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Maldito imb\u233?cil de mierda! \u8212?se quej\u243? el rostro mien tras desaparec\u237?a del ventanuco.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang escuch\u243? el repiqueteo de las botas alej\u225?ndose por el pasillo, que parec\u237?a interminable. Cuando Gao Yang fue conducido all\u237? en la fu rgoneta de la polic\u237?a, le llevaron por el largo pasillo, atravesaron una pu erta de acero tras otra, un ventanuco tras otro, detr\u225?s de los cuales se as om\u243? un desfile de rostros desencajados. Parec\u237?an figuras de papel reco rtadas, que pod\u237?a haber derribado con s\u243?lo soplarlas.\par\pard\plain\h yphpar}{ Luego record\u243? vagamente c\u243?mo dos polic\u237?as sacaban de la furgoneta al joven con cara de caballo, todav\u237?a con la casaca blanca envuelta alrede dor de la cabeza. A continuaci\u243?n, si no recordaba mal, lleg\u243? un enferm ero y se llevaron al joven en una camilla. Trat\u243? de imaginar qu\u233? habr\ u237?a sido de \u233?l despu\u233?s de aquello, pero esos pensamientos no hac\u2 37?an m\u225?s que confundirle, as\u237? que opt\u243? por dejarlo.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Era una celda oscura, con el suelo gris, las paredes grises y los catres grises; hasta los cuencos para la comida eran grises. Los \u250?ltimos rayos de luz que proced\u237?an del sol del atardecer se filtraron a trav\u233?s de la ventana d e barrotes, ti\u241?endo algunas partes de la gris\u225?cea pared de un tono p\u 250?rpura rojizo. Lo \u250?nico que se pod\u237?a ver a trav\u233?s de la ventan a era una torre de perforaci\u243?n, recubierta con una jaula de cristal que res plandec\u237?a a la luz del sol. Una bandada de palomas, con las alas te\u241?id as de rojo dorado, pas\u243? por encima de la jaula emitiendo sus l\u250?gubres gritos y haciendo que Gao Yang temblara de miedo. Volaron hasta quedar fuera del

alcance de su vista, luego cambiaron de rumbo y regresaron, acompa\u241?adas de los mismos gritos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un anciano encorvado se acerc\u243? al desorientado Gao Yang y le toc\u243? con un dedo tembloroso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Un cigarrillo... Un cigarrillo... Nuevo... \u191?Tienes un cigarrillos\u8 212?chill\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang, descalzo y con el torso desnudo, no llevaba m\u225?s que un par de pan talones cortos anchos y cuando la mano pegajosa y maloliente le toc\u243?, su pi el se estremeci\u243?. A duras penas consigui\u243? reprimir los gritos. Tras se r rechazado, el anciano se dio la vuelta con enfado y se enrosc\u243? en su catr e.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? est\u225?s aqu\u237?, amigo? \u8212?pregunt\u243? sin darle importancia una voz que proced\u237?a de la espalda de Gao Yang.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Gao Yang no fue capaz de distinguir los rasgos de aquel hombre entre la tenebros a oscuridad, pero su instinto le dijo que se trataba de un individuo de mediana edad. Estaba sentado sobre el suelo de hormig\u243?n y ten\u237?a apoyada su eno rme cabeza sobre un catre gris.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Yo... \u8212?Gao Yang no ten\u237?a ganas de contestar\u8212?. No estoy s eguro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Quieres decir que te han tendido una trampa para incriminarte? \u82 12?replic\u243? el hombre con hostilidad.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, no es eso lo que he querido decir \u8212?se defendi\u243? Gao Yang.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No me mientas! \u8212?espet\u243? el hombre, mientras le se\u241?al aba amenazante con un rechoncho dedo negro\u8212?. A m\u237? no me enga\u241?as: est\u225?s aqu\u237? por violaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No es cierto \u8212?protest\u243? Gao Yang t\u237?midamente\u8212?.Tengo esposa e hijos. \u191?C\u243?mo iba a hacer algo tan despreciable?\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Entonces est\u225?s aqu\u237? por haber robado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Te equivocas! \u8212?replic\u243? Gao Yang con enfado\u8212?. \u161 ?En mis cuarenta a\u241?os no he robado ni un alfiler!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces... Entonces debes ser un asesino.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El \u250?nico asesino que hay aqu\u237? eres t\u250?.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Casi aciertas \u8212?replic\u243? el hombre de mediana edad\u8212?. Aunqu e aquel muchacho no lleg\u243? a morir. Le part\u237? el cr\u225?neo con un palo y dijeron que se le sali\u243? el cerebro. \u191?Qui\u233?n diablos ha visto sa lirse un cerebro del cr\u225?neo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Un agudo silbido recorri\u243? todo el pasillo, cortando de ra\u237?z su convers aci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Hora de comer! \u8212?grit\u243? alguien roncamente fuera\u8212?. S acad los cuencos al pasillo.\par\pard\plain\hyphpar}{ El anciano que hab\u237?a tocado a Gao Yang extrajo de debajo de la cama dos vas ijas grises de esmalte y las empuj\u243? a trav\u233?s de una peque\u241?a abert ura rectangular que se encontraba en la base de la puerta. La celda se ilumin\u2 43? con una luz intensa, pero s\u243?lo durante un breve momento, antes de volve r a sumergirse en una tenebrosa oscuridad. Pero fue suficiente para que Gao Yang viera lo alta y estrecha que era la celda: una peque\u241?a bombilla el\u233?ct rica, que ten\u237?a forma de cabeza de ajo, colgaba del techo \u8212?que, natur almente, estaba pintado de gris\u8212? como una tenue estrella solitaria en el i nmenso cielo. Resultaba imposible alcanzar un techo tan elevado incluso para un hombre alto que se subiera a los hombros de otro. \u191?Por qu\u233? raz\u243?n, se pregunt\u243?, han tenido que hacer el techo tan alto? Lo \u250?nico que se consigue es que resulte muy dif\u237?cil cambiar la bombilla. Un par de metros a l norte de la instalaci\u243?n de la luz se encontraba un peque\u241?o tragaluz cubierto por unas l\u225?minas de hojalata. Cuando la luz se encendi\u243?, una docena aproximada de moscas enormes comenz\u243? a zumbar alrededor de la sala, poni\u233?ndole nervioso. A continuaci\u243?n observ\u243? otra nube de moscas p

egada a las paredes.\par\pard\plain\hyphpar}{ El supuesto asesino, que sin duda era un hombre de mediana edad, cogi\u243? un c uenco de esmalte de su catre y limpi\u243? algunos restos de alimento de su inte rior con la mano desnuda, luego lo sujet\u243? por el borde y comenz\u243? a gol pearlo con un par de palillos rojos. El prisionero joven y demacrado sac\u243? s u cuenco de debajo del catre. Pero, en lugar de golpearlo, lo arroj\u243? sobre el camastro. Luego se estir\u243? y bostez\u243? perezosamente, con l\u225?grima s en los ojos y mucosidad en la nariz.\par\pard\plain\hyphpar}{ El otro prisionero dej\u243? de golpear el cuenco para dar una patada al compa\u 241?ero de celda m\u225?s joven con un gran zapato de cuero que daba la sensaci\ u243?n de pesar varios kilos; la piel oscura y el vello rubio asomaban por entre los jirones de sus pantalones. Su patada, que con toda seguridad debi\u243? ser muy dolorosa, alcanz\u243? al joven en la espinilla e hizo que emitiera un grit o de dolor. Poni\u233?ndose de pie, se fue saltando hasta su catre y se tumb\u24 3? en \u233?l para restregarse su pierna dolorida.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? has hecho eso, asesino? \u191?Acaso disfrutas siendo c ruel?\par\pard\plain\hyphpar}{ El hombre de mediana edad apret\u243? sus fuertes y amarillos dientes y dijo gru \u241?endo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tu viejo seguro que muri\u243? cuando era joven, \u191?no es as\u237??\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Tu viejo s\u237? que muri\u243? joven!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es cierto, as\u237? fue, ese cerdo hijo de puta \u8212?dijo el hombre, pa ra desconcierto de Gao Yang. \u191?C\u243?mo puede llamar hijo de puta a su prop io padre?\u8212?. Pero yo te pregunt\u233? si tu viejo muri\u243? joven.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi viejo est\u225? vivo y coleando \u8212?dijo el joven prisionero.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces, es un mal padre y, adem\u225?s, un hijo de puta. \u191?Acaso no te ense\u241?\u243? que es de mala educaci\u243?n estirarse y bostezar delante de los dem\u225?s?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? tiene eso de malo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Trae mala suerte \u8212?respondi\u243? el hombre de mediana edad en un to no sombr\u237?o. A continuaci\u243?n escupi\u243? en el suelo, pis\u243? fuertem ente tres veces el viscoso escupitajo con el pie izquierdo y luego otras tres ve ces con el pie derecho.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tienes un problema \u8212?dijo su joven compa\u241?ero de celda mientras se frotaba la pierna, y luego a\u241?adi\u243? entre dientes\u8212?: Deber\u237? an haberte disparado, maldito asesino.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?A m\u237? no \u8212?el hombre de mediana edad dej\u243? escapar una risa extra\u241?a\u8212?. Los \u250?nicos a los que van a disparar son a los que est\ u225?n en el corredor de la muerte.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de empujar los dos cuencos de esmalte hacia el pasillo a trav\u233? s del agujero que hab\u237?a en la puerta, el anciano se moj\u243? los labios, c omo una lagartija que come bolas de grasa. Gao Yang se asust\u243? al ver sus di entes podridos y deformes, as\u237? como sus ojos llorosos e infectados.\par\par d\plain\hyphpar}{ La quietud del pasillo se vio interrumpida por el sonido de un cacillo golpeando contra un balde de metal. El ruido todav\u237?a se encontraba a mucha distancia . El anciano encorvado avanz\u243? arrastrando los pies y se agarr\u243? a los b arrotes para mirar fuera, pero no ten\u237?a la altura suficiente, as\u237? que se apart\u243? de la puerta y comenz\u243? a rascarse la cabeza y a contraer las mejillas como si fuera un mono inquieto, A continuaci\u243?n, se dej\u243? caer sobre su vientre para echar una mirada por el agujero que hab\u237?a debajo de la puerta. Lo m\u225?s probable es que lo \u250?nico que viera fueran los cuenco s, as\u237? que se levant\u243?, moj\u225?ndose todav\u237?a los labios. Gao Yan g se gir\u243? con una mueca de desagrado.\par\pard\plain\hyphpar}{ El sonido de los golpes cada vez se o\u237?a m\u225?s pr\u243?ximo y el anciano parpade\u243? con mayor rapidez. Los dem\u225?s prisioneros cogieron sus cuencos y se dirigieron hacia la puerta. Sin saber muy bien qu\u233? hacer, Gao Yang se

sent\u243? desconcertado sobre su catre gris y se qued\u243? mirando al ciempi\ u233?s que ascend\u237?a por la pared de enfrente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al sonido del balde que proced\u237?a del otro lado de la puerta se le uni\u243? la voz del guardia que les hab\u237?a gritado unos momentos antes.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Cocinero Han, hoy ha entrado un prisionero nuevo, N\u250?mero Nueve.\par\ pard\plain\hyphpar}{ El cocinero Han, o quienquiera que fuera, aporre\u243? la puerta.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Escucha, N\u250?mero Nueve. Un bollo al vapor y un cacillo de sopa por pr isionero.\par\pard\plain\hyphpar}{ El cacillo golpe\u243? contra el balde, e inmediatamente despu\u233?s una palang ana se desliz\u243? a trav\u233?s del agujero de la puerta, seguida de otra. La primera \u8212?gris, con un brillo de porcelana\u8212?, estaba llena de cuatro b ollos al vapor; la segunda estaba a medio llenar con sopa, de color rojo intenso y con grumos de grasa flotando por encima, junto a unos cuantos pedazos amarill entos de ajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ El tufillo del ajo enmohecido golpe\u243? de lleno a Gao Yang, produci\u233?ndol e al instante una sensaci\u243?n de ansiedad y de n\u225?usea. Su est\u243?mago borbote\u243? como una ba\u241?era de burbujas; todav\u237?a ten\u237?a la sensa ci\u243?n de est\u243?mago lleno despu\u233?s de las tres botellas de agua fr\u2 37?a que se hab\u237?a tomado a mediod\u237?a. Sent\u237?a espasmos en el vientr e y la cabeza le iba a estallar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cada uno de los compa\u241?eros de celda agarr\u243? un bollo al vapor, y dejaro n uno, del tama\u241?o de un pu\u241?o y de color gris, con una piel brillante. Gao Yang sab\u237?a que le correspond\u237?a, pero no ten\u237?a apetito.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ El prisionero de mediana edad y su compa\u241?ero de celda m\u225?s joven dejaro n sus cuencos junto al bol de sopa. El anciano sigui\u243? su ejemplo y a contin uaci\u243?n mir\u243? hacia Gao Yang con sus putrefactos ojos.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?No te apetece comer, \u191?eh amigo? \u8212?dijo el hombre de mediana eda d\u8212?. Probablemente todav\u237?a no has digerido los deliciosos alimentos qu e has tomado en el desayuno, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang apret\u243? los dientes para contener la intensa sensaci\u243?n de n\u2 25?usea.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u250?, viejo sinverg\u252?enza, haz los honores. Y guarda algo para \u2 33?l. \u8212?La voz del hombre de mediana edad estaba cargada con un tono de aut oridad.\par\pard\plain\hyphpar}{ El anciano prisionero cogi\u243? un cacillo grasiento y lo sumergi\u243? en la s opa, escurri\u233?ndolo durante unos instantes. A continuaci\u243?n levant\u243? el cacillo, con cuidado de no derramar nada, y con una destreza v un equilibrio sorprendentes llen\u243? el cuenco del prisionero de mediana edad.\par\pard\pla in\hyphpar}{ En su rostro asomaba una sonrisa de sumisi\u243?n. Pero la expresi\u243?n del ho mbre de mediana edad no cambi\u243? un \u225?pice. La segunda cucharada fue desp achada con mayor rapidez, sin la menor destreza o equilibrio, directa al cuenco del prisionero m\u225?s joven.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Maldito viejo gamberro! \u8212?grit\u243? el joven\u8212?. S\u243?l o me has dado caldo aguado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya tienes mucho \u8212?respondi\u243? el anciano\u8212?. \u191?De qu\u233 ? te quejas?\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven mir\u243? a Gao Yang como si buscara un aliado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Sab\u237?as que este viejo cabr\u243?n fue atrapado agitando las ce nizas de su familia? Cuando su hijo fue nombrado oficial y tuvo que marcharse a la ciudad, dej\u243? a su vieja esposa en casa como si fuera una especie de muje r abandonada. Y empez\u243? a acostarse con su propia nuera...\par\pard\plain\hy phpar}{ Antes de que el joven prisionero pudiera finalizar, su anciano compa\u241?ero de

celda le lanz\u243? el cacillo de aluminio, golpe\u225?ndole con tanta fuerza q ue se agarr\u243? la cabeza y empez\u243? a gemir, mientras la sopa resbalaba po r su rostro. El impacto hizo que se desconchara el cacillo, que el anciano prisi onero recogi\u243?, manteni\u233?ndose todo lo erguido que le permit\u237?a su e ncorvado torso; con el cuello r\u237?gido y una mirada venenosa en el rostro.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ El joven prisionero, aceptando el reto, agarr\u243? su bollo al vapor mir\u225?n dolo pensativo, y lo arroj\u243? a la cabeza del anciano, que estaba tan calvo c omo el propio bollo, salvo por unos graciosos mechones que asomaban a lo largo d e las sienes. El bollo aterriz\u243? en mitad de su amplia y brillante cabeza. E l anciano se tambale\u243? y cay\u243? de espaldas, sacudiendo la cabeza como si tratara de desprenderse de algo. Despu\u233?s de golpear su cabeza rapada, el b ollo gris rebot\u243? una vez en el suelo por delante del prisionero joven, que lo atrap\u243? en el aire y lo levant\u243? para ver si se hab\u237?a da\u241?ad o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todo el episodio hizo que a Gao Yang se le pusieran los pelos de punta, pero sir vi\u243? para que se le pasara la n\u225?usea. Los sonidos que sal\u237?an de su vientre tambi\u233?n se detuvieron en seco. Entonces, como si se hubiera encend ido un interruptor, el agua pareci\u243? vaciarse en sus intestinos y de ah\u237 ? pasar a su vejiga. Ahora necesitaba orinar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando el anciano prisionero acab\u243? de llenar los cuencos con sopa y con alg unos trozos de verdura, qued\u243? un poco en el fondo de la palangana. Mir\u243 ? a Gao Yang y, a continuaci\u243?n, al hombre de mediana edad.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?D\u233?jalo ah\u237? para nuestro amigo \u8212?orden\u243? este \u250?lti mo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?D\u243?nde est\u225? tu cuenco? \u8212?pregunt\u243? el prisionero a Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con la vejiga a punto de reventar, Gao Yang apenas pod\u237?a mantenerse erguido , y mucho menos hablar.\par\pard\plain\hyphpar}{ El prisionero de mediana edad se inclin\u243? y desliz\u243? un recipiente limpi o de debajo del catre de Gao Yang. Era de color gris, con un n\u250?mero \u171?9 \u187? impreso en el lateral, conten\u237?a un cuenco gris para la comida y un p ar de palillos rojos, adem\u225?s del contraste blanco de las telara\u241?as y e l negro de la suciedad y del holl\u237?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang presion\u243? la espalda con fuerza contra la pared gris para reducir l o m\u225?ximo posible la presi\u243?n de su vejiga. Observ\u243? que el prisione ro de mediana edad era el \u250?nico que se sent\u237?a confiado comiendo delant e de \u233?l. Los otros dos permanec\u237?an cada uno en una esquina, con el ros tro mirando hacia la pared, inclinados a la altura de la cintura, con el cuello metido entre los hombros y sujetando con las dos manos los bollos al vapor contr a el abdomen, como si \u233?stos tuvieran vida y se pudieran escabullir si no lo s agarraban bien. El posible asesino devor\u243? la comida, el joven prisionero la mastic\u243? lentamente hasta que estuvo bien triturada, mientras que el anci ano parti\u243? algunos pedazos del bollo con sus temblorosos dedos y los enroll \u243? en bolitas pastosas, que met\u237?a en la boca y las acompa\u241?aba con un trago de sopa. Sus manos nunca dejaban de sacudirse, como si estuviera excita do, o agitado, o nervioso; y mientras com\u237?a, un espeso l\u237?quido rezumab a de sus infectados conductos lagrimales, por debajo de unos p\u225?rpados que y a no ten\u237?an pesta\u241?as.\par\pard\plain\hyphpar}{ El prisionero de mediana edad gru\u241?\u237?a entre bocado y bocado. El joven s e relam\u237?a una y otra vez. Para cuando el prisionero de mediana edad hab\u23 7?a terminado el \u250?ltimo bocado de su bollo, el anciano estaba echando la \u 250?ltima bola de masa en su boca y el joven se relam\u237?a por \u250?ltima vez . A continuaci\u243?n, se intercambiaron miradas precipitadas, bajaron la cabeza y sorbieron ruidosamente la sopa.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los sonidos produjeron un acto reflejo en Gao Yang: la presi\u243?n contra una v \u225?lvula invisible aument\u243? con cada sorbo, y el calor de la orina que ar rastraba tras de s\u237? parec\u237?a estar a punto de salir como un torrente. S us o\u237?dos se llenaron de sonidos de sopa de ajo: los sorbos y el torrente qu

e recorr\u237?a el interior de sus t\u237?mpanos, haciendo presi\u243?n sobre la pared de su vejiga, hicieron que se hinchara su uretra. Durante un breve instan te, escuch\u243? c\u243?mo ca\u237?a un chorrito y sinti\u243? resbalar un regue ro de l\u237?quido caliente por sus muslos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de que sus compa\u241?eros de celda hubieran acabado de tomar la so pa, el anciano sujet\u243? el cuenco con sus manos temblorosas y lami\u243? una y otra vez el fondo con su gruesa y amoratada lengua. Luego, sujetando todav\u23 7?a los cuencos, los tres se quedaron mirando boquiabiertos a Gao Yang: su rostr o estaba ba\u241?ado en sudor \u8212?pod\u237?a sentir c\u243?mo empapaba sus ce jas\u8212? y sab\u237?a que deb\u237?a tener aspecto de haberse vuelto loco.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Te encuentras bien, compa\u241?ero? \u8212?pregunt\u243? crudamente el prisionero de mediana edad.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang, demasiado ocupado como para poder hablar, concentr\u243? hasta el \u25 0?ltimo gramo de energ\u237?a en una v\u225?lvula invisible que exist\u237?a en alg\u250?n lugar de su mente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hay un m\u233?dico en la prisi\u243?n \u8212?dijo el hombre.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Gao Yang se dobl\u243? y se apret\u243? el vientre, luego se arrastr\u243? hasta la puerta, donde fue sacudido por un torrente de orina. Se incorpor\u243? apoy\ u225?ndose en las yemas de los dedos de los pies, como si pudiera mantener la v\ u225?lvula en su sitio y, a continuaci\u243?n, golpe\u243? la puerta con el pu\u 241?o, que emiti\u243? un ruido estridente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se escucharon en el pasillo los pasos del guardia que se acercaba corriendo. Gao Yang tuvo la sensaci\u243?n de que, mientras corr\u237?a, la culata de un rifle rozaba contra los pantalones del guardia. Sigui\u243? golpeando la puerta.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? est\u225? pasando ah\u237?? \u8212?grit\u243? el guardia a trav\u233?s de los barrotes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tenemos a un enfermo \u8212?respondi\u243? el hombre de mediana edad.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n es?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?N\u250?mero Nueve.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No... no estoy enfermo \u8212?Gao Yang mir\u243? avergonzado a sus compa\ u241?eros de celda\u8212?. S\u243?lo necesito orinar... No puedo aguantar m\u225 ?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ El prisionero de mediana edad grit\u243?, ahogando intencionadamente las quejas de Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Abrid, se encuentra a las puertas de la muerte!\par\pard\plain\hyph par}{ El sonido de las llaves, el cerrojo descorrido \u8212?clang\u8212?, la puerta ab ierta. El guardia sujetaba el rifle con la mano izquierda y las llaves con la de recha.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? ocurre, N\u250?mero Nueve?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se inclin\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Camarada \u8212?dijo\u8212?, necesito orinar... Camarada...\par\pard\plai n\hyphpar}{ El guardia, con el rostro crispado de ira, lanz\u243? una patada a Gao Yang y le oblig\u243? a entrar de nuevo en la celda.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Imb\u233?cil! \u8212?protest\u243?\u8212?. \u191?Qui\u233?n eres t\ u250? para llamarme \u171?camarada\u187??\par\pard\plain\hyphpar}{ La puerta se cerr\u243? de un golpe.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No quise llamarte \u171?camarada\u187? \u8212?gimi\u243?\u8212?. Quise de cir \u171?oficial\u187?. Oficial, oficial, oficial, d\u233?jeme salir, no puedo aguantarme m\u225?s... No me aguanto...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ah\u237? tienes un orinal, imb\u233?cil! \u8212?grit\u243? el guard ia desde el otro lado de la puerta\u8212?. \u218?salo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todav\u237?a sujet\u225?ndose el vientre, Gao Yang se dio la vuelta y, para deli rio de sus compa\u241?eros de celda, revolote\u243? de un extremo a otro, tratan do de encontrar el orinal.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?T\u237?o... Hermano Mayor... Hermano Menor... \u191?D\u243?nde est\u225? el orinal? \u191?D\u243?nde? \u8212?dijo llorando mientras miraba debajo de los tres catres y, cada vez que se agachaba, se derramaban algunas gotas de orina.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Sus compa\u241?eros de celda miraban y se re\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No me aguanto m\u225?s \u8212?gimi\u243?\u8212?. Os lo digo en serio.\par \pard\plain\hyphpar}{ La v\u225?lvula se abri\u243?, soltando un chorro de orina caliente. Su mente se qued\u243? en blanco mientras sus piernas empezaron a temblar y todos los m\u25 0?sculos de su cuerpo se aflojaron. Sinti\u243? c\u243?mo se le escaldaban las p iernas mientras se estremec\u237?a su cuerpo, experimentando la mayor sensaci\u2 43?n de alivio de toda su vida.\par\pard\plain\hyphpar}{ La orina le empap\u243? los pies, formando originales dibujos en el suelo.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eh, t\u250?, dale el orinal, y date prisa \u8212?espet\u243? el prisioner o de mediana edad\u8212?. Es probable que todav\u237?a tenga que echar m\u225?s. \par\pard\plain\hyphpar}{ El prisionero joven corri\u243? hacia la pared y sac\u243? un orinal negro de pl \u225?stico. Toda la celda se inund\u243? de un terrible hedor.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Puedes hacerlo aqu\u237?, y date prisa \u8212?dijo, dando a Gao Yang un e mpuj\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se sac\u243? su miembro con los dedos temblorosos y apunt\u243? hacia e l orinal. Con una terrible sensaci\u243?n de repugnancia por lo que hab\u237?a e n su interior, solt\u243? toda la carga, produciendo grandes salpicaduras mientr as que el chorro golpeaba el recipiente. Aquello era m\u250?sica para sus o\u237 ?dos. Con una enorme sensaci\u243?n de alivio, cerr\u243? los ojos, deseando pod er escuchar ese sonido eternamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un manotazo en el cuello le sac\u243? bruscamente de su estado de trance. Hab\u2 37?a vaciado su vejiga en el orinal y el borde ahora estaba espumoso.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Vamos, vuelve a dejarlo en su sitio \u8212?le orden\u243? el prisionero d e mediana edad.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang obedeci\u243? la orden, depositando el orinal junto a la pared y cerran do la peque\u241?a puerta de madera que hab\u237?a tras \u233?l.\par\pard\plain\ hyphpar}{ A continuaci\u243?n, con la celda oliendo como una letrina y sus compa\u241?eros mir\u225?ndole ferozmente, hizo un gesto de disculpa con la cabeza y se sent\u2 43? d\u243?cilmente en su catre. Se sent\u237?a absolutamente consumido. Las per neras de sus pantalones, empapadas de orina, se le pegaban de manera inc\u243?mo da a la piel y la lesi\u243?n en su tobillo cubierto de orina le produc\u237?a p unzadas dolorosas, trayendo a su memoria los recuerdos de todo lo que hab\u237?a pasado a lo largo del d\u237?a: cuando sali\u243? de su casa, cuando vio al con ejo de color arcilloso pasar corriendo por el bosque de acacias, deteni\u233?ndo se y, aparentemente, mir\u225?ndole a los ojos. Desconcertado, record\u243? que aquel anciano le hab\u237?a dicho que si lo primero que ves por la ma\u241?ana e s un conejo salvaje est\u225?s condenado a tener mala suerte durante todo el d\u 237?a. M\u225?s tarde, la polic\u237?a hab\u237?a venido a por \u233?l... Ten\u2 37?a la sensaci\u243?n de que estos agotadores recuerdos hab\u237?an sucedido ha c\u237?a a\u241?os, y no hace tan s\u243?lo unas horas, y estaban enterrados baj o varias capas de polvo.\par\pard\plain\hyphpar}{ El anciano, relami\u233?ndose los labios y parpadeando, se acerc\u243? y le preg unt\u243? elevando la voz.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?No quieres comer?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang sacudi\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ Eso es todo lo que el anciano necesitaba saber para caer de rodillas y recoger e l \u250?ltimo bollo al vapor. Luego se arrastr\u243? lentamente hacia la pared, mientras le temblaban los hombros y la cabeza. Ronrone\u243? como un gato que ac abara de comerse un rat\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ En cuanto su compa\u241?ero de celda de mediana edad hizo una se\u241?al, el jov

en prisionero se gir\u243? y se abalanz\u243? sobre la espalda del anciano. Hab\ u237?a llegado su oportunidad de vengarse por el golpe que le hab\u237?a propina d!) con el cacillo y golpe\u243? la ridicula cabeza rapada del anciano con los d os pu\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Quieres comer? \u8212?grit\u243? encaramado en la espalda del ancia no\u8212?. \u161?Ven aqu\u237?, que te voy a dar de comer!\par\pard\plain\hyphpa r}{ Los dos hombres rodaron por el suelo, golpe\u225?ndose el uno al otro mientras c hillaban y gru\u241?\u237?an. Eso hizo que los guardias se acercaran corriendo. Un guardia con la cara cuadrada apareci\u243? por la ventana, golpeando ruidosam ente la culata de su rifle contra los barrotes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Es que estos idiotas se han cansado de vivir? \u8212?dijo gru\u241? endo\u8212?. \u191?As\u237? es como nos pag\u225?is que os demos de comer? Muy b ien, si no os separ\u225?is ahora mismo, os tendr\u233? a pan y agua durante tre s d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar}{ Dicho eso, se fue corriendo ruidosamente por el pasillo de regreso a su puesto.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Los dos prisioneros, el anciano y el joven, se miraron como si fueran dos contri ncantes en una pelea de gallos \u8212?a uno apenas le quedaban plumas, mientras que el otro todav\u237?a esperaba que le aparecieran\u8212? tratando de intimida rse durante una pausa. Todav\u237?a atrapado en el pu\u241?o del anciano prision ero se encontraba el bollo al vapor, su premio, y la causa de que tuviera una se rie de cortes y cardenales en su cabeza rapada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Suelta ese bollo, maldito viejo \u8212?dijo el prisionero de mediana edad con voz contenida y autoritaria.\par\pard\plain\hyphpar}{ El temblor en las manos del anciano se hizo m\u225?s acusado a medida que apreta ba el bollo al vapor contra su ombligo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si no lo haces \u8212?dijo el prisionero de mediana edad con voz amenazad ora\u8212?, esta noche te meto la cabeza en el orinal y te ahogo.\par\pard\plain \hyphpar}{ Incluso bajo la luz difuminada de la celda, los ojos del prisionero de mediana e dad parec\u237?an luminosos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los ojos del anciano se llenaron de l\u225?grimas y, puesto que carec\u237?a de pesta\u241?as que pudieran controlar el flujo, resbalaron libremente por los con ductos de sus infectados rabillos. Gao Yang se dio cuenta de ello con total clar idad. El anciano prisionero estir\u243? lentamente los brazos hasta que quedaron a veinte cent\u237?metros de su cuerpo y, a continuaci\u243?n, abri\u243? las m anos. Gao Yang cont\u243? siete longevos dedos enterrados en el bollo, que desde hac\u237?a tiempo hab\u237?a dejado de tener su forma original. El desconsolado anciano de repente se puso furio so, arranc\u243? un pedazo de bollo y se lo me ti\u243? en la boca. A continuaci\u243?n, arroj\u243? lo que le quedaba en el ch arco de orina que Gao Yang fue incapaz de contener.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Lo quieres? \u161?Entonces c\u243?gelo! \u8212?grit\u243?.\par\pard \plain\hyphpar}{ El prisionero de mediana edad apret\u243? los labios y dijo:\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?\u191?As\u237? es como te gusta, maldito perro mestizo?\par\pard\plain\hy phpar}{ Se acerc\u243? a \u233?l y le agarr\u243? por el cuello con el brazo, inmoviliz\ u225?ndole.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?O coges ese bollo y te lo comes o te meto la cabeza en el orinal. Elige.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Los ojos del anciano se pusieron en blanco.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, \u191?qu\u233? piensas hacer? \u8212?pregunt\u243? el hombre de mediana edad empleando un tono comedido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me lo voy a comer... Me lo voy a comer \u8212?contest\u243? el hombre, re spirando con dificultad.\par\pard\plain\hyphpar}{ El prisionero de mediana edad le solt\u243? y se dirigi\u243? a Gao Yang.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?No pareces un tipo que vaya a darme problemas \u8212?gru\u241?\u243?\u821

2?. Espero que as\u237? sea. Lo que ahora quiero que hagas es que te bebas a len g\u252?etazos el pis que has dejado en el suelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Venga, vamos a ver qui\u233?n es capaz de beberse su propia orina \u8212? anunci\u243? Wang Tai, un estudiante de sexto curso de la escuela elemental de l a aldea Gaotong, situada en el municipio Zanja del \u193?rbol, mientras se encon traba en los aseos. Era el verano de 1960 y Wang Tai, cuyo padre era el l\u237?d er del Equipo de Producci\u243?n N\u250?mero 2 de Gaotong, pertenec\u237?a a una familia de pobres campesinos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Era la hora del recreo. En cuanto son\u243? la campana, los alumnos salieron en tropel de la escuela, fusion\u225?ndose en un solo cuerpo hasta que alcanzaron l a pista de atletismo, donde se dividieron por g\u233?neros, de manera que quedar on los chicos al este y las chicas al oeste. Las malas hierbas crec\u237?an por toda la pista de atletismo, cuyas canastas de madera para jugar al baloncesto of rec\u237?an una espl\u233?ndida cosecha de hongos y los aros estaban rojos por e l \u243?xido. Un viejo macho cabr\u237?o barbudo y de ojos azules, atado a un po ste de madera en el borde oriental de la pista, miraba fijamente a la pandilla d e ni\u241?os demacrados, enjutos y desenfrenados.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los aseos estaban situados en el borde meridional de la pista de atletismo: cons taban de dos estructuras al aire libre, donde los aseos de los ni\u241?os estaba n en el este y los de las ni\u241?as en el oeste, separados por un muro bajo hec ho con trozos de ladrillo. Gao Yang record\u243? que la pared apenas superaba la altura de su cabeza. Pero Wang Tai, que era el ni\u241?o de mayor edad de la cl ase, era tan alto como el muro, as\u237? que le bastaba con ponerse de pie sobre unos ladrillos para ver lo que ocurr\u237?a al otro lado.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Gao Yang evoc\u243? la imagen de Wang Tai de pie sobre tres ladrillos para curio sear el lavabo de ni\u241?as que hab\u237?a al otro lado de la pared. Tambi\u233 ?n record\u243? el aspecto que ten\u237?a el aseo de los chicos: una larga fosa en el centro protegida por una peque\u241?a pared recubierta de ladrillos, donde los ni\u241?os se situaban de pie alrededor de los cuatro lados orinando al mis mo tiempo. El espacio que hab\u237?a alrededor de la abertura de la fosa lo llam aban \u171?el precipicio\u187?, y su parte m\u225?s rec\u243?ndita estaba pulida por los pies de los ni\u241?os. Algunas malas hierbas de un color negro impecab le y algunos juncos rojos crec\u237?an en los extremos del mismo, junto a las ve rdolagas, con sus peque\u241?as flores amarillas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Eh, escuchadme todos, no me\u233?is ahora! Aguantaos para ver qui\u 233?n es capaz de beberse su propia orina \u8212?dijo Wang Tai desde el precipic io.\par\pard\plain\hyphpar}{ Como todos los chicos desde primero a quinto curso no pod\u237?an orinar desde e l precipicio, regaban las malas hierbas y las flores que se encontraban en el bo rde exterior, haciendo que crujieran ruidosamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n es el primero? \u8212?pregunt\u243? Wang Tai\u8212?. Vam os, Gao Yang, int\u233?ntalo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang y Wang Tai pertenec\u237?an al mismo equipo de producci\u243?n. El padr e de Wang Tai era el l\u237?der del equipo, mientras que el de Gao Yang era un a ntiguo terrateniente al que hab\u237?an obligado a trabajar bajo la supervisi\u2 43?n de los campesinos pobres y de clase media baja.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, yo el primero \u8212?respondi\u243? Gao Yang con alegr\u237?a.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Un cuarto de siglo despu\u233?s, todav\u237?a se acordaba de aquel incidente.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Por entonces, Gao Yang s\u243?lo ten\u237?a trece a\u241?os y, aunque su familia nunca ten\u237?a suficiente para comer ni para vestir ropas decentes, y se ve\u 237?a obligada a ahorrar y a apretarse el cintur\u243?n, al menos pod\u237?a env iarle a la escuela durante el sexto curso. Su padre fue un terrateniente; su mad re, la esposa de un terrateniente. Con un pasado as\u237?, ni con todo el talent o del mundo se pod\u237?a impedir que Gao Yang tomara el \u250?nico camino que h ab\u237?a despejado para \u233?l: dentro de poco tiempo se ir\u237?a directo a t rabajar al Equipo de Producci\u243?n N\u250?mero 2 de Gaotong bajo la supervisi\ u243?n del padre de Wai Tang. Gao Yang estaba completamente seguro de que nunca

iba a aprobar el examen de ingreso en la escuela media, aunque sacara las mejore s notas en todas las asignaturas, algo que en todo caso ser\u237?a imposible. Po r eso, enseguida se mostr\u243? dispuesto cuando Wang Tai le dio la posibilidad de beberse su propia orina. Por entonces, llamar la atenci\u243?n de los dem\u22 5?s, por la raz\u243?n que fuera, era algo que le hac\u237?a feliz.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Cuando dijo que la probar\u237?a, estaba seguro de poder hacerlo, as\u237? que a punt\u243? su firme y peque\u241?o p\u225?jaro hacia el cielo y lanz\u243? un ch orro de orina amarilla por encima de su cabeza. Acerc\u243? r\u225?pidamente los labios a la columna acuosa, tom\u243? una buena bocanada y se la trag\u243?. Lu ego volvi\u243? a repetir el proceso.\par\pard\plain\hyphpar}{ Wang Tai solt\u243? una carcajada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? tal sabe? \u191?Te ha gustado?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se parece al t\u233? \u8212?minti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n m\u225?s quiere probar? \u8212?pregunt\u243? Wang Tai\u8 212?. \u191?Qui\u233?n va ahora?\par\pard\plain\hyphpar}{ No hubo voluntarios.\par\pard\plain\hyphpar}{ Algunos de los muchachos m\u225?s peque\u241?os salieron corriendo hacia la pist a de atletismo y gritaron.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Venid aqu\u237?, r\u225?pido! \u161?Los de sexto curso est\u225?n v iendo qui\u233?n se bebe su propio pis!\par\pard\plain\hyphpar}{ Wang Tai se dirigi\u243? hacia los dem\u225?s estudiantes de sexto curso.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Li Shuanzhu, ve all\u225? y oc\u250?pate de esos mocosos.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Luego dijo bajando la voz:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eh, chicos, \u191?sab\u233?is c\u243?mo mean las ni\u241?as? As\u237?.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Wang Tai abri\u243? las piernas, se agach\u243? y solt\u243? un sonido siseante por la boca.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los estudiantes de sexto soltaron grandes carcajadas.\par\pard\plain\hyphpar}{ A continuaci\u243?n, Wang Tai les aline\u243? en el borde occidental del precipi cio.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ahora veremos qui\u233?n puede mear m\u225?s alto \u8212?dijo\u8212?. Al ganador le doy un premio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una docena o m\u225?s de alumnos form\u243? en l\u237?nea, con Wang Tai a la cab eza, y lanz\u243? hacia el aire una serie de columnas acuosas: algunas de ellas amarillas y otras blancas, algunas claras y otras turbias. La mayor\u237?a de el las fue a chocar contra la pared que divid\u237?a los aseos de los ni\u241?os y de las ni\u241?as, pero al menos dos de ellas aterrizaron en el otro lado. Con d iferencia, el torrente m\u225?s turbulento pertenec\u237?a al propio Wang Tai. G ao Yang estaba completamente seguro de ello.\par\pard\plain\hyphpar}{ Del lavabo de las ni\u241?as sali\u243? un chillido agudo, seguido por una serie de improperios.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang no se lo pod\u237?a creer cuando Wang Tai le ech\u243? la culpa de todo .\par\pard\plain\hyphpar}{ El director llev\u243? a rastras a Gao Yang hasta su despacho y le golpe\u243? d elante de los profesores.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los hijos de los h\u233?roes son s\u243?lidos como ladrillos, los hijos d e los reaccionarios son todos unos gilipollas \u8212?anunci\u243?, antes de diri girse a uno de los profesores m\u225?s j\u243?venes\u8212?: Liu Yaohua, ve a la aldea Gaotong y di a los padres de Wang Tai y de Gao Yang que quiero verles.\par \pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se ech\u243? a llorar, temiendo que su padre volviera a sufrir de nuevo , y todo por culpa suya.\par\pard\plain\hyphpar}{ El prisionero anciano recogi\u243? el bollo del charco de orina de Gao Yang y lo apret\u243? con las dos manos, emitiendo un sonido burbujeante mientras la pega josa orina se derramaba a trav\u233?s de sus mugrientos y nudosos dedos. Despu\u 233?s de haberlo escurrido para que se secara, se frot\u243? las manos en los pa ntalones, arranc\u243? un pedazo y se lo introdujo en la boca.\par\pard\plain\hy

phpar}{ \u8212?Lo ves, compa\u241?ero, se lo est\u225? comiendo. Ahora, adelante, a bebe r. Es tu propia orina, as\u237? que no puede hacerte da\u241?o \u8212?dijo con u na sonrisa el prisionero de mediana edad, en voz tan baja que los guardas no pod \u237?an escucharle.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang lanz\u243? una mirada de odio al supuesto asesino, sinti\u233?ndose por primera vez en su vida moralmente superior a alguien. \u161?Asesino! \u161?Ladr \u243?n! \u161?Viejo cabr\u243?n incestuoso! Cuando los campesinos pobres y de c lase media y baja me hicieron beber mi propia orina, lo hice. Y cuando los Guard ianes Rojos me obligaron a beber\u237?a, lo hice. \u191?Pero un delincuente com\ u250?n como t\u250??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No pienso hacerlo \u8212?anunci\u243? desafiante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Est\u225?s seguro? \u8212?pregunt\u243? el prisionero de mediana ed ad con una risa sutil.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Completamente \u8212?replic\u243? Gao Yang mientras miraba al anciano, qu e estaba engullendo el bollo empapado en orina, y sinti\u243? c\u243?mo una olea da de n\u225?useas ascend\u237?a por su garganta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ser\u225? mejor que hagas lo que dice, por la cuenta que te trae \u8212?l e apremi\u243? el prisionero joven.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si los guardias me ordenaran que lo bebiera, no tendr\u237?a m\u225?s rem edio que hacerlo \u8212?respondi\u243? Gao Yang\u8212?. Pero no he hecho nada pa ra ofenderos a ninguno de vosotros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Puede que no \u8212?dijo el joven piadosamente\u8212?. Pero las reglas so n las reglas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vamos, b\u233?betelo \u8212?a\u241?adi\u243? el anciano, aumentando su ir a\u8212?. Las personas tienen que aprender a comportarse gentilmente con humilla ci\u243?n. M\u237?rame a m\u237?, me estoy bebiendo tu orina, \u191?lo ves?\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No soy la clase de tirano que crees, amigo m\u237?o \u8212?dijo el prisio nero de mediana edad con voz seria\u8212?. Cr\u233?eme, es por tu propio bien.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Empezando a vacilar, Gao Yang se sinti\u243? verdaderamente conmovido por la apa rente sinceridad de aquel hombre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Adelante, Hermano Peque\u241?o. B\u233?betelo \u8212?grit\u243? el ancian o, con la garganta llena de pedazos de bollo al vapor.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Haz lo que te dice, Hermano Mayor \u8212?le apremi\u243? el joven compa\u 241?ero de celda con los ojos llorosos.\par\pard\plain\hyphpar}{ A Gao Yang le empez\u243? a doler la nariz \u8212?estaba a punto de llorar\u8212 ? y cuando observ\u243? a los tres criminales con los que compart\u237?a la celd a, se sinti\u243? como un hombre a quien sus seres queridos tratan de engatusar para que se tome una dosis de medicina.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La voy a beber... La voy a beber \u8212?dijo tensando la garganta hasta n o poder hilar una frase completa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Buen chico, eso es lo que quer\u237?a o\u237?r \u8212?exclam\u243? el pri sionero de mediana edad d\u225?ndole una palmada amistosa en el hombro.\par\pard \plain\hyphpar}{ Gao Yang se puso lentamente de rodillas sobre el suelo de cemento en mitad de su propio charco de orina, que conservaba el intenso hedor del ajo. Mientras cerra ba los ojos, por su mente pasaron las im\u225?genes de su padre y de su madre. S u padre llevaba un sombrero c\u243?nico para la lluvia hecho jirones, por cuya p unta asomaba un mech\u243?n de cabello ralo. Estaba encorvado y respiraba con di ficultad. Su madre, arrastrando sus pies peque\u241?os y estrechos, empujaba una carreta colina arriba en mitad de la nieve. Gao Yang alis\u243? r\u225?pidament e sus febriles labios contra el fr\u237?o suelo de cemento. El olor del ajo \u82 12?\u161?ah, el olor del ajo!\u8212?. Bebi\u243? un sorbo de orina fr\u237?a, y otro m\u225?s, y un tercero... \u161?Ah, el olor del ajo!\par\pard\plain\hyphpar }{ El hombre de mediana edad le agarr\u243? por los hombros y le ayud\u243? a incor porarse.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Hermano Peque\u241?o \u8212?dijo\u8212?, ya es suficiente.\par\pard\plain \hyphpar}{ Despu\u233?s de que le condujeran hasta su catre, Gao Yang se sent\u243? en el b orde como si hubiera entrado en trance, sin decir una sola palabra durante la mi tad de tiempo que se tarda en fumar una pipa entera. Un borboteo le subi\u243? p or la garganta. Otra larga pausa antes de que sus labios se separaran y soltaran repentinamente, entre l\u225?grimas:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Padre... Madre... Hoy vuestro hijo... se ha bebido su propia orina... otr a vez.\par\pard\plain\hyphpar}{ Su padre llevaba puesto su ra\u237?do sombrero c\u243?nico para la lluvia y resp iraba con dificultad. Entre sus manos sujetaba una vara mientras esperaba de pie en la oficina de la escuela, observando lastimosamente el rostro del casi apopl \u233?tico director.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or Director, se\u241?or, el chico no sab\u237?a lo que estaba hac iendo...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? quiere decir con que no sab\u237?a lo que estaba haciendo? \u8212?bram\u243? el director mientras golpeaba sobre la mesa\u8212?. \u161?Es un peque\u241?o v\u225?ndalo!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Un v\u225?n... dalo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ha orinado encima de las ni\u241?as de su clase! \u191?Qu\u233? tie ne que decir a eso?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or Director... Se\u241?or... Llevo muchos a\u241?os leyendo a los cl\u225?sicos... Benevolencia, justicia, ritos, conocimiento, confianza... Ning \u250?n contacto entre ni\u241?os y ni\u241?as... \u8212?Su padre se ech\u243? a llorar antes de acabar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Olv\u237?dese de toda esa sarta de estupideces feudales \u8212?gru\u241?\ u243? el director.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No ten\u237?a la menor idea de que pudiera hacer algo tan vergonzoso como eso \u8212?dijo su padre, que temblaba de los pies a la cabeza, levantando la g ruesa vara de sauce entre sus manos\u8212?. Voy... voy a matarle... Le voy a gol pear hasta la muerte... Me has decepcionado, no vales para nada, peque\u241?o hi jo de puta... Como si ya no tuviera suficientes problemas, ahora vas y me haces esto...\par\pard\plain\hyphpar}{ El encorvado anciano tocado con su desvencijado sombrero c\u243?nico para la llu via levant\u243? la vara de sauce con ambas manos... Se inclin\u243? hacia atr\u 225?s apuntando a la cabeza de Gao Yang, pero la vara aterriz\u243? en su hombro ...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? cree que est\u225? haciendo? \u8212?bram\u243? el director \u8212?. \u191?D\u243?nde se cree que est\u225?, cometiendo una locura como \u23 3?sa?\par\pard\plain\hyphpar}{ Arrebat\u243? de golpe la vara de las manos del padre y la arroj\u243? a un lado .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hemos decidido expulsar a Gao Yang. Ll\u233?veselo. Por lo que a m\u237? respecta, una vez que lleguen a su casa, puede golpearle hasta la muerte.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or Director, por favor, no me expulse, por favor, no lo haga... \ u8212?Gao Yang se sent\u237?a muy mal.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Acaso esperas que tengamos aqu\u237? a un gamberro como t\u250?? \u 8212?El director le mir\u243?\u8212?. \u161?Vamos, vete con tu padre!\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or Director... \u8212?El padre estaba todav\u237?a m\u225?s encor vado, sujetando de nuevo la vara con las dos manos y respirando con dificultad, mientras las l\u225?grimas resbalaban por su rostro\u8212?. Se\u241?or Director, se lo suplico... Deje que acabe el bachillerato, por favor.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?\u161?Cierre el pico! \u8212?orden\u243? el director\u8212?. \u191?Est\u2 25? ah\u237? el L\u237?der del Equipo Wang?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang observ\u243? entrar al padre de Wang Tai, Wang Seis Ruedas. El L\u237?d er del Equipo Seis Ruedas m\u225?s tarde ser\u237?a su superior durante veinte a \u241?os. Durante dos d\u233?cadas Gao Yang sirvi\u243? como uno de sus subordin

ados del municipio. Era un hombre alto y fornido que iba descalzo y con el torso desnudo. Ten\u237?a la piel bronceada y mostraba un aspecto sano. Como se negab a a ponerse un cintur\u243?n, siempre se ataba sus holgados pantalones blancos a la altura de la cintura, con la guada\u241?a metida en la pretina. Gao Yang lo llamaba el Maestro Seis.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Director \u8212?dijo Seis Ruedas con su voz arenosa\u8212?. \u191?Para qu \u233? me ha llamado?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?L\u237?der del Equipo Wang \u8212?dijo el director\u8212?, no se ponga fu rioso, pero su hijo, Wang Tai, ha orinado encima de algunas de las ni\u241?as de su clase... Hacer una cosa as\u237?, en fin, no es una buena idea. Los cabezas de familia comparten la responsabilidad de la educaci\u243?n de sus hijos con la s personas que trabajamos en las escuelas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?D\u243?nde est\u225? ese peque\u241?o gilipollas? \u8212?refunfu\u2 41?\u243? Seis Ruedas Wang.\par\pard\plain\hyphpar}{ El director hizo una se\u241?al a uno de los profesores, que arrastr\u243? a Wan g Tai hasta el interior de la oficina.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u250?, peque\u241?o idiota \u8212?dijo Seis Ruedas a su hijo\u8212?, \u 191?has orinado encima de las ni\u241?as de tu clase? \u191?Ah\u237? es donde se supone que debes orinar?\par\pard\plain\hyphpar}{ Wang Tai se qued\u243? callado, con la cabeza agachada, mientras se tocaba las p untas de los dedos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n te dijo que hicieras una cosa as\u237?? \u8212?pregunt\u 243? Seis Ruedas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Wang Tai se\u241?al\u243? a Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El \u8212?dijo sin dudarlo un instante.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang estaba conmocionado. La cabeza le daba vueltas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No se conformaba con hacer una cosa tan terrible por s\u237? solo \u8212? dijo el director al padre de Gao Yang\u8212?. Ten\u237?a que arrastrar con \u233 ?l al hijo de un campesino pobre y de clase media baja a un asunto tan vergonzos o. Una cosa as\u237? no sucede por accidente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi familia est\u225? maldita... Mi familia est\u225? maldita... Produce e scoria como \u233?sta... Escoria \u8212?dijo agitado el padre.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Siempre has sido un mal muchacho \u8212?dijo Seis Ruedas a Gao Yang\u8212 ?. Un d\u237?a de estos tu malvada naturaleza te va a llevar a la muerte.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ A continuaci\u243?n, se volvi\u243? hacia el padre de Gao Yang.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo puede ser el padre de una mala semilla como \u233?sta? \u 8212?pregunt\u243?\u8212?. Conteste.\par\pard\plain\hyphpar}{ El padre cogi\u243? la vara y golpe\u243? a Gao Yang en toda la cabeza... Un par de gritos lastimeros... Gao Yang trat\u243? de recordar si hab\u237?a llorado. Deb\u237?an haber pasado veinte a\u241?os y no ten\u237?a la menor idea de si ha b\u237?a llorado o no. Recordaba que deseaba haber gritado:\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u161?Padre, lo \u250?nico que hice fue beberme mi propia orina!\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?An\u237?mate, Hermano Peque\u241?o \u8212?consol\u243? el prisionero de m ediana edad a Gao Yang\u8212?. Ahora que has pasado la prueba, todo te va a ir b ien. Te has comportado como un hombre. Sabes cu\u225?ndo no debes ceder terreno y cu\u225?ndo debes rendirte. Lo mejor para ti todav\u237?a est\u225? por llegar . Una vez que salgas de aqu\u237?, nunca m\u225?s volver\u225?s.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Para tragar las migas de su bollo empapado en orina, el anciano prisionero bebi\ u243? lo que quedaba en el cuenco de sopa, metiendo la mano en \u233?l para coge r un pedazo amarillo de ajo que se hab\u237?a quedado pegado en el fondo, y se l o meti\u243? en la boca. Por \u250?ltimo, lami\u243? los lados espumosos^ aceito sos del cuenco \u8212?slurp slurp\u8212? como si fuera un perro.\par\pard\plain\ hyphpar}{

Volvi\u243? a sonar el silbato, larga y ruidosamente, seguido de una voz met\u22 5?lica.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Atenci\u243?n todas las celdas! \u161?Luces apagadas! Normas para l a noche. Primera: no se puede hablar ni susurrar. Segunda: no se pueden cambiar las camas. Tercera: no se puede dormir desnudo.\par\pard\plain\hyphpar}{ La luz amarilla se apag\u243? repentinamente, dejando la celda en la m\u225?s co mpleta oscuridad. En el silencio que sigui\u243?, Gao Yang escuch\u243? respirar a sus tres compa\u241?eros de celda y vio seis ojos centellear en la oscuridad como si fueran luminosos. Con las energ\u237?as agotadas, se sent\u243? sobre la manta gris y cerr\u243? los ojos, que soltaron dos l\u225?grimas sin sentido. S uspir\u243?, tan suavemente que nadie pudo escucharle y a trav\u233?s de los esp acios que hab\u237?a entre los barrotes, contempl\u243? la silueta borrosa de la torre de perforaci\u243?n que se elevaba hacia el cielo, mientras la luna creci ente de color amarillo p\u225?lido estaba suspendida sobre su punta, mostrando u n aspecto dulce y apacible.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 8}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Un simio traicionero, un perro renegado: la ingratitud ha existido desde el prin cipio de los tiempos. Peque\u241?o Wang, has arrojado tu guada\u241?a y tu azad\ u243?n para aprender cu\u225?l es el camino del tirano, tal y como hace un cangr ejo...}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una balada de Zhang Kou despu\u233?s del exceso de ajo, para maldeci r abiertamente a Wang Tai, el nuevo director diputado de la Cooperativa de Comer cializaci\u243?n y Abastecimiento de la comarca.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pa rd\plain\hyphpar} {\line } { La furgoneta de la polic\u237?a llevaba tanto tiempo viajando por la carretera q ue el polvo que se hab\u237?a acumulado en el asfalto era un ribete cegador de l uz. Un sapo muerto que llevaba ah\u237? desde qui\u233?n sabe cu\u225?ndo ahora no era m\u225?s que una piel reseca y aplastada, como si fuera una calcoman\u237 ?a, Jinju arrastr\u243? los pies y tropez\u243? en el lateral de la carretera. E mpapada en sudor, con las rodillas magulladas y la mente en blanco, se sent\u243 ? sobre una mata de hierba, con aspecto de estar m\u225?s muerta que viva.\par\p ard\plain\hyphpar}{ La carretera atravesaba un amplio campo de cultivo, lleno de sorgo y de ma\u237? z que alcanzaba la cintura, as\u237? como de extensas olas de mijo que se perd\u 237?an en la distancia. La tierra negra parec\u237?a un edred\u243?n de retazos multicolor extendido sobre los campos, que se hab\u237?an preparado para una sie mbra de soja o de ma\u237?z. El aire seco y el sol abrasador hac\u237?an que la tierra se agrietara y crepitara. Todo lo que tocaba el sol adquir\u237?a un tono amarillo dorado, especialmente el recinto gubernamental del municipio, donde lo s girasoles estaban en flor.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju se sent\u243? con la mente perdida en sus pensamientos hasta que el sol se meti\u243? por el oeste y las nubes de la neblina ascendieron hasta el cielo, m ientras de los campos llegaba el sonido de algunas tristes canciones. Todos los d\u237?as de verano, cuando ca\u237?a la noche, la brisa fresca arrastraba consi go las canciones que sal\u237?an de la garganta de los campesinos. Las gruesas c

apas de polvo cubr\u237?an sus cuerpos desnudos, que parec\u237?an aumentar a me dida que la intensidad del sol iba remitiendo. Un buey tiraba de un carro, convi rtiendo la tierra en un campo de ajos, rodando constantemente y dejando tras de s\u237? la negra estela ondulante del carro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se qued\u243? mirando atontada la actividad que se estaba desarrollando en el ca mpo y, cuando el anciano que se encontraba detr\u225?s del carro empez\u243? a c antar, se ech\u243? a llorar desconsoladamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La puesta de sol en la Monta\u241?a del Oeste, el cielo se vuelve oscuro. \u8212?El anciano agitaba su l\u225?tigo, haciendo danzar la punta del mismo so bre la cabeza del buey\u8212?. T\u237?a Abuela monta en su mu\u237?a hacia Yangg uan...\par\pard\plain\hyphpar}{ Los mismos dos versos, luego se detuvo de nuevo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju se puso de pie, se sacudi\u243? la suciedad del trasero con el fardo y se dirigi\u243? lentamente a casa.\par\pard\plain\hyphpar}{ Su padre hab\u237?a muerto y su madre estaba arrestada. Un mes antes, su padre h ab\u237?a sido atropellado por el coche del secretario del partido de la ciudad, mientras que su madre hab\u237?a sido introducida por la polic\u237?a en un cam i\u243?n y se la hab\u237?an llevado sin que Jinju supiera el motivo.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Camin\u243? sobre el dique del r\u237?o, pero mientras avanzaba su vientre abult ado le oblig\u243? a echar la espalda hacia atr\u225?s para mantener el equilibr io. Con cautela, avanz\u243? por la impecable hierba y por el tramo de arena don de crec\u237?an los sauces llorones. El suelo esponjoso estaba salpicado de mata s de hierba desconchada de color verde y puntas amarillas. Apoyada contra un sau ce de tama\u241?o medio, observ\u243? la corteza satinada verde y marr\u243?n, s obre la cual desfilaba un ej\u233?rcito de hormigas rojas. Sin saber con qu\u233 ? pensamientos llenar el vac\u237?o que hab\u237?a en su mente, poco a poco fue siendo consciente de que ten\u237?a las piernas hinchadas y de que el beb\u233? que llevaba en el vientre se mov\u237?a con violencia. Aspir\u243? una bocanada de aire fresco, se inclin\u243? y contuvo la respiraci\u243?n mientras envolv\u2 37?a firmemente los brazos alrededor de un \u225?rbol.\par\pard\plain\hyphpar}{ El sudor inundaba su frente y las l\u225?grimas resbalaban por el rabillo de sus ojos. El beb\u233? que llevaba en su vientre golpeaba y daba patadas como si al bergara alg\u250?n tipo de rencor secreto hacia ella. Sinti\u233?ndose profundam ente agraviada, escuch\u243? llorar y despotricar a su beb\u233? nonato y supo, con absoluta certeza, que se trataba de un var\u243?n, y que en ese preciso mome nto estaba mir\u225?ndole a ella.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Quieres salir ya, mi ni\u241?o? \u191?Es eso lo que quieres? Se sent\u243? con cuidado sobre el suelo arenoso y frot\u243? su mano ligeramente sobre la pi el tirante que se extend\u237?a sobre su vientre. Todav\u237?a no es la hora, mi ni\u241?o, no tengas tanta prisa, implor\u243?. Pero ese furioso feto golpeaba y pateaba como nunca, con los ojos abiertos de par en par llenos de odio, chilla ndo y llorando... Nunca he visto llorar a un ni\u241?o con los ojos abiertos... Mi ni\u241?o, por favor, no tengas tanta prisa por salir... Luego arranc\u243? u n pedazo de corteza del \u225?rbol... Un reguero de l\u237?quido c\u225?lido res bal\u243? por sus piernas... Mi ni\u241?o, todav\u237?a no puedes salir...\par\p ard\plain\hyphpar}{ El desgarrador lamento de Jinju asust\u243? tanto a los orioles que hab\u237?a s obre su cabeza que chillaron ruidosamente y salieron volando con destino descono cido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma... Hermano Mayor Gao Ma... Ven a salvarme... Deprisa . \u8212?Sus estridentes lamentos rompieron el silencio del bosque de sauces.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ El beb\u233? que habitaba en su vientre no se aplac\u243?. Crueles y despiadados , sus ojos inyectados en sangre se abrieron de par en par, mientras gritaba: \u1 71?\u161?Dejadme salir de aqu\u237?! \u161?Os digo que me dej\u233?is salir!\u18 7?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Abraz\u225?ndose contra el \u225?rbol y mordi\u233?ndose con fuerza los labios, fue capaz de ponerse de pie con mucho esfuerzo. Cada golpe y cada patada le dobl aban de dolor y arrancaban un grito de tortura de su garganta. La imagen de esa

peque\u241?a cosita tan espantosa flotaba por delante de sus ojos: una nariz bri llante, oscura y pronunciada, unos ojos enormes, dos hileras de dientes afilados .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No me muerdas, mi ni\u241?o... Su\u233?ltame... No me muerdas...\par\pard \plain\hyphpar}{ Haciendo un esfuerzo para agacharse, avanz\u243? unos cuantos pasos arrastrando los pies hacia las ramas de sauce ca\u237?das, cuyas hojas estaban cubiertas de pulgones que se posaban sobre su rostro, cuello, cabello y hombros cuando se fro taba contra ellas. El l\u237?quido caliente le empapaba los zapatos y se mezclab a con la arena hasta formar un lodo granuloso que le hac\u237?a resbalar y desli zarse como si sus zapatos estuvieran llenos de cieno. Avanz\u243? yendo de un sa uce llor\u243?n a otro, obligando a todos ellos a compartir el tormento por el q ue estaba pasando. Las hordas de pulgones centelleaban como si fueran luci\u233? rnagas, hasta que las ramas y las hojas del sauce parec\u237?an estar cubiertas de aceite.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi ni\u241?o... No me mires de esa manera... No lo hagas... S\u233? que t e est\u225?s ahogando de la opresi\u243?n, que no comes bien, que no tienes nada bueno que beber, que quieres salir...\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju se tropez\u243? y cay\u243?, arrancando un grito de dolor al ni\u241?o que estaba en su vientre, que golpe\u243? salvajemente la pared del \u250?tero. El punzante dolor hizo que se pusiera de rodillas. Avanz\u243? gateando por el suel o llena de agon\u237?a, con los dedos clavados en la tierra arenosa como si fuer an unas garras de acero.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi ni\u241?o... Me has hecho un agujero de un mordisco... Me has hecho un agujero... Tengo que avanzar a gatas como un humilde perro...\par\pard\plain\hy phpar}{ Su vientre se frotaba contra el suelo arenoso mientras avanzaba a cuatro patas, haciendo que el sudor y las l\u225?grimas marcaran su paso por el polvo. Llor\u2 43? a l\u225?grima viva, todo ello por causa de un beb\u233? revoltoso, de coraz \u243?n oscuro, que no le daba m\u225?s que problemas y que la estaba rompiendo en pedazos. Se sent\u237?a aterrorizada por el malintencionado mocoso que se ret orc\u237?a como si en su interior tuviera un gusano de seda, tratando de estirar los l\u237?mites del espacio en el que estaba confinado. Pero las paredes eran el\u225?sticas como la goma, as\u237? que, en cuanto se estiraban en un punto, s e recuperaban en el otro. Eso hac\u237?a que se pusiera tan furioso que se agita ba y daba patadas y mord\u237?a todo lo que encontraba. \u171?\u161?T\u250?, per ra! \u161?T\u250?, maldita perra!\u187?, protestaba.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi ni\u241?o... Oh, mi ni\u241?o... Perd\u243?name... Soy tu madre... Me pondr\u233? de rodillas por ti...\par\pard\plain\hyphpar}{ Conmovido por sus plegarias, el beb\u233? dej\u243? de morder y de dar patadas a la pared del \u250?tero. El dolor remiti\u243? al instante y Jinju dej\u243? ca er su rostro sudoroso y empapado de l\u225?grimas sobre la arena del suelo, llen a de agradecimiento por la muestra de misericordia que le hab\u237?a dado su hij o.\par\pard\plain\hyphpar}{ El sol del atardecer pint\u243? de oro las puntas de los sauces. Jinju levant\u2 43? su rostro lleno de polvo y arena y contempl\u243? los mechones de humo blanc os como la leche elevarse por encima de la aldea. Con cautela, se puso de pie, t emerosa de volver a despertar la ira de su hijo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando lleg\u243? a la puerta de la casa de Gao Ma, el rojo sol hab\u237?a ca\u2 37?do por debajo de las ramas de sauce. El chasquido de los l\u225?tigos resonan do por encima de las cabezas de los bueyes que avanzaban en los caminos de la al dea y los compases de la m\u250?sica empapados de agua salada ti\u241?eron el ci elo de la tarde de un rojo intenso.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc {\i Pienso en tu madre, que parti\u243? temprano}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\p lain\hyphpar}{ {\qc

{\i hacia los Manantiales Amarillos},\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar }{ {\qc {\i dej\u225?ndote a ti y a tus hermanas solas y desdichadas}:\par\pard\plain\hyphpa r}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i un ni\u241?o sin madre es como un caballo sin riendas.}\par\pard\plain\hyphpar}\ par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i A los catorce a\u241?os viv\u237?as sola en un burdel}:\par\pard\plain\hyphpar}\ par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i desde el amanecer de los tiempos las rameras se han apoderado}\par\pard\plain\hy phpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i de la risa reservada a los pobres...}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp hpar}{ {\qc {\i En lugar de vender tu cuerpo, deber\u237?an haberte erigido}\par\pard\plain\hyph par}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i un arco conmemorativo}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\i en tu honor para saldar esta deuda de sangre.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\ plain\hyphpar} {\line } { Se abrieron paso a empujones por el campo de yute. El sol elevado hab\u237?a cal cinado la penetrante neblina, dejando despejados el cielo y la tierra. A lo larg o de la p\u225?lida hilera del camino pudieron ver miles de hect\u225?reas de gu indillas plantadas por los granjeros del Condado Caballo P\u225?lido: un manto d e rojo intenso se extend\u237?a hasta donde la vista pod\u237?a alcanzar.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ En el momento en que salieron del campo, Jinju se sinti\u243? como si estuviera desnuda delante de una multitud. Abrumada por la verg\u252?enza, r\u225?pidament e se retir\u243? de nuevo al campo, seguida de Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sigue movi\u233?ndote \u8212?le apremi\u243?\u8212?. \u191?Por qu\u233? t e acobardas ahora?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma \u8212?dijo\u8212?, no podemos viajar a plena luz de l d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Estamos en el Condado Caballo P\u225?lido. Nadie nos conoce aqu\u237? \u8 212?dijo Gao Ma con evidente ansiedad.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tengo miedo. \u191?Qu\u233? pasa si nos encontramos con alguien conocido? \u8212?Eso no va a pasar \u8212?le asegur\u243?\u8212?. Y aunque eso sucediera, no tenemos nada de lo que avergonzarnos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo puedes decir eso? Mira lo que me has hecho... \u8212?dijo sent\u225?ndose y empezando a llorar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, mi peque\u241?a abuelita \u8212?dijo exasperado\u8212?. Vosotra s las mujeres ten\u233?is miedo de que os ataquen los lobos de frente y los tigr es por la espalda, cambiando de opini\u243?n a cada minuto.\par\pard\plain\hyphp ar}{

\u8212?No puedo caminar m\u225?s. Me duelen las piernas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ahora no quiero burdas excusas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Y tengo sue\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Rasc\u225?ndose primero la cabeza, y luego sacudi\u233?ndola, Gao Ma dijo:\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?No podemos vivir el resto de nuestra vida en este campo de yute.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?No me importa, no pienso moverme mientras no se ponga el sol.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Entonces, esperaremos hasta la noche \u8212?dijo ayud\u225?ndola a poners e de pie. Pero vayamos un poco m\u225?s adentro. Este sitio es demasiado peligro so.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Yo...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u233? que no puedes caminar m\u225?s \u8212?dijo arrodill\u225?ndose de lante de ella\u8212?. Te llevar\u233? a cuestas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de entregarle su fardo, se levant\u243? y pas\u243? sus brazos alre dedor de la parte posterior de las rodillas de Jinju. Ella se encaram\u243? sin esfuerzo sobre su espalda.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mucho antes de que Gao Ma empezara a jadear y a resoplar, su cuello oscuro se in clin\u243? hacia atr\u225?s formando un \u225?ngulo agudo. Jinju empez\u243? a s entir l\u225?stima por \u233?l y le dio un golpecito con las rodillas.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?B\u225?jame \u8212?dijo\u8212?, ya puedo caminar.\par\pard\plain\hyphpar} { Sin una palabra por respuesta, Gao Ma desliz\u243? las manos hacia arriba hasta que se posaron en sus nalgas, que apret\u243? con delicadeza. La sensaci\u243?n de que sus \u243?rganos brotaban como flores frescas recorri\u243? el cuerpo de Jinju. Lanz\u243? un gemido y dio un golpecito a Gao Ma en el cuello, que se tro pez\u243?, y ambos cayeron rodando.\par\pard\plain\hyphpar}{ Las plantas de yute temblaban inquietas. Al principio s\u243?lo lo hac\u237?an u nas cuantas, pero pronto se les unieron las dem\u225?s a medida que el viento au mentaba, y todos los sonidos del mundo fueron engullidos por el ruido intenso y sorprendentemente dulce de las hojas y de las ramas de yute frot\u225?ndose entr e s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ A primera hora de la ma\u241?ana siguiente, Jinju y Gao Ma, con la ropa llena de polvo y mojada por el roc\u237?o, se dirigieron a la estaci\u243?n de autobuses de largo recorrido del Condado Caballo P\u225?lido.\par\pard\plain\hyphpar}{ Era un edificio imponente y elegante \u8212?al menos, por fuera\u8212?, cuyas lu ces de diversos colores que colgaban encima de la puerta iluminaban tanto las gr andes letras rojas del cartel como la fachada de escayola de color verde p\u225? lido. Los tenderetes que se abr\u237?an pasada la noche formaban dos hileras que conduc\u237?an hacia la puerta, como si se tratara de un largo pasillo. Los ven dedores, tanto masculinos como femeninos, se apostaban perezosamente detr\u225?s de sus carros con ojos somnolientos. Jinju observ\u243? a una joven vendedora d e unos veinte a\u241?os taparse un bostezo con la mano; cuando hubo acabado, los ojos se le llenaron de l\u225?grimas que parec\u237?an renacuajos aletargados e n las llamas azules reflejadas desde una crepitante linterna de gas.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Peras dulces... Peras dulces... \u191?Quieres unas peras dulces? \u8212?g ritaba una se\u241?ora desde detr\u225?s de su tenderete.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Uvas... Uvas... \u161?Compra estas deliciosas uvas! \u8212?gritaba un hom bre desde detr\u225?s del suyo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Manzanas, melocotones de oto\u241?o, d\u225?tiles almibarados: vend\u237?an cual quier cosa que se pudiera desear. El olor de la fruta demasiado madura flotaba e n el aire, y el suelo estaba sembrado de papel usado, de las pieles podridas de todo tipo de frutos y de excrementos humanos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju pens\u243? que hab\u237?a algo oculto detr\u225?s de las miradas ben\u233? volas de los vendedores. En lo m\u225?s profundo de su interior, me est\u225?n m

aldiciendo o se est\u225?n riendo de m\u237?, pens\u243?. Saben qui\u233?n soy y las cosas que he hecho en los \u250?ltimos dos d\u237?as. Aqu\u233?lla de all\u 237? es capaz de ver las manchas de lodo en mi espalda y las hojas de yute macha cadas que hay en mis ropas. Y aquel viejo cabr\u243?n de all\u237?, que me mira como si yo fuera una de esas mujeres... Abrumada por una intensa sensaci\u243?n de humillaci\u243?n, Jinju se encogi\u243? hasta que las piernas se quedaron inm \u243?viles y los labios se cerraron fuertemente. Baj\u243? la cabeza por la abs oluta verg\u252?enza y se aferr\u243? a la chaqueta de Gao Ma. Las sensaciones d e remordimiento regresaron, as\u237? como la idea de que la carretera que hab\u2 37?a ante ella se hab\u237?a cerrado. Los pensamientos sobre su futuro eran ater radores.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sigui\u243? d\u243?cilmente a Gao Ma mientras ascend\u237?a las escaleras y se c oloc\u243? detr\u225?s de \u233?l en el mugriento suelo de baldosas, lanzando al final un suspiro de alivio. Los vendedores, que ahora guardaban silencio, empez aban a dormirse. Probablemente no fuera m\u225?s que mi imaginaci\u243?n, se rec onfort\u243?. No ve\u237?an nada que se saliera de lo ordinario. Pero entonces, una anciana agotada y desali\u241?ada sali\u243? del edificio y, con los ojos ll enos de odio, mir\u243? hacia Jinju, cuyo coraz\u243?n se estremeci\u243? en la cavidad de su pecho. La anciana sigui\u243? avanzando, busc\u243? un rinc\u243?n apartado, se baj\u243? los pantalones y orin\u243? en el suelo.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Cuando Gao Ma pas\u243? su mano por el picaporte de la puerta, manchado por el c ontacto de innumerables miles de manos grasientas, el coraz\u243?n de Jinju volv i\u243? a estremecerse. La puerta cruji\u243? cuando Gao Ma la abri\u243? leveme nte, y azot\u243? el rostro de Jinju una corriente de aire caliente y nauseabund o que casi le hizo tambalearse. Sin embargo, le sigui\u243? hacia el interior de la estaci\u243?n, donde una mujer que parec\u237?a ser una guardiana bostezaba abiertamente mientras caminaba por la sala. Gao Ma arrastr\u243? a Jinju hacia l a guarda, que result\u243? ser una mujer embarazada con el rostro lleno de lunar es.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Camarada, \u191?a qu\u233? hora sale el autob\u250?s a Lanji? \u8212?preg unt\u243? Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ La guardiana se rasc\u243? su abultado vientre y mir\u243? a Gao Ma y a Jinju co n el rabillo del ojo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No lo s\u233?. Preguntad al vendedor de billetes.\par\pard\plain\hyphpar} { Era una mujer atractiva que hablaba con voz suave.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por all\u237? \u8212?a\u241?adi\u243?, se\u241?alando con la mano.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Gao Ma asinti\u243? y dio las gracias tres veces.\par\pard\plain\hyphpar}{ La fila era corta y Gao Ma lleg\u243? hasta la ventanilla en poco tiempo. Unos i nstantes despu\u233?s, ten\u237?a los billetes en la mano. Jinju, que no se hab\ u237?a desprendido de su chaqueta mientras los compraban, lanz\u243? un estornud o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras permanec\u237?a en la entrada de la enorme sala de espera, se sinti\u24 3? aterrorizada pensando que todo el mundo la miraba y estudiaba su mugriento ro paje y sus zapatos salpicados de lodo. Gao Ma la condujo hacia la sala de espera , cuyo suelo estaba cubierto de cascaras de pepitas de mel\u243?n, envoltorios d e caramelos, mondas de fruta, diversos escupitajos de flemas y agua estancada. E l asfixiante aire caliente transportaba el hedor de las ventosidades y del sudor y muchas otras innombrables pestilencias que casi hicieron que se desmayara, pe ro en unos minutos consigui\u243? acostumbrarse a ellas.\par\pard\plain\hyphpar} { Gao Ma la condujo en busca de asientos. Las hileras de bancos pintados de un col or imposible de identificar, que se extend\u237?an por toda la sala, estaban aba rrotadas de personas durmiendo y de unos cuantos pasajeros apretados entre los a sientos. Gao Ma y Jinju encontraron un banco vac\u237?o junto a un tabl\u243?n d e anuncios, pero tras una inspecci\u243?n m\u225?s minuciosa vieron que estaba m ojado, como si un ni\u241?o se hubiera orinado en \u233?l. Jinju se resisti\u243 ? a sentarse, pero Gao Ma limpi\u243? el l\u237?quido con la mano.\par\pard\plai

n\hyphpar}{ \u8212?Si\u233?ntate \u8212?dijo\u8212?. Las comodidades en casa y los problemas en la carretera. Te sentir\u225?s mejor cuando descanses.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Gao Ma se sent\u243? primero, seguido por una ce\u241?uda Jinju que ten\u237?a l as piernas hinchadas y entumecidas. Sin embargo, enseguida se sinti\u243? mucho mejor. Al menos ahora pod\u237?a echarse hacia atr\u225?s y ser un objetivo meno s evidente de las miradas curiosas. Cuando Gao Ma le dijo que intentara dormir u n poco, puesto que el autob\u250?s no saldr\u237?a hasta dentro de hora y media, cerr\u243? los ojos, aunque no ten\u237?a sue\u241?o. Transportada de nuevo a l os campos, se encontr\u243? rodeada de tallos de yute, de los contornos afilados de las hojas y del fr\u237?o destello del cielo que se extend\u237?a sobre su c abeza. Le result\u243? imposible dormir.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tres de los cuatro paneles de cristal que hab\u237?a sobre un tabl\u243?n de anu ncios de color verde gris\u225?ceo estaban rotos, y un par de hojas de peri\u243 ?dico amarillento colgaban de los fragmentos de cristal roto. Un hombre de media na edad se acerc\u243? y arranc\u243? una esquina de ellos mientras miraba a su alrededor furtivamente. Un instante despu\u233?s, el repugnante hedor del tabaco quem\u225?ndose inund\u243? el ambiente y Jinju se dio cuenta de que el peri\u2 43?dico le hab\u237?a servido como papel de fumar. \u191?Por qu\u233? no se me o curri\u243? utilizarlo para secar el banco antes de sentarnos?, se pregunt\u243? mientras miraba sus zapatos. El barro endurecido estaba seco y se resquebrajaba , as\u237? que lo rasp\u243? con el dedo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se inclin\u243? hacia delante y pregunt\u243? dulcemente:\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?\u191?Tienes hambre?\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju sacudi\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Voy a por algo para comer \u8212?dijo Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233?? Ya tendremos oportunidad de gastar nuestro dinero cua ndo salgamos de aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Las personas son el hierro \u8212?dijo\u8212?, y la comida es el acero. N ecesito conservar toda la fuerza para encontrar trabajo. Gu\u225?rdame el sitio. \par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de dejar el fardo junto a ella sobre el banco, Jinju ten\u237?a la desazonadora sensaci\u243?n de que Gao Ma ya no iba a regresar. Sab\u237?a que s e estaba comportando como una idiota, que no la iba a abandonar all\u237?, que n o era de ese tipo de hombres. La imagen de Gao Ma en el campo con los auriculare s en las orejas \u8212?la primera impresi\u243?n verdadera que le hab\u237?a cau sado\u8212? inund\u243? su mente. Unas veces ten\u237?a la sensaci\u243?n de que estuviera sucediendo en ese mismo instante, y otras de que hubieran pasado vari os a\u241?os. Abri\u243? el fardo y sac\u243? el reproductor de c\u225?sete para escuchar un poco de m\u250?sica. Pero, por miedo a que la gente se riera de ell a, lo volvi\u243? a dejar en su sitio y at\u243? el fardo otra vez.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Una mujer, que parec\u237?a una figura de cera, se sent\u243? en la silla que se encontraba delante de Jinju: su larga cabellera morena, que le llegaba hasta lo s hombros, le daba una complexi\u243?n de marfil y se complementaba perfectament e con sus finas cejas en forma de luna en cuarto creciente. Ten\u237?a unas pest a\u241?as sorprendentemente largas y los labios como cerezas maduras, luminosos y de un rojo intenso. Llevaba una falda del color de la bandera nacional y sus p echos sobresal\u237?an tanto que hac\u237?an que Jinju se sintiera avergonzada. Record\u243? que alguien dijo que las chicas que viv\u237?an en la ciudad llevab an sujetadores con relleno y pens\u243? en sus propios pechos ca\u237?dos. Siemp re he sabido que se desarrollar\u237?an demasiado y que ser\u237?an feos, y eso es exactamente lo que ha sucedido, pens\u243?. Pero las chicas de ciudad esperan en vano a que los suyos crezcan hermosos y sensuales. La vida est\u225? llena d e misterios. Sus amigas le hab\u237?an advertido que no deb\u237?a dejar que los hombres le tocaran los pechos, ya que si lo hac\u237?an, en cuesti\u243?n de d\ u237?as crecer\u237?an como pan con levadura. Y ten\u237?an raz\u243?n; eso era precisamente lo que hab\u237?a sucedido.\par\pard\plain\hyphpar}{

Un hombre \u8212?tambi\u233?n de aspecto extra\u241?o, por supuesto\u8212? hab\u 237?a apoyado su cabeza, cubierta por un pelo ondulado, sobre el regazo de la mu jer de rojo, que introdujo sus dedos p\u225?lidos y afilados en su cabello, desp einando los mullidos rizos del hombre. La mujer levant\u243? la mirada y sorpren di\u243? a Jinju, que la observaba fijamente, avergonz\u225?ndole tanto que tuvo que bajar la cabeza y mirar hacia otro lado, como si fuera un ladr\u243?n al qu e hubieran atrapado con las manos en la masa.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras pasaba todo esto, la sala se ilumin\u243? y los altavoces anunciaron a los pasajeros que se dirig\u237?an a Taizhen que hicieran una fila en la puerta diez para que les picaran los billetes. El fuerte acento de la voz femenina que sal\u237?a por el sistema de megafon\u237?a era tan estridente que le dio denter a a Jinju. Los pasajeros que dorm\u237?an sobre los bancos comenzaron a estirars e y en poco tiempo un torrente de viajeros \u8212?con los fardos y las cestas en la mano, y acompa\u241?ados por sus esposas e hijos\u8212? apareci\u243? por la puerta diez como si fuera un enjambre de abejas. Formaban una colorida muchedum bre, corta y achaparrada.\par\pard\plain\hyphpar}{ La pareja que se sentaba delante de ella se comportaba como si no hubiera nadie a su alrededor.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un par de guardias se acerc\u243? a las hileras de bancos y comenz\u243? a golpe ar a los durmientes en las nalgas y en los muslos con los palos de las escobas. \u171?Arriba \u8212?apremiaron\u8212?, levantaos todos\u187?. La mayor\u237?a de los receptores de los golpes se incorpor\u243?, se frot\u243? los ojos y acab\u 243? sus cigarrillos; pero algunos de ellos s\u243?lo se incorporaron, luego se volvieron a tumbar y prosiguieron con su siesta interrumpida en cuanto desaparec ieron los guardias.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sin embargo, por alg\u250?n motivo, los guardias no estaban dispuestos a reprend er al hombre del pelo ondulado. La mujer de rojo, que todav\u237?a recorr\u237?a su cabello con los dedos, levant\u243? la vista hacia los mustios guardias y pr egunt\u243? con voz elevada y segura:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Se\u241?orita, a qu\u233? hora sale el autob\u250?s hacia Pingdao?\ par\pard\plain\hyphpar}{ Su perfecto acento pekin\u233?s era toda una afirmaci\u243?n de sus credenciales y Jinju, como si le estuvieran permitiendo ver las puertas del Para\u237?so, su spir\u243? con admiraci\u243?n tanto por el magn\u237?fico aspecto f\u237?sico c omo por la encantadora forma de hablar de aquella mujer.\par\pard\plain\hyphpar} { Los guardias respondieron amablemente:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?A las ocho y media.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al contrario que la mujer de rojo de acento culto, los guardias produc\u237?an e n Jinju un fuerte desagrado. Comenzaron a barrer el suelo, de un extremo a otro de la sala. Jinju tuvo la sensaci\u243?n de que todos los hombres y la mitad de las mujeres estaban fumando cigarrillos y pipas, cuyo humo llenaba lentamente la sala y daba paso a una ronda de toses y escupitajos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma regres\u243? con una abultada bolsa de celof\u225?n.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u191?Todo va bien? \u8212?pregunt\u243? cuando vio la mirada que ten\u23 7?a Jinju.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella dijo que todo estaba en orden, as\u237? que se sent\u243?, busc\u243? en el interior de la bolsa y sac\u243? una pera.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los restaurantes locales estaban todos cerrados, as\u237? que te he compr ado un poco de fruta \u8212?dijo ofreci\u233?ndole una pera.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Te dije que no gastaras mucho dinero \u8212?protest\u243? ella.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Gao Ma frot\u243? la pera contra su chaqueta y le dio un sonoro mordisco.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Toma \u8212?dijo, entreg\u225?ndosela a Jinju\u8212?, tengo m\u225?s.\par \pard\plain\hyphpar}{ Un mendigo se paseaba de arriba abajo por las hileras de bancos pidiendo a todo el que estuviera despierto. Se detuvo delante de un joven oficial militar, que l

e miraba con el rabillo del ojo, adopt\u243? una pose lastimera y dijo:\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Oficial, coronel, \u191?puede darme un poco de cambio?\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?\u161?No tengo dinero! \u8212?lanz\u243? el oficial con cara de luna a mo do de respuesta, y puso los ojos en blanco para mostrar su desagrado.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Cualquier cosa valdr\u225? \u8212?rog\u243? el joven mendigo\u8212?. \u19 1?Acaso no se compadece de m\u237??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya eres mayorcito para trabajar. \u191?Por qu\u233? no te buscas un emple o?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El trabajo me produce mareos.\par\pard\plain\hyphpar}{ El oficial sac\u243? un paquete de cigarrillos, lo abri\u243?, sac\u243? uno y s e lo puso en los labios.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya que no me da dinero, coronel, \u191?al menos me podr\u237?a dar un cig arrillo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Sabes qu\u233? clase de cigarrillos son \u233?stos? \u8212?el ofici al le mir\u243? a los ojos mientras sacaba un brillante encendedor y, clic, lo a bri\u243? de golpe. En lugar de colocar enseguida la llama en la punta de su cig arro, dej\u243? que centelleara.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Extranjeros, coronel. Son cigarrillos extranjeros.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?\u191?Sabes de d\u243?nde vienen?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi suegro los compr\u243? en Hong Kong, de ah\u237? vienen. Y observa est e encendedor.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es usted muy afortunado por tener un suegro como \u233?se, coronel. Veo q ue la vida le ha sonre\u237?do. Su suegro debe ser un oficial importante y su ye rno alg\u250?n d\u237?a tambi\u233?n lo ser\u225?. Los oficiales importantes son ricachones y generosos. \u191?Qu\u233? hay de ese cigarro, coronel?\par\pard\pl ain\hyphpar}{ El joven oficial se lo pens\u243? unos instantes y dijo:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No, prefiero darte dinero.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju vio c\u243?mo sacaba una reluciente moneda de dos fen y se la entregaba al mendigo, que mostr\u243? una sonrisa de circunstancias mientras aceptaba con la s dos manos la miserable limosna y hac\u237?a una exagerada reverencia.\par\pard \plain\hyphpar}{ Luego el mendigo sigui\u243? su camino, abordando a todas las personas con las q ue se encontraba. Pas\u243? por delante de Jinju y Gao Ma y decidi\u243? dirigir se a la mujer de rojo y al joven de cabello ondulado, que acababa de levantarse. Cuando se inclin\u243? para hacer una reverencia, Jinju observ\u243? c\u243?mo se ve\u237?a la piel a trav\u233?s de los pantalones rotos del mendigo.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?ora, se\u241?or, compad\u233?zcanse de un hombre que desconoce lo que es la suerte y hagan el favor de darme el cambio que les sobra.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Te averg\u252?enzas de ti mismo? \u8212?pregunt\u243? mojigatamente la mujer de rojo\u8212?. Un hombre joven y sano como t\u250? deber\u237?a estar trabajando. \u191?Acaso no te respetas a ti mismo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?ora, no entiendo una palabra de lo que dice. No pido m\u225?s que unas cuantas monedas sueltas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Est\u225?s dispuesto a ladrar como un perro para conseguirlas? \u82 12?pregunt\u243? al mendigo el hombre de cabellera ondulada\u8212?. Te dar\u233? un yuan por cada ladrido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por supuesto que s\u237?. \u191?Qu\u233? prefiere, un perro grande o un p erro peque\u241?o?\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven de cabellera ondulada se volvi\u243? a la mujer de rojo y sonri\u243?.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Como t\u250? quieras.\par\pard\plain\hyphpar}{

El joven mendigo tosi\u243? y se aclar\u243? la garganta. A continuaci\u243?n em pez\u243? a ladrar, emitiendo un sonido bastante parecido a un perro:\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Arf, arf-arf arfarf-arf arf arf arf arfarfarfarfarfarfarf a rf arf arf arf arf arf arf arf arf arf \u201?se era un perro peque\u241?o. Veintis\u233 ?is ladridos. \u161?Guau! \u161?Guau guau! \u161?Guau guau! \u161?Guau guau guau ! \u161?Guau guau guau guau guau guau guau guau guau guau! \u161?Guau guau guau! \u161?Guau guau! \u161?Guau! Ese era un perro grande, veinticuatro ladridos.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Sumando los dos perros tenemos cincuenta ladridos, a un yuan cada uno, hacen un total de cincuenta yuan, se\u241?or, se\u241?ora.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven de cabello ondulado y la mujer de rojo intercambiaron miradas, con aspe cto de estar bastante avergonzados. El hombre sac\u243? su billetera y cont\u243 ? su contenido, luego se dirigi\u243? a su compa\u241?era y dijo:\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?\u191?Tienes dinero, Yingzi?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No me queda m\u225?s que unas cuantas monedas \u8212?contest\u243? ella.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor \u8212?dijo el hombre de cabellos rizados\u8212?, hemos hec ho un viaje muy largo y \u233?sta es nuestra \u250?ltima parada. S\u243?lo nos q uedan cuarenta y tres yuan. Si nos das una direcci\u243?n, en cuanto lleguemos a casa te enviaremos los siete yuan que te debemos.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven mendigo cogi\u243? el dinero, se humedeci\u243? el dedo y cont\u243? me ticulosamente los billetes dos veces. Retirando uno de un yuan al que le faltaba una esquina, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No puedo aceptar \u233?ste, se\u241?or. Puede qued\u225?rselo y aceptar\u 233? los cuarenta y dos. Ahora me debe ocho.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Escr\u237?benos tu direcci\u243?n \u8212?dijo el joven.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?No s\u233? escribir \u8212?respondi\u243? el mendigo\u8212?. No tiene m\u 225?s que enviarlos al Presidente de los Estados Unidos y pedirle que me los rem ita. \u161?Es mi t\u237?o!\par\pard\plain\hyphpar}{ Dicho eso, el mendigo hizo una generosa reverencia a la atractiva pareja y se ri \u243? hasta agitar todo el cuerpo. Despu\u233?s, se dio la vuelta y se present\ u243? ante Jinju y Gao Ma. Haciendo una reverencia, dijo:\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Hermano Mayor, Hermana Mayor, \u191?podr\u237?ais darme una de esas peras de aspecto tan delicioso? Tengo la garganta seca de tanto ladrido.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Jinju sac\u243? una grande y la deposit\u243? en la mano del mendigo, que agrade ci\u243? el regalo con una gran reverencia antes de engullir la pera dando un en orme bocado tras otro, al tiempo que emit\u237?a un sonido nasal. A continuaci\u 243?n, como si no hubiera otra alma a la vista, se dio la vuelta y se alej\u243? , manteniendo la cabeza alta.\par\pard\plain\hyphpar}{ El sistema de megafon\u237?a lanz\u243? otro mensaje, enviando m\u225?s pasajero s a las puertas para que les picaran los billetes. La mujer de rojo y el joven d e la cabellera rizada se levantaron y se dirigieron hacia la puerta, arrastrando tras de s\u237? una maleta con ruedas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? pasa con nosotros? \u8212?pregunt\u243? Jinju a Gao Ma.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u201?ste mir\u243? el reloj.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuarenta y cinco minutos m\u225?s \u8212?dijo\u8212?. Me estoy impacienta ndo un poco.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento ya no quedaban pasajeros durmiendo en los bancos, aunque la gente segu\u237?a entrando y saliendo de la sala de espera, incluyendo un viejo mendi go que temblaba de pies a cabeza, y una mujer que cargaba con un beb\u233? y tam bi\u233?n ped\u237?a limosna. Un hombre de mediana edad vestido con capuch\u243? n y una casaca de uniforme, que sujetaba una botella de cerveza vac\u237?a en la mano, se coloc\u243? delante del tabl\u243?n de anuncios y comenz\u243? a solta r una perorata, mientras agitaba la botella en el aire. Ten\u237?a las mangas ma

nchadas y grasicntas y le faltaba un trozo de piel en la nariz, de manera que se mostraba la p\u225?lida carne que hab\u237?a debajo de ella. En el bolsillo de la chaqueta llevaba sujetas dos estilogr\u225?ficas. Jinju pens\u243? que ser\u2 37?a una especie de oficial del partido. Dio un trago a la cerveza, agit\u243? l a botella una o dos veces para ver c\u243?mo ascend\u237?a la espuma y comenz\u2 43? a hablar. Ten\u237?a la lengua hinchada y su labio inferior parec\u237?a no moverse en absoluto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los nueve art\u237?culos, rebatiendo la Carta Abierta del Revisionista Co mit\u233? Central Sovi\u233?tico del Partido Comunista... Dijo Kruschev: \u171?S talin, eres mi segundo padre\u187?. En chino ser\u237?a: \u171?Stalin, eres mi v erdadero padre\u187?. En el dialecto del Para\u237?so ser\u237?a: \u171?Stalin, eres mi mejor amigo\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tom\u243? otro trago de cerveza y, a continuaci\u243?n, se arrodill\u243? como K ruschev en actitud suplicante hacia Stalin.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero \u8212?prosigui\u243?\u8212?, los herederos de las personas p\u233?r fidas son tan depravados como sus predecesores. Cuando Kruschev subi\u243? al po der, orden\u243? quemar a Stalin. Camaradas, los acontecimientos hist\u243?ricos demandan nuestra atenci\u243?n...\par\pard\plain\hyphpar}{ Otro trago de cerveza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Camaradas l\u237?deres a todos los niveles, deb\u233?is prestar toda vues tra atenci\u243?n. No deb\u233?is, repito, no deb\u233?is ser negligentes.\par\p ard\plain\hyphpar}{ La espuma de la cerveza sali\u243? de su boca y se la limpi\u243? con la manga.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los nueve art\u237?culos, rebatiendo la Carta Abierta del Comit\u233? Cen tral Sovi\u233?tico...\par\pard\plain\hyphpar}{ Hipnotizada por la presencia de ese hombre, Jinju le escuch\u243? despotricar co ntra cosas de las que nunca hab\u237?a o\u237?do hablar. El temblor de su voz y la forma en la que retorc\u237?a la lengua cuando pronunciaba el nombre de Stali n era lo que m\u225?s le atra\u237?a de \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma le apret\u243? el brazo y diio:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tenemos problemas, Jinju. Aqu\u237? viene el adjunto Yang.\par\pard\plain \hyphpar}{ Ella se gir\u243? para mirar y se sinti\u243? como si su cuerpo se hubiera conve rtido en hielo. El adjunto Yang, su cojo Hermano Mayor y el mat\u243?n de su Seg undo Hermano aparecieron en la entrada de la sala de espera.\par\pard\plain\hyph par}{ Agarrando la mano de Gao Ma con miedo, se puso de pie.\par\pard\plain\hyphpar}{ El oficial de mediana edad dio un trago a la cerveza, agit\u243? el brazo en el aire y grit\u243?: \u171?Stalin...\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ El jeep ranchera saltaba y traqueteaba junto al borde del campo de yute, hasta q ue el adjunto Yang dio un toque en el hombro del conductor y dijo:\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?P\u225?rate aqu\u237?, amigo.\par\pard\plain\hyphpar}{ El conductor pis\u243? los frenos; el jeep lanz\u243? un chirrido al detenerse. El adjunto Yang baj\u243? y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Quieres estirar la piernas, N\u250?mero Uno?\par\pard\plain\hyphpar }{ Abri\u243? la puerta y Hermano Mayor baj\u243? de un salto, tropez\u225?ndose br evemente. Luego se puso de pie y se estir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Segundo Hermano dio un codazo a Jinju.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Baja \u8212?le dijo. Gao Ma estaba sentado en el otro lado.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u161?Que bajes! \u8212?grit\u243? Hermano Mayor.\par\pard\plain\hyphpar} { Gao Ma baj\u243? rodando; Segundo Hermano dio un codazo a Jinju para que saliera del jeep.\par\pard\plain\hyphpar}{ El sol ca\u237?a directamente sobre la cosecha de guindillas que se extend\u237? a a un lado de la carretera del Condado Caballo P\u225?lido, formando un mar vir tual de rojo sangre. En el lado que pertenec\u237?a al Condado Para\u237?so, los

campos de yute, amplios y profundos, parec\u237?an extenderse hasta el infinito ; los p\u225?jaros revoloteaban ruidosamente por encima de las puntas de las pla ntas haciendo que Jinju se sintiera extra\u241?amente en paz, como si ya hubiera vislumbrado vagamente los acontecimientos que iban a suceder ese d\u237?a. Ahor a, todo estaba en su sitio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ten\u237?a las manos sujetas a la espalda con unas cuerdas de c\u225?\u241?amo; sus hermanos las hab\u237?an aflojado un poco, at\u225?ndolas en las mu\u241?eca s. Con Gao Ma la cosa era distinta, ya que hab\u237?a sido atado a cuatro patas de tal modo que las cuerdas se clavaban dolorosamente en los hombros y le obliga ban a colocar el cuello en una postura poco natural. A Jinju le part\u237?a el c oraz\u243?n verle de aquella manera.\par\pard\plain\hyphpar}{ El adjunto Yang se adentr\u243? un par de pasos en el campo de yute y se alivi\u 243? con una impudicia despreocupada. Cuando hubo acabado, gir\u243? la cabeza y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?N\u250?mero Uno, N\u250?mero Dos, vosotros los Fang sois un mont\u243?n d e basura despreciable.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hermano Mayor mir\u243? boquiabierto al adjunto Yang sin saber qu\u233? responde r.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cualquiera que permita que su hermana peque\u241?a le enga\u241?e para es caparse con un hombre es que es un cabr\u243?n est\u250?pido. Si hubiera sido yo ... {\i \u161?uff!}\par\pard\plain\hyphpar}{ Luego lanz\u243? una mirada amenazadora a Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sin esperar a que el adjunto Yang dijera una sola palabra m\u225?s, N\u250?mero Dos atac\u243? a Gao Ma y lanz\u243? su pu\u241?o directamente contra su nariz.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Sin un grito de protesta, Gao Ma dio tres o cuatro pasos tambaleantes hacia atr\ u225?s, tratando de mantener el equilibrio. Sus hombros daban bandazos como si e stuviera tratando de tocar su rostro: con- mocionado por el pu\u241?etazo, parec \u237?a que hubiera olvidado que ten\u237?a los brazos atados.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?N\u250?mero Dos, no le golpees a \u233?l... Golp\u233?ame a m\u237? \u821 2?suplic\u243? Jinju mientras proteg\u237?a el cuerpo de Gao Ma con el suyo.\par \pard\plain\hyphpar}{ De una patada, su hermano la envi\u243? volando al campo de yute. A Jinju se le engancharon algunas plantas cuando cay\u243? de cabeza al suelo. La cuerda que h ab\u237?a alrededor de sus mu\u241?ecas se afloj\u243? mientras enrollaba su cue rpo y le permiti\u243? envolver r\u225?pidamente los brazos alrededor de las rod illas; el agudo dolor que sinti\u243? en la pierna revel\u243? que se hab\u237?a roto un hueso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No esperes misericordia de nosotros \u8212?grit\u243? N\u250?mero Dos\u82 12?, \u161?eres una puta apestosa y desvergonzada!\par\pard\plain\hyphpar}{ Un reguero de sangre sali\u243? de la p\u225?lida nariz de Gao Ma. Flu\u237?a y flu\u237?a, al principio negra y luego de color rojo brillante.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Que sepas que va contra la ley golpear a los dem\u225?s \u8212?tartamude\ u243?, con las mejillas crispadas y la boca retorcida, dibujando una mueca.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La enga\u241?aste para que se escapara contigo y eso s\u237? va contra la ley \u8212?dijo el adjunto Yang\u8212?. No s\u243?lo robaste la futura esposa d e un hombre, sino que tambi\u233?n destruiste los planes de boda de tres parejas . Deber\u237?an encerrarte durante veinte a\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hice nada ilegal \u8212?se defendi\u243? Gao Ma, sacudiendo lateralmen te la cabeza para limpiar la sangre de su nariz\u8212?. Jinju nunca se registr\u 243? como la esposa de Liu Shengli, as\u237? que no est\u225? legalmente casada con nadie. Tratasteis de obligarla a que se casara con \u233?l violando la Ley d e Matrimonio. \u161?Si alguien tiene que ser encerrado, sois vosotros!\par\pard\ plain\hyphpar}{ El adjunto Yang apret\u243? los labios y dijo a los hermanos Fang:\par\pard\plai n\hyphpar}{

\u8212?Vaya lengua m\u225?s afilada tiene.\par\pard\plain\hyphpar}{ Segundo Hermano lanz\u243? su pu\u241?o contra el vientre de Gao Ma. \u161?Uff! Gao Ma lanz\u243? un gru\u241?ido mientras se doblaba, tambale\u225?ndose un par de pasos y desplom\u225?ndose en el suelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los hermanos no perdieron tiempo. Segundo Hermano comenz\u243? a dar patadas a G ao Ma en las costillas y en la espalda y, como por las noches practicaba artes m arciales en la era, con cada patada hac\u237?a que su v\u237?ctima se enroscara y gritara por su vida. Hermano Mayor trat\u243? de lanzar unas cuantas patadas, pero su pierna coja apenas pod\u237?a soportar el peso de su cuerpo, y para cuan do su pierna buena estaba ladeada y preparada para avanzar, Segundo Hermano ya h ab\u237?a enviado a Gao Ma rodando fuera de su alcance. Finalmente consigui\u243 ? impactar una patada en su objetivo, pero con muy poca fuerza y, lo que es peor , se cay\u243? al suelo y permaneci\u243? en \u233?l mucho tiempo antes de poder ponerse de pie.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Dejad de pegarle! \u161?Yo le supliqu\u233? que me llevara con \u23 3?l! \u8212?rog\u243? Jinju mientras luchaba por ponerse de pie agarr\u225?ndose a un tallo de yute.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero cuando apoy\u243? el peso del cuerpo sobre su pierna da\u241?ada, unos dolo res espantosos llegaron a su cerebro, haciendo que volviera a caerse al suelo, m ientras de su garganta sal\u237?a un torrente de gritos secos. Finalmente, se vi o obligada a gatear de una planta de yute a otra.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras tanto, Gao Ma estaba rodando entre el polvo, con el rostro empapado de sangre y barro. Segundo Hermano sigui\u243? d\u225?ndole patadas sin piedad, com o si fuera un saco de arena, y cada una de las patadas iba acompa\u241?ada de gr itos de \u171?\u161?vuelve a darle una patada!\u187? por parte de Hermano Mayor, que saltaba en el aire como si estuviera sobre un trampol\u237?n.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u161?M\u225?s fuerte! \u161?Mata a ese maldito hijo de puta! \u8212?El r ostro de Hermano Mayor estaba desencajado y las l\u225?grimas inundaban sus ojos .\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de llegar arrastr\u225?ndose hasta el borde de la carretera, Jinju se puso de pie y dio un par de pasos titubeantes, pero enseguida se encontr\u243 ? con una patada voladora en el vientre que le dio Segundo Hermano. Ella gimi\u2 43? mientras ca\u237?a al suelo y rodaba por el campo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma, al que ya le resultaba imposible hablar, todav\u237?a era capaz de rodar , algo que le ven\u237?a muy bien al sudoroso Segundo Hermano, cuyas patadas seg u\u237?an golpeando en su cuerpo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Lo vas a matar! \u8212?Jinju hab\u237?a vuelvo a gatas a la carrete ra.\par\pard\plain\hyphpar}{ El adjunto Yang ech\u243? a correr, se coloc\u243? entre Segundo Hermano y Gao M a y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, N\u250?mero Dos, ya es suficiente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma hab\u237?a rodado hasta el borde de la carretera y ten\u237?a el rostro m anchado por el barro que cubr\u237?a el campo de pimientos, mientras sus brazos atados se mov\u237?an nerviosamente por encima de los dedos p\u250?rpuras, que p arec\u237?an hongos venenosos. El adjunto Yang se acerc\u243? a \u233?l con gest o de preocupaci\u243?n, lo carg\u243? a su espalda y coloc\u243? el dedo por deb ajo de su nariz para ver si todav\u237?a respiraba.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Han matado a Gao Ma! Jinju v\u161?o miles de puntos dorados, que cambiaban de color hasta formar un arco verde en el aire por encima de su cabeza. Estir\u 243? el brazo, pero no fue capaz de atraparlos. Algunas veces pensaba que hab\u2 37?a atrapado uno, pero cuando abr\u237?a la mano, hab\u237?a desaparecido. Un n auseabundo sabor dulce ascend\u237?a desde lo m\u225?s profundo de su garganta y , cuando abri\u243? la boca, un reguero rojo sali\u243? de ella y fue a parar a una rama blanquecina que se encontraba delante de ella. \u161?Estoy tosiendo san gre! Al principio se asust\u243?. \u161?Estoy tosiendo sangre! Luego se sinti\u2 43? afortunada: sus temores, sus preocupaciones, sus problemas, se hab\u237?an v olatilizado como una nube de vapor, dejando solamente un almibarado pesar alrede dor de su coraz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Eres un maldito vengador! \u8212?maldijo el adjunto Yang a Segundo

Hermano\u8212?. Se supone que ten\u237?as que darle una lecci\u243?n, y no matar le.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nos llamaste basura despreciable.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Porque no sab\u233?is cuidar de vuestra propia hermana. En ning\u250?n mo mento dije que pudieras matarle.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De verdad est\u225? muerto? \u191?Lo est\u225?? \u8212?pregunt\u243 ? Hermano Mayor con voz nerviosa\u8212?. Adjunto Yang... yo no le di ninguna pat ada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Eso es todo lo que tienes que decir? \u8212?le pregunt\u243? Segund o Hermano, mir\u225?ndole con los ojos inyectados en sangre\u8212?. Todo esto lo hacemos para que te puedas casar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No he querido decir eso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces, \u191?qu\u233? has querido decir?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dejad de discutir \u8212?cort\u243? en seco el adjunto Yang\u8212?, y mov edlo hacia la carretera.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los hermanos entraron en el campo de pimientos, cogieron a Gao Ma sujet\u225?ndo le por la cabeza y los pies, y le sacaron a la carretera. En cuanto le dejaron e xtendido, Hermano Mayor se derrumb\u243? en el suelo, sin aliento.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Daos prisa y desatadlo \u8212?orden\u243? el adjunto Yang.\par\pard\plain \hyphpar}{ Los hermanos cruzaron las miradas, sin decir una palabra, aunque parec\u237?an e star dispuestos a hacerlo. Segundo Hermano dio la vuelta a Gao Ma y le puso boca abajo, mientras Hermano Mayor se acerc\u243? a \u233?l cojeando y trat\u243? de soltar el nudo. A trav\u233?s de los puntos verdes que le rodeaban, las grandes manos de Hermano Mayor, con sus dedos nudosos y huesudos, le parecieron a Jinju dos abanicos. Estaba demasiado agitado como para deshacer el nudo.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?\u161?Utiliza los dientes! \u8212?grit\u243? el adjunto Yang a Hermano Ma yor, que levant\u243? la mirada con una expresi\u243?n pat\u233?tica en su rostr o antes de arrodillarse junto a Gao Ma y tratar de aflojar el testarudo nudo con los dientes, como si fuera un chucho escu\u225?lido royendo un hueso. Cuando po r fin consigui\u243? desatar el nudo, el adjunto Yang le sac\u243? del camino y tir\u243? de la cuerda, como si tratara de arrancar un tend\u243?n del cuerpo de Gao Ma. Una vez que pudo quitar la cuerda, carg\u243? a Gao Ma sobre su espalda y volvi\u243? a colocar un dedo debajo de su nariz.\par\pard\plain\hyphpar}{ El coraz\u243?n de Jinju comenz\u243? a encogerse y todo su cuerpo se sacudi\u24 3? mientras una bocanada de aire fr\u237?o ascendi\u243? en su interior. \u161?L e han matado y todo por mi culpa! Hermano Mayor Gao Ma... Mi. querido Hermano Ma yor Gao Ma... El coraz\u243?n encogido de Jinju se volvi\u243? a relajar e, inme rsa en su dicha de pesar almibarado, volvi\u243? a ascender lentamente m\u225?s l\u237?quido rojo y dulce por su garganta. Las ramas de yute y las hojas crujier on; la luz del sol era cegadora; decenas de miles de chispas rojas y c\u225?lida s danzaban libremente en los campos de guindillas del Condado Caballo P\u225?lid o; y un potro de color casta\u241?o sali\u243? al galope del campo, agitando la cola alegremente mientras corr\u237?a entre las chispas que lanzaban sus herradu ras como si fueran diminutas piedras preciosas. Las campanillas que colgaban alr ededor de su cuello emit\u237?an un tono agudo y mel\u243?dico.\par\pard\plain\h yphpar}{ La bronceada piel del rostro hinchado de Gao Ma brillaba bajo la sangre y el bar ro. Estaba tumbado en el suelo, con las piernas rectas y los brazos extendidos c on rigidez a lo largo de los costados. El adjunto Yang coloc\u243? la oreja sobr e su pecho. Jinju escuch\u243? el intenso y potente latido del coraz\u243?n de G ao Ma, que iba acompasado con el ritmo de las pisadas del potro: las pisadas de sus pezu\u241?as eran el palpitar de un peque\u241?o tambor, los latidos del cor az\u243?n eran el sonido de un tambor m\u225?s grande.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por favor, no te mueras, Hermano Mayor Gao Ma. No me dejes aqu\u237? sola \u8212?gimi\u243? Jinju mientras observaba c\u243?mo el potro casta\u241?o galo paba por la carretera, luego iba de ac\u225? para all\u225? dando grandes zancad as por el borde del campo de pimientos, mientras las chispas sal\u237?an volando

de sus zapatos de metal y daba la sensaci\u243?n de que estaba chapoteando en e l agua. El agudo tintineo de las campanillas que colgaban de su cuello era largo e interminable. En el borde del campo de pimientos se ralentiz\u243? hasta que camin\u243? con un paso m\u225?s titubeante y volvi\u243? sus ojos azules hacia el rostro relajado y sonriente de Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ten\u233?is suerte, chicos \u8212?dijo el adjunto Yang mientras se levant aba\u8212?.Todav\u237?a est\u225? vivo. Si hubiera muerto, tendr\u237?ais que ir a la c\u225?rcel por una larga temporada, y me refiero a los dos.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Y ahora, \u191?qu\u233? hacemos, Octavo T\u237?o? \u8212?pregunt\u243? He rmano Mayor desesperado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya veo que me toca cargar con vuestros problemas \u8212?protest\u243? el adjunto Yang, sacando un peque\u241?o frasco del bolsillo y agit\u225?ndolo bajo la mirada de los dos hermanos\u8212?. \u201?stos son polvos medicinales Yunnan. Se los vamos a dar a nuestro amigo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Dicho eso, se arrodill\u243?, retir\u243? el tap\u243?n del frasco y vaci\u243? una pastilla roja sobre la palma de la mano. Hizo una breve pausa para conseguir un efecto melodram\u225?tico y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Abre la boca.\par\pard\plain\hyphpar}{ De nuevo los hermanos se intercambiaron miradas. Segundo Hermano hizo una se\u24 1?al a Hermano Mayor para que colocara sus oscuros dedos en la boca de Gao Ma y la abriera. Sujetando la pastilla entre los dedos, el adjunto Yang volvi\u243? a hacer una pausa solemne antes de introducirla con un gesto de desagrado entre l os labios de Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Peque\u241?o Guo \u8212?grit\u243? el adjunto Yang al conductor\u8212?, t rae la cantimplora.\par\pard\plain\hyphpar}{ El conductor se baj\u243? perezosamente del jeep y se acerc\u243? con una cantim plora del ej\u233?rcito cuya superficie amarilla estaba desgastada. En su mejill a se observaba un surco semicircular, que indicaba que hab\u237?a estado durmien do boca abajo sobre el volante.\par\pard\plain\hyphpar}{ El adjunto Yang derram\u243? un poco de agua dentro de la boca de Gao Ma. Apesta ba a alcohol.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los cuatro hombres se quedaron mirando por encima de Gao Ma como si fueran pilar es, con los ocho ojos pegados a su rostro. El potro casta\u241?o corr\u237?a com o el viento, con las pezu\u241?as resonando en el aire; el c\u237?rculo que desc rib\u237?a era lo suficientemente amplio como para rodear a Jinju y, mientras pa saba a trav\u233?s de los campos, los tallos y las ramas se doblaban ante \u233? l como si fueran las ramitas fr\u225?giles del sauce. Los puntos verdes sal\u237 ?an de su satinado escondite. Peque\u241?o potro... peque\u241?o potro... Jinju quer\u237?a rodear con sus brazos su satinado cuello.\par\pard\plain\hyphpar}{ La mano de Gao Ma se movi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien \u8212?exclam\u243? el adjunto Yang\u8212?. Excelente. Los polvo s medicinales Yunnan gozan de una fama bien merecida. Son fant\u225?sticos.\par\ pard\plain\hyphpar}{ Los ojos de Gao Ma se abrieron ligeramente. El adjunto Yang se agach\u243? y dij o en tono en\u233?rgico:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tienes suerte de estar vivo, muchacho. Si no fuera por mis polvos medicin ales Yunnan, en este momento te estar\u237?as reuniendo con Karl Marx.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Gao Ma estaba tumbado con una sonrisa de paz y felicidad en su rostro y consigui \u243? dedicar un apenas perceptible movimiento afirmativo con la cabeza al adju nto Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y ahora qu\u233?, Octavo T\u237?o? \u8212?pregunt\u243? Hermano May or.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un ruido emergi\u243? del pecho de Gao Ma mientras tiraba de los brazos hacia at r\u225?s y se apoyaba sobre sus codos, levantando ligeramente la cabeza y el cue rpo hasta que qued\u243? sentado. Unos hilos espumosos de sangre asomaron por la s comisuras de la boca. Hermano Mayor Gao Ma... Querido Hermano Mayor Gao Ma... El potro casta\u241?o est\u225? tocando tu rostro con su suave hocico... est\u22 5? llorando. La cabeza de Gao Ma cay\u243? hacia atr\u225?s. Lentamente, la volv

i\u243? a levantar. El potro casta\u241?o est\u225? lamiendo el rostro de Gao Ma con su dorada lengua.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tiene aguante para soportar una paliza \u8212?dijo el adjunto Yang mientr as bajaba la mirada hacia Gao Ma, que ahora estaba en cuclillas, y le pregunt\u2 43? con un tono de verdadero aprecio\u8212?: \u191?Sabes por qu\u233? te ha pasa do esto?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma sonri\u243? y asinti\u243?. Me est\u225? mirando. Hay una sonrisa en el r ostro de Hermano Mayor Gao Ma. El potro casta\u241?o est\u225? lamiendo los rast ros de sangre de su rostro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Vas a intentar convencer otra vez a nuestra hermana de que se escap e contigo? \u8212?pregunt\u243? Hermano Mayor, cojeando.\par\pard\plain\hyphpar} { Gao Ma sonri\u243? y asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Segundo Hermano dobl\u243? la pierna para volver a dar una patada a Gao Ma.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?N\u250?mero Dos! \u8212?grit\u243? el adjunto Yang\u8212?. \u161?Es t\u250?pido cabr\u243?n!\par\pard\plain\hyphpar}{ Hermano Mayor cogi\u243? el fardo de Gao Ma, afloj\u243? el nudo con sus dientes y derram\u243? su contenido, incluyendo el sobre, en el suelo. Se puso de rodil las y agarr\u243? el sobre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?N\u250?mero Uno, no lo hagas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de mojarse el dedo en la boca, Hermano Mayor comenz\u243? a contar los billetes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?N\u250?mero Uno, no deber\u237?as hacer eso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Octavo T\u237?o, ha corrompido a nuestra hermana y consumido tu costosa m edicina. Debe pagar por ello.\par\pard\plain\hyphpar}{ A continuaci\u243?n Hermano Mayor examin\u243? el interior de los bolsillos de G ao Ma con su mano h\u250?meda y sac\u243? algunos billetes de diez fen arrugados y cuatro monedas brillantes de un fen. El potro casta\u241?o volvi\u243? la cab eza y le tir\u243? las monedas de un golpe. Hermano Mayor se lanz\u243? tras ell as, con los ojos llenos de l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 9}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i En la vieja sociedad el pueblo pagaba por la anarqu\u237?a oficial, en el nuevo orden se supone que la justicia echa ra\u237?ces y crece. El administrador del C ondado Wang pens\u243? que estaba por encima de la ley; el ch\u243?fer Tihang se escabull\u243? despu\u233?s de un fatal accidente...}\par\pard\plain\hyphpar}\p ar\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una balada cantada en la comisar\u237?a de polic\u237?a por Zhang Ko u en nombre de Cuarto T\u237?o, que hab\u237?a sido atropellado en la carretera despu\u233?s de tratar de vender su ajo.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain \hyphpar} {\line } { Era mediod\u237?a. Cuarta T\u237?a yac\u237?a aturdida sobre la cama, apenas con sciente de que alguien estaba tir\u225?ndole del brazo. Se incorpor\u243? frot\u 225?ndose los ojos y se qued\u243? cara a cara con una joven mujer polic\u237?a que llevaba un capuch\u243?n y un uniforme blanco.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?\u191?Por qu\u233? no est\u225?s comiendo, N\u250?mero Cuarenta y Siete? \u8212?pregunt\u243? la guardiana.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ten\u237?a unos ojos marrones grandes y alargados, con unas pesta\u241?as ondula ntes sobre un rostro blanco y redondo como el huevo de un cisne. Cuarta T\u237?a se sinti\u243? instintivamente atra\u237?da por esta encantadora muchacha, que se quit\u243? el sombrero para abanicar el aire.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Esperamos que aqu\u237? dentro te comportes y confieses todos los cargos. Recuerda: \u171?Indulgencia para aquellos que confiesan, severidad para los que se niegan a hacerlo\u187?. Es la hora de comer, as\u237? que adelante.\par\pard \plain\hyphpar}{ El coraz\u243?n de Cuarta T\u237?a estaba saturado de calor y las l\u225?grimas inundaban sus envejecidos ojos. Asinti\u243? con \u225?nimo. El brillante cabell o negro de la guardiana, peinado con raya a un lado, le daba un aspecto un tanto masculino y destacaba su complexi\u243?n blanca y suave.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Se\u241?orita... \u8212?dijo Cuarta T\u237?a con una mueca; quer\u237?a d ecir algo, pero estaba demasiado asfixiada como para poder hablar.\par\pard\plai n\hyphpar}{ La guardiana volvi\u243? a ponerse el sombrero.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, date prisa y come. Debes confiar en el gobierno. Una buena pers ona no tiene nada de lo que preocuparse y una mala persona no tiene d\u243?nde e sconderse.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?orita... Soy una buena persona. Deje que me vaya a casa \u8212?di jo Cuarta T\u237?a entre l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hablas mucho para ser una anciana \u8212?dijo la ce\u241?uda guardiana, m ostrando unos hoyuelos en las mejillas\u8212?. No me corresponde a m\u237? decid ir si debes salir de aqu\u237? o no.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a se frot\u243? la nariz con la manga y dijo con los ojos llenos d e l\u225?grimas:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Cu\u225?ntos a\u241?os tiene, se\u241?orita?\par\pard\plain\hyphpar }{ La guardiana mostr\u243? su lado m\u225?s mezquino y se qued\u243? mir\u225?ndol a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No preguntes cosas que no te conciernen, N\u250?mero Cuarenta y Sie te!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No pretend\u237?a nada con ello. Es que es tan hermosa que pens\u233? que deber\u237?a pregunt\u225?rselo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? lo quieres saber?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por ning\u250?n motivo en especial.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Veintid\u243?s \u8212?dijo la guardiana t\u237?midamente.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?M\u225?s o menos la misma edad que mi hija, Jinju, que naci\u243? en el A \u241?o del Drag\u243?n. Ojal\u225? la in\u250?til de mi hija fuera algo m\u225? s...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?He dicho que te des prisa y comas. Cuando hayas acabado quiero que piense s en lo que has hecho y que me hagas una confesi\u243?n detallada.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u191?En qu\u233? quiere que piense, se\u241?orita?\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? te han detenido?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No lo s\u233?. \u8212?Cuarta T\u237?a volvi\u243? a gimotear y no tard\u2 43? en ponerse a llorar; luego prosigui\u243? entre sollozos\u8212?: Estaba comi endo en casa, tortitas de grano y verduras picantes salteadas, cuando alguien ll am\u243? a la puerta. Cuando sal\u237? a abrir, me cogieron por los brazos... Es taba tan asustada que cerr\u233? los ojos. Lo siguiente que supe fue que ten\u23 7?a las mu\u241?ecas sujetas con unas relucientes esposas... M\u237? hija estaba dentro llorando. Va a tener un beb\u233? cualquier d\u237?a de \u233?stos. R\u2 37?ase si quiere, pero se lo voy a contar de todos modos: ni siquiera est\u225? casada. Yo grit\u233?, pero dos oficiales me sacaron a rastras y otra oficial, m \u225?s alta que usted pero no tan hermosa y, por supuesto, no tan amable, de he

cho era malvada, comenz\u243? a darme patadas...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya es suficiente \u8212?le interrumpi\u243? la guardiana con impaciencia\ u8212?. Date prisa y come.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Le estoy molestando, se\u241?orita? \u8212?pregunt\u243? Cuarta T\u 237?a\u8212?. Con todos los criminales que hay fuera esperando a ser arrestados, \u191?por qu\u233? pierden el tiempo conmigo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?No ayudaste a arrasar las oficinas del gobierno?\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?\u161?\u191?Eran oficinas del gobierno?! \u8212?exclam\u243? sorprendida Cuarta T\u237?a\u8212?. No lo sab\u237?a. Tengo que encontrar ayuda como sea. Mi marido, que todav\u237?a era fuerte y gozaba de buena salud, fue atropellado po r su coche... Se\u241?orita, tengo que encontrar ayuda donde sea...\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Deja de llorar \u8212?dijo la guardiana\u8212?. Y deja de llamarme \u171? se\u241?orita\u187?. Ll\u225?mame \u171?oficial\u187? o \u171?guardiana\u187?, c omo hacen los dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nuestra hermana que est\u225? all\u237? dijo que deber\u237?amos llamarle \u171?oficial\u187? y no \u171?se\u241?orita\u187? \u8212?confes\u243? Cuarta T \u237?a, se\u241?alando a su compa\u241?era de celda, que estaba tumbada boca ab ajo sobre un catre gris\u8212?. Pero lo olvid\u233?. Cuando te haces viejo, te f alla la memoria.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?He dicho que comas \u8212?insisti\u243? la guardiana.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Se\u241?o... Oficial. \u8212?Cuarta T\u237?a se\u241?al\u243? hacia el bo llo al vapor ennegrecido y al cuenco de caldo de ajo\u8212?. \u191?Tengo que pag ar la comida? \u191?Necesito sellos de racionamiento?\par\pard\plain\hyphpar}{ Sin saber si re\u237?r o llorar, la guardiana dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lim\u237?tate a comer. No necesitas dinero ni sellos de racionamiento. \u 191?Por eso no comes, porque piensas que tienes que pagarlo?\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Usted no lo sabe, se\u241?orita, pero cuando , mi marido fue asesinado, l os in\u250?tiles de nuestros dos hijos se pelearon como perros y gatos para apod erarse de las propiedades de la familia hasta que no qued\u243? nada...\par\pard \plain\hyphpar}{ La guardiana se gir\u243? para marcharse, pero antes de que saliera por la puert a, Cuarta T\u237?a pregunt\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Todav\u237?a no ha escogido marido?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ya basta, N\u250?mero Cuarenta y Siete, maldita bruja chiflada!\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Las chicas de hoy en d\u237?a tienen mucho genio. Ni siquiera permiten ha blar a una anciana.\par\pard\plain\hyphpar}{ La guardiana cerr\u243? la puerta de la celda de un golpe y se alej\u243?, con l os tacones altos resonando por todo el pasillo, hasta llegar al extremo del mism o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una serie de chirridos prolongados rebotaba por las vigas que se extend\u237?an por encima del pasillo, sonando como una vieja noria. Los grillos armaban mucho estruendo en los \u225?rboles que se encontraban en el patio. Cuarta T\u237?a su spir\u243? y cogi\u243? el bollo ennegrecido, olisque\u225?ndolo antes de arranc ar un pedazo y hundirlo en el ahora fr\u237?o caldo de ajo. Luego lo meti\u243? en su boca casi desdentada y comenz\u243? a masticar ruidosamente. La mujer de m ediana edad que se encontraba en el catre de enfrente se dio la vuelta para mira r al techo. Un largo suspiro se escap\u243? de sus labios.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Apenas has tocado la comida, Cu\u241?ada \u8212?dijo Cuarta T\u237?a a la mujer, que abri\u243? de par en par sus ojos turbios, sacudi\u243? la cabeza y frunci\u243? el ce\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tengo un nudo tan grande en la boca del est\u243?mago que no puedo dar un bocado m\u225?s \u8212?dijo abatida. La mitad sin tocar de su bollo al vapor ag uardaba en el estrado que se extend\u237?a junto a ella. Las moscas verdes se ha b\u237?an posado en \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Estos est\u225?n hechos con harina rancia \u8212?dijo Cuarta T\u237?a mie ntras com\u237?a su bollo\u8212?. Saben como el moho. Pero, a\u250?n as\u237?, s on mejores que las tortitas de grano.\par\pard\plain\hyphpar}{ Su compa\u241?era de celda no dijo nada mientras permanec\u237?a inm\u243?vil so bre su catre, mirando fijamente al techo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de engullir el \u250?ltimo bocado de su bollo y de sorber el caldo de ajo, Cuarta T\u237?a se qued\u243? mirando a la mitad intacta del bollo al va por de la otra mujer, que todav\u237?a serv\u237?a de alimento para las moscas s obre la mesa gris.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cu\u241?ada \u8212?dijo t\u237?midamente\u8212?, todav\u237?a tengo algun as gotas de aceite en mi cuenco y ser\u237?a una l\u225?stima no aprovecharlas. \u191?Me permites que utilice un poco de corteza de tu bollo?\par\pard\plain\hyp hpar}{ La mujer asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Puedes com\u233?rtelo todo, t\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No puedo quitarte la comida de la boca \u8212?objet\u243? Cuarta T\u237?a .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No me lo voy a comer, as\u237? que adelante.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, si me lo permites...\par\pard\plain\hyphpar}{ Se baj\u243? del catre y, acerc\u225?ndose a la mesa, cogi\u243? el bollo lleno de moscas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo importante no es qui\u233?n lo come \u8212?dijo Cuarta T\u237?a\u8212? , siempre y cuando no se eche a perder.\par\pard\plain\hyphpar}{ La mujer asinti\u243?. Entonces, sin darse cuenta, dos l\u225?grimas amarillas r esbalaron de sus ojos grises y bajaron por las mejillas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? te inquieta, Cu\u241?ada? \u8212?dijo Cuarta T\u237?a.\par \pard\plain\hyphpar}{ No obtuvo respuesta; s\u243?lo m\u225?s l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sea lo que sea, no dejes que te deprima \u8212?incluso Cuarta T\u237?a ah ora estaba llorando\u8212?. La vida ya es muy dura de por s\u237?. Algunas veces pienso que los perros son m\u225?s afortunados que nosotros. La gente les da de comer cuando tienen hambre y, como \u250?ltimo recurso, pueden sobrevivir con l os desperdicios que tiramos los humanos. Y como tienen el cuerpo lleno de pelo, no tienen que preocuparse por vestirse. Pero nosotros tenemos que alimentar y ve stir a nuestras familias, y eso nos mantiene en vilo hasta que somos demasiado v iejos como para cuidar de nosotros mismos. Entonces, si tenemos suerte, nuestros hijos se ocupar\u225?n de atendernos. Si no, abusar\u225?n de nosotros hasta el d\u237?a en que muramos...\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a se incorpor\u243? para secarse los ojos.\par\pard\plain\hyphpar} { La mujer de mediana edad se dio la vuelta y enterr\u243? su rostro bajo la manta , llorando tan amargamente que sus hombros se agitaban. Cuarta T\u237?a se baj\u 243? con dificultad del catre, se acerc\u243? y se sent\u243? junto a ella.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cu\u241?ada \u8212?dijo dulcemente, d\u225?ndole golpecitos en la espalda \u8212?, no te hagas esto. Trata de ver las cosas tal y como son. El mundo no se ha hecho para personas como nosotras. Debemos aceptar nuestro sino. Algunas per sonas nacen para ser ministros y generales y otras para ser esclavos y lacayos, y no se puede hacer nada para cambiarlo. El Anciano que mora en el Cielo decidi\ u243? que t\u250? y yo comparti\u233?ramos esta celda. No est\u225? tan mal. Ten emos un catre y una manta y la comida es gratis. Si la ventana fuera un poco m\u 225?s grande, a lo mejor la celda no estar\u237?a tan mal ventilada... pero no d ejes que te deprima. Y si realmente no puedes seguir adelante, entonces tienes q ue encontrar una manera de acabar con todo.\par\pard\plain\hyphpar}{ El sonido del llanto se intensific\u243? tanto que atrajo la atenci\u243?n de la guardiana.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?N\u250?mero Cuarenta y Seis, deja de llorar! \u8212?orden\u243?, go lpeando los barrotes con el pu\u241?o\u8212?. \u191?Me has o\u237?do? \u161?He d icho que dejes de llorar!\par\pard\plain\hyphpar}{

La orden produjo el efecto deseado en cuanto al ruido, pero no consigui\u243? qu e remitieran los espasmos que agitaban el cuerpo de la pobre mujer.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a regres\u243? a su catre, donde se quit\u243? los zapatos y se se nt\u243? sobre las piernas. Un enjambre de moscas zumbaba alrededor de la celda, a veces ruidosamente, otras de forma m\u225?s suave. Cuarta T\u237?a sinti\u243 ? un picor por debajo de la cintura, donde atrap\u243? y sac\u243? algo gordo y carnoso. Era un piojo, enorme y de color gris. Lo apret\u243? entre los dedos ha sta que no era m\u225?s que una c\u225?scara crujiente. Como en su casa no hab\u 237?a piojos, \u233?ste deb\u237?a haber venido de la cama. Levant\u243? la mant a gris y descubri\u243?, sin lugar a dudas, que los pliegues estaban repletos de insectos retorci\u233?ndose.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cu\u241?ada \u8212?solt\u243?\u8212?, \u161?hay piojos en las mantas!\par \pard\plain\hyphpar}{ Sin obtener respuesta, ignor\u243? a su compa\u241?era de celda y se acerc\u243? la manta para someterla a un meticuloso an\u225?lisis. Enseguida se dio cuenta de que aplastarlos uno por uno entre los dedos iba a ser un proceso muy lento, a s\u237? que empez\u243? a met\u233?rselos en la boca y a aplastarlos con los mol ares \u8212?carec\u237?a de dientes incisivos que realizaran ese cometido\u8212? , y escup\u237?a despu\u233?s los caparazones. Ten\u237?an un ligero sabor dulce , tan adictivo que enseguida olvid\u243? su sufrimiento.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuarta T\u237?a escuch\u243? alarmada el sonido de las arcadas que emit\u237?a l a mujer de mediana edad. Se frot\u243? los ojos, agotada por la caza de los pioj os, y se limpi\u243? los restos de los caparazones de los labios; retir\u243? lo s que se hab\u237?an quedado pegados al dorso de su mano frot\u225?ndola contra la pared.\par\pard\plain\hyphpar}{ Su compa\u241?era de celda respiraba con gran esfuerzo, con la boca abierta de p ar en par, as\u237? que se arrastr\u243? por la celda y comenz\u243? a darle gol pecitos en la espalda. Despu\u233?s de quitarle la saliva de las comisuras de la boca, la mujer se volvi\u243? a tumbar invadida por el agotamiento y cerr\u243? los ojos; le costaba respirar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No est\u225?s... Ya sabes, \u191?verdad? \u8212?pregunt\u243? Cuarta T\u2 37?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ La mujer abri\u243? sus ojos apagados y mortecinos y trat\u243? de concentrarse en el rostro de Cuarta T\u237?a, sin lograr entender la pregunta.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Te pregunto si est\u225?s esperando.\par\pard\plain\hyphpar}{ La mujer respondi\u243? abriendo la boca y dijo gimiendo:\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Mi beb\u233?. Mi peque\u241?o Aiguo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por favor, Cu\u241?ada, d\u233?jalo. No sigas pensando en eso \u8212?le a premi\u243? Cuarta T\u237?a\u8212?. Dime qu\u233? es lo que te inquieta. No siga s reprimi\u233?ndolo en tu interior.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u237?a... Mi peque\u241?o Aiguo est\u225? muerto... Lo he visto en un s ue\u241?o... Ten\u237?a la cabeza abierta... y el rostro cubierto de sangre... M i peque\u241?o \u225?ngel gordito se convirti\u243? en un saco de huesos sin vid a... Como cuando has matado a esos piojos... Le sujetaba entre mis brazos, grita ba su nombre... Sus mejillas sonrosadas, sus enormes y hermosos ojos... tan negr os que te pod\u237?as reflejar en ellos... La orilla del r\u237?o estaba llena d e flores, de berenjenas salvajes de color p\u250?rpura y de calabazas blancas y de frutos amargos del color de la yema de huevo y del hibisco rosa... Mi Aiguo, un ni\u241?o que amaba las flores m\u225?s de lo que lo hacen las ni\u241?as, re cogi\u243? unas cuantas para hacer un ramillete y ponerlo bajo mi nariz. \u171?H uele \u233?stas, mam\u225?, \u191?verdad que son hermosas?\u187?. \u171?Son como el perfume\u187?, le dec\u237?a. Cogi\u243? una blanca y dijo: \u171?Arrod\u237 ?llate, mam\u225?\u187?. Yo le pregunt\u233? por qu\u233?. El me dijo que simple mente me arrodillara. Mi Aiguo se echaba a llorar por cualquier motivo, as\u237? que le obedec\u237? y \u233?l me puso esa flor blanca en el pelo. \u171?\u161?M am\u225? tiene una flor en el pelo!\u187?. Yo dije que la gente suele llevar flo

res rojas en el pelo, ya que las blancas dan mala suerte y s\u243?lo las usas cu ando alguien se muere. Eso asust\u243? a Aiguo y empez\u243? a llorar. \u171?Mam \u225?, no quiero que te mueras. Yo puedo morir, pero t\u250? no...\u187?.\par\p ard\plain\hyphpar}{ En ese momento, la pobre mujer sollozaba desconsoladamente. La puerta de la celd a se abri\u243? con un sonido estridente y en el umbral apareci\u243? una guardi ana armada con un trozo de papel en la mano.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?N\u250?mero Cuarenta y Seis, ven con nosotros! \u8212?orden\u243?.\ par\pard\plain\hyphpar}{ La mujer dej\u243? de llorar, aunque sus hombros segu\u237?an agit\u225?ndose y todav\u237?a ten\u237?a las mejillas llenas de l\u225?grimas. La guardiana estab a flanqueada por dos oficiales de polic\u237?a vestidos con uniformes blancos. E l de la izquierda, un hombre, sujetaba un par de esposas de metal, como si fuera n pulseras doradas; a la derecha hab\u237?a una mujer baja y de amplia sonrisa c on un rostro lleno de granos y un lunar negro cubierto de pelos en la comisura d e la boca.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?N\u250?mero Cuarenta y Seis, ven con nosotros!\par\pard\plain\hyphp ar}{ La mujer introdujo los pies en los zapatos y los arrastr\u243? hacia la puerta, donde el polic\u237?a dio un golpe seco con las esposas en sus mu\u241?ecas.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?V\u225?monos.\par\pard\plain\hyphpar}{ La mujer gir\u243? la cabeza para mirar a Cuarta T\u237?a. No hab\u237?a vida en sus ojos, ninguna. A Cuarta T\u237?a le asust\u243? tanto esa mirada que fue in capaz de moverse y cuando escuch\u243? la puerta de la celda cerrarse de golpe y a no pudo ver nada m\u225?s: ni a la guardiana, ni su brillante bayoneta, ni a l os oficiales de polic\u237?a vestidos de blanco, ni a la mujer gris. Le abrasaba n los ojos y la celda qued\u243? envuelta en la oscuridad.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u191?A d\u243?nde la llevan?, se pregunt\u243? Cuarta T\u237?a, atisbando cualq uier se\u241?al, pero lo \u250?nico que pudo escuchar fueron los grillos que se encontraban fuera de su jaula de acero y, un poco m\u225?s all\u225?, probableme nte en la autopista p\u250?blica, los sonidos del metal golpeando contra el meta l. La celda se volv\u237?a cada vez m\u225?s clara; las moscas revoloteaban a su alrededor como si fueran meteoros de color verde azulado.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Con la salida de su compa\u241?era de celda, Cuarta T\u237?a experiment\u243? la desaz\u243?n que produce la soledad. Se sent\u243? en el catre de la prisionera N\u250?mero Cuarenta y Seis, hasta que record\u243? vagamente que la atractiva guardiana le hab\u237?a dicho que no se permit\u237?a a los presos sentarse en o tro catre que no fuera el suyo. Abri\u243? de golpe la manta de su compa\u241?er a de celda y su rostro recibi\u243? una bocanada de aire nauseabundo. Estaba cub ierta de diminutos puntos oscuros, como si tueran excrementos o sangre seca, y c uando los rasp\u243? con la u\u241?a del dedo, una horda de piojos sali\u243? de los pliegues. Cogi\u243? algunos de ellos y se los meti\u243? en la boca, los m astic\u243? y comenz\u243? a llorar. Estaba pensando en Cuarto T\u237?o y en lo bien que se le daba cazar piojos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o se sent\u243? apoy\u225?ndose contra la pared del patio abrasada por el sol, desnudo de cintura para arriba, con la chaqueta extendida sobre las rodillas mientras cog\u237?a algunos piojos del pliegue y los met\u237?a en un cuenco desconchado lleno de agua.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Caza todos los que puedas \u8212?dijo Cuarta T\u237?a\u8212?. Cuando haya s llenado el cuenco, los freir\u233? para que los acompa\u241?es con vino.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Jinju, que todav\u237?a era una ni\u241?a peque\u241?a, se sent\u243? junto a su padre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo es que tienes tantos piojos, pap\u225??\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Los pobres tienen piojos, los ricos cogen la sarna \u8212?dijo, metiendo uno especialmente gordo en el cuenco.\par\pard\plain\hyphpar}{

Mientras Jinju remov\u237?a un piojo que se ahogaba con una brizna de hierba, un a gallina pelona se acerc\u243? al cuenco, asom\u243? la cabeza y escudri\u241?\ u243? los insectos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La gallina se quiere comer nuestros piojos, pap\u225? \u8212?dijo.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?He tenido que trabajar mucho para cazarlos y no pienso dejar que se los c oma \u8212?espet\u243?, mientras espantaba a la gallina.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dale unos cuantos, as\u237? pondr\u225? m\u225?s huevos.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Promet\u237? al se\u241?or Wang, de la Aldea del Oeste, que le llevar\u23 7?a un millar \u8212?dijo Cuarto T\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Para qu\u233? los quiere?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Para elaborar medicamentos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Se pueden hacer medicamentos con los piojos?\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Se pueden hacer medicamentos pr\u225?cticamente con todo.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?\u191?Cu\u225?ntos has cazado ya?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ochocientos cuarenta y siete.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Quieres que te ayude?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No. El se\u241?or Wang dice que ninguna mujer puede tocarlos. No puede el aborar medicinas si los han tocado unas manos femeninas.\par\pard\plain\hyphpar} { Jinju retir\u243? la mano.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No es f\u225?cil ser un piojo \u8212?le dijo\u8212?. \u191?Has o\u237?do aquella historia sobre un piojo de ciudad y un piojo de campo que se encuentran en la carretera? El piojo de ciudad pregunta: \u171?\u191?Entonces, hermano de c ampo, hacia d\u243?nde te diriges?\u187?. El piojo de campo le dice: \u171?A la ciudad, \u191?y t\u250??\u187?. \u171?Voy a buscar algo para comer\u187?. \u171? Olv\u237?dalo. Yo voy a la ciudad a encontrar comida\u187?. Cuando el piojo de l a ciudad le pregunt\u243? por qu\u233?, le dice: \u171?En el campo lavan la ropa tres veces al d\u237?a y si no encuentran nada, la golpean con un palo y lo que sale se lo meten en la boca. Si no nos golpean hasta la muerte, acaban por come rnos. He podido escapar vivo por los pelos\u187?. El piojo de campo relat\u243? entre l\u225?grimas su desdichada historia. El piojo de ciudad lanz\u243? un sus piro y dijo: \u171?Estaba convencido de que las cosas ir\u237?an mejor en el cam po que en la ciudad. Nunca pens\u233? que las cosas estuvieran tan mal\u187?. \u 171?Pues yo pensaba que la vida ser\u237?a mucho mejor en la ciudad que en el ca mpo\u187?, dijo el piojo del campo. \u171?\u161?Ni mucho menos!\u187?, dijo el p iojo de ciudad. \u171?En la ciudad todo el mundo viste de seda y sat\u233?n, una capa tras otra. Lavan la ropa tres veces al d\u237?a y se cambian cinco veces. Nunca veo ni un trocito de carne. Si no nos mata el acero, lo har\u225? el agua. He escapado con vida por los pelos\u187?. Los dos piojos lloraron el uno sobre el hombro del otro durante unos instantes y, cuando se dieron cuenta de que no t en\u237?an d\u243?nde ir, saltaron a un pozo y se ahogaron.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Jinju se mor\u237?a de risa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pap\u225?, te lo acabas de inventar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con el sonido de la risa de su hija en sus o\u237?dos, Cuarta T\u237?a se sorbi\ u243? la nariz y engull\u243? un piojo, apesadumbrada por los recuerdos de los d \u237?as felices. Dej\u243? de lado su caza de piojos y camin\u243? descalza has ta los barrotes de la ventana. Pero estaba demasiado alta como para poder mirar hacia el exterior, as\u237? que opt\u243? por regresar y se puso de pie sobre el catre para disfrutar de una mejor vista. Desde all\u237? pudo divisar una verja con alambre de espino y, detr\u225?s de ella, los campos plantados con pepinos, berenjenas y habichuelas. Las habas se estaban ti\u241?endo de amarillo y las b erenjenas empezaban a florecer. Un par de mariposas rosas y blancas revoloteaba alrededor de las flores p\u250?rpuras, yendo de ac\u225? para all\u225? entre la s espalderas de alubias y las flores de la berenjena. Cuarta T\u237?a se sent\u2

43?, retom\u243? la caza de piojos en la manta y recuper\u243? sus tristes recue rdos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Era la cuarta vez aquella ma\u241?a na que los periquitos del recinto de Gao Zhi leng en la Carretera del Este formaban una algarab\u237?a. Cuarta T\u237?a golpe \u243? a Cuarto T\u237?o con la punta del pie. \u8212?Escucha, viejo, es la hora de levantarse. Es la cuarta vez en lo que va de ma\u241?ana que escucho a los p eriquitos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u201?l se levant\u243?, extendi\u243? una chaqueta sobre sus hombros y llen\u24 3? su pipa. A continuaci\u243?n, se sent\u243? a fumar en el kang mientras escuc haba los insoportables chillidos de los periquitos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sal a mirar las estrellas \u8212?dijo\u8212?. No puedes confiar en un pu\ u241?ado de p\u225?jaros. S\u243?lo los gallos saben cu\u225?ndo ha amanecido.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todo el mundo dice que los periquitos son muy inteligentes \u8212?dijo el la, con los ojos brillando en la oscuridad\u8212?. \u191?Has visto alguna vez lo s p\u225?jaros de Gao Zhileng? Son muy coloridos, verdes, amarillos, rojos, y me ten sus picos curvados entre las plumas del ala, de tal modo que s\u243?lo se ve n sus brillantes ojitos. Todo el mundo dice que dentro de ellos habita el diablo , lo que significa que Gao Zhileng est\u225? en su bando. Nunca he confiado en \ u233?l.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o dio una bocanada a su pipa hasta que la cazoleta se ti\u241?\u24 3? de un rojo intenso, pero no dijo una sola palabra. Los gritos de los periquit os cortaban la oscuridad, primero de forma estridente, luego m\u225?s suave, y C uarta T\u237?a se imagin\u243? los coloridos p\u225?jaros ladeando la cabeza y o bserv\u225?ndola.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Se puso la ropa de cama sobre las piernas, cada vez m\u225?s invadida por el mie do y deseando que su compa\u241?era de celda volviera cuanto antes. Los guardian es gritaban en el pasillo, y Cuarta T\u237?a escuchaba con frecuencia el sonido de sus pasos.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Fuera, en el patio, Cuarta T\u237?a estaba muerta de fr\u237?o. Un gato lustroso cruz\u243? por encima de la pared y desapareci\u243?. Comenz\u243? a tiritar y meti\u243? la cabeza entre los hombros mientras miraba al cielo, donde las estre llas brillaban con fuerza. La V\u237?a L\u225?ctea parec\u237?a m\u225?s densa q ue el a\u241?o pasado. Trat\u243? de encontrar sus tres estrellas m\u225?s fa- m iliares. Ah\u237? estaban, en el sudeste, junto a la resplandeciente media luna, que permanec\u237?a inm\u243?vil en mitad de la noche. Se asom\u243? para ver e l nuevo cobertizo para el ganado que se encontraba a los pies de la pared orient al y, movi\u233?ndose a tientas entre la oscuridad, a\u241?adi\u243? m\u225?s pa ja al pesebre. Su vaca moteada, que hab\u237?an comprado la primavera anterior, se encontraba echada en el suelo, rumiando su bolo alimenticio, mientras unas lu ces verdes emerg\u237?an de sus ojos. Pero, cuando escuch\u243? la actividad que se desarrollaba cerca de su pesebre, se levant\u243? y se acerc\u243? con paso lento, golpeando la cabeza de Cuarta T\u237?a con sus cortos y curvados cuernos. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ay! \u8212?exclam\u243? Cuarta T\u237?a mientras se restregaba la c abeza\u8212?. \u191?Es que tratas de matarme? \u161?Est\u250?pido animal!\par\pa rd\plain\hyphpar}{ La vaca ya estaba ocupada masticando la paja, as\u237? que Cuarta T\u237?a se ac

erc\u243? y sinti\u243? su vientre. Otros tres meses y ser\u225? el momento de t ener un ternero.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y bien? \u8212?le pregunt\u243? Cuarto T\u237?o cuando regres\u243? al kang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todav\u237?a es medianoche \u8212?respondi\u243?\u8212?. Duerme un poco m \u225?s. He dado de comer a la vaca mientras estaba levantada.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Ya me he despertado \u8212?dijo \u233?l\u8212?, as\u237? que tambi\u233?n puedo ponerme en marcha. Ayer hice un viaje en balde, as\u237? que hoy quiero l legar temprano. Hay veinticuatro kil\u243?metros hasta la ciudad y, teniendo en cuenta lo despacio que anda la vaca, para cuando llegue all\u237? ya se habr\u22 5? hecho de noche.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De verdad hay tanta gente vendiendo ajo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cr\u233?eme, la hay. Las calles est\u225?n abarrotadas de campesinos, cam iones, carros de bueyes, carretas con caballos, tractores, bicicletas y hasta mo tocicletas. La calle se extiende desde el almac\u233?n de c\u225?maras frigor\u2 37?ficas hasta las v\u237?as del ferrocarril. Ajo, solamente ajo. Dicen que el a lmac\u233?n estar\u225? lleno en un d\u237?a o dos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Son malos tiempos. Cada vez es m\u225?s dif\u237?cil vender algo.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Despierta a los chicos y diles que carguen la carreta y enganchen la vaca \u8212?dijo Cuarto T\u237?o\u8212?. No estoy de humor para hacerlo. Esa zorra d e Jinju me saca tanto de quicio que me pongo fren\u233?tico por cualquier cosa.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Sabes que tus hijos est\u225?n hablando de dividir la propiedad de la familia y seguir cada uno por su lado?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No estoy ciego. N\u250?mero Dos tiene miedo de que su hermano arruine sus propios proyectos de matrimonio. N\u250?mero Uno se da cuenta de lo decidida qu e est\u225? Jinju de irse con Gao Ma, y si el contrato de matrimonio se conviert e en un pedazo de papel mojado, cree que tiene derecho a coger todo lo que pueda y a llevar una vida de soltero. \u161?Unos malditos desagradecidos! \u161?Eso e s lo que son!\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o estaba fuera de s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?En cuanto venda esta cosecha de ajo, podemos a\u241?adir tres habitacione s y despu\u233?s dividirlo todo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Jinju se quedar\u225? con nosotros?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ya puede ir sacando el culo de aqu\u237?!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De d\u243?nde va a sacar Gao Ma los diez mil yuan que le hemos recl amado?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ha adquirido cuatro hect\u225?reas de tierra este a\u241?o junto a las do s que ya ten\u237?a y ha plantado ajo en ellas. El otro d\u237?a pas\u233? por d elante de su campo y te puedo asegurar que va a tener una cosecha abundante, al menos dos mil ochocientos kilos, que podr\u225? vender por cinco mil yuan. Coger \u233? ese dinero y le dir\u233? que me puede dar la otra mitad el a\u241?o que viene. Esa zorra le ha salido barata, pero no permitir\u233? que cr\u237?e aqu\u 237?, en mi casa, a ese peque\u241?o bastardo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Despu\u233?s de que se haya ido y de que nos quedemos con el dinero de Ga o Ma, va a sufrir mucho.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Empiezas a compadecerte de ella? \u8212?Cuarto T\u237?o golpe\u243? la pipa contra el kang\u8212?. Me da igual si esa peque\u241?a zorra se muere d e hambre.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se dio la vuelta y sali\u243? hacia el establo de la vaca, donde Cuarta T\u237?a le escuch\u243? golpear en la ventana del ala oeste.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?N\u250?mero Uno, N\u250?mero Dos, es la hora de levantarse a cargar el aj o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a baj\u243? del kang, encendi\u243? la l\u225?mpara y la colg\u243 ? junto a la puerta. Despu\u233?s verti\u243? un cacillo de agua de la tinaja en la olla.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Para qu\u233? es eso? \u8212?le pregunt\u243? Cuarto T\u237?o cuand o regres\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Para hacer un poco de caldo \u8212?contest\u243?\u8212?. Te vas a pasar c a-minando la mitad de la noche.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te preocupes por m\u237? \u8212?replic\u243?\u8212?. No voy a andar. I r\u233? en el carro todo el trayecto. Si quieres sentirte \u250?til, ve a dar de beber a la vaca.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los hermanos salieron de la habitaci\u243?n y se quedaron en mitad del patio, ti ritando por el aire fr\u237?o de la noche sin decir una palabra.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Mientras tanto, Cuarta T\u237?a verti\u243? dos cacillos de agua en una palangan a, extendi\u243? una capa de salvado por encima y la removi\u243? con un atizado r. Despu\u233?s lo llev\u243? al exterior y lo dej\u243? en el patio mientras Cu arto T\u237?o sacaba la vaca del establo, pero \u233?sta se limit\u243? a quedar se all\u237? relami\u233?ndose est\u250?pidamente sin dar ni un sorbo.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?Bebe, bebe \u8212?le implor\u243? al animal\u8212?. Bebe un poco de agua. \par\pard\plain\hyphpar}{ La vaca se qued\u243? all\u237? sin moverse, mientras un hedor caliente sal\u237 ?a de su escondrijo. Los periquitos volvieron a la carga y sus chillidos ascend\ u237?an hasta el cielo como las volubles nubes. La media luna, que ahora estaba un poco m\u225?s elevada en el firmamento, inundaba el patio con sus rayos dorad os. Las estrellas hab\u237?an perdido parte de su brillo.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Echa un poco m\u225?s de salvado \u8212?dijo Cuarto T\u237?o.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a as\u237? lo hizo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vamos, chica \u8212?dijo el t\u237?o, dando unas palmaditas a la vaca\u82 12?. Bebe.\par\pard\plain\hyphpar}{ La vaca baj\u243? la cabeza, resopl\u243? dentro del barre\u241?o y comenz\u243? a salpicar el agua.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?A qu\u233? esper\u225?is? \u8212?grit\u243? Cuarto T\u237?o a sus h ijos\u8212?. \u161?Sub\u237?os a la carreta y cargad el ajo!\par\pard\plain\hyph par}{ Despu\u233?s de traer la carreta, aseguraron las ruedas y los ejes y ensamblaron el veh\u237?culo. Hab\u237?a demasiados ladrones en la aldea como para dejarla al otro lado de la puerta. Todo el ajo se hab\u237?a empaquetado en fardos junto a la pared sur, debajo de unas l\u225?minas de pl\u225?stico.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Vierte un poco de agua por encima para evitar que se seque \u8212?dijo Cu arto T\u237?o. Su hijo mayor le obedeci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? no te llevas a N\u250?mero Dos? \u8212?le pregunt\u243 ? su esposa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No \u8212?dijo secamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Imb\u233?cil testarudo \u8212?protest\u243? ella\u8212?. Al menos c\u243? mprate en la ciudad algo decente para comer, ya que no tengo nada para que te pu edas llevar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pensaba que todav\u237?a quedaba media torta de grano \u8212?dijo Cuarto T\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso lo comes todos los d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?P\u243?nmela para llevar. \u8212?Condujo a la vaca hacia la puerta y la i ntrodujo en la carreta. Despu\u233?s volvi\u243? a entrar en el patio, se coloc\ u243? su desvencijado abrigo sobre los hombros, meti\u243? la fr\u237?a torta en el interior de la pechera de su camisa, cogi\u243? una vara y se dirigi\u243? h acia la puerta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuanto m\u225?s viejo eres, m\u225?s cabeza de mu\u237?a tienes \u8212?se quej\u243? su esposa\u8212?. No s\u233? qu\u233? otra cosa se puede llamar a un a persona que no deja que su propio hijo le ayude a vender su cosecha.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?Tiene miedo de que le vaya a esquilmar todas sus ganancias \u8212?dijo N\ u250?mero Dos sarc\u225?sticamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nuestro padre s\u243?lo piensa en nuestro bienestar \u8212?refut\u243? su

hermano mayor.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n se lo ha pedido? \u8212?protest\u243? N\u250?mero Dos mi entras se dirig\u237?a hacia el interior de la casa para acostarse de nuevo.\par \pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a lanz\u243? un suspiro mientras se qued\u243? en el patio escucha ndo el crujido de los ejes de la carreta alejarse lentamente en la tenebrosa osc uridad. Los periquitos de Gao Zhileng comenzaron a lanzar chillidos fren\u233?ti camente y la pobre Cuarta T\u237?a era un manojo de nervios mientras titubeaba e n el patio, que ahora estaba cubierto del amarillo apagado de la luz de la luna. \par\pard\plain\hyphpar}{ La puerta de la celda se abri\u243? y los polic\u237?as le quitaron las esposas a N\u250?mero Cuarenta y Seis, que dio un par de pasos vacilantes antes de meter se en el catre, donde se derrumb\u243? como si estuviera muerta.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Oficiales \u8212?implor\u243? Cuarta T\u237?a mientras cerraban la puerta \u8212?. Por favor, d\u233?jenme ir a casa. Ya casi estamos en la quinta semana de oficios religiosos en memoria de mi marido...\par\pard\plain\hyphpar}{ La \u250?nica respuesta que obtuvo fue el sonido de la puerta al cerrarse.\par\p ard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAPITULO 10}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Jefe del Condado Zhong, pon la mano en el coraz\u243?n y piensa: como protector del gobierno, \u191?d\u243?nde est\u225? la bondad en tu alma? Si eres un oficia l malvado, vete a casa y qu\u233?date en la cama; pero si eres un servidor \u237 ?ntegro, toma el mando y haz algo bueno...}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pla in\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una herej\u237?a cantada por Zhang Kou mientras permanec\u237?a en l as escaleras de la oficina del gobierno despu\u233?s de que la sobreabundancia d e ajo hubiera obligado a miles de aldeanos a acudir al administrador local, que se neg\u243? a salir de la cama en busca de ayuda.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\ pard\plain\hyphpar} {\line } { Jinju apenas hab\u237?a entrado en el patio de Gao Ma cuando, lanzando un grito de angustia, se desplom\u243?. El feto levant\u243? los pu\u241?os y rugi\u243?: \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Dejadme salir! \u161?Maldita sea, dejadme salir de aqu\u237?!\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Ma... Ven aqu\u237?... Ay\u250?dame... Ven a hacer caso a tu hijo...\ par\pard\plain\hyphpar}{ Cruz\u243? el patio a gatas y luego se puso de pie, sujet\u225?ndose a la jamba de la puerta. Cuatro paredes desnudas, un puchero oxidado, charcos de agua negra y algunas ratas que saltaban desde detr\u225?s del puchero fue todo lo que vio en el interior. Era como si hubieran soltado a un toro y una sensaci\u243?n de c atastrofismo paralizante la hubiera atrapado. Cuando el beb\u233? que llevaba en su vientre arremeti\u243? con los pu\u241?os y los pies, comenz\u243? a gemir:\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Ma... Gao Ma...\par\pard\plain\hyphpar}{

El beb\u233? le dio un pu\u241?etazo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Deja de gritar! \u161?Gao Ma es un fugitivo, un criminal! \u191?C\u 243?mo he podido tener unos padres como vosotros?\par\pard\plain\hyphpar}{ Le dio una patada y una sensaci\u243?n de escalofr\u237?o recorri\u243? la colum na vertebral de Jinju, que grit\u243? otra vez, y todo se volvi\u243? negro.\par \pard\plain\hyphpar}{ Mientras se ca\u237?a al suelo, golpe\u243? su cabeza contra la \u250?nica mesa que no hab\u237?a sido destrozada por sus hermanos.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { El padre, agotado por la paliza que hab\u237?a administrado, se sent\u243? en el umbral de la puerta fumando su pipa. La madre, igualmente extenuada, se sent\u2 43? en el fuelle para recuperar la respiraci\u243?n y restregarse los ojos ba\u2 41?ados en l\u225?grimas. Jinju yac\u237?a enroscada encima de una pila de hierb a y de matojos, sin quejarse ni llorar, con una sonrisa congelada en el rostro.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Sus hermanos regresaron; el mayor de ellos tra\u237?a un par de cubos de metal y una hilera de pimientos secos, y el m\u225?s joven empujaba una bicicleta semin ueva con algunos uniformes militares en el portaequipajes. Ambos se hab\u237?an quedado sin aliento.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No ten\u237?a muchas cosas que mereciera la pena coger \u8212?dijo el m\u 225?s joven, y luego se\u241?al\u243? a su hermano mayor\u8212?. Tuve que detene r a \u233?ste para que no destrozara el puchero y al menos le quedara algo.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dime, \u191?todav\u237?a sigues pensando escapar con Gao Ma? \u8212?La ir a del padre se reaviv\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ El sonido de la m\u250?sica que sal\u237?a del reproductor de c\u225?sete de Gao Ma inund\u243? sus o\u237?dos. Las palabras del padre, procedentes de alguna pa rte, le resultaban irrelevantes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Est\u225?s sorda? \u161?Tu padre te ha preguntado si todav\u237?a p iensas fugarte con \u233?l! \u8212?grit\u243? la madre, baj\u225?ndose del fuell e y dando unos golpecitos a su hija en la frente con un atizador.\par\pard\plain \hyphpar}{ Jinju cerr\u243? los ojos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237? \u8212?respondi\u243? suavemente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?P\u233?gala! \u161?P\u233?gala! \u8212?El padre salt\u243? del umbr al de la puerta y se puso de pie\u8212?. \u161?Colgadla! \u161?Voy a ense\u241?a r a esta peque\u241?a puta lo que significa desafiarme!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No puedo, padre \u8212?disinti\u243? Hermano Mayor\u8212?. Es mi hermana. Ahora mismo no sabe lo que hace, s\u243?lo es eso. Adelante, gr\u237?tala, con eso ser\u225? suficiente. Jinju, eres lo bastante inteligente como para saber qu e est\u225?s llevando la verg\u252?enza a la familia con tu comportamiento. La g ente se va a re\u237?r de nosotros durante generaciones. Admite que te has equiv ocado y empieza a llevar una vida normal. Los errores forman parte de toda educa ci\u243?n. S\u233? una buena chica y di que lo sientes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No \u8212?dijo ella en voz baja.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Dadle una paliza! \u8212?repiti\u243? el padre dirigi\u233?ndose a sus hijos\u8212?. \u191?Qu\u233? pasa con vosotros? \u191?Est\u225?is muertos o sordos o qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Padre, nosotros... \u8212?Hermano Mayor estaba lleno de recelo.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Es mi hija y si digo que muera, es que muera! \u191?Qui\u233?n me v a a detener? \u8212?dijo meti\u233?ndose la pipa en la cintura y lanzando a su e sposa una mirada malvada\u8212?. \u161?Sal y echa el cerrojo de la puerta!\par\p ard\plain\hyphpar}{ La madre estaba temblando.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?D\u233?jala hacer lo que quiera, \u191?vale?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?T\u250? tambi\u233?n quieres recibir una paliza? \u8212?dijo d\u225 ?ndole una bofetada\u8212?. He dicho que salgas y eches el cerrojo.\par\pard\pla in\hyphpar}{ La madre retrocedi\u243? un par de pasos. Los ojos empezaban a pon\u233?rsele vi driosos, luego se dio la vuelta, como si fuera una marioneta, y se arrastr\u243? hacia la puerta. Jinju sent\u237?a l\u225?stima de ella.\par\pard\plain\hyphpar }{ El padre cogi\u243? de la pared un rollo de cuerda nueva, la sacudi\u243? y orde n\u243? a sus hijos:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Desnudadla!\par\pard\plain\hyphpar}{ Hermano Mayor se puso blanco como la pared.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No le pegues, padre, no tengo necesidad de casarme.\par\pard\plain\hyphpa r}{ El padre arremeti\u243? contra \u233?l con la cuerda, envolvi\u233?ndola alreded or de la cintura de su hijo y haciendo que se enderezara al instante. \u201?l y su hermano se dirigieron hacia donde se encontraba Jinju y apartaron la mirada m ientras buscaban a tientas los botones de la ropa de su hermana. Pero ella les a part\u243? las manos y se quit\u243? la chaqueta, luego los pantalones, y se col oc\u243? delante de ellos vestida \u250?nicamente con una ra\u237?da camiseta y unos calzones rojos.\par\pard\plain\hyphpar}{ El padre alarg\u243? un extremo de la cuerda a Hermano Mayor.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?Atale los brazos \u8212?orden\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sujetando la cuerda con la mano, Hermano Mayor suplic\u243? a Jinju:\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Por favor, pide perd\u243?n a nuestro padre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No \u8212?respondi\u243? sacudiendo la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ Segundo Hermano apart\u243? a Hermano Mayor de un manotazo, luego pas\u243? los brazos de Jinju por la espalda y la at\u243? por las mu\u241?ecas.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Me sorprende el hecho de que esta familia haya dado un miembro del Partid o Comunista que prefiera morir antes que rendirse.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella se ri\u243? en su cara. Su hermano pas\u243? el extremo suelto de la cuerda por encima de la viga del tejado y mir\u243? a su padre.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?\u161?Colgadla!\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju sinti\u243? que los brazos se sacud\u237?an hacia fuera y hacia arriba. Su s tendones estaban tensos y los hombros sobresal\u237?an. Toda la cuerda le leva nt\u243? la piel de los brazos y el sudor emanaba por todos los poros de la piel . Se mordi\u243? el labio, pero era demasiado tarde para contener los angustioso s lamentos que emanaron de su garganta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? dices ahora? \u191?Todav\u237?a piensas en volver a fugart e?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?S\u237?! \u8212?respondi\u243? haciendo un esfuerzo por elevar la c abeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Lev\u225?ntala m\u225?s! \u161?Lev\u225?ntala!\par\pard\plain\hyphp ar}{ Por delante de sus ojos flotaban unas chispas verdes, el sonido de las llamas cr epitando explot\u243? alrededor de sus o\u237?dos; las plantas de yute se balanc eaban delante de su cuerpo. El potro casta\u241?o estaba junto a Gao Ma, lami\u2 33?ndole el rostro para limpiarle la sangre seca y la mugre con su purp\u250?rea lengua mientras las capas doradas de la niebla ascend\u237?an desde la carreter a, desde miles de hect\u225?reas de plantas de yute, y desde las cosechas de pim ientos del Condado Caballo P\u225?lido. El potro desapareci\u243?, luego volvi\u 243? a aparecer entre la niebla dorada... El rostro de Hermano Mayor era p\u225? lido, el de Segundo Hermano estaba azul, el de su padre era verde y el de la mad re era negro; los ojos de Hermano Mayor eran blancos, los de Segundo Hermano era n rojos, los del padre eran amarillos y los de la madre eran p\u250?rpuras. Mien tras su cuerpo colgaba en el aire, baj\u243? la mirada hacia ellos y se sinti\u2

43? extraordinariamente agradecida. Su padre volvi\u243? a gritar. Ella mir\u243 ? su rostro verde y sus ojos amarillos y, luciendo una sonrisa, sacudi\u243? la cabeza. El padre corri\u243? hacia el patio, agarr\u243? el l\u225?tigo que ten\ u237?a en el carro del buey y la azot\u243? con \u233?l: all\u225? donde llegaba la punta, la piel se llenaba de llamas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju recuper\u243? la consciencia en una esquina de la pared; la gente hablaba a su alrededor incluyendo, a su entender, al adjunto Yang. Se puso de pie con es fuerzo: se sent\u237?a un tanto mareada y con las piernas cansadas, y se desplom \u243? a los pies del kang de sus padres. Una mano se alarg\u243? para ayudarla a levantarse. Jinju no sab\u237?a de qui\u233?n se trataba. Al levantar la cabez a se encontr\u243? con los rostros de sus padres.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pod\u233?is golpearme hasta la muerte si quer\u233?is, pero a\u250?n as\u 237? seguir\u233? perteneciendo a Gao Ma, porque me he acostado con \u233?l y ll evo en mi vientre a su beb\u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Dicho eso, se deshizo en l\u225?grimas y en agudos gemidos.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?Me rindo. \u8212?Escuch\u243? decir a su padre\u8212?. Dile a Gao Ma que me pague diez mil yuan. Le entregaremos a la muchacha cuando nos d\u233? el dine ro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ El ce\u241?udo hijo de Gao Ma solt\u243? un rugido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Sacadme de aqu\u237?! \u161?Dejadme salir ahora mismo! \u191?Qu\u23 3? clase de madre no deja salir a su hijo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Los ojos de Jinju sangraron. Apartando a un lado la fr\u237?a cabeza del potro c asta\u241?o, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No salgas, mi ni\u241?o. Tu madre sabe qu\u233? es lo mejor para ti. \u19 1?Qu\u233? piensas hacer ah\u237? fuera? \u191?Acaso tienes idea de lo dif\u237? cil que es la vida?\par\pard\plain\hyphpar}{ El beb\u233? dej\u243? de luchar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo son las cosas ah\u237? fuera? Dime.\par\pard\plain\hyphpa r}{ El potro casta\u241?o trat\u243? de lamer el rostro de Jinju con su lengua c\u22 5?lida y purp\u250?rea.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Oyes los gritos de los periquitos, mi ni\u241?o? \u8212?pregunt\u24 3?\u8212?. Escucha atentamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Las orejas del beb\u233? se enderezaron mientras se concentraba en el sonido.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Son los periquitos del patio de Gao Zhileng: los hay amarillos, rojos, az ules, de todos los colores imaginables. Tienen los picos curvos y crestas en la cabeza. Comen carne, beben sangre y succionan cerebros. \u191?Todav\u237?a tiene s valor para salir, mi ni\u241?o?\par\pard\plain\hyphpar}{ Esto hizo que el beb\u233? se llenara de miedo y se encerrara en s\u237? mismo.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mira, mi ni\u241?o, \u191?ves c\u243?mo esa amplia extensi\u243?n de ajo parece un nido de serpientes venenosas entrelazadas? Tambi\u233?n son carn\u237? voras, beben sangre y absorben cerebros. \u191?Todav\u237?a tienes valor para sa lir, mi ni\u241?o?\par\pard\plain\hyphpar}{ Los pies y manos del beb\u233? se doblaron hacia dentro y los ojos se escarcharo n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuando era como t\u250?, mi ni\u241?o, tambi\u233?n quer\u237?a salir y v er el mundo exterior pero, despu\u233?s de llegar aqu\u237?, me daban gachas par a cerdos y comida para perros, y trabaj\u233? como un buey y un caballo juntos, me golpearon y me dieron patadas, tu abuelo incluso me colg\u243? y me azot\u243 ? con el l\u225?tigo. \u191?Todav\u237?a quieres salir, mi ni\u241?o?\par\pard\p lain\hyphpar}{ El beb\u233? meti\u243? el cuello entre los hombros, convirti\u233?ndose en algo parecido a una pelota, con los ojos llenos de temor y de espanto.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Mi ni\u241?o, tu padre es un fugitivo de la justicia y su familia es tan pobre que ni siquiera puede criar ratas. Tu abuelo fue atropellado por un coche,

tu abuela est\u225? detenida y tus t\u237?os han dividido nuestra propiedad. La familia ya no existe: algunos miembros se han ido, otros est\u225?n muertos y n o tengo a nadie a qui\u233?n acudir. \u191?Todav\u237?a quieres salir, mi ni\u24 1?o?\par\pard\plain\hyphpar}{ El beb\u233? cerr\u243? los ojos.\par\pard\plain\hyphpar}{ El potro casta\u241?o asom\u243? la cabeza a trav\u233?s de la ventana abierta p ara, lamerle la mano con su c\u225?lida lengua. La campanilla que colgaba de su cuello reson\u243? con fuerza. Jinju golpe\u243? su mullida cabeza y sus ojos hu ndidos con la mano que le quedaba libre. El pelo del potro ten\u237?a el brillo helado del valioso sat\u233?n. Las l\u225?grimas inundaron los ojos de Jinju y t ambi\u233?n hab\u237?a l\u225?grimas en los ojos del potro.\par\pard\plain\hyphp ar}{ El beb\u233? comenz\u243? a retorcerse de nuevo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Madre \u8212?dijo, entreabriendo los ojos\u8212?, quiero salir a curiosea r. He visto girar una bola de fuego.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es el sol, mi ni\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Quiero mirar el sol.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No puedes hacerlo, mi ni\u241?o, sus llamas queman la piel y la carne de tu madre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?He visto flores en los campos y he olido su aroma.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Esas flores son venenosas, mi ni\u241?o, y su aroma es f\u233?tido. \u161 ?Pro - vocar\u225?n la muerte de tu madre!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Madre, quiero salir y acariciar la cabeza roja del potro.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Jinju se levant\u243? y dio una palmada al potro, sorprendi\u233?ndolo por unos instantes antes de que retirara la cabeza de la ventana y se alejara galopando.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hay ning\u250?n potro, mi ni\u241?o. Es una aparici\u243?n.\par\pard\p lain\hyphpar}{ El ni\u241?o cerr\u243? los ojos con fuerza y dej\u243? de moverse.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Jinju encontr\u243? un poco de cuerda en la esquina, la pas\u243? por encima de una viga e hizo un nudo corredizo en el otro extremo. A continuaci\u243?n, agarr \u243? un taburete y se subi\u243? a \u233?l. Las \u225?speras hebras de la cuer da le pincharon los dedos. Tal vez deber\u237?a frotarlas con un poco de aceite. Estaba empezando a vacilar. A continuaci\u243?n escuch\u243? relinchar al potro al otro lado de la ventana y, para proteger al beb\u233? de cualquier sufrimien to futuro, meti\u243? la cabeza a trav\u233?s del nudo y dio una patada al tabur ete. El potro volvi\u243? a asomar la cabeza por la ventana. Ella quer\u237?a es tirarse y acariciar su frente fr\u237?a y lustrosa, pero fue incapaz de levantar los brazos.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 11}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Hubo un tiempo en el que el Condado Para\u237?so produc\u237?a hombres valientes y heroicos. Ahora lo \u250?nico que te encuentras son cobardes d\u233?biles que carecen de valor cuyos rostros son ce\u241?udos: suspiran y se irritan al ver s u ajo podrido...}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i

Extracto de una balada cantada por Zhang Kou urgiendo a los campesinos que culti van ajo a que asalten las oficinas del gobierno}.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pa rd\plain\hyphpar} {\line } { Mientras Gao Ma saltaba por encima del muro sonaron dos disparos, que levantaron sobre \u233?l nubes de humo y enviaron peque\u241?as salpicaduras de la pared d e lodo. Despu\u233?s de saltar al otro lado, cay\u243? sobre una pocilga; las in mundicias se esparcieron en todas las direcciones y un par de cerdos sorprendido s chillaron y corrieron dominados por el p\u225?nico. Sin saber qu\u233? camino coger, entr\u243? a rastras en una zona cubierta. Un zumbido estridente pas\u243 ? por encima de su cabeza y un dolor agudo desgarr\u243? sus mejillas y su cuero cabelludo. Levant\u243? la cabeza y vio que hab\u237?a arrancado un nido de avi spas que colgaba del recubrimiento que proteg\u237?a los tallos de sorgo. Cuando vio que cientos de avispas agitadas descend\u237?an sobre \u233?l como una nube amarilla, aplast\u243? el cuerpo contra el esti\u233?rcol, sin atreverse a move r un dedo. Pero cuando record\u243? que la polic\u237?a andaba pis\u225?ndole lo s talones, se cubri\u243? la cabeza con los brazos, se zaf\u243? como pudo, alca nz\u243? la verja, salt\u243? por encima de ella y aterriz\u243? detr\u225?s de una pila de troncos. Entr\u243? en el patio, dio un salto y se dirigi\u243? haci a el este. En ese momento, alguien le cogi\u243? del brazo y le sujet\u243? con fuerza. Agitado por el p\u225?nico, levant\u243? la mirada hacia el rostro de un hombre de tez blanca. Le reconoci\u243? casi al instante: era el maestro de la escuela elemental Zhu. Como hab\u237?a sufrido una fractura de pelvis a manos de los Guardianes Rojos, Zhu ya no pod\u237?a permanecer erguido; la montura de su s gafas estaba unida con cinta adhesiva.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se arrodill\u243?, como si fuera el actor de una telenovela, y rog\u243? al maestro Zhu que le salvara de la polic\u237?a, que trataba de detenerle a ra\ u237?z de los incidentes del ajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Zhu le cogi\u243? de la mano y le condujo a una habitaci\u243?n oscura donde las plumas de gallina y las hojas de ajo cubr\u237?an el suelo casi por completo y una tinaja de escabeche llena de posos de boniato descansaba en una esquina.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?M\u233?tete ah\u237? \u8212?dijo Zhu.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sin inmutarse por el hedor, Gao Ma se introdujo en la tinaja y se agach\u243?. E l nivel de los posos se elev\u243? hasta el borde, y sal\u237?a espuma ruidosame nte. Estaba metido hasta el cuello en el l\u237?quido, pero el maestro Zhu le su mergi\u243? hasta que el escabeche le cubri\u243? la boca.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?No hagas el menor ruido \u8212?dijo Zhu\u8212?, y cont\u233?n la respirac i\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ A continuaci\u243?n cubri\u243? la cabeza de Gao Ma con una calabaza usada, y lu ego desliz\u243? una magullada tapa sobre la tinaja, de manera que quedara \u250 ?nicamente una peque\u241?a abertura.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los pasos sonaron por todo el patio. Gao Ma levant\u243? la cabeza para escuchar . Podr\u237?a asegurar que la polic\u237?a ya hab\u237?a llegado a la cochiquera .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es-est\u225?s escondido en la po-pocilga. No pienses que no voy a en-enco ntrarte. Sa-sal de ah\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Sal o abrimos fuego!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Camaradas, \u191?qu\u233? est\u225?is haciendo aqu\u237?? \u8212?les preg unt\u243? Zhu.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?A-atrapando a un co-contrarrevolucionario!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?En mi pocilga?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Aparta. Ya nos ocuparemos de ti despu\u233?s de que lo hayamos atrapado \ u8212?gritaron los polic\u237?as\u8212?. Sal de aqu\u237? o abrimos fuego. Estam os autorizados a matarte si te resistes a ser detenido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Camaradas, \u191?qu\u233? broma es \u233?sta?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui-qui\u233?n est\u225? bromeando? \u8212? dijo el tartamudo\u8212 ?. Voy a entrar para mirar personalmente.\par\pard\plain\hyphpar}{

Apoyando las manos sobre el peque\u241?o muro, entr\u243? de un salto en la poci lga, despu\u233?s se dirigi\u243? hacia los cultivos cubiertos e introdujo la ca beza en ellos, donde fue recibido por un par de avispas que le picaron en la boc a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Camaradas \u8212?dijo el maestro de escuela Zhu\u8212?, \u191?por qui\u23 3?n me han tomado, por un esp\u237?a nacionalista? \u191?De verdad creen que les iba a enga\u241?ar? He escuchado disparos y, cuando mis cerdos comenzaron a gri tar, sal\u237? para comprobar qu\u233? estaba pasando, justo a tiempo para ver a una figura oscura corriendo como el diablo hacia la pared sur.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Ayudar a un fugitivo es una felon\u237?a \u8212?dijo el polic\u237?a\u821 2?. Quiero que te quede claro ese punto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo s\u233? \u8212?replic\u243? Zhu.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?-c\u243?mo te llamas? \u8212?pregunt\u243? el tartamudo.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Zhu Santian.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y di-dices que viste a una figura oscura corriendo hacia la pared s ur?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Exactamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?A qu\u233? te dedicas?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Soy maestro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Eres miembro del par-partido?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pertenec\u237?a al Partido Nacionalista antes de la Liberaci\u243?n.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Al Partido Nacionalista? En aquellos tiempos s\u237? que se viv\u23 7?a bien. Te lo advierto, si est\u225?s mi-mintiendo, te van a acusar, y no te v a a servir de nada ser del partido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo entiendo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los polic\u237?as salieron de la pocilga y corrieron hacia la pared sur en busca de la figura oscura. Gao Ma sab\u237?a que el callej\u243?n que se extend\u237? a detr\u225?s de la pared sur iba a dar a una f\u225?brica de fideos junto a la cual corr\u237?a una acequia de agua putrefacta y estancada.\par\pard\plain\hyph par}{ El maestro Zhu retir\u243? la calabaza podrida de la cabeza de Gao Ma y dijo con premura:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sal de ah\u237?. Dir\u237?gete hacia el este por el callej\u243?n.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Gao Ma sali\u243? de un salto del viscoso l\u237?quido. Estaba cubierto de hojas de boniato podridas y un l\u237?quido rojo oscuro resbalaba por sus piernas y b razos. La habitaci\u243?n se llen\u243? de un intenso hedor. De nuevo, se inclin \u243? como si quisiera arrodillarse delante del maestro de escuela Zhu como mue stra de su gratitud.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?D\u233?jate de ceremonias \u8212?dijo Zhu\u8212?. \u161?No te detengas!\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Completamente empapado, Gao Ma fue recibido en el patio por un viento helador mi entras abr\u237?a la puerta del maestro de escuela Zhu, y se dirigi\u243? hacia el este por un estrecho callej\u243?n que, despu\u233?s de unos cincuenta pasos, se abr\u237?a a un callej\u243?n m\u225?s amplio que se extend\u237?a de norte a sur. Hizo una pausa en la intersecci\u243?n, temeroso de que le estuviera espe rando una dura bota de cuero, fuera cual fuera el camino que tomara. El amplio c allej\u243?n aparentemente estaba desierto. Permaneci\u243? unos segundos delant e de una valla de bamb\u250? cuya altura no le superaba la cintura, dio un paso hacia atr\u225?s para impulsarse y dio un salto, pas\u243? por encima de ella y aterriz\u243? en un campo de cilantro de aproximadamente dos palmos de altura y de color verde esmeralda que desprend\u237?a una fragancia dulce. Aquello era ma ravilloso. Pero no hab\u237?a tiempo para pararse a contemplarlo, as\u237? que s alt\u243? por encima de \u233?l y se dirigi\u243? hacia el este siguiendo una ac equia, tan r\u225?pido como sus piernas se lo permitieron. El viejo y canoso Gao Pingchuan, invidente, agazapado entre sus manos y rodillas, estaba atendiendo s us calabazas. Otra valla de bamb\u250? bloqueaba su paso, as\u237? que de nuevo

tuvo que pasar por encima de ella. Aunque esta vez no tuvo tanta suerte. Las esp osas que colgaban de su mu\u241?eca se quedaron atrapadas en un tallo de sorgo, que se parti\u243? en dos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n anda ah\u237?? \u8212?grit\u243? Gao Pingchuan.\par\pard \plain\hyphpar}{ Gao Ma no se par\u243?, sino que entr\u243? en otro callej\u243?n que se extend\ u237?a de norte a sur, donde un grupo de mujeres sentadas a la sombra de un \u22 5?rbol en el extremo sur disfrutaba de una ruidosa visita. Como una hilera de ca sas unidas bloqueaba su paso hacia el este, se desvi\u243? hacia el norte y alca nz\u243? aproximadamente en un minuto la ribera arenosa de un r\u237?o. Despu\u2 33?s de penetrar en un bosque de sauces rojos, se dirigi\u243? instintivamente h acia el este. El enmara\u241?ado bosque era como un laberinto, donde las ramas c rec\u237?an a cada paso, y sus extremidades serv\u237?an de hogar a millones de orugas venenosas de color marr\u243?n claro a las que la gente del lugar llamaba \u171?trepadoras punzantes\u187?. Bastaba con tocar sus peque\u241?as barbas pa ra que la piel se pusiera roja y se hinchara, produciendo un picor terrible. Gao Ma no se dio cuenta de que se hab\u237?a topado con las orugas hasta que las de j\u243? atr\u225?s. Estaba demasiado ocupado saltando por encima de las espinosa s enredaderas y se sinti\u243? tan contento cuando lleg\u243? al banco de arena que no advirti\u243? sus aguijones. Incluso entonces, corriendo descalzo sobre l as enredaderas, no sent\u237?a el menor dolor.\par\pard\plain\hyphpar}{ Su repentina entrada en el bosque de sauces hizo que las liebres salieran de sus escondrijos, y aunque corr\u237?an a su lado, no tard\u243? en distanciarse de ellas. Mientras alcanzaba el final del bosque de sauces, apareci\u243? a su izqu ierda un puente de adoquines un tanto tambaleante que se apoyaba sobre unos punt ales de madera. Construido para las carretas de caballos, serv\u237?a para unir el l\u237?mite oriental de la aldea con los campos. Temeroso de ser visto, acort \u243? a trav\u233?s de un trozo de campo plagado de zanjas excavadas por los la drones de la aldea y se dirigi\u243? corriendo hacia los bosques donde las morer as y las acacias crec\u237?an codo con codo. Las acacias acababan de echar flore s y el aire estaba envuelto en su fragancia. Sigui\u243? corriendo, aunque ten\u 237?a la sensaci\u243?n de que las piernas eran pesas de plomo, la vista se le n ublaba, la piel le escoc\u237?a dolorosamente y respiraba de manera entrecortada . Los nudosos troncos de los \u225?rboles \u8212?la blanca morera y la acacia ma rr\u243?n\u8212? formaban una red peligrosa y pr\u225?cticamente impenetrable. E n cuanto el camino se abr\u237?a, se cerraba por el \u225?rbol siguiente, y en u no de sus repentinos bandazos se golpe\u243? contra el suelo.\par\pard\plain\hyp hpar}{ Gao Ma recuper\u243? la consciencia cuando empezaba a anochecer y su primera sen saci\u243?n fue la de una sed intensa que hizo que le ardiera el vientre, despu\ u233?s se percat\u243? de las picaduras que ten\u237?a por todo el cuerpo: all\u 225? donde apretara la piel con su dedo, una terrible bocanada de aire fresco se filtraba por los poros. Ten\u237?a los ojos hinchados, hasta el punto de estar pr\u225?cticamente cerrados, pero hasta que no toc\u243? verdaderamente su piel abultada no record\u243? vagamente haberse rebozado en la pocilga del maestro de escuela Zhu y haber golpeado con la cabeza una colmena de avispas.\par\pard\pla in\hyphpar}{ El sol, una rueda roja, se hund\u237?a con lentitud por el oeste. Adem\u225?s de ser espectacularmente hermosa, la puesta de sol de principios de verano ten\u23 7?a una extraordinaria dulzura y delicadeza: las hojas negras de las moreras se volv\u237?an tan rojas como las rosas; los p\u233?talos de la acacia, de un blan co pr\u237?stino, emit\u237?an un aura envolvente de color verde p\u225?lido. La suave brisa de la tarde hac\u237?a que las hojas de las moreras y los p\u233?ta los de las acacias danzaran y se agitaran, llenando los bosques de un suave murm ullo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se levant\u243? sujet\u225?ndose en la rama de una morera, aunque le dol\u237?an todas las articulaciones del cuerpo. Las piernas estaban hinchadas, al igual qu e los pies, y ten\u237?a la sensaci\u243?n de que los senos nasales estaban a pu nto de explotar. Necesitaba con desesperaci\u243?n un poco de agua. Por un insta nte, se devan\u243? los sesos para determinar si los acontecimientos que hab\u23

7?an tenido lugar aquella tarde hab\u237?an sucedido verdaderamente o si no hab\ u237?an sido m\u225?s que un mal sue\u241?o. Los trozos secos de inmundicias de cerdo que ten\u237?a pegados al cuerpo y las relucientes esposas que colgaban de su mu\u241?eca izquierda eran la prueba que necesitaba para confirmar, sin luga r a dudas, que era un fugitivo de la justicia. Y sab\u237?a cu\u225?l era el del ito por el que quer\u237?an arrestarle. Llevaba un mes esperando inquieto a que llegara ese d\u237?a, y por esa raz\u243?n hab\u237?a dejado de cerrar la ventan a. La debilitadora sed y la dolorosa tirantez de su piel hicieron que le resulta ra imposible relajarse, as\u237? que continu\u243? avanzando por las moreras y l as acacias en direcci\u243?n norte, hacia el lecho seco del r\u237?o donde, seg\ u250?n recordaba. Gao Qunjia y su hijo hab\u237?an cavado un pozo aquella primav era.\par\pard\plain\hyphpar}{ Para evitar pisar sobre las dolorosas enredaderas que crec\u237?an en el suelo a renoso, se vio obligado a caminar entre los espinosos juncos, que s\u243?lo eran un poco menos punzantes para las plantas de los pies. Los rojos destellos de lu z se filtraban a trav\u233?s de las flores de las acacias, las hojas de las more ras se posaban en su desnuda piel y, mientras examinaba su desnudez, especialmen te la de sus brazos y su pecho, observ\u243? que se hab\u237?a convertido en un amasijo de ampollas de color rojo intenso y le vino a la mente el recuerdo de la s orugas venenosas.\par\pard\plain\hyphpar}{ La reluciente arena del lecho seco del r\u237?o le ceg\u243? cuando emergi\u243? de la arboleda. La bola de fuego crepitaba en su descenso como si cogiera veloc idad, ti\u241?endo el cielo hasta hacer que pareciera un jard\u237?n de flores c elestial. Pero Gao Ma estaba demasiado ocupado examinando la zona y tratando de encontrar una se\u241?al de la existencia del pozo. Por fin, entre las intermina bles arenas rojas y amarillas del lecho del r\u237?o, alcanz\u243? a ver algunos mont\u237?culos de tierra de color chocolate y se dirigi\u243? hacia ellos.\par \pard\plain\hyphpar}{ Agua, agua. Se dej\u243? caer de rodillas y sorbi\u243? con avidez el agua como si fuera un caballo sediento. En unos segundos, su boca, su garganta y su est\u2 43?mago compartieron el alivio de la ansiada agua. Pero las paredes de su est\u2 43?mago se retorcieron ante la repentina inundaci\u243?n y pudo escuchar el chis porroteo que emit\u237?an sus resecos \u243?rganos al ser regados. Despu\u233?s de un minuto de beber con frenes\u237?, levant\u243? la cabeza durante unos diez segundos para recobrar la respiraci\u243?n, luego se volvi\u243? a inclinar y c omenz\u243? de nuevo, esta vez con m\u225?s tranquilidad, para poder paladear el sabor y el calor del agua.\par\pard\plain\hyphpar}{ El agua era salobre y estaba caliente. Pero enterr\u243? su rostro en ella una \ u250?ltima vez antes de ponerse lentamente de pie y dejar que se resbalara por s u cuello y hombros, y que bajaba luego por el abdomen hasta alcanzar las ampolla s que le produjeron las orugas, que se abrieron y soltaron su veneno; una terrib le sensaci\u243?n de dolor tens\u243? su recto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u171?\u161?Oh, Dios m\u237?o!\u187?. Gimi\u243? d\u233?bilmente y baj\u243? la cabeza hasta que su mirada se pos\u243? sobre las agrietadas paredes del pozo y sobre un tierno musgo verde que flotaba en la superficie y que serv\u237?a de ho gar a unos bancos de peque\u241?os renacuajos. Tres grandes ranas moteadas croab an en el borde del pozo, con sus opacas bolsas expandi\u233?ndose y contray\u233 ?ndose r\u237?tmicamente mientras seis ojos de color esmeralda le miraban con in tensidad. Gao Ma dio un respingo. Un eructo seco ascendi\u243? por su garganta; ten\u237?a la sensaci\u243?n de que cientos de renacuajos se retorc\u237?an en e l interior de su est\u243?mago y de sus intestinos. El agua sali\u243? de su boc a como si fuera un g\u233?iser. Una vez visto lo que pod\u237?a conseguir del po zo, se dio la vuelta y regres\u243? a los bosques de moreras y acacias, balancea ndo el cuerpo hacia delante y hacia atr\u225?s mientras avanzaba.\par\pard\plain \hyphpar}{ Aunque el sol hab\u237?a ca\u237?do por detr\u225?s del horizonte, el cielo toda v\u237?a no hab\u237?a oscurecido; una bruma espesa se extendi\u243? alrededor d e una multitud de gusanos de seda mientras levantaban sus cabezas met\u225?licas extra\u241?amente perfiladas y carcom\u237?an las plateadas hojas de las morera s, y cada crujido penetraba en el pecho de Gao Ma. Se dej\u243? caer sobre una m

orera y observ\u243? c\u243?mo las ondas transparentes de las flores de las acac ias asomaban a trav\u233?s de la envolvente bruma; la fragancia se hizo m\u225?s intensa con el anochecer y un polvo de azafr\u225?n ascendi\u243? con las corri entes de viento mientras los excrementos de los gusanos de seda, como si fueran limaduras de acero, aterrizaban sobre sus piernas, que se estiraban por delante de su cuerpo.\par\pard\plain\hyphpar}{ La luna ascendi\u243? en el baldaqu\u237?n azul intenso del cielo, acompa\u241?a da de un pu\u241?ado de estrellas doradas. Las deposiciones de los gusanos de se da cargadas de roc\u237?o que ca\u237?an sobre sus piernas le parecieron los exc rementos de las constelaciones celestiales. A menudo, se sent\u237?a tentado a p onerse de pie como reacci\u243?n a un poderoso est\u237?mulo, que se disipaba en cuanto trataba de doblar las rodillas. Otras veces, quer\u237?a quitarse las es posas que tintineaban en su mu\u241?eca; pero en cuanto trat\u243? de levantar e l brazo vio que tambi\u233?n era un esfuerzo in\u250?til.\par\pard\plain\hyphpar }{ El silencio se rompi\u243? por el aleteo de las aves nocturnas. Mientras pasaban volando sobre las puntas de las ramas de las moreras crey\u243? verlas dejar ra stros fosforescentes sobre ellas. Pero cuando trat\u243? de mirar m\u225?s de ce rca, se dio cuenta de que todo era producto de su imaginaci\u243?n, y no estaba seguro siquiera de que hubiera ave alguna.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ya hab\u237?a pasado la medianoche y empezaba a sentir fr\u237?o. Mientras su es t\u243?mago rug\u237?a, sinti\u243? una inmensa acumulaci\u243?n de gases que er a incapaz de liberar, por m\u225?s que lo intentaba. Despu\u233?s reconoci\u243? la figura de Jinju pasando por entre las moreras y bordeando las acacias, con u n fardo rojo por encima del brazo y su vientre sobresaliendo notablemente. Mient ras avanzaba hacia \u233?l, se encog\u237?a y se detuvo aproximadamente a cinco pasos de distancia. Agarr\u243? una planta de yute temblona en una mano y frot\u 243? su superficie con las u\u241?as de los dedos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ven aqu\u237?, Jinju \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar}{ El rostro de su amada cambi\u243? de color y pas\u243? del rojo al amarillo, del amarillo al verde claro, luego al verde oscuro y finalmente a un gris aterroriz ador.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma \u8212?respondi\u243?\u8212?, he venido a decirte ad i\u243?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ El tono amargo de sus palabras le golpe\u243? plenamente en el rostro. Trat\u243 ? de llegar hasta ella, pero ten\u237?a las piernas atadas al \u225?rbol y no se pudo mover, as\u237? que estir\u243? los brazos, que comenzaron a alargarse m\u 225?s y m\u225?s. Justo cuando estaba a punto de tocar su rostro con los dedos, cuando pod\u237?a detectar en sus u\u241?as el fr\u237?o de su cuerpo, en ese pu nto cr\u237?tico entre alcanzar la longitud exacta y quedarse corto, sus brazos dejaron de crecer.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jinju \u8212?la llam\u243? invadido por la ansiedad\u8212?, no te puedes marchar sin que antes hayamos pasado un solo d\u237?a juntos. Me casar\u233? con tigo en cuanto haya vendido el ajo y te prometo que nunca m\u225?s ser\u225?s za randeada por el viento, tostada por el sol, empapada por la lluvia o congelada p or la nieve. Permanecer\u225?s en casa para ocuparte de los ni\u241?os y del tra bajo de la cocina.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Deja de so\u241?ar, Hermano Mayor Gao Ma. Nunca vas a vender tu ajo. Se h a podrido. Has quebrantado la ley por arrasar las oficinas del Condado. La polic \u237?a ha colgado un cartel de Se busca con tu cara... No me queda otra opci\u2 43?n que coger a nuestro hijo y marcharme.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju abri\u243? su fardo rojo y sac\u243? un peque\u241?o reproductor de c\u225 ?sete.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es tuyo \u8212?dijo\u8212?. Lo cog\u237? aprovechando un momento en que m i segundo hermano no miraba. Despu\u233?s de que me haya ido te sentir\u225?s so lo, y esto aliviar\u225? un poco tu soledad.\par\pard\plain\hyphpar}{ Dicho esto, se dio la vuelta y se alej\u243? con sus ropajes rojos difumin\u225? ndose en una sombra blanca. \u8212?\u161?Jinju!\par\pard\plain\hyphpar}{ Su propio grito le despert\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Observ\u243? c\u243?mo la p\u225?lida media luna ascend\u237?a en el cielo del s

udeste; en sus ojos se reflejaba la terrible decepci\u243?n que sent\u237?a y el dolor que le produc\u237?a la p\u233?rdida de su amada. Con un temor creciente, revivi\u243? todo lo que acababa de pasar por su mente. Cont\u243? los d\u237?a s una y otra vez y siempre llegaba a la misma conclusi\u243?n: el beb\u233? tend r\u237?a que haber nacido ayer u hoy.\par\pard\plain\hyphpar}{ Finalmente se puso de pie, tal y como hab\u237?a hecho hac\u237?a menos de un a\ u241?o en el Condado Caballo P\u225?lido, en esa porci\u243?n de terreno que se extend\u237?a entre el campo de yute y la cosecha de pimientos. Aquel d\u237?a e staba anocheciendo y despu\u233?s de ponerse de pie hab\u237?a escupido al menos una docena de bocanadas de sangre. Los hermanos Fang le hab\u237?an golpeado ta nto que casi le env\u237?an a ver a Yama, el Rey del Inframundo, y as\u237? habr \u237?a sucedido si no hubiera sido por los polvos reconstituyentes del adjunto Yang, o si la esposa de su vecino Yu no hubiera cuidado de \u233?l, o si ella no hubiera acudido junto a \u233?l con un mensaje de los Fang diciendo que pod\u23 7?a casarse con Jinju si les entregaba diez mil yuan, un dinero en met\u225?lico a cambio de la libertad de su amada. Record\u243? la inmensa alegr\u237?a que l e produjo la noticia y c\u243?mo hab\u237?a llorado amargamente. La se\u241?ora Yu coment\u243? que estaban vendiendo a su hija como si fuera ganado y Gao Ma le dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Querida cu\u241?ada, estoy llorando porque me siento enormemente feliz. V oy a reunir los diez mil yuan como sea. Seguir\u233? plantando ajo y lo vender\u 233?. Jinju ser\u225? mi esposa en el plazo de dos a\u241?os.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u161?Ajo! Todo es culpa de ese maldito ajo. Arranc\u243? algunas ramas de morer a, dobl\u243? acacias, parti\u243? troncos de moreras, arranc\u243? cortezas de acacia: norte, sur, este, oeste, dio vueltas alrededor de los \u225?rboles. Una nube repentina de p\u225?jaros en formaci\u243?n fue engullida por la luna, y Ga o Ma se vio encerrado de repente entre cuatro paredes: el redil del demonio. Los hombres prosperan durante una d\u233?cada y los demonios no se atreven a acerca rse. Gao Ma, desde el d\u237?a en el que conociste a Jinju, desde la primera vez que cogiste su mano, estabas destinado a recibir una lecci\u243?n por la fuerza .\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma pas\u243? la noche entre las moreras y las acacias, sin salir de su mundo de fantasmas y duendes hasta que amaneci\u243?. Sinti\u243? que el fr\u237?o co ngelaba todo su cuerpo, menos lo m\u225?s profundo de su pecho, donde todav\u237 ?a permanec\u237?a una oleada de calor. La hinchaz\u243?n que ten\u237?a alreded or de los ojos hab\u237?a remitido y eso le produjo cierto alivio. El rojo sol l e fue calentando a medida que ascend\u237?a en el cielo y eso le produjo placer. Su est\u243?mago rugi\u243? y a ello le sigui\u243? la liberaci\u243?n de varia s docenas de ventosidades, la prueba fehaciente de que su sistema digestivo y su s \u243?rganos internos todav\u237?a funcionaban a pleno rendimiento, y eso le p ermiti\u243? retomar la esperanza. La recuperaci\u243?n de la claridad mental ac ab\u243? con el deseo de ir a la aldea a ver a Jinju, ya que se imaginaba que la polic\u237?a estar\u237?a oculta en su casa, pistola en mano, dispuesta a tende rle una trampa. S\u243?lo un loco entrar\u237?a en la aldea a plena luz del d\u2 37?a, as\u237? que decidi\u243? ir despu\u233?s de que cayera la noche. Aunque J inju hubiera dado hoy a luz, su madre estar\u237?a con ella, as\u237? que no hab \u237?a nada de lo que preocuparse. La madre m\u225?s cruel del mundo sigue sien do una madre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Pero qu\u233? pasar\u237?a durante los pr\u243?ximos d\u237?as? Se detuvo a meditar la cuesti\u243?n. No pod\u237?a asomar el rostro por ning\u250?n lugar del Condado Para\u237?so, al menos mientras llevara las esposas colgando de la mu\u241?eca. Ir\u237?a a ver a Jinju al caer la noche y luego se dirigir\u237?a hacia el noreste. Una vez se recuperara, enviar\u237?a a alguien a por ella y el beb\u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{ La hilera de \u225?rboles cobr\u243? vida con la llegada de unos p\u225?jaros de colores brillantes. Se sent\u237?a hambriento, as\u237? que busc\u243? una jove n acacia de dos metros y medio cuyas ramas estuvieran cubiertas de flores. Dio u n salto, agarr\u243? la punta del \u225?rbol y lo dobl\u243? con el peso de su c uerpo. El \u225?rbol se arque\u243?, crujiendo ruidosamente, y se parti\u243? en

dos. Los fragmentos de madera p\u225?lida que quedaron a la luz derramaron savi a amarilla, pero empez\u243? a recoger a dos manos una cosecha de flores de acac ia \u8212?completamente abiertas, parcialmente abiertas, incluso capullos sin ab rir, eso no importaba\u8212? y se las meti\u243? en la boca. Las primeras flores entraron en su est\u243?mago, y les siguieron unos p\u233?talos que liberaban u n sabor caracter\u237?stico al masticarlos: un sabor demasiado maduro, un poco m \u225?s amargo en el caso de las flores viejas y un bocado ligeramente \u225?cid o en el de los capullos. Las flores reci\u233?n abiertas, con su delicioso n\u23 3?ctar, eran las m\u225?s sabrosas. Pas\u243? la mayor parte de la ma\u241?ana d evorando tres \u225?rboles enteros.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una vez que Gao Ma se sinti\u243? incapaz de seguir comiendo m\u225?s flores de acacia, detect\u243? un aroma dulce y ligeramente acre en el aire c\u225?lido y h\u250?medo del mediod\u237?a. Despu\u233?s de mirar atentamente, encontr\u243? unas bolas p\u250?rpuras, rojas y blanquecinas rematadas con espinas en las horq uillas de las ramas de morera. \u171?\u161?Moras!\u187?, grit\u243? alegremente. Se abalanz\u243? sobre ellas tal y como hab\u237?a hecho con los p\u233?talos d e las acacias: al principio cerr\u243? los ojos y las engull\u243?, verdes, roja s, negras, blancas. Pero pasados unos minutos, se volvi\u243? m\u225?s selectivo . Moras blanquecinas: duras, poco dulces, acres, un tanto \u225?cidas. Moras roj as: m\u225?s tiernas, m\u225?s dulces, s\u243?lo un poco acres. Moras p\u250?rpu ras: tiernas, muy dulces, con un regusto intenso y agradable. Trat\u243? de coge r las p\u250?rpuras y pronto aprendi\u243? que si sacud\u237?a una morera, s\u24 3?lo las m\u225?s maduras caer\u237?an al suelo. Cuando declin\u243? la tarde, l e bast\u243? con observar sus dedos para saber que sus labios estaban manchados de p\u250?rpura.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al ponerse el sol empez\u243? a notar que le dol\u237?a el est\u243?mago. Despu\ u233?s de rodar por la arena retorci\u233?ndose de dolor hasta que las estrellas iluminaron el cielo, se alivi\u243? durante una media hora larga. El dolor remi ti\u243?. S\u243?lo pod\u237?a intuir la hora que era.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aquella noche ten\u237?a intenci\u243?n de averiguar c\u243?mo estaban las cosas , sin importar lo que ocurriera. Sent\u237?a que se hab\u237?a distanciado de to do el mundo, aunque hab\u237?a o\u237?do a las mujeres hablar mientras recog\u23 7?an moras y hab\u237?a visto a los campesinos en el campo desde un lugar oculto junto a la orilla del r\u237?o. El viento del sur trajo el olor del mijo maduro , una se\u241?al inequ\u237?voca de que al d\u237?a siguiente empezaba la recole cci\u243?n. \u171?Los gusanos de seda emergen sin previo aviso y el mijo madura de la noche a la ma\u241?ana\u187?. Eso hizo que aumentara su ansiedad: de haber plantado dos hect\u225?reas de mijo, le estar\u237?a esperando una buena cosech a. Ahora que su cosecha de ajo se hab\u237?a perdido completamente, \u191?c\u243 ?mo iba a pasar el a\u241?o si perd\u237?a el mijo? Mientras se frotaba el rostr o con cansancio, advirti\u243? que su frente y las comisuras de la boca se hab\u 237?an arrugado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hizo planes para entrar a hurtadillas en la aldea bajo el amparo de la oscuridad , dudando si la polic\u237?a soportar\u237?a las molestias que supone pasar dos noches en su casa esperando a que apareciera. Lo primero que har\u237?a ser\u237 ?a coger ropa y, lo que era m\u225?s importante, unos zapatos. Un par de zapatil las de deporte nuevas que le entregaron cuando estaba en el ej\u233?rcito reposa ba en el interior de una caja de cart\u243?n, uno de los pocos art\u237?culos qu e hab\u237?a sobrevivido a la rapi\u241?a de los hermanos Fang. Tambi\u233?n hab \u237?a cuatrocientos setenta yuan que gan\u243? con la primera venta de ajo \u8 212?hab\u237?a sido uno de los pocos aldeanos afortunados que se las hab\u237?a arreglado para vender una remesa durante la sobreabundancia\u8212?, los que hab\ u237?a escondido en una grieta que se hab\u237?a abierto en la pared oriental. R ecuperar\u237?a ese alijo oculto y le dar\u237?a a Jinju cuatrocientos yuan para que comprara alimento y ropa para el beb\u233?. Los restantes setenta ser\u237? an suficientes para poder llegar al noreste, donde buscar\u237?a a su viejo comp a\u241?ero del ej\u233?rcito, el jefe adjunto del Condado, y le pedir\u237?a que escribiera al Condado Para\u237?so con el fin de obtener un perd\u243?n formal. \par\pard\plain\hyphpar}{ Las tintineantes esposas lanzaban destellos oscuros en el tenebroso aire. Ten\u2

37?a que escapar, eso era lo que hab\u237?a que hacer. Frot\u243? el fino aro de metal que colgaba de su mu\u241?eca y pens\u243? que podr\u237?a liberarse de \ u233?l utilizando un martillo y un cincel. S\u243?lo una vez m\u225?s, necesitab a ir a casa s\u243?lo una vez m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras retomaba los pasos que dio el d\u237?a anterior, evitando las calles y las carreteras, permaneci\u243? atento a los sonidos que le rodeaban. Avanzando con cautela y paso a paso, se reconfort\u243? a s\u237? mismo al pensar que los polic\u237?as se hab\u237?an adentrado en un territorio con el que no estaban fa miliarizados y que no gozaban del apoyo de las masas; as\u237? que, aunque se en contrara cara a cara con ellos, todav\u237?a ten\u237?a una buena posibilidad de escapar. Sus rev\u243?lveres pod\u237?an hacer que se detuviera \u8212?hab\u237 ?an disparado un par de veces el d\u237?a anterior\u8212? pero, aunque le matara n, \u191?qu\u233? importaba? Y como disparaban tan mal, hasta el punto de no ser capaces de acertarle a plena luz del d\u237?a, se sent\u237?a m\u225?s seguro p or la noche.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando penetr\u243? en el callej\u243?n ten\u237?a los nervios de punta, pero su coraz\u243?n se reconfort\u243? al ver las siluetas familiares de las casas y d e los \u225?rboles que hab\u237?a a cada lado. Desde las acacias cercanas pudo e scudri\u241?ar su patio, que estaba en calma, salvo por los murci\u233?lagos que volaban alrededor de su ventana. Cogi\u243? un pu\u241?ado de barro y lo arroj\ u243? contra el cristal. Se escuch\u243? un sonoro golpetazo cuando impact\u243? contra el puchero que segu\u237?a volcado en el suelo. No se movi\u243? nada en la casa ni en el patio. Lanz\u243? otro pu\u241?ado de barro, sin ning\u250?n r esultado, pero esquiv\u243? el patio por si acaso y se dirigi\u243? hacia la par te trasera de la casa, peg\u225?ndose a la pared mientras penetraba silenciosame nte por la ventana. Lo \u250?nico que escuch\u243? fue las ratas que se escabull \u237?an.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando por fin se sinti\u243? seguro, record\u243? haber visto una bandada de pe riquitos deslumbrantes revolotear a toda velocidad por entre las acacias, y pens \u243? que tal vez las jaulas de Gao Zhileng ten\u237?an un agujero por donde po der soltarlos para que volaran por el cielo oscuro de la noche. El potro casta\u 241?o, que daba la sensaci\u243?n de que nunca se hac\u237?a adulto, galopaba po r el callej\u243?n y su lustrosa piel ol\u237?a como un jab\u243?n de ba\u241?o. \par\pard\plain\hyphpar}{ La puerta estaba abierta, lo que hizo que se le erizara el vello del brazo. Sus ojos ya se hab\u237?an acostumbrado a la oscuridad. Nada m\u225?s entrar, adivin \u243? la presencia de una figura junto a la puerta de la habitaci\u243?n que da ba al este. Su primer impulso fue dar la vuelta y salir corriendo, pero tuvo la sensaci\u243?n de que sus pies hab\u237?an echado ra\u237?ces. Detect\u243? el t enue olor de la sangre justo antes de que le invadiera el familiar, aunque extra \u241?amente estancado, hedor de Jinju. La escena de la pesadilla que tuvo la no che anterior pas\u243? como un rayo por su mente y tuvo que agarrarse al marco d e la puerta para evitar caerse.\par\pard\plain\hyphpar}{ Con las manos temblorosas, cogi\u243? una cerilla del fog\u243?n y necesit\u243? tres intentos para encenderla. Envuelto en la temblorosa luz de la cerilla vio el rostro amoratado de Jinju colgado en el hueco de la puerta, con los ojos abul tados, la lengua colgando y el vientre ca\u237?do.\par\pard\plain\hyphpar}{ Estirando los brazos como si la fuera a coger, se desplom\u243? pesadamente en e l suelo como una pared derrumbada.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 12}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Ciudadanos, sacad pecho, mostrad de qu\u233? pasta est\u225?is hechos: \u161?Ava

nzaremos de la mano hasta el poder! El administrador municipal Zhong no es una c onstelaci\u243?n celestial y el pueblo llano no es un animal mudo de granja,..}\ par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una balada cantada por Zhang Kou incitando a las masas a levantarse mientras el ajo se pudr\u237?a en las calles y enviaba un terrible hedor hacia e l cielo.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Gao Yang se estir\u243? en el catre de la prisi\u243?n y se durmi\u243? antes de taparse con la manta. Despu\u233?s vinieron las pesadillas, una tras otra. Prim ero so\u241?\u243? con que un perro le ro\u237?a lentamente su tobillo, mordi\u2 33?ndolo y lami\u233?ndolo como si quisiera dejarle sin sangre y consumir el tu\ u233?tano de sus huesos. Trat\u243? de apartar al perro de una patada, pero no p od\u237?a mover la pierna; intent\u243? estirarse y darle un pu\u241?etazo, pero no pod\u237?a levantar el brazo. Despu\u233?s so\u241?\u243? que estaba encerra do en una habitaci\u243?n vac\u237?a de una nave de la cooperativa por haber ent errado a su madre en lugar de llevarla al crematorio. Dos miembros de las \u171? cuatro categor\u237?as malignas\u187? \u8212?terratenientes, contrarrevolucionar ios, campesinos ricos y criminales\u8212? la llevaban a las diez de la noche hac ia el interior de la casa. Su cabeza era brillante como una calabaza, sus diente s incisivos hab\u237?an desaparecido y la boca estaba llena de sangre. Cuando en cendi\u243? la l\u225?mpara y les pregunt\u243? qu\u233? hab\u237?a sucedido, le miraron con l\u225?stima antes de darse la vuelta y salir caminando silenciosam ente por la puerta. La dejaron tumbada sobre el kang, mientras gem\u237?a y le r echinaban los dientes. Ella abri\u243? los ojos y sus labios se estremecieron, c omo si quisiera hablar, pero antes de que pudiera pronunciar una sola palabra, s u cabeza se desplom\u243? hacia un lado y muri\u243?. Agitado por el dolor, se a rroj\u243? encima de ella.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una mano enorme le tap\u243? la boca. Sacudi\u243? la cabeza para liberarse, esc upiendo saliva en todas las direcciones, hasta que por fin consigui\u243? que aq uella mano le soltara.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? gritas, muchacho? \u8212?Una pregunta, en voz baja, em ergi\u243? desde detr\u225?s de dos puntos fosforescentes.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Ahora estaba despierto y sab\u237?a lo que hab\u237?a sucedido. Una luz proceden te de la garita del centinela ilumin\u243? el pasillo, por donde un guardia avan zaba nerviosamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang solloz\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Estaba so\u241?ando con mi madre.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se escucharon risas desde detr\u225?s de los puntos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ser\u225? mejor que sue\u241?es con tu esposa \u8212?repuso la voz.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Los puntos se marcharon y volvi\u243? la oscuridad a la celda. Pero los estriden tes ronquidos del prisionero anciano, el goloso relamer de labios del joven y lo s demon\u237?acos jadeos del prisionero de mediana edad le mantuvieron despierto .\par\pard\plain\hyphpar}{ Los mosquitos, despu\u233?s de haber chupado toda la sangre que pod\u237?an, rep osaban inm\u243?viles en las paredes y, pasada la medianoche, los zumbidos se de tuvieron. Se cubri\u243? con una manta que, repentinamente, pareci\u243? moverse por s\u237? sola: un ej\u233?rcito de insectos comenz\u243? a reptar por su pie l. Jadeando de miedo y de repugnancia, sacudi\u243? la manta; pero eso s\u243?lo hizo que volviera el aire fr\u237?o, y la manta fue el menor de los males. El p risionero de mediana edad se ri\u243? en sue\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc

* * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { La cabeza de su madre se desplom\u243? hacia un lado y muri\u243?. No hubo \u250 ?ltimas palabras. Era el mes de julio, uno de esos d\u237?as sofocantes de veran o. Pero aquella noche llov\u237?a y se formaron unos charcos que atra\u237?an a las ranas. El agua ca\u237?a ruidosamente desde el tejado de paja mucho despu\u2 33?s de que hubiera dejado de llover. Pasado el amanecer, rebusc\u243? por toda la casa hasta que encontr\u243? una manta ra\u237?da con la que envolver a su ma dre. Luego la coloc\u243? sobre su hombro, cogi\u243? una pala y sali\u243? de l a aldea. Hab\u237?a tomado la decisi\u243?n de no enterrarla en el cementerio lo cal, ya que all\u237? era donde terminaban los campesinos de clase media y baja \u8212?no pod\u237?a enterrarla entre gente como \u233?sa, por temor a que sus f antasmas pudieran hostigarla\u8212?, y no pod\u237?a permitirse llevarla al crem atorio del Condado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sigui\u243? caminando, con su difunta madre sobre los hombros, hasta que alcanz\ u243? una parcela de tierra entre los condados Para\u237?so y Caballo P\u225?lid o que no pertenec\u237?a a nadie que \u233?l supiera. Las malas hierbas y todo t ipo de vegetaci\u243?n salvaje eran los \u250?nicos indicios de vida. Despu\u233 ?s de vadear la Corriente Siguiente, cuyas aguas r\u225?pidas y profundas casi l es arrastran a \u233?l y a su madre, deposit\u243? la manta enrollada que conten \u237?a su cuerpo en el otro lado de la corriente. La cabeza de su madre asomaba a trav\u233?s de la manta. Las ligeras gotas de lluvia salpicaban en los ojos y en la boca abierta de la difunta, rozando su rostro tenso y brillante. Los pies le sobresal\u237?an por el otro lado. Uno de sus zapatos desgastados se le hab\ u237?a ca\u237?do por el camino. El pie descalzo, de un p\u225?lido fantasmal y con la forma del cuerno de un buey, estaba cubierto de barro. Cuando Gao Yang se arrodill\u243?, un lamento se escap\u243? de su garganta, pero no derram\u243? ni una l\u225?grima, aunque ten\u237?a la sensaci\u243?n de que un cuchillo esta ba reban\u225?ndole la garganta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de escudri\u241?ar la zona y de elegir un lugar en pendiente, cogi\ u243? la pala y comenz\u243? a preparar la tumba. Primero elimin\u243? las malas hierbas, con los terrones de barro todav\u237?a adheridos a las ra\u237?ces, y las coloc\u243? con cuidado junto a \u233?l. A continuaci\u243?n, comenz\u243? a cavar. Cuando la zanja lleg\u243? a la altura del pecho, el agua empez\u243? a filtrarse a trav\u233?s del suelo gris y arenoso. Despu\u233?s, coloc\u243? el c uerpo junto a la nueva tumba, lo deposit\u243? en el suelo y se arrodill\u243?.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Madre \u8212?dijo en voz alta, despu\u233?s de bajar la cabeza humildemen te tres veces\u8212?, est\u225? lloviendo y el agua penetra en el agujero. No pu edo pagar un ata\u250?d, as\u237? que tendr\u225?s que conformarte con esta mant a usada. Madre, t\u250?... tendr\u225?s que contentarte con eso.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Con gran cuidado la deposit\u243? en el interior de la zanja y recogi\u243? un p oco de hierba verde para cubrir su rostro. Una vez hecho eso, comenz\u243? a tir ar barro en la zanja, haciendo un alto de vez en cuando para afirmarlo con unos golpecitos a fin de que no dejara ning\u250?n rastro. Sin embargo, la idea de sa ltar por encima del cuerpo de su madre hac\u237?a que se le llenaran los ojos de l\u225?grimas y que le retumbaran los o\u237?dos. Finalmente, volvi\u243? a col ocar las malas hierbas y las plantas silvestres y las replant\u243? donde estaba n, justo cuando las nubes de lluvia se cern\u237?an sobre su cabeza y los rel\u2 25?mpagos de rojo sangre atravesaban las nubes negras. Un viento fr\u237?o barri \u243? la arboleda y los campos plantados de sorgo y ma\u237?z, haciendo que las hojas bailaran en el aire como agitados banderines de seda. Gao Yang se situ\u2 43? junto a la tumba y mir\u243? a su alrededor por \u250?ltima vez: hacia el no rte se extend\u237?a un r\u237?o, un amplio canal hacia el este, una aparentemen te interminable llanura hacia el oeste, y el neblinoso Peque\u241?o Monte Zhou h acia el sur. El paisaje que le rodeaba hizo que se sintiera tranquilo. Volvi\u24 3? a arrodillarse, baj\u243? la cabeza humildemente tres veces y dijo en voz baj a:\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Madre, \u233?ste es un buen lugar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando se puso de pie, su tristeza hab\u237?a desaparecido y ya s\u243?lo sent\u 237?a alguna punzada en el pecho. Pala en mano vade\u243? el r\u237?o, volviendo sobre sus pasos. El nivel del agua, que hab\u237?a aumentado precipitadamente, ahora le llegaba por encima de la barbilla.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { El prisionero joven avanz\u243? a tientas hacia la ventana, abri\u243? la peque\ u241?a puerta que hab\u237?a en la pared y evacu\u243? en el orinal de pl\u225?s tico, salpicando con su orina y contribuyendo a que aumentara el hedor en la cel da. Afortunadamente, el cristal de la ventana hac\u237?a mucho que se hab\u237?a roto y ya no quedaban fragmentos. Hab\u237?a una peque\u241?a abertura en la pa rte inferior de la puerta, por donde pasaban la comida, y el techo ten\u237?a un a peque\u241?a claraboya. Todo ello permit\u237?a que un poco de brisa nocturna penetrara desde el exterior e hiciera que el aire de la celda fuera respirable.\ par\pard\plain\hyphpar}{ El cielo y la tierra se hab\u237?an convertido en una neblina gris y el martille o h\u250?medo de la lluvia cayendo violentamente sobre ramas y troncos proced\u2 37?a de la arboleda. Una vez que estuvo a salvo en casa, se desnud\u243?, escurr i\u243? la mayor parte del agua de sus ra\u237?das ropas y las colg\u243? para q ue se secaran. La habitaci\u243?n estaba llena de goteras y hab\u237?a agua por todas partes, especialmente en la uni\u243?n del alero y de las paredes de barro , donde unos regueros de un sucio escarlata se deslizaban hacia el suelo de barr o. Trat\u243? de contener las gotas con una serie de cacerolas y sartenes, pero se resign\u243? a sentarse en el borde del kangy a dejar que el agua fuera a don de quisiera.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Tumbado boca arriba, observ\u243? a trav\u233?s de los barrotes de la ventana un a tenue porci\u243?n del cielo.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { \u201?ste es el momento m\u225?s desafortunado de mi vida, reflexion\u243?. El p adre est\u225? muerto, la madre se le ha unido y mi tejado tiene goteras.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Levant\u243? la mirada hacia la viga mugrienta y grasienta del tejado, hasta que su atenci\u243?n se dirigi\u243? hacia un rat\u243?n que estaba agazapado en el fog\u243?n despu\u233?s de verse obligado a abandonar su escondite por la lluvi a. Pens\u243? en colgarse de la viga del tejado, pero carec\u237?a del valor nec esario.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando dej\u243? de llover y sali\u243? el sol, se puso la ropa mojada y, esper\ u225?ndose lo peor, sali\u243? al exterior para ver si su tejado, picado y debil itado por la lluvia, segu\u237?a en pie. Justo entonces, Gao Jinglong, el jefe d e polic\u237?a local, entr\u243? en el patio, acompa\u241?ado por siete militare s armados con rifles del calibre 38. Llevaban unas botas de lluvia negras y casc os c\u243?nicos camuflados con tallos de sorgo, y hab\u237?an cubierto sus hombr os con sacos de fertilizante. Avanzaron como si fueran una pared m\u243?vil.\par \pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Gao Yang \u8212?dijo el jefe de polic\u237?a\u8212?, el secretario Huang quiere saber si has enterrado en secreto a tu madre, aquella anciana que pertene c\u237?a a la clase terrateniente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang estaba sorprendido por la rapidez con la que corri\u243? la noticia y l e extra\u241?\u243? que los miembros de la cooperativa estuvieran tan preocupado s por uno de sus miembros fallecidos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuando el tiempo est\u225? tan lluvioso como ahora \u8212?dijo\u8212?, si hubiera esperado un poco m\u225?s, habr\u237?a empezado a apestar... \u191?C\u2 43?mo se supone que iba a llevarla a la ciudad con una lluvia como \u233?sta?\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No he venido aqu\u237? a discutir \u8212?dijo el jefe de polic\u237?a\u82 12?. Puedes exponer tus argumentos ante el secretario Huang.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?T\u237?o.,. \u8212?Gao Yang dio una palmada, baj\u243? la cabeza, e hizo una reverencia hasta la cintura\u8212?. T\u237?o... \u191?no puedes dejarme marc har?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mu\u233?vete. La \u250?nica posibilidad que tienes de no meterte en probl emas es hacer lo que se te dice \u8212?dijo Gao Jinglong.\par\pard\plain\hyphpar }{ Entonces, un hombre fornido avanz\u243? hacia \u233?l y le golpe\u243? con la cu lata del rifle.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mu\u233?vete, muchacho.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se dirigi\u243? al hombre:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Amping, somos como hermanos...\par\pard\plain\hyphpar}{ Amping le volvi\u243? a golpear.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?He dicho que te muevas. La novia fea tarde o temprano tiene que conocer a sus cu\u241?ados.\par\pard\plain\hyphpar}{ En la oficina de la brigada se hab\u237?a preparado una mesa y el secretario Hua ng estaba sentado detr\u225?s de ella fumando un cigarrillo. El resplandeciente rojo de los carteles y las consignas que cubr\u237?an las paredes aterroriz\u243 ? a Gao Yang. Cuando se coloc\u243? delante de la mesa, sus dientes comenzaron a rechinar.\par\pard\plain\hyphpar}{ El secretario Huang sonri\u243? afablemente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Yang, no hay duda de que eres valiente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Maestro... Yo... \u8212?Se le doblaron las rodillas y cay\u243? al suelo. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Lev\u225?ntate! \u8212?le orden\u243? el secretario Huang\u8212?. \ u191?Qui\u233?n es tu maestro?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Levanta el culo! \u8212?orden\u243? el jefe de polic\u237?a, d\u225 ?ndole una patada.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se levant\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Conoces la ley que obliga a enviar todos los cuerpos al crematorio? \u8212?S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Entonces quebrantaste la ley conscientemente?\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Secretario Huang \u8212?se defendi\u243? Gao Yang\u8212?, estaba lloviend o a c\u225?ntaros... Vivo muy lejos de la ciudad y no tengo dinero para pagar la tarifa del crematorio... o una urna para las cenizas. Imagin\u233? que, de todo s modos, las iba a enterrar cuando llegara a casa. Eso tambi\u233?n ocupa espaci o en el campo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vaya, \u161?eres un dechado de sabidur\u237?a! \u8212?dijo el secretario Huang sarc\u225?sticamente\u8212?. El Partido Comunista no est\u225? a la altura de ti.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, secretario Huang. Lo que quer\u237?a decir era que...\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?\u161?No quiero o\u237?r una palabra m\u225?s! \u8212?El secretario Huang golpe\u243? la mesa y se puso de pie de un salto\u8212?. Ve a desenterrar a tu madre y a llevarla al crematorio.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Secretario Huang, se lo ruego, por favor, no... \u8212?Estaba de rodillas , llorando y suplicando\u8212?. Mi madre sufri\u243? mucho toda su vida. La muer

te fue un alivio para ella. Ahora que est\u225? bajo tierra, d\u233?jela all\u23 7? para que descanse en paz...\par\pard\plain\hyphpar}{ El secretario Huang le cort\u243? en seco:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Gao Yang, ser\u225? mejor que endereces tus pensamientos! Tu madre disfrut\u243? de una vida de ocio y lujo explotando a los dem\u225?s. Despu\u233 ?s de la Liberaci\u243?n, fue necesario reeducarla y reformarla a trav\u233?s de l trabajo. Ahora que est\u225? muerta, la incineraci\u243?n es lo m\u225?s adecu ado para ella. Y lo mismo me suceder\u225? a m\u237? cuando muera.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Pero secretario Huang, ella me dijo que antes de la Liberaci\u243?n no se pod\u237?a permitir siquiera un sola comida o una masa de harina rellena y que se levantaba antes del amanecer, tanto si hab\u237?a dormido como si no, para ga nar dinero con el que comprar tierra.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Est\u225?s pidiendo que revoque el veredicto del partido? \u8212?de mand\u243? un enrabietado secretario Huang\u8212?. \u191?Est\u225?s diciendo que la reforma de la tierra fue un error?\par\pard\plain\hyphpar}{ La culata de un rifle golpe\u243? en la nuca de Gao Yang. Mientras ca\u237?a des plomado, ante sus ojos danzaron flores doradas, y su rostro se golpe\u243? contr a el suelo de ladrillo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un militar le levant\u243? agarr\u225?ndole de los pelos para que el jefe de pol ic\u237?a pudiera golpearle en ambas mejillas con una brillante vara de madera. \u161?Crac! \u161?Crac! El sonido era claro y n\u237?tido.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Encerradlo en el ala oeste \u8212?dijo el jefe de polic\u237?a\u8212?. Da i Zijin, convoca inmediatamente una reuni\u243?n de los miembros del comit\u233? aqu\u237?, en la oficina, y utiliza el sistema de megafon\u237?a.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Gao Yang fue encerrado en una habitaci\u243?n vac\u237?a en el ala oeste del cua rtel general de la brigada, bajo la atenta mirada de dos militares armados que s e sentaron en un banco situado delante de \u233?l. Los truenos retumbaban en el exterior y los cielos enviaban cubos de lluvia que ca\u237?an sobre las hojas de los \u225?rboles del complejo y sobre el tejado de tejas rojas en una cadencia ensordecedora.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los altavoces crepitaron por unos instantes y, a continuaci\u243?n, enviaron la voz de Dai Zijin. Gao Yang conoc\u237?a los nombres que flotaban en el aire.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Yang \u8212?dijo uno de los militares\u8212?, esta vez te has metido en un gran problema.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Peque\u241?o T\u237?o \u8212?replic\u243? Gao Yang\u8212?, no he enterrad o a mi madre en la tierra de la brigada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo que has hecho con su cuerpo no ha sido lo que est\u225? estipulado.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? es lo que est\u225? estipulado? \u8212?pregunt\u243? temer oso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Est\u225?s tratando que revoque el veredicto que se le aplic\u243?? \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo estoy diciendo la verdad. Todo el mundo lo sabe. Mi padre fue u n famoso cicatero al que s\u243?lo le importaba ahorrar dinero para comprar tier ra. Sol\u237?a golpear a mi madre si compraba un nabo de m\u225?s.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Est\u225?s perdiendo el tiempo cont\u225?ndome esas cosas \u8212?dijo el militar con indiferencia.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aquella tarde, a pesar de la intensa lluvia, se celebr\u243? una reuni\u243?n co n todos los miembros de la brigada y, aunque Gao Yang finalmente olvid\u243? la mayor\u237?a de los detalles, siempre recordaba el sonido de la lluvia y las con signas que se gritaron, que siguieron sin interrupci\u243?n desde \u250?ltima ho ra de la tarde hasta bien entrada la noche.\par\pard\plain\hyphpar}{ A la ma\u241?ana siguiente un comando de militares at\u243? a Gao Yang a un banc o y colocaron cuatro ladrillos unidos con c\u225?\u241?amo alrededor de su cuell o; era como una pieza de alambre estranguladora que le cortar\u237?a la cabeza s

i se atrev\u237?a a moverse. Despu\u233?s, por la tarde, el jefe de polic\u237?a le at\u243? los pulgares con un pedazo de alambre y lo amarr\u243? a una viga d e madera que se extend\u237?a por encima de su cabeza. No le dol\u237?a mucho, p ero en el mismo momento en que sus pies se despegaron del suelo, sinti\u243? que el sudor emanaba de cada poro de su piel.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ahora dinos, \u191?d\u243?nde est\u225? enterrada la esposa del terrateni ente?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang sacudi\u243? la cabeza, que se llen\u243? con im\u225?genes de un pedaz o de tierra cubierto de malas hierbas y de un riachuelo crecido. Las briznas de hierbas que hab\u237?a arrancado y replantado se hab\u237?an empapado de lluvia, hasta el punto de presentar el aspecto de no haber sido nunca arrancadas. Sus p isadas tambi\u233?n deber\u237?an haberse desvanecido con la lluvia as\u237? que , mientras su boca permaneciera cerrada, su madre podr\u237?a descansar en paz. Jur\u243? no revelar jam\u225?s su secreto, aunque eso le costara la vida.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Pero esa determinaci\u243?n no permaneci\u243? tan firme en todo momento: cuando el jefe de polic\u237?a le introdujo una rama espinosa varios cent\u237?metros por el ano comenz\u243? a gritar de agon\u237?a:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u237?o, perd\u243?neme, por favor... Le llevar\u233? hasta all\u237?... \par\pard\plain\hyphpar}{ La rama ensangrentada fue retirada y le bajaron de la viga de acero.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u191?D\u243?nde est\u225? enterrada?\par\pard\plain\hyphpar}{ Dirigi\u243? su mirada al rostro oscuro del jefe de polic\u237?a, luego mir\u243 ? a su propio cuerpo y, finalmente, mir\u243? por la ventana hacia el nebuloso c ielo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Madre \u8212?dijo\u8212?, esp\u233?rame. Pronto estar\u233? a tu lado...\ par\pard\plain\hyphpar}{ Bajando la cabeza, se precipit\u243? contra la pared, pero los militares le suje taron.\par\pard\plain\hyphpar}{ Su coraz\u243?n se llen\u243? de indignaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermanos \u8212?grit\u243? con voz ronca\u8212?, yo, Gao Yang, siempre he hecho lo correcto, desde que era un ni\u241?o. No hay mala sangre entre nosotro s, entonces \u191?por qu\u233? me hac\u233?is esto?\par\pard\plain\hyphpar}{ El jefe de polic\u237?a dej\u243? de golpearle, pero la expresi\u243?n de simpat \u237?a que se reflejaba en sus ojos desapareci\u243? ante su dura respuesta.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Estamos hablando de la lucha de clases!\par\pard\plain\hyphpar}{ Como Gao Yang iba a pasar la noche detenido, los militares metieron dos bancos e n la habitaci\u243?n. El plan consist\u237?a en dormir por turnos, pero antes de que la noche hubiera avanzado demasiado, los dos estaban roncando pl\u225?cidam ente.\par\pard\plain\hyphpar}{ El marco de la ventana que hab\u237?a en la habitaci\u243?n estaba hecho de made ra as\u237? que, si quer\u237?a salir huyendo, ser\u237?a suficiente con propina r una patada en el lugar oportuno. Pero ni le apetec\u237?a escapar ni ten\u237? a en las piernas la fuerza suficiente como para destrozar el marco de la ventana . La rama que le hab\u237?a introducido el jefe de polic\u237?a le hab\u237?a in flamado tanto el recto que le imped\u237?a dejar pasar los gases, lo que hac\u23 7?a que se le hinchara el vientre y que se abultaran sus intestinos. Una l\u225? mpara de queroseno colgaba de la viga del techo, aunque su luz se hab\u237?a vue lto tan oscura por la acumulaci\u243?n de humo que la atenuaba y proyectaba una sombra del tama\u241?o de una piedra sobre el suelo de ladrillo. Cuando mir\u243 ? hacia los dos militares, que sujetaban los rifles sobre su pecho mientras dorm \u237?an completamente vestidos, se sinti\u243? culpable por haberles creado tan tos problemas. Pens\u243? una o dos veces en arrebatar uno de los rifles a su pr opietario, destrozar la ventana con la culata y escapar por el patio. Pero era u n pensamiento fugaz que r\u225?pidamente desechaba, convencido de que su castigo no era m\u225?s que el precio que deb\u237?a pagar para mantener a su madre ale jada de las llamas del crematorio. Simplemente ten\u237?a que apretar los diente s y soportar todo lo que le viniera encima. De lo contrario, ella habr\u237?a su

frido en vano.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los militares hab\u237?an dormido como beb\u233?s, pero \u233?l no. Y lo mismo l e suced\u237?a esa noche: sus compa\u241?eros de celda cayeron dormidos r\u225?p idamente, pero \u233?l no ten\u237?a una pizca de sue\u241?o despu\u233?s de hab erse despertado de sus pesadillas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Las estrellas brillaban ai otro lado de los barrotes de la ventana, por encima d e las hojas de la esterculia y de los \u225?labes del tejado que repiqueteaban b ajo una ligera llovizna. Pero tambi\u233?n se escuchaba otro sonido, un bramido lejano que s\u243?lo pod\u237?a significar que hab\u237?a aumentado el caudal de la Corriente Siguiente hacia el sur y del r\u237?o Arenoso, hacia el norte de l a aldea. Inexplicablemente, se sinti\u243? preocupado por los propietarios de lo s campos que se iban a convertir en un pantano si los r\u237?os se desbordaban d e sus lechos. Los tallos m\u225?s elevados podr\u237?an aguantar unos d\u237?as, pero los m\u225?s cortos estaban condenados a inundarse.\par\pard\plain\hyphpar } {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Se hizo un ovillo en la esquina, con la espalda apoyada sobre la pared mojada. A lguien pas\u243? por delante de la ventana y un peque\u241?o pedazo de papel fue a aterrizar a sus pies. Lo recogi\u243?, lo desenvolvi\u243? y not\u243? que de sprend\u237?a un maravilloso aroma. Era un rollo de cebolla frita \u8212?todav\u 237?a caliente\u8212? y tuvo que hacer un esfuerzo para no ponerse a llorar como un beb\u233?. Con cuidado de no interrumpir a los militares que dorm\u237?an ju nto a \u233?l, mordisque\u243? el rollo de cebolla, masticando a fondo y tragand o cada uno de sus sabrosos bocados. Nunca antes se hab\u237?a dado cuenta de lo ruidosos que somos los humanos cuando comemos. El Cielo le proteg\u237?a, pens\u 243?, ya que consigui\u243? acabarse el rollo sin despertar a los guardias.\par\ pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de acabar el rollo de cebolla, Gao Yang volvi\u243? a pensar que la vida merec\u237?a la pena. Cerr\u243? los ojos y durmi\u243? durante un par de horas, hasta que sinti\u243? la necesidad de orinar. Despu\u233?s, sin atreverse a despertar a los militares, busc\u243? una ratonera en la que poder aliviarse tranquilamente. Por desgracia, todos los edificios de la brigada ten\u237?an el suelo de ladrillo y no fue capaz de encontrar una grieta del tama\u241?o adecuad o, y mucho menos una madriguera para ratones. Para su sorpresa, encontr\u243? un a botella de vino vac\u237?a, que serv\u237?a muy bien para su prop\u243?sito. P ero no hab\u237?a pensado en el ruido que har\u237?a \u8212?como rocas que caen en un ca\u241?\u243?n\u8212? y se contuvo lo m\u225?ximo posible para no despert ar a los guardias. El l\u237?quido se derram\u243? por el cuello de la botella m ucho antes de que se llenara, as\u237? que detuvo el flujo para dejar que descen diera hasta el fondo antes de continuar; repiti\u243? el proceso \u8212?tres vec es en total\u8212? hasta que la botella estuvo rebosante. A continuaci\u243?n, s ujet\u225?ndola por el cuello, la coloc\u243? en la esquina, donde recibi\u243? la tenue luz del amanecer suficiente para iluminar la etiqueta. Enseguida se dio cuenta de que los militares no la pod\u237?an encontrar ah\u237?, as\u237? que la coloc\u243? en la otra esquina, pero era igualmente perceptible y se vio obli gado a situarla sobre el alf\u233?izar de la ventana. Pero eso fue todav\u237?a peor.\par\pard\plain\hyphpar}{ Justo entonces, uno de los militares se despert\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? est\u225?s haciendo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Sus mejillas se ruborizaron de verg\u252?enza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De d\u243?nde has sacado ese vino?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No es vino... Yo... Mi...\par\pard\plain\hyphpar}{ El militar solt\u243? una carcajada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Menudo car\u225?cter!\par\pard\plain\hyphpar}{ El jefe de polic\u237?a abri\u243? la puerta. Cuando los guardias le mencionaron

la botella de vino, se ech\u243? a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Adelante, b\u233?betela \u8212?dijo el jefe de polic\u237?a.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Jefe, no ten\u237?a intenci\u243?n de despertarlos... No habr\u237?a... L a voy a vaciar \u8212?dijo Gao Yang, tratando de hablar y de salir de una situac i\u243?n comprometida.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hace falta que lo hagas \u8212?dijo sonriente el jefe de polic\u237?a\ u8212?. La orina de un hombre es capaz de extraer el veneno de su cuerpo. Vamos, b\u233?betela.\par\pard\plain\hyphpar}{ Entusiasmado de repente por una emoci\u243?n extra\u241?amente maravillosa, repu so:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u237?o, en realidad es una botella de vino excelente.\par\pard\plain\hy phpar}{ El jefe de polic\u237?a sonri\u243? e intercambi\u243? una mirada con los dos mi litares.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si es una puta botella de virio \u8212?dijo\u8212?, entonces b\u233?betel a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sin decir una palabra, Gao Yang cogi\u243? la botella y dio un largo trago. Toda v\u237?a estaba caliente y ten\u237?a un sabor un tanto salado, aunque no le res ult\u243? en absoluto desagradable. Acerc\u225?ndose la botella a los labios por segunda vez, engull\u243? aproximadamente la mitad de la orina que quedaba en e lla, despu\u233?s se limpi\u243? la boca con la manga y sus ojos se llenaron de c\u225?lidas l\u225?grimas. Con una sonrisa helada en su rostro, dijo:\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Yang, oh Gao Ying, maldito cabr\u243?n, \u191?c\u243?mo puedes tener tanta suerte? \u191?Qui\u233?n si no podr\u237?a tener la inmensa fortuna de com er un delicioso rollo de cebolla y regarlo con un buen vino?\par\pard\plain\hyph par}{ Se acab\u243? la botella, luego se tumb\u243? en el suelo de ladrillo y cerr\u24 3? los ojos para dormir.\par\pard\plain\hyphpar}{ Unas horas m\u225?s tarde, el secretario Huang lleg\u243? para decirle que la po lic\u237?a estaba muy ocupada tratando de contener las aguas desbordadas del r\u 237?o Arenoso, y que no pod\u237?a perder el tiempo en buscar el cuerpo de su ma dre, as\u237? que le impusieron una multa de doscientos yuan y le dejaron libre. \par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando al amanecer regres\u243? andando a casa, los caminos se hab\u237?an conve rtido en un mar de lodo. Estaba lloviendo de nuevo y las enormes gotas de lluvia que le golpeaban la cabeza hac\u237?an que se sintiera feliz.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Madre \u8212?pens\u243? en voz alta\u8212?, mientras viv\u237?as no fui u n hijo afectuoso, pero al menos consegu\u237? darte un entierro decente. Los cam pesinos de la clase media y baja acuden al crematorio cuando mueren, pero t\u250 ? no. Ha merecido la pena.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras penetraba en su patio observ\u243? que el tejado de la caba\u241?a de t res habitaciones a la que llamaba su hogar se estaba desplomando lentamente, y s alpicaba agua y lodo en todas las direcciones. En un momento todo se vino abajo con un tremendo estr\u233?pito y all\u237?, justo delante de \u233?l, de repente , s\u243?lo se ve\u237?an el bosque de acacias y las turbias aguas amarillas del r\u237?o que corr\u237?a por detr\u225?s de su casa.\par\pard\plain\hyphpar}{ Grit\u243? por su madre y cay\u243? de rodillas en el lodo.\par\pard\plain\hyphp ar}{ El amanecer lleg\u243? y, aparente-mente, hab\u237?a conseguido dormir un poco, pero ahora le dol\u237?a todo el cuerpo. El fuego parec\u237?a salir de su nariz y de su boca, y ambas casi se incendian espont\u225?neamente por causa del aire recalentado. Se agit\u243? con tanta violencia que los muelles de metal de su c atre crujieron. \u191?Por qu\u233? los seres humanos tiritan? Eso me gustar\u237 ?a saber: \u191?por qu\u233? los seres humanos tiritan? Un grupo de ni\u241?as v estidas de rojo pas\u243? por encima del tejado corriendo, saltando, chillando y gritando; eran tan ligeras que las r\u225?fagas de viento las doblaban f\u225?c ilmente una y otra vez. Una de ellas, que iba desnuda y sujetaba una ca\u241?a d

e bamb\u250?, se apart\u243? del grupo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Esa no es Xinghua? \u8212?pregunt\u243? en voz alta\u8212?. \u161?X inghua, baja de ah\u237? ahora mismo! \u161?Si te caes, te vas a matar!\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?No puedo caerme, pap\u225? \u8212?dijo, empezando a llorar.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Sus enormes l\u225?grimas cristalinas colgaban suspendidas en el aire sobre las puntas de su cabello en lugar de caer al suelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una fuerte racha de viento se llev\u243? a la ni\u241?a y una anciana de cabello s grises avanz\u243? tambale\u225?ndose a trav\u233?s del estercolero que se ext end\u237?a junto a la carretera, con una manta ra\u237?da sobre los hombros, sin un zapato. Estaba llena de lodo de la cabeza a los pies.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?\u161?Madre! \u8212?grit\u243?\u8212?. \u161?Pens\u233? que hab\u237?as m uerto!\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras corr\u237?a hacia ella, sinti\u243? c\u243?mo su cuerpo era cada vez m\ u225?s ligero, hasta que se hizo tan insustancial como el grupo de ni\u241?as. A bofeteado por las rachas de viento, su cuerpo recuper\u243? varias veces su tama \u241?o original y tuvo que agarrarse a las barandillas que le rodeaban para man tener el equilibrio, mientras se situaba con mucho esfuerzo delante de su madre. La anciana entorn\u243? sus cenagosos ojos y lo mir\u243? boquiabierta.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Madre! \u8212?exclam\u243? Gao Yang con excitaci\u243?n\u8212?. \u1 91?D\u243?nde has estado todos estos a\u241?os? Pens\u233? que hab\u237?as muert o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella sacudi\u243? la cabeza ligeramente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Madre, hace ocho a\u241?os a todos los terratenientes, a los campesinos r icos, a los contrarrevolucionarios, a los malhechores y a los derechistas les qu itaron sus t\u237?tulos y la tierra fue repartida entre la gente que trabajaba l os campos. Me cas\u233? con una mujer que ten\u237?a un brazo tullido y un coraz \u243?n bondadoso. Ha engendrado para ti una meta y un nieto, para que nuestro l inaje no desaparezca. Tenemos una provisi\u243?n de alimentos y si este a\u241?o la cosecha de ajo no se pudre antes de que se pueda vender, habremos ahorrado t odav\u237?a m\u225?s dinero.\par\pard\plain\hyphpar}{ El rostro de su madre experiment\u243? una metamorfosis y un par de gusanos sali \u243? reptando de las cenagosas cuencas de los ojos. Una vez superada la conmoc i\u243?n inicial, Gao Yang estir\u243? la mano para retirar los gusanos, pero cu ando toc\u243? la piel de la anciana, un fr\u237?o pegajoso le recorri\u243? des de la punta de los dedos hasta lo m\u225?s profundo de su coraz\u243?n. Al mismo tiempo, un fluido amarillo brot\u243? del cuerpo de su madre, y su carne y sus tendones se cayeron en pedazos arrastrados por el viento, hasta que delante de \ u233?l s\u243?lo qued\u243? un esqueleto desnudo. Un grito de terror sali\u243? de su garganta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se escucharon gritos en el exterior:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eh, amigo... amigo... \u161?Despierta! \u191?Est\u225?s pose\u237?do o qu \u233??\par\pard\plain\hyphpar}{ Seis ojos verdes y brillantes se fijaron en \u233?l. Una mano huesuda, cubierta de una piel verdosa, se alarg\u243?, aterroriz\u225?ndole completamente. La mano heladora retrocedi\u243? cuando pas\u243? por su frente, como si escaldara.\par \pard\plain\hyphpar}{ La huesuda mano verde volvi\u243? a cubrirle la frente, y le provoc\u243? terror y satisfacci\u243?n al mismo tiempo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Est\u225?s enfermo, amigo \u8212?dijo en voz alta el prisionero de median a edad\u8212?. Est\u225?s ardiendo de fiebre.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cubri\u243? a Gao Yang con una manta casi con ternura: se trataba del mismo homb re que le hab\u237?a obligado a beberse su propia orina.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo dir\u237?a que es gripe, as\u237? que tendr\u225?s que sudarla.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Su mente estaba trastornada y tiritaba descontroladamente. \u191?Por qu\u233? lo

s seres humanos tiritan?, se pregunt\u243?. \u191?Por qu\u233? tenemos que hacer eso? Sus compa\u241?eros de celda se acercaron y a\u241?adieron el peso de sus mantas a la suya. Su cuerpo todav\u237?a temblaba y hac\u237?a que las cuatro ma ntas se movieran graciosamente. Una de ellas le tap\u243? hasta cubrir su rostro y bloquear la luz. El hedor hizo que respirara con dificultad. El sudor que ema naba por los poros de su piel hac\u237?a que los piojos retrocedieran y saltaran . Sinti\u243? la inminencia de su propia muerte, si no por la enfermedad que le hab\u237?a atrapado, s\u237? por la terrible opresi\u243?n de las mantas apilada s que le hac\u237?an sentir como una piel de vaca carcomida por las polillas. Ha ciendo un gran esfuerzo con las energ\u237?as que le quedaban, consigui\u243? le vantar la manta de su rostro e inmediatamente se sinti\u243? como si su cabeza h ubiera salido a la superficie desde el fondo de un pantano.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u161?Ayudadme, salvadme! \u8212?grit\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Trat\u243? de agarrar un asidero invisible, que era lo \u250?nico que le imped\u 237?a caer en un estado de estupor, como si fuera un hombre que sujeta una rama de sauce colgante mientras se hunde en un cenagal. El espacio que se extend\u237 ?a ante sus ojos se ilumin\u243? un minuto para oscurecerse despu\u233?s. En la oscuridad, todos los demonios danzaban; sus padres muertos y el grupo de ni\u241 ?as de rojo saltaban y giraban, se re\u237?an mientras formaban un c\u237?rculo a su alrededor, haci\u233?ndole cosquillas debajo de los brazos, pellizc\u225?nd ole las orejas o pinch\u225?ndole en las nalgas. Su padre paseaba errante por un a calle llena de cristales, con una vara de sauce en la mano, y tropezaba con fr ecuencia sin raz\u243?n aparente, algunas veces de forma intencionada y otras co mo si un mastodonte invisible le hubiera empujado. Pero cada vez que ca\u237?a, tanto a prop\u243?sito como por accidente, se levantaba con el rostro lleno de p edazos de cristal, que brillaban y reluc\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando Gao Yang estir\u243? la mano para atrapar a los esp\u237?ritus, la oscuri dad se desvaneci\u243? y dej\u243? \u250?nicamente sus risas reverberando cerca del techo. El sol naciente ilumin\u243? el cielo, pero no su celda, aunque pod\u 237?a distinguir las formas de los objetos que hab\u237?a en ella. El imponente prisionero de mediana edad golpe\u243? enfadado la chirriante puerta con los dos pu\u241?os, mientras que los otros compa\u241?eros de celda \u8212?el anciano y el joven\u8212? alzaron sus voces como si fueran lobos aullando a la luz de la luna.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los pasos sordos del pasillo indicaron que los guardias se aproximaban. Un rostr o apareci\u243? en la abertura.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Esto es una rebeli\u243?n o qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No es ninguna rebeli\u243?n. N\u250?mero Nueve est\u225? tan enfermo que creo que se va a morir.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Esta celda da m\u225?s problemas que todas las dem\u225?s juntas! S e lo dir\u233? al oficial de guardia cuando empiece su turno.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?Para entonces ya estar\u225? muerto.\par\pard\plain\hyphpar}{ El guardia apunt\u243? con su linterna a Gao Yang, que cerr\u243? los ojos de go lpe para evitar la luz cegadora.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pues su color me parece muy sonrosado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Porque tiene fiebre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y todo este jaleo por una vulgar gripe? \u8212?dijo el guardia alej \u225?ndose.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang regres\u243? a un reino de agon\u237?a donde se alternaban la luz y la oscuridad, donde su padre y su madre conduc\u237?an a un grupo de peque\u241?os demonios para atormentarle. Pod\u237?a sentir su respiraci\u243?n y percibir su hedor. Pero, al igual que antes, cuando alarg\u243? la mano, ya hab\u237?an desa parecido; se llevaron con ellos la oscuridad y dejaron tras de s\u237? s\u243?lo los rostros inquietantes de sus compa\u241?eros de celda.\par\pard\plain\hyphpa r}{ El desayuno se desliz\u243? a trav\u233?s de la ranura que hab\u237?a en el fond o de la puerta y escuch\u243? hablar entre susurros a sus compa\u241?eros de cel da.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Trata de comer algo, amigo \u8212?dijo el prisionero de mediana edad mien tras le sujetaba por los hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ni siquiera ten\u237?a fuerzas para sacudir la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ Unas horas m\u225?s tarde escuch\u243? que se abr\u237?a la puerta y sinti\u243? que la celda se llenaba con una bocanada de aire fresco, ayud\u225?ndole a desp ejarse la cabeza. Luego retiraron una manta tras otra, como si fueran capas de p iel.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? sucede? \u8212?pregunt\u243? un voz amable y femenina.\par \pard\plain\hyphpar}{ Era una sencilla pregunta, tan ardiente y tan c\u225?lida. D\u233?bilmente, alca nz\u243? a ver el rostro afable de su madre. Abri\u243? los ojos para observar a trav\u233?s de los estratos de niebla y pudo discernir la forma de un amplio ro stro blanco por encima de una larga bata del mismo color. La bata desprend\u237? a un olor antis\u233?ptico y su portadora, el aroma limpio y jabonoso de una muj er arist\u243?crata.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y, ciertamente, se trataba de una mujer arist\u243?crata, fornida y de cintura a ncha, que le sujetaba la mu\u241?eca con dedos helados que llev\u243? hasta su f rente, acarreando con m\u225?s fuerza el agradable olor antis\u233?ptico hacia s us orificios nasales. Mientras lo respiraba \u225?vidamente, la mala ventilaci\u 243?n de su propio pecho comenz\u243? a remitir. La esencia de la mujer le propo rcion\u243? una sensaci\u243?n m\u225?s intensa de bienestar. Le sacudi\u243? un a sensaci\u243?n et\u233?rea de tristeza, belleza y santidad, todo al mismo tiem po. Le dol\u237?a la nariz y estaba a punto de echarse a llorar.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Sujeta esto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang observ\u243? c\u243?mo sacud\u237?a un tubo de cristal reluciente que l uego desliz\u243? debajo de su axila.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Aprieta con fuerza.\par\pard\plain\hyphpar}{ Detr\u225?s de la mujer se encontraba un hombre de tez oscura, adusto, vestido c on un uniforme que luc\u237?a una expresi\u243?n de inseguridad e incomodidad y que se ocultaba como un ni\u241?o esquivo que estuviera delante de extra\u241?os .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Deber\u237?as vestirte \u8212?dijo la mujer.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang trat\u243? de decir algo a modo de respuesta, pero fue incapaz.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? es como tu gente le trajo hasta aqu\u237? \u8212?respondi\u243? en su lugar el prisionero de mediana edad\u8212?. Descalzo y desnudo hasta la ci ntura.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Guardia Sun. \u8212?La mujer se gir\u243? para dirigirse al hombre adusto que se encontraba detr\u225?s de ella\u8212?. \u191?Puede hacer que su familia le traiga ropa?\par\pard\plain\hyphpar}{ El celador asinti\u243? y, a continuaci\u243?n, desapareci\u243? tras ella.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? tal se est\u225? aqu\u237?? \u8212?Escuch\u243? preguntar al celador.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Genial! \u8212?tron\u243? el prisionero joven\u8212?. \u161?Fresco, c\u243?modo, un toque de Para\u237?so! As\u237? ser\u237?a si no fuera por esos malditos piojos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Has dicho piojos?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, al menos ninguno que pueda hablar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oficial, \u191?qu\u233? tal si dispensa un poco de ese humanitarismo revo lucionario acabando con los piojos que haya aqu\u237??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Esa es una petici\u243?n razonable \u8212?dijo el celador\u8212?. Doctora Song, haga que la enfermer\u237?a prepare alg\u250?n pesticida.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?En total, somos tres en la enfermer\u237?a. \u191?De d\u243?nde se supone que vamos a encontrar tiempo para elaborar un pesticida para todas las celdas q ue hay aqu\u237??\par\pard\plain\hyphpar}{ La doctora Song refunfu\u241?\u243? mientras retiraba el term\u243?metro de la a xila de Gao Yang. La escuch\u243? aspirar cuando lo acerc\u243? a la luz.\par\pa

rd\plain\hyphpar}{ La doctora sac\u243? un instrumento de su bolsa de cuero, lo coloc\u243? alreded or de su cuello e introdujo los extremos en las orejas. A continuaci\u243?n, lev ant\u243? un objeto de metal brillante y redondo que colgaba del extremo de un t ubo de goma y se inclin\u243? hasta que su blanco rostro se situ\u243? directame nte sobre el suyo. El olor de su piel casi le transporta a otro mundo, mientras el objeto met\u225?lico se mov\u237?a pesadamente de un punto a otro sobre su pe cho aplicando una presi\u243?n de lo m\u225?s placentera.\par\pard\plain\hyphpar }{ Si mi vida acaba ahora mismo, en esta celda, morir\u233? satisfecho, pens\u243? vagamente. Una mujer arist\u243?crata me ha tocado la frente y ha colocado su ro stro junto al m\u237?o, tan cerca que pod\u237?a oler su fragancia natural y ver la piel, blanca como el polvo, que hay debajo de su cuello cuando se inclina. N o puede haber nada mejor que eso.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella le dio unos golpecitos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Date la vuelta \u8212?dijo amablemente y, a continuaci\u243?n, sujet\u243 ? un tubo de cristal que ten\u237?a anillos oscuros alrededor de su superficie.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Estaba lleno de un fluido dorado y rematado con una larga aguja plateada. Gao Ya ng se dio la vuelta tal y como le dijo. Los dedos de la doctora, tan dulces y su aves, tan agradables y refrescantes, agarraron la banda el\u225?stica de su ropa interior y la bajaron, dejando sus nalgas al aire, llegando a tocar su ano, ten sando todos sus m\u250?sculos. Algo todav\u237?a m\u225?s fr\u237?o entr\u243? e n contacto con su nalga izquierda y comenz\u243? a golpearle suavemente.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Rel\u225?jate! \u8212?dijo con voz firme\u8212?. Relaja los m\u250? sculos. \u191?De qu\u233? tienes miedo? \u191?Nunca te hab\u237?an puesto una in yecci\u243?n?\par\pard\plain\hyphpar}{ La doctora le dio un cachete en el trasero.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo se supone que voy a clavar la aguja si est\u225?s tan ten so?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Qu\u233? m\u225?s pod\u237?a pedir a la vida? A una mujer arist\u243?crata como ella ni siquiera le importa lo sucio que estoy. \u161?Me ha dado una palma dita en mi mugriento culo con su mano desnuda! Podr\u237?a morirme aqu\u237? y a hora sin la menor objeci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Suavemente, la doctora frot\u243? el punto con dos dedos.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?\u191?Qu\u233? le pasa a tu pie? \u8212?pregunt\u243?\u8212?. \u191?Por q u\u233? est\u225? tan hinchado?\par\pard\plain\hyphpar}{ Los pensamientos de Gao Yang volvieron a su tobillo y a las patadas que le llovi eron por parte de los polic\u237?as, aunque estaba tan abrumado por la sensaci\u 243?n de bienestar que en ese momento era incapaz de responder.\par\pard\plain\h yphpar}{ La doctora volvi\u243? a darle una palmada en el trasero, pero esta vez vino seg uida de la picadura de una abeja. Gao Yang la escuch\u243? respirar pesadamente mientras empujaba la aguja y sinti\u243? c\u243?mo su dedo me\u241?ique dejaba u nas peque\u241?as muescas en su piel. Nunca antes hab\u237?a notado tanta ternur a sobre su cuerpo. Se sent\u237?a como si el alma estuviera flotando y su cuerpo se agit\u243? entre sollozos.\par\pard\plain\hyphpar}{ La doctora sac\u243? la aguja. Mientras colocaba el instrumento dentro de su mal et\u237?n m\u233?dico, dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? lloras? No te he podido hacer mucho da\u241?o.\par\par d\plain\hyphpar}{ Gao Yang no dijo nada y lo \u250?nico que era capaz de pensar era que ella saldr \u237?a de all\u237? despu\u233?s de haberle puesto la inyecci\u243?n.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?Doctora \u8212?dijo el prisionero joven\u8212?, tengo estre\u241?imiento. \u191?Podr\u237?a examinarme ahora?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y para qu\u233? quieres curarte? Lo mejor es que te quedes como est \u225?s \u8212?le dijo la doctora.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Esa no es forma de hablar de un m\u233?dico.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Acaso te crees que voy a hablar con un peque\u241?o sinverg\u252?en za como t\u250??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No tienes ning\u250?n derecho a llamarme peque\u241?o sinverg\u252?enza. Tu hija y yo fuimos juntos al colegio. Incluso pensamos en casarnos.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vigila tu lengua, N\u250?mero Siete! \u8212?amenaz\u243? el celador .\par\pard\plain\hyphpar}{ El di\u225?logo entre el joven prisionero y la doctora disgust\u243? a Gao Yang. Ten\u237?a la esperanza de que la doctora volviera a dirigirse a \u233?l, pero no fue as\u237?, ya que cogi\u243? su malet\u237?n, lo arroj\u243? por encima de su hombro y sali\u243? con el celador, que regres\u243? media hora m\u225?s tar de.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hemos preparado una comida especial para ti, N\u250?mero Nueve \u8212?dij o desde el pasillo\u8212?. Procura com\u233?rtela.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un cuenco gris se desliz\u243? por debajo de la puerta, inundando la celda de un a fragancia deliciosa. Los ojos de sus compa\u241?eros de celda emitieron destel los de color verde. El prisionero de mediana edad llev\u243? personalmente el cu enco de fideos a Gao Yang y cuando \u233?ste se incorpor\u243? vio un par de hue vos dorados colocados encima de los fideos y una capa de cebollas verdes y de ac eite flotando en el caldo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Celador, oficial, yo tambi\u233?n estoy enfermo! \u8212?grit\u243? el prisionero joven\u8212?. \u161?Me duele el est\u243?mago!\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Peque\u241?o Li \u8212?grit\u243? el celador a uno de los soldados que an daba por el corredor\u8212?. Aseg\u250?rate de que no le roban la comida.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Azorado, el prisionero de mediana edad deposit\u243? r\u225?pidamente el cuenco sobre el catre de Gao Yang y regres\u243? con desgana al suyo.\par\pard\plain\hy phpar}{ La presencia de los fideos y los huevos despert\u243? el apetito de Gao Yang. Co gi\u243? sus palillos con mano tr\u233?mula y removi\u243? los resbaladizos fide os blancos \u8212?los m\u225?s finos y blancos que hab\u237?a visto en su vida\u 8212?, luego acerc\u243? el cuenco hacia sus labios y envi\u243? un bocado de ca ldo caliente a su est\u243?mago y a sus intestinos, que retumbaron de placer. Mi entras las l\u225?grimas inundaban sus ojos, mir\u243? hacia la puerta y murmur\ u243? al soldado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gracias, oficial, por su enorme amabilidad.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang, eres un hombre afortunado. Una mujer arist\u243?crata a la que hasta h oy s\u243?lo pod\u237?as mirar desde la distancia te ha tocado la cabeza, y los mejores fideos que has visto en tu vida ahora descansan en tu est\u243?mago. Gao Yang, la gente nunca est\u225? satisfecha con lo que tiene. Pues bien, ya es ho ra de que te contentes con lo que te ha deparado la vida...\par\pard\plain\hyphp ar}{ Se comi\u243? hasta el \u250?ltimo fideo que hab\u237?a en el cuenco y sorbi\u24 3? hasta la \u250?ltima gota del caldo. Con cierto rubor, se dio cuenta de que l os ojos del prisionero anciano y del joven no se despegaban de su recipiente. To dav\u237?a se sent\u237?a hambriento.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?A\u250?n est\u225?s enfermo? \u8212?pregunt\u243? el guardia a trav \u233?s de los barrotes\u8212?. Menos mal. Si no lo llegas a estar, te tomas una olla entera.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oficial, yo tambi\u233?n estoy enfermo \u8212?solloz\u243? su joven compa \u241?ero de celda\u8212?. Me duele el est\u243?mago... \u161?Ay, madre querida, este dolor me est\u225? matando!\par\pard\plain\hyphpar}{ Un agudo silbido indic\u243? que hab\u237?a comenzado la hora de hacer ejercicio , un tiempo que los prisioneros empleaban en estirar las piernas y tomar un poco de aire fresco. Dos guardias abrieron las celdas y mientras los compa\u241?eros de Gao Yang m\u225?s viejos penetraron en el pasillo, el m\u225?s joven sac\u24 3? el orinal de pl\u225?stico, que estaba lleno con los desperdicios de sus mora dores.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Oye, nuevo \u8212?le dijo a Gao Yang\u8212?, como te has comido un enorme cuenco de fideos, deber\u237?as ser t\u250? el que se deshiciera de esto.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Sin esperar respuesta, se precipit\u243? hacia el pasillo.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Sinti\u233?ndose un tanto avergonzado por haber sido obsequiado con un cuenco de fideos y una inyecci\u243?n por parte de una mujer arist\u243?crata, Gao Yang h izo un esfuerzo por levantarse. Despu\u233?s de poner los pies descalzos sobre e l fr\u237?o y h\u250?medo suelo de cemento, la cabeza le dio vueltas y se incorp or\u243? tambale\u225?ndose. El pie tullido estaba tan entumecido que ten\u237?a la sensaci\u243?n de ir caminando sobre algodones. Agarr\u243? el orinal de pl\ u225?stico, que no era especialmente pesado pero que apestaba terriblemente, y t rat\u243? de alejarlo estirando el brazo. Por desgracia, no estaba en condicione s de llevar a cabo esa tarea y cada vez que chocaba contra \u233?l, salpicaba su hediondo contenido sobre su pierna desnuda.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los rayos de sol eran cegadores, los ojos le dol\u237?an incre\u237?blemente y s u rostro estaba ba\u241?ado en l\u225?grimas. Unos minutos despu\u233?s dejaron de dolerle los ojos, pero todav\u237?a era incapaz de conseguir que sus brazos y piernas dejaran de temblar; as\u237? que se detuvo, coloc\u243? el orinal en el suelo y se agarr\u243? a un poste para sostenerse y recobrar el aliento. Su res piro fue breve: un guardia que se encontraba en el extremo del pasillo le grit\u 243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No se puede dejar el orinal en el suelo!\par\pard\plain\hyphpar}{ R\u225?pidamente, lo recogi\u243? e hizo cola detr\u225?s de los dem\u225?s pris ioneros que portaban orinales parecidos. Al final del pasillo giraron hacia el o este, en direcci\u243?n a una peque\u241?a habitaci\u243?n con paredes de metal ondulado y tablones apolillados, en uno de las cuales se le\u237?a la palabra Ho mbres rodeada por un c\u237?rculo rojo. Docenas de prisioneros avanzaban en fila india acarreando orinales a la espera de entrar en la sala. Uno sal\u237?a, otr o entraba, y as\u237? constantemente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando lleg\u243? su turno, penetr\u243? descalzo en la estancia e inmediatament e meti\u243? el pie hasta el tobillo en una mezcla pegajosa de lodo y excremento s humanos. Una fosa abierta ocupaba el centro de la dependencia e hizo todo lo p osible para no caer mareado en su interior mientras vaciaba su carga. Los dem\u2 25?s prisioneros se alineaban detr\u225?s de un grifo de agua oxidado que se enc ontraba cerca del retrete y que serv\u237?a para lavar los orinales. El agua sal \u237?a formando un peque\u241?o reguero, como si fuera el chorro de orina de un ni\u241?o peque\u241?o lanzado al aire. Los prisioneros frotaban sus orinales c on un ralo cepillo de mango corto, y daba la sensaci\u243?n de que estaban rasca ndo sus propias entra\u241?as. Sinti\u243? ganas de vomitar y casi pod\u237?a ve r los fibrosos fideos removerse dentro de su est\u243?mago, seguidos por unos do rados huevos fritos. Apretando los dientes con fuerza, oblig\u243? a retroceder a la masa de alimentos apelmazada que ascend\u237?a por su garganta. No puedo vo mitar. No debo desperdiciar una comida tan buena como \u233?sa.\par\pard\plain\h yphpar}{ Cuando lleg\u243? al grifo, antes de frotar la suciedad de su orinal, Gao Yang c oloc\u243? el pie herido bajo el agua para eliminar la acumulaci\u243?n de excre mentos pegados que no se atrevi\u243? a mirar. El prisionero que esperaba detr\u 225?s le golpe\u243? en el trasero con su orinal.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? demonios eres tan quisquilloso? \u8212?protest\u243?\u 8212?. \u161?Esto no es un balneario!\par\pard\plain\hyphpar}{ Se dio la vuelta y qued\u243? cara a cara con un prisionero de mediana edad y pe rfectamente afeitado que luc\u237?a unos ojos enormes y amarillentos y la piel a rrugada: un rostro marchito que ten\u237?a el aspecto de una semilla de soja emp apada en agua y luego puesta a secar. Asustado y reprendido, Gao Yang se excus\u 243? pat\u233?ticamente:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor, soy nuevo aqu\u237?... No conozco las normas... Tengo un p ie herido...\par\pard\plain\hyphpar}{ El prisionero de ojos amarillentos le cort\u243? en seco:\par\pard\plain\hyphpar }{

\u8212?\u161?Acelera, maldita sea! La hora de hacer ejercicio casi se ha termina do.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se frot\u243? precipitadamente los pies \u8212?la piel de su pie izquie rdo herido presentaba un blanco fantasmal\u8212? y restreg\u243? a toda prisa el interior de su orinal.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando volvi\u243? a colocar el orinal en su lugar junto a la pared se sinti\u24 3? agotado y casi no pod\u237?a creer que, en el transcurso de veinticuatro hora s, un hombre vigoroso como \u233?l se hubiera convertido en un in\u250?til y jad eante despojo de ser humano. La breve estancia en el exterior de su celda hizo q ue fuera consciente de lo cargado que estaba el aire en el interior. Escuch\u243 ? un traqueteo en el interior de su pecho y empez\u243? a pensar en la muerte. N o puedo morir ahora, pens\u243?. Se enderez\u243? y sali\u243? por la puerta, qu e todav\u237?a estaba sin cerrar, en direcci\u243?n hacia el pasillo, un punto d e observaci\u243?n que le permiti\u243? hacerse mejor una idea de la distribuci\ u243?n de la prisi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cada extremo del largo y estrecho pasillo conten\u237?a una jaula de acero que e staba ocupada por un guardia armado. Observ\u243? que hab\u237?a dos peque\u241? as puertas en la pared gris meridional del ahora vac\u237?o pasillo y se pregunt \u243? d\u243?nde estar\u237?an los dem\u225?s prisioneros.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?N\u250?mero Nueve \u8212?le llam\u243? el guardia del puesto occidental\u 8212?, por esa puerta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Siguiendo sus indicaciones, apareci\u243? en la gloriosa intemperie o, para ser m\u225?s exactos, en un calabozo al aire libre alrededor de un enlosado de hormi g\u243?n cuya longitud se correspond\u237?a con la del pasillo, pero ten\u237?a unos diez metros de ancho y tres o cuatro metros de alto. Unas gruesas vigas de acero azulado se engarzaban entre los postes de acero cubiertos de \u243?xido y formaban una barrera entre los prisioneros y la tierra que se extend\u237?a m\u2 25?s all\u225? del calabozo, que estaba plantada de hortalizas, patatas, pepinos y tomates. Las guardianas femeninas estaban fuera recogiendo pepinos. M\u225?s all\u225? de la zona ajardinada se elevaba una imponente pared gris rematada con un alambre de espino. Eso le hizo recordar de repente que cuando era ni\u241?o hab\u237?a o\u237?do decir que las paredes de las c\u225?rceles estaban equipada s con alambres de alto voltaje que electrocutaban todo lo que entraba en contact o con ellos, aunque fuera un p\u225?jaro.\par\pard\plain\hyphpar}{ La mayor\u237?a de los prisioneros se sujetaba a las costillas de acero y miraba al exterior del calabozo. Los espacios que hab\u237?a entre los barrotes ten\u2 37?an aproximadamente el tama\u241?o de un cuenco peque\u241?o, y en ning\u250?n momento eran lo suficientemente amplios como para poder meter la cabeza, por mu y peque\u241?a que fuera. Unos cuantos hombres se sentaban en el suelo, apoyaban la espalda contra la pared septentrional y tomaban el sol, mientras que otros c aminaban por los bordes exteriores del calabozo, que estaba dividido en dos secc iones: la mitad occidental la ocupaban los prisioneros y la mitad oriental las p risioneras.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang vio a Cuarta T\u237?a Fang agarrada a los barrotes del ala de las f\u23 3?minas. Apenas pudo reconocerla, ya que hab\u237?a cambiado mucho desde la \u25 0?ltima vez que la vio. Decidi\u243? no saludarla.\par\pard\plain\hyphpar}{ Bajo la mirada vigilante de los silenciosos prisioneros que se agarraban a los b arrotes, un grupo de guardianas transportaba una enorme cesta de bamb\u250? haci a un huerto donde cultivaban tomates. Estaban riendo y pas\u225?ndoselo en grand e, especialmente una muchacha bajita, de unos veinte a\u241?os y con la cara lle na de pecas, que era la que se re\u237?a con m\u225?s fuerza.\par\pard\plain\hyp hpar}{ Gao Yang escuch\u243? a su joven compa\u241?ero de celda gritar en broma:\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Oficial, s\u233? una buena chica y p\u225?same uno de esos tomates, \u191 ?quieres?\par\pard\plain\hyphpar}{ La muchacha se limit\u243? a mirar boquiabierta hacia el calabozo.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Vamos, s\u233? una buena chica y p\u225?same uno \u8212?intent\u243? de n

uevo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ll\u225?mame T\u237?a Abuela \u8212?dijo la guardiana de la cara pecosa\u 8212?, y a lo mejor te hago caso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?T\u237?a Abuela! \u8212?grit\u243? el prisionero joven sin dudarlo. \par\pard\plain\hyphpar}{ La mujer primero se sorprendi\u243? y luego se retorci\u243? de la risa.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Peque\u241?a Liu, ser\u225? mejor que des a tu sobrino nieto un tomate \u 8212?se burlaron sus compa\u241?eras.\par\pard\plain\hyphpar}{ As\u237? pues ella se enderez\u243?, sac\u243? un tomate a medio madurar de la c esta de bamb\u250?, apunt\u243? con cuidado y lo lanz\u243? con todas sus fuerza s. El tomate rebot\u243? en un barrote y aterriz\u243? a unos metros de distanci a del calabozo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?No sabes hacerlo mejor, Peque\u241?a Liu? \u8212?se burl\u243? una de sus compa\u241?eras, que era delgada como la raspa de un pescado.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ La guardiana con la cara llena de pecas cogi\u243? otro tomate, apunt\u243? haci a el prisionero joven y lo lanz\u243? de nuevo. Esta vez consigui\u243? meterlo entre los barrotes y aterriz\u243? en el suelo de cemento, donde fue asaltado po r un enjambre de prisioneros. Gao Yang no pudo ver qui\u233?n se hizo con el tom ate, pero escuch\u243? unos gemidos extra\u241?os y lastimeros.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?\u161?Maldita sea! \u8212?protest\u243? el prisionero joven\u8212?. \u161 ?Era un regalo de mi t\u237?a abuela! \u161?Malditos se\u225?is! El tigre mata a su presa para que luego se la coma el oso.\par\pard\plain\hyphpar}{ Por entonces, el tomate ya se encontraba en el est\u243?mago de alg\u250?n preso , as\u237? que los prisioneros volvieron a agarrarse a los barrotes y a mirar ha cia el exterior.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?T\u237?a Abuela, uno m\u225?s, por favor! \u8212?suplic\u243? el pr isionero joven.\par\pard\plain\hyphpar}{ Estaba acompa\u241?ado por un coro de gritos: \u171?T\u237?a abuela\u187?, dec\u 237?an unos; \u171?Hermana Mayor\u187?, dec\u237?an otros \u8212?y la voz inconf undible de su compa\u241?ero de celda de mediana edad: \u171?\u161?Que te den po r el culo, T\u237?a Abuela!\u187?\u8212?. Entonces las guardianas comenzaron a a pedrear el calabozo con los tomates, sobre los cuales los prisioneros se lanzaba n y peleaban como si fueran una jaur\u237?a de perros salvajes, gru\u241?endo y refunfu\u241?ando y formando peque\u241?os focos de tensi\u243?n.\par\pard\plain \hyphpar}{ Los guardianes llegaron corriendo desde ambos extremos del pasillo, con los rifl es preparados, seguidos por los carceleros, que se precipitaron hacia el interio r del calabozo. Los seguros de los rifles chasquearon mientras los carceleros ve stidos con uniformes de tela patearon la colecci\u243?n de piernas y traseros qu e se agolpaba delante de ellos. El sonido agudo del silbato de un polic\u237?a r asg\u243? el aire.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Meted todos el culo dentro de la prisi\u243?n! \u8212?gritaron los carceleros. Como un compacto banco de peces, los prisioneros se deslizaron a tra v\u233?s de la peque\u241?a puerta de metal. \u201?sta se cerr\u243? de golpe y el cerrojo se corri\u243? detr\u225?s de Gao Yang, que fue el \u250?ltimo hombre en entrar. La hora de hacer ejercicio hab\u237?a llegado a su fin.\par\pard\pla in\hyphpar}{ El calabozo, el jard\u237?n, el alambre de espino... Todo se hab\u237?a acabado. Por primera vez, Gao Yang se dio cuenta de lo estrecho que era el pasillo. Escu ch\u243? a un hombre discutir con las guardianas que se encontraban fuera. La es tridente voz de la oficial que ten\u237?a la cara cubierta de pecas se pod\u237? a distinguir f\u225?cilmente de todas las dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ Volver a entrar en la celda era como arrastrarse por una cueva, tan oscura que e mbot\u243? el o\u237?do y la vista de Gao Yang pero, desafortunadamente, no su s entido del olfato. El hedor del moho y de la podredumbre casi le tira al suelo.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eh, t\u250?, nuevo, lev\u225?ntate \u8212?dijo en voz baja el prisionero

de mediana edad.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Her-hermano Mayor \u8212?tartamude\u243?\u8212?, \u191?qu\u233? quieres d e m\u237?? El hombre sonri\u243? de forma intrigante.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? tal estaban los fideos?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy buenos \u8212?replic\u243? t\u237?midamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Hab\u233?is o\u237?do eso? Ha dicho que estaban muy buenos.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Buenos, pero dif\u237?ciles de digerir \u8212?dijo el prisionero joven. \ u8212?Has tenido una comida especial \u8212?solt\u243? el prisionero anciano mie ntras se precipit\u243? hacia Gao Yang y comenz\u243? a frotarle la cabeza y el rostro.\par\pard\plain\hyphpar}{ El prisionero de mediana edad apart\u243? al anciano y oblig\u243? a Gao Yang a retroceder. Cuando ten\u237?a la espalda pegada contra la pared, mir\u243? con t emor hacia la abertura de la puerta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No grites o te estrangulo \u8212?amenaz\u243? el prisionero\u8212?. \u161 ?No eres m\u225?s que un perrito faldero lameculos!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor... Por favor, no.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dinos qu\u233? clase de fideos eran.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang sacudi\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya te lo digo yo: eran fideos huecos. \u161?Ahora veremos lo hueco que es t\u225?s t\u250?! \u8212?dijo el prisionero se\u241?alando a los dem\u225?s\u821 2?. \u161?Vamos, chicos, dadle tres pu\u241?etazos cada uno, hasta que le hagamo s vomitar!\par\pard\plain\hyphpar}{ El prisionero joven apret\u243? el pu\u241?o, apunt\u243? al estern\u243?n de Ga o Yang y lanz\u243? tres pu\u241?etazos r\u225?pidos y duros.\par\pard\plain\hyp hpar}{ Gao Yang gimi\u243? lastimosamente y, mientras ten\u237?a la boca abierta, la ma sa de fideos sali\u243? de golpe. Mientras se encontraba en plena vomitona, cay\ u243? redondo sobre el suelo de cemento.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, jefe \u8212?dijo el prisionero de mediana edad\u8212?, ah\u237? fuera te he o\u237?do gritar a tu t\u237?a abuela, pero no conseguiste un solo tomate, as\u237? que ahora voy a recompensarte.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u237?o, no quiero...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cierra el pico. Voy a dejar que lamas los fideos que acabas de derramar p or el suelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Arrodillado, el prisionero joven suplic\u243? dulcemente:\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?T\u237?o, buen t\u237?o, querido t\u237?o, te prometo que nunca m\u225?s. ..\par\pard\plain\hyphpar}{ El sonido repentino de las llaves en la puerta hizo que los tres hombres se prec ipitaran sobre sus catres.\par\pard\plain\hyphpar}{ La puerta se abri\u243? con una llamarada de luz y un oficial posicionado en el umbral de la puerta sujetaba una hoja de papel.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?N\u250?mero Nueve, sal!\par\pard\plain\hyphpar}{ Arrastr\u225?ndose hacia la puerta lo m\u225?s r\u225?pido que pudo y dejando un rastro de l\u225?grimas y de mocos, Gao Yang suplic\u243?:\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u161?Oficial, por favor, s\u225?lveme!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? te ocurre, N\u250?mero Nueve? \u8212?le pregunt\u243? el o ficial.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Est\u225? enfermo \u8212?dijo el prisionero de mediana edad\u8212?. Est\u 225? muy enfermo y no dice m\u225?s que incongruencias. Le han tra\u237?do comid a de la enfermer\u237?a, pero la ha vomitado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Deber\u237?amos sacarle? \u8212?pregunt\u243? el hombre a su compa\ u241?ero.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vamos a probar, a ver qu\u233? pasa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ponte de pie! \u8212?orden\u243? el guardia.\par\pard\plain\hyphpar }{ En cuanto Gao Yang se puso de pie, el oficial m\u225?s cercano le coloc\u243? un par de esposas en las mu\u241?ecas.\par\pard\plain\hyphpar}{

{\ql {\b CAP\u205?TULO 13}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Aterrorizado, el administrador del Condado Zhong hizo los muros m\u225?s altos, a\u241?adi\u243? un remate con trozos de cristal y espirales de alambre de espin o. Pero ning\u250?n muro puede detener los gritos de las masas, por muy alto que sea, y un alambre de espino no puede contener la furia del pueblo...}\par\pard\ plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una balada cantada por Zhang Kou en el muro del Edificio del Condado , hecho a prueba de asaltantes, siguiendo las \u243?rdenes del administrador del Condado Zhong Weimin, despu\u233?s de un incidente en el que el pueblo entr\u24 3? por la fuerza en la oficina del administrador y dio una paliza a algunos ofic iales, a los que odiaban desde hac\u237?a tiempo.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\p ard\plain\hyphpar} {\line } { Despu\u233?s de ponerse de pie como buenamente pudo, Gao Ma volvi\u243? a desplo marse sobre el suelo, mientras siete u ocho periquitos de alegres colores pasaba n volando por la ventana abierta, revoloteando por encima y por debajo de las vi gas del techo, y luego se chocaban contra las paredes, pasando a toda velocidad junto al cuerpo colgado de Jinju. Con sus plumas sedosas, parec\u237?a que tuvie ran la piel desnuda. El cuerpo de Jinju se balanceaba levemente, provocando con ello que el marco de la puerta crujiera. En el silencio de la profunda noche, ha sta los sonidos m\u225?s tenues retumbaban contra sus t\u237?mpanos. Aunque su c oraz\u243?n entumecido no se sent\u237?a alterado por el dolor, el nauseabundo s abor dulce que notaba en su boca le dec\u237?a que estaba a punto de volver a to ser sangre. \u171?\u161?Gao Ma!\u187?, grit\u243? su nombre. Gao Ma, estabas pre destinado a padecer una ca\u237?da sangrienta desde el mismo momento en el que J inju se hizo tuya. Has tosido sangre, has vomitado sangre, has escupido sangre, has orinado sangre: est\u225?s salpicado de sangre de la cabeza a los pies.\par\ pard\plain\hyphpar}{ Agarr\u225?ndose al marco de la puerta se puso lentamente de pie, como un \u225? rbol doblado que alcanza el cielo. Era una tarea dif\u237?cil, pero al final con sigui\u243? sostenerse por \u233?l mismo. Todo es culpa m\u237?a, Jinju.\par\par d\plain\hyphpar}{ La presencia de su vientre abultado hizo que el nauseabundo sabor dulce que sent \u237?a en la garganta se hiciera m\u225?s fuerte que nunca. Se subi\u243? a un banco y busc\u243? a tientas el nudo de la cuerda: las manos le temblaban, los d edos eran torpes. El olor intenso y acre del ajo que desprend\u237?a el cuerpo d e Jinju le golpe\u243? con toda su fuerza, al igual que el nauseabundo sabor dul ce que sent\u237?a en la garganta. Pudo discernir una ligera diferencia entre el olor de la sangre de Jinju y el de la suya propia. La sangre de un hombre es ex traordinariamente caliente, mientras que la de una mujer es heladora. La sangre de una mujer es limpia y pura, la de un hombre est\u225? sucia y contaminada. Lo s periquitos revoloteaban por debajo de sus axilas y entre sus piernas, haciendo con sus maliciosos gritos que su coraz\u243?n latiera con fuerza. Carec\u237?a de la fuerza suficiente para soltar el nudo, ya que la cuerda era demasiado grue sa y estaba tan tensa que pens\u243? que nunca podr\u237?a desatarla.\par\pard\p lain\hyphpar}{

Encontr\u243? una cerilla y encendi\u243? la l\u225?mpara de queroseno. Mientras la luz inundaba la vac\u237?a habitaci\u243?n y proyectaba sobre la pared las s ombras de los periquitos volando, sinti\u243? una repentina furia y hostilidad h acia esos p\u225?jaros tan maravillosos. La sombra del cuerpo de Jinju se proyec t\u243? sobre la pared y el suelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando se dirigi\u243? a la cocina en busca de un cuchillo, frot\u243? su cuerpo con el de Jinju. Mientras palpaba a tientas, su mano toc\u243? el cepillo y la esp\u225?tula de la chimenea, pero no su cuchillo de carnicero.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?\u191?Has olvidado que mis hermanos se llevaron tu cuchillo de carnicero, Gao Ma? \u8212?dijo la voz de Jinju. Con su rostro iluminado a contraluz por la l\u225?mpara, parec\u237?a estar sonriendo, aunque no pod\u237?a estar seguro d e ello, y a\u241?adi\u243? sonriendo\u8212?: Hermano Mayor Gao Ma. Estoy segura de que es un ni\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Yo me sentir\u237?a igual de feliz si fuera una ni\u241?a. Nunca he prefe rido los chicos a las chicas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, no quiero una ni\u241?a. Tenemos que aseguramos de que recibe una bue na educaci\u243?n, de que va al instituto y a la universidad, para poder encontr ar un trabajo en la ciudad y no tener que llevar la miserable vida de un campesi no.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jinju, escaparte conmigo no te ha tra\u237?do m\u225?s que desgracias \u8 212?dijo golpe\u225?ndose la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u250? has compartido mis desgracias \u8212?dijo ella, acariciando el pe cho huesudo de Gao Ma, y a\u241?adi\u243? con tristeza\u8212?: Mis padres no deb er\u237?an haberte pedido tanto dinero.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No pasa nada. Conseguir\u233? reunirlo. Y como todos los aldeanos vamos a ganar mucho, puedo pedir prestado el resto, estoy seguro de que me van a ayudar , as\u237? que podremos casarnos antes de que nazca el beb\u233?.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?C\u225?sate conmigo ahora \u8212?dijo Jinju\u8212?. No puedo vivir por m\ u225?s tiempo en esta casa.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los peque\u241?os puntos verdes juguetearon sobre su rostro y Gao Ma se pregunt\ u243? si ser\u237?an plumas de periquitos que se hab\u237?an pegado a \u233?l.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento fue cuando se acord\u243? de que ten\u237?a un sable, una reliqui a familiar. Cuando era ni\u241?o, le hab\u237?an pillado jugando con \u233?l.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?D\u233?jalo en su sitio! \u8212?le dijo su abuelo, que por entonces todav\u237?a viv\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Est\u225? oxidado. Voy a afilarlo \u8212?respondi\u243? Gao Ma.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?No es un juguete \u8212?dijo su abuelo mientras se lo arrebataba de la ma no.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Este sable ha matado a un hombre \u8212?le hab\u237?a dicho su madre que, por entonces, tambi\u233?n estaba viva\u8212?. No te atrevas a jugar con \u233? l.\par\pard\plain\hyphpar}{ As\u237? pues, lo escondieron en una viga del tejado para mantenerlo lejos de su alcance.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma movi\u243? el taburete unos metros, estir\u243? el brazo hasta la viga y palp\u243? la zona hasta que su mano choc\u243? con algo largo y duro, y lo sac\ u243? a la luz. Mientras extra\u237?a el sable de su funda de madera, los rostro s de su abuelo y de su madre aparecieron ante \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar}{ La hoja estaba salpicada con motas de \u243?xido rojo, pero el filo segu\u237?a en perfecto estado. Y aunque la punta se hab\u237?a partido, estaba hecho de ace ro de buena calidad. La mano de Gao Ma se movi\u243? en el aire hasta que el sab le se encontr\u243? con la cuerda. Pero, inexplicablemente, el arma rebot\u243? hacia atr\u225?s, haciendo que se cayera al suelo. Se puso de pie en el preciso momento en que la cuerda se rompi\u243? y el cuerpo de Jinju cay\u243? por su pr opio peso. Primero los dedos de los pies, luego los talones, y despu\u233?s el r esto del cuerpo, hasta quedar boca arriba: una monta\u241?a desmenuzada de plata

, un pilar de jade desplomado, levantando un doloroso viento insano que hizo que la l\u225?mpara de queroseno parpadeara. Se arrodill\u243? y afloj\u243? el nud o que hab\u237?a alrededor del cuello de Jinju, de cuya boca sali\u243? un suspi ro velado que provoc\u243? un grito de alegr\u237?a en Gao Ma. Pero ella no hizo ning\u250?n ruido m\u225?s. Su cuerpo estaba fr\u237?o y r\u237?gido, tal y com o comprob\u243? al pasar su mano. Trat\u243? de colocar de nuevo la lengua en el interior de su boca, pero hab\u237?a alcanzado un grosor tan extraordinario que ya no le cab\u237?a. Sin embargo, incluso en un momento as\u237?, se pod\u237?a adivinar una sonrisa cautivadora en el rostro de Jinju.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Ya has juntado el dinero, Hermano Mayor Gao Ma? \u191?Cu\u225?ndo p odemos casarnos?\par\pard\plain\hyphpar}{ El cubri\u243? su rostro y la parte superior de su cuerpo con una manta.\par\par d\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de sollozar amargamente durante unos minutos, se dio cuenta de lo a gotado que estaba. Recogi\u243? el mellado y oxidado sable y se dirigi\u243? hac ia el patio con el viento azotando su rostro y el sabor de la sangre en su boca. Mientras levantaba la vista hacia la luna y las estrellas que se asomaban en el cielo despejado, los periquitos salieron en tropel de la casa a trav\u233?s de la ventana abierta y de la puerta principal, desliz\u225?ndose por el aire con t anta facilidad que se podr\u237?a pensar que sus alas estaban engrasadas.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Se balance\u243? al comp\u225?s de su sable. Los p\u225?jaros cambiaron de rumbo , pasaron por delante de \u233?l y volvieron a entrar en la casa. \u161?Voy a ma taros a todos! \u161?Esperad a que afile mi sable! \u161?Os voy a matar a todos! \par\pard\plain\hyphpar}{ Se arrodill\u243? junto a una enorme piedra que trajo del Peque\u241?o Monte Zho u y comenz\u243? a afilarlo. Primero lo frot\u243? en seco para eliminar el \u24 3?xido; luego agarr\u243? un recipiente de cer\u225?mica desconchado, lo llen\u2 43? de agua hasta la mitad y comenz\u243? a afilarlo en h\u250?medo. Sigui\u243? afil\u225?ndolo durante el resto de la noche. Cuando cant\u243? el gallo, limpi \u243? la hoja con un pu\u241?ado de hierbas y sujet\u243? el sable a la luz. El brillo helado del acero hizo que le corriera un escalofr\u237?o por la espalda. Cuando apoy\u243? el filo ligeramente contra su rostro, escuch\u243? un crujido y sinti\u243? c\u243?mo hasta los pelos m\u225?s suaves, que siempre se doblan al paso de un cuchillo romo, se desprend\u237?an de su cara.\par\pard\plain\hyph par}{ El peso del sable hizo que se sintiera como un espadach\u237?n que anda por las noches al acecho y le empez\u243? a escocer la palma de la mano alrededor del ma ngo. Primero penetr\u243? en el recinto municipal, decapitando r\u225?pidamente varios girasoles que le rodeaban y dejando a otros casi al nivel del suelo. El a filado sable parec\u237?a cortar y rebanar a su propia voluntad, guiando su mano a trav\u233?s de los lechos- de girasoles. Nada pod\u237?a detenerlo. Los tallo s permanec\u237?an suspendidos inm\u243?viles un tiempo despu\u233?s de que el s able hubiera pasado a trav\u233?s de ellos; luego observaba c\u243?mo se estreme c\u237?an antes de caer ligeramente sobre las grandes hojas en forma de abanico. Consumido por un instinto homicida, dirigi\u243? su atenci\u243?n a los pinos q ue se levantaban cerca de \u233?l. Los trozos blancos de madera virgen volaron, mientras en las ramas que se extend\u237?an sobre su cabeza una bandada de periq uitos fren\u233?ticos se dispersaba por el cielo, luego formaba una nube de colo res vivos que se arremolinaba por encima del recinto municipal, depositando excr ementos p\u225?lidos sobre las azules tejas de los aleros hasta que, agotados de tanto aleteo, los periquitos ca\u237?an como piedras, desplom\u225?ndose pesada mente como gotas de lluvia. Despu\u233?s de talar tres pinos, Gao Ma observ\u243 ? cuatro lunas escarlatas ascender por un cielo inusitadamente extenso, una por cada uno de los cuatro puntos cardinales, iluminando la tierra como si ya fuera de d\u237?a. Las plumas de los periquitos brillaban emitiendo multitud de colore s y sus ojos reluc\u237?an como piedras preciosas en la cegadora noche.\par\pard \plain\hyphpar}{ Levant\u243? el sable con la mano derecha y luego con la izquierda. Era un gigan

te. Acuchill\u243? los periquitos contemplativos que hab\u237?an levantado el vu elo para rodearle. La sangre fr\u237?a de sus cuerpos desmembrados le salpic\u24 3? el rostro y, mientras levant\u243? el brazo para limpiarla con la mano que le quedaba libre, el hedor de la sangre de los periquitos inund\u243? su cavidad n asal.\par\pard\plain\hyphpar}{ Intr\u233?pidos, los p\u225?jaros penetraron en la casa a trav\u233?s de las ven tanas y de la puerta, y luego volvieron a salir volando. Hac\u237?a mucho que la s lunas se hab\u237?an desprendido del cielo por encima del patio gris, que esta ba salpicado de montones borrosos de le\u241?a. Se qued\u243? de pie en el umbra l de la puerta, sable en mano, esperando. Un periquito pas\u243? volando cerca d e \u233?l, bulliciosamente, plegando las coloridas plumas de sus alas. Su sable describi\u243? un arco mientras troceaba al p\u225?jaro; una mitad cay\u243? a s us pies, la otra mitad aterriz\u243? a un metro o dos de distancia. De una sola patada envi\u243? una mitad del p\u225?jaro por encima de la pared; despu\u233?s , ensart\u243? la otra mitad con la punta del sable y se la acerc\u243? para con templarla mejor. Los m\u250?sculos todav\u237?a se comprim\u237?an, las entra\u2 41?as, expuestas a la luz, se agitaban; una bocanada de aire c\u225?lido le golp e\u243? en pleno rostro. La sangre fr\u237?a y pegajosa resbal\u243? por el filo y sobre el protector de metal que se extend\u237?a por encima de la empu\u241?a dura. Un movimiento de mu\u241?eca bast\u243? para que la segunda mitad del peri quito volara por encima de la pared.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los periquitos que todav\u237?a permanec\u237?an con vida, enrabietados por lo q ue aquel hombre hab\u237?a hecho, lanzaron un terrible grito de protesta. \u171? \u161?Vamos, malditos cabrones, aqu\u237? estoy!\u187?. A continuaci\u243?n se l anz\u243? hacia la bandada de periquitos, blandiendo el sable por encima de su c abeza. Una ducha de periquitos se precipit\u243? sobre la tierra, algunos murier on cuando golpearon el suelo, otros estaban mortal- mente heridos y daban saltos entre el barro como si fueran ranas. Pero como los p\u225?jaros ten\u237?an ven taja num\u233?rica, lanzaron un contraataque. Ahora, Gao Ma luchaba por su propi a supervivencia.\par\pard\plain\hyphpar}{ Finalmente se desplom\u243? pesadamente en el suelo, y cay\u243? sobre un mont\u 243?n de peque\u241?os y sangrientos cad\u225?veres, mientras los periquitos que todav\u237?a sobreviv\u237?an volaban en c\u237?rculos sobre su cabeza, gritand o de forma ensordecedora, fuera de s\u237? por la agitaci\u243?n del combate.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ El ruido de los cascos de un caballo son\u243? en el callej\u243?n. Haciendo aco pio de la poca energ\u237?a que le quedaba, Gao Ma agarr\u243? fuertemente el sa ble y se puso de pie, justo a tiempo para ver a su querido potro casta\u241?o as omar la cabeza por el agujero de la pared. Parec\u237?a estar m\u225?s delgado; sus ojos, que ahora eran m\u225?s grandes y estaban llenos de compasi\u243?n, se clavaron en \u233?l. Los ojos de Gao Ma se inundaron de l\u225?grimas.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Mi amado... No me dejes. Por favor, no me dejes... Te echo de menos... Te necesito...\par\pard\plain\hyphpar}{ El caballo volvi\u243? a sumergir lentamente la cabeza en la oscuridad envolvent e. Gao Ma escuch\u243? el ruido de sus cascos dirigi\u233?ndose hacia el sur, ca da vez m\u225?s lejos de \u233?l: al principio, el sonido era fuerte y agudo, lu ego se hizo m\u225?s d\u233?bil y apagado y, finalmente, la nada.\par\pard\plain \hyphpar}{ Entreg\u243? un fajo de billetes a sus vecinos, el se\u241?or y la se\u241?ora Y u.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor, Cu\u241?ada, es todo lo que tengo. Mirad a ver qu\u233? po d\u233?is hacer con esto. Si no es suficiente, consideradlo un anticipo. Alg\u25 0?n d\u237?a os devolver\u233? el resto. Lo prometo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se sent\u243? y se apoy\u243? contra la pared, debajo de la ventana, sable en ma no.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los Yu se intercambiaron miradas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Deber\u237?amos avisar a sus hermanos? \u8212?pregunt\u243? ella\u8 212?. A tu suegra la detuvieron ayer, y tambi\u233?n a Gao Yang.\par\pard\plain\ hyphpar}{

\u8212?Haced lo que pod\u225?is, amigos, s\u243?lo os pido eso.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?\u191?Incineraci\u243?n o enterramiento? \u8212?pregunt\u243? el hombre.\ par\pard\plain\hyphpar}{ La idea de las llamas envolviendo la piel de Jinju y del beb\u233? que hab\u237? a en su vientre casi le parte el coraz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Enterramiento \u8212?dijo con firmeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los Yu se alejaron deprisa y justo en ese momento los vecinos m\u225?s curiosos aparecieron s\u250?bitamente por el lugar. Algunos se echaron a llorar, otros mi raban con los ojos secos y sin la menor expresi\u243?n en sus rostros. El jefe d e la aldea, Gao Jinjiao, apareci\u243? por el patio, husme\u225?ndolo todo y res oplando con recelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Digno Sobrino \u8212?dijo mientras se acercaba a Gao Ma\u8212?, t\u250?.. . Ver\u225?s...\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma blandi\u243? el sable.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Jefe de la aldea, d\u233?jeme en paz!\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Jinjiao se apart\u243? de su camino sin siquiera molestarse en ponerse derec ho.\par\pard\plain\hyphpar}{ La se\u241?ora Yu regres\u243? con dos metros de sat\u233?n rojo, que extendi\u2 43? en el patio despu\u233?s de llamar a las dem\u225?s mujeres. Una de ellas, q ue era costurera, entr\u243? a tomar medidas a Jinju y, a continuaci\u243?n, com enz\u243? a trabajar con las tijeras.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los aldeanos m\u225?s curiosos entraron en el patio, pisoteando los periquitos m utilados, cuyas plumas de colores, azotadas por la brisa, se pegaban a sus piern as, a su ropa y a sus rostros, pero nadie se dio cuenta de ello.\par\pard\plain\ hyphpar}{ El cuerpo de Jinju fue extendido sobre el kang, a plena vista de Gao Ma. El sol, que ahora ca\u237?a directamente sobre sus cabezas, incid\u237?a a trav\u233?s de las ramas rojas y amarillas del yute y de las hojas en forma de tal\u243?n pa ra iluminar el rostro de Jinju y convertirlo en un crisantemo dorado \u8212?un j inju\u8212?, cuyos p\u233?talos estaban completamente abiertos por la luz del so l de oto\u241?o. Gao Ma toc\u243? su rostro, que ten\u237?a la lustrosa elastici dad del preciado terciopelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Entonces aparecieron los hermanos Fang. Primero lleg\u243? Segundo Hermano, que avanz\u243? malhumorado por el patio, dando patadas a las plumas de los periquit os que flotaban en el aire y que acabaron deposit\u225?ndose sobre el rojo sat\u 233?n. Mientras atravesaba la puerta, un periquito vol\u243? directamente hacia \u233?l, como si quisiera sacarle los ojos. Con un movimiento de la mano hizo qu e el periquito se estrellara contra la pared. Se acerc\u243? al kang y levant\u2 43? una esquina de la manta, dejando a la luz el rostro de Jinju, que le estaba sonriendo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Indignado, dej\u243? que la manta cayera y se dirigi\u243? al patio.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Gao Ma \u8212?refunfu\u241?\u243?\u8212?, has arruinado a nuestra familia , maldito cabr\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Levant\u225?ndose las mangas mientras caminaba, se dirigi\u243? directamente a l a pared, donde Gao Ma estaba golpeando el lado embotado del sable con la cadena de las esposas que colgaba de su brazo: clang, clang, clang. Mir\u243? a Segundo Hermano Fang con los ojos inyectados en sangre, hasta que hizo que se detuviera en su avance. Segundo Hermano Fang hizo una pausa antes de gritar:\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?\u161?Te voy a acusar de la muerte de mi hermana!\par\pard\plain\hyphpar} { Apenas hab\u237?a acabado de hablar cuando Hermano Mayor Fang penetr\u243? en el abarrotado patio, cojeando de forma m\u225?s acentuada que nunca. Ten\u237?a el cabello lleno de canas y sus ojos estaban nublados; se hab\u237?a convertido en un anciano casi de la noche a la ma\u241?ana. Anunci\u243? su llegada con fuert es sollozos que se arremolinaban por el patio, al igual que har\u237?a una ancia na. Una vez dentro de la casa, aporre\u243? el kang y llor\u243?.\par\pard\plain \hyphpar}{

\u8212?\u161?Hermana, mi pobre peque\u241?a hermana, no deber\u237?as haber muer to de esta manera!\par\pard\plain\hyphpar}{ Los insistentes sollozos de Hermano Mayor Fang contagiaron a un grupo de anciana s, que se frotaban sus llorosos ojos mientras conduc\u237?an a los hombres hacia la habitaci\u243?n para llevarles fuera.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Fang \u8212?trataron de consolarle\u8212?, ya no puedes hac er nada por ella, salvo preparar su funeral. Esa es la responsabilidad de un her mano.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aquello funcion\u243?, ya que dej\u243? de llorar al instante, se limpi\u243? su mocosa nariz y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Casar a una hija es como derramar agua en el suelo. Ella dej\u243? hace m ucho tiempo de ser un miembro de la familia Fang. No nos concierne a nosotros de cidir si se entierra en una cripta o si se arroja a una fosa.\par\pard\plain\hyp hpar}{ Y comenz\u243? a marcharse cojeando, llorando amargamente mientras avanzaba.\par \pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se puso de pie y le detuvo con un grito:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Comprueba si queda alguien dentro a quien quieras llevar contigo.\par\par d\plain\hyphpar}{ Hermano Mayor Fang se detuvo, pero no dijo nada. Luego sigui\u243? avanzando por el patio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Las mujeres llevaron al interior las ropas funerarias de color rojo sat\u233?n d e Jinju y all\u237? la desnudaron, la lavaron y la vistieron para que emprendier a su viaje final. Cuando acabaron, iba vestida de color rojo intenso de los pies a la cabeza, como si fuera una novia primeriza.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los pies de Gao Zhileng casi volaban cuando entr\u243? precipitadamente en el pa tio de Gao Ma, donde se esparc\u237?an los cad\u225?veres de sus periquitos. Mal dijo y llor\u243? mientras cog\u237?a los cuerpos mutilados y los met\u237?a en una cesta que tra\u237?a consigo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Ma, Gao Ma, \u191?qu\u233? te han hecho los p\u225?jaros? Haz lo que quieras a las personas, pero \u191?por qu\u233? has matado a mis p\u225?jaros? E llos eran mi fuente de ingresos. Ahora ya no tengo nada...\par\pard\plain\hyphpa r}{ Siete u ocho periquitos supervivientes se posaron precariamente sobre las puntas de las plantas de yute, con sus plumas apretadas cubiertas de sangre. Sus chill idos eran gritos de desolaci\u243?n. Incluso Gao Ma sinti\u243? l\u225?stima de ellos. Gao Zhileng frunci\u243? el ce\u241?o y se sum\u243? a ellos con un extra \u241?o silbido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vengo de la emisora provincial de televisi\u243?n. Hemos o\u237?do algo a cerca del tr\u225?gico final de una relaci\u243?n amorosa entre la muchacha Jinj u y usted. \u191?Le importar\u237?a contar a nuestros telespectadores qu\u233? h a ocurrido exactamente?\par\pard\plain\hyphpar}{ El reportero, un hombre de unos treinta y tantos a\u241?os que llevaba gafas con forma de b\u250?ho, ten\u237?a una boca enorme y le apestaba el aliento.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Vengo en representaci\u243?n de la liga de mujeres del Condado; estoy a c argo de la investigaci\u243?n de un contrato de matrimonio entre tres familias y me gustar\u237?a conocer su opini\u243?n al respecto.\par\pard\plain\hyphpar}{ La mujer era joven y ten\u237?a la cara muy empolvada. Su boca des-prend\u237?a el olor de la orina y Gao Ma tuvo que hacer un gran esfuerzo para no rebanarle e l pescuezo con su sable.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Marchaos los dos de aqu\u237?! \u8212?grit\u243? mientras se pon\u2 37?a de pie, sable en mano\u8212?. \u161?No tengo nada que deciros!\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma, hace demasiado calor para preocuparse por un ata\u2 50?d. Adem\u225?s, el precio de la madera se ha puesto por las nubes desde el in cendio del bosque manch\u250? \u8212?dijo Yu Qiushui mientras echaba otro vistaz o al vientre abultado de Jinju\u8212?. He comprado un par de esterillas de junco y tres metros de pl\u225?stico. Envolverla en el pl\u225?stico y cubrirla con l as esterillas de junco es igual de pr\u225?ctico que meterla en un ata\u250?d. D

e ese modo, podemos ente rrarla pac\u237?ficamente en la tierra sin m\u225?s dem ora. \u191?Qu\u233? te parece?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo que t\u250? digas, Hermano Mayor \u8212?replic\u243? Gao Ma.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Mientras tanto, el reportero de televisi\u243?n merodeaba por la zona, agach\u22 5?ndose y arrodill\u225?ndose para conseguir las mejores fotograf\u237?as, inclu ida una de los periquitos posados sobre las plantas de yute. Era una estampa t\u 237?pica: los tallos amarillos del yute... Los periquitos de vivos colores... Un afligido Gao Zhileng, con los labios fruncidos en un silbido. Los cuellos de lo s p\u225?jaros se encog\u237?an mientras lanzaban gritos lastimeros que llenaban de l\u225?grimas los ojos de su propietario.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?He enviado a seis hombres al cementerio del este de la aldea para que cav en una fosa. Es hora de ponerse en marcha \u8212?anunci\u243? el se\u241?or Yu.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Dicho esto, extendieron en el patio las dos esterillas de junco nuevas y las cub rieron con la l\u225?mina de pl\u225?stico azul p\u225?lido. A continuaci\u243?n cuatro mujeres sacaron a Jinju, con sus nuevos ropajes de sat\u233?n rojo y la depositaron sobre el pl\u225?stico. \u161?Clic! \u161?Plop! La c\u225?mara del r eportero sigui\u243? tomando im\u225?genes, mientras la mujer joven empolvada re llenaba ostentosamente una libreta con lo que fuera que estaba escribiendo. La p iel amarilla de su cuello contrastaba con el blanco del polvo de su rostro y una vez m\u225?s Gao Ma tuvo que contenerse las ganas de cortarle la cabeza por el punto en el que los dos colores se encontraban.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor, ven a comprobar si hay alguna cosa m\u225?s que debamos ha cer \u8212?le dijo la se\u241?ora Yu.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma dio un \u250?ltimo e \u237?ntimo vistazo a Jinju. Los tallos y las hojas de yute cruj\u237?an con el viento y la estremecedora fragancia del \u237?ndigo satur\u243? su coraz\u243?n. La luz del sol era intensa y hermosa, el contorno d e la luna p\u225?lida del mediod\u237?a era limpio y n\u237?tido. Gao Ma respira ba con dificultad y sudaba profusamente mientras contemplaba el rostro sonriente de su amada. Jinju, Jinju, tu esencia llena mi olfato...\par\pard\plain\hyphpar }{ Observ\u243? vagamente c\u243?mo envolv\u237?an su cuerpo en el pl\u225?stico az ul p\u225?lido con las esterillas de junco dorado, que un par de hombres enlazar on con cuerdas nuevas hechas de yute, utilizando los pies que estaban sobre las esterillas como palanca para atarlas lo m\u225?s fuertemente posible, y observ\u 243? c\u243?mo los pies de los hombres pisaban por encima del vientre abultado d e Jinju.\par\pard\plain\hyphpar}{ Arrojando su sable al suelo, se cay\u243? de rodillas y escupi\u243? una bocanad a de sangre, dejando que algunos regueros resbalaran por su pecho. Los periquito s emergieron de las plantas de yute y volaron lo m\u225?s r\u225?pido que les pe rmit\u237?an sus alas, luego se abalanzaron sobre la tierra como las golondrinas que pasan rozando la superficie del agua, con sus vientres casi tocando las pun tas de las plantas de yute. El reportero no era capaz de tomar instant\u225?neas con la suficiente rapidez. Los p\u225?jaros volaban como lanzaderas sobre un te lar, tejiendo un dise\u241?o caleidosc\u243?pico sobre los rostros de Gao Ma y J inju.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma levant\u243? los brazos por encima de su cuerpo. El polic\u237?a tartamud o retir\u243? las esposas rotas y las sustituy\u243? por un par nuevo que lanzab a destellos de color amarillo intenso, esta vez en las dos mu\u241?ecas.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Cre-crees que puedes volver a es-escaparte? \u161?Podr\u237?as habe r pasado el pri-primero de mes, pero nu-nunca habr\u237?as pasado del d\u237?a q uince!\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 14}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}

{\line } { {\qr {\i Cualquiera que no tuviera miedo de ser cortado en pedazos puede derrocar a un se cretario del partido o a un administrador del Condado. Incitar a la muchedumbre puede ir contra la ley, \u191?pero acaso no es peor esconderse detr\u225?s de un as puertas cerradas, rechazar las responsabilidades y dejar que sus subordinados exploten a los campesinos?}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extra\u237?do de una balada cantada por Zhang Kou despu\u233?s de los interrogat orios masivos en la comisar\u237?a de polic\u237?a.}\par\pard\plain\hyphpar}\par \pard\plain\hyphpar} {\line } { Gao Yang conduc\u237?a su carro, cargado de ajo y tirado por un burro, por la ca rretera del Condado bajo un cielo cubierto de estrellas. La carga era tan pesada y el carro estaba tan desvencijado, que los crujidos le acompa\u241?aban durant e todo el viaje y, cada vez que el carromato encontraba un bache, ten\u237?a mie do de que pudiera romperse en pedazos. Mientras cruzaba el peque\u241?o puente d e piedra sobre el r\u237?o Arenoso, tens\u243? la brida del burro y utiliz\u243? el peso de su cuerpo con el fin de estabilizar el carro, para alivio del enjuto animal, que parec\u237?a m\u225?s un macho cabr\u237?o de gran tama\u241?o que un burro. Las irregulares piedras hac\u237?an que las ruedas crujieran y crepita ran. El chorro de agua que hab\u237?a tras ellas reflejaba las estrellas. Cuando empez\u243? a ascender la cuesta, desliz\u243? una cuerda sobre su hombro para ayudar al burro a tirar. La carretera pavimentada que conduc\u237?a a la capital del Condado empezaba en la cima de la cuesta; nivelada y suave, y sin estar afe ctada por elementos externos, hab\u237?a sido construida despu\u233?s del Tercer Pleno del Comit\u233? Central. Record\u243? de nuevo c\u243?mo hab\u237?a prote stado: \u171?\u191?Qu\u233? necesidad hay de gastarse todo el dinero? \u191?Cu\u 225?ntos viajes a la capital realizaremos cualquiera de nosotros a lo largo de n uestra vida?\u187?. Pero en ese momento se dio cuenta de su error. Los campesino s siempre ven las cosas a corto plazo y nunca son capaces de ir m\u225?s all\u22 5? de unas insignificantes ganancias personales. El gobierno es sabio y nunca te vas a equivocar si sigues sus consejos, fue lo que dijeron al pueblo en esos d\ u237?as.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras avanzaba por la carretera nueva, escuch\u243? el sonido de otro carro a veinte o treinta metros por delante de \u233?l, y la tos de un hombre anciano. Era muy tarde y todo estaba en silencio. La letra de una canci\u243?n reverberab a por encima de los campos circundantes y Gao Yang dedujo que se trataba de Cuar to T\u237?o Fang. En su juventud, Cuarto T\u237?o hab\u237?a sido un joven elega nte que cantaba duetos con una mujer que pertenec\u237?a a una compa\u241?\u237? a de \u243?pera itinerante.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?{\i Hermana, hermana, qu\u233? visi\u243?n m\u225?s cautivadora. / Acomodada en la s uite nupcial a medianoche. / Una aguja dorada sujeta la flor de loto. / Manchas de precioso jugo saludan a la luz de la ma\u241?ana}.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Sucio anciano! \u8212?jur\u243? Gao Yang para sus adentros mientras aceleraba el paso de su burro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero iba a ser una noche larga y hab\u237?a mucha distancia que recorrer, as\u23 7? que le sedujo la idea de tener a alguien con quien hablar. Cuando tuvo a la v ista la silueta del carro, salud\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Eres t\u250?, Cuarto T\u237?o? Soy Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar }{ Cuarto T\u237?o guard\u243? silencio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Las cigarras cantaban entre el follaje que se extend\u237?a a los lados de la ca

rretera, el sonido de los cascos del burro de Gao Yang tronaba ruidosamente sobr e el asfalto y el aire estaba cargado con el olor del ajo mientras la luna se el evaba por detr\u225?s de los \u225?rboles, con sus p\u225?lidos rayos ba\u241?an do la carretera. Lleno de esperanza, se situ\u243? a la altura del carro que ten \u237?a ante s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Eres t\u250?, Cuarto T\u237?o? \u8212?repiti\u243?.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Como respuesta, Cuarto T\u237?o dej\u243? escapar un gru\u241?ido.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Sigue cantando, Cuarto T\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Cantar? Llegados a este punto, no puedo ni llorar.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?He salido muy temprano y jam\u225?s pens\u233? que iba a ir detr\u225?s d e ti, Cuarto T\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Debe haber m\u225?s carromatos por delante de nosotros. \u191?Has visto t odos los excrementos de animal que hay a lo largo de la carretera?\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u191?No vendiste tu cosecha ayer, Cuarto T\u237?o?\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?\u191?Y t\u250??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No pude. Mi esposa acaba de tener un beb\u233? y fue un parto tan complic ado que me result\u243? imposible salir de casa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? ha sido? \u8212?pregunt\u243? Cuarto T\u237?o.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Un ni\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang no pod\u237?a disimular su emoci\u243?n. Su esposa le hab\u237?a dado u n ni\u241?o y hab\u237?a sido una magn\u237?fica cosecha de ajo. Gao Yang, tu su erte ha cambiado. Pens\u243? en la tumba de su madre. Era un lugar propicio. Tod o el sufrimiento que hab\u237?a tenido que soportar durante estos a\u241?os por no confesar a las autoridades su ubicaci\u243?n hab\u237?a merecido la pena.\par \pard\plain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o, que se encontraba sentado en la barandilla del carro, encendi\u 243? su pipa, y la llama de la cerilla ilumin\u243? durante unos instantes su ro stro. La cazoleta refulgi\u243? mientras el aroma acre del tabaco quemado se ext endi\u243? en el aire g\u233?lido de la noche.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang comprendi\u243? por qu\u233? Cuarto T\u237?o se sent\u237?a tan melanc\ u243?lico.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La vida de las personas est\u225? controlada por el destino, Cuarto T\u23 7?o. El matrimonio y la abundancia est\u225?n determinados antes de nacer, as\u2 37? que no tiene sentido preocuparse por ello.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se dio cuenta de que, al tratar de consolar a Cuarto T\u237?o, tambi\u233?n esta ba reconfortando a su propio esp\u237?ritu y los problemas de Cuarto T\u237?o no le produc\u237?an ning\u250?n placer. Su coraz\u243?n ya se sent\u237?a lo sufi cientemente alegre con esperar a que los hijos de Cuarto T\u237?o tambi\u233?n e ncontraran pronto a una esposa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los campesinos como nosotros no le llegamos a la suela de los zapatos a l as clases adineradas. Las vidas de algunas personas no merecen la pena y es mejo r no tener algunas cosas. Ser\u237?a peor para nosotros: podr\u237?amos acabar t odos pidiendo. Sabemos de d\u243?nde procede nuestra pr\u243?xima comida y es me jor llevar ropas ra\u237?das que ir por ah\u237? con el culo desnudo. La vida es dura, de eso no hay duda, pero tenemos salud, y una pierna coja o un brazo marc hito es mejor que contraer la lepra. \u191?No te parece, Cuarto T\u237?o?\par\pa rd\plain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o lanz\u243? otro gru\u241?ido como respuesta mientras chupaba su pipa. La plateada luz de la luna ba\u241?aba los ejes de su carro, los cuernos d e la vaca que tiraba de \u233?l, las orejas del burro de Gao Yang y la fina lona de pl\u225?stico que cubr\u237?a el ajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La muerte de mi madre me ayud\u243? a convencerme de que deber\u237?amos contentarnos con lo que tenemos y no esforzarnos por conseguir m\u225?s de lo qu

e debemos. Si todo el mundo estuviera en la cima, \u191?qui\u233?n iba a sujetar la base? Si todo el mundo fuera a la ciudad para divertirse, \u191?qui\u233?n s e quedar\u237?a en casa plantando las cosechas? Cuando el Anciano que est\u225? ah\u237? arriba cre\u243? a los hombres, utiliz\u243? diversas materias primas. La de mejor calidad fue para los oficiales, la de calidad media fue para los tra bajadores y lo que le qued\u243? lo emple\u243? para crearnos a nosotros, los ca mpesinos. T\u250? y yo estamos hechos de retales y tenemos suerte de seguir vivo s. \u191?No es cierto, Cuarto T\u237?o? Es como esa vaca tuya, por ejemplo. Tien e que empujar tu ajo y, para colmo, tiene que cargar tambi\u233?n contigo. Si re duce el paso, recibe una buena raci\u243?n de tu l\u225?tigo. Las mismas normas rigen a todas las criaturas vivas. Por esa raz\u243?n tienes que aguantar, Cuart o T\u237?o. Si lo consigues, ser\u225?s un hombre, y si no, te convertir\u225?s en un fantasma. Hace unos a\u241?os, Wang Tai y sus amigos me hicieron beber mi propia orina, eso fue antes de que Wang Tai llegara al poder, as\u237? que apret \u233? los dientes y lo hice. No fue m\u225?s que un poco de pis, s\u243?lo eso. Las cosas por las que nos preocupamos s\u243?lo est\u225?n en nuestra cabeza. N os enga\u241?amos a nosotros mismos al creer que somos puros. Esos m\u233?dicos con sus batas blancas, \u191?son puros? Entonces, \u191?por qu\u233? comen la pl acenta? Pi\u233?nsalo por un momento: vete a saber de qu\u233? parte de la mujer sale eso, lleno de sangre y todo, y sin siquiera lavarla, la cubren con ajo pic ado, sal, salsa de soja y m\u225?s cosas, luego la fr\u237?en un poco y se la co men. El doctor Wu se qued\u243? con la placenta de mi esposa y cuando le pregunt \u233? qu\u233? tal sab\u237?a, dijo que era como comer una medusa. Imag\u237?na telo, \u161?una medusa! \u191?Hab\u237?as o\u237?do alguna vez algo m\u225?s asq ueroso? As\u237? que, cuando me dijeron que me bebiera mi propio pis, me lo trag u\u233? todo, una botella entera \u191?Y qu\u233? pas\u243? despu\u233?s? Pues q ue segu\u237?a siendo el mismo tipo, todo segu\u237?a en el mismo sitio. El secr etario Huang por entonces no se beb\u237?a su propia orina, pero cuando a\u241?o s m\u225?s tarde contrajo c\u225?ncer se com\u237?a crudas las v\u237?boras, los ciempi\u233?s, los sapos, los escorpiones y las avispas, \u171?hay que combatir el fuego con fuego\u187?, dec\u237?a, pero lo \u250?nico que consigui\u243? fue prolongar su lucha durante seis meses antes de exhalar su \u250?ltimo suspiro.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Sus carros tomaron un recodo donde la carretera cruzaba el erial que se extend\u 237?a detr\u225?s de la aldea Arena Elevada. La zona estaba salpicada de altozan os arenosos sobre los cuales crec\u237?an los sauces rojos, los arbustos \u237?n digos, las ca\u241?as de cera y los arces. Las ramas y las hojas centelleaban a la luz de la luna. Un escarabajo pelotero volaba por el aire, zumbando ruidosame nte hasta que aterriz\u243? en la carretera. Cuarto T\u237?o azot\u243? las posa deras de la vaca con una vara de sauce y volvi\u243? a encender su pipa.\par\par d\plain\hyphpar}{ Cuando llegaron a una pendiente, el burro baj\u243? la cabeza y se afan\u243? en silencio mientras tiraba de su carga. Compadeci\u233?ndose de \u233?l, Gao Yang pas\u243? una cuerda por su hombro y le ayud\u243? a tirar. Era una cuesta larg a y empinada. Cuando llegaron a la cima, volvi\u243? la mirada para ver d\u243?n de hab\u237?an estado y se sorprendi\u243?, pues parec\u237?a que hubiera una se rie de linternas parpadeantes dentro de un pozo profundo. Durante el descenso tr at\u243? de sentarse, pero cuando vio c\u243?mo el burro arqueaba su espalda y c \u243?mo sus pezu\u241?as rebotaban por la carretera, se baj\u243? del carro y c amin\u243? a su lado para evitar el desastre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuando lleguemos al final de esa pendiente, estaremos a mitad de camino, \u191?verdad? \u8212?pregunt\u243? Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?M\u225?s o menos \u8212?respondi\u243? Cuarto T\u237?o con desgana.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Los insectos que se encontraban en los \u225?rboles y en los arbustos del camino les saludaban a su paso emitiendo sonidos apagados y l\u250?gubres. La vaca de Cuarto T\u237?o tropez\u243? y casi se cae al suelo. Una ligera niebla se elev\u 243? desde la carretera. Se escuch\u243? un estruendo en la lejan\u237?a, hacia el sur, y el suelo vibr\u243? ligeramente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por ah\u237? va un tren \u8212?coment\u243? Cuarto T\u237?o.\par\pard\pla

in\hyphpar}{ \u8212?\u191?Alguna vez has montado en uno, Cuarto T\u237?o?\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Los trenes no se hicieron para personas como nosotros, citando tus propia s palabras \u8212?dijo Cuarto T\u237?o\u8212?. Quiz\u225? la pr\u243?xima vez na zca en la familia de un oficial. Entonces montar\u233? en uno. Mientras tanto, t endr\u233? que contentarme con observarlos desde la distancia.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Yo tampoco he montado nunca en uno \u8212?dijo Gao Yang\u8212?. Si el Anc iano que est\u225? en el Cielo me sonr\u237?e con cinco buenas cosechas, podr\u2 33? juntar cien yuan para montar en tren. Probar algo nuevo puede compensarme po r haberme tenido que arrastrar durante toda la vida como si fuera una bestia con forma humana.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todav\u237?a eres joven \u8212?dijo Cuarto T\u237?o\u8212?. A\u250?n hay esperanza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Esperanza para qu\u233?? A los treinta a\u241?os ya eres una person a de mediana edad y a los cincuenta te plantan en el suelo. Tengo cuarenta y un a\u241?os, uno m\u225?s que tu hijo mayor. El lodo ya se me acumula en las axila s.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La gente sobrevive a una generaci\u243?n; las plantas s\u243?lo duran has ta oto\u241?o. Tienes la sensaci\u243?n de que fue ayer cuando escalabas \u225?r boles para atrapar gorriones y te met\u237?as en el agua para coger peces. Pero antes de que te des cuenta, ha llegado la hora de morir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Cu\u225?ntos a\u241?os tienes, Cuarto T\u237?o?\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Sesenta y cuatro \u8212?respondi\u243?\u8212?. Setenta y tres y sesenta y cuatro son los a\u241?os cr\u237?ticos. Si el Rey del Inframundo no viene a atr aparte, vas derecho por tu propio pie. Hay pocas probabilidades de que pueda com er la cosecha de mijo de este a\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No digas eso. Est\u225?s lo bastante fuerte y sano como para vivir por lo menos ocho o diez a\u241?os m\u225?s \u8212?dijo Gao Yang para animarle.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?No es necesario que trates de levantarme el \u225?nimo. No tengo miedo a morir. No puede ser peor que esta vida. Y piensa en todo el alimento que voy a a horrar al pa\u237?s \u8212?a\u241?adi\u243? sarc\u225?sticamente Cuarto T\u237?o .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No vas a ahorrar alimento a la naci\u243?n por morirte, ya que s\u243?lo comes lo que cultivas. No eres uno de esos par\u225?sitos de la \u233?lite.\par\ pard\plain\hyphpar}{ La luna se escondi\u243? detr\u225?s de una nube gris, difuminando los contornos de los \u225?rboles que se reflejaban en la carretera e incrementando la resona ncia de los insectos que habitaban en ellos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuarto T\u237?o, Gao Ma no es un mal hombre. Hiciste bien en darle permis o para que se casara con Jinju \u8212?dej\u243? caer, arrepinti\u233?ndose al in stante, especialmente cuando escuch\u243? Cuarto T\u237?o resoplar con fuerza, a s\u237? que trat\u243? de cambiar de conversaci\u243?n lo m\u225?s r\u225?pidame nte posible\u8212?. \u191?Has o\u237?do lo que pas\u243? con el tercer hijo de l a familia Xiong en el pueblo Corral de Oveja, el que se fue a estudiar a Am\u233 ?rica? Todav\u237?a no hab\u237?a pasado un a\u241?o desde su partida y ya se ha b\u237?a casado con una chica americana de cabello rubio y ojos azules. Envi\u24 3? una fotograf\u237?a a casa y el anciano Xiong ahora se la ense\u241?a a todo aquel con el que se encuentra.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Las tumbas de sus antepasados est\u225?n excavadas en una tierra propicia .\par\pard\plain\hyphpar}{ Ese comentario hizo que Gao Yang se acordara de la tumba de su madre. Estaba exc avada en un terreno elevado, con un r\u237?o que corr\u237?a hacia el norte y un canal que avanzaba hacia el este; hacia el sur, se pod\u237?a ver el Peque\u241 ?o Monte Zhou y hacia el oeste se extend\u237?a una interminable llanura. Despu\ u233?s pens\u243? en su hijo de dos d\u237?as, su hijo de enorme cabeza. Toda mi

vida he sido como un ladrillo reci\u233?n sacado del horno y no puedo cambiar a hora. Pero el lugar de descanso de mi madre puede ser de provecho para su nieto y permitirle llevar una vida decente cuando crezca.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un tractor pas\u243? resoplando, con las luces delanteras reluciendo y una monta \u241?a de ajo apilada en su remolque. Cuando se dieron cuenta de que la convers aci\u243?n les estaba retrasando, azuzaron a los animales para que aceleraran el paso.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se acercaron a las v\u237?as f\u233?rreas bajo el rojo sol de la ma\u241?ana. Au nque era muy temprano, docenas de tractores ya hab\u237?an formado una fila por delante, todos ellos cargados de ajo. Su camino estaba bloqueado por una barrera de paso a nivel que se encontraba en el lado norte de las v\u237?as. Una larga hilera de carros tirados por bueyes, burros, caballos y humanos, adem\u225?s de los tractores y los camiones, serpenteaba a sus espaldas, mientras toda la cosec ha de ajo procedente de cuatro municipios era arrastrada como un im\u225?n hacia la capital del Condado. El sol mostraba la mitad de su cara enrojecida, y dibuj aba un contorno negro mientras ascend\u237?a por encima del horizonte y ca\u237? a bajo la marquesina de una nube blanca cuya mitad inferior estaba te\u241?ida d e rojo p\u225?lido. Ante ellos se extend\u237?an cuatro v\u237?as f\u233?rreas b rillantes que iban de este a oeste. Una locomotora verde que se dirig\u237?a hac ia el este, lanzando humo blanco y rasgando el cielo con su estridente silbido, pas\u243? a toda velocidad, seguida de una procesi\u243?n de vagones de pasajero s y de los rostros inflados de los miembros de la clase alta asom\u225?ndose por las ventanas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un hombre de mediana edad que sujetaba una bandera roja y verde de precauci\u243 ?n estaba situado junto a la barrera bajada. Su rostro tambi\u233?n era redondo y rollizo. \u191?Es que toda la gente de la \u233?lite que trabajaba en los ferr ocarriles ten\u237?a el rostro inflado? El suelo todav\u237?a vibraba despu\u233 ?s de que el tren hubiera pasado y su burro se estremeci\u243? por los terribles chillidos que emit\u237?a el silbato del tren. Gao Yang, que hab\u237?a tapado los ojos del animal, dej\u243? caer sus manos y mir\u243? al guardia que llevaba la bandera de precauci\u243?n mientras levantaba la barrera con la mano que le quedaba libre. Los veh\u237?culos empezaron a atravesar las v\u237?as antes de q ue la barrera estuviera completamente subida. La estrecha carretera s\u243?lo po d\u237?a albergar una doble fila, y Gao Yang se qued\u243? con los ojos abiertos mientras los carros tirados a mano y m\u225?s manejables y las bicicletas pasab an delante de \u233?l y de Cuarto T\u237?o. La tierra se levant\u243? r\u225?pid amente al otro lado de las v\u237?as f\u233?rreas, donde su camino se entorpeci\ u243? todav\u237?a m\u225?s por culpa de la superficie pedregosa de la carretera , que estaba en pleno proceso de reparaci\u243?n. Los carros, que se afanaban po r ascender la cuesta, se agitaban y traqueteaban por el esfuerzo, y obligaban a los conductores a bajarse y a guiar cuidadosamente a los animales sujet\u225?ndo los por las bridas para enderezar los carros entre la arcilla y la dorada arena. \par\pard\plain\hyphpar}{ Al igual que antes, Cuarto T\u237?o encabez\u243? la marcha. Gao Yang observaba c\u243?mo el humo ascend\u237?a por su cuerpo y advirti\u243? que su rostro esta ba tan negro como el extremo de una sart\u233?n mientras se afanaba por guiar a su vaca, sujetando la cuerda con la mano izquierda y una vara de sauce con la de recha. \u171?\u161?Vaaamos, avanza!\u187?, vocifer\u243? mientras agitaba la var a por encima del trasero del animal sin llegar a tocarlo. En la comisura de los labios de la vaca se formaron algunas burbujas espumosas; su respiraci\u243?n er a profunda y \u225?spera; sus ijadas se agitaron y se contornearon, probablement e debido a las piedras que le cortaban las pezu\u241?as.\par\pard\plain\hyphpar} { La bola roja del sol y unas cuantas nubes desgarradas eran todo el escenario que el cielo pod\u237?a ofrecer; una carretera desvencijada y docenas de carros car gados de ajo configuraban un espect\u225?culo terrenal. Gao Yang nunca hab\u237? a formado parte de semejante comitiva y se sent\u237?a tan aturdido que no despe g\u243? los ojos de la nuca de Cuarto T\u237?o ni un momento, y no dej\u243? que su mirada se apartara de ella ni un mil\u237?metro. Su peque\u241?o burro parec \u237?a bailar sobre unas pezu\u241?as que se cortaban sin misericordia por las

afiladas piedras; su pezu\u241?a izquierda iba dejando un rastro de sangre oscur a sobre las blancas piedras. El pobre animal se ve\u237?a obligado a ir de un la do a otro por los bandazos que daba el eje, pero Gao Yang estaba demasiado decid ido a seguir avanzando como para sentir compasi\u243?n por \u233?l. Nadie se atr ev\u237?a a reducir el paso, por temor a que la criatura infrahumana que hab\u23 7?a tras ellos pudiera intentar aprovecharse de la situaci\u243?n.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Una explosi\u243?n, como si fuera una granada de mano, se escuch\u243? a su izqu ierda, y asust\u243? a todos los humanos y bestias por igual. Gao Yang se estrem eci\u243?. Gir\u243? la cabeza hacia el lugar de donde proced\u237?a el sonido y observ\u243? que un carro hab\u237?a reventado un neum\u225?tico, cuya c\u225?m ara roja hab\u237?a quedado extendida sobre el caucho negro. Dos mujeres j\u243? venes, aproximadamente de la misma edad, tiraban del carro. La cabeza de la que era un poco m\u225?s mayor ten\u237?a la forma del tronco de un \u225?rbol y est aba invadida de marcas de acn\u233?. Su enjuta acompa\u241?ante ten\u237?a un at ractivo rostro ovalado con, lamentablemente, un ojo ciego. Gao Yang suspir\u243? . El ciego Zhang Kou lo explic\u243? mejor que nadie: hasta una belleza famosa c omo la de Diao Zhan ten\u237?a cicatrices de la viruela, algo que simplemente de muestra que la belleza perfecta no existe. Las dos mujeres se quedaron mirando e l neum\u225?tico reventado y se retorcieron las manos, mientras los que estaban detr\u225?s de ellas gritaban y maldec\u237?an para que se pusieran de nuevo en marcha. Tropezando y con mucho esfuerzo, empujaron el carro hacia el cenagoso ar c\u233?n de la carretera, mientras los dem\u225?s se acercaban r\u225?pidamente. \par\pard\plain\hyphpar}{ Eso hizo que comenzara una epidemia de reventones: un tractor de cincuenta cabal los de potencia perdi\u243? algunos de ellos en una ensordecedora explosi\u243?n que hizo que las ruedas met\u225?licas se hundieran profundamente en la carrete ra y que el tractor casi volcara. Un grupo de oficiales permanec\u237?a impotent e frente a un amasijo de caucho inservible, mientras que el conductor \u8212?un joven cuyo sudoroso rostro estaba ennegrecido por el barro\u8212? sujetaba una e norme llave mec\u225?nica y lanzaba insultos contra la madre de todo aquel que t rabajara en el Departamento de Transportes.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ascendieron por una pendiente y despu\u233?s bajaron por el otro lado. Tanto en el ascenso como en el descenso se vieron entorpecidos por la misma superficie em pedrada: dientes mellados y colmillos de lobos que se les clavaban en los talone s. Los frecuentes reventones provocaban una sucesi\u243?n de atascos y Gao Yang rezaba en silencio: \u171?Anciano que est\u225?s en el Cielo, por favor cuida de mis neum\u225?ticos y no permitas que estallen\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al fondo de la \u250?ltima colina tomaron la autopista que iba de este a oeste, donde una banda de hombres ataviados con un uniforme gris y gorras de visera anc ha permanec\u237?a esperando a que se abriera el sem\u225?foro. A los carros car gados de ajo que llenaban la carretera se les uni\u243? una corriente de rezagad os que emergi\u243? del sur. Cuarto T\u237?o le inform\u243? de que tanto ellos como todos los dem\u225?s se dirig\u237?an hacia los nuevos almacenes frigor\u23 7?ficos del Condado que se encontraban en el este.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de haber viajado varios cientos de metros por la autopista, el paso se vio bloqueado por los carros que avanzaban delante de ellos. Ah\u237? fue cu ando los hombres ataviados con el uniforme gris y peque\u241?as mochilas de pl\u 225?stico en mano se pusieron en acci\u243?n. Sus insignias les identificaban co mo empleados de la estaci\u243?n de control de tr\u225?fico.\par\pard\plain\hyph par}{ Gao Yang sab\u237?a por propia experiencia que los controladores de tr\u225?fico se ocupaban de los veh\u237?culos a motor; as\u237? que cuando uno de ellos, un imponente joven vestido de gris, le bloque\u243? el paso, mochila negra en mano , no se percat\u243? de que se dirig\u237?a a \u233?l e, incluso, le dedic\u243? una sonrisa amistosa, aunque bastante est\u250?pida.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven de expresi\u243?n p\u233?trea anot\u243? algo en un pedazo de papel, se lo entreg\u243? a Gao Yang y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Un yuan.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cogido por sorpresa, y sin estar seguro de qu\u233? iba el asunto, Gao Yang s\u2

43?lo pudo quedarse mirando. El hombre de gris agit\u243? el pedazo de papel del ante de \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dame un yuan \u8212?dijo fr\u237?amente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Para qu\u233?? \u8212?pregunt\u243? Gao Yang ansiosamente.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Es el peaje que hay que pagar por usar la autopista.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u191?Con un carro tirado por un burro?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Aunque fuera un carro tirado a mano.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No tengo dinero, camarada. Mi esposa acaba de dar a luz y me he gastado h asta el \u250?ltimo c\u233?ntimo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te digo que me pagues. Sin uno de \u233?stos \u8212?dijo agitando el peda zo de papel en el aire\u8212?, sin uno de \u233?stos, la cooperativa de mercado no te va a comprar el ajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sinceramente, no tengo dinero \u8212?insisti\u243? Gao Yang mientras daba la vuelta a los bolsillos\u8212?. Mire, \u161?no hay nada!\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?En ese caso, te voy a quitar una parte del ajo. Dos kilos.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Dos kilos valen tres yuan, camarada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si consideras que no es justo, entonces dame el dinero.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?\u161?Eso es chantaje!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Me est\u225?s llamando chantajista? \u191?Acaso piensas que me gust a hacer esto? Es una orden del Estado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, si es una orden del Estado, entonces, adelante.\par\pard\plain\ hyphpar}{ El hombre recogi\u243? un mont\u243?n de ajo y lo meti\u243? en una cesta que ha b\u237?a detr\u225?s de \u233?l, ayudado por dos muchachos, y coloc\u243? el ped azo de papel con el sello rojo oficial en la mano de Gao Yang.\par\pard\plain\hy phpar}{ El controlador de tr\u225?fico se dirigi\u243? a continuaci\u243?n a Cuarto T\u2 37?o, que le entreg\u243? dos billetes de cincuenta fen. Tambi\u233?n le extendi eron un pedazo de papel blanco con un sello rojo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando la cesta estuvo casi llena los muchachos la recogieron y se dirigieron ta mbaleando hacia la estaci\u243?n de control de tr\u225?fico, donde se encontraba aparcado un cami\u243?n. Dos hombres de blanco, que ten\u237?an aspecto de ser peones, se apoyaban contra el parachoques con los brazos cruzados.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Al menos veinte hombres ataviados con uniforme gris se encargaban de la tarea de entregar los papeles que sacaban de sus mochilas negras. Se produjo una discusi \u243?n entre uno de ellos y un joven vestido con un chaleco rojo que expresaba su opini\u243?n:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vosotros, atajo de beb\u233?s salidos de un co\u241?o, sois peor qu e cualquier hijo de puta que conozco!\par\pard\plain\hyphpar}{ El controlador de tr\u225?fico le abofete\u243? tranquilamente en la cara sin mo ver una pesta\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n te crees que eres, golpe\u225?ndome de esa manera? \u821 2?grit\u243? el joven del chaleco rojo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ha sido una palmada cari\u241?osa \u8212?respondi\u243? el controlador de tr\u225?fico con la voz relajada\u8212?. Escuchemos qu\u233? m\u225?s tienes qu e decir.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven se precipit\u243? sobre el controlador, pero fue contenido por dos homb res de mediana edad.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Basta ya, basta ya he dicho! Dale lo que quiere y mant\u233?n la bo ca cerrada.\par\pard\plain\hyphpar}{ Dos polic\u237?as vestidos con un uniforme blanco, que estaban tom\u225?ndose un descanso para fumar un cigarro debajo de un \u225?lamo, ignoraron la escena com pletamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u191?Qu\u233? est\u225? sucediendo?, pensaba Gao Yang. Pues claro que son unos

beb\u233?s salidos del co\u241?o. \u191?Qu\u233? se creen que son, beb\u233?s sa lidos del culo? La cruda realidad puede que no suene demasiado agradable, pero n o por ello deja de ser cierta. Se felicit\u243? por no haber cometido una tonter \u237?a como \u233?sa, aunque la idea de perder todo el jugoso ajo casi le rompe el coraz\u243?n. Lanz\u243? un profundo suspiro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Por aquel entonces, la ma\u241?ana ya tocaba a su fin y el carro de Gao Yang tir ado por un burro no hab\u237?a avanzado ni un mil\u237?metro. La carretera estab a llena de veh\u237?culos que iban en ambas direcciones. Cuarto T\u237?o le hab\ u237?a ense\u241?ado que el almac\u233?n frigor\u237?fico \u8212?donde se compra ba el ajo\u8212? se encontraba a algo m\u225?s de un kil\u243?metro hacia el est e. Estaba deseando verlo por s\u237? mismo, atra\u237?do por los gritos, las dis cusiones y otros indicios de actividad fren\u233?tica, pero no se atrev\u237?a a moverse de donde estaba.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando advirti\u243? los primeros s\u237?ntomas de hambre, Gao Yang sac\u243? un fardo de pa\u241?o de su carro y lo abri\u243? para extraer una tortita y medio pedazo de verduras en escabeche; lo ofreci\u243? primero a Cuarto T\u237?o a mo do de cortes\u237?a, y luego dio el primer mordisco una vez que su oferta fue re chazada. Cuando hab\u237?a comido aproximadamente la mitad, Gao Yang cogi\u243? cinco tallos de ajo de su carga, pensando que deb\u237?a considerarlos parte del peaje por la autopista. Su textura crujiente y su sabor dulce fueron el complem ento perfecto para su comida.\par\pard\plain\hyphpar}{ Todav\u237?a se encontraba comiendo cuando otro hombre de uniforme y gorra de vi sera ancha apareci\u243? y le bloque\u243? el paso, d\u225?ndole un susto de mue rte. Gao Yang cogi\u243? r\u225?pidamente su pedazo de papel, lo agit\u243? dela nte del hombre y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya he pagado, camarada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ese papel es el de la estaci\u243?n de control \u8212?dijo el hombre desp u\u233?s de echar una ojeada por encima\u8212?. Necesito cobrar un impuesto de m ercanc\u237?a de dos yuan.\par\pard\plain\hyphpar}{ Esta vez, la primera sensaci\u243?n que invadi\u243? a Gao Yang fue la ira.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todav\u237?a no he vendido un solo tallo de ajo \u8212?dijo.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Una vez que lo hayas hecho, no te vas a quedar por aqu\u237? para pagarlo \u8212?dijo el oficial de intercambio de mercanc\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?\u161?No tengo dinero! \u8212?respondi\u243? Gao Yang malhumoradamente.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Esc\u250?chame \u8212?dijo el hombre\u8212?. La cooperativa no te va a co mprar el ajo sin ver el justificante de pago del impuesto.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Camarada \u8212?dijo Gao Yang, moderando su actitud\u8212?. Lo digo en se rio. No tengo dinero.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces dame tres kilos de ajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ese sorprendente giro de los acontecimientos hizo que Gao Yang estuviera a punto de echarse a llorar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Camarada, este poco de ajo es todo lo que tengo. Tres kilos aqu\u237?, do s kilos all\u225? y dentro de poco ya no me quedar\u225? nada. Tengo esposa e hi jos y \u233?ste es todo el ajo que he podido cosechar, trabajando d\u237?a y noc he. Por favor, camarada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es la pol\u237?tica del gobierno \u8212?dijo el hombre compasivamente .Ti enes que pagar un impuesto cuando se trata de comerciar con bienes de consumo.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si es la pol\u237?tica del gobierno, entonces adelante, coge lo que quier as \u8212?mascull\u243? Gao Yang\u8212?. Impuestos imperiales por el grano, impu estos nacionales... Est\u225?n acabando conmigo, y no puedo levantar la mano par a defenderme...\par\pard\plain\hyphpar}{ El oficial de comercio de bienes de consumo cogi\u243? un pu\u241?ado de ajo y l o deposit\u243? en la cesta que hab\u237?a detr\u225?s de \u233?l. Una vez m\u22 5?s, dos muchachos que parec\u237?an marionetas movidas por una cuerda estaban a

cargo de la cesta. Mientras Gao Yang miraba c\u243?mo su ajo se arrojaba dentro de la canasta, le empez\u243? a doler la nariz y dos enormes l\u225?grimas resb alaron por el rabillo de sus ojos.\par\pard\plain\hyphpar}{ A mediod\u237?a el sol abrasador agot\u243? la energ\u237?a de Gao Yang y de su burro, que levant\u243? l\u225?nguidamente la cola y solt\u243? una docena aprox imada de excrementos. Eso hizo que se acercara el hombre del uniforme gris y la gorra con la visera ancha, que anot\u243? algo en un pedazo de papel y se lo ent reg\u243? a Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Una multa de dos yuan por arrojar desperdicios \u8212?dijo.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Otro hombre, \u233?ste vestido con uniforme blanco y una gorra de ala ancha, apa reci\u243?, anot\u243? algo en un pedazo de papel y se lo entreg\u243? a Gao Yan g.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Como inspector de sanidad, le impongo una multa de dos yuan.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Gao Yang se limit\u243? a mirar a los inspectores de medio ambiente y de sanidad .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No tengo dinero \u8212?les dijo d\u243?cilmente\u8212?. Cojan un poco de ajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ La noche ca\u237?a lentamente mientras Gao Yang y Cuarto T\u237?o por fin alcanz aron el puesto de compra que se encontraba delante de los almacenes refrigerados . Dos operarios, cuyos rostros resplandec\u237?an como unas brasas apagadas, man ipulaban la b\u225?scula. Despu\u233?s de anunciar los pesos fr\u237?amente, los operarios que manejaban la b\u225?scula anotaron con un bol\u237?grafo las cant idades en sus libros de recibos. Gao Yang comenz\u243? a sentir un sudor fr\u237 ?o cuando vio a todos los hombres de uniforme que hab\u237?a patrullando la zona .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, lo hemos conseguido \u8212?coment\u243? aliviado Cuarto T\u237?o.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, lo hemos conseguido \u8212?repiti\u243? Gao Yang.\par\pard\plain \hyphpar}{ Cuarto T\u237?o era el siguiente en la fila, por delante de Gao Yang, y la mirad a de ansiedad e ilusi\u243?n que asomaba en su rostro hizo que el coraz\u243?n d e \u233?ste latiera con fuerza y lo hizo todav\u237?a m\u225?s cuando observ\u24 3? al inspector de pie junto a la b\u225?scula.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un hombre de uniforme que llevaba en la mano un meg\u225?fono se subi\u243? a un a mesa roja.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Atenci\u243?n, campesinos \u8212?anunci\u243?\u8212?. El almac\u233?n ha suspendido temporalmente la adquisici\u243?n de ajo. Cuando estemos preparados p ara abrir de nuevo, se lo notificaremos a las cooperativas locales y ellas os lo comunicar\u225?n a vosotros.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se sinti\u243? como si le hubieran dado un porrazo. La cabeza le daba v ueltas y tuvo que agarrase al lomo del burro para no caer al suelo.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?\u191?Eso es todo? \u8212?grit\u243? Cuarto T\u237?o\u8212?. \u191?Dejan de comprarnos el ajo justo cuando llego a la b\u225?scula? \u161?Llevo en la car retera desde medianoche, casi veinticuatro horas!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Idos a casa, campesinos. Cuando tengamos espacio en el almac\u233?n, os l o haremos saber.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vivo a veinticinco kil\u243?metros de distancia! \u8212?se quej\u24 3? Cuarto T\u237?o, con la voz partida.\par\pard\plain\hyphpar}{ El operador de la b\u225?scula se puso de pie, \u225?baco en mano.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Camarada, he pagado un impuesto por la autopista y otro por comerciar con bienes de consumo... \u8212?dijo Cuarto T\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Guardad los recibos. Os valdr\u225?n para la pr\u243?xima vez. Ahora idos todos a casa. Trabajamos d\u237?a y noche. En cuanto esta carga se haya almacen ado convenientemente, volveremos a abrir.\par\pard\plain\hyphpar}{ La gente empez\u243? a empujar, gritando, chillando, vociferando, maldiciendo.\p ar\pard\plain\hyphpar}{

Sujetando el meg\u225?fono, el hombre se baj\u243? de la mesa y, agachado, corri \u243? como un loco. La puerta de acero se cerr\u243? de golpe justo cuando un j oven de tez morena se subi\u243? a la mesa roja y grit\u243? a pleno pulm\u243?n :\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Maldita sea! Ten\u233?is que ir por la puerta trasera para arrasar con todo, aunque sea un crematorio. \u191?Qu\u233? posibilidades tenemos de vend er nuestro ajo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Luego se baj\u243? de la mesa y desapareci\u243? entre las pilas de ajo.\par\par d\plain\hyphpar}{ Su lugar fue ocupado por un joven de rostro cubierto de granos que grit\u243?:\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vosotros, los que os escond\u233?is dentro del almac\u233?n, voy a empalar a vuestra madre con mi polla!\par\pard\plain\hyphpar}{ Se escuch\u243? el sonido de las risas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Alguien quit\u243? el gancho a la b\u225?scula y la agit\u243? sobre la puerta d e acero galvanizado del almac\u233?n. \u161?Clang! Cuando la multitud golpe\u243 ? la b\u225?scula y destroz\u243? la mesa, un anciano sali\u243? precipitadament e del almac\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? es esto, una revuelta?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Atrapad al viejo cabr\u243?n! \u161?Golpeadle! \u161?Su hijo, Pocky Liu, del Departamento de Comercio, le paga al viejo cabr\u243?n cien yuan al me s por ser el portero!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Golpeadle, golpeadle, GOLPEADLE!\par\pard\plain\hyphpar}{ Los hombres se precipitaron sobre la puerta y la golpearon con los pu\u241?os.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Salgamos de aqu\u237?, Cuarto T\u237?o \u8212?apremi\u243? Gao Yang\u8212 ?. Una cosa es no vender nuestro ajo y otra es meterse en problemas.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Me gustar\u237?a subirme all\u237? y darles una paliza!\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Vamos, Cuarto T\u237?o, salgamos de aqu\u237?. Si nos dirigimos al este, llegaremos al lado norte de las v\u237?as f\u233?rreas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Dicho eso, Cuarto T\u237?o dio la vuelta al carro y se dirigi\u243? hacia el est e, seguido de cerca por Gao Yang, que guiaba a su burro.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de unos cuantos cientos de metros, se giraron y vieron que hab\u237 ?a fuego delante de la puerta del almac\u233?n. Un hombre de piel roja arranc\u2 43? el cartel y lo arroj\u243? a las llamas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El almac\u233?n frigor\u237?fico en realidad se llama \u171?almac\u233?n de temperatura controlada\u187? \u8212?inform\u243? Gao Yang a Cuarto T\u237?o\u 8212?. Eso es lo que dec\u237?a el cartel.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?A qui\u233?n co\u241?o le importa c\u243?mo se llama? \u8212?replic \u243? Cuarto T\u237?o\u8212?. \u161?Ojal\u225? se queme entero!\par\pard\plain\ hyphpar}{ Todav\u237?a estaban observando cuando la puerta se desplom\u243? y la multitud entr\u243? precipitadamente en el recinto. La luz temblorosa de las llamas baila ba sobre el rostro de los presentes, aunque desde la distancia. Una serie de gri tos estremecedores lleg\u243? hasta Gao Yang y Cuarto T\u237?o, eso y el sonido de los cristales hechos a\u241?icos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una berlina negra apareci\u243? por el este.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Las autoridades! \u8212?dijo Gao Yang alarmado mientras el autom\u2 43?vil chirriaba al frenar cerca del fuego y sus ocupantes se bajaban de \u233?l . Inmediatamente fueron empujados hacia la cuneta mientras la multitud golpeaba el techo del coche con palos y el aire se llenaba de batacazos sordos.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Entonces, alguien extrajo del fuego un tronco ardiendo y lo lanz\u243? contra el asediado veh\u237?culo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Salgamos de aqu\u237?, Cuarto T\u237?o! \u8212?insisti\u243? Gao Ya ng.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o, que empezaba a compartir el temor de Gao Yang, golpe\u243? con

su vara el trasero de la vaca.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras avanzaban por la carretera, escucharon una fuerte explosi\u243?n a sus espaldas y, cuando se dieron la vuelta para mirar, contemplaron una columna ardi ente que ascend\u237?a por el aire y se elevaba por encima del edificio mientras iluminaba el \u225?rea en varios kil\u243?metros a la redonda. Sin estar seguro de lo que sent\u237?a, si \u233?xtasis o terror, Gao Yang escuch\u243? los lati dos de su propio coraz\u243?n y sinti\u243? un sudor fr\u237?o en las palmas de las manos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los dos hombres rodearon la capital del Condado y cruzaron las v\u237?as f\u233? rreas antes de que Gao Yang lanzara un suspiro de alivio, cuando por fin se sint i\u243? como si hubiera escapado de las fauces de un lobo. No pod\u237?a asegura r si Cuarto T\u237?o compart\u237?a sus sensaciones. Si escuchaba atentamente, t odav\u237?a pod\u237?a o\u237?r la algarab\u237?a procedente del almac\u233?n.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de dirigirse hacia el norte durante aproximadamente un kil\u243?met ro, escucharon el traqueteo de un motor di\u233?sel y el salpicar del agua un po co hacia el este de la carretera, donde se hac\u237?a visible el anillo de p\u22 5?lida luz que emit\u237?a una l\u225?mpara. El sonido del agua record\u243? a G ao Yang lo sediento que estaba. Cuarto T\u237?o debe sentirse igual, pens\u243?, ya que no ha comido ni bebido nada en todo el d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vigila mi carro, Cuarto T\u237?o, mientras consigo un poco de agua. Los a nimales tienen que comer y beber, ya que todav\u237?a nos queda un largo camino por delante.\par\pard\plain\hyphpar}{ Frenando a su vaca mientras asent\u237?a en silencio, Cuarto T\u237?o dej\u243? el carro junto a la carretera, mientras Gao Yang sacaba una cubeta de metal y se dirig\u237?a hacia la luz, hasta que encontr\u243? r\u225?pidamente una estrech a senda entre los tallos de ma\u237?z, cuyas hojas le rozaban las piernas y la c ubeta. La luz de la l\u225?mpara era tenue, aunque pudo adivinar que su manantia l probablemente se encontraba a s\u243?lo un par de pasos de la carretera, si bi en no ser\u237?a f\u225?cil llegar hasta \u233?l. El sonido del motor di\u233?se l y del agua salpicando permanec\u237?a constante, como si estuviera eternamente lejos de su alcance. Cuando lleg\u243? a un punto del camino, \u233?ste simplem ente desapareci\u243?, oblig\u225?ndole a penetrar por el campo, con cuidado de no pisar los tallos. No tard\u243? en advertir la diferencia que hab\u237?a entr e el suelo rico que se extend\u237?a bajo sus pies y el lodo pobre en minerales que hab\u237?a en su hogar, lejos de la capital. Unos instantes despu\u233?s, la senda volvi\u243? a aparecer y, unos pasos m\u225?s adelante, se ensanch\u243? lo suficiente como para poder meter un peque\u241?o carro. Una serie de zanjas s uperficiales la separaba de la tierra de cultivo, que desprend\u237?a una arom\u 225?tica mezcla de algod\u243?n, cacahuetes, ma\u237?z y sorgo. De cada uno de e llos emanaba una fragancia caracter\u237?stica.\par\pard\plain\hyphpar}{ De repente, la intensidad de la luz de la l\u225?mpara aument\u243? considerable mente y los sonidos del motor di\u233?sel y del agua burbujeando se hicieron m\u 225?s notorios y claros. Contemplar su propia sombra hizo que Gao Yang fuera con sciente de su propia timidez, aunque sigui\u243? avanzando hacia la l\u225?mpara , colgada de un poste de madera que se levantaba junto a un motor di\u233?sel ro jo de doce caballos montado sobre cuatro postes de madera clavados en el camino. La correa del ventilador no parec\u237?a estar girando, pero sab\u237?a que no era m\u225?s que una ilusi\u243?n \u243?ptica, ya que el brillante pasador met\u 225?lico segu\u237?a avanzando y emitiendo un chasquido. El agua clara surg\u237 ?a a trav\u233?s de una gruesa manguera de pl\u225?stico enterrada en un pozo qu e la impulsaba a trav\u233?s de una bomba. Un par de zapatos deportivos colocado sobre una l\u225?mina de pl\u225?stico era la \u250?nica se\u241?al de vida que encontr\u243?, incluso cuando entorn\u243? los ojos para ver mejor. El aire est aba cargado con el aroma del ma\u237?z joven.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n anda ah\u237?? \u8212?sali\u243? una voz de la oscuridad .\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo un transe\u250?nte que necesita un poco de agua \u8212?respondi \u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{

El crujido de los tallos de ma\u237?z precedi\u243? a la aparici\u243?n de un ho mbre alto y fornido que llevaba una azada sobre el hombro. Se acerc\u243? a la b omba y se lav\u243? los cenagosos pies en el agua y luego enjuag\u243? la azada. La luz de la l\u225?mpara reluc\u237?a en las gotas de agua que escurr\u237?an del filo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de saltar por encima del canal de riego, el hombre se apoy\u243? so bre su azada y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Adelante, bebe toda la que quieras.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang avanz\u243? unos pasos, se arrodill\u243? y meti\u243? la boca en la in tensa corriente de agua, que le entumeci\u243? los labios y casi le hace atragan tarse. Cuando no pudo beber una gota m\u225?s, se lav\u243? la cara, llen\u243? la cubeta y la llev\u243? hacia la l\u225?mpara.\par\pard\plain\hyphpar}{ El hombre le observaba atentamente, as\u237? que le devolvi\u243? el favor.\par\ pard\plain\hyphpar}{ Era un joven bien proporcionado que llevaba una camisa de manga corta y un par d e pantalones de uniforme. Se inclin\u243? para desabrochar un reluciente reloj q ue colgaba de su cintur\u243?n y se lo puso en la mu\u241?eca mientras miraba la hora.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? haces por aqu\u237? a estas horas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vendiendo mi ajo. No he bebido una gota de agua en todo el d\u237?a. El s onido del agua que beb\u237?as era como una m\u250?sica maravillosa.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De qu\u233? ciudad eres?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?De Gaotong.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso est\u225? muy lejos de aqu\u237?. \u191?Tu cooperativa local no mont\ u243? un puesto de compra?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Est\u225?n demasiado ocupados vendiendo fertilizante como para preocupars e de esas cosas.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven se ech\u243? a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso es normal. Hoy en d\u237?a, todo el mundo quiere hacerse rico. \u191? C\u243?mo fue la venta?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No muy bien. Cuando lleg\u243? nuestro turno, nos dijeron que el almac\u2 33?n estaba lleno y que por ahora no se iba a comprar m\u225?s ajo. Si fueran a volver a abrirlo ma\u241?ana, pasar\u237?a all\u237? la noche en lugar de regres ar a casa. \u161?Pero qui\u233?n demonios sabe si las b\u225?sculas volver\u225? n a funcionar este mes o siquiera este a\u241?o!\par\pard\plain\hyphpar}{ Luego cont\u243? el resto, no lo pudo evitar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se ha producido un tumulto \u8212?dijo\u8212?. Han destrozado las b\u225? sculas, han prendido fuego a la mesa, han roto las ventanas e, incluso, han ince ndiado un veh\u237?culo oficial.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Quieres decir que las masas han empezado una revuelta? \u8212?pregu nt\u243? el joven con excitaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No s\u233? si ser\u225? una revuelta \u8212?respondi\u243? Gao Yang con u n suspiro\u8212?, pero seguro que era un tumulto. A algunos no parec\u237?a impo rtarles lo que les pudiera suceder.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi padre y uno de mis hermanos fueron a la ciudad a vender nuestro ajo. M e pregunto si estar\u225?n bien.\par\pard\plain\hyphpar}{ La mirada de Gao Yang se pos\u243? en los dientes blancos y uniformes del joven, y estaba seguro de que trataba de disimular su acento del norte.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Tienes algo especial, Hermano Mayor \u8212?coment\u243?\u8212?. Cr\u233?e me.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Estoy en el ej\u233?rcito, nada especial \u8212?respondi\u243? el joven.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Veo que eres un hombre decente. Por muy mal que te haya tratado la vida, sigues viniendo a ayudar a tu padre. Eso me dice que est\u225?s destinado a tene r un brillante futuro.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven sac\u243? un paquete de cigarrillos, que parec\u237?an una flor fresca bajo la luz de la l\u225?mpara. Ofreci\u243? uno a Gao Yang.\par\pard\plain\hyph

par}{ \u8212?No fumo \u8212?dijo Gao Yang\u8212?, pero un amigo m\u237?o me est\u225? esperando en la carretera y estoy seguro de que nunca ha fumado un cigarrillo co mo \u233?ste.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se lo coloc\u243? por detr\u225?s de la oreja, cogi\u243? su balde y dirigi\u243 ? los pasos hacia la carretera.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?A d\u243?nde fuiste a por agua, al mar de la China? \u8212?protest\ u243? Cuarto T\u237?o. El burro permanec\u237?a de pie est\u250?pidamente y la v aca de Cuarto T\u237?o estaba tumbada junto al carro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Toma, te he tra\u237?do agua \u8212?dijo Gao Yang\u8212?. Yo me ocupar\u2 33? de los animales.\par\pard\plain\hyphpar}{ Enterrando el rostro en la cubeta, Cuarto T\u237?o bebi\u243? su contenido, lueg o se puso de pie y eruct\u243? varias veces. Gao Yang sac\u243? el cigarrillo de detr\u225?s de la oreja y se lo entreg\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?He conocido a alguien especial \u8212?afirm\u243?\u8212?. Dijo que no era m\u225?s que un soldado, pero enseguida me di cuenta de que era un oficial. Cua ndo me ofreci\u243? un cigarrillo, le dije que no fumaba, pero te lo he tra\u237 ?do para ti.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o lo acept\u243? y lo sujet\u243? por debajo de la nariz.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Tiene un olor muy normal.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vino a ayudar a su padre en el campo, aunque sea un oficial. No est\u225? mal, \u191?verdad? Hoy en d\u237?a, la mayor\u237?a de la gente est\u225? impac iente por desprenderse de su aspecto de mendigo y pisotear a la persona que tien e al lado. Mira a nuestro propio Wang Tai. Pretende hacernos creer que ni siquie ra nos conoce. \u191?Ya no quieres m\u225?s? \u8212?pregunt\u243? Gao Yang\u8212 ?. Voy a dar de beber a la vaca.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Empieza por el burro. Mi vaca no va a rumiar sus alimentos. Me temo que s e encuentra enferma. Est\u225? pre\u241?ada y si, adem\u225?s de no vender el aj o, la pierdo a ella, estoy acabado.\par\pard\plain\hyphpar}{ El burro, despu\u233?s de tomar un sorbo de agua, comenz\u243? a resollar, pero Gao Yang se acerc\u243? a la vaca, que trat\u243? de ponerse de pie, aunque no p udo conseguirlo sin la ayuda de Cuarto T\u237?o. Una luz azulada emergi\u243? de sus grandes y tristes ojos. Gao Yang sujet\u243? la cubeta por debajo de la nar iz del animal, pero \u233?ste s\u243?lo dio un par de lametazos superficiales an tes de levantar la cabeza y mojarse los labios y la nariz con su larga lengua.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Eso es todo lo que va a beber? \u8212?pregunt\u243? Gao Yang.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es exigente. La \u250?nica manera de que Cuarta T\u237?a le haga beber es espolvoreando un poco de salvado por encima del agua.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todos queremos llevar una vida c\u243?moda, incluso las vacas \u8212?dijo Gao Yang sarc\u225?sticamente\u8212?. No hace muchos a\u241?os los seres humano s pod\u237?amos pasar sin salvado, por no hablar de las vacas.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?No te entretengas y da de beber a tu burro.\par\pard\plain\hyphpar}{ El burro tens\u243? los m\u250?sculos mientras lami\u243? hasta la \u250?ltima g ota de la cubeta y, a continuaci\u243?n, sacudi\u243? la cabeza para indicar que quer\u237?a m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pong\u225?monos en marcha \u8212?dijo Cuarto T\u237?o\u8212?. Los animale s caer\u225?n enfermos si no sudan despu\u233?s de beber agua fr\u237?a.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Cu\u225?nto te cost\u243?, Cuarto T\u237?o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Novecientos treinta, sin contar los impuestos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Tanto? \u8212?Gao Yang chasque\u243? la lengua\u8212?. Podr\u237?as cubrirla de la cabeza a las patas con tantos billetes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hoy en d\u237?a el dinero no vale nada \u8212?dijo Cuarto T\u237?o\u8212? . El cerdo ha subido sesenta fen en seis meses: \u161?est\u225? a noventa fen el kilo! No podemos permitirnos m\u225?s que unos pocos kilos al a\u241?o.\par\par

d\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero te las arreglas bien, Cuarto T\u237?o, desde que puedes contar con u n ternero al a\u241?o. Si el primero es una hembra, todav\u237?a mejor. Criar va cas es mucho mejor que plantar ajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo ves el lado bueno de las cosas \u8212?protest\u243? Cuarto T\u2 37?o\u8212?. \u191?Acaso te crees que lo \u250?nico que necesita una vaca es el viento del noroeste? \u191?De d\u243?nde te crees que viene el heno y el pur\u23 3??\par\pard\plain\hyphpar}{ Su conversaci\u243?n fue languideciendo a medida que avanzaba la noche. Los dos carros se balanceaban ligeramente de un lado a otro. Gao Yang, agotado, salt\u24 3? sobre su carro \u8212?para desgracia del burro\u8212? y se sent\u243?, apoyan do la espalda contra la barandilla. Los p\u225?rpados le pesaban, pero se oblig\ u243? a permanecer despierto. En ese momento atravesaban un suelo arenoso; el fo llaje que crec\u237?a a los lados de la carretera no hab\u237?a cambiado desde l a noche anterior, salvo por el hecho de que la ausencia de la luna imped\u237?a que las hojas brillaran. Los agudos sonidos de las cigarras y de los grillos tam poco hab\u237?an cambiado un \u225?pice, y eran igual de interminables que antes .\par\pard\plain\hyphpar}{ Otra pendiente hizo que el burro tuviera que hacer un esfuerzo a\u250?n mayor y comenzara a sonar como un anciano asm\u225?tico. Gao Yang baj\u243? del carro y camin\u243? por la carretera, aligerando un poco la carga al animal. Cuarto T\u2 37?o permaneci\u243? en su carro y dej\u243? que la vaca pre\u241?ada tirara de \u233?l por la pendiente, aunque para ello tuviera que hacer un enorme esfuerzo, algo que no le pas\u243? inadvertido a Gao Yang. Pens\u233? que ten\u237?a un c oraz\u243?n m\u225?s piadoso, medit\u243?, record\u225?ndose a s\u237? mismo que en adelante quer\u237?a tener que ver lo menos posible con personas como \u233? l.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aproximadamente a mitad de la pendiente, la luna hizo su aparici\u243?n en el ci elo oriental, iluminando apenas las tierras bajas que se extend\u237?an en la di stancia. Gao Yang conoc\u237?a suficientemente bien las leyes de la naturaleza c omo para saber que la aparici\u243?n de la luna aquella noche se produjo un poco m\u225?s tarde que la noche anterior, y que la luna de esa noche era un poco m\ u225?s peque\u241?a. Ten\u237?a un color amarillento, con un toque ros\u225?ceo: una media luna agujereada, cetrina, ligeramente ros\u225?cea, fr\u225?gil, turb ia, d\u233?bil y somnolienta, un poco m\u225?s peque\u241?a que la de la noche a nterior y un poco m\u225?s grande que la que saldr\u225? ma\u241?ana. Sus rayos eran tan d\u233?biles que parec\u237?an no ser suficientes para cubrir la arenos a colina, el follaje y la autopista. Dio una palmada al burro en la sudorosa cre sta de su lomo; las ruedas giraban lentamente sobre sus ejes, chirriaban y prote staban por la falta de grasa. De vez en cuando, Cuarto T\u237?o cantaba una estr ofa de alguna obscena tonada popular, luego se deten\u237?a en seco, sin seguir ning\u250?n patr\u243?n aparente. En realidad, los rayos de luna llegaban hasta ellos, \u191?qu\u233? pod\u237?a ser sino la luna la que bailaba sobre las hojas que hab\u237?a a su alrededor? Si no fuera la luz de la luna brillando sobre la s alas de los grillos como pedazos de cristal, \u191?qu\u233? otra cosa pod\u237 ?a ser? \u191?Qui\u233?n podr\u237?a negar que el c\u225?lido aroma de la luz de la luna estaba mezclado con el fr\u237?o hedor del ajo? Una pesada niebla se ce rn\u237?a sobre la tierra baja; una ligera brisa barr\u237?a la vegetaci\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o comenz\u243? a maldecir, aunque era dif\u237?cil decir si estaba insultando a algo o a alguien.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u250?, hijo de una puta, prole de una perra, en cuanto te pones los cal zoncillos piensas que eres una persona respetable.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang no sab\u237?a si re\u237?r o llorar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Justo entonces, dos rayos de luz cegadores que proced\u237?an de la cima de la c olina se precipitaron sobre ellos \u8212?primero altos, luego bajos, primero a l a izquierda, luego a la derecha, como si fueran un par de tijeras dentadas movi\ u233?ndose a trav\u233?s de un pedazo de tela\u8212?, seguidos por el acuciante rugido de un motor. Gao Yang pas\u243? los brazos alrededor de la fr\u237?a y su dorosa cabeza de su burro y le dio un empujoncito para que llevara el carro a un

lado de la carretera. Envuelta en los rayos de luz, la vaca de Cuarto T\u237?o parec\u237?a un huesudo conejo. Baj\u243? del carro, agarr\u243? los arreos y la gui\u243? hacia la cuneta. Ambos parecieron desintegrarse entre los rayos de lu z.\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo que sucedi\u243? a continuaci\u243?n fue una broma pesada, un sue\u241?o, una cagada, un verdadero fastidio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang m\u225?s tarde record\u243? que el coche se precipit\u243? sobre ellos como una avalancha, emitiendo ruidos violentos y atronadores, mientras la oscuri dad se trag\u243? la vaca de Cuarto T\u237?o, su carro, su ajo y a \u233?l mismo . Paralizado y con los ojos abiertos de par en par, Gao Yang vio dos rostros de mediana edad congelados detr\u225?s de un parabrisas: uno gordo, hinchado y sonr iente; el otro delgado y retorcido en una mueca. Gao Yang y su burro estaban cas i asfixiados por el calor del veh\u237?culo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Record\u243? haber visto c\u243?mo el coche se abalanzaba sobre ellos, escuchar el mugido de la vaca de Cuarto T\u237?o y ver c\u243?mo pasaba sus brazos alrede dor del cuello del animal. La cabeza de Cuarto T\u237?o se encogi\u243? de tama\ u241?o hasta parecer un diminuto abalorio met\u225?lico que reflejaba una luz am arilla y azul. Cuarto T\u237?o, cuyos ojos no eran m\u225?s que unas peque\u241? as aberturas y su boca un enorme agujero abierto, ten\u237?a un aspecto aterrori zado y pat\u233?tico. La luz blanca brillaba a trav\u233?s de sus prominentes or ejas. De forma lenta e inevitable, el parachoques del autom\u243?vil golpe\u243? contra la vaca y contra las piernas de Cuarto T\u237?o, que impuls\u243? su tor so hacia delante un segundo antes de volar por los aires, con los brazos extendi dos como si fueran alas y la camisa agit\u225?ndose a su espalda como si se trat ara de las plumas de la cola. Cuarto T\u237?o aterriz\u243? en una monta\u241?a de ca\u241?as de cera. Su vaca, mientras retorc\u237?a su cuello, se cay\u243? a l suelo de panza. El coche sigui\u243? avanzando. Despu\u233?s de empujar la vac a y el carro durante unos metros, pas\u243? por encima de ellos.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u191?Y luego qu\u233?? El hombre gordo grit\u243?: \u171?\u161?Salgamos de aqu\ u237?!\u187?. El hombre enjuto trat\u243? de dar marcha atr\u225?s, pero no pudo . Pisando a fondo el pedal, consigui\u243? retroceder. Despu\u233?s gir\u243? el coche, pas\u243? junto al lugar donde se encontraba Gao Yang con su burro y baj \u243? a toda velocidad por la colina, dejando un reguero de agua que sal\u237?a de su agujereado radiador: un viaje h\u250?medo, chorreante y breve.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Con sus brazos todav\u237?a colocados alrededor de la cabeza de su burro, Gao Ya ng trat\u243? de comprender qu\u233? hab\u237?a sucedido. Se incorpor\u243? y si nti\u243? su propia cabeza. Todav\u237?a estaba entero. Nariz, ojos, orejas, boc a: todo estaba en su sitio. A continuaci\u243?n examin\u243? la cabeza del burro ; tambi\u233?n estaba todo bien, salvo sus orejas, que se hab\u237?an congelado de fr\u237?o. Entonces, se vino abajo y llor\u243? como un ni\u241?o.\par\pard\p lain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 15}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Puntea el erhu de dos cuerdas y causa en m\u237? gran regocijo, canta algo que h able del brillante Comit\u233? Central del partido. La Tercera Sesi\u243?n Plena ria ha tomado el rumbo adecuado: \u161?Ancianos y hermanos, enriqueceos con el a jo, rehaceos!}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr

{\i Canci\u243?n de felicitaci\u243?n entonada por Zhang Kou durante el primer mes l unar de 1987, en el jubiloso banquete nupcial del tercer hijo de Wang Mingniu en el Bazar Qingyang (Zhang Kou, borracho como una cuba, durmi\u243? durante tres d\u237?as seguidos en casa de Wang).}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp hpar} {\line } { Durante la segunda noche de su encarcelaci\u243?n, Cuarta T\u237?a so\u241?\u243 ? que Cuarto T\u237?o, envuelto en sangre, se encontraba de pie junto a su cama. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? no intentas limpiar el nombre de tu marido y vengar su muerte en lugar de sentarte a engullir comida precocinada y a disfrutar de una vida de ocio?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Esposo \u8212?respondi\u243?\u8212?, ni puedo limpiar tu nombre ni vengar tu muerte porque me he convertido en una criminal.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces, supongo que no hay nada que hacer \u8212?dijo Cuarto T\u237?o s oltando un suspiro\u8212?. He guardado doscientos yuan en un hueco que hay entre la segunda hilera de ladrillos debajo de la ventana. Cuando salgas de la c\u225 ?rcel, utiliza cien para comprarme una r\u233?plica del Tesoro Nacional y ll\u23 3?nala de todo tipo de riquezas. El mundo de la oscuridad funciona igual que el mundo de la luz: para hacer cualquier cosa tienes que arregl\u225?rtelas buscand o un atajo, y todo cuesta dinero.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarto T\u237?o levant\u243? el brazo para limpiarse el ensangrentado rostro, se dio la vuelta y se alej\u243? lentamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ El espectro asust\u243? a Cuarta T\u237?a hasta despertarla; su lecho, duro y \u 225?spero como un blindaje, estaba empapado de sudor fr\u237?o. La imagen sinies tra y sangrienta de Cuarto T\u237?o pas\u243? ante sus ojos, aterroriz\u225?ndol a y entristeci\u233?ndola al mismo tiempo. \u191?Realmente existe un mundo infer ior?, se pregunt\u243?. Cuando llegue a casa, voy a derribar la segunda hilera d e ladrillos que hay debajo de la ventana y, si encuentro all\u237? doscientos yu an, eso quiere decir que hay un mundo inferior. No debo contarle nada de esto a mis hijos, ya que esos dos bastardos parece que tratan de aventajar el uno al ot ro en su carrera hacia el mal.\par\pard\plain\hyphpar}{ S\u243?lo pensar en sus hijos hizo que Cuarta T\u237?a suspirara. Aquella noche la hab\u237?an vuelto a sacar para interrogarla y, cuando la llevaron de vuelta a la celda, se desplom\u243? sobre su catre y llor\u243? durante un rato y perma neci\u243? en esa posici\u243?n como si hubiera entrado en trance. Despu\u233?s de quedarse dormida, comenz\u243? a roncar de forma ensordecedora, primero r\u22 5?pidamente, luego m\u225?s despacio, como si estuviera so\u241?ando.\par\pard\p lain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { A Cuarta T\u237?a le resultaba imposible conciliar el sue\u241?o. Su marido toda v\u237?a no hab\u237?a regresado de vender el ajo. Un murci\u233?lago atraves\u2 43? volando la ventana, dibuj\u243? un par de c\u237?rculos en la habitaci\u243? n y volvi\u243? a salir. La ilimitada oscuridad de la noche envolv\u237?a una se rie de murmullos dispersos que parec\u237?an enso\u241?aciones y los graznidos s iniestros de los periquitos. Se levant\u243?, se coloc\u243? la chaqueta sobre l os hombros y se dirigi\u243? hacia el patio. Entre los escalofriantes gritos de los periquitos de su vecino, levant\u243? la mirada hacia las estrellas y hacia la iluminada media luna. Ya hab\u237?a pasado la medianoche y se sent\u237?a pre ocupada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Yixiang \u8212?hab\u237?a dicho a su hijo despu\u233?s de cenar\u8212?, \ u191?por qu\u233? no vas a buscar a tu padre?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Para qu\u233?? \u8212?respondi\u243?\u8212?. Si no est\u225? camino

de casa, \u191?de qu\u233? sirve ir a buscarle? Y si viene, \u191?qu\u233? da\u 241?o voy a hacer si no salgo a su encuentro?\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a se qued\u243? sin habla.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me pregunto por qu\u233? me he tomado la molestia de criarte \u8212?dijo despu\u233?s de un instante.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te he pedido que lo hicieras. Deber\u237?as haberme arrojado a la fosa s\u233?ptica cuando nac\u237? y haber dejado que me ahogara. De ese modo, podr\ u237?as haberme ahorrado muchos a\u241?os de sufrimiento.\par\pard\plain\hyphpar }{ Ahogada por el llanto, Cuarta T\u237?a se sent\u243? en el borde del kang y dej\ u243? que las l\u225?grimas brotaran. Su sombra se extend\u237?a por el suelo, t e\u241?ida con la luz amarilla de la luna.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se escuch\u243? un golpe fren\u233?tico en la puerta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a se precipit\u243? a abrirla. Gao Yang entr\u243? a trompicones e n la habitaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuarta T\u237?a \u8212?murmur\u243? entre sollozos\u8212?. Cuarto T\u237? o ha muerto atropellado por un coche...\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a se desplom\u243? en el suelo, donde permaneci\u243? sin moverse. Gao Yang la cogi\u243? y le dio unos golpecitos en la espalda y en los hombros hasta que escupi\u243? una bocanada de flemas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?N\u250?mero Uno, N\u250?mero Dos, Jinju... Levantaos, todos. Vuestro padr e ha muerto atropellado por un coche...\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju, cuyo embarazo estaba muy avanzado, entr\u243? corriendo, seguida de sus h ermanos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al amanecer, un carricoche tirado por dos caballos entr\u243? en el callej\u243? n y se detuvo delante de la era. Cuarta T\u237?a sali\u243? corriendo, gritando por su marido. Se hab\u237?a congregado una gran multitud, incluyendo al jefe de la aldea, Gao Jinjiao. Hermano Mayor y Segundo Hermano se quedaron impasibles j unto al carricoche.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vuestro padre, \u191?d\u243?nde est\u225? vuestro padre? \u8212?pregunt\u 243? Cuarta T\u237?a, con las manos extendidas de forma inquisidora.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Hermano Mayor se agach\u243? y se sujet\u243? la cabeza entre las manos mientras lloraba suavemente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Padre... Mi querido padre...\par\pard\plain\hyphpar}{ Su hermano menor, con los ojos secos, levant\u243? la s\u225?bana de pl\u225?sti co que cubr\u237?a el lecho del carricoche para mostrar el cad\u225?ver r\u237?g ido de Cuarto T\u237?o. Ten\u237?a la boca abierta, la mirada fija y las mejilla s salpicadas de barro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Esposo, mi esposo, qu\u233? manera m\u225?s cruel de morir! Deja qu e toque tu rostro, tus manos. Tu semblante est\u225? fr\u237?o como el hielo, al igual que tus extremidades. \u161?La noche pasada estabas lleno de vida y esta ma\u241?ana no eres m\u225?s que un fr\u237?o cad\u225?ver!\par\pard\plain\hyphp ar}{ Cuarta T\u237?a acarici\u243? la cabeza rapada de Cuarto T\u237?o, luego sus ore jas. A trav\u233?s de los jirones de su fina chaqueta pudo contemplar su abdomen oscuro y hundido. Las rasgadas perneras de los pantalones dejaban ver un amasij o viscoso de piel y carne.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Esposo, todo el mundo sabe que sacar adelante una granja es un trabajo mu y duro. Un golpe en la pierna no deber\u237?a bastar para acabar contigo. \u8212 ?Cuarta T\u237?a tante\u243? su calva en busca de heridas, y encontr\u243? una a bolladura del tama\u241?o de un huevo en el centro de la cabeza. Aqu\u237? est\u 225?, el punto donde te partieron el cr\u225?neo y clavaron astillas de hueso en tu cerebro: as\u237? es como te han matado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Dos de los aldeanos se llevaron a Cuarta T\u237?a a rastras, con los dientes apr etados y sin apenas poder respirar. Temerosos de que estuviera a punto de seguir los pasos de su esposo, un par de vecinos la obligaron a abrir la boca con un p alillo; los gritos lastimeros y pat\u233?ticos de jinju sonaban de fondo.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Tranquilo, no tan fuerte! No le saques los dientes \u8212?advirti\u

243? el hombre que le sujetaba la cabeza al que agarraba el palillo.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Una vez que hubo separado los labios, una bocanada de agua fr\u237?a hizo que re cuperara los sentidos.\par\pard\plain\hyphpar}{ La vaca muerta permanec\u237?a tumbada de costado en el segundo carricoche, con sus r\u237?gidas pezu\u241?as asomando por encima de \u233?l como si fueran ca\u 241?ones. Dentro de su vientre, un ternero nonato se retorc\u237?a y agitaba.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ A un arrebato de llanto le segu\u237?a otro de lamentos. Cuando todos levantaron la mirada, vieron que el sol se encontraba en lo m\u225?s alto del cielo.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Fang Yijun \u8212?dijo Gao Jinjiao, el jefe de la aldea\u8212?, tu padre ha muerto y, aunque derrames todas las l\u225?grimas del mundo, eso no le va a d evolver la vida. Con este calor, no va a tardar en empezar a oler, as\u237? que debes vestirle con la ropa m\u225?s elegante que encuentres. Luego alquila un co che y ll\u233?valo al crematorio del Condado. En cuanto a la vaca, qu\u237?tale la piel y vende la carne. Ma\u241?ana es d\u237?a de mercado y el precio de la t ernera se ha puesto por las nubes. El dinero que consigas por el pellejo y por l a carne ser\u225? m\u225?s que suficiente para cubrir los gastos del funeral.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u237?o \u8212?dijo Fang Yijun al jefe de la aldea\u8212?, \u191?acaso e speras que aceptemos la muerte de nuestro padre sin rechistar? Gao Yang dice que estaba aparcado a un lado de la carretera y que el coche se abalanz\u243? sobre ellos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh! \u8212?coment\u243? Gao Jinjiao\u8212?. \u191?Es as\u237? como sucedi\u243?? Entonces, el conductor deber\u237?a ir a la c\u225?rcel y el propi etario deber\u237?a pagar una indemnizaci\u243?n. \u191?Qu\u233? coche era?\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pertenec\u237?a al gobierno municipal. El secretario del partido Wang Jia xiu estaba dentro del coche cuando sucedi\u243? todo \u8212?dijo Gao Yang.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Gao Jinjiao se qued\u243? blanco.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Yang \u8212?dijo gravemente\u8212?, quiero o\u237?r la verdad. \u191? Est\u225?s seguro?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u201?sa es la verdad, t\u237?o. El coche ten\u237?a roto el radiador y s e averi\u243? unos segundos despu\u233?s. Estaba sujetando a Cuarto T\u237?o ent re mis brazos y llorando cuando \u233?l secretario Wang y su ch\u243?fer viniero n corriendo. El\par\pard\plain\hyphpar}{ Peque\u241?o Zhang temblaba como una hoja y apestaba a alcohol. \u171?No tienes nada que temer mientras yo est\u233? aqu\u237?, Peque\u241?o Zhang\u187?, le tra nquiliz\u243? el secretario Wang. Despu\u233?s, pregunt\u243? de qu\u233? aldea era yo y cuando se lo dije, lanz\u243? un suspiro de alivio y dijo: \u171?Peque\ u241?o Zhang, no hay nada que temer. Son campesinos de nuestro municipio. Es un asunto sencillo. Un poco de dinero para la familia ser\u225? suficiente para que se solucione todo\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ya basta de decir tonter\u237?as, Gao Yang! \u8212?dijo Gao Jinjiao \u8212?. \u191?Cu\u225?l era el n\u250?mero de la matr\u237?cula?\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Era un coche negro, sin matr\u237?cula. El \u250?nico momento en el que s e atreven a conducirlo es por la noche \u8212?coment\u243? enfadado Gao Zhileng, el vecino que criaba periquitos\u8212?. El ch\u243?fer es primo de la esposa de l secretario Wang. Antes conduc\u237?a un tractor y no tiene carn\u233? de condu cir.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Gao Zhileng! \u8212?grit\u243? Gao Jinjiao.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212?pregunt\u243? Gao Zhileng\u8212?. Quieres que teng a la boca cerrada, \u191?no es eso? \u161?Muy bien, t\u250? puedes tener miedo d e \u233?l, pero yo no! \u161?Mi t\u237?o es director adjunto del Departamento de Organizaci\u243?n del Comit\u233? Municipal y nuestro Wang Jiaxiu no le llega a la altura de los zapatos!\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Muy bien, haz lo que quieras \u8212?dijo Gao Jinjiao\u8212?. Siempre y cu ando se incinere el cuerpo y se pague al comit\u233? de la aldea una tarifa admi nistrativa de diez yuan por la venta de la vaca.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si vosotros, hermanos Fang, no fuerais tan in\u250?tiles, llevar\u237?ais a vuestro padre hasta el recinto municipal y apretar\u237?ais las clavijas a Wa ng Jiaxiu \u8212?dijo Gao Zhileng.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hermano Mayor se puso de pie titubeando, pero los ojos de su hermano reluc\u237? an.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Vamos, hermano! \u8212?dijo resueltamente\u8212?. Jinju, vigila la casa. Madre, ven con nosotros.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los muchachos sacaron en volandas el cuerpo de su padre del carricoche y lo depo sitaron boca abajo en el suelo como si fuera un perro muerto.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?Espera un momento, N\u250?mero Dos \u8212?dije\u8212?. Primero viste a tu padre. En casa hay una chaqueta forrada nueva. Si va a ver a un oficial, debe t ener buen aspecto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Que le jodan al buen aspecto! \u8212?dijo el N\u250?mero Dos\u8212? . Pero si est\u225? muerto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s cogi\u243? una puerta y coloc\u243? a su padre sobre ella, todav\u2 37?a boca abajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ponle boca arriba, N\u250?mero Dos \u8212?dije.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mi hijo dio la vuelta a mi marido, dejando que mirara sin ver nada al cielo. El bueno del viejo Gao Zhileng fue a casa a coger un par de cuerdas para atar el cu erpo. Despu\u233?s los chicos llevaron a su padre al recinto municipal, el mayor de ellos cojeando por delante y el m\u225?s joven detr\u225?s, llev\u225?ndome a m\u237? a su espalda. Los aldeanos se congregaron a mi alrededor y hasta ese c abr\u243?n de Gao Ma apareci\u243?. Pero, por mucho que los dem\u225?s hablen ma l de \u233?l, sigue siendo nuestro yerno. Bueno, apareci\u243? por all\u237? y l e quit\u243? el palo de las manos a mi hijo mayor. Como Gao Ma y mi segundo hijo son de la misma altura, la puerta se nivel\u243? y la cabeza del anciano dej\u2 43? de ir de un lado a otro.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero cuando llegamos al recinto, el portero trat\u243? de impedirnos la entrada, as\u237? que Gao Ma le llev\u243? a un lado. El complejo municipal estaba desie rto, salvo por un enorme perro que ladraba y permanec\u237?a agachado junto a la puerta de la cocina. El coche que hab\u237?a asesinado a mi marido se encontrab a all\u237? aparcado. El techo estaba cubierto casi por completo de una carretad a de ajo verde y el cap\u243? aparec\u237?a manchado de sangre.\par\pard\plain\h yphpar}{ Los tres esperamos en el recinto junto al cuerpo de mi marido. Esperamos y esper amos hasta el mediod\u237?a, pero nadie vino a preguntarnos qu\u233? era lo que quer\u237?amos. Las moscas revoloteaban por encima del rostro de mi marido, trat ando de penetrar en las cuencas de los ojos, en la boca, en los orificios nasale s y en las orejas para depositar las larvas en su interior. \u191?Qu\u233? es un a larva? Ya sabes, gusanos. No tardaron mucho en empezar a revolotear por all\u2 37?. Estaban por todas partes. Cuando una bandada de moscas se iba, otra ocupaba su lugar. Despu\u233?s, se alejaban volando. Trat\u233? de cubrir el rostro del anciano con una hoja de peri\u243?dico, pero las moscas segu\u237?an encontrand o la forma de llegar hasta \u233?l. Los aldeanos de todas partes vinieron a curi osear \u8212?de la Aldea del Este, del Caser\u237?o del Oeste, de la Villa del N orte y de la Ciudad del Sur\u8212?, todo el mundo salvo los oficiales, que eran los que deber\u237?an estar all\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mi hijo menor se dirigi\u243? al caf\u233? local y compr\u243? unos cuantos bu\u 241?uelos, los trajo envueltos en un peri\u243?dico, y trat\u243? de hacerme com er. Pero me result\u243? imposible, no mientras mi marido yaciera cad\u225?ver d elante de m\u237?. Llevaba all\u237? toda la ma\u241?ana y estaba empezando a ol er. Mi hijo mayor tampoco pod\u237?a comer. De hecho, su hermano era el \u250?ni co que ten\u237?a apetito. Sac\u243? un pu\u241?ado de ajo del coche y permaneci \u243? all\u237? con el ajo en una mano y los bu\u241?uelos en la otra, dando un bocado a lo que ten\u237?a en la mano izquierda, luego a lo que ten\u237?a en l a derecha, una y otra vez. Ten\u237?a los ojos abiertos de par en par y las meji

llas hinchadas y estaba segura de que, en lo m\u225?s profundo de su interior, s e sent\u237?a muy desdichado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Por fin, nuestra espera dio sus frutos. Apareci\u243? un oficial, aunque por ent onces el sol estaba ya rojo. Se trataba del adjunto Yang, un pariente lejano que nos repudi\u243? por permitir que nuestra hija se fuera con Gao Ma. Pero al men os no se trataba de un extra\u241?o. De hecho, mi hijo mayor le llama Octavo T\u 237?o y el menor le ayuda en los quehaceres dom\u233?sticos, como ayudarle a con struir su casa, levantar paredes, extender el abono, cosas as\u237?. Se podr\u23 7?a decir que era su mano derecha.\par\pard\plain\hyphpar}{ El diputado se mont\u243? en la bicicleta y se dirigi\u243? hacia la puerta. Al fin, pens\u233?. \u161?Despu\u233?s de esperar a que salieran las estrellas y la luna, nuestro salvador que est\u225? en los cielos hab\u237?a llegado! Mis hijo s se dirigieron a saludarle, conmigo pegada a sus talones. Pero \u191?c\u243?mo se supone que deber\u237?a llamarle? \u171?Octavo T\u237?o\u187? parece lo m\u22 5?s apropiado, pens\u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Octavo T\u237?o, necesitamos tu ayuda. Me arrodillo ante ti y te suplico. Como dice el refr\u225?n, arrodillarse es la forma m\u225?s solemne de mostrar respeto.\par\pard\plain\hyphpar}{ El adjunto Yang no consinti\u243? que me postrara ante \u233?l y r\u225?pidament e me ayud\u243? a levantarme. Hasta unos minutos despu\u233?s, no me di cuenta d e que todo aquello s\u243?lo lo hac\u237?a para impresionar. Incluso sac\u243? u n pa\u241?uelo y me sec\u243? los ojos. Luego levant\u243? la hoja de peri\u243? dico y se qued\u243? mirando el rostro de mi esposo. Las moscas, que salieron em itiendo un zumbido, hicieron que retrocediera asustado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuarta T\u237?a \u8212?me dijo\u8212?, no puedes dejarlo aqu\u237?. Eso n o solucionar\u237?a nada.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mi segundo hijo dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Como el secretario Wang ha matado a mi padre, lo menos que podr\u237?a ha cer es dejarse ver y admitirlo. Mi padre puede que haya sido un hombre pobre, pr ocedente de un estrato social humilde, pero era un ser vivo. \u161?Si huyes como un perro, al menos ofrece tus disculpas a su propietario!\par\pard\plain\hyphpa r}{ Entornando los ojos, el adjunto Yang dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?N\u250?mero Dos, cuando tu hermana se fug\u243? con otro hombre y rompi\u 243? el contrato de matrimonio, mi pobre sobrino sufri\u243? una terrible conmoc i\u243?n. Ahora se pasa el d\u237?a llorando como un beb\u233? o riendo como un perturbado. Pero ni siquiera eso altera el hecho de que seamos familia. Como se suele decir, un contrato que se ha agriado no afecta a la justicia ni a la human idad. No me malinterpretes, pero lo que dices demuestra que no est\u225?s usando la cabeza. El secretario Wang no conduc\u237?a el coche as\u237? que \u191?c\u2 43?mo pudo haber matado a tu padre? El ch\u243?fer se equivoc\u243? al atrepella r a tu padre y los tribunales se ocupar\u225?n de \u233?l. Pero lo \u250?nico qu e consigues transportando el cuerpo al recinto municipal y atrayendo a cientos d e transe\u250?ntes curiosos es obstruir el trabajo del municipio. Cuando digo \u 171?municipio\u187? me estoy refiriendo al gobierno, as\u237? que obstruir al mu nicipio es obstruir al gobierno, y eso es ilegal. Al principio estabas en el lad o correcto de la ley, pero si sigues as\u237? acabar\u225?s pas\u225?ndote al la do equivocado. \u191?Tengo o no raz\u243?n?\par\pard\plain\hyphpar}{ Sin conmoverse lo m\u225?s m\u237?nimo por su argumento, N\u250?mero Dos replic\ u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No me importa. El secretario Wang es el responsable de lo que sucedi\u243 ?, ya que iba montado en el coche oficial y estaba negociando con el ajo cuando atropello a mi padre. Y ahora ni siquiera es capaz de dar la cara. Ese tipo de c onducta es inaceptable, sea donde sea.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?N\u250?mero Dos, cada vez que abres la boca metes la pata \u8212?dijo el adjunto Yang\u8212?. \u191?Qui\u233?n te dijo que el secretario Wang estaba haci endo negocios con el ajo? \u161?Eso es una calumnia! El secretario Wang se encue ntra en una reuni\u243?n de emergencia sobre seguridad p\u250?blica en el pleno del Condado. \u191?Qu\u233? es m\u225?s importante, una reuni\u243?n de emergenc ia sobre seguridad p\u250?blica o este asunto de tu padre? Cuando regrese de su

reuni\u243?n, anunciar\u225? las medidas que vaya a tomar respecto a la conducta criminal que altera nuestro orden social. Lo que est\u225?s haciendo aqu\u237? es un perfecto ejemplo de ello.\par\pard\plain\hyphpar}{ Eso hizo que el chico cerrara la boca, as\u237? que fue el turno de su hermano m ayor.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Octavo T\u237?o, nuestro padre est\u225? muerto, algo que no es extra\u24 1?o en un hombre cuando cumple los sesenta. Debe haber sido cosa del destino. De lo contrario, \u191?c\u243?mo si no de todos los millones de personas que hay s obre la faz de la Tierra fue el \u250?nico al que le atropello el coche? El dest ino hab\u237?a planeado para \u233?l este tr\u225?gico final desde hac\u237?a mu cho tiempo. Si el rey Yama del Inframundo quiere reclamar a un mortal durante la tercera guardia, \u191?qui\u233?n se atreve a aguardar hasta la quinta? Supongo que el inframundo tiene sus normas y sus reglas, como cualquier otro sitio. As\ u237? que dinos lo que debemos hacer, Octavo T\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?En mi opini\u243?n \u8212?dijo el adjunto Yang\u8212?, deber\u237?ais lle varle a casa e incinerarle lo antes posible, tal vez a primera hora de la ma\u24 1?ana, ya que hoy es demasiado tarde. Puedes hacer que el crematorio env\u237?e un coche f\u250?nebre por cuarenta yuan. El precio de todo lo dem\u225?s es m\u2 25?s elevado, pero contratar el coche f\u250?nebre s\u243?lo cuesta cuarenta yua n. Una verdadera ganga. Creo que deber\u237?as lavarle, afeitarle y vestirle con ropas de funeral decentes, luego velar el cad\u225?ver durante toda la noche, c omo buenos hijos que sois. Tendr\u225?s el coche f\u250?nebre en la puerta de ca sa a primera hora de la ma\u241?ana. Tu padre nunca mont\u243? en coche mientras estaba vivo, as\u237? que no vendr\u237?a mal derrochar un poco ahora que se ha ido. Mientras tanto, voy a hablar con la persona que se ocupa del crematorio y a pedirle que llene la urna m\u225?s de lo habitual con las cenizas de tu padre. A continuaci\u243?n, despu\u233?s de que lo llev\u233?is a casa, llama a tus am igos y a tus parientes para celebrar el velatorio. Eso deber\u237?a reportaros a lgo de dinero en met\u225?lico. El cabeza de familia ha muerto, pero el resto de ella tiene que seguir viviendo, \u191?verdad? Pero si segu\u237?s con esta acti tud, no s\u243?lo echar\u233?is por tierra vuestra reputaci\u243?n, sino que con seguir\u233?is que las cosas os vayan mal durante el resto de vuestra vida. \u19 1?Tengo o no raz\u243?n, Cuarta T\u237?a?\par\pard\plain\hyphpar}{ Le respond\u237? que yo s\u243?lo era una mujer y que, por lo tanto, no sab\u237 ?a nada. Le dije que lo dejaba en sus manos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo que m\u225?s me preocupa \u8212?dijo N\u250?mero Dos\u8212?, es que un a vez que mi padre haya sido incinerado el secretario Wang no admita nada.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hables como si fueras est\u250?pido, N\u250?mero Dos \u8212?le rega\u2 41?\u243? el adjunto Yang\u8212?. Despu\u233?s de todo, el secretario Wang es el secretario del partido. Cada d\u237?a pasa por sus manos m\u225?s dinero del qu e eres capaz de contar. Mientras no le pongas las cosas dif\u237?ciles, no tendr \u225?s que preocuparte de nada. El gobierno municipal puede ser peque\u241?o, p ero sigue siendo el gobierno, y el dinero que se desliza por sus rendijas es suf iciente como para que tu familia tenga la vida solucionada para siempre.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Octavo T\u237?o, la gente dice que deber\u237?amos informar de esto al Co ndado. \u191?Qu\u233? opinas? \u8212?pregunt\u243? N\u250?mero Uno.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Es tu padre el que ha muerto, 110 el m\u237?o \u8212?respondi\u243? el ad junto Yang\u8212?, as\u237? que depende de ti. Pero yo en tu lugar, no lo ha r\ u237?a. Ya es demasiado tarde para hacer nada por \u233?l, as\u237? que es hora de que pens\u233?is en vosotros mismos: en otras palabras, en el dinero. Os reco miendo que lo gan\u233?is de la mejor manera que pod\u225?is. Si llev\u225?is el caso al Condado, aunque el conductor vaya a la c\u225?rcel, \u191?qu\u233? bene ficio obten\u233?is de ello? Una vez que un caso llega a los tribunales, las cos as se tienen que hacer siguiendo las normas. En ese caso, lo m\u225?s que pod\u2 33?is esperar es algo de dinero para cubrir los gastos del funeral. Con los cont actos que tiene el secretario Wang a nivel del Condado, aunque el ch\u243?fer fu era a la c\u225?rcel, quedar\u237?a libre en un par de meses y estar\u237?a en l

a calle, haga lo que haga. Y si ofend\u233?is al secretario Wang, quedar\u233?is marcados como personas non gratas. En ese caso, ya pod\u233?is olvidaros de ver vuestro d\u237?a de boda. Por otra parte, si os olvid\u225?is de denunciarle, y os ocup\u225?is \u250?nicamente de los preparativos del funeral, la gente dir\u 225? que sois gente sencilla y, disfrutando de la reputaci\u243?n de ser una bue na familia, el secretario Wang se sentir\u225? feliz de arreglar las cosas de fo rma amistosa, para beneficio vuestro. Ahora, haced lo que consider\u233?is que e s adecuado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Acaso la gente s\u243?lo vive para el dinero? \u8212?pregunt\u243? Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Aja! \u8212?dijo el adjunto Yang\u8212?. As\u237? que t\u250? tambi \u233?n has venido. \u191?Qu\u233? andas haciendo aqu\u237?? Primero engatusas a su hija para que se fugue contigo, luego la dejas pre\u241?ada sin casarte con ella, y finalmente tiras por tierra los planes de boda de tres familias, Cao, Fa ng y Liu. Lo has echado todo a perder, \u191?qu\u233? ganas con esto? Chicos, ha ced lo que quer\u225?is. De todos modos, esto no es asunto m\u237?o. No tengo qu e preocuparme de que la gente hable a mis espaldas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hermano Mayor Fang habl\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Ma, ya nos has hecho suficiente da\u241?o. Consigue diez mil yuan y l l\u233?vate a Jinju. \u161?No queremos una hermana como ella, y estamos seguros de que el Infierno no quiere a un cu\u241?ado como t\u250?!\par\pard\plain\hyphp ar}{ Gao Ma, con el rostro escarlata, se alej\u243? sin pronunciar palabra.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Mientras estaba tendida en la celda de la prisi\u243?n, Cuarta T\u237?a revivi\u 243? los acontecimientos que rodearon al regreso de Cuarto T\u237?o del recinto gubernamental. Una vez m\u225?s, el hermano mayor cojo iba delante y el hermano menor iba detr\u225?s, y eso hac\u237?a que la puerta se balanceara y que la cab eza de Cuarto T\u237?o se moviera de un lado a otro. El sonido de su cabeza golp eando contra la puerta era tan n\u237?tido como lo hab\u237?a sido en el camino de ida. En cuanto salieron a la calle, la puerta se cerr\u243? a sus espaldas. A tormentada por una sensaci\u243?n de vac\u237?o, Cuarta T\u237?a se gir\u243? pa ra echar un \u250?ltimo vistazo al interior, donde vio a un grupo de administrat ivos en el patio que apareci\u243? como si hubiera brotado del suelo, para congr egarse alrededor del adjunto Yang. Lanzaban comentarios desde\u241?osos y sus ro stros luc\u237?an sonrisas maliciosas, incluyendo el del adjunto Yang.\par\pard\ plain\hyphpar}{ El paso del cad\u225?ver de Cuarto T\u237?o atrajo mucho menos la atenci\u243?n que durante el camino de ida, cuando todo aquel que pudiera andar se hab\u237?a sumado a la penosa procesi\u243?n. Ahora el cortejo constaba \u250?nicamente de unos cuantos perros ladrando.\par\pard\plain\hyphpar}{ De vuelta a casa, los hermanos dejaron los palos delante de la cancela; la puert a golpe\u243? contra el suelo y levantaron una multitud de gritos entre los peri quitos de Gao Zhileng. Jinju, con una mirada perdida en sus ojos, abri\u243? la puerta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Meted a vuestro padre en la casa y depositadlo sobre el kang \u8212?dijo Cuarta T\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ning\u250?n hijo habl\u243? ni se movi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Madre \u8212?N\u250?mero Uno rompi\u243? el silencio\u8212?, la gente dic e que no deber\u237?as depositar el cuerpo de alguien que haya fallecido por mue rte violenta sobre el kang...\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a le cort\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vuestro padre trabaj\u243? como un perro durante toda su vida y ahora que est\u225? muerto, le neg\u225?is el bienestar de un c\u225?lido kang. Hasta aqu \u237? hemos llegado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Despu\u233?s de todo, est\u225? muerto, as\u237? que una cama normal tamb i\u233?n sirve. La muerte es como apagar una luz, dice el refr\u225?n. La respir aci\u243?n se convierte en una brisa primaveral, la carne y los huesos se convie rten en lodo. Si le colocas sobre un kang caliente, se va a pudrir con m\u225?s rapidez \u8212?coment\u243? N\u250?mero Dos.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?En otras palabras, \u191?ten\u233?is pensado dejar a vuestro padre a la i ntemperie?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es un lugar tan bueno como otro cualquiera \u8212?respondi\u243? N\u250?m ero Dos\u8212?. Los vientos fr\u237?os cortar\u225?n el olor y nos ahorraremos e l problema de tener que sacarle ma\u241?ana por la ma\u241?ana.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?\u191?Y dejar que los perros se le acerquen?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Madre \u8212?repuso N\u250?mero Uno\u8212?, vamos a quitar la piel a la v aca y a sacarle la carne para venderla ma\u241?ana en el mercado. Lo que dijo el adjunto Yang es completamente l\u243?gico, especialmente la parte en la que com ent\u243? que los muertos ya no est\u225?n, pero los vivos tienen que seguir viv iendo.\par\pard\plain\hyphpar}{ La pobre Cuarta T\u237?a no ten\u237?a elecci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Esposo, como tus hijos no te dejan dormir en el kang, tienes que quedarte aqu\u237? esta noche \u8212?dijo entre sollozos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No empeores las cosas, madre \u8212?dijo el hermano mayor\u8212?. Entra e n casa y t\u250?mbate. Nosotros nos ocuparemos de todo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Dicho esto, encendi\u243? la linterna y la coloc\u243? sobre un rodillo de piedr a al lado de la era, mientras su hermano sac\u243? un par de taburetes y los col oc\u243? a unos metros de distancia del suelo. Cogieron la puerta sobre la que s e encontraba el cad\u225?ver de Cuarto T\u237?o y la apoyaron sobre los taburete s.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entra y descansa un poco, madre \u8212?apremi\u243? su hijo mayor\u8212?. Nosotros vigilaremos el cuerpo. Di lo que quieras, pero nuestro padre estaba de stinado a morir de este modo, as\u237? que no hay motivo para estar triste.\par\ pard\plain\hyphpar}{ Pero ella se sent\u243? junto a la puerta y quit\u243? con una ramita los gusano s que se arrastraban por los diversos orificios de Cuarto T\u237?o mientras sus hijos extend\u237?an una lona desvencijada sobre la era y colocaban el cad\u225? ver de la vaca sobre ella hasta que su vientre qued\u243? mirando hacia el cielo . A continuaci\u243?n, apuntalaron al animal en esa posici\u243?n colocando unos ladrillos a cada lado de su espina dorsal. Las cuatro patas, tiesas como tabler os, se extend\u237?an en el aire.\par\pard\plain\hyphpar}{ N\u250?mero Uno cogi\u243? un cuchillo de carnicero y N\u250?mero Dos una cuchil la. Comenzando por el centro del abdomen, abrieron el animal en tiras y, a conti nuaci\u243?n, comenzaron a desollarlo. N\u250?mero Uno hacia el este, N\u250?mer o Dos hacia el oeste. Los conductos nasales de Cuarta T\u237?a se impregnaron de l intenso hedor que emanaba de los cad\u225?veres de la vaca y de Cuarto T\u237? o.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Cu\u241?ada, la luz tenebrosa de esa linterna ca\u237?a sobre el rostro de mi ma rido, y sus ojos negros se posaron en m\u237? hasta que las r\u225?fagas de aire fr\u237?o sacudieron las articulaciones de mi cuerpo. Por mucho que lo intent\u 233?, no pude apartar de \u233?l esos gusanos. S\u233? que es nauseabundo, pero en aquel momento no me lo pareci\u243?. Odiaba esos gusanos y aplast\u233? a tod os los que ten\u237?a en mi mano. Y a mis hijos lo \u250?nico que les importaba era despellejar esa vaca. No pensaron lo m\u225?s m\u237?nimo en su padre. Pero mi hija sac\u243? una palangana llena de agua para lavarle el rostro con un algo d\u243?n h\u250?medo. Y como no ten\u237?amos otro cuchillo, recort\u243? la inc ipiente barba gris de su ment\u243?n con un par de tijeras y hasta le cort\u243? los pelos de la nariz. Cuando era joven, mi marido ten\u237?a una hermosa figur a, pero al llegar a viejo se arrug\u243? completamente, y era digno de ver. Desp u\u233?s, mi hija le quit\u243? su chaqueta de color verde oscuro y las dos se l a pusimos por encima. S\u233? que no parece adecuado que un par de mujeres vista a un hombre, pero justo despu\u233?s de pedir a mis hijos que nos ayudaran, me

di cuenta de que ten\u237?an las manos ensangrentadas y les dije que lo olvidara n. Jinju, dije, es tu propio padre, no es ning\u250?n extra\u241?o, as\u237? que vamos a vestirle entre t\u250? y yo. Era un saco de huesos y pellejo y las ropa s ayudaron mucho a mejorar su aspecto. Esta vez, mis hijos estaban luchando con el cuero, hasta que sus rostros quedaron empapados de sudor. Eso me record\u243? un chiste. Un anciano llama a sus tres hijos a su lecho de muerte: \u171?Voy a morir pronto. \u191?C\u243?mo pens\u225?is deshaceros de mi cuerpo?\u187?. El hi jo mayor dijo: \u171?Pap\u225?, somos tan pobres que no podemos permitirnos un a ta\u250?d decente, as\u237? que voy a comprar una caja de pino barata, te voy a meter dentro de ella, y luego te voy a enterrar. \u191?Qu\u233? te parece?\u187? . \u171?No me gusta, no me gusta ni un pelo\u187?, dijo su padre, sacudiendo la cabeza. El segundo hijo dijo: \u171?Pap\u225?, creo que deber\u237?amos envolver te en una esterilla de paja vieja y enterrarte de esa manera. \u191?Qu\u233? te parece?\u187?. \u171?Muy mal \u8212?dijo su padre\u8212? no me gusta nada\u187?. El tercer hijo dijo: \u171?Pap\u225?, yo recomiendo hacer lo siguiente, te cort amos en tres pedazos, te desollamos y lo llevamos todo al mercado y te vendemos como si fueras carne de perro, ternera y burro. \u191?Qu\u233? te parece?\u187?. Su padre sonri\u243? y dijo: \u171?N\u250?mero Tres sabe c\u243?mo piensa su pa dre. Eso s\u237?, no olvid\u233?is a\u241?adir un poco de agua a la carne para q ue pese m\u225?s\u187?. \u191?Est\u225?s dormida, Cu\u241?ada?\par\pard\plain\hy phpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Las manos de sus hijos estaban tan cubiertas de sangre y visceras que los cuchil los se les resbalaban, as\u237? que se las limpiaron en el suelo; los amarillos granos de arena que se pegaban en las manos parec\u237?an peque\u241?as pepitas de oro. Las moscas del recinto gubernamental, atra\u237?das por el olor, llegaba n revoloteando y se posaban sobre el cad\u225?ver de la vaca, arrastr\u225?ndose por encima de ella. N\u250?mero Dos las aplast\u243? con el dorso de su cuchill a. Mientras tanto, Cuarta T\u237?a pidi\u243? a Jinju que cogiera su desgastado abanico para evitar que las moscas se posaran sobre el rostro de Cuarto T\u237?o y produjeran m\u225?s gusanos.\par\pard\plain\hyphpar}{ El sonido de los p\u225?jaros mientras volaban por encima de sus cabezas rompi\u 243? el silencio. Los oscuros nichos de la pared eran el hogar de los ojos verdo sos y de los jadeos agitados de las criaturas salvajes.\par\pard\plain\hyphpar}{ Alrededor de la medianoche los hermanos por fin acabaron de desollar la vaca. El animal hab\u237?a quedado en carne viva, salvo en las cuatro pezu\u241?as, y of rec\u237?a un aspecto que recordaba al de un hombre desnudo que s\u243?lo llevar a un par de zapatos. N\u250?mero Dos vaci\u243? un cubo de agua sobre el animal despellejado; a continuaci\u243?n, los chicos se sentaron en cuclillas a su lado y sacaron un cigarrillo. Cuando terminaron de fumar, comenzaron el proceso de c arnicer\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ahora despacio \u8212?dijo N\u250?mero Uno\u8212?. No da\u241?emos los \u 243?rganos.\par\pard\plain\hyphpar}{ N\u250?mero Dos realiz\u243? una incisi\u243?n en el abdomen, y las entra\u241?a s del animal se desparramaron, junto al ternero nonato. Un hedor caliente y apes toso invadi\u243? los orificios nasales de Cuarta P\u237?a mientras los gritos d e los p\u225?jaros inundaron el cielo por encima de sus cabezas.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Despu\u233?s de evacuar la larga espiral de intestinos, N\u250?mero Dos estaba d ecidido a deshacerse de ellos, pero N\u250?mero Uno se lo impidi\u243? diciendo que, si se limpiaban a fondo, iban bien con vino. Por lo que se refiere al terne ro, declar\u243? que un feto bovino nonato ten\u237?a propiedades medicinales y que la gente se enriquec\u237?a vendi\u233?ndolo como b\u225?lsamo de \u250?tero de ciervo.\par\pard\plain\hyphpar}{ No est\u233?s tan triste, Cu\u241?ada. \u191?Dices que te han ca\u237?do cinco a

\u241?os? Bueno, ya ver\u225?s c\u243?mo pasan volando y, cuando llegue el momen to de salir, tu hijo ser\u225? un miembro \u250?til para la sociedad.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Es mejor ser un asesor militar que un repartidor de la propiedad \u8212?d ijo Gao Jinjiao, el jefe de la aldea\u8212?. \u191?Por qu\u233? yo? \u171?Los of iciales que no solucionan los problemas del pueblo deber\u237?an quedarse en cas a a plantar boniatos\u187?. Muy bien, oigamos lo que cada uno de vosotros tiene que decir y limit\u233?moslo al presente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Director \u8212?dijo N\u250?mero Uno\u8212?, queremos que dividas las pro piedades.\par\pard\plain\hyphpar}{ As\u237? pues, Gao Jinjiao comenz\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ten\u233?is una casa de cuatro habitaciones. Una para cada hermano y dos para Cuarta T\u237?a. Cuando ella muera, y no es mi intenci\u243?n hacerle senti r mal, Cuarta T\u237?a, pero la verdad no siempre es agradable, cada uno de voso tros recibir\u225? una de sus habitaciones. Una es m\u225?s grande que la otra y la peque\u241?a incluye la puerta de entrada y el arco que se extiende por enci ma de ella. Los utensilios de cocina se dividir\u225?n en tres partes; m\u225?s tarde, har\u233?is lotes para ver qui\u233?n se queda con cada parte. Los da\u24 1?os ocasionados a Cuarto T\u237?o y a la vaca ascienden a tres mil seiscientos yuan, que al dividirlos da un resultado de mil doscientos para cada uno. Hay mil trescientos yuan en el banco, as\u237? que cada hijo percibe cuatrocientos y Cu arta T\u237?a percibe quinientos. Cuando Gao Ma entregue los diez mil yuan, la m itad ir; a parar a Cuarta T\u237?a y la otra mitad se dividir\u225? en partes ig uales entre los dos hermanos. Cuando Jinju se case, Cuarta T\u237?a se har\u225? responsable de la dote. Vosotros, chicos, pod\u233?is echarle una mano, pero na die est\u225? obligado a hacerlo. Vuestros almacenes de grano se dividir\u225? e n tres partes y media, siendo Jinju la que reciba esa media. Cuando Cuarta T\u23 7?a llegue a una edad en la que no pueda cuidar de s\u237? misma tendr\u233?is q ue hacer turnos para ocuparos de ella, os altern\u225?is cada mes o cada a\u241? o, como quer\u225?is. Eso es todo. \u191?Me he olvidado de algo?\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? pasa con el ajo? \u8212?pregunt\u243? Hermano Mayor.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Divididlo tambi\u233?n en tres partes \u8212?respondi\u243? Gao Jinjiao\u 8212? Pero no s\u233? si Cuarta T\u237?a, con la edad que tiene, podr\u225? ir a l mercado y vender su parte. N\u250?mero Uno, \u191?por qu\u233? no a\u241?ades su cuota a la tuya y la vendes en el mismo mercado, dividiendo luego los benefic ios?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Director, esta pierna m\u237?a...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, entonces, \u191?lo har\u225?s t\u250?, N\u250?mero Dos?\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Si \u233?l no lo hace, \u161?ni pensarlo!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Estamos hablando de vuestra madre, no de una completa desconocida.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?No necesito su ayuda. \u161?Lo vender\u233? yo misma! \u8212?proclam\u243 ? Cuarta\par\pard\plain\hyphpar}{ T\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso lo soluciona todo \u8212?dijo N\u250?mero Dos.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?\u191?Alguna cosa m\u225?s? \u8212?pregunt\u243? Gao Jinjiao.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Recuerdo que ten\u237?a una chaqueta nueva \u8212?dijo N\u250?mero Uno.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No se te pasa nada por alto, \u191?verdad, peque\u241?o bastardo? \u8212? espet\u243? Cuarta T\u237?a a su hijo\u8212?. Esa chaqueta es para m\u237?.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Recuerda lo que dice el refr\u225?n\u8212?protest\u243? N\u250?mero Uno\u 8212?: Con la chaqueta del padre y las ataduras de la madre, la siguiente genera ci\u243?n encuentra riqueza. \u191?Para qu\u233? quieres conservar su chaqueta?\ par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Como estamos dividiendo las cosas, hag\u225?moslo bien \u8212?coment\u243 ? N\u250?mero Dos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La mayor\u237?a manda \u8212?declar\u243? Gao Jinjiao\u8212?. Ser\u225? m ejor que la saques, Cuarta T\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella abri\u243? un viejo y desvencijado caj\u243?n y sac\u243? la chaqueta.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano \u8212?dijo N\u250?mero Uno\u8212?, ahora que hemos dividido toda s las propiedades de la familia, mi solter\u237?a queda establecida para siempre . Como para ti resulta sencillo encontrar una esposa, entiendo que deber\u237?a quedarme con la chaqueta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Querido hermano \u8212?replic\u243? N\u250?mero Dos\u8212?, puedo comer m ierda, pero eso no significa que me guste su sabor. Como estamos dividiendo las propiedades de la familia, tenemos que ser justos. Nadie deber\u237?a salir mejo r parado que los dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Una sola chaqueta y los dos la quer\u233?is \u8212?coment\u243? Gao Jinji ao\u8212?. \u191?Se os ocurre alguna idea? No s\u233? qu\u233? hacer, salvo cort arla en dos partes iguales.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces, la \u250?nica soluci\u243?n es dividirla en dos mitades \u8212? concluy\u243? N\u250?mero Dos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Recogiendo la chaqueta, la extendi\u243? sobre un toc\u243?n de madera, entr\u24 3? a por la cuchilla y raj\u243? la chaqueta por la mitad; Cuarta T\u237?a le mi r\u243? fijamente y los ojos se le llenaron de l\u225?grimas. Despu\u233?s, apre tando los dientes con el fuego de la determinaci\u243?n grabado en sus ojos, el hermano menor cogi\u243? las dos mitades y arroj\u243? una a su hermano.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Una mitad para ti y otra para m\u237? \u8212?dijo\u8212?. Ahora estamos i guales.\par\pard\plain\hyphpar}{ Jinju, desde\u241?osa, cogi\u243? un par de zapatos ra\u237?dos.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Eran de nuestro padre. \u161?Uno para ti y otro para ti!\par\pard\plain\h yphpar}{ Y arroj\u243? un zapato a cada uno de sus hermanos.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAPITULO 16}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Detenedme si eso es lo que dese\u225?is... Alguien me ley\u243? en voz alta el C \u243?digo Penal: Los delincuentes ciegos reciben un tratamiento indulgente. No cerrar\u233? la boca s\u243?lo porque me metas en la c\u225?rcel...}\par\pard\pl ain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una balada cantada por Zhang Kou justo despu\u233?s de que un polic\ u237?a le golpeara en la boca con una porra el\u233?ctrica. El incidente tuvo lu gar en un peque\u241?o callej\u243?n situado en una esquina del complejo del gob ierno del Condado el veintinueve de mayo de 1987.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\p ard\plain\hyphpar} {\line } { Un carcelero le condujo por el pasillo mientras otro avanzaba detr\u225?s de \u2 33?l y a su derecha, apretando la boca de un rifle contra sus costillas. Delante de cada celda hab\u237?a una puerta de metal gris con una peque\u241?a abertura

y la \u250?nica diferencia que se apreciaba entre ellas eran los n\u250?meros a r\u225?bigos que hab\u237?a encima de las puertas y los rostros que asomaban a t rav\u233?s de las peque\u241?as aberturas. Estaban hinchados, grotescamente aume ntados, eran los rostros de fantasmas vivientes. Se encogi\u243? de hombros. Cad a paso supon\u237?a una tortura. Detr\u225?s de una de las ventanas una presidia r\u237?a re\u237?a ruidosamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Carcelero, ah\u237? van veinte centavos, c\u243?mprame unas compresas, \u 191?quieres?\par\pard\plain\hyphpar}{ El carcelero respondi\u243? enfadado con un insulto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Puta!\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando Gao Yang se gir\u243? para ver el aspecto que ten\u237?a la mujer, sinti\ u243? un golpe del rifle.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Sigue avanzando!\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando llegaron al final del pasillo, atravesaron una puerta de acero y ascendie ron por una estrecha y desvencijada escalera. Los zapatos de cuero del carcelero resonaban sobre los pelda\u241?os de madera, mientras las pisadas de los pies d escalzos de Gao Yang apenas eran audibles. La madera c\u225?lida y seca ten\u237 ?a un tacto mucho m\u225?s agradable para los pies que el suelo h\u250?medo y re sbaladizo de hormig\u243?n del pasillo. Sigui\u243? ascendiendo, sin que sus ojo s vieran el final de la escalera. No tard\u243? en perder las fuerzas y, como la escalera se enroscaba y se empinaba cada vez m\u225?s, comenz\u243? a sentirse mareado. Si no fuera por el carcelero que ten\u237?a a su espalda, que no dejaba de golpearle silenciosamente con su rifle, habr\u237?a ca\u237?do en redondo co mo un perro moribundo extendido sobre tantos escalones como hubieran sido necesa rios para soportar su cuerpo. Su tobillo da\u241?ado lat\u237?a como si fuera un coraz\u243?n; la piel que lo rodeaba estaba tan hinchada que resultaba imposibl e percibir el hueso del tobillo. Le quemaba y le dol\u237?a. Querido Anciano que est\u225?s en el Cielo, por favor, no permitas que se infecte, murmur\u243? rez ando en silencio. \u191?Aquella mujer arist\u243?crata estar\u237?a dispuesta a abrirlo y a limpiar el pus? Ese pensamiento le hizo recordar el aroma que despre nd\u237?a su cuerpo.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Entr\u243? en una amplia habitaci\u243?n con el suelo de madera pintado de rojo. La blanca escayola asomaba a trav\u233?s de la pintura verde desprendida de las paredes. Los rayos de sol ca\u237?an directamente desde el techo sobre cuatro p orras el\u233?ctricas. Las mesas se alineaban a lo largo de la pared norte y un carcelero masculino y dos femeninas estaban sentados detr\u225?s de ellas. Una d e las mujeres ten\u237?a el rostro como una flor de caqui reci\u233?n cortada de l jard\u237?n. Gao Yang reconoci\u243? las palabras que aparec\u237?an pintadas en la pared que se extend\u237?a a su espalda.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un carcelero le orden\u243? que se sentara en el suelo, gesto que inmediatamente agradeci\u243?. A continuaci\u243?n, le pidieron que estirara las piernas por d elante del cuerpo y apoyara sus manos esposadas sobre las rodillas, y as\u237? l o hizo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Te llamas Gao Yang?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Edad?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuarenta y uno.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Ocupaci\u243?n? \u8212?Campesino. \u8212?\u191?Antecedentes familia res? \u8212?Pues... ver\u225?... Mis padres eran terratenientes... \u8212?\u191? Tu familia comparte la pol\u237?tica del gobierno? \u8212?S\u237?. Clemencia par a los que confiesan, severidad para los que se niegan a hacerlo. No estar limpio conlleva un grave castigo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien. Ahora cu\u233?ntanos las actividades delictivas que llevaste a cabo el veintiocho de mayo.\par\pard\plain\hyphpar}{

El veintiocho de mayo, las nubes oscuras cubr\u237?an el cielo mientras Gao Yang guiaba a su burro, que estaba m\u225?s escu\u225?lido que nunca despu\u233?s de cargar hasta la extenuaci\u243?n un d\u237?a tras otro ochenta fardos de ajo ma rchito hasta la ciudad para volver a probar suerte. Hab\u237?an transcurrido nue ve d\u237?as desde que Cuarto T\u237?o hab\u237?a encontrado su tr\u225?gico fin al, pero daba la sensaci\u243?n de que hubiera pasado una eternidad. Durante ese periodo, Gao Yang hab\u237?a hecho cuatro viajes a la ciudad, vendiendo cincuen ta fardos de ajo por un total de ciento veinte yuan, menos dieciocho yuan por la s distintas tarifas y tasas, lo que le report\u243? unos beneficios totales de c iento dos yuan. Los ochenta fardos que ahora transportaba deber\u237?a haberlos vendido hac\u237?a dos d\u237?as en el puesto de compra que hab\u237?a montado e n el norte de las v\u237?as f\u233?rreas la Cooperativa de Comercio y Abastecimi ento de los Condados del Sur, que compraba el ajo a cincuenta fen el kilo. Pero justo cuando Gao Yang lleg\u243? a las b\u225?sculas con su carga, apareci\u243? un grupo de hombres vestidos con uniforme gris y sombreros de ala ancha, conduc ido por Wang Tai.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang hizo con la cabeza una se\u241?al de respeto hacia Wang Tai, que le ign or\u243? por completo, subi\u243? al puesto y comenz\u243? a mantener una discus i\u243?n con los representantes de las cooperativas, que acab\u243? con el derri bo de sus b\u225?sculas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nadie va a marcharse con un solo tallo de ajo de Para\u237?so hasta que m i almac\u233?n est\u233? lleno \u8212?insisti\u243? Wang Tai.\par\pard\plain\hyp hpar}{ Los abatidos representantes de la Cooperativa de Comercio y Abastecimiento de lo s Condados del Sur se subieron a sus camiones y salieron a toda velocidad.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Ante esa situaci\u243?n, Gao Yang se vio obligado a recoger su ajo. Pero antes d e marcharse, trat\u243? una vez m\u225?s de atraer la atenci\u243?n de Wang Tai mientras \u233?ste se alejaba con sus hombres.\par\pard\plain\hyphpar}{ Dos d\u237?as despu\u233?s, el veintiocho de mayo, el cielo estaba cubierto de n ubes negras. Parec\u237?a que iba a llover. Gao Yang acababa de cruzar las v\u23 7?as cuando alguien corri\u243? la voz:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los almacenes de la Cooperativa de Comercio y Abastecimiento est\u225?n l lenos, as\u237? que ahora podemos vender nuestro ajo donde queramos.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Pero d\u243?nde? Los locales ya nos han exprimido a todos los campe sinos de los distritos circundantes. No les importa la suerte que corramos.\par\ pard\plain\hyphpar}{ A medida que la conversaci\u243?n iba subiendo de tono, la sensaci\u243?n de imp otencia comenz\u243? a invadir a los campesinos, pero ninguno de ellos dio media vuelta y se march\u243? a casa. Era como si su \u250?nica esperanza radicara en aquel lugar.\par\pard\plain\hyphpar}{ La hilera de carretas empuj\u243? hacia delante, as\u237? que Gao Yang se aline\ u243? detr\u225?s de ellas, mientras se daba cuenta poco a poco de que, en lugar de dirigirse hacia la zona de almacenamiento frigor\u237?fico, estaban avanzand o por el famoso bulevar Primero de Mayo y se dirig\u237?an hacia la plaza del Pr imero de Mayo, directamente al recinto gubernamental del Condado.\par\pard\plain \hyphpar}{ Cuando aument\u243? el n\u250?mero de cultivadores de ajo, el aire que envolv\u2 37?a la plaza se hizo cada vez m\u225?s hediondo. Las nubes negras se cern\u237? an sobre los alica\u237?dos campesinos, que comenzaron a protestar y a maldecir. Zhang Kou, el rapsoda ciego, se subi\u243? a un desvencijado carro de bueyes, r asgando su erhu, cantando a pleno pulm\u243?n con su \u225?spera voz y soltando espuma por las comisuras de los labios. Su canci\u243?n lleg\u243? al coraz\u243 ?n de todos los presentes que le escuchaban; Gao Yang no pod\u237?a hablar por l os dem\u225?s, pero primero se sinti\u243? triste y luego enfadado, con una extr a\u241?a mezcla de temor oculto en su interior. Ten\u237?a la premonici\u243?n d e que ese d\u237?a iba a haber problemas ya que, en un callej\u243?n pr\u243?xim o, algunas personas \u8212?no pod\u237?a decir qui\u233?nes\u8212? estaban hacie ndo fotos a la plaza. Quer\u237?a dar la vuelta a su carro y poner cierta distan

cia entre \u233?l y su peligrosa ubicaci\u243?n, pero estaba atrapado.\par\pard\ plain\hyphpar}{ El complejo gubernamental del Condado se encontraba en el lado norte del bulevar , pasando la plaza p\u250?blica. Los pinos y los \u225?lamos se elevaban con tod o su verde esplendor por detr\u225?s del muro; las flores frescas crec\u237?an p or todas partes y una columna de agua ascend\u237?a del centro del recinto, desp leg\u225?ndose en abanico y regando la fuente que hab\u237?a abajo. Las oficinas del gobierno ten\u237?an su sede en un elegante edificio de tres plantas de ale ros arqueados con incrustaciones de cristal y azulejos de cer\u225?mica amarilla en las paredes. Una bandera de color rojo intenso ondeaba en lo alto de un m\u2 25?stil. El lugar era tan grande como un palacio imperial. El tr\u225?fico en el bulevar Primero de Mayo se encontraba bloqueado por las carretas y los carros c on sus cargas de ajo. Los conductores impacientes hac\u237?an sonar sus bocinas, pero sus sonoras quejas fueron completamente ignoradas. Advirtiendo las despreo cupadas miradas en los rostros de los dem\u225?s, Gao Yang se relaj\u243?. \u191 ?Por qu\u233? alarmarse?, pens\u243?. Lo peor que puede suceder es que pierda mi carga de ajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Zhang Kou, el rapsoda ciego, cant\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?... Entregad el beb\u233? a su madre para que alivie su pena. / Si no pue des vender tu ajo, acude al administrador del Condado...\par\pard\plain\hyphpar} { La pesada puerta de hierro forjado estaba completamente cerrada. Los trabajadore s de la oficina, perfectamente vestidos, miraban a hurtadillas por las ventanas para ver lo que estaba sucediendo en la plaza, donde cientos de personas se agol paban ante la puerta. Se escuch\u243? un grito:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Sal, administrador del Condado! \u161?Sal aqu\u237?, Zhong Weimin! \u161?Si tu nombre realmente significa \u171?Servidor del Pueblo\u187?, entonces hazlo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Una multitud de pu\u241?os y palos aporre\u243? la puerta, pero el complejo perm aneci\u243? como si estuviera muerto: no se ve\u237?a a nadie, hasta que un anci ano conserje sali\u243? a apuntalar la puerta con un enorme candado. Mientras se encontraba ocupado en sus propios asuntos, le llov\u237?an las flemas y los esc upitajos, que aterrizaban en su ropa y en la cara. Sin atreverse a decir una pal abra, se dio la vuelta y se precipit\u243? hacia el interior.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?\u161?Eh, viejo perro, viejo perro guardi\u225?n, vuelve aqu\u237? y abre la puerta! \u8212?bram\u243? la multitud.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras tanto, las bocinas de los coches atascados guardaban silencio y los con ductores bajaron las ventanillas para ver lo que estaba pasando.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?\u161?Queremos que el administrador del Condado o el secretario del parti do salgan a darnos una explicaci\u243?n!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Sal aqu\u237?, Zhong Weimin!\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang vio a un joven con cara de caballo subido a un carro, como si fuera una grulla en mitad de una bandada de gallinas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Compa\u241?eros conciudadanos \u8212?grit\u243?\u8212?, no os limit\u233? is a gritar lo primero que a cada uno le venga a la cabeza. El administrador del Condado as\u237? no os va a o\u237?r. \u161?Se-seguidme!\par\pard\plain\hyphpar }{ Ten\u237?a un ligero tartamudeo.\par\pard\plain\hyphpar}{ La multitud bram\u243? en se\u241?al de aprobaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Su nombre significa \u171?Servidor del Pueblo\u187?, pero deber\u23 7?a cambiarlo por \u171?Servidor de m\u237? mismo\u187?! \u8212?grit\u243? el jo ven con cara de caballo agitando el pu\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ La multitud repiti\u243? su grito, incluyendo Gao Yang, que estaba tan atrapado por el calor del momento que tambi\u233?n agit\u243? el pu\u241?o.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u161?Administrador del Condado, Maestro \u171?Servidor del Pueblo\u187? Zhong, sal y enfr\u233?ntate a tu pueblo! \u8212?grit\u243? el joven con cara de

caballo con una mirada extra\u241?a en su rostro y sin apenas mover los labios. \par\pard\plain\hyphpar}{ La multitud repiti\u243? su grito, un bramido ensordecedor al que Gao Yang contr ibuy\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Los oficiales que no se ocupan de los problemas de su pueblo deber\ u237?an quedarse en casa y plantar boniatos!\par\pard\plain\hyphpar}{ Todos conoc\u237?an esa consigna, as\u237? que la gritaron una y otra vez.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Finalmente dos hombres vestidos con trajes occidentales salieron del edificio y se acercaron a la cancela.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Cultivadores de ajo, calmaos! \u161?He dicho que os calm\u233?is!\p ar\pard\plain\hyphpar}{ La multitud se acall\u243? para observar a ios reci\u233?n llegados, que se apos taban al otro lado de la cancela. El del rostro adusto se\u241?al\u243? al hombr e de mediana edad que se encontraba a su lado, que llevaba gafas de sol con cris tales oscuros, y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cultivadores de ajo, \u233?ste es el director adjunto Pang, de la oficina administrativa del gobierno del Condado. Os va a dar unas instrucciones.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Cultivadores de ajo, estoy aqu\u237? en nombre del administrador del Cond ado, que quiere que os vay\u225?is todos a casa y deteng\u225?is esta ilegal y p otencialmente peligrosa manifestaci\u243?n. \u161?No dej\u233?is que los agitado res os lleven por el mal camino!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y qu\u233? pasa con el ajo? \u8212?grit\u243? alguien.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?El administrador del Condado dice que, como el almac\u233?n frigor\u237?f ico de la cooperativa est\u225? al m\u225?ximo de su capacidad, ten\u233?is que llevaros el ajo a casa. Lo que hag\u225?is con \u233?l es asunto vuestro. Si lo pod\u233?is vender, perfecto. Si no, com\u233?oslo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Que te jodan! Vosotros sois los que nos dec\u237?s que plantemos aj o y ahora os neg\u225?is a quit\u225?rnoslo de las manos. \u191?Qu\u233? clase d e broma pesada es \u233?sta?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Para impedir que vendi\u233?ramos nuestras cosechas has confiscado o destrozado las b\u225?sculas!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Ahora ya no podemos desprendernos de la carga!\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u161?Ven aqu\u237?, Zhong Weimin! \u161?Los oficiales que no se ocupan d e los problemas de su pueblo deber\u237?an joderse y estar plantando boniatos!\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Retroceded, cultivadores de ajo! \u8212?grit\u243? enfadado el dire ctor adjunto Pang, con el rostro empapado en sudor\u8212?. El administrador del Condado no puede salir ahora. Tiene asuntos importantes que atender. \u191?No co mprend\u233?is que tiene a su cargo todo el Condado? Sus manos est\u225?n ocupad as atendiendo asuntos verdaderamente importantes. No esperar\u233?is que tambi\u 233?n venda el ajo por vosotros, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang sinti\u243? que su coraz\u243?n le daba un vuelco mientras escuchaba la arenga del director adjunto. Muy bien, est\u225? a cargo de todo el pa\u237?s, y no podemos esperar que venda el ajo por nosotros, \u191?verdad? Por supuesto q ue no, aunque tenemos que dejar que se pudra. Quer\u237?a marcharse tranquilamen te a casa, pero estaba atrapado por los carromatos y los agricultores. Estaba a punto de echarse a llorar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Dile que salga y que hable con nosotros!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Exacto! \u161?Que salga el administrador del Condado! \u161?Trae al administrador del Condado!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cultivadores de ajo \u8212?grit\u243? el director adjunto Pang\u8212?, \u 161?os lo advierto: daos la vuelta y volved a casa ahora mismo o llamar\u233? a la polic\u237?a y dejar\u233? que os ense\u241?e modales!\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Compa\u241?eros conciudadanos \u8212?el joven con cara de caballo levant\ u243? la voz\u8212?, no caig\u225?is en sus t\u225?cticas de intimidaci\u243?n.

No estamos infringiendo ninguna ley. \u191?Qui\u233?n dice que sea ilegal que el pueblo solicite ver al administrador del Condado? Es un sirviente elegido por e l pueblo y tenemos derecho a verle.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n cojones le ha elegido? \u161?Ni siquiera s\u233? si tien e la cara blanca o negra! \u191?C\u243?mo ha sido elegido?\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?\u161?Zhong Weimin, sal aqu\u237?! \u161?Zhong Weimin, sal aqu\u237?!\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Hab\u233?is ido demasiado lejos! \u8212?amenaz\u243? el director ad junto Pang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Abajo con los oficiales corruptos! \u161?Abajo con los bur\u243?cra tas! \u8212?Gao Yang vio c\u243?mo Gao Ma se sub\u237?a a un carro de bueyes y s acud\u237?a el pu\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma cogi\u243? un pu\u241?ado de ajo y lo lanz\u243? hacia el recinto.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?No queremos esta mierda. \u161?Ponedla en la mesa del comedor de los viej os maestros!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Exacto, no la queremos. \u161?De todos modos, ya no sirve para nada! \u16 1?Deshaceos de ella! \u161?Lanzadla al complejo del Condado para alimentar a los viejos maestros!\par\pard\plain\hyphpar}{ El frenes\u237? invadi\u243? a la multitud, mientras miles de manojos de ajo ech aron alas y volaron por encima del muro, aterrizando en masa dentro del recinto gubernamental.\par\pard\plain\hyphpar}{ El director adjunto Pang se dio la vuelta para entrar corriendo en el edificio.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Detenedle! \u8212?grit\u243? alguien\u8212?. \u161?Va a llamar a la polic\u237?a!\par\pard\plain\hyphpar}{ La pesada cancela se agit\u243? violentamente mientras las personas que estaban en primera fila se estrellaron contra ella. Palos, pu\u241?os, pies, hombros, la drillos y azulejos se convirtieron en armas mientras la puerta comenz\u243? a ce der al asalto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Derribad el edificio! \u161?Si el administrador del Condado no vien e a hablar con nosotros, iremos a buscarle!\par\pard\plain\hyphpar}{ Emitiendo un \u250?ltimo suspiro, el cierre cedi\u243? y la puerta se abri\u243? violentamente ante una marea emergente de personas. El pobre Gao Yang fue empuj ado por la multitud, incapaz de ofrecer resistencia. No hab\u237?a arrojado un s olo manojo de su precioso ajo y le preocupaba que su burro pudiera haber sido pi soteado. Pero ni siquiera le fue posible mirar hacia atr\u225?s.\par\pard\plain\ hyphpar}{ La multitud le llev\u243? en volandas, con los pies apoyados a duras penas en la s baldosas octogonales de cemento que cubr\u237?an el suelo. Mientras pasaba jun to a la fuente sinti\u243? que su rostro se humedec\u237?a con un roc\u237?o hel ador. La multitud penetr\u243? en el edificio de oficinas, donde un fuerte bulli cio retumbaba a trav\u233?s del suelo enlosado, compuesto por el crujiente sonid o de los cristales rotos, el ruido sordo de los armarios astillados y los gritos de las mujeres aterrorizadas. Una sensaci\u243?n de \u233?xtasis se mezcl\u243? con la ansiedad que sent\u237?a Gao Yang mientras ve\u237?a la destrucci\u243?n de unos lujosos enseres que le produc\u237?an sensaciones de envidia y de odio. A modo de tentativa inicial, cogi\u243? un cactus en flor que se encontraba pla ntado en un peque\u241?o jarr\u243?n rojo y rosa y lo lanz\u243? contra una vent ana cuyo cristal estaba pulido hasta relucir. Se parti\u243? sin el menor ruido, permitiendo que el jarr\u243?n y su contenido lo atravesaran lentamente. Corri\ u243? hacia la ventana justo a tiempo para ver c\u243?mo el jarr\u243?n rojo y r osa, el cactus verde y los pedazos de cristal roto danzaban y rebotaban por el s uelo de hormig\u243?n. El jarr\u243?n se rompi\u243? y los p\u233?talos separado s se esparcieron por todas las direcciones. Era un espect\u225?culo gratificante . A continuaci\u243?n, volvi\u243? sobre sus pasos, cogi\u243? una pecera ovalad a y admir\u243? por unos instantes el regordete pez naranja y negro que hab\u237 ?a dentro de ella. El agua agitada y los repugnantes excrementos que emanaban de l fondo alarmaron a los habitantes de la pecera, que comenzaron a chapotear fren

\u233?ticamente, soltando un hedor a pescado que le result\u243? enormemente des agradable. La arroj\u243? contra otra ventana, que tambi\u233?n se desintegr\u24 3? lentamente mientras corri\u243? para ver c\u243?mo la pecera se precipitaba a l suelo, seguida por algunas gotas relucientes de agua y por las salpicaduras de algunos pedazos de cristal. El pez naranja y negro nad\u243? en mitad del aire. Cuando se golpe\u243? con el suelo de hormig\u243?n, la pecera se hizo pedazos sin emitir un solo ruido.\par\pard\plain\hyphpar}{ Trastornado por la imagen del pez de colores aleteando sobre el suelo de hormig\ u243?n, levant\u243? la mirada y vio que la plaza estaba abarrotada de personas y de animales, todos ellos en movimiento. Su burro y su carromato estaban lejos del alcance de su vista, advirti\u243? con preocupaci\u243?n. Multitud de person as penetraron en el recinto, mientras una falange de la polic\u237?a armada vest ida con uniformes blancos emergi\u243? de un callej\u243?n que se extend\u237?a al este de la plaza y se abalanz\u243? sobre ellos como los tigres sobre un reba \u241?o de ovejas, agitando sus porras para abrirse camino hacia el recinto. Gao Yang se apart\u243? de la ventana, concentr\u225?ndose en salir de all\u237? co n la mayor rapidez que sus piernas le permit\u237?an. Pero estaba bloqueado por docenas de personas que se api\u241?aban en el interior de la oficina. No pod\u2 37?a creer lo que ve\u237?an sus ojos cuando encontr\u243? a Cuarta T\u237?a Fan g, que se hab\u237?a colado caminando con sus peque\u241?os pies. Un joven vesti do con un chaleco blanco y con el logotipo de un ancla grit\u243?:\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u161?\u201?sta es la oficina del administrador del Condado! \u161?Vamos a por \u233?l!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u161?Oh, Dios m\u237?o!, pens\u243? Gao Yang, mientras el grito del joven le go lpe\u243? como un rayo. \u161?La oficina del administrador del Condado! Era su j arr\u243?n, su pecera, sus ventanas. Habr\u237?a salido volando si hubiera podid o, pero hab\u237?a demasiados palos y porras agit\u225?ndose en el aire entre \u 233?l y la puerta. Jarrones con plantas ex\u243?ticas se despegaron del suelo y comenzaron a salir volando por las ventanas como si fueran obuses. Una riada de gritos y maldiciones se escuchaba abajo, lo que significaba que uno de ellos deb \u237?a haber alcanzado a alguien.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los rollos de papel fueron arrancados de las paredes y un compa\u241?ero joven i ncluso destroz\u243? un armario con una pesa, haciendo que documentos, archivos y libros se amontonaran sobre una pila. A continuaci\u243?n, utiliz\u243? la mis ma pesa para destrozar dos tel\u233?fonos que hab\u237?a sobre la mesa.\par\pard \plain\hyphpar}{ Mientras tanto, Cuarta T\u237?a agarraba todo lo que ve\u237?a, incluyendo algun as cortinas de sat\u233?n verdes, que derrib\u243? de un tir\u243?n y comenz\u24 3? a rasgar, como si estuviera arrancando el pelo a alguna rival.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?\u161?Devolvedme a mi marido! \u8212?grit\u243? entre l\u225?grimas\u8212 ?. \u161?Quiero que me devuelvan a mi marido!\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras los campesinos desvalijaban los cajones del escritorio, el joven comenz \u243? a utilizar la pesa para destrozar el cristal que lo cubr\u237?a, as\u237? como el cenicero de metal. El administrador del Condado hab\u237?a huido con ta nta rapidez que su cigarrillo todav\u237?a humeaba en el cenicero. Cuando avist\ u243? una lata de cigarrillos de ginseng y una caja de cerillas sobre el escrito rio, el joven coloc\u243? uno de los cigarros entre sus labios y anunci\u243?.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Voy a probar el trono del viejo magistrado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se sent\u243? en la silla de junco del administrador del Condado, ech\u243? la e spalda hacia atr\u225?s, encendi\u243? el cigarro y cruz\u243? los pies sobre la mesa; daba la sensaci\u243?n de estar muy satisfecho de s\u237? mismo, mientras los dem\u225?s campesinos pelearon por conseguir los restantes cigarrillos. Cua rta T\u237?a, que hab\u237?a hecho una pila con las cortinas rasgadas, los rollo s de papel y los archivos, encendi\u243? una cerilla que encontr\u243? en la caj a que hab\u237?a sobre la mesa y la acerc\u243? a las cortinas de sat\u233?n, qu e comenzaron a arder al instante. Entre bocanadas de humo, el papel comenz\u243? a prenderse, enviando lenguas de llamas que serpenteaban por los armarios destr

ozados que hab\u237?a junto a la pared. A continuaci\u243?n, se postr\u243? de r odillas, golpe\u243? la cabeza contra el suelo haciendo una reverencia y murmur\ u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Esposo m\u237?o, he vengado tu muerte!\par\pard\plain\hyphpar}{ El fuego se propag\u243? r\u225?pidamente, obligando a los campesinos a dirigirs e al vest\u237?bulo. Mientras sal\u237?a por la puerta, Gao Yang agarr\u243? a C uarta T\u237?a y le grit\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Corre, si quieres salvar la vida!\par\pard\plain\hyphpar}{ El denso humo que ascend\u237?a por el vest\u237?bulo indicaba que m\u225?s de u na oficina hab\u237?a sido incendiada. Todo temblaba, tanto el techo que se cern \u237?a sobre sus cabezas como las escaleras que se extend\u237?an a sus pies. L a gente corr\u237?a y clamaba por sus vidas. Mientras Gao Yang sacaba a Cuarta T \u237?a hasta la entrada, pens\u243? en el pez naranja y negro, pero s\u243?lo d urante un breve instante, ya que con un millar de cabezas y el doble de piernas luchando por abrirse paso en un espacio muy reducido, cualquiera que tropezara t en\u237?a por seguro que iba a ser pisoteado, puesto que ya se pod\u237?an o\u23 7?r algunos gritos. Sujet\u243? la mano de Cuarta T\u237?a con fuerza y salieron virtualmente a volandas del complejo, pasando por delante de los rostros difumi nados de siete u ocho polic\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Fuiste t\u250? el que encabez\u243? la multitud que demoli\u243? la oficina del administrador del Condado?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or carcelero, no sab\u237?a que fuera su oficina... Me detuve en cuanto lo descubr\u237? \u8212?dijo de rodillas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Si\u233?ntate como Dios manda! \u8212?orden\u243? el polic\u237?a b ruscamente\u8212?. \u191?Quieres decir que si hubiera sido la oficina de otra pe rsona habr\u237?a estado bien destrozarla?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or carcelero, no sab\u237?a lo que hac\u237?a. Me dej\u233? lleva r por la muchedumbre... Toda mi vida he sido un ciudadano modelo. Nunca he hecho nada malo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Supongo que si no fueras un ciudadano tan modelo habr\u237?as prendido fu ego a la Sede Central del Estado \u8212?dijo el polic\u237?a ir\u243?nicamente.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Yo no inici\u233? el incendio. Lo hizo Cuarta T\u237?a.\par\pard\plain\hy phpar}{ Una mujer polic\u237?a entreg\u243? una hoja de papel al polic\u237?a que estaba en el centro, que la ley\u243? en voz alta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Es esta una declaraci\u243?n precisa de lo que has dicho, Gao Yang? \u8212?pregunt\u243?. \u8212?S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ven aqu\u237? y f\u237?rmala.\par\pard\plain\hyphpar}{ Uno de los polic\u237?as le llev\u243? a rastras hasta el escritorio, donde la m ujer polic\u237?a le entreg\u243? un bol\u237?grafo. Su mano temblaba mientras l o sujetaba entre los dedos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?\u171?Yang\u187? lleva dos trazos o tres?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tres \u8212?le dijo el polic\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Llev\u225?oslo de nuevo a la celda.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or carcelero \u8212?Gao Yang se puso de rodillas de nuevo y supli c\u243?\u8212?, tengo miedo de volver all\u237?...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Porque est\u225?n confabulados contra m\u237?. Por favor, se\u241?or carc elero, p\u243?ngame en otra celda.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Que duerma con el preso condenado \u8212?dijo el polic\u237?a que estaba en el centro a sus compa\u241?eros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Quieres compartir lecho con un hombre condenado, N\u250?mero Nueve? \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo que sea. Lo \u250?nico que quiero es no volver con ellos.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, pero aseg\u250?rate de que no trata de suicidarse. Esa ser\u225 ? tu tarea, por la cual recibir\u225?s un bollo extra en cada comida.\par\pard\p lain\hyphpar}{ El condenado, de rostro cetrino perfectamente afeitado y unos ojos verdes que se

encajaban en unas cuencas hundidas, aterroriz\u243? a Gao Yang, que se encontr\ u243? en su nueva celda s\u243?lo unos segundos antes de darse cuenta del terrib le error que hab\u237?a cometido. Salvo por la presencia de un solo catre, la ce lda estaba amueblada \u250?nicamente con una esterilla de paja desvencijada. El condenado, esposado de pies y manos, se encontraba de cuclillas en una esquina y miraba amenazadoramente a Gao Yang, que asent\u237?a y hac\u237?a reverencias l igeramente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor, me han enviado para hacerte compa\u241?\u237?a.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Los labios del condenado se abrieron en lo que se podr\u237?a decir que era una sonrisa. Su rostro era del color del papel dorado, as\u237? como sus dientes.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ven aqu\u237? \u8212?dijo haciendo una inclinaci\u243?n con la cabeza.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se mostr\u243? receloso, pero las esposas le tranquilizaron : \u191?cu\ u225?nto da\u241?o podr\u237?a hacerle un entramado de grilletes como \u233?se? Se acerc\u243? con cautela al condenado, que sonre\u237?a y asent\u237?a con la cabeza, apremi\u225?ndole a que se acercara cada vez m\u225?s.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Hermano Mayor, \u191?quieres algo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Apenas acababan de salir las palabras de la boca de Gao Yang cuando el condenado estir\u243? el brazo y golpe\u243? la cabeza de Gao asi.\par\pard\plain\hyphpar }{ Yang con la cadena de las esposas. Lanzando un grito de dolor, Gao Yang se despl om\u243? y rod\u243? por el suelo de la celda, seguido por el condenado, que sal t\u243? en su persecuci\u243?n, con el asesinato reflejado en sus ojos, rozando el suelo con sus esposas. Gao Yang se desliz\u243? bajo sus brazos extendidos y se precipit\u243? hacia la cama, impuls\u225?ndose a continuaci\u243?n hacia la puerta cuando vio que aquel hombre le persegu\u237?a de nuevo. Y as\u237? siguie ron doce veces aproximadamente, hasta que el condenado se desplom\u243? sobre la cama y dijo apretando los dientes:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te acerques a m\u237? o te arranco la cabeza de un mordisco. Como s\u2 33? que voy a morir, me apetece llevarme a alguien por delante.\par\pard\plain\h yphpar}{ Gao Yang, agotado por el esfuerzo, se oblig\u243? a permanecer alejado aquella n oche. La luz que hab\u237?a sobre su cabeza, que permanec\u237?a encendida las v einticuatro horas del d\u237?a, le permit\u237?a experimentar cierta sensaci\u24 3?n de bienestar mientras se hac\u237?a un ovillo en el suelo junto a la puerta y dejaba la mayor distancia posible entre \u233?l y su compa\u241?ero de celda.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Los ojos verdosos del condenado permanecieron abiertos durante toda la noche y c ada vez que Gao Yang empezaba a dar cabezadas, se levantaba. Poco a poco, la ame naza del peligro agudiz\u243? los sentidos de Gao Yang: a la primera se\u241?al de traqueteo se pon\u237?a de pie como un resorte y se preparaba para tener otra confrontaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al amanecer, el condenado por fin apoy\u243? la cabeza contra la pared y cerr\u2 43? los ojos. Parec\u237?a como si ya hubiera muerto. Gao Yang record\u243? habe r o\u237?do decir cuando era un ni\u241?o lo tenebroso que es pasar la noche jun to a un cad\u225?ver. Contaban que, en lo m\u225?s profundo de la noche, cuando todo el mundo est\u225? dormido, los muertos se levantan para perseguir a los vi vos, acech\u225?ndolos hasta que canta el gallo, momento en el que por fin vuelv en a descansar. Aquella noche hab\u237?a sido muy parecida a eso, salvo que pasa r la noche con un cad\u225?ver podr\u237?a proporcionarte una bonita suma de din ero, mientras que lo \u250?nico que iba a conseguir por vigilar a su compa\u241? ero de celda era un bollo extra a la hora de la comida. A este ritmo, pens\u243? , dentro de un mes ya habr\u233? muerto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Sinti\u243? un profundo arrepentimiento.\par\pard\plain\hyphpar}{ Anciano que est\u225?s en los cielos, s\u225?came de aqu\u237?. Si lo haces, nun ca m\u225?s me voy a quejar, nunca m\u225?s tne voy a pelear, nunca m\u225?s voy a pedir ayuda, aunque alguien vierta una monta\u241?a de mierda sobre mi cabeza

.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 17}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Conciudadanos, el trabajo duro y el sudor nunca han perjudicado a nadie. Cavad p ozos, extraed agua, combatid la sequ\u237?a: regar el ajo hace que crezca un cen t\u237?metro m\u225?s cada noche. Cada cent\u237?metro es el oro que se conviert e en dinero...}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una balada cantada por Zhang Kou, apremiando a los ciudadanos a comb atir la sequ\u237?a de abril.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { La resplandeciente luna llena ascend\u237?a lentamente como una voluptuosa flor, transportando con sus rayos un intenso aroma de flores nuevas que se extend\u23 7?a sobre las vastas arboledas. La brisa seca y c\u225?lida, caracter\u237?stica de abril, barr\u237?a los campos.\par\pard\plain\hyphpar}{ No hab\u237?a ca\u237?do una gota de lluvia desde hac\u237?a meses, y la tierra estaba tan deshidratada y agrietada como los labios de los campesinos. Las cosec has estaban cubiertas de herrumbre y los brotes de ajo reci\u233?n nacidos ten\u 237?an la cabeza colgada de abatimiento.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Las luces tr\u233?mulas de las linternas salpicaban los campos all\u225? donde l os campesinos regaban a mano las cosechas de ajo. Gao Ma era uno de ellos. El ag ua del pozo estaba muy solicitada \u8212?no daba m\u225?s de veinte cubos hasta que se volv\u237?a a secar\u8212? as\u237? que ten\u237?a que recorrer m\u225?s de cien metros hasta una porci\u243?n de tierra que cultivaba el anciano de barb a gris Wang Changli para matar el tiempo mientras esperaba la siguiente remesa.\ par\pard\plain\hyphpar}{ El pozo del anciano Wang estaba equipado con una manivela, pero el nivel del agu a no superaba al de los dem\u225?s. Se acababa de secar cuando apareci\u243? Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Descansa un rato, Tercer Abuelo, y f\u250?mate un cigarro \u8212?dijo Gao \par\pard\plain\hyphpar}{ Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Claro, \u191?por qu\u233? no? \u8212?dijo el anciano, colocando con el pi e su cubo de madera sobre el borde del pozo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? te parece si me cuentas una historia? \u8212?Gao Ma li\u24 3? un cigarrillo y se lo entreg\u243? al anciano Wang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y de d\u243?nde saco una historia? \u8212?dijo el anciano mientras daba una bocanada al cigarrillo, haciendo que la incandescencia ri\u241?era sus labios de un rojo intenso.\par\pard\plain\hyphpar}{ El agudo burbujeo del agua penetrando en el pozo ascendi\u243? para mezclarse co n el sonido de un motor di\u233?sel que traqueteaba en la lejan\u237?a. Las hoja s de las plantas de ajo regadas se extend\u237?an para atrapar los p\u225?lidos rayos de luna. Un cuervo que volaba cerca de la luna envi\u243? sus ruidosos gra znidos hacia la tierra.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Alguna vez has estado en la bah\u237?a de la familia Zhang? \u8212? pregunt\u243? el anciano.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?No.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?All\u237? las ranas nunca croan.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Y eso \u191?por qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Escucha, te lo voy a contar.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Los rayos de luna se extendieron a trav\u233?s de los barrotes de la ventana de la solitaria celda de castigo reservada para los malhechores peligrosos como Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Lina madre y su hijo viv\u237?an en la bah\u237?a de la familia Zhang. Se llamab a Zhang {\i n\u233?e} Liu y su hijo se llamaba Nueve Cinco. El peque\u241?o Nueve Cinco era m\u225?s inteligente que los dem\u225?s chicos, as\u237? que su madre sali\u243? a pedir limosna para pagar sus estudios. Pero Nueve Cinco, un peque\u241?o muy travieso, siempre se estaba metiendo en problemas. Despu\u233?s de ponerles los deberes, su maestro ten\u237?a la costumbre de abandonar la clase cada d\u237?a. \u191?Por qu\u233? lo hac\u237?a? Como eso es una historia en s\u237? misma, vo y a empezar por ah\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ La madre de uno de los alumnos, un muchacho llamado Nacido en Invierno, era extr aordinariamente bella. Todo el mundo la llamaba Tapa de Tetera. Un d\u237?a, el maestro pregunt\u243? a Nacido en Invierno:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Tu madre alguna vez piensa en m\u237?, Nacido en Invierno?\par\pard \plain\hyphpar}{ Ese d\u237?a, cuando volvi\u243? a casa, Nacido en Invierno dijo a su madre:\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Madre, el maestro quiere saber si alguna vez piensas en \u233?l.\par\pard \plain\hyphpar}{ Su madre sonri\u243? pero no dijo nada. Pasaron los d\u237?as y cada vez que el maestro ve\u237?a a Nacido en Invierno, le hac\u237?a la misma pregunta. Y Nacid o en Invierno iba a casa obedientemente y se la repet\u237?a a su madre. Un d\u2 37?a, despu\u233?s de que, como era su costumbre, el maestro le hiciera la misma pregunta, y su alumno fuera a casa y se la repitiera a su madre, ella dijo:\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dile a tu maestro que pienso mucho en \u233?l e inv\u237?tale a venir ma\ u241?ana.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al d\u237?a siguiente, despu\u233?s de que el alumno le hubiera transmitido los deseos de su madre, el maestro les entreg\u243? r\u225?pidamente los deberes, di o media vuelta y sali\u243? corriendo de la clase. \u191?Hacia d\u243?nde se dir ig\u237?a? Pues a la casa de Nacido en Invierno, donde la madre del muchacho se encontraba sentada sobre el kang, con el rostro empolvado y el pelo grasiento. E n cuanto clav\u243? su mirada en ella, corri\u243? como un gato persiguiendo a u n rat\u243?n y comenz\u243? a acariciarle los pechos y a besarle en la boca. Ell a dej\u243? que las manos del maestro corrieran libremente por su cuerpo hasta q ue \u233?ste trat\u243? de desabrocharle el cintur\u243?n, aunque \u233?l insist i\u243? hasta que estuvo desabrochado. Pero en ese momento llamaron a la puerta. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oh, no! \u8212?exclam\u243? ella\u8212?. \u161?Es el padre de Nacid o en Invierno!\par\pard\plain\hyphpar}{ El maestro estaba asustado como un conejo. \u191?Qu\u233? pod\u237?a hacer? Los golpes en la puerta cada vez eran m\u225?s apremiantes.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Maestro \u8212?dijo la madre de Nacido en Invierno\u8212?, hay una rueda de molino en la parte trasera de la habitaci\u243?n. Haz como si fueras un burro que da vueltas alrededor de la rueda de molino.\par\pard\plain\hyphpar}{ Preocupado \u250?nicamente por salvar el pellejo, el maestro acept\u243? la idea . En el centro de la habitaci\u243?n hab\u237?a una piedra de molino, tal y como hab\u237?a dicho la mujer. Sobre ella se hab\u237?an extendido dos montones de ma\u237?z crudo, a la espera de ser molidos. Por lo tanto, agarrando el asa, com enz\u243? a girar la piedra; no era ni demasiado grande ni demasiado peque\u241? a, sino que ten\u237?a el tama\u241?o exacto para un hombre adulto. A trav\u233? s de la puerta escuch\u243? c\u243?mo la madre de Nacido en Invierno se bajaba l entamente del kang y abr\u237?a la puerta a su marido, que pregunt\u243?:\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? hac\u237?as aqu\u237?? \u191?Cometiendo adulterio?\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?C\u243?mo te atreves! \u8212?respondi\u243? ella indignada\u8212?. He pedido prestado un burro para que haga girar la piedra de molino ya que, como muy bien sabes, no nos queda harina.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Es un animal obediente? \u8212?pregunt\u243? \u233?l.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Qu\u233? va, tard\u233? siglos en subirlo a la piedra de molino \u8212?di jo ella con cara de enojo\u8212?. Por eso tard\u233? tanto en abrir la puerta. \ u161?Y todav\u237?a me acusas de cometer adulterio!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Espera aqu\u237? \u8212?dijo el padre de Nacido en Invierno\u8212?, que v oy a dar una paliza a ese cabronazo de burro. As\u237? te sentir\u225?s mejor.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ El maestro, casi haci\u233?ndose sus necesidades en los pantalones, gir\u243? la rueda de molino con m\u225?s rapidez.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Oyes eso? \u8212?dijo la madre de Nacido en Invierno\u8212?. El bur ro te ha escuchado y ha empezado a girar con mayor celeridad.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?Cali\u233?ntame una olla de vino \u8212?dijo el padre de Nacido en Invier no, y despu\u233?s de esto el maestro escuch\u243? a la pareja re\u237?r, hablar en susurros y bromear sobre el kang. \u191?C\u243?mo pod\u237?a describir la se nsaci\u243?n que inund\u243? su coraz\u243?n: dulce, amarga, agria, picante? No estaba seguro, pero mientras estaba sumido en esos pensamientos, su movimiento s e hizo m\u225?s lento.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Has tomado prestado a un burro perezoso \u8212?dijo el padre de Nacido en Invierno\u8212?. \u161?Voy a entrar ah\u237? a dar a ese cabr\u243?n una buena paliza!\par\pard\plain\hyphpar}{ Eso hizo que el maestro se pusiera de nuevo en marcha, volando literalmente alre dedor de la piedra de molino.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hace falta \u8212?dijo la madre de Nacido en Invierno\u8212?. Acelera el ritmo cada vez que escucha tu voz.\par\pard\plain\hyphpar}{ El maestro, con el rostro empapado en sudor, gir\u243? la rueda de molino por la cuenta que le tra\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tapa de Tetera, como el chico no est\u225? en casa, vamos a divertirnos u n poco \u8212?dijo el padre de Nacido en Invierno.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u161?No seas impaciente! \u191?Qu\u233? pasa si el b urro nos oye?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Voy a taparle las orejas \u8212?dijo el padre de Nacido en Invierno.\par\ pard\plain\hyphpar}{ El azorado maestro casi volaba alrededor de la piedra de molino.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?No hace falta \u8212?dijo la madre de Nacido en Invierno\u8212?. Lo \u250 ?nico que le preocupa es girar la piedra de molino. No le interesa lo que hacemo s.\par\pard\plain\hyphpar}{ Por lo tanto, el maestro empez\u243? a escuchar c\u243?mo se divert\u237?an, sin tiendo esa extra\u241?a sensaci\u243?n que invade a los mudos cuando comen hierb as amargas y no pueden decir nada. Cuando dejaron de retozar, el padre de Nacido en Invierno dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Tengo que ir al campo que se encuentra en la cuesta del sur.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Adelante \u8212?dijo la madre de Nacido en Invierno.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Y as\u237? hizo, cerrando la puerta tras de s\u237?. El maestro se desplom\u243? sobre el surco que hab\u237?a alrededor de la piedra de molino mientras la madr e de Nacido en Invierno entr\u243? precipitadamente en la habitaci\u243?n.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Maestro, sal de aqu\u237?, r\u225?pido, vete mientras el padre de N acido en Invierno est\u225? en el campo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Y as\u237? hizo. Varios d\u237?as despu\u233?s, Nacido en Invierno se acerc\u243 ? al maestro y le dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Maestro, mi madre dice que ha vuelto a pensar en ti.\par\pard\plain\hyphp ar}{ El maestro agarr\u243? la mano del muchacho y la golpe\u243? con su puntero.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Peque\u241?o bastardo! \u8212?maldijo\u8212?. \u191?Ya os hab\u233? is vuelto a quedar sin harina?\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Gao Ma ri\u243? con fuerza durante un rato.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Por fin hay un maestro que sabe lo que es sufrir!\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Es cierto lo que dicen que el calor y el bienestar dan pie a los deseos m \u225?s morbosos, pero el hambre y el fr\u237?o producen pensamientos de latroci nio \u8212?dijo el anciano Wang\u8212?. Hace unos a\u241?os, los ladrones y los rateros campaban a sus anchas, pero ahora ya no hay tantos como antes. Por otra parte, los casos de adulterio aumentan cada d\u237?a. Si hubieras sido bueno y t uvieras hambre, hijo m\u237?o, Jinju hoy no tendr\u237?a ese vientre.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Tercer Abuelo \u8212?dijo avergonzado Gao Ma\u8212?, entre nosotros hay a mor. Tarde o temprano nos casaremos.\par\pard\plain\hyphpar}{ El anciano sacudi\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hijo m\u237?o, hay una nube cerni\u233?ndose sobre tu cabeza: la sangre s e derramar\u225? dentro de un centenar de d\u237?as. Ten cuidado y qu\u233?date en casa siempre que te sea posible.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No creo en esas supercher\u237?as \u8212?dijo Gao Ma.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Pues deber\u237?as hacerlo \u8212?dijo el anciano Wang cr\u237?pticamente \u8212?. Esta primavera aparecieron dos soles en el cielo. Es una mala se\u241?a l. El d\u237?a de A\u241?o Nuevo vi la televisi\u243?n en casa de Gao Zhileng y el hombre, o tal vez era una mujer, que sal\u237?a en la pantalla cant\u243? una canci\u243?n que dec\u237?a: Un gran fuego, un gran fuego, un gran fuego as\u24 3?la una esquina del noreste. Eso tambi\u233?n es una mala se\u241?al.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Gao Ma se dio la vuelta. Todo lo que dijo el anciano se hab\u237?a hecho realida d, reflexion\u243?. Me he metido en un problema y hubo un incendio en el bosque del noreste. Con alguien enfermo en casa es f\u225?cil convertirse en creyente. El anciano sabe m\u225?s de lo que pensaba.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, volvamos a las cosechas \u8212?dijo el anciano Wang\u8212?. La pr\ u243?xima vez que el pozo se seque, hablaremos un poco m\u225?s.\par\pard\plain\ hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}

{\line } { En aquella \u233?poca, yo era feliz, record\u243? Gao Ma, y cuando pens\u243? en el maestro girando la piedra de molino, casi se vuelve a echar a re\u237?r. Hab \u237?a medio metro de agua en el fondo del pozo. La recog\u237?a para regar mi cosecha de ajo. Los brotes j\u243?venes estaban verdes bajo la luna llena, que p arec\u237?a ser m\u225?s peque\u241?a y brillante de lo normal. El aire era fres co y limpio, los brotes de ajo reluc\u237?an como el azogue y el agua plateada b ajaba por los canales de riego. Para m\u237?, ese ajo lo era todo. Pero ahora ya no me queda nada.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { \u8212?Ese maldito perro de la oficina de pesos y medidas se llev\u243? mi b\u22 5?scula.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No se permiten las descalificaciones \u8212?demand\u243? el polic\u237?a. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dijo que mi b\u225?scula no era precisa y cuando abr\u237? la boca para p rotestar, la aplast\u243? bajo su pie. Despu\u233?s me mult\u243? con diez yuan. Lo \u250?nico que pens\u233? fue que el precio del ajo hab\u237?a ca\u237?do de sesenta a veinte fen el kilo y que fue bajando hasta llegar a los tres fen. Los acuerdos que firmamos con los dem\u225?s condados para comprar nuestro ajo se a nularon y cuando llegaron los compradores, los enviaron de vuelta a la cooperati va de comercio y abastecimiento. Todo con tal de poner las cosas m\u225?s dif\u2 37?ciles a los cultivadores de ajo. Cuanto m\u225?s pensaba en ello, m\u225?s fu rioso me pon\u237?a, y ah\u237? fue cuando me sub\u237? al carromato y comenc\u2 33? a lanzar consignas. La primera de ellas fue: \u171?\u161?Abajo con los ofici ales corruptos!\u187?, y otra fue: \u171?\u161?Abajo con los bur\u243?cratas!\u1 87?. Declaradme culpable de lo que quer\u225?is. Es cosa vuestra. Estoy completa mente solo, as\u237? que no me importa lo que hag\u225?is conmigo. Ya todo me da igual. \u161?Os odio, malditos perros oficiales! \u161?Lo \u250?nico que sab\u2 33?is hacer es pisotear al pueblo! \u161?Os odio!\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { \u8212?Es la hora de hacer un descanso para fumar, Tercer Abuelo \u8212?dijo Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ El anciano Wang acerc\u243? con el pie el cubo al pozo y se sent\u243? en cuclil las.\par\pard\plain\hyphpar}{ La luna era tan brillante y clara que daba la sensaci\u243?n de que el mundo ent ero estaba iluminado bajo su luz.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Has abonado tu cosecha de ajo, Tercer Abuelo?\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Esta vez no. Que se vaya a hacer pu\u241?etas \u8212?solt\u243? el ancian o Wang\u8212?. No conf\u237?o en esos estafadores de la Cooperativa de Comercio y Abastecimiento. \u191?C\u243?mo s\u233? lo que ponen en el fertilizante?\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Est\u225?s siendo demasiado precavido. No pueden adulterar los fertilizan tes qu\u237?micos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Como se suele decir, nunca ha existido un mercader honesto. No creer\u225 ?s que se han enriquecido actuando de forma legal, \u191?verdad? \u8212?dijo con malicia el anciano Wang\u8212?. Es un edicto imperial.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Precisamente porque sea un edicto imperial no significa que siempre tenga que ser as\u237?, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Por siempre jam\u225?s \u8212?dijo el anciano Wang\u8212?. Las ranas de l a bah\u237?a de la familia Zhang todav\u237?a siguen sin croar.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?\u191?Tambi\u233?n por un edicto imperial? \u191?Qu\u233? emperador lo di ct\u243??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?D\u233?jame seguir cont\u225?ndote la historia en el punto en que la dej\ u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Cuando el maestro sali\u243? del aula, Nueve Cinco Zhang se acerc\u243? a la mes a del profesor, se sent\u243? y se hizo cargo de la clase, ordenando a todos los peque\u241?os alborotadores que formaran dos equipos y resolvieran sus diferenc ias a golpes. Una vez acabado, dispens\u243? todo tipo de honores y castigos, co mo si se tratara de un emperador. Despu\u233?s de varios d\u237?as haciendo esto , el maestro un d\u237?a pudo observar el peque\u241?o juego que se tra\u237?a e ntre manos Nueve Cinco Zhang desde un escondrijo situado al otro lado de la puer ta. Antes de entrar en el aula, tosi\u243? para anunciar su presencia, y eso hiz o que los alumnos regresaran r\u225?pidamente a sus asientos y recitaran en voz alta las lecciones. Poniendo r\u225?pidamente orden en la clase, el maestro preg unt\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Has preparado la lecci\u243?n, Nueve Cinco?\par\pard\plain\hyphpar} { Nueve Cinco Zhang se puso de pie, oje\u243? su libro, y respondi\u243?:\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?, profesor.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Peque\u241?o bastardo, \u191?a eso le llamas preparar la lecci\u243?n? \u 8212?murmur\u243? el maestro para sus adentros, y luego prosigui\u243? en voz al ta\u8212?: Muy bien. Escuch\u233?mosla.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cerrando el libro de golpe, Nueve Cinco Zhang levant\u243? la mirada.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Bla, bla, bla \u8212?recit\u243? toda la lecci\u243?n, hasta la \u250?lti ma palabra.\par\pard\plain\hyphpar}{ El maestro asinti\u243? y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si\u233?ntate, Nueve Cinco.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero desde ese d\u237?a trat\u243? a Nueve Cinco Zhang de otra manera, dedicando m\u225?s tiempo a instruirle del que empleaba en los dem\u225?s alumnos. Y Nuev e Cinco Zhang asimilaba las lecciones del mismo modo que una vaca engulle la hie rba. En menos de seis meses, el maestro hab\u237?a vertido todos sus escasos con ocimientos en la cabeza del alumno. Hab\u237?a llegado el momento de marcharse y la v\u237?spera de su partida dej\u243? una nota a Nueve Cinco Zhang: \u171?Nue ve Cinco, Nueve Cinco, con las constelaciones celestiales de testigo, te auguro que tendr\u225?s un ascenso mete\u243?rico en tu carrera. Espero que no te olvid es de tu viejo profesor\u187?. La siguiente persona que entra en escena es un ma estro de amplios conocimientos que tambi\u233?n era un importante juez lleno de talento e inmediatamente asumi\u243? la educaci\u243?n de Nueve Cinco Zhang. Est o hizo que maestro y alumno, cuya relaci\u243?n no pod\u237?a haber sido m\u225? s estrecha, mantuvieran con frecuencia conversaciones personales. Despu\u233?s d e haber estado hablando una vez hasta altas horas de la noche, el maestro se met i\u243? en la cama protegido por una mosquitera, dejando que Nueve Cinco durmier a sobre su mesa de trabajo. Era una noche de verano, la clase de noches que m\u2 25?s les gusta a los mosquitos, que una y otra vez picaban al maestro a trav\u23 3?s de la red. Sin embargo, Nueve Cinco dorm\u237?a a pierna suelta, con una res piraci\u243?n tranquila y uniforme. El maestro, perplejo, se levant\u243? y preg unt\u243? en voz alta:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?No te pican los mosquitos, Nueve Cinco?\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?No hay mosquitos \u8212?replic\u243? Nueve Cinco.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo que no hay mosquitos? \u8212?pregunt\u243? el profesor so rprendido\u8212?. \u191?No tienes calor?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Qu\u233? va \u8212?respondi\u243? Nueve Cinco Zhang.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?Entonces c\u225?mbiame el sitio, Nueve Cinco \u8212?dijo el maestro\u8212 ?. T\u250? duermes debajo de la red y yo sobre la mesa. \u191?Qu\u233? te parece ?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien \u8212?acept\u243? Nueve Cinco.\par\pard\plain\hyphpar}{ Y as\u237? hicieron. Cuando el maestro se estir\u243? encima de la mesa, sinti\u 243? que una brisa fresca barr\u237?a todo su cuerpo. No hab\u237?a mosquitos po r ninguna parte. Por m\u225?s que lo intentaba, era incapaz de explicar el miste rio. Pero entonces, sus pensamientos se vieron interrumpidos al escuchar una voz que flotaba en el aire: \u171?Malditos idiotas! \u161?El Emperador se ha ido, a s\u237? que dejad de perder el tiempo abanicando el aire que corre por encima de este pobre pedante!\u187?. Mientras la voz se iba difuminando, sinti\u243? c\u2 43?mo un enjambre de mosquitos se reagrupaba por encima de su cabeza y, con ello s, sus zumbidos. A continuaci\u243?n, el calor agobiante regres\u243? con m\u225 ?s intensidad que antes y el maestro se puso de pie, recitando entre sus labios una oraci\u243?n en silencio: \u161?Salvadme, dioses y esp\u237?ritus, y perdona dme!\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { \u8212?\u201?sa es una triste excusa para contar una historia \u8212?se quej\u24 3? Gao Ma\u8212?. No es m\u225?s que una sarta de mentiras para proteger los int ereses de la clase feudal. Se reservan para ellos el papel de genios y de superh ombres con el fin de mantener a las masas bajo su yugo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Puedes recitar tus lecciones o puedes aceptar la realidad. Las ranas de l a bah\u237?a de la familia Zhang siguen sin croar. \u191?Qu\u233? tienes que dec ir a eso?\par\pard\plain\hyphpar}{ El Tercer Abuelo retom\u243? la historia donde la hab\u237?a dejado.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ El maestro se percat\u243? de que, cuando creciera, Nueve Cinco Zhang no iba a s er flor de un d\u237?a, sino que se iba a convertir en el verdadero Hijo del Cie lo. F\u237?jate lo que te digo: \u161?el Hijo del Cielo! \u161?\u201?l, con su b oca dorada y sus dientes de jade! El maestro sinti\u243? una inmensa alegr\u237? a en su interior. \u161?No me lo puedo creer: eres el mentor del Emperador, un g ran hombre por derecho propio! Desde ese momento, el maestro no s\u243?lo se ocu p\u243? de la educaci\u243?n de Nueve Cinco Zhang, sino que tambi\u233?n asumi\u 243? la responsabilidad personal de los gastos de la madre y el hijo, hasta el \ u250?ltimo c\u233?ntimo. Ni que decir tiene que Nueve Cinco y su madre se sintie ron enormemente agradecidos. No obstante, el maestro ten\u237?a en casa a una hi ja de diecis\u233?is a\u241?os, una muchacha de belleza insuperable y gran capac idad intelectual. En un arranque de inspiraci\u243?n, busc\u243? a la madre de N ueve Cinco.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cu\u241?ada Mayor, \u191?ser\u237?a muy atrevido por mi parte discutir co ntigo la situaci\u243?n matrimonial de Nueve Cinco? Tengo una humilde hija en ca sa y me gustar\u237?a proponerle que cuidara de tu estimado hijo.\par\pard\plain \hyphpar}{ Sorprendida, la se\u241?ora Zhang n\u233?e Liu respondi\u243?:\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Querido maestro, \u191?c\u243?mo podr\u237?amos aspirar, una humilde viud a y un muchacho sin padre, a establecer un parentesco contigo?\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Cu\u241?ada Mayor, tus palabras me honran. Ma\u241?ana traer\u233? a mi h

ija y podremos celebrar la ceremonia.\par\pard\plain\hyphpar}{ La madre Zhang derram\u243? l\u225?grimas de agradecimiento. Luego fue a casa y se lo cont\u243? a Nueve Cinco, que ya conoc\u237?a la espectacular belleza de l a hija de su maestro. No tuvo palabras suficientes para agradec\u233?rselo. Al d \u237?a siguiente, fueron desposados: un alumno dotado y una belleza llena de ta lento. Las perspectivas de la nueva pareja eran infinitas. Lo que pas\u243? aque lla noche lo dejo en manos de tu imaginaci\u243?n, pero desde ese d\u237?a en ad elante, Nueve Cinco Zhang se entreg\u243? en cuerpo y alma a sus estudios. Enton ces, un d\u237?a llev\u243? a su amada a quemar incienso al Templo del Dios de l a Ciudad, y all\u237? el muchacho observ\u243? que sobre el altar hab\u237?a un pincel para escribir y un papel. Tentado a utilizar el pincel, lo cogi\u243? y a not\u243?: \u171?Dios de la Ciudad, Dios de la Ciudad, has de partir r\u225?pida mente hacia Luoyang. Sal esta misma noche y regresa ma\u241?ana\u187?. A continu aci\u243?n, depositando el pincel sobre el altar, abandon\u243? el templo y regr es\u243? a casa con su esposa. Aquella noche su maestro so\u241?\u243? que ve\u2 37?a al Dios de la Ciudad transportando una botella de licor Maotai. Vamos, \u19 1?de d\u243?nde iba a sacar una botella de Maotai? \u161?S\u243?lo la estoy util izando como ejemplo para adornar la historia! Tambi\u233?n llevaba la cabeza de un cerdo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u171?Estimado Ministro \u8212?dijo\u8212?, te ruego que intercedas ante el Empe rador en el caso de este insignificante Dios de la Ciudad. Consigue que se retra cte del edicto imperial que me ordena partir hacia Luoyang esta misma noche y re gresar ma\u241?ana por la ma\u241?ana. Dime, se\u241?or, \u191?c\u243?mo puedo p reparar un viaje de mil kil\u243?metros en un solo d\u237?a?\u187?. El maestro s e despert\u243? agitado por este inesperado acontecimiento. Ah, no era m\u225?s que un sue\u241?o. Se frot\u243? los ojos y se puso de pie. Pero, despu\u233?s d e encender la l\u225?mpara, entr\u243? en la habitaci\u243?n de al lado, donde v io una botella de licor Maotai sobre la estufa, junto a una cabeza podrida de ce rdo. Se pellizc\u243? en el muslo y se mordi\u243? un dedo y ambos le dolieron. As\u237? que alarg\u243? el brazo para tocar la cabeza de cerdo y agitar la bote lla de licor. Ambas cosas eran reales. Pensando que todav\u237?a estaba so\u241? ando, despert\u243? a su esposa y le dijo que fuera a ver si la botella de licor y la cabeza de cerdo eran reales. \u171?Esposo \u8212?dijo\u8212?, sab\u237?as que apenas nos queda arroz para comer ma\u241?ana, \u191?c\u243?mo se te ocurre gastarte el dinero en estos lujos?\u187?. Incapaz de contener su delirio, le con t\u243? todo a su esposa, olvidando que los misterios del Cielo no se deben divu lgar.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Una vez m\u225?s, el sonido burbujeante del agua eman\u243? del pozo.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Es hora de volver a regar las cosechas, hijo m\u237?o \u8212?dijo el anci ano Wang\u8212?. Ya vuelve el agua.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Acaba tu historia, Tercer Abuelo \u8212?suplic\u243? Gao Ma\u8212?. No me dejes con la intriga.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Calma, hijo m\u237?o. S\u233? paciente. Nunca acabes un buen alimento de un solo bocado ni cuentes una buena historia de un tir\u243?n.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?\u191?De verdad odias tanto el socialismo? \u8212?pregunt\u243? el polic\ u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo que odio no es el socialismo, sino a vosotros. Para vosotros el social ismo no es m\u225?s que una etiqueta, pero para m\u237? es una formaci\u243?n so cial concreta, y no algo abstracto. Est\u225? encarnada en la posesi\u243?n p\u2 50?blica de los medios de producci\u243?n y en un sistema de distribuci\u243?n.\ par\pard\plain\hyphpar}{ Desgraciadamente, tambi\u233?n est\u225? encarnada en oficiales corruptos como v

osotros. \u191?Acaso no es cierto? \u8212?pregunt\u243? Gao Ma.\par\pard\plain\h yphpar}{ El polic\u237?a, que se sent\u237?a tan irritado como \u233?l, golpe\u243? la me sa y dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gao Ma, te estoy interrogando como oficial del juzgado. \u161?No estamos en un concurso de debates! Estoy esperando a que confieses c\u243?mo incitaste a las masas a golpear, destrozar y saquear y c\u243?mo te sumaste a ellas en esta actividad criminal. Primero fuiste un soldado, luego un veterano. \u161?Pero te has convertido en un delincuente com\u250?n que se resisti\u243? a ser detenido y emprendi\u243? la fuga, aunque al final ca\u237?ste en nuestras garras!\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya te he dicho que puedes dispararme o enterrarme vivo, no me importa. Od io a los oficiales como vosotros que, bajo la apariencia de estar abrazando la b andera del Partido Comunista, destruyen su reputaci\u243?n. \u161?Os odio a todo s!\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Era m\u225?s tarde de la medianoche. Los campesinos regaban sus cosechas bajo un a luna cada vez m\u225?s brillante, cada vez m\u225?s clara, que iba adquiriendo un aspecto cada vez m\u225?s espectral. Las linternas se difuminaban y oscurec\ u237?an bajo los luminosos rayos de la luna.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma alarg\u243? un cigarrillo al anciano Wang, que recuper\u243? el hilo de s u relato.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { El maestro hizo lo que nunca deber\u237?a haber hecho: revel\u243? a su esposa e l futuro imperial de Nueve Cinco Zhang. Muchos de los grandes acontecimientos mu ndiales se han echado por tierra por culpa de las mujeres que, al igual que los perros, son capaces de comer mantequilla pero no pueden mantenerla en la boca. I magina los pensamientos que corrieron por su cabeza cuando escuch\u243? que su y erno estaba destinado a convertirse en el Hijo del Cielo. Su hija ser\u237?a Emp eratriz, y eso le convertir\u237?a a ella en Emperatriz Madre, una relaci\u243?n con la realeza que jam\u225?s se podr\u237?a romper: m\u225?s riquezas y honore s de los que podr\u237?a llegar a calcular, m\u225?s sedas y satenes de los quej a- m\u225?s podr\u237?a vestir y m\u225?s delicias y exquisiteces de las que jam \u225?s podr\u237?a llegar a comer. Perdi\u243? el contacto con la realidad. Per o \u233?sa es otra historia. Al d\u237?a siguiente, el maestro acudi\u243? al Te mplo del Dios de la Ciudad, donde se dirigi\u243? directamente al altar, cogi\u2 43? el pedazo de papel que hab\u237?a escrito Nueve Cinco Zhang y, sin decir una palabra a nadie, lo guard\u243? en la manga y se lo llev\u243? a casa.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Has escrito esto, querido yerno? \u8212?pregunt\u243? a Nueve Cinco Zhang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?As\u237? es \u8212?respondi\u243? \u233?ste ruborizado.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?Hay por lo menos quinientos kil\u243?metros desde aqu\u237? a Luoyang \u8 212?dijo el maestro\u8212?, un viaje de ida y vuelta de un millar de li. \u191?C \u243?mo va a recorrer esa distancia en un solo d\u237?a?\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?S\u243?lo estaba divirti\u233?ndome un poco \u8212?protest\u243? Nueve Ci nco.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Bueno, ser\u225? mejor que escribas otro pedazo de papel para ahorrarle e

l viaje \u8212?dijo el maestro.\par\pard\plain\hyphpar}{ As\u237? pues, Nueve Cinco cogi\u243? el pincel y escribi\u243? en un pedazo de papel: \u171?Dios de la Ciudad, Dios de la Ciudad, no es necesario que vayas a L uoyang. Acu\u233?state despu\u233?s de haber disfrutado de una copiosa comida y que tengas salud\u187?. Aquella noche el Dios de la Ciudad se apareci\u243? en s ue\u241?os al maestro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi m\u225?s sincero agradecimiento por interceder en mi nombre \u8212?dij o\u8212?, por ello, quiero darte este cordero asado y este delicioso vino.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Tal y como sucediera antes, cuando el maestro se despert\u243? y fue a la habita ci\u243?n contigua: sobre el fog\u243?n le esperaban un cordero asado y una bote lla de delicioso vino.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Un meteorito pas\u243? a toda velocidad en direcci\u243?n a la tierra, arrastran do tras de s\u237? su llameante cola. El anciano Wang continu\u243? con su relat o; la suegra de Nueve Cinco aquel d\u237?a mantuvo una disputa con una vecina y en el calor de la refriega se olvid\u243? de la promesa que hizo a su marido de guardar el secreto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Para tu informaci\u243?n \u8212?dijo\u8212?, mi yerno es el futuro Hijo d el Cielo y en cuanto monte sobre el Trono del Drag\u243?n, har\u233? que os cort e a todos la cabeza, uno por uno.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tom\u225?ndoselo como una amenaza sin sentido, su vecina dijo: \u8212?Todo el mu ndo sabe que ese escu\u225?lido mono de yerno que tienes no posee un solo hueso en el cuerpo que sea digno de un Emperador. Y, aunque lo tuviera, con una suegra de coraz\u243?n oscuro y manos torpes como t\u250?, el Anciano que est\u225? en el Cielo repondr\u237?a inmediatamente esos huesos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un esp\u237?ritu que pasaba por all\u237?, tras escuchar ese airado comentario, corri\u243? a informar al Emperador de Jade, que se enoj\u243? tanto que orden\u 243? al Pr\u237?ncipe Celestial Li y a su hijo Nuozha que bajaran a reemplazar l os huesos de Nueve Cinco. Aquella tarde, el Pr\u237?ncipe Celestial Li y su hijo llegaron al Templo del Dios de la Ciudad, donde fueron agasajados con un banque te, en el cual el Pr\u237?ncipe Celestial Li bebi\u243? un poco m\u225?s de la c uenta y dej\u243? escapar la raz\u243?n por la que hab\u237?a venido. Recordando con gratitud la rectificaci\u243?n del edicto imperial de Nueve Cinco Zhang, el Dios de la Ciudad se apareci\u243? al profesor en sue\u241?os y dijo:\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?Querido maestro, tu esposa ha repetido algo que ha enojado al Emperador d e Jade, quien ha enviado al Pr\u237?ncipe Celestial Li y a su hijo a quitarle a tu querido yerno sus huesos imperiales y a sustituirlos esta misma noche por uno s huesos de tortuga durante la tercera guardia. Di a tu querido yerno que debe a pretar los dientes y soportar el dolor, por muy grande que \u233?ste sea, y que no debe gritar bajo ninguna circunstancia. De ese modo, podr\u225? conservar su dorada boca y sus dientes de jade. Si lanza un solo grito, hasta sus dientes se convertir\u225?n en los de una tortuga. Los misterios del Cielo no se deben divu lgar. Por favor, informa a tu querido yerno que debe tener cuidado con lo que di ce.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de asegurarse de que su mensaje fuera comprendido, el Dios de la Ci udad mont\u243? sobre el viento y se fue en \u233?l. Esta vez, el maestro se des pert\u243? empapado en sudor. Sabiendo que no se trataba de una falsa alarma, in form\u243? inmediatamente a Nueve Cinco de que aquella misma noche, por mucho do lor que pudiera sentir, ten\u237?a que apretar los dientes y no lanzar ning\u250 ?n grito. Nueve Cinco, que era m\u225?s inteligente que los dem\u225?s, lo compr endi\u243? al instante. Aquella noche, tal y como se esperaba, su cuerpo fue som etido a un dolor insoportable pero, recordando la amonestaci\u243?n de su maestr o, apret\u243? los dientes y no dej\u243? escapar sonido alguno. El maestro, eno

jado con los sue\u241?os de favor imperial que albergaba su esposa, se sinti\u24 3? tentado a estrangularla, pero no se atrevi\u243? a hacerlo. En cuanto a Nueve Cinco Zhang, conserv\u243? su boca dorada y sus dientes de jade. Entonces, un d \u237?a de verano, mientras se encontraba sentado bajo un \u225?rbol leyendo un libro, su paz se vio interrumpida por las ranas que croaban en la bah\u237?a.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Dejad de croar! \u8212?dijo\u8212?. \u161?De lo contrario, os pongo panza arriba!\par\pard\plain\hyphpar}{ Las ranas de la bah\u237?a de la familia Zhang no han vuelto a croar desde aquel d\u237?a y cada vez que una de ellas siente la necesidad de romper su silencio, en cuanto el m\u225?s m\u237?nimo sonido escapa de su boca, la rana se pone pan za arriba.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Supongo que una boca dorada y unos dientes de jade son algo tan poderoso como dicen \u8212?brome\u243? entre risas Gao Ma\u8212?. Tercer Abuelo, ser Empe rador no es tan sencillo como parece. No eres libre para decir lo que quieras, c omo hacemos nosotros.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso es verdad \u8212?asinti\u243? el Tercer Abuelo\u8212?. El Hijo del Ci elo no puede bromear alegremente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pero no creo en absoluto que si el Emperador ordenara que los caballos tu vieran cuernos, o que a las vacas les salieran escamas, o que los gallos pusiera n huevos, o que las gallinas cantaran, eso llegar\u237?a a suceder.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?En esas materias algunos hablan y otros obedecen \u8212?insisti\u243? el Tercer Abuelo\u8212?. Como entre los labios del Emperador nunca se desliza una p alabra sin sentido, si dijera que tuvieran cuernos, ning\u250?n caballo se atrev er\u237?a a desobedecer. Si quieres un ejemplo m\u225?s pr\u243?ximo, mira a nue stro secretario Wang. Un secretario municipal del partido ni siquiera es un ofic ial de grado siete, pero vi\u233?ndole c\u243?mo se pavonea, si dijera que s\u24 3?lo tiene siete dientes, \u191?qui\u233?n se iba a atrever a abrirle la boca pa ra comprobarlo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de hacer una pausa para pensar, Gao Ma dijo:\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?En eso tienes raz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermano Mayor Gao Ma \u8212?dijo Jinju malhumorada\u8212?, h\u225?blame d e tu relaci\u243?n con la concubina del jefe de personal.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?No era la concubina del jefe de personal, sino la concubina del comandant e del regimiento.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces, h\u225?blame de la relaci\u243?n que tuviste con ella\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?Pues ver\u225?s, ella quer\u237?a casarse conmigo, pero nunca llegu\u233? a acostumbrarme a lo mal que le ol\u237?a el aliento o a c\u243?mo hac\u237?a p ucheros. No sent\u237?a ni una pizca de amor por ella \u8212?dijo Gao Ma avergon z\u225?ndose al pronunciar la palabra \u171?amor\u187?\u8212?. Supuse que era mi billete para ascender al cargo de oficial. Yo los odiaba, pero no era mejor que ellos y no me merec\u237?a el ascenso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y qu\u233? me dices del amor que sientes por m\u237?? \u191?Es real o fingido?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Todav\u237?a me lo preguntas despu\u233?s de todo lo que hemos pasa do juntos?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si te hubieran ascendido a oficial del ej\u233?rcito, lo m\u225?s probabl e es que no te hubieras enamorado de m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si me hubieran ascendido a oficial, me habr\u237?a convertido en una mala persona.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Te habr\u237?as casado con la concubina del comandante del regimien to?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Escucha. Mi orden de ascenso ya estaba aprobada, as\u237? que dej\u233? a la concubina del comandante del regimiento. Despu\u233?s de todo, iba a consegu ir lo que quer\u237?a. \u191?Y sabes qu\u233? sucedi\u243?? Pues que el comandan te del regimiento rompi\u243? en mil pedazos la orden de ascenso.\par\pard\plain

\hyphpar}{ \u8212?\u161?Muy bien hecho! \u8212?dijo Jinju entre dientes.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?S\u237? no lo hubiera hecho, no me habr\u237?a convertido en tu hombre.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ah, ya veo. \u161?Soy un plato de segunda mesa! \u8212?espet\u243? Jinju mientras se deshac\u237?a en l\u225?grimas, sinti\u233?ndose terriblemente agrav iada.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma le pas\u243? las manos por los hombros en un intento por consolarla.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No llores. \u191?Qui\u233?n no ha sido culpable alguna vez de un pecado d e juventud? S\u243?lo quiero vender mi cosecha lo antes posible y dar a tus desp iadados padres el dinero que me exigen para conseguir tu mano y as\u237? poder v ivir juntos y en paz. \u191?Convertirme en oficial? \u191?Para qu\u233?? \u191?P ara vender mi conciencia? Eso es lo que te obligan a hacer.\par\pard\plain\hyphp ar} {\line } { {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { \u8212?N\u250?mero Cincuenta y Uno, hemos o\u237?do que t\u250? y la muchacha Fa ng Jinju, originaria de esta aldea, hab\u233?is tenido un romance. \u191?Es eso cierto?\par\pard\plain\hyphpar}{ La pregunta proced\u237?a de un interrogador de cara p\u225?lida que se encontra ba sentado sobre el catre de Gao Ma. \u201?ste estaba sentado en la esquina lanz ando una mirada furibunda al hombre, que sonri\u243? y dijo:\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?Por lo visto, t\u250? tambi\u233?n me odias. Escucha, joven, eres demasia do extremista en tus juicios. En el partido y en el gobierno hay muchos oficiale s decentes.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los cuervos siempre son negros, est\u233?n donde est\u233?n.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Trata de ser un poco m\u225?s sensato, muchacho. No estoy aqu\u237? para discutir contigo. A decir verdad, estoy de tu parte. Conf\u237?a en m\u237?. Te aconsejo que no lances piedras contra tu propio tejado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es suficiente con pasar media vida siendo una babosa \u8212?dijo Gao Ma.\ par\pard\plain\hyphpar}{ El interrogador sac\u243? un paquete de cigarrillos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Fumas?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma sacudi\u243? la cabeza. El interrogador encendi\u243? uno y dej\u243? que colgara entre sus labios mientras rebuscaba entre unos papeles llenos de notas escritas a l\u225?piz.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?He estudiado tu caso a fondo \u8212?dijo\u8212?. Incluso he hecho una vis ita de reconocimiento a tu aldea. Quiero que comprendas que lo que hiciste en el recinto gubernamental del Condado el d\u237?a veintiocho de mayo, destruir dos tel\u233?fonos, prender fuego a una pila de expedientes y golpear aun mecan\u243 ?grafo, fue un delito, as\u237? que tu arresto est\u225? justificado. Y antes de que se produjera el incidente incitaste a la multitud a que se amotinara. Algun os dicen que esa actividad contrarrevolucionaria ten\u237?a como objetivo destru ir el orden social, y por eso debes ser castigado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Es lo bastante grave como para que me dispares?\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?No. Quiero un relato detallado de tu relaci\u243?n con Fang Jinju. Desde mi punto de vista, el tr\u225?gico romance que tuvisteis fue un factor important e en tu criminalizaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Te equivocas! \u161?Os odio a todos! \u161?C\u243?mo me gustar\u237 ?a poder despellejar a todos los oficiales corruptos!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?No quieres mi ayuda?\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?\u161?Quiero que me dispares!\par\pard\plain\hyphpar}{ El interrogador se march\u243? mientras sacud\u237?a la cabeza. Gao Ma le escuch \u243? decir a alguien:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ah\u237? hay un hombre que tiene la mente confusa.\par\pard\plain\hyphpar }{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 18}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Llamarme contrarrevolucionario es una mentira abominable: yo, Zhang Kou, siempre he sido un ciudadano respetuoso con la ley. El Partido Comunista, que nunca tuv o miedo de los diablos japoneses, \u191?ahora no se atreve a escuchar a su propi o pueblo?}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Extracto de una balada cantada por Zhang Kou despu\u233?s de su interrogatorio. A primera hora de la ma\u241?ana, un cocinero enjuto penetr\u243? en el interior de la celda.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { \u8212?Di al viejo Sun qu\u233? men\u250? quieres para tu \u250?ltima comida, N\ u250?mero Uno \u8212?dijo el carcelero.\par\pard\plain\hyphpar}{ El prisionero se qued\u243? por unos instantes sin habla.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Todav\u237?a no me he dado por vencido \u8212?dijo finalmente.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Tu apelaci\u243?n ha sido denegada. La sentencia se va a llevar a cabo.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ La cabeza del prisionero condenado se desplom\u243? hacia delante.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Vamos \u8212?dijo el carcelero\u8212?, s\u233? razonable y dinos qu\u233? es lo que te gustar\u237?a comer. Este es el \u250?ltimo alto en el camino de t u viaje. Permite que te dispensemos un poco de humanitarismo revolucionario.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cu\u233?ntame \u8212?apremi\u243? el cocinero\u8212?. No queremos que nos dejes convertido en un fantasma hambriento. Hay un largo camino hasta los Manan tiales Amarillos y necesitas tener el est\u243?mago lleno para recorrerlo.\par\p ard\plain\hyphpar}{ El condenado dej\u243? escapar un largo suspiro y levant\u243? la cabeza. En sus ojos hab\u237?a una mirada perdida, pero sus mejillas resplandec\u237?an.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cerdo a la brasa \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, cerdo a la brasa \u8212?acept\u243? el cocinero Sun.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Con patatas. Y quiero que la carne est\u233? jugosa y grasienta.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, cerdo a la brasa y patatas. La carne grasienta. \u191?Alguna co sa m\u225?s?\par\pard\plain\hyphpar}{ Los ojos del hombre se estrecharon hasta no ser m\u225?s que unas finas hendidur as mientras se esforz\u243? por dilatar el men\u250?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No tengas miedo \u8212?dijo el cocinero Sun\u8212?. Pide lo que quieras, porque lo tenemos en la cocina.\par\pard\plain\hyphpar}{

El prisionero apret\u243? los labios mientras las l\u225?grimas resbalaban por s us mejillas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me gustar\u237?a tomar tortitas, fritas a la plancha y rellenas de ceboll as verdes y, vamos a ver... Un poco de pasta de alubias.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Eso es todo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es todo \u8212?dijo el condenado, y a\u241?adi\u243? dulcemente\u8212?. S iento tener que darte tanto trabajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es mi obligaci\u243?n \u8212?coment\u243? el cocinero\u8212?. Volver\u233 ? dentro de un rato.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los dos hombres salieron de la celda.\par\pard\plain\hyphpar}{ El condenado se tumb\u243? boca abajo sobre su catre y solloz\u243? lastimosamen te, hasta el punto de contagiar su llanto a Gao Yang, que se acerc\u243? despaci o a \u233?l y le dio unas palmaditas en el hombro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No llores \u8212?susurr\u243?\u8212?. Eso no te ayudar\u225?.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ El condenado se dio la vuelta y le agarr\u243? la mano. Pero cuando Gao Yang, as ustado, trat\u243? de retirarla, le dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No tengas miedo, no voy a hacerte da\u241?o. Ojal\u225? no hubiera espera do hasta el d\u237?a de mi muerte para darme cuenta de lo que significa tener un amigo. Alg\u250?n d\u237?a ser\u225?s libre, \u191?verdad? \u191?Podr\u237?as v isitar a mi padre y asegurarte de que no llora por m\u237?? Dile que como \u250? ltima comida me han dado cerdo a la brasa, patatas y tortitas hechas con harina blanqueada, rellenas de cebollas verdes y pasta de alubias. Soy de la aldea de l a familia Song. El nombre de mi padre es Song Shuangang.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te doy mi palabra \u8212?prometi\u243? Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ Unos minutos despu\u233?s, el cocinero regres\u243? con el cerdo a la brasa y la s patatas, algunas cebollas verdes peladas, un cuenco de pasta de alubias, una p ila de tortitas y media botella de vino de arroz.\par\pard\plain\hyphpar}{ El guardia retir\u243? las esposas al condenado y, a continuaci\u243?n, se sent\ u243? delante de \u233?l, con el rev\u243?lver desenfundado, mientras el prision ero se arrodillaba frente a la comida y el vino. Su mano temblaba mientras vert\ u237?a el licor en una taza. A continuaci\u243?n ech\u243? la cabeza hacia atr\u 225?s y la dej\u243? caer, lanzando un simple \u171?\u161?padre!\u187? antes de ahogarse en un mar de l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras el condenado era conducido fuera de la celda, se dio la vuelta y dedic\ u243? una sonrisa a Gao Yang, que se le clav\u243? en el coraz\u243?n como si fu era un cuchillo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Sal, N\u250?mero Nueve! \u8212?orden\u243? un carcelero a trav\u233 ?s de la puerta abierta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se llev\u243? un tremendo susto. Un torrente de c\u225?lida orina empap \u243? sus pantalones\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Oficial, tengo una mujer e hijos en casa! \u161?Hazme comer mierda y beber mi propia orina pero, por favor, no me dispares! \u8212?\u191?Qui\u233?n ha dicho que vaya a dispararte? \u8212?respondi\u243? sorprendido el carcelero. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?No me vas a disparar?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? te hace pensar que en China nos sobran las balas como para desperdiciarlas con tipos como t\u250?? Vamos. Te alegrar\u225? saber que tu es posa ha venido a visitarte.\par\pard\plain\hyphpar}{ El coraz\u243?n de Gao Yang dio un vuelco y casi se cae en la puerta de la celda . Mientras le colocaban en las mu\u241?ecas un par de esposas de metal, dijo:\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oficial, no me encadenes. Prometo que no voy a salir corriendo. Si mi esp osa las viera, se sentir\u237?a mucho peor. \u8212?Las normas son las normas.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mira mi tobillo. No podr\u237?a echar a correr aunque quisiera. \u8212?Ci erra el pico \u8212?bram\u243? el carcelero\u8212?. Y da gracias a que dejemos q ue tu esposa venga a verte. Normalmente, no permitimos ese tipo de cosas antes d

e que se dicte la sentencia.\par\pard\plain\hyphpar}{ Le condujeron a una habitaci\u243?n aparentemente desocupada.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?Entra. Tienes veinte minutos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Vacilante, abri\u243? la puerta de la habitaci\u243?n. All\u237?, sentada sobre un taburete y acunando a un beb\u233?, se encontraba su esposa; su hija Xinghua estaba sentada tan cerca de ella que sus piernas se tocaban. Su esposa se levant \u243? repentinamente y Gao Yang observ\u243? c\u243?mo su rostro se contra\u237 ?a y su boca se apretaba como si fuera a echarse a llorar.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Con las manos agarradas al marco de la puerta, Gao Yang trat\u243? de hablar, pe ro algo caliente y pegajoso atascaba su garganta. Era la misma sensaci\u243?n qu e hab\u237?a experimentado unos d\u237?as antes cuando observ\u243? a su hija en el bosque de acacias desde el \u225?rbol en el que se encontraba atado.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Pap\u225?! \u8212?grit\u243? Xinghua alargando las manos para perci bir d\u243?nde se encontraba su padre\u8212?. \u191?Eres t\u250?, pap\u225??\par \pard\plain\hyphpar}{ Mientras su esposa arrojaba un fardo de ajo sobre el lecho de la carreta, se aga rr\u243? el vientre y dobl\u243? el cuerpo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Ya viene? \u8212?pregunt\u243? un ansioso, casi aterrorizado, Gao Y ang. \u8212?Lo he intentado \u8212?dijo ella\u8212?, pero creo que esta vez es l a buena. \u8212?\u191?No podr\u237?as esperar un par de d\u237?as m\u225?s? \u19 1?Al menos hasta que haya vendido el ajo? \u8212?Hab\u237?a un tono malhumorado en su voz\u8212?. Ya que no va a nacer un par de d\u237?as despu\u233?s, me habr \u237?a conformado con que hubiera venido un par de d\u237?as antes. \u191?Pero por qu\u233? tiene que ser precisamente hoy?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No es culpa m\u237?a... Yo no quer\u237?a que viniera ahora... Si fuera s uficiente con mover la tripa, podr\u237?a esperar un poco m\u225?s, pero... \u82 12?dijo agarr\u225?ndose a la barandilla de la carreta con el rostro empapado en sudor.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, ten el beb\u233? ahora \u8212?dijo Gao Yang con resignaci\u243? n\u8212?. \u191?Voy a buscar a Qingyun?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No, a Qingyun no \u8212?respondi\u243? ella\u8212?. Cobra demasiado y no es muy buena. Ir\u233? a la cl\u237?nica. Creo que es un ni\u241?o.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Si me das un var\u243?n te compro una hermosa y rolliza gallina. Si quier es, hasta te llevo cargada a mis espaldas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No puedo caminar. S\u243?lo deja que me apoye en ti \u8212?dijo tumb\u225 ?ndose boca abajo en el suelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Usaremos la carreta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de descargar el ajo, Gao Yang empuj\u243? la carreta hacia la puert a, at\u243? al burro y regres\u243? a buscar un coj\u237?n para colocarlo en el suelo del carromato.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? m\u225?s necesitamos?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Un par de rollos de papel... Todo est\u225? preparado... Hay un fardo azu l en la cabecera del kang.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang entr\u243? en la casa, agarr\u243? el fardo y, a continuaci\u243?n, lle v\u243? a su esposa a hombros hasta la puerta y la deposit\u243? dulcemente sobr e la carreta. Xinghua, despierta por la conmoci\u243?n, estaba gritando. Gao Yan g volvi\u243? a entrar en la casa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Xinghua \u8212?dijo\u8212?, tu madre y yo vamos a traerte un herma- nito. Vuelve a la cama y duerme.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?D\u243?nde lo vais a encontrar?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo recoger\u233? del campo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Quiero ir contigo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los ni\u241?os no pueden ir. Tenemos que ir solos a encontrar uno.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ La luna todav\u237?a no hab\u237?a salido mientras conduc\u237?a su destartalada carreta por un puente lleno de baches, con su mujer lanzando gemidos a su espal

da.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? gritas? \u8212?pregunt\u243?, irritado al ver los carr os llenos de ajo avanzando sobre la carretera asfaltada\u8212?. \u161?Vas a tene r un beb\u233?, no a morir!\par\pard\plain\hyphpar}{ Los gemidos cesaron. La carreta ol\u237?a a ajo mezclado con el sudor de su espo sa.\par\pard\plain\hyphpar}{ El centro de salud se encontraba en un descampado situado junto al cementerio. A l este se extend\u237?a un campo de ma\u237?z, al oeste un campo de boniatos y u n campo de ajo reci\u233?n recolectado al sur. Despu\u233?s de frenar su carreta , Gao Yang trat\u243? de encontrar la sala de partos. Una mano adherida a un hom bre, cuyas facciones resultaban dif\u237?ciles de distinguir en la oscuridad, le impidi\u243? llamar a la puerta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi mujer est\u225? teniendo un beb\u233? ah\u237? dentro \u8212?dijo el h ombre con voz ronca.\par\pard\plain\hyphpar}{ El brillo de un cigarrillo que colgaba de sus labios titilaba sobre su rostro. E l humo desprend\u237?a un aroma agradable.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi esposa tambi\u233?n va a tener un beb\u233? \u8212?dijo Gao Yang.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces, ponte en la cola \u8212?dijo el hombre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Hasta para tener un hijo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hay que hacer cola para todo \u8212?respondi\u243? g\u233?lidamente el ho mbre.\par\pard\plain\hyphpar}{ En ese momento fue cuando Gao Yang se dio cuenta de que hab\u237?a otros carros parados fuera de la sala de partos: dos carros tirados por un buey, uno tirado p or un caballo y un carro tirado a mano sobre el que se hab\u237?a extendido una manta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Tu esposa est\u225? dentro?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Por qu\u233? est\u225? todo en silencio?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La fase de los ruidos ya ha acabado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Ha sido ni\u241?o o ni\u241?a?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todav\u237?a no lo s\u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{ El hombre se acerc\u243? y peg\u243? la oreja a una rendija que hab\u237?a en la puerta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang acerc\u243? un poco m\u225?s su carreta.\par\pard\plain\hyphpar}{ La luna borrosa y de un color rojo intenso hab\u237?a ascendido por encima del p atio, donde las daturas florec\u237?an en la base del muro, produciendo unas flo res que parec\u237?an et\u233?reas polillas blancas bajo la l\u243?brega luz de la luna. Su agradable olor medicinal compet\u237?a con el hedor que proced\u237? a de la dependencia, sin que uno fuera capaz de doblegar al otro. Gao Yang acerc \u243? su carreta a los tres carros: en cada uno de ellos yac\u237?a una mujer e mbarazada, ya fuera boca arriba o boca abajo, y sus maridos esperaban junto a el las.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientas la luz de la luna reluc\u237?a, las dem\u225?s carretas y sus ocupantes cada vez se hac\u237?an m\u225?s visibles. Los dos bueyes rumiaban sus bolos ali menticios, haciendo relucir los hilos de baba que colgaban de sus labios como un hilado de seda. Dos de los hombres estaban fumando; el tercero agitaba su l\u22 5?tigo distra\u237?damente. Gao Yang, seguro de haberlos visto en alguna parte, pens\u243? que se trataba de campesinos de las aldeas de su Condado con los que se topaba de vez en cuando. Las madres expectantes estaban hechas un desastre: l levaban los rostros mugrientos, los cabellos andrajosos y apenas se les pod\u237 ?a considerar seres humanos. La que se encontraba en el carro situado m\u225?s h acia el este llenaba el aire de abominables gemidos, que hac\u237?an que su mari do no parara de moverse nervioso, hasta el punto de gritar:\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u161?Deja de llorar, ya basta! La gente se va a re\u237?r de nosotros.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ La puerta de la sala de partos se abri\u243? y una luz procedente de detr\u225?s de los aleros les golpe\u243? en la cara. Una doctora vestida de blanco apareci

\u243? en la puerta, con las manos protegidas por unos guantes de goma que le ll egaban a la altura del codo, por donde resbalaba, principalmente, un reguero de gotas de sangre. El hombre corri\u243? a su encuentro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? ha sido, doctora? \u8212?pregunt\u243? ansiosamente.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Una ni\u241?ita \u8212?mascull\u243? la doctora.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al escuchar que era el padre de una peque\u241?a, el hombre se tambale\u243? un par de veces hasta caer de espaldas, golpe\u225?ndose ruidosamente la cabeza con tra las baldosas, que dio la sensaci\u243?n de romper.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? problema hay? \u8212?coment\u243? la doctora\u8212?. Los t iempos han cambiado y las ni\u241?as son iguales que los ni\u241?os. \u191?De d\ u243?nde proceden los hombres si no es de las mujeres? \u191?O es que salen de d ebajo de una piedra?\par\pard\plain\hyphpar}{ Lentamente, el hombre se puso de pie, como si estuviera en trance. A continuaci\ u243?n, comenz\u243? a gemir y a sollozar, como si estuviera loco, y acentuaba s us llantos con gritos de reproche:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Zhou jinhua, maldita mujer in\u250?til, mi vida se ha arruinado por tu culpa!\par\pard\plain\hyphpar}{ Sus gritos se unieron a los sonidos del llanto que se escuchaba en el interior: Gao Yang pens\u243? que se trataba de Zhou Jinhua. La ausencia de llanto del beb \u233? le desconcert\u243?. Jinhua no habr\u237?a sido capaz de ahogar a su prop io beb\u233?, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entre ahora mismo \u8212?orden\u243? la doctora\u8212? y oc\u250?pese de su esposa y de su hijo. Hay m\u225?s personas esperando.\par\pard\plain\hyphpar} { El hombre se puso torpemente de pie y se arrastr\u243? hacia el interior. Unos m inutos despu\u233?s sali\u243? con un fardo en la mano.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Doctora \u8212?dijo mientras se detuvo en el umbral de la puerta\u8212?, \u191?conoce a alguien a quien le gustar\u237?a tener a una ni\u241?a? \u191?Pod r\u237?a ayudarnos a encontrarle un hogar?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Pero es que en vez de coraz\u243?n tiene una piedra? \u8212?pregunt \u243? enojada la doctora\u8212?. Ll\u233?vese a su hija y tr\u225?tela bien. Cu ando cumpla los dieciocho puede conseguir al menos diez mil por ella.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Una mujer de mediana edad sali\u243? por la puerta, con el pelo tan enmara\u241? ado que parec\u237?a un nido de aves; ten\u237?a las ropas ra\u237?das y des-gar radas y el rostro desencajado, con un aspecto que parec\u237?a cualquier cosa me nos un ser humano. El hombre le entreg\u243? el beb\u233? envuelto en el fardo m ientras fue a coger la carreta y, una vez en ella, la mujer se sent\u243? frente a una cesta llena de esti\u233?rcol. Despu\u233?s de pasar los arreos alrededor de su cuello, el hombre dio unos cuantos pasos titubeantes antes de que el carr o se viniera abajo y su esposa y el beb\u233? que llevaba en sus brazos se golpe aran contra el suelo. La mujer gem\u237?a, el beb\u233? berreaba y el hombre llo raba desconsoladamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang lanz\u243? un suspiro, al igual que hizo el hombre que se encontraba a su lado.\par\pard\plain\hyphpar}{ La doctora se acerc\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De d\u243?nde viene ese carro?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Doctora \u8212?respondi\u243? Gao Yang abochornado\u8212?, mi esposa va a tener un beb\u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{ La doctora levant\u243? un brazo, se remang\u243? el guante de goma y mir\u243? a su reloj.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Parece que esta noche no voy a poder acostarme \u8212?murmur\u243?\u8212? . \u191?Cada cu\u225?nto tiene contracciones?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Aproximadamente... durante el tiempo que se tarda en acabar una comida.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Entonces eso es mucho. Espere su turno.\par\pard\plain\hyphpar}{ La luz de la bombilla y los rayos de luna iluminaron la escena. La doctora de te z blanca, que presentaba unos rasgos muy marcados sobre un rostro redondo, fue d e un carromato a otro, apretando y comprobando los dilatados abd\u243?menes y, a

continuaci\u243?n, dijo a la mujer que se encontraba tumbada en el carro situad o m\u225?s al oeste, tirado por un peque\u241?o caballo:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si gritas as\u237? s\u243?lo empeorar\u225?s las cosas. F\u237?jate en la s dem\u225?s. No se comportan como t\u250?, \u191?verdad? \u191?Es tu primer hij o?\par\pard\plain\hyphpar}{ El peque\u241?o hombrecillo que se encontraba junto al carromato respondi\u243? por su esposa:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Su tercero.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Tu tercero? \u8212?replic\u243? la doctora, con evidente enfado\u82 12?. \u191?C\u243?mo puedes gritar de esa manera? \u191?Y qu\u233? es ese terrib le olor? \u191?Te lo has hecho encima? \u161?El olor corporal no deber\u237?a ap estar tanto!\par\pard\plain\hyphpar}{ La mujer, debidamente reprendida, dej\u243? de gritar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Deber\u237?as haberte lavado antes de venir \u8212?grit\u243? la doctora. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo siento mucho, doctora \u8212?dijo el hombrecillo con un tono de discul pa\u8212?, pero estos d\u237?as hemos estado demasiado ocupados recogiendo el aj o... Adem\u225?s tenemos que ocuparnos de los ni\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Y aqu\u237? est\u225?is, dispuestos a tener otro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Los otros dos son dos ni\u241?as \u8212?explic\u243?\u8212?. Los campesin os necesitamos tener hijos varones para que nos ayuden en los campos. Las ni\u24 1?as crecen y se casan para irse a vivir con otra familia. \u191?De qu\u233? sir ve un hijo que no es capaz de hacer las tareas duras? Adem\u225?s, la gente se r \u237?e de ti si no tienes un var\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Si educas a una hija como la famosa Emperatriz Viuda, tendr\u225?s algo m ucho mejor que diez mil de tus preciosos varones \u8212?replic\u243? la doctora. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te burlas de m\u237?, \u191?verdad? \u8212?dijo el hombrecillo\u8212?. Cu alquier ni\u241?o que nazca de unos padres tan feos como nosotros tendr\u225? su erte si no sale tullido, ciego, sordo o mudo. Toda esa palabrer\u237?a de tener un hijo con pedigr\u237? no es m\u225?s que eso: palabrer\u237?a.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Puede que s\u237?, puede que no \u8212?respondi\u243? la doctora\u8212?. Una simple cris\u225?lida puede engendrar una hermosa mariposa. Por lo tanto, \u 191?qu\u233? impide a una pareja como vosotros tener a un futuro presidente del partido?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Con una madre as\u237?? Me postrar\u237?a de rodillas y har\u237?a reverencias hasta el final de los tiempos si me diera un hijo cuyos rasgos estuv ieran en el lugar adecuado \u8212?dijo el hombrecillo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Desde el suelo de la carreta, su mujer hizo un esfuerzo por incorporarse.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? te hace pensar que t\u250? eres tan atractivo? Si quieres saber qu\u233? es lo que veo yo, no tienes m\u225?s que mirarte en un charco de orina: ojos de rata, boca de sapo, las orejas de un asno, totalmente jorobado co mo una tortuga. \u161?Deb\u237? estar ciega para casarme con alguien como t\u250 ?!\par\pard\plain\hyphpar}{ El hombrecillo se ech\u243? a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cuando era joven era muy apuesto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Y un pedo de perro! Pero si parec\u237?as m\u225?s un animal que un humano. \u161?Eras como el abominable Wu Dalang, o quiz\u225? peor!\par\pard\pl ain\hyphpar}{ Ese comentario hizo que todos los dem\u225?s se echaran a re\u237?r, in-cluyendo la doctora, cuya enorme boca abierta podr\u237?a haber alojado una manzana ente ra. Al lado, los campos estaban cargados de aires alegres, ya que la fragancia d e las daturas acab\u243? por imponerse al hedor que sal\u237?a de la dependencia . Una polilla de color verde p\u225?lido revoloteaba alrededor de una bombilla y el pon\u237? blanco de la poco agraciada pareja golpeaba con la pata felizmente

en el suelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, es tu turno\u8212? dijo la doctora a la mujer.\par\pard\plain\h yphpar}{ El hombrecillo levant\u243? a su esposa y la sac\u243? de la carreta. Por el mod o como gritaba, se pod\u237?a pensar que la estuviera matando.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?\u161?Ya basta! \u8212?orden\u243? el hombrecillo, d\u225?ndole un peque\ u241?o golpe en la cabeza\u8212?. La primera vez duele, la segunda vez sale como la seda y la tercera es como ir a cagar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Ella le ara\u241?\u243? la cara.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tu madre se est\u225? quemando por las hemorroides. \u161?T\u250? qu\u233 ? sabr\u225?s c\u243?mo es...! \u161?Oh, Dios m\u237?o, me est\u225? matando!\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Menudo par de joyas est\u225?is hechos \u8212?coment\u243? la doctora\u82 12?. \u161?Dios los cr\u237?a y ellos se juntan!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La mujer de la cicatriz en la cara se casa con un hombre de labio leporin o. De ese modo, nadie puede quejarse \u8212?dijo el hombrecillo.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?\u161?Que la jodan a tu madre! \u161?Despu\u233?s de que nazca \u233?ste, te prometo que voy a empezar con los tr\u225?mites de divorcio...! \u161?Oh, Di os!\par\pard\plain\hyphpar}{ La doctora condujo a la mujer hacia el interior.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Espera aqu\u237? \u8212?dijo al marido, que hizo una breve pausa ante la puerta, luego regres\u243? a la carreta y cogi\u243? su bolsa de alimentos. El p oni blanco resopl\u243? ruidosamente mientras empez\u243? a ronzar su comida.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Los otros tres padres, expectantes, se arremolinaron alrededor del hombrecillo, que les entreg\u243? varios cigarros. Gao Yang, que no estaba acostumbrado a fum ar, sufri\u243? un ataque de tos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De d\u243?nde eres? \u8212?le pregunt\u243? el hombrecillo.\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?De la aldea que est\u225? al sur de aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Donde vive la familia Fang?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Tuvieron a una puta por hija! \u8212?dijo indignado.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?\u191?Te refieres a Jinju? Es tan inocente como largo es el d\u237?a \u82 12?la defendi\u243? Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Y a ti qui\u233?n te ha preguntado? \u8212?replic\u243? la esposa d e Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Dices que es inocente? \u8212?espet\u243? el hombrecillo torciendo el labio\u8212?. Por culpa de su cambio de opini\u243?n se han ido tres bodas al garete. Mi compa\u241?ero aldeano Cao Wen sufri\u243? una crisis nerviosa.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No ha sido f\u225?cil para ella \u8212?dijo Gao Yang a la defensiva\u8212 ?, con las palizas que recibi\u243? y todo eso. Jinju y Gao Ma estaban hechos el uno para el otro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? futuro nos espera si una mujer tiene capacidad para decidi r con qui\u233?n se casa? \u8212?murmur\u243? pesaroso el hombrecillo.\par\pard\ plain\hyphpar}{ Un hombre de cabello prematuramente canoso que se encontraba junto a su carromat o dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La culpa es de esas pel\u237?culas. Hoy en d\u237?a, los j\u243?venes apr enden todo lo malo de las pel\u237?culas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cao Wen es un loco \u8212?coment\u243? uno de los otros hombres\u8212?. \ u191?Por qu\u233? alguien como \u233?l, protegido por su t\u237?o que es un func ionario con mucho poder, va a pensar que nunca m\u225?s va a encontrar una espos a? No merece la pena perder la cabeza por una cosa as\u237?.\par\pard\plain\hyph par}{ \u8212?El problema es que no hay suficientes mujeres \u8212?dijo el hombre de ca

bello gris\u8212?. Se comprometen cuando no son m\u225?s que unas adolescentes. Me gustar\u237?a saber a d\u243?nde han ido todas las chicas. Hay muchos j\u243? venes solteros, pero nunca ver\u225?s a una mujer que no est\u233? casada. Se ha llegado a un punto en el que los j\u243?venes se las rifan como si fueran tofu caliente, aunque est\u233?n ciegas o tullidas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang tosi\u243?. El hombre de cabello gris le hab\u237?a hecho enfadar.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo puedes re\u237?rte de los dem\u225?s? \u8212?dijo\u8212?. Nadie sabe lo que hay en el interior del vientre de una madre hasta que sale. \ u191?C\u243?mo se puede saber si va a tener una cabeza o dos?\par\pard\plain\hyp hpar}{ El hombre de pelo gris, ignorando completamente a Gao Yang, continu\u243?, aunqu e podr\u237?a haber estado hablando consigo mismo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?A d\u243?nde van las chicas? \u191?A la ciudad? Los chicos de la ci udad no est\u225?n interesados en las chicas del campo. Es todo un dilema. Pense mos en un buey o un caballo: cuando llega el momento de levantar la cola y parir a un joven, si es una hembra todo el mundo salta de alegr\u237?a; pero si es un macho, no se ven m\u225?s que caras largas. Sin embargo, con las peonas sucede todo lo contrario. La alegr\u237?a se produce cuando nace un var\u243?n, pero el nacimiento de una mujer todo el mundo lo recibe con el gesto torcido. Y luego, cuando el chico crece y no es capaz de encontrar a una esposa, vuelven a aparece r las caras largas.\par\pard\plain\hyphpar}{ El llanto de un beb\u233? interrumpi\u243? la conversaci\u243?n. El hombrecillo dej\u243? de alimentar a su caballo y se dirigi\u243? hacia la sala de partos un tanto indeciso, corno si sus piernas tuvieran que arrastrar un enorme peso.\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eh, t\u250?, hombrecillo \u8212?la doctora le llam\u243? mientras abr\u23 7?a la puerta de la sala de partos\u8212?. Tu esposa te ha dado un var\u243?n.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ El hombre creci\u243? dos cent\u237?metros de forma instant\u225?nea. Entr\u243? en la cl\u237?nica dando grandes zancadas y apareci\u243? unos instantes despu\ u233?s con su hijo reci\u233?n nacido, al que coloc\u243? en el suelo de la carr eta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Escucha, amigo \u8212?dijo al hombre de cabello gris\u8212?, vigila mi ca ballo mientras voy a buscar a la madre de mi hijo, \u191?quieres? No lo asustes. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No cabe duda de que, repentinamente, se siente todopoderoso \u8212?escuch \u243? decir Gao Yang a una de las mujeres.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ahora ya podr\u225? tener la cabeza bien alta cuando est\u233? con otros hombres.\par\pard\plain\hyphpar}{ El hombrecillo apareci\u243? encorvado, llevando a su esposa sobre su espalda, q ue arrastraba los pies en el lodo. Uno de los zapatos se le sali\u243? del pie, pero el hombre de cabello gris lo volvi\u243? a colocar en su sitio.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Te tomo la palabra \u8212?le dijo a su marido una vez que se tumb\u243? e n el lecho de la carreta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Lo digo en serio.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me vas a comprar una chaqueta de nailon.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Una con dos filas de cierres autom\u225?ticos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Y un par de medias de nailon.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dos pares. Uno rojo y otro verde.\par\pard\plain\hyphpar}{ El hombrecillo guard\u243? la cesta de comida, cogi\u243? el l\u225?tigo y dio l a vuelta a la carreta hasta que qued\u243? en perpendicular a los dem\u225?s car ros. La piel del poni brillaba como la plata. Despu\u233?s de frenar al animal, obsequi\u243? a sus compa\u241?eros con unos cuantos cigarrillos m\u225?s.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?No fumo \u8212?dijo Gao Yang\u8212?. Lo \u250?nico que har\u237?a ser\u23 7?a desperdiciar un buen cigarro.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Pru\u233?balo \u8212?le anim\u243? el hombrecillo\u8212?. No es m\u225?s que un cigarrillo. \u191?Acaso no ves lo feliz que estoy? \u191?No te alegras po

r m\u237??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por supuesto que s\u237? \u8212?dijo Gao Yang aceptando el cigarrillo.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ La esposa del hombre del cabello gris era la siguiente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Hermanos \u8212?dijo el hombrecillo\u8212?, todos tendr\u233?is hijos var ones. Los ni\u241?os son como un banco de peces, siempre van juntos. Como todos nuestros hijos tendr\u225?n el mismo d\u237?a de cumplea\u241?os, ser\u225?n com o hermanos cuando crezcan.\par\pard\plain\hyphpar}{ Hizo resta\u241?ar su l\u225?tigo, dio un grito a su caballo y sali\u243? del co mplejo lleno de satisfacci\u243?n. El ruido de las pezu\u241?as del caballo se p erdi\u243? r\u225?pidamente en la tenebrosa luz de la luna.\par\pard\plain\hyphp ar}{ La esposa del hombre de cabello gris tuvo una ni\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar} { La esposa del otro hombre pari\u243? un feto que naci\u243? muerto.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Despu\u233?s de llevar a su esposa nac\u237?a el interior de la sala de partos, Gao Yang se pase\u243? de un lado a otro del recinto, que ahora estaba a su ente ra disposici\u243?n. Por entonces, la luna brillaba directamente sobre las datur as. Su esposa estaba aguantando el tipo, ya que no se escuchaba un solo grito en la sala de partos. En el exterior, a solas con su burro, Gao Yang se sent\u237? a emocionalmente consumido, as\u237? que se dirigi\u243? al lecho de flores dond e, paralizado por su propio terror, oli\u243? la extra\u241?a fragancia y analiz \u243? sus ondeantes p\u233?talos. Se agach\u243? y pinch\u243? con el dedo una de las mullidas hojas blancas. Su tacto era fresco al contacto con las gotas de roc\u237?o que resbalaban por ellas. Su coraz\u243?n palpit\u243? con fuerza. An tes de darse cuenta, ten\u237?a la nariz enterrada en la flor y sus orificios na sales estaban llenos de su extra\u241?a fragancia. Haciendo una mueca, mir\u243? hacia la luna y estornud\u243? violentamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Al amanecer, su mujer le dio un hijo var\u243?n. \u161?Mierda!, murmur\u243? en medio de su inmensa alegr\u237?a. \u191?Por qu\u233? raz\u243?n maldijo? Porque su amado hijo ten\u237?a seis dedos en cada pie.\par\pard\plain\hyphpar}{ El coraz\u243?n de su esposa estaba destrozado, pero Gao Yang la consol\u243?:\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eres la madre de mis hijos, as\u237? que deber\u237?as sentirte feliz. \u 171?Las personas especiales tienen rasgos especiales\u187?. Qui\u233?n sabe, a l o mejor llega a ser un importante oficial. Y cuando eso ocurra, t\u250? y yo sab remos qu\u233? es la buena vida.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?He infringido la ley. \u191?C\u243?mo puedo compensarte? \u8212?dijo Gao Yang. Su esposa suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No estabas solo. Hasta Cuarta T\u237?a Fang, a sus a\u241?os, ha sido det enida. Comparados con ella, nosotros estamos en forma.\par\pard\plain\hyphpar}{ El beb\u233? empez\u243? a llorar, as\u237? que le introdujo un pez\u243?n en la boca. Gao Yang se agach\u243? para estudiar el rostro de su hijo, que ten\u237? a los ojos cerrados, y le quit\u243? una escama de piel de la cara.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Est\u225? creciendo mucho \u8212?dijo\u8212?. De tanto crecer, se est\u22 5? saliendo de la piel.\par\pard\plain\hyphpar}{ El beb\u233? dio una patada al pecho con su pie de seis dedos. Ella lo apart\u24 3?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tienes que ponerle un nombre \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Le llamaremos Shoufa: Cumplidor de la Ley \u8212?dijo despu\u233?s de hac er una pausa para pensar\u8212?. No tengo esperanzas de que se convierta en un i mportante oficial, as\u237? que me sentir\u233? feliz si es un campesino que se atiene a las leyes.\par\pard\plain\hyphpar}{ Xinghua palp\u243? el brazo de su padre, desde su hombro hasta las esposas.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? es esto, pap\u225??\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se puso de pie.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Nada.\par\pard\plain\hyphpar}{

El beb\u233? se durmi\u243? en el pecho de su madre as\u237? que, cuando \u233?s ta se puso de pie, retir\u243? suavemente el pez\u243?n, despu\u233?s dej\u243? al ni\u241?o sobre la mesa y abri\u243? precipitadamente su fardo, de donde sac\ u243? un par de sandalias de pl\u225?stico (nuevas), una camisa de trabajo azul (tambi\u233?n nueva) y un par de pantalones negros de gabardina (completamente n uevos).\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ponte esto \u8212?dijo ella\u8212?. Me qued\u233? terriblemente preocupad a cuando te sacaron a rastras y medio desnudo. Quer\u237?a haberte tra\u237?do a lgo de ropa, pero hasta hace un par de d\u237?as no sab\u237?a d\u243?nde estaba s. Pas\u233? la \u250?ltima noche fuera. Entonces, esta ma\u241?ana, una mujer m uy amable me abri\u243? todas las puertas necesarias para llegar hasta ti.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Has venido andando? \u8212?le pregunt\u243? Gao Yang.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Despu\u233?s de caminar durante un par de kil\u243?metros alguien pas\u24 3? a nuestro lado. Adivina qui\u233?n era. \u191?Te acuerdas de aquel hombrecill o que conocimos en la cl\u237?nica la noche que tuve el beb\u233?? Se dirig\u237 ?a a la ciudad con algo de amoniaco, as\u237? que nos llev\u243?.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?\u191?Qui\u233?n ha comprado esta ropa nueva? \u191?De d\u243?nde ha sali do el dinero?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?He vendido el ajo. No te preocupes por nosotros. Hemos incumplido la ley y recibiremos nuestro castigo, sea el que sea. Podr\u233? arregl\u225?rmelas en casa, y Xinghua cuidar\u225? al beb\u233? por m\u237?. Los vecinos nos han ayuda do tanto que me siento avergonzada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? ocurre con Gao Ma? \u191?Qu\u233? ocurri\u243? despu\u233? s de que trepara el muro y saliera corriendo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Te lo contar\u233?, pero no digas una palabra de esto a Cuarta T\u237?a. Jinju ha muerto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo muri\u243??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se ahorc\u243?. Las piernas de la pobre muchacha estaban empapadas de san gre. Ya era casi la hora del parto, pero el beb\u233? nunca lleg\u243? a ver la luz del d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Lo sabe Gao Ma?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Le detuvieron cuando estaba con los preparativos del funeral.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?Se ha perdido una buena mujer \u8212?se lament\u243? Gao Yang\u8212?. Lle v\u243? un mel\u243?n a Cuarta T\u237?a la tarde en la que nos detuvieron.\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?No hablemos de los dem\u225?s, He tra\u237?do algo de comer \u8212?dijo v aciando sobre la mesa el contenido de una bolsa de pl\u225?stico: unos huevos co cidos te\u241?idos de rojo.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang coloc\u243? un par de ellos en las manos de Xinghua.\par\pard\plain\hyp hpar}{ \u8212?C\u243?metelos, pap\u225?, son para ti \u8212?le dijo su hija.\par\pard\p lain\hyphpar}{ Su esposa pel\u243? uno para \u233?l y Gao Yang se lo meti\u243? entero en la bo ca, pero antes de trag\u225?rselo, not\u243? que las l\u225?grimas resbalaban po r su rostro.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 19}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i \u161?Jefe del Condado, las manos no son lo bastante grandes para abarcar el cie

lo! \u161?Secretario del partido, tu poder no es tan pesado como la monta\u241?a ! No puedes ocultar los lamentables acontecimientos que tuvieron lugar en el Con dado Para\u237?so a los ojos del pueblo...}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pla in\hyphpar} {\line } { {\qr {\i En este punto de la balada de Zhang Kou, un polic\u237?a furioso se puso de pie de un salto y maldijo: \u171?\u161?Maldito ciego cabr\u243?n, eres el primer sos pechoso del caso del ajo en el Condado Para\u237?so! \u161?Vamos a acabar contig o!\u187?. Dicho eso, le dio una patada en la boca, cort\u225?ndole el final. La sangre emanaba de la boca de Zhang Kou y varios dientes blancos golpearon el sue lo. Zhang Kou se incorpor\u243? sobre la silla; el polic\u237?a le volvi\u243? a enviar al suelo con otra patada. Un discurso incoherente sali\u243? de los labi os de Zhang Kou, asustando a los interrogadores, aunque no hab\u237?an entendido una sola palabra. El interrogador jefe impidi\u243? que el polic\u237?a le dier a una patada por tercera vez, mientras otro hombre se agachaba y sellaba la boca de Zhang Kou con una mordaza de pl\u225?stico.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\par d\plain\hyphpar} {\line } { Los gritos inundaron el pasillo, seguidos por el sonido met\u225?lico de las pue rtas al abrirse. Un polic\u237?a adusto de rasgos muy marcados apareci\u243? en el umbral; sonri\u243? y asinti\u243? con la cabeza. Cuando se dio cuenta de que le iban a llamar, Gao Yang se puso los zapatos y se at\u243? los cordones; advi rti\u243? la piel opaca que hab\u237?a alrededor de su tobillo da\u241?ado, y el pus verdoso y cambiante que se encontraba justo por debajo de la superficie. Se dirigi\u243? cojeando hasta el umbral, donde la misteriosa sonrisa que se dibuj aba congelada en el rostro del polic\u237?a le hac\u237?a pensar que algo iba a salir mal. Gao Yang le devolvi\u243? la sonrisa tontamente, como si se congracia ra consigo mismo y al mismo tiempo mitigara la presi\u243?n psicol\u243?gica a l a que estaba sometido.\par\pard\plain\hyphpar}{ En cuanto el polic\u237?a alarg\u243? la mano, Gao Yang extendi\u243? los brazos , con las mu\u241?ecas juntas. El polic\u237?a dio un paso hacia atr\u225?s a la vista de semejante cooperaci\u243?n inmediata antes de separar ligeramente las manos de Gao Yang y colocarle las esposas. A continuaci\u243?n, con un ligero mo vimiento de cabeza, indic\u243? a Gao Yang que saliera al pasillo, donde los pol ic\u237?as colocaban las esposas a otros prisioneros. Gao Yang sonri\u243? t\u23 7?midamente a su acompa\u241?ante, al que recordaba haber visto en el recinto gu bernamental. Tras recibir un codazo en la espalda, se reuni\u243? con los dem\u2 25?s prisioneros, que se alineaban en el interior del patio de la prisi\u243?n, donde les ordenaron que formaran una fila e hicieran recuento. En total, eran di ez prisioneros. Alguien agarr\u243? los brazos de Gao Yang. Ladeando la cabeza h acia la izquierda, vio al polic\u237?a de rasgos marcados que le hab\u237?a espo sado y al girarse para mirar hacia atr\u225?s vio a otro polic\u237?a: obeso, co n los labios morados por el fr\u237?o y las mejillas hinchadas, con aspecto de s er claramente una persona que no iba a tolerar ninguna tonter\u237?a. Por alguna extra\u241?a raz\u243?n, Gao Yang trat\u243? de levantar la mirada hacia el ala mbre electrificado que se extend\u237?a por encima del muro, pero ten\u237?a el cuello agarrotado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Era el \u250?ltimo de la fila, en una columna tan recta que lo \u250?nico que po d\u237?a ver eran las tres espaldas que hab\u237?a delante de \u233?l: una negra emparedada entre dos espaldas blancas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras enfilaban hacia la puerta de la prisi\u243?n, cay\u243? en la cuenta de por qu\u233? quer\u237?a mirar hacia el alambre electrificado: durante la hora de ejercicios del d\u237?a anterior, un pedazo de pa\u241?o rojo colgaba del ala mbre y el anciano presidiario con el que al principio hab\u237?a compartido la c elda le miraba fijamente. El malicioso convicto de mediana edad se acerc\u243? y gui\u241?\u243? un ojo a Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Ma\u241?ana te van a interrogar \u8212?dijo\u8212?, y tu esposa ha venido a visitarte.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se qued\u243? all\u237? parado, con la boca abierta, incapaz de decir u na sola palabra. El otro hombre cambi\u243? de tema.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El viejo cabr\u243?n ha perdido el juicio. Lo que cuelga all\u237? es el cintur\u243?n de su nuera. \u191?Sabes lo que hace el viejo bastardo? \u191?Sabe s c\u243?mo se llama? \u191?Sabes c\u243?mo enga\u241?\u243? el viejo cabr\u243? n a su nuera? \u191?Sabes qui\u233?n es su hijo?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang sacudi\u243? la cabeza en respuesta a cada una de las preguntas.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, pues te lo voy a decir \u8212?prosigui\u243? el hombre\u8212?. Te vas a quedar de piedra.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras caminaban, se retorci\u243? por la fuerza con que le sujetaban los dos polic\u237?as, y eso s\u243?lo hac\u237?a que le agarraran con m\u225?s fuerza.\ par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Sigue avanzando \u8212?le susurr\u243? en el o\u237?do izquierdo uno de e llos\u8212?, y no trates de hacer nada extra\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los presos se alineaban a lo largo de la carretera, con la mirada fija y la boca suelta, como si esperaran atrapar alg\u250?n objeto flotante.\par\pard\plain\hy phpar}{ Bajaron por la calle, mientras los p\u225?jaros segu\u237?an su caminar por enci ma de sus cabezas y enviaban una lluvia f\u233?tida tanto sobre los prisioneros como sobre los guardias. Pero nadie lanz\u243? una sola protesta, como si no se hubieran percatado del ataque, y ni un solo hombre levant\u243? la mano para apa rtar los excrementos blancos y negros de p\u225?jaro que les ca\u237?an en la ca beza o en los hombros.\par\pard\plain\hyphpar}{ La carretera parec\u237?a ser interminable mientras Gao Yang pasaba por delante de unos cuantos edificios aislados con una serie de proclamas pintadas en los la terales, o de una obra con gr\u250?as de color amarillo p\u225?lido que se eleva ban hasta las nubes; pero siempre hab\u237?a una multitud de curiosos boquiabier tos, incluyendo un joven de aspecto abominable, con el culo al aire, que les lan z\u243? un excremento de vaca, aunque era imposible saber si su intenci\u243?n e ra golpear a un prisionero o a un polic\u237?a, o a ambos, o si s\u243?lo tratab a de dar a algo. Fuera cual fuera su prop\u243?sito, el misil provoc\u243? una b reve alteraci\u243?n en la procesi\u243?n, pero no la suficiente como para deten erla.\par\pard\plain\hyphpar}{ Penetraron en una zona arbolada y avanzaron por un camino que apenas era lo bast ante ancho como para que pasaran tres personas hombro con hombro. Los polic\u237 ?as se frotaron contra la corteza musgosa de los \u225?rboles, emitiendo suaves sonidos al rasparse. Algunas veces, el camino estaba sembrado de hojas doradas, otras estaba cubierto de charcos de agua verde estancada donde una serie de dimi nutos insectos nadaban y chapoteaban como si fueran gambas en miniatura; la supe rficie estaba llena de insectos rojos que despegaban o aterrizaban.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Mientras cruzaban algunas v\u237?as de ferrocarril comenz\u243? a llover con int ensidad y las gotas ca\u237?an sobre las cabezas rapadas como si fueran guijarro s. Mientras Gao Yang hund\u237?a la cabeza entre los hombros, se golpe\u243? sin querer el tobillo contra un tramo del ferrocarril y le inund\u243? un terrible dolor desde la parte exterior del pie hasta el hueco de su rodilla. La piel que se encontraba sobre el tobillo se quebr\u243?, y sali\u243? un chorro de pus que se desliz\u243? hasta el interior de su zapato. \u161?Mis zapatos nuevos!, pens \u243? con tristeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oficiales, \u191?puedo detenerme para apretar el pus de mi pie? \u8212?ro g\u243? a sus escoltas policiales.\par\pard\plain\hyphpar}{ Estos ignoraron su s\u250?plica, como si fueran sordomudos. No era extra\u241?o: se apartaron de las v\u237?as justo cuando pasaba resoplando un tren de mercanc \u237?as cuyas ruedas levantaron en el aire nubes de polvo y pasaron tan cerca q ue casi engancha a Gao Yang por la parte trasera de sus pantalones. Tambi\u233?n dio la sensaci\u243?n de que se llevaba la lluvia con \u233?l.\par\pard\plain\h yphpar}{

Un gallo que todav\u237?a no hab\u237?a acabado de echar las plumas apareci\u243 ? aleteando por entre los arbustos que crec\u237?an a lo largo de la carretera, lade\u243? la cabeza y se qued\u243? mirando a un desconcertado Gao Yang. \u191? Qu\u233? est\u225? haciendo aqu\u237? un gallo en mitad de la nada? Mientras est aba inmerso en esta cuesti\u243?n, el gallo se acerc\u243? hacia \u233?l por la espalda, balanceando el cuello a cada paso, y le pic\u243? en su tobillo da\u241 ?ado y lleno de pus, provoc\u225?ndole un dolor tan intenso que casi rompe la ca dena de hierro que sujetaban los polic\u237?as a cada lado de \u233?l. Sorprendi dos por el movimiento repentino y violento, colocaron las manos sobre los antebr azos de Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ El peque\u241?o gallo estaba pegado a \u233?l como si fuera cola de contacto y l e picaba cada dos pasos, mientras los polic\u237?as, ignorando sus gritos de dol or, siguieron empuj\u225?ndole hacia delante. Entonces, mientras acomet\u237?an el descenso de una colina, el gallo arranc\u243? un tend\u243?n del tobillo abie rto de Gao Yang. Clav\u243? en \u233?l sus garras, con las plumas de la cola toc ando el suelo, las plumas del pescuezo desplegadas en forma de abanico y su cres ta adoptando un intenso tono rojizo, tir\u243? del tend\u243?n con todas sus fue rzas y lo extrajo un par de cent\u237?metros hasta que se parti\u243? en dos. Ga o Yang, tambale\u225?ndose, se gir\u243? para ver c\u243?mo el gallo lo engull\u 237?a como si fuera un enorme fideo. El polic\u237?a enjuto se agach\u243? y peg \u243? su boca puntiaguda sobre la oreja de Gao Yang:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien \u8212?susurr\u243?\u8212?, el gallo ya ha arrancado de ra\u237? z tu problema.\par\pard\plain\hyphpar}{ La barba incipiente que crec\u237?a alrededor de la boca de aquel hombre roz\u24 3? a Gao Yang, quien involuntariamente gir\u243? el cuello. Ei aliento a ajo que desprend\u237?a casi le tumba.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de cruzar las v\u237?as, se dirigieron hacia el oeste y m\u225?s ta rde hacia el norte. Poco despu\u233?s de avanzar hacia el este, doblaron de vuel ta al sur, o al menos eso le pareci\u243? a Gao Yang. Estuvieron caminando a tra v\u233?s de los campos por entre unas plantas que les llegaban a la cintura y so bre cuyas ramas crec\u237?an objetos del tama\u241?o de pelotas de ping-pong. La s vainas de color verde estaban cubiertas de una pelusa p\u225?lida. Gao Yang no ten\u237?a la menor idea de d\u243?nde se encontraban. Pero el polic\u237?a obe so se agach\u243?, cogi\u243? una, se la introdujo en la boca y la mastic\u243? hasta que una baba espumosa y verde resbal\u243? por su barbilla. A continuaci\u 243?n, escupi\u243? un salivazo pegajoso en la palma de su mano. Ten\u237?a aspe cto de haber salido del est\u243?mago de una vaca.\par\pard\plain\hyphpar}{ El polic\u237?a obeso le alcanz\u243? r\u225?pidamente mientras su compa\u241?er o enjuto segu\u237?a empuj\u225?ndole para que avanzara. Los brazos de Gao Yang se retorc\u237?an mientras daba bandazos lateralmente, chasqueando la tensa cade na de las esposas. Por un instante, se encontraron en un punto muerto, hasta que el polic\u237?a enjuto se qued\u243? parado, respirando con dificultad. Sin emb argo, aunque ya no empujaba a Gao Yang, su agarre de hierro se intensific\u243?. El polic\u237?a obeso se agach\u243? y peg\u243? la masa viscosa sobre el tobil lo herido de Gao Yang y, a continuaci\u243?n, lo cubri\u243? con una hoja blanca y espinosa. Gao Yang sinti\u243? c\u243?mo al instante ascend\u237?a por su pie rna una sensaci\u243?n de frescor.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es un viejo remedio tradicional para curar lesiones \u8212?dijo el polic\ u237?a\u8212?. Tu dolor se va a curar en tres d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} { La procesi\u243?n les llevaba tanta ventaja que lo \u250?nico que pod\u237?an ve r era una vasta extensi\u243?n de esa extra\u241?a cosecha. No se ve\u237?a un a lma por los alrededores, pero encontraron signos inequ\u237?vocos de que una ser ie de personas hab\u237?a pasado a trav\u233?s del follaje. Los blancos enveses de las enormes hojas verdes mostraban el camino que hab\u237?a tomado la procesi \u243?n. Levantando en volandas a Gao Yang hasta que sus pies se despegaron del suelo, los polic\u237?as comenzaron a trotar con su prisionero.\par\pard\plain\h yphpar}{ Finalmente, se toparon con los dem\u225?s en un cruce de ferrocarriles que, por lo que sab\u237?an, podr\u237?a haber sido el mismo que atravesaron hac\u237?a u

n tiempo. Nueve prisioneros y dieciocho polic\u237?as, de pie en tres filas, est aban esper\u225?ndoles en el lecho elevado de las v\u237?as. Tras realizar un me dio giro, la procesi\u243?n triplic\u243? su longitud, quedando uno negro empare dado entre dos blancos, como si fuera una r\u237?gida serpiente blanca y negra. Cuarta T\u237?a era la \u250?nica prisionera y su escolta estaba formada \u250?n icamente por mujeres polic\u237?a. No paraba de gritar y de emitir un sonido est ridente y continuo, aunque sus palabras eran ininteligibles.\par\pard\plain\hyph par}{ Despu\u233?s de reunir a la comitiva y de formar de nuevo en tres columnas, la p rocesi\u243?n penetr\u243? en un t\u250?nel sin iluminar, donde el agua llegaba a la altura de los tobillos y goteaba de un arco que se extend\u237?a por encima de sus cabezas, creando un sonido hueco en la negra oscuridad. Pasaron algunos carromatos, cuyos caballos hac\u237?an sonar con fuerza sus pezu\u241?as al salp icar en el agua.\par\pard\plain\hyphpar}{ Para su sorpresa, despu\u233?s de salir del t\u250?nel se dirigieron al bulevar Primero de Mayo, y cinco minutos despu\u233?s se encontraron en la plaza Primero de Mayo, caminando sobre una capa de ajo podrido y repugnantemente resbaladizo. Gao Yang se sinti\u243? desolado por tener que estropear sus zapatos nuevos.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ Una multitud de campesinos se alineaba en la plaza. El hielo de sus rostros, cub iertos de mugre, no daba la sensaci\u243?n de que pudiera llegar alguna vez a de rretirse. Las l\u225?grimas resbalaban de las mejillas de los pocos transe\u250? ntes que permanec\u237?an mirando al sol, casi cegados por sus rayos. Uno de ell os ten\u237?a aspecto de ser un hombre mono, como los que hab\u237?a visto en lo s libros de texto: frente estrecha y abultada, boca ancha y brazos largos como l os de los simios. Huala-la, hua-lala, una mano en una enorme y preciosa teta, a\ u241?ade salsa de soja y vinagre... Gao Yang no ten\u237?a la menor idea de qu\u 233? quer\u237?a decir aquello, pero escuch\u243? al polic\u237?a enjuto que le escoltaba murmurar enfadado:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Un chiflado, un verdadero chiflado!\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de pasar por la plaza, se metieron en un callej\u243?n estrecho, do nde un muchacho vestido con una chaqueta de nailon sujetaba a una chica con cola de caballo contra un hueco que hab\u237?a en la pared y le mordisqueaba el rost ro. La muchacha trataba por todos los medios de desembarazarse de \u233?l. Detr\ u225?s de ellos, un ganso salpicado de barro se pavoneaba de un lado a otro. La procesi\u243?n pas\u243? tan cerca de la espalda del muchacho que la chica rode\ u243? con los brazos la cintura del muchacho y le arrim\u243? a ella para que la columna pudiera seguir avanzando.\par\pard\plain\hyphpar}{ Unos segundos despu\u233?s salieron del callej\u243?n y, sorprendentemente, dela nte de ellos estaba el bulevar Primero de Mayo... de nuevo. Al otro lado de la c alle se elevaba un edificio multiusos detr\u225?s de una retumbante hormigonera vigilada por un chico y una chica que no tendr\u237?an m\u225?s de once o \u171? doce a\u241?os. El estaba echando paladas de arena y vertiendo cal y cemento en el embudo, mientras ella vaciaba agua con una manguera de pl\u225?stico negro qu e se agitaba tanto por la violenta presi\u243?n que apenas pod\u237?a sujetarla. El remo mezclador rozaba ruidosamente el embudo. Entonces, la gr\u250?a de colo r amarillo p\u225?lido levant\u243? lentamente una losa de hormig\u243?n prefabr icada que ten\u237?a agujeros para que pasara el aire. Cuatro hombres tocados co n cascos se sentaban sobre ella jugando al p\u243?quer y desconcertando a los ob servadores por su indiferencia.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de dar otro giro a la plaza, volvi\u243? a encontrarse delante de e llos el muro de la prisi\u243?n, el alambre electrificado cruji\u243? y emiti\u2 43? algunas chispas azules. El pedazo de tela roja todav\u237?a permanec\u237?a colgado de \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?L\u237?der del equipo Xing \u8212?grit\u243? uno de los polic\u237?as\u82 12?, \u191?no deber\u237?amos regresar para descansar?\par\pard\plain\hyphpar}{ Un compa\u241?ero alto y corpulento con el rostro oscuro mir\u243? su reloj de p ulsera y luego levant\u243? la vista hacia el cielo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Media hora \u8212?grit\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ La puerta de la prisi\u243?n se abri\u243? con un golpe seco y la polic\u237?a c

ongreg\u243? a los prisioneros en el interior del patio. En lugar de devolverlos a sus celdas, hicieron que se sentaran formando un c\u237?rculo sobre el exuber ante y verde c\u233?sped, donde les ordenaron que estiraran las piernas por dela nte del cuerpo y colocaran las manos en las rodillas. Los polic\u237?as salieron perezosamente, sustituidos por un guardia armado que no cesaba de vigilar a los prisioneros. Algunos de los polic\u237?as fueron al cuarto de ba\u241?o y otros realizaron algunos ejercicios de estiramiento sobre una barra horizontal.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Pasados unos diez minutos, las escoltas de Cuarta T\u237?a aparecieron con bande jas de esmalte rojo con unas botellas de refrescos abiertas en cuyo interior flo taba una pajita. Los refrescos eran de dos clases: \u171?Los colores son distint os, pero el sabor es exactamente igual \u8212?anunciaron\u8212?. Coged una botel la cada uno\u187?. Una de ellas se agach\u243? delante de Gao Yang:\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?\u191?Cu\u225?l quieres?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang observ\u243? dubitativo las botellas que estaban sobre la bandeja. Algu nas ten\u237?an el color de la sangre; otras daban la sensaci\u243?n de estar ll enas de tinta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Date prisa, elige una. Y luego no cambies de opini\u243?n.\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Tomar\u233? la roja \u8212?dijo firmemente.\par\pard\plain\hyphpar}{ La guardiana le entreg\u243? una botella llena de l\u237?quido rojo, que Gao Yan g acept\u243? con ambas manos, sujet\u225?ndola con fuerza, sin atreverse a empe zar a beber.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una vez repartidas todas las bebidas, Gao Yang advirti\u243? que todo el mundo, salvo Gao Ma, hab\u237?a elegido la roja.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Adelante, bebed \u8212?dijo una mujer polic\u237?a.\par\pard\plain\hyphpa r}{ Pero los prisioneros se limitaron a mirarse entre s\u237?, sin atreverse a dar u n sorbo a la bebida.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No se puede reparar una pared con mierda de perro! \u8212?se quej\u 243? amargamente una mujer polic\u237?a\u8212?. \u161?Bebed os digo! \u161?A la de tres: una, dos, tres!\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang tom\u243? un sorbo t\u237?mido. Un l\u237?quido que sab\u237?a como el ajo resbal\u243? haci\u233?ndole cosquillas por la garganta.\par\pard\plain\hyph par}{ Cuando se acabaron los refrescos, la polic\u237?a se reagrup\u243?, ocupando sus puestos junto a los prisioneros hasta formar tres filas. Despu\u233?s de salir por la puerta de la prisi\u243?n, giraron hacia el norte, cruzaron la calle y as cendieron los escalones de un enorme edificio que ten\u237?a un amplio vest\u237 ?bulo. Estaba abarrotado de espectadores y se pod\u237?a escuchar el sonido de u n alfiler al caer al suelo. Aires solemnes.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una voz fuerte y profunda rompi\u243? el silencio:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Traed a los prisioneros que est\u225?n detenidos por los incidentes del ajo en el Condado Para\u237?so!\par\pard\plain\hyphpar}{ Dos polic\u237?as quitaron las esposas a Gao Yang, tiraron de sus hombros hacia atr\u225?s y le obligaron a bajar la cabeza. A continuaci\u243?n, le arrastraron y le llevaron hasta el banquillo de los acusados.\par\pard\plain\hyphpar}{ Lo primero que vio Gao Yang cuando mir\u243? m\u225?s all\u225? de las v\u237?as fue una r\u233?plica enorme y brillante del sello nacional. Estaba atrapado inc \u243?modamente entre dos escoltas, uno grueso y el otro demacrado. Un oficial u niformado con aspecto de ser muy culto y con una enorme papada, se sent\u243? de tr\u225?s del sello y siete u ocho hombres uniformados m\u225?s se desplegaron a su lado en forma de abanico. Todos ellos parec\u237?an ser personajes sacados d e una pel\u237?cula.\par\pard\plain\hyphpar}{ El hombre que se encontraba en medio, que era de mayor edad que los dem\u225?s, se aclar\u243? la garganta y habl\u243? por un micr\u243?fono envuelto en un pa\ u241?o rojo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Se va a llevar a cabo la primera sesi\u243?n del proceso por los in cidentes del ajo acaecidos en el Condado Para\u237?so!\par\pard\plain\hyphpar}{

Despu\u233?s se levant\u243?, aunque los guardias que estaban a su lado permanec ieron sentados, y comenz\u243? a leer una serie de nombres escritos en una lista . Cuando leyeron su nombre, Gao Yang no sab\u237?a qu\u233? hacer.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?Di \u171?presente\u187? \u8212?dijo su escolta enjuto, d\u225?ndole un co dazo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todos los acusados est\u225?n presentes \u8212?anunci\u243? el oficial\u8 212?. Ahora pasaremos a leer los cargos. El d\u237?a veintiocho de mayo, los acu sados Gao Ma, Gao Yang, la mujer Fang n\u233?e Wu, Zbeng Changnian... \u8212?ley \u243? empleando un tono mon\u243?tono\u8212? destrozaron, saquearon y demoliero n las oficinas del gobierno del Condado, golpeando y lesionando a una serie de f uncionarios civiles. El Tribunal del Pueblo del Condado Para\u237?so, acordando estudiar el caso seg\u250?n el art\u237?culo 105, secci\u243?n 1, libro 3 del C\ u243?digo Penal, ha decretado la celebraci\u243?n de un juicio p\u250?blico ante un jurado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang escuch\u243? c\u243?mo los espectadores que se encontraban detr\u225?s de \u233?l cuchicheaban excitados.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Orden en el tribunal! \u8212?exigi\u243? el oficial, golpeando la m esa con el pu\u241?o. Despu\u233?s, dio un sorbo de t\u233? y dijo\u8212?: El ju rado est\u225? compuesto por tres jueces, encabezados por m\u237?, Kang Botao, m agistrado del Tribunal del Pueblo del Condado Para\u237?so. Mis colegas son Yu Y a, miembro del Comit\u233?\par\pard\plain\hyphpar}{ Permanente del Tribunal del Pueblo del Condado Para\u237?so, y Jiang Xiwang, dir ector de la Oficina General de la Rama del Congreso del Pueblo del Condado Para\ u237?so. La se\u241?orita SongXiufen oficiar\u225? de escribiente. El abogado de la acusaci\u243?n es Liu Feng, procurador adjunto de la Procuradur\u237?a del P ueblo del Condado Para\u237?so.\par\pard\plain\hyphpar}{ El magistrado se sent\u243?, como si estuviera completamente agotado, dio otro s orbo a su taza de t\u233? y dijo con voz ronca:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Seg\u250?n el art\u237?culo 113, subsecci\u243?n 1, secci\u243?n 2 del C\ u243?digo Penal, los acusados tienen derecho a recusar a cualquier miembro del p lantel de jueces, a la escribiente del tribunal o al abogado de la acusaci\u243? n. Tambi\u233?n tienen derecho a abogar en su propio nombre.\par\pard\plain\hyph par}{ Gao Yang capt\u243? las palabras del magistrado, pero apenas entendi\u243? su si gnificado. Se encontraba tan nervioso que su coraz\u243?n se aceler\u243? por un instante y pareci\u243? detenerse despu\u233?s. Ten\u237?a la sensaci\u243?n de que su vejiga estaba a punto de estallar, aunque sab\u237?a que estaba vac\u237 ?a. Cuando se retorci\u243? para aliviar la presi\u243?n, sus escoltas policiale s le dijeron que se quedara quieto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Desea alguien hacer una recusaci\u243?n? \u191?Eh? \u8212?pregunt\u 243? el magistrado l\u225?nguidamente\u8212?. \u191?No? Perfecto. En ese caso, e l abogado de la acusaci\u243?n pasar\u225? a leer los cargos formales.\par\pard\ plain\hyphpar}{ El abogado de la acusaci\u243?n se puso de pie. Ten\u237?a una voz fina y aguda y Gao Yang dedujo por su acento que no era de la localidad.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Con los ojos pegados a los labios agitados del abogado de la acusaci\u243?n y a su ce\u241?o fruncido, poco a poco se olvid\u243? de su necesidad de orinar. Sin saber muy bien qu\u233? dec\u237?a aquel hombre, dedujo vagamente que los acont ecimientos que se estaban relatando ten\u237?an muy poco que ver con \u233?l.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ El magistrado dej\u243? su t\u233? sobre la mesa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?A continuaci\u243?n, el tribunal escuchar\u225? los alegatos. Acusado Gao Ma, \u191?la ma\u241?ana del veintiocho de mayo grit\u243? usted una serie de p roclamas reaccionarias, incitando a las masas a destrozar y a saquear las oficin as del Condado?\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang se gir\u243? para mirar a Gao Ma, que se encontraba de pie en un banqui llo colocado a unos metros mirando a un ventilador cuyas aspas se mov\u237?an le ntamente.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Acusado Gao Ma, \u191?ha entendido la pregunta? \u8212?Esta vez, la voz d el magistrado son\u243? m\u225?s firme.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma baj\u243? la cabeza hasta que se qued\u243? mirando directamente al magis trado:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Os desprecio a todos!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Nos desprecia? \u191?Por qu\u233? motivo? \u8212?dijo sarc\u225?sti camente el magistrado\u8212?. Estamos celebrando este juicio bas\u225?ndonos en los hechos y en la autoridad que nos concede la ley. No castigaremos a una perso na inocente ni dejaremos libre a un solo culpable. Nos da igual si lo aceptas o no. Llamen al primer testigo.\par\pard\plain\hyphpar}{ El primer testigo era un joven de piel blanca que estuvo jugueteando con su cami sa durante todo el tiempo que permaneci\u243? de pie.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo se llama y a qu\u233? se dedica?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me llamo Wang Jinshan. Soy ch\u243?fer del Condado.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Wang Jinshan, debe decir la verdad, toda la verdad y nada m\u225?s que la verdad, ya que est\u225? sujeto a las leyes que castigan el perjurio. \u191?Me comprende?\par\pard\plain\hyphpar}{ El testigo asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La ma\u241?ana del veintiocho de mayo llevaba a la estaci\u243?n en mi co che a uno de los invitados del administrador del Condado Zhong y en el camino de vuelta me vi atrapado en un atasco aproximadamente a cien metros al este del ed ificio de la oficina del Condado. All\u237? vi gritar al prisionero Gao Ma desde lo alto de un carro de bueyes: \u171?\u161?Abajo con los oficiales corruptos! \ u161?Abajo con los bur\u243?cratas!\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El testigo puede retirarse \u8212?dijo el magistrado\u8212?. \u191?Tiene que decir algo a eso, Gao Ma?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Os desprecio a todos! \u8212?replic\u243? fr\u237?amente Gao Ma.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ A medida que el juicio iba avanzando, las rodillas de Gao Yang comenzaron a entu mecerse y se sinti\u243? mareado. Cuando el magistrado se dirigi\u243? a \u233?l , dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or, ya he dicho todo lo que ten\u237?a que decir. Por favor, no m e haga m\u225?s preguntas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u201?ste es un tribunal de justicia y debe comportarse como es debido \u 8212?respondi\u243? el juez, soltando un chorro de saliva. Pero enseguida pareci \u243? cansarse de hacer preguntas, que apenas variaban, as\u237? que anunci\u24 3?\u8212?: Eso es todo. A continuaci\u243?n, escuchemos los argumentos del aboga do de la acusaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ El abogado de la acusaci\u243?n se puso de pie, hizo algunos breves comentarios y luego volvi\u243? a sentarse.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ahora escuchemos a las partes agraviadas.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tres individuos, cuyas manos estaban envueltas en vendas, dieron un paso al fren te.\par\pard\plain\hyphpar}{ Bla, bla, bla, yak,yak, yak, comentaron las partes agraviadas.\par\pard\plain\hy phpar}{ \u8212?\u191?Los acusados tienen algo que decir? \u8212?pregunt\u243? el magistr ado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or, mi pobre marido ha sido asesinado. Adem\u225?s de perderle a \u233?l, tambi\u233?n perd\u237? dos vacas y un carromato y lo \u250?nico que me dio el secretario del partido Wang fueron tres mil quinientos yuan. Se\u241?or, he sido v\u237?ctima de una persecuci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuando termin\u243?, Cuarta T\u237?a estaba aporreando la barandilla que ten\u23 7?a ante s\u237?, sollozando.\par\pard\plain\hyphpar}{ El magistrado frunci\u243? el ce\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Acusada Fang n\u233?e Wu, eso no tiene nada que ver con el caso que nos o cupa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Se\u241?or, se supone que sus oficiales no deber\u237?an protegerse entre s\u237? de esa manera! \u8212?se quej\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Acusada Fang n\u233?e Wu, no le consiento que se comporte as\u237?. \u161

?Una acometida m\u225?s como \u233?sa y la acuso de desacato! \u8212?El magistra do estaba claramente irritado\u8212?. El abogado defensor debe exponer sus argum entos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Entre los representantes de los acusados se encontraba un joven oficial del ej\u 233?rcito. Gao Yang estaba seguro de haberle visto antes en alguna parte, pero n o pod\u237?a recordar d\u243?nde.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Soy profesor de la Secci\u243?n de Investigaci\u243?n y Ense\u241?anza Ma rxista-Leninista de la Academia de Artiller\u237?a. Seg\u250?n la secci\u243?n 3 , art\u237?culo 26 del C\u243?digo Penal, estoy capacitado para defender a mi pa dre, el acusado Zheng Changnian.\par\pard\plain\hyphpar}{ Su afirmaci\u243?n dio un nuevo giro al proceso. Un murmullo recorri\u243? el te cho abovedado de la sala. Incluso los prisioneros miraron a su alrededor hasta q ue encontraron al anciano de cabello blanco que se sentaba en el banquillo centr al.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Orden en la sala! \u8212?exigi\u243? el magistrado.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Los espectadores guardaron silencio para escuchar lo que el joven oficial ten\u2 37?a que decir.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mirando directamente al magistrado, comenz\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or\u237?a, antes de empezar con la defensa de mi padre, solicito permiso para realizar una declaraci\u243?n abierta relacionada con el proceso.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Permiso concedido \u8212?dijo el magistrado.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven se gir\u243? para mirar a los espectadores, hablando con una pasi\u243? n que conmovi\u243? a todos los que le escuchaban.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Se\u241?or\u237?a, damas y caballeros, la situaci\u243?n en nuestras alde as ha cambiado considerablemente tras la Tercera Sesi\u243?n Plenaria del Und\u2 33?cimo Comit\u233? Central del partido, incluyendo las que pertenecen al Condad o Para\u237?so. Los campesinos viven mucho mejor que durante la Revoluci\u243?n. Eso es algo que nadie puede negar. Pero los beneficios de los que han disfrutad o tras la aplicaci\u243?n de las reformas rurales est\u225?n desapareciendo poco a poco.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por favor, no se desv\u237?e del tema \u8212?interrumpi\u243? el magistra do.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Gracias por record\u225?rmelo, se\u241?or\u237?a. Ir\u233? directamente a l grano. En los \u250?ltimos a\u241?os los campesinos han sido obligados a sopor tar cargas m\u225?s pesadas: tasas, impuestos, multas y precios abusivos para co nseguir todo lo que necesitan. \u161?Cu\u225?ntas veces les hemos o\u237?do deci r que, si pudieran, arrancar\u237?an las plumas de la cola de los gansos salvaje s mientras pasan volando! A lo largo de los \u250?ltimos dos a\u241?os esta tend encia se est\u225? acelerando y, en mi opini\u243?n, por ese motivo los incident es del ajo en el Condado Para\u237?so no deber\u237?an sorprender a nadie.\par\p ard\plain\hyphpar}{ El magistrado mir\u243? su reloj de pulsera.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?El hecho de no poder vender sus cosechas fue la chispa que prendi\u 243? la llama de estos terribles incidentes, pero la causa principal fue la pol\ u237?tica poco transparente que practica el gobierno del Condado Para\u237?so! \ u8212?prosigui\u243? el oficial\u8212?. Antes de la Liberaci\u243?n, en el gobie rno del distrito s\u243?lo trabajaba una docena de personas y las cosas marchaba n bien. \u161?Ahora, un municipio que se ocupa de los asuntos de una treintena d e personas emplea a m\u225?s de sesenta funcionarios! Y si a esa cantidad a\u241 ?adimos a los que est\u225?n en las comunas, la cifra alcanza casi la centena. Y el setenta por ciento de sus salarios lo pagan los campesinos a trav\u233?s de sus tasas y sus impuestos. Dicho en el lenguaje m\u225?s directo posible, son pa r\u225?sitos feudales que habitan dentro del cuerpo de la sociedad. Por lo tanto , desde mi punto de vista, las proclamas \u171?\u161?abajo con los oficiales cor ruptos!\u187? y \u171?\u161?abajo con los bur\u243?cratas!\u187? no son m\u225?s que una llamada para que los campesinos abran los ojos y, por eso, considero qu e el acusado Gao Ma es inocente de conducta contrarrevolucionaria. Pero como no me pidieron que hablara en su nombre, mis comentarios no se pueden interpretar c

omo un argumento en su defensa.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Si prosigue por esa l\u237?nea de propaganda revocar\u233? su derec ho a defender a nadie en este juicio! \u8212?anunci\u243? el magistrado firmemen te.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?D\u233?jele hablar! \u8212?Se escuch\u243? una voz desde el fondo d e la sala del tribunal. Incluso el pasillo estaba abarrotado de espectadores.\pa r\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Orden en la sala! \u8212?grit\u243? el magistrado.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Mi padre destroz\u243? un aparato de televisi\u243?n, prendi\u243? fuego a documentos oficiales y golpe\u243? a un funcionario civil. Como hijo suyo que soy, sus actos criminales me duelen y no es mi intenci\u243?n absolverle de su c ulpa. Pero me desconcierta una cosa: \u191?c\u243?mo es posible que alguien como \u233?l, un camillero condecorado durante la Guerra de la Liberaci\u243?n que s igui\u243? al Ej\u233?rcito de Liberaci\u243?n hasta Jiangxi, se haya podido con vertir en un delincuente com\u250?n? Su amor por el Partido Comunista es inmenso . Por lo tanto, \u191?por qu\u233? desafi\u243? al gobierno por un pu\u241?ado d e ajo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?El Partido Comunista ha cambiado! \u161?No es el Partido Comunista que todos conoc\u237?amos! \u8212?Se oy\u243? un grito procedente del banquillo de los acusados.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se arm\u243? un tremendo revuelo. El magistrado se levant\u243? y golpe\u243? la mesa fren\u233?ticamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Orden! \u161?Orden en la sala! \u8212?bram\u243?.\par\pard\plain\hy phpar}{ Cuando se aplac\u243? el alboroto, anunci\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Acusado Zheng Changnian, no puede hablar sin el permiso expreso de la corte!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Me gustar\u237?a proseguir \u8212?dijo el joven oficial militar.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Dispone de otros cinco minutos.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Dedicar\u233? el tiempo que sea necesario \u8212?insisti\u243? el oficial \u8212?. El C\u243?digo Penal no contempla un l\u237?mite de tiempo para que la defensa presente sus alegaciones, como tampoco contempla que un equipo de jueces tenga autoridad para presentar las suyas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?En opini\u243?n de este tribunal, sus comentarios se est\u225?n apartando de este caso \u8212?respondi\u243? el magistrado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mis comentarios cada vez son m\u225?s pertinentes con la defensa de mi pa dre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Dejadle hablar! \u8212?grit\u243? un espectador\u8212?. \u161?Dejad le hablar!\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang vio c\u243?mo el joven oficial se secaba los ojos con un pa\u241?uelo b lanco.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, adelante, hable \u8212?se abland\u243? el magistrado\u8212?. Pe ro la escribiente est\u225? registrando todo lo que dice, de tal modo que usted es el \u250?nico responsable de sus palabras.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por supuesto, acepto la responsabilidad de todo lo que diga \u8212?respon di\u243? con un ligero tartamudeo\u8212?. Desde mi punto de vista, los incidente s del ajo que se produjeron en el Condado Para\u237?so han sido una se\u241?al d e alarma: \u161?cualquier partido pol\u237?tico o gobierno que se olvide del bie nestar de su pueblo est\u225? pidiendo a gritos ser derrocado por \u233?ste!\par \pard\plain\hyphpar}{ El silencio se rompi\u243? en la sala; el aire parec\u237?a vibrar de electricid ad. La presi\u243?n sobre los t\u237?mpanos de Gao Yang resultaba casi insoporta ble. El magistrado, con el rostro ba\u241?ado en sudor, se agitaba literalmente. Cuando trat\u243? de alcanzar su taza de t\u233?, lo derram\u243?, mojando el t apete blanco de un l\u237?quido de color oxidado y empapando el suelo.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233?-qu\u233? cree que est\u225? haciendo? \u8212?grit\u243? ho rrorizado el magistrado\u8212?. \u161?Escribiente, aseg\u250?rese de que anota h

asta la \u250?ltima letra!\par\pard\plain\hyphpar}{ No digas una palabra m\u225?s, joven amigo, rez\u243? Gao Yang en silencio. Una luz pas\u243? por delante de su cabeza. Ahora lo recordaba: era el joven oficial que ayudaba a su padre a regar el ma\u237?z la noche en la que Cuarto T\u237?o fue asesinado.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Quiero expresar lo siguiente \u8212?prosigui\u243? el joven oficial\u8212 ?. El pueblo tiene derecho a derrocar a cualquier partido o gobierno que no atie nda a su bienestar. \u161?Si un oficial asume el papel de tirano p\u250?blico en lugar de desempe\u241?ar el de funcionario p\u250?blico, el pueblo tiene derech o a expulsarle! En mi opini\u243?n, esto se ajusta en todos los sentidos a los C uatro Principios Cardinales del Socialismo. Por supuesto, estoy hablando de posi bilidades, si \u233?se fuera el caso. En realidad, las cosas han mejorado mucho tras la rectificaci\u243?n del partido, y la mayor\u237?a de los miembros respon sables del partido del Condado Para\u237?so est\u225? realizando un gran trabajo . Pero los excrementos de una sola rata pueden echar por tierra una olla entera de avena y la conducta poco escrupulosa de un solo miembro del partido afecta ne gativamente a la reputaci\u243?n del mismo y al prestigio del gobierno. El puebl o no siempre es justo ni tiene capacidad para discernir, y se vuelve olvidadizo si su insatisfacci\u243?n con un oficial en particular se refleja en su actitud hacia todos los oficiales en general. \u191?Pero acaso no deber\u237?a hacer rec ordar a los oficiales que deben comportarse de la manera que mejor represente al partido y al gobierno? Creo firmemente que la actitud del administrador, Zhong Weimin, se puede considerar una dejaci\u243?n de sus deberes. A medida que los a contecimientos se han ido desarrollando, se ha negado a dar la cara, eligiendo p or el contrario aumentar la altura de los muros y rematarlos con pedazos de cris tal para proteger su propia integridad personal. Cuando surgieron los problemas, se neg\u243? a reunirse con las masas, a pesar de las s\u250?plicas de sus prop ios funcionarios civiles. Eso hizo que el caos subsiguiente fuera inevitable. \u 161?Si defendemos la declaraci\u243?n de que todas las personas son iguales ante la ley, entonces debemos exigir que la Procuradur\u237?a del Pueblo del Condado Para\u237?so acuse al administrador Zhong Weimin de los cargos de mala conducta profesional! No tengo nada m\u225?s que decir.\par\pard\plain\hyphpar}{ El joven oficial permaneci\u243? de pie por un instante antes de tomar lentament e asiento detr\u225?s de la mesa de la defensa. Un aplauso estruendoso irrumpi\u 243? en la secci\u243?n de los espectadores que se encontraba a su espalda.\par\ pard\plain\hyphpar}{ El magistrado se puso de pie y esper\u243? pacientemente a que el aplauso se aca bara.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Los dem\u225?s demandados tienen algo que alegar en su defensa? \u1 91?No? Entonces, este tribunal realizar\u225? un receso mientras el panel de jue ces delibera el caso, bas\u225?ndose en las pruebas, en las declaraciones y en l o que contempla la ley. Regresaremos en treinta minutos para anunciar nuestro ve redicto.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ql {\b CAP\u205?TULO 20}{\b } {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\qr {\i Canto al mes de mayo del a\u241?o 1987; a un proceso criminal acaecido en Para\u 237?so: la polic\u237?a vino de todas partes, arrestando a noventa y tres de sus conciudadanos. Algunos murieron, otros fueron a la c\u225?rcel... \u191?Cu\u225 ?ndo ver\u225? el pueblo llano el cielo azul de la justicia?}\par\pard\plain\hyp hpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } {

{\qr {\i Extracto de una balada cantada por Zhang Kou en una calle del lado oeste del edi ficio de oficinas del gobierno.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { Despu\u233?s de terminar el verso sinti\u243? c\u243?mo el suelo de la cantina r etumbaba. Un trago de agua fresca humedeci\u243? su parcheada y abrasiva gargant a. Todo lo que escuch\u243? a su alrededor fue un aplauso y de vez en cuando alg \u250?n grito lanzado por las j\u243?venes voces: \u171?\u161?Bravo Zhang Kou! \ u161?Otra, otra, otra!\u187?. Mientras escuchaba sus voces, apenas pod\u237?a ve r los cuerpos polvorientos y los ojos resplandecientes que hab\u237?a ante \u233 ?l. Era finales de oto\u241?o y todo el revuelo\par\pard\plain\hyphpar}{ que desataron los incidentes del ajo acaecidos en el Condado Para\u237?so se hab \u237?a aplacado. M\u225?s de veinte campesinos, entre los que se encontraba Gao Ma, que fue considerado su cabecilla, hab\u237?an sido condenados a permanecer en un campo de trabajo para reformarse; el jefe del Condado, Zhong \u171?Servido r del Pueblo\u187? Weimin, y el secretario del partido del Condado, Ji Nancheng, hab\u237?an sido trasladados a otro destino. Sus suplentes, despu\u233?s de ent regar una serie de informes a los dignatarios locales, organizaron un programa o bligatorio para los trabajadores del Condado con el fin de rastrillar el ajo pod rido de las calles de la ciudad y arrojarlo al r\u237?o Agua Blanca, que pasaba por la ciudad. Calcinado por el sol de mediados de verano, el ajo desprend\u237? a un hedor que se extend\u237?a por toda la ciudad hasta que un par de tormentas de verano aliviaron el martirio. Al principio, los incidentes fueron la comidil la de todo el mundo, pero las tareas del campo y la conciencia de que el tema se estaba estancando tuvieron el mismo efecto en las conversaciones que el de la l luvia sobre el olor del ajo. Zhang Kou, cuya ceguera le hab\u237?a servido para obtener la clemencia del jurado, result\u243? ser la excepci\u243?n. Salvaguarda do en una calle lateral que se extend\u237?a junto al edificio de oficinas del g obierno, ta\u241?\u237?a sin descanso su erhu y cantaba una balada sobre el ajo que se cultivaba en Para\u237?so, donde cada versi\u243?n se constru\u237?a sobr e la base de la anterior.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\i ... Dijeron que los oficiales amaban al pueblo. Entonces, \u191?por qu\u233? tra taban a la gente como si fueran sus enemigos?}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i Los gravosos impuestos y los aranceles cobrados por debajo de la mesa, como best ias abominables, obligaron a los campesinos a dirigirse a las colinas.}\par\pard \plain\hyphpar}{ {\i El pueblo llano tiene una monta\u241?a de protestas, pero no se atreve a expresa rlas.}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i Ya que, en cuanto abren la boca, las porras el\u233?ctricas se la cierran de gol pe...}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { En este punto de su canci\u243?n algo caliente le aguijone\u243? sus ciegos ojos , como si las l\u225?grimas se hubieran materializado desde alguna parte de su c uerpo, y record\u243? lo mucho que hab\u237?a sufrido en la prisi\u243?n del Con dado.\par\pard\plain\hyphpar}{ El polic\u237?a sostuvo la caliente porra el\u233?ctrica en su boca hasta que se escuch\u243? c\u243?mo cruj\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Cierra el pico, maldito ciego cabr\u243?n! \u8212?espet\u243? el po lic\u237?a envenenadamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ A continuaci\u243?n, la chisporroteante porra toc\u243? sus labios y un rel\u225 ?mpago le golpe\u243? como si le hubieran clavado un millar de agujas. Sus dient

es, sus enc\u237?as, su lengua y su garganta... Un estallido de dolor golpe\u243 ? la parte superior de su cabeza y descendi\u243? por el resto del cuerpo. Un gr ito sali\u243? de su garganta, enviando multitud de escalofr\u237?os por toda la columna vertebral. La sangre emanaba de las marchitas cuencas de sus ojos.\par\ pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Puedes obligarme a comer mierda \u8212?dijo\u8212?, pero no puedes hacer que mantenga la boca cerrada aunque quisiera. En mi interior hay cosas que se de ben expresar. Yo, Zhang Kou, estoy unido para siempre a la gente del pueblo...\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?As\u237? se habla, T\u237?o Abuelo Zhang Kou! \u8212?gritaron dos j \u243?venes compa\u241?eros\u8212?. \u161?Hay medio mill\u243?n de personas en e l Condado Para\u237?so y la tuya es la \u250?nica boca que se atreve a hablar cl aro!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Zhang Kou, deber\u237?as ser elegido jefe del Condado! \u8212?se mo f\u243? alguien.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\i Todo el mundo dice que nuestros l\u237?deres locales son elegidos por las masas. }\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i \u191?Pero por qu\u233? los funcionarios siguen gast\u225?ndose todo el dinero d e sus amos?}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\i Nosotros, el pueblo llano, sudamos sangre como si fu\u233?ramos bestias de carga , s\u243?lo para que los oficiales corruptos y codiciosos puedan engordar y no h acer nada.}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { En este punto de su canci\u243?n, Zhang Kou pronunci\u243? cada palabra con rabi a, en voz alta y clara, lanzando a su p\u250?blico a un frenes\u237? de palabrer \u237?a incontrolada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Maldici\u243?n! Se llaman a s\u237? mismos siervos p\u250?blicos, \ u191?verdad? \u161?Unos demonios chupasangre, eso es lo que son!\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?\u161?Dicen que pueden nombrarte l\u237?der del Condado por cincuenta mil yuan al a\u241?o!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La residencia celebra a diario un banquete de lujo, con comida suficiente como para alimentarnos durante todo un a\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Est\u225?n corrompidos hasta la m\u233?dula!\par\pard\plain\hyphpar }{ La voz de un anciano se uni\u243? a la discusi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Vosotros, los j\u243?venes, ser\u225? mejor que teng\u225?is cuidado con lo que dec\u237?s. T\u250? tambi\u233?n, Hermano Zhang Kou. \u161?No olvides lo que le pas\u243? a la gente que destroz\u243? las oficinas del gobierno!\par\par d\plain\hyphpar}{ Zhang Kou cant\u243? a modo de respuesta.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Buen hermano, permanece ah\u237? pl\u225?cidamente y escucha mi historia. ..\par\pard\plain\hyphpar}{ Apenas empezaron a salir las palabras de su boca cuando varios hombres se abrier on paso a codazos gritando entre la multitud.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? hace aqu\u237? toda esta gente? Est\u225?is bloqueando el tr\u225?fico e interrumpiendo el orden. \u161?Disolveos, moveos!\par\pard\plain\ hyphpar}{ D\u225?ndose cuenta enseguida de que las voces pertenec\u237?an a los polic\u237 ?as que le hab\u237?an tratado en la prisi\u243?n, Zhang Kou comenz\u243? de nue vo a ta\u241?er su erhir.\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { {\i

Canto a una chica m uy atractiva, con unas hermosas y enormes tetas y una cintur a esbelta, que se pasea por la calle, haciendo girar la cabeza a todos los j\u24 3?venes...}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } { \u8212?\u191?Zhang Kou, todav\u237?a sigues cantando esa mierda de rimas? \u8212 ?pregunt\u243? uno de los polic\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oficial, no me juzgues de forma precipitada \u8212?respondi\u243? Zhang K ou\u8212?. Como soy ciego, tengo que recurrir a mi boca para poder vivir. No soy un delincuente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un compa\u241?ero joven que se encontraba entre la multitud habl\u243?:\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?Zhang Kou debe estar agotado despu\u233?s de llevar toda la tarde cantand o. Se merece un descanso. Vamos, amigos, rascaos el bolsillo. Aunque no os pod\u 225?is permitir darle diez yuan, al menos una sencilla moneda de cobre ser\u225? mejor que nada. Si todo el mundo contribuye, podr\u225? comprarse unos ricos y deliciosos bollos.\par\pard\plain\hyphpar}{ Se escuch\u243? el sonido met\u225?lico caracter\u237?stico de las monedas que c a\u237?an delante de \u233?l y el crujido de los billetes de papel en contacto c on el suelo. \u171?Muchas gracias \u8212?dijo una y otra vez\u8212?. Gracias a t odos, j\u243?venes y ancianos\u187?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oficiales, buenos t\u237?os, vuestras raciones proceden del tesoro nacion al y recib\u237?s un salario suficiente como para no lamentar que se deslicen al gunas monedas por entre los dedos. Tened un poco de clemencia con este anciano c iego.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Y una mierda! \u191?Qu\u233? te hace pensar que tenemos dinero? \u8 212?respondi\u243? airado uno de los polic\u237?as\u8212?. \u161?T\u250? ganas m \u225?s con media hect\u225?rea de ajo de lo que ganamos nosotros jug\u225?ndono s el culo durante todo el a\u241?o!\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Otra vez hablando del ajo? \u161?Seguro que tus nietos son lo basta nte est\u250?pidos como para plantar ajo el pr\u243?ximo a\u241?o! \u8212?se bur l\u243? un joven.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eh, t\u250? \u8212?demand\u243? el polic\u237?a\u8212?. \u191?Qu\u233? ha s querido decir con eso?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Yo? Nada. Lo \u250?nico que digo es que, para m\u237?, se ha acabad o el ajo. De ahora en adelante, voy a plantar alubias y quiz\u225? un poco de op io \u8212?se quej\u243? el joven.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Opio? \u191?Cu\u225?ntas cabezas tienes sobre los hombros, peque\u2 41?o rufi\u225?n? \u8212?pregunt\u243? el polic\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo una. \u161?Pero me ver\u225?s pidiendo limosna en la calle ante s de plantar un solo tallo de ajo! \u8212?dijo el joven, alej\u225?ndose.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Detente ahora mismo! \u191?C\u243?mo te llamas? \u191?De qu\u233? a ldea eres? \u8212?exigi\u243? el polic\u237?a, corriendo tras \u233?l.\par\pard\ plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Corred todos! \u161?La polic\u237?a vuelve a la carga de nuevo! \u8 212?grit\u243? alguien.\par\pard\plain\hyphpar}{ Entre gritos y lamentos, la multitud se dispers\u243? en todas las direcciones, dejando a Zhang Kou envuelto en un manto de silencio. Ahuec\u243? la oreja para averiguar lo que estaba sucediendo, pero su p\u250?blico fiel se hab\u237?a esca bullido como un pez en las profundidades del oc\u233?ano, dejando tras de s\u237 ? un pa\u241?o de silencio y el hedor de su sudor.\par\pard\plain\hyphpar}{ Desde alg\u250?n punto en la lejan\u237?a lleg\u243? el sonido de una corneta, s eguida por el ruido de los ni\u241?os en su camino a la escuela. Sinti\u243? sob re su espalda el calor del sol de la tarde propio de finales de oto\u241?o. Desp u\u233?s de coger su erhu, anduvo a tientas por el suelo para recoger las moneda s y los billetes que la gente hab\u237?a arrojado a sus pies. La gratitud inund\ u243? su coraz\u243?n cuando cogi\u243? un billete gigantesco de diez yuan y su mano comenz\u243? a temblar. La intensidad de sus sentimientos hacia su an\u243? nimo benefactor era insondable.\par\pard\plain\hyphpar}{

Despu\u233?s de ponerse de pie, avanz\u243? por la bacheada carretera, bast\u243 ?n en mano, dirigi\u233?ndose hacia la estaci\u243?n de ferrocarril y abandon\u2 43? el almac\u233?n al que \u233?l y otros viejos vagabundos llamaban hogar. Des de que sali\u243? de la prisi\u243?n, donde fue sometido a todo tipo de abusos f \u237?sicos, se hab\u237?a ganado la admiraci\u243?n de los ladrones, de los men digos y de los adivinos de la localidad, los llamados despojos de la sociedad. L os ladrones robaron una esterilla para dormir hecha de junco y suficiente forro de algod\u243?n como para prepararle una blanda y confortable cama, y los mendig os compartieron con \u233?l su m\u237?sero bot\u237?n. A lo largo de los d\u237? as y de las semanas fue mejorando, ya que hab\u237?a personas que cuidaban de \u 233?l, haci\u233?ndole recuperar la fe en la naturaleza humana. Por lo tanto, su bordinando su propia seguridad al amor por sus amigos marginados, cant\u243? a p leno pulm\u243?n una balada sobre el ajo para protestar por el maltrato al que e staba sometido el pueblo llano.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aproximadamente a medio camino de casa, adem\u225?s del olor familiar de las hoj as blanqueadas de un viejo \u225?rbol, tambi\u233?n percibi\u243? la esencia int ensa y met\u225?lica del aceite resistente al \u243?xido. Apenas tuvo tiempo par a reaccionar antes de que una mano se posara sobre su hombro. De manera instinti va, meti\u243? la cabeza entre los hombros y cerr\u243? los labios con fuerza, e sperando ser abofeteado. Pero fuera quien fuera el desconocido, se limit\u243? a re\u237?r amistosamente y dijo con voz suave:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De qu\u233? tienes miedo? No voy a hacerte da\u241?o.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? quieres? \u8212?pregunt\u243? con voz tr\u233?mula.\par\pa rd\plain\hyphpar}{ \u8212?Zhang Kou \u8212?dijo el hombre amablemente\u8212?, no habr\u225?s olvida do lo que una porra el\u233?ctrica es capaz de hacer en tu boca, \u191?verdad?\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No he dicho nada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?De veras?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No soy m\u225?s que un anciano ciego que canta historias para poder vivir . As\u237? es como consigo matar el hambre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?S\u243?lo pienso en tu bienestar \u8212?dijo el hombre\u8212?. No m\u225? s canciones sobre el ajo, \u191?me oyes? \u191?Qu\u233? crees que se va a agotar antes, tu boca o la porra el\u233?ctrica?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muchas gracias por la advertencia. Lo he comprendido perfectamente,\par\p ard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso est\u225? bien. Ahora no cometas ninguna locura. Tener la boca demasi ado grande es la causa de la mayor parte de los problemas.\par\pard\plain\hyphpa r}{ El hombre se dio la vuelta y se alej\u243?. Unos segundos despu\u233?s, Zhang Ko u escuch\u243? el ruido de una motocicleta arrancando y perdi\u233?ndose por la carretera. Permaneci\u243? mucho tiempo detr\u225?s del viejo \u225?rbol sin atr everse a mover un dedo. La mujer que regentaba una tienda de alimentaci\u243?n s ituada cerca del enorme viejo \u225?rbol le vio.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Eres t\u250?, T\u237?o Abuelo Zhang? \u8212?le llam\u243? con voz c \u225?lida\u8212?. \u191?Por qu\u233? est\u225?s ah\u237?? Ven a comer unos espo njosos bollos, reci\u233?n sacados del horno. Invito yo.\par\pard\plain\hyphpar} { Una risa ir\u243?nica escap\u243? de los labios del ciego mientras golpeaba el t ronco del \u225?rbol con el bast\u243?n; despu\u233?s, comenz\u243? a lanzar gri tos furiosos:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Malditas hienas de coraz\u243?n oscuro! \u191?Realmente cre\u233?is que pod\u233?is cerrarme la boca tan f\u225?cilmente? \u161?Sesenta y seis a\u2 41?os son suficiente vida para un hombre!\par\pard\plain\hyphpar}{ La pobre mujer grit\u243? alarmada.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?T\u237?o Abuelo, \u191?con qui\u233?n est\u225?s tan enfadado? \u191?Es a lgo por lo que merezca la pena ponerse hist\u233?rico?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ciego y pobre, mi vida nunca ha valido m\u225?s que un pu\u241?ado de mon edas de cobre. \u161?Cualquiera que piense que puede cerrar la boca a Zhang Kou

ser\u225? mejor que se prepare para revocar los veredictos del caso del ajo!\par \pard\plain\hyphpar}{ De vuelta a la calle, comenz\u243? a cantar a pleno pulm\u243?n.\par\pard\plain\ hyphpar}{ La propietaria lanz\u243? un profundo suspiro mientras ve\u237?a bajar por el ca llej\u243?n la enjuta silueta del anciano ciego.\par\pard\plain\hyphpar}{ Tres d\u237?as m\u225?s tarde las lluvias de oto\u241?o convirtieron la calle la teral en un mar de lodo. Mientras la propietaria de la tienda de alimentaci\u243 ?n permanec\u237?a en el umbral de la puerta contemplando la farola que se encon traba en el otro extremo de la calle, con las gotas de lluvia bailando entre su p\u225?lida luz amarilla, experiment\u243? una sensaci\u243?n de soledad y aburr imiento desesperante. Antes de cerrar la puerta e irse a la cama, crey\u243? hab er escuchado el sonido de una mon\u243?tona canci\u243?n de Zhang Kou rondando s u casa. Abri\u243? la puerta de golpe y mir\u243? a un lado y a otro de la calle , pero la m\u250?sica ces\u243?. Despu\u233?s de cerrar la puerta, volvi\u243? a escuchar la m\u250?sica, m\u225?s \u237?ntima y conmovedora que antes.\par\pard \plain\hyphpar}{ A la ma\u241?ana siguiente encontraron el cuerpo de Zhang Kou desplomado sobre l a calle lateral, con la boca llena de un lodo hediondo. Tumbado junto a \u233?l se encontraba el cad\u225?ver sin cabeza de un gato.\par\pard\plain\hyphpar}{ Las nubes de lluvia trajeron consigo el insoportable hedor del ajo podrido, que invadi\u243? toda la ciudad. Los ladrones, los mendigos y otros indeseables tran sportaron el cuerpo de Zhang Kou a trav\u233?s de la calle, lanzando gemidos y l amentos desde el alba hasta que cay\u243? la noche, momento en el que cavaron un a fosa cerca del enorme \u225?rbol viejo y enterraron a Zhang Kou.\par\pard\plai n\hyphpar}{ Desde ese d\u237?a, la propietaria de la tienda de alimentaci\u243?n cada noche escucha cantar a Zhang Kou. La peque\u241?a calle lateral no tard\u243? en conve rtirse en una calle habitada por fantasmas. Uno por uno, los residentes se viero n obligados a marcharse, salvo la propietaria, que un d\u237?a se ahorc\u243? en el enorme \u225?rbol, uni\u233?ndose a la poblaci\u243?n espectral que moraba e n el barrio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Durante toda la noche Cuarta T\u237?a respir\u243? emitiendo un silbido, tosi\u2 43? y arm\u243? mucho ruido, robando el sue\u241?o a sus compa\u241?eras de celd a. La presa a la que llamaban Mu\u237?a Salvaje maldijo enfadada: \u8212?\u161?S i te est\u225?s muriendo, maldita sea, hazlo ya...! \u8212?Estoy tratando de no toser, muchacha \u8212?dijo Cuarta T\u237?a en tono de disculpa\u8212?, y ten po r seguro que dejar\u237?a de estornudar si pudiera...\par\pard\plain\hyphpar}{ La muchacha de cejas largas y hermosas que dorm\u237?a en la litera situada enci ma de Cuarta T\u237?a protest\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es un crimen el modo en el que obligan a una anciana enferma a cumplir un a condena.\par\pard\plain\hyphpar}{ Dolida en el alma al recordar la injusticia que se estaba cometiendo con ella, C uarta T\u237?a sinti\u243? c\u243?mo las l\u225?grimas inundaban sus ojos y resb alaban por sus mejillas. Y cuanto m\u225?s pensaba en ello, peor se sent\u237?a, hasta que un gemido de agon\u237?a ahog\u243? su garganta.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Sus compa\u241?eras de celda \u8212?aproximadamente una docena en total\u8212? s e levantaron. Las que ten\u237?an el coraz\u243?n m\u225?s blando se colocaron e l abrigo sobre los hombros y se acercaron a ver qu\u233? ocurr\u237?a, mientras que las que no se conmov\u237?an con tanta facilidad se limitaron a protestar y a maldecir.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?D\u233?jalo ya! \u8212?orden\u243? Mu\u237?a Salvaje\u8212?. Sab\u2 37?a que esto iba a pasar. Se supone que eras dura como la piedra, pero te has v enido abajo f\u225?cilmente: \u161?cinco a\u241?os por quemar un edificio del go bierno!\par\pard\plain\hyphpar}{ Entre sollozos y respiraciones con silbidos, Cuarta T\u237?a gimi\u243?:\par\par d\plain\hyphpar}{ \u8212?Muchacha, s\u233? que voy a morir en este campo...\par\pard\plain\hyphpar }{

Una guardiana con los ojos somnolientos apareci\u243? en la ventana y dio un gol pe en las barras.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? est\u225? pasando ah\u237?? \u191?Qui\u233?n est\u225? hac iendo todo ese ruido a estas horas de la noche?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Informando, oficial \u8212?dijo la muchacha de cejas largas\u8212?. N\u25 0?mero Treinta y Ocho est\u225? enferma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? le ocurre?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No puede dejar de toser y de estornudar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso no es nada nuevo. Ahora d\u233?jalo ya y ponte a dormir. Hay gimnasia a primera hora de la ma\u241?ana, no lo olvides.\par\pard\plain\hyphpar}{ Despu\u233?s de que la guardiana se fuera, la muchacha de cejas largas verti\u24 3? un poco de agua en una taza, la acerc\u243? a los labios de Cuarta T\u237?a v sac\u243? de debajo de la almohada algunas pastillas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Toma, t\u237?a \u8212?dijo\u8212?, son para aliviar el dolor y la inflama ci\u243?n. Toma un par de ellas, te ayudar\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No puedo gastar tus medicinas, cari\u241?o \u8212?objet\u243? Cuarta T\u2 37?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todos estamos metidos en esto \u8212?respondi\u243? la muchacha\u8212?, a s\u237? que ahora no debes preocuparte por nimiedades como \u233?sta.\par\pard\p lain\hyphpar}{ La muchacha ayud\u243? a Cuarta T\u237?a a tomar las pastillas.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Jovencita \u8212?dijo llorosa Cuarta T\u237?a\u8212?, \u191?c\u243?mo pue do compensarte por esto?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Convi\u233?rtela en tu nuera \u8212?intervino Mu\u237?a Salvaje.\par\pard \plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Con los hijos que tengo? \u8212?coment\u243? Cuarta T\u237?a\u8212? . No se merecen a una persona como ella.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Y t\u250?, mientras vendes una mu\u237?a por delante, la cabeza de una to rtuga se acerca sigilosa por detr\u225?s \u8212?solt\u243? la muchacha.\par\pard \plain\hyphpar}{ Mu\u237?a Salvaje se puso de pie airada y la mir\u243? directamente.\par\pard\pl ain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Con qui\u233?n est\u225?s hablando?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Contigo \u8212?respondi\u243? la muchacha desafiante\u8212?. \u161?Te est oy llamando puta apestosa que vende su co\u241?o!\par\pard\plain\hyphpar}{ Primero mortificada y luego enrabietada, Mu\u237?a Salvaje cogi\u243? un zapato rayado de cuero y lo arroj\u243? hacia su contendiente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Que yo vendo mi co\u241?o? \u8212?gru\u241?\u243?\u8212?. \u191?Aca so t\u250? no lo haces? Deja de mostrarte tan engre\u237?da. Las peque\u241?as v irgencitas no salen vivas de un sitio como \u233?ste.\par\pard\plain\hyphpar}{ La muchacha de cejas largas se agach\u243? justo a tiempo para que el zapato pas ara por encima de ella y golpeara a una mujer con aspecto de comadreja que ocupa ba la cama n\u250?mero tres y cumpl\u237?a condena por ahogar a su propio hijo. Tras recibir el impacto, se puso de pie y golpe\u243? a la muchacha de cejas lar gas en la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ Entonces se arm\u243? un terrible alboroto, con la muchacha de cejas largas y Mu \u237?a Salvaje ara\u241?\u225?ndose, la comadreja desatando una tormenta y Cuar ta T\u237?a gritando entre l\u225?grimas. Las dem\u225?s prisioneras se unieron golpeando los barrotes, aullando o repartiendo algunos golpes por su cuenta.\par \pard\plain\hyphpar}{ Dos carceleras armadas con porras entraron precipitadamente en la celda y reduje ron r\u225?pidamente a las combatientes sin preocuparse de hacer distinciones.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?La pr\u243?xima que haga un solo ruido \u8212?amenaz\u243? una de ellas\u 8212?, se queda sin comer tres d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar}{ La otra dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?N\u250?meros Veintinueve y Cuarenta, fuera! Os ven\u237?s con nosot ras.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Yo no he hecho nada \u8212?se quej\u243? la muchacha de cejas largas.\par

\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Cierra el pico \u8212?dijo la carcelera, recalcando su orden con un golpe bien dirigido de su porra.\par\pard\plain\hyphpar}{ Mu\u237?a Salvaje sonri\u243? t\u237?midamente.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Oficiales, admito que me he portado mal, pero prometo que no volver\u233? a hacerlo. S\u243?lo quiero dormir un poco.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?No me vengas con \u233?sas! Vestios y venid conmigo.\par\pard\plain \hyphpar}{ Cuarta T\u237?a, doblada por la cintura, intercedi\u243? por sus compa\u241?eras de celda.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No las culpe, oficial, todo es por mi culpa. No soy m\u225?s que una anci ana que no es capaz de dejar de toser y de estornudar. Las otras chicas no pod\u 237?an soportarlo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ya basta \u8212?dijo la carcelera\u8212?. \u161?No utilic\u233?is a esta santa madre para que influya sobre nosotras!\par\pard\plain\hyphpar}{ Mientras la carcelera condujo a la muchacha de cejas largas y a Mu\u237?a Salvaj e fuera de la celda, Cuarta T\u237?a tuvo que taparse la boca sin dejar de llora r en voz alta.\par\pard\plain\hyphpar}{ Aquella noche, tuvo una serie de pesadillas. En la primera so\u241?\u243? con qu e Jinju acud\u237?a a visitarla, pero cuando Cuarta T\u237?a avanz\u243? hacia e lla, la lengua de su hija embarazada sali\u243? de su boca y sus ojos saltaron d e sus cuencas. Cuarta T\u237?a se despert\u243? dando un grito, con la piel fr\u 237?a y h\u250?meda. Los cables telef\u243?nicos que se extend\u237?an por fuera del muro de la prisi\u243?n emit\u237?an un c\u225?ntico con el viento de oto\u 241?o. Los rayos de luna atravesaban sesgados la ventana y aterrizaban sobre el rostro de la ladrona que dorm\u237?a en la cuarta cama. La muchacha, que apenas hab\u237?a madurado como mujer, dorm\u237?a con la nariz ronzada y rechinando lo s dientes ante uno de sus sue\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar}{ Cuarta T\u237?a apenas hab\u237?a vuelto a cerrar los ojos cuando Cuarto T\u237? o apareci\u243? junto a su cama, con la cabeza ensangrentada, y dijo:\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?Madre de mis hijos, \u191?por qu\u233? todav\u237?a sigues aqu\u237?? Te quiero a mi lado.\par\pard\plain\hyphpar}{ Alarg\u243? el brazo para llegar hasta Cuarta T\u237?a, quien de nuevo se desper t\u243? asustada. Su coraz\u243?n lat\u237?a violentamente. M\u225?s all\u225? d e la cocina del campamento, cant\u243? un gallo. Un canto m\u225?s y ya despunta r\u237?a el alba.\par\pard\plain\hyphpar}{ Son\u243? el toque de diana. Cuarta T\u237?a sali\u243? a duras penas de la cama , se tambale\u243? brevemente y se desplom\u243? como si fuera una mu\u241?eca d e trapo. Los gritos de sus compa\u241?eras de celda, que estaban haciendo sus ca mas, hicieron que la carcelera llegara corriendo. Cuando abri\u243? la puerta, C uarta T\u237?a yac\u237?a boca abajo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Levantadla del suelo! \u8212?orden\u243? la carcelera.\par\pard\pla in\hyphpar}{ Las compa\u241?eras de celda de Cuarta T\u237?a as\u237? lo hicieron, con m\u225 ?s rapidez que eficacia. A continuaci\u243?n la carcelera llam\u243? al m\u233?d ico del campamento, que le puso una inyecci\u243?n. Ten\u237?a la boca crispada y por sus ojos resbalaba un torrente de l\u225?grimas amargas mientras el m\u233 ?dico colocaba una tirita sobre un corte que se hizo en la cabeza. Justo despu\u 233?s del desayuno, la carcelera dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Puedes tomarte el d\u237?a libre, N\u250?mero Treinta y Ocho. Cuarta T\u2 37?a se qued\u243? muda de agradecimiento. Despu\u233?s de que las dem\u225?s in ternas hubieran formado varias filas en el complejo y marcharan hacia los campos para empezar las tareas del d\u237?a, un silencio inund\u243? el bloque de celd as, amplificando el sonido de las enormes ratas que se deslizaban por el patio d e la prisi\u243?n y ahuyentando a los hambrientos gorriones que picoteaban algun as migas de pan en el lodo. Algunos de los p\u225?jaros se refugiaron sobre la r episa de la ventana, donde giraron las cabezas y fijaron sus ojos negros y redon dos sobre Cuarta T\u237?a. Completamente sola, y abrumada por la tristeza, se ec h\u243? a llorar. Despu\u233?s, una vez que remitieron las ganas de llorar, murm

ur\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es hora de unirme a ti, esposo...\par\pard\plain\hyphpar}{ Se quit\u243? los pantalones, pas\u243? el cintur\u243?n alrededor del marco de metal de la litera que estaba encima de la suya y enganch\u243? el bot\u243?n su perior. Otro sollozo, un \u250?ltimo pensamiento \u8212?esposo, no puedo soporta r m\u225?s esto\u8212?, antes de deslizar el ojal del pantal\u243?n por encima d e su cabeza y dejarse caer hacia delante.\par\pard\plain\hyphpar}{ Pero Cuarta T\u237?a no muri\u243?, al menos no en ese momento. Fue salvada por una carcelera que pasaba por all\u237? quien, con una sonora bofetada en el rost ro, maldijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?En qu\u233? diablos est\u225?s pensando, maldita vieja mofeta? Mien tras lanzaba un sonoro gemido, Cuarta T\u237?a cay\u243? de rodillas.\par\pard\p lain\hyphpar}{ \u8212?S\u233? una buena chica y d\u233?jame morir, por favor... La carcelera du d\u243? por unos instantes y su rostro adquiri\u243? una amable femineidad. Mien tras ayudaba a Cuarta T\u237?a a ponerse de pie, dijo dulcemente:\par\pard\plain \hyphpar}{ \u8212?Vieja Madre, no digas a nadie lo que hoy ha pasado aqu\u237?. Ser\u225? n uestro secreto. Si dejas de armar jaleo y te esfuerzas por ser una prisionera mo delo, tratar\u233? de hacer que te suelten pronto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Esta vez, mientras Cuarta T\u237?a ca\u237?a de nuevo de rodillas, la carcelera la detuvo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eres una buena chica \u8212?dijo Cuarta T\u237?a\u8212?. Pero alguien tie ne que pagar por la muerte de mi marido.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Deja ya de decir esas cosas \u8212?la consol\u243? la carcelera\u8212?. E ncabezar a una muchedumbre para destruir las oficinas del gobierno es un grave d elito...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Perd\u237? la cabeza. Prometo que no lo voy a volver a hacer...\par\pard\ plain\hyphpar}{ Un mes m\u225?s tarde, Cuarta T\u237?a fue liberada por prescripci\u243?n facult ativa y poco tiempo despu\u233?s estuvo de vuelta en casa.\par\pard\plain\hyphpa r}{ El d\u237?a de A\u241?o Nuevo de 1988 era festivo para los varios cientos de pri sioneros que se encontraban encerrados en el campo de trabajo. Algunos lo pasaro n durmiendo, otros escribiendo a casa y otros se agolparon en el patio que se ex tend\u237?a al otro lado de la ventana de la sala de ocio para ver un programa d e variedades en un aparato de televisi\u243?n en blanco y negro.\par\pard\plain\ hyphpar}{ Gao Ma y Gao Yang se sentaron en una enorme baldosa de m\u225?rmol que hab\u237? a en el patio, desnudos de cintura para arriba mientras despiojaban sus chaqueta s. Los rayos de sol calentaban el lodo que se extend\u237?a a su alrededor y ca\ u237?an sobre su bronceada piel. Aqu\u237? y all\u225? otros peque\u241?os grupo s de prisioneros se sentaban bajo el sol a conversar entre susurros. Los guardia s armados ocupaban las torres que se levantaban m\u225?s all\u225? de la puerta interior, sin perder de vista ni un instante a los hombres que hab\u237?a abajo. La puerta principal, cubierta con una malla de acero, estaba cerrada con llave. Algunos oficiales del campo cortaban el pelo a los prisioneros, haciendo bromas y riendo alegremente.\par\pard\plain\hyphpar}{ Las ratas gigantes entraban y sal\u237?an de la letrina. En la zona que hab\u237 ?a entre las dos puertas, un enorme gato negro se hab\u237?a visto obligado a su bir a un \u225?rbol ante la llegada de un enjambre de roedores.\par\pard\plain\h yphpar}{ \u8212?Cuando las ratas alcanzan ese tama\u241?o, hasta los gatos se asustan de ellas \u8212?coment\u243? Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Le dije a mi esposa que te trajera un par de zapatos despu\u233?s de prim ero de a\u241?o \u8212?dijo Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No le des m\u225?s trabajo por mi culpa \u8212?dijo Gao Ma, visiblemente conmovido\u8212?.Tu mujer est\u225? muy ocupada con los dos ni\u241?os. Un solte ro como yo necesita pocas cosas.\par\pard\plain\hyphpar}{

\u8212?Res\u237?gnate, primo, y soporta el pr\u243?ximo a\u241?o de la mejor man era posible. Entonces, cuando salgas, encuentra una esposa y sienta la cabeza.\p ar\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma sonri\u243? l\u225?nguidamente, pero no dijo nada.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?Despu\u233?s de todo, eres un veterano del ej\u233?rcito \u8212?prosigui\ u243? Gao Yang\u8212?. Los l\u237?deres del campo te han echado el ojo. S\u233? que puedes conseguir que te liberen pronto si haces lo que te dicen. Podr\u237?a s estar fuera de aqu\u237? antes que yo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Tarde o temprano, \u191?eso qu\u233? importa? \u8212?respondi\u243? Gao M a\u8212?. Prefiero cumplir la condena por ti para que te puedas ir a casa y cuid ar de nuevo de tu familia.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Primo \u8212?dijo Gao Yang\u8212?, estamos destinados a tener mala suerte . Para los hombres, sufrir de esta manera no es gran cosa, pero piensa en la pob re Cuarta T\u237?a...\par\pard\plain\hyphpar}{ Ansiosamente, Gao Ma pregunt\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?No la hab\u237?an liberado por motivos de salud?\par\pard\plain\hyp hpar}{ Dudando unos instantes, Gao Yang dijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi esposa me pidi\u243? que no te lo dijera...\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Que no me dijeras qu\u233?? \u8212?exigi\u243? Gao Ma ansiosamente, agarrando la mano a Gao Yang.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Despu\u233?s de todo, era tu suegra, as\u237? que no estar\u237?a bien oc ult\u225?rtelo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Habla, primo. No me tengas en suspenso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Te acuerdas el d\u237?a que vino mi esposa a visitarme? \u8212?dijo Gao Yang\u8212?. Fue entonces cuando me lo cont\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? te dijo?\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Los hermanos Fang son unos malditos cabrones. \u161?No merecen llamarse s eres humanos!\par\pard\plain\hyphpar}{ La paciencia de Gao Ma se estaba acabando.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Primo Gao Yang, es hora de sacar las alubias de la cesta. Me est\u225?s v olviendo loco con tu forma de divagar.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang volvi\u243? a suspirar.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Muy bien, te lo cuento. El adjunto Yang tampoco es una buena persona. \u1 91?Te acuerdas de su sobrino, Cao Wen? Pues bien, se cay\u243? a un pozo y su fa milia decidi\u243? arreglar un matrimonio en el Inframundo.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u191?Un qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Ni siquiera sabes lo que es un matrimonio en el Inframundo?\par\par d\plain\hyphpar}{ Gao Ma sacudi\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es un lugar donde dos personas muertas se unen en matrimonio. As\u237? qu e, despu\u233?s de que Cao Wen muriera, su familia enseguida pens\u243? en jinju .\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma se puso de pie de un salto.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?D\u233?jame acabar, Primo \u8212?dijo Gao Yang\u8212?. La familia Cao que r\u237?a que el fantasma de Jinju fuera la esposa de su hijo muerto, as\u237? qu e pidieron al adjunto Yang que actuara como casamentero.\par\pard\plain\hyphpar} { Gao Ma apret\u243? los dientes y maldijo:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u161?Que les jodan a sus piojosos antepasados! \u161?Jinju me pertenece! \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Eso es lo que me pone m\u225?s furioso \u8212?dijo Gao Yang\u8212?.Todo e l mundo de la aldea sab\u237?a que Jinju te pertenec\u237?a. Llevaba a tu hijo e n su vientre. Pero los hermanos Fang aceptaron la propuesta del adjunto Yang y v endieron los restos de Jinju a la familia Cao por ochocientos yuan, que dividier on entre los dos. Entonces, los Cao enviaron a alguien para que abriera la tumba de Jinju y le entregaran sus restos.\par\pard\plain\hyphpar}{

Gao Ma, con el rostro del color del hierro, no emiti\u243? un solo sonido.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Gao Yang prosigui\u243?:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Mi esposa dijo que la ceremonia super\u243? a cualquier boda normal que h ubiera visto. Contrataron a m\u250?sicos procedentes de alguna parte del Condado , que tocaron mientras los invitados disfrutaban de un gran banquete. Entonces, los restos de Jinju y Cao Wen se colocaron en un ata\u250?d de color rojo intens o y los enterraron juntos. Los aldeanos que acudieron a observar los festejos ma ldijeron a la familia Cao, al adjunto Yang y los hermanos Fang. \u161?Todo el mu ndo dec\u237?a que aquello era un insulto al Cielo y un crimen contra la raz\u24 3?n!\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma permaneci\u243? en absoluto silencio.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang mir\u243? a Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Primo \u8212?prosigui\u243? r\u225?pidamente\u8212?, no te hace ning\u250 ?n bien dar vueltas a este asunto. Han cometido este crimen contra el Cielo, y e l Anciano que est\u225? ah\u237? arriba los castigar\u225? debidamente... Todo e s culpa m\u237?a. Mi esposa me dijo que cerrara el pico, pero esta boca apestosa que tengo no es capaz de guardar un secreto.\par\pard\plain\hyphpar}{ Una sonrisa helada asom\u243? por el rostro de Gao Ma.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Primo \u8212?solt\u243? Gao Yang temeroso\u8212?. No concibas ideas raras . Eres un veterano del ej\u233?rcito, as\u237? que no puedes creer en fantasmas ni en cosas parecidas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?\u191?Qu\u233? pas\u243? con Cuarta T\u237?a? \u8212?pregunt\u243? Gao Ma en voz baja.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Yang carraspe\u243? unos segundos y, a continuaci\u243?n, dijo a rega\u241?a dientes:\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?El d\u237?a en que los Cao fueron a por los restos de Jinju... se ahorc\u 243?.\par\pard\plain\hyphpar}{ Un grito de angustia sali\u243? de la garganta de Gao Ma, seguido por una bocana da de sangre.\par\pard\plain\hyphpar}{ Poco despu\u233?s del d\u237?a de A\u241?o Nuevo cay\u243? una fuerte tormenta d e nieve.\par\pard\plain\hyphpar}{ Los prisioneros la retiraron con palas y la cargaron en unos carros de mano para depositarla en un campo de mijo cercano.\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma, el primero en presentarse voluntario, sac\u243? un carro cargado de niev e al otro lado de la entrada. No hab\u237?a apostados m\u225?s guardianes de los habituales, ya que s\u243?lo dejaban salir m\u225?s all\u225? de la puerta a un os cuantos prisioneros. Por eso, \u250?nicamente hab\u237?a un oficial de campo vigilando la entrada, con los brazos cruzados, como si estuviera hablando con un guardi\u225?n de torre.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Viejo Li \u8212?dijo el guardi\u225?n\u8212?, \u191?tu esposa ya ha tenid o el beb\u233??\par\pard\plain\hyphpar}{ El oficial, con la preocupaci\u243?n reflejada en su rostro, respondi\u243?:\par \pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Todav\u237?a no. Ya lleva un mes de retraso.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?No te preocupes \u8212?le consol\u243? el guardia\u8212?. Como dice el re fr\u225?n, un mel\u243?n s\u243?lo se cae cuando est\u225? maduro.\par\pard\plai n\hyphpar}{ \u8212?\u191?C\u243?mo no me voy a preocupar? \u191?C\u243?mo te sentir\u237?as si tu vieja dama llevara un mes de retraso? Qu\u233? f\u225?cil es hablar.\par\p ard\plain\hyphpar}{ Gao Ma, empapado de sudor, regres\u243? con el carro vac\u237?o.\par\pard\plain\ hyphpar}{ El oficial le mir\u243? con simpat\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Descansa un poco, N\u250?mero Ochenta y Ocho. Pediremos a otro que lleve el carro un rato.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ese N\u250?mero Ochenta y Ocho es un buen muchacho \u8212?coment\u243? el guardia.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Es veterano del ej\u233?rcito \u8212?dijo el oficial\u8212?. A veces es u n poco fogoso. Lo cierto es que hoy en d\u237?a ya no me sorprende nada.\par\par

d\plain\hyphpar}{ \u8212?Si quieres saber mi opini\u243?n, esos cabrones de oficiales del Condado Para\u237?so fueron demasiado lejos \u8212?dijo el guardia\u8212?. El pueblo lla no no se merece cargar con toda la culpa de lo que sucedi\u243?.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Por esa raz\u243?n recomend\u233? que la sentencia de este preso fuera re bajada. Personalmente, creo que fueron demasiado duros con \u233?l.\par\pard\pla in\hyphpar}{ \u8212?Pero as\u237? es como son las cosas hoy en d\u237?a.\par\pard\plain\hyphp ar}{ Gao Ma se acerc\u243? a la entrada con otra carga de nieve.\par\pard\plain\hyphp ar}{ \u8212?\u191?No te he dicho que descansaras? \u8212?le pregunt\u243? el oficial. \par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Despu\u233?s de sacar esta carga \u8212?dijo dirigi\u233?ndose hacia el c ampo de mijo.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?He o\u237?do que al comisario adjunto Yu le han cambiado de destino \u821 2?dijo el guardia.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Ojal\u225? me cambiaran de destino a m\u237? \u8212?dijo el oficial melan c\u243?licamente\u8212?. Este trabajo es una mierda. No tienes vacaciones, ni si quiera el d\u237?a de A\u241?o Nuevo, y el sueldo es una miseria. Si tuviera otr o lugar donde ir, no pasar\u237?a un segundo m\u225?s aqu\u237?.\par\pard\plain\ hyphpar}{ \u8212?Si esto es tan malo, te puedes marchar siempre que quieras \u8212?apunt\u 243? el guardia\u8212?. Yo he decidido hacerme empresario.\par\pard\plain\hyphpa r}{ \u8212?Con los tiempos que corren, si eres listo puedes llegar a ser oficial. Pe ro si no eres capaz de soportarlo, debes ganar el dinero de la mejor manera que puedas.\par\pard\plain\hyphpar}{ \u8212?Por cierto, \u191?d\u243?nde est\u225? N\u250?mero Ochenta y Ocho? \u8212 ?pregunt\u243? el guardia alarmado.\par\pard\plain\hyphpar}{ El oficial se gir\u243? hacia el campo, donde la luz del sol hac\u237?a que la n ieve centelleara con extraordinaria belleza.\par\pard\plain\hyphpar}{ La sirena de la torre de vigilancia son\u243? con fuerza.\par\pard\plain\hyphpar }{ \u8212?N\u250?mero Ochenta y Ocho \u8212?grit\u243? el guardia\u8212?, \u161?alt o o disparo!\par\pard\plain\hyphpar}{ Gao Ma corr\u237?a directo hacia el sol, casi cegado por su resplandor. El aire fresco de la libertad le envolv\u237?a como las olas sobre los campos nevados. C orr\u237?a como un poseso, ajeno a todo lo que le rodeaba, totalmente decidido a tomarse la revancha. Se elev\u243? en el aire como si cabalgara sobre las nubes y atravesara la niebla, hasta que se dio cuenta con sorpresa de que estaba tumb ado sobre la helada nieve, boca abajo. Sinti\u243? que algo caliente y pegajoso sal\u237?a a borbotones de su espalda. Con un dulce \u171?Jinju\u187? entre sus labios, enterr\u243? el rostro en la h\u250?meda nieve.\par\pard\plain\hyphpar}{ {\qc {\b Table of Contents}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ul LAS BALADAS DEL AJO}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ul LAS BALADAS DEL AJO}\par\pard\plain\hyphpar}{\ul SINOPSIS}{\ul GU\u205?A DE PERSONAJES Y DE PRONUNCIACI\u211?N}{\ul CAP\u205?TULO 1}{\ul CAPITULO 2}{\ul CAP\u205?TULO 3}{\ul CAP\u205?TULO 4}{\ul CAPITULO 5}{\ul CAP\u205?TULO 6}{\ul

CAP\u205?TULO 7}{\ul CAP\u205?TULO 8}{\ul CAP\u205?TULO 9}{\ul CAPITULO 10}{\ul CAP\u205?TULO 11}{\ul CAP\u205?TULO 12}{\ul CAP\u205?TULO 13}{\ul CAP\u205?TULO 14}{\ul CAP\u205?TULO 15}{\ul CAPITULO 16}{\ul CAP\u205?TULO 17}{\ul CAP\u205?TULO 18}{\ul CAP\u205?TULO 19}{\ul CAP\u205?TULO 20} {\page } }