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Un enfoque metodolgico de las historias de vida

Jorge E. Aceves Lozano


Ciesas-M ico

Com!artiendo el inters !or el enfoque "iogr#fico que ho$ se da en las ciencias sociales $ humanas% la historia oral ha venido a cu"rir un vac&o manifiesto en la historiograf&a contem!or#nea. As&% en las 'ltimas tres dcadas% un con(unto de !untos de !artida conce!tuales% mtodos de an#lisis $ herramientas de investigacin le han !ermitido a la historia oral consolidarse como una !r#ctica de investigacin cient&fica $ adquirir el !erfil de un am!lio )movimiento) de interaccin acadmica $ disci!linaria. M#s a'n% el enfoque "iogr#fico ha sido un decidido im!ulsor de la revaloracin de los mtodos cualitativos $ ha !ro!iciado no slo su utilizacin% sino su enriquecimiento con el a!orte de nuevos enfoques $ !ers!ectivas de an#lisis% "#sicamente $ en torno a lo que constitu$e su materia !rimaria* la oralidad. +esde sus inicios como cam!o disci!linario% la historia oral ha !retendido a!ortar un m#s !rofundo conocimiento de los !rocesos sociohistricos $ culturales que son dignos de atencin en los tiem!os !resentes. ,ero lo ha hecho a !artir de la necesidad de cuestionar $ re!lantear cr&ticamente la !r#ctica misma del historiador $-o del investigador !ositivista m#s convencional. ,ara ello% de"i tomar en consideracin a los su(etos sociales antes .invisi"les) !ara la historiograf&a convencional $ dominante% des!legar nuevas miradas cr&ticas so"re las fuentes de la historia oficial% $ afrontar el desaf&o de construir sistem#ticamente )nuevas fuentes) con "ase en la !ala"ra% !ara la )versin !ro!ia) de los nuevos actores sociales. /nnovar en cuestin de conce!tos% mtodos $ fuentes% fue el reto formulado !or la historia oral. La nueva !r#ctica $ estilo de investigacin se gener entonces a !artir de la e !eriencia desarrollada en el #m"ito de la )historia social)% considerada as& como una derivacin !articular de esa !ro!uesta totalizadora% holista del quehacer historiogr#fico. 0in em"argo% esta em!resa no se realiz en un estado de aislamiento intelectual o de !r#ctica cient&fica aut#rquica. 1racias a su contacto e interaccin con otras ciencias sociales% la historia oral fue gradualmente adquiriendo% ado!tando% a!ro!i#ndose de un con(unto de conce!tos% mtodos% instrumentos $ tcnicas es!ec&ficas% modelos de tra"a(o $ estilos de vinculacin social que% desde las otras disci!linas sociales $ humanistas% !arecieron 'tiles $ a!ro!iadas !ara sus o"(etivos. Ellas fueron la antro!olog&a% la !sicolog&a% la sociolog&a% la ling2&stica% el folclore $ los estudios literarios% entre otras disci!linas. La confluencia e interaccin de stas ha sido un factor central !ara el crecimiento $ el fortalecimiento de esta !r#ctica de investigacin sociohistrica. El v&nculo con este coral disci!linario facilit a la historia oral unir su !ragmatismo original 3alrededor de la construccin de nuevas .fuentes $ archivos orales)3 con la necesidad de adquirir una !ostura terica $ refle iva m#s acorde con el !a!el que (uega la !r#ctica historiogr#fica en el tiem!o !resente. +e esta forma% la historia oral !udo de(ar de lado cierta literalidad anacrnica $ rom#ntica que la caracteriz en sus !rimeros a4os. En esta fruct&fera e !eriencia de contacto con las ciencias sociales% la historia oral incor!or a su !ro!io cor!us de conocimientos los a!ortes relacionados con un mtodo cualitativo mu$ es!ec&fico 3
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que no el 'nico3 en la investigacin social* las )historias de vida)% que !rinci!almente ha"&an sido consideradas !arte del cam!o de inters $ de los mtodos de la antro!olog&a% la sociolog&a $ la !sicolog&a% !ero no de la historia. :ue slo con la a!ertura $ la reconsideracin cr&tica formulada desde la )historia social) res!ecto de su !ro!io cam!o disci!linario% que las .historias de vida9 entraron a formar !arte de los intereses metodolgicos $ !roductivos del cam!o historiogr#fico. Al hacerlo% la historia oral se a!ro im $ se relacion con otros cient&ficos que desde sus res!ectivas disci!linas quer&an lo mismo* a!render $ com!artir. Los !racticantes de la )historia oral)% los del )enfoque "iogr#fico)% los estudiosos de la )tradicin oral) $% en general% los involucrados con la )oralidad)% i"an a com!artir temas% conce!tos% enfoques% mtodos% e !eriencias de tra"a(o $ es!acios institucionales e informales !ara la discusin $ la comunicacin% tales como las revistas% reuniones $ congresos% redes $ asociaciones% etctera. En torno a la utilizacin de las )historias de vida)% en tanto que .fuente9 $ mtodo de investigacin% se ha creado un inters com'n interdisci!linario. Las )historias de vida) son entonces un recurso renovado $ un mtodo revalorado mediante el cual se han desarrollado enfoques cualitativos desde los a4os sesenta% que han sensi"ilizado $ facilitado la intercomunicacin entre los diversos agentes de la investigacin sociohistrica. Lo que se ha avanzado en unas dcadas es realmente nota"le $ de ello da cuenta la e tensa "i"liograf&a al res!ecto. El inters que ho$ des!ierta el recurso a la historia oral $ a las historias de vida es un hecho tam"in reconocido. ,or lo tanto% ahora me gustar&a !asar a am!liar el enfoque metodolgico que se !ro!one so"re el uso de las historias de vida desde las e !eriencias $ !ro!uestas de la historia oral contem!or#nea% sin de(ar de lado algunas referencias a otros cam!os disci!linarios. La )historia oral) como tal tiene inters en considerar el #m"ito su"(etivo de la e !eriencia humana concreta $ del acontecer sociohistrico% como lo e !resan los su(etos sociales considerados; $ !orque va a intentar destacar $ centrar su an#lisis en la visin 3$ versin3 de e !eriencia de los actores sociales con que se relaciona% la utilizacin de las )historias de vida) se ha !erfilado como uno de los recursos m#s idneos !ara lograr esos fines. Con este ti!o de ela"oraciones "iogr#ficas% no slo se a!ortan nuevos cuer!os de evidencia sociohistrica 3las fuentes orales3% sino que tam"in se !rivilegia una a!ro imacin cualitativa a los !rocesos del conocimiento socioantro!olgico. Las )historias de vida9 !ro!ician el desarrollo de la !r#ctica historiogr#fica metida a la reca"acin $ el an#lisis de los testimonios orales $ los relatos !ersonales. La .historia de vida) forma !arte de las llamadas .fuentes orales9% esto es% las .fuentes vivas de la memoria9% a diferencia de las de car#cter documental $ secundarias% como las memorias% cartas% diarios% crnicas% auto"iograf&as% etc. Las .fuentes orales9 se com!onen "#sicamente de dos ti!os* las !ro!ias )historias de vida)% los )relatos de vida)% $ los )testimonios orales) !roducto de las entrevistas. En la historia oral se tratar# siem!re de reco!ilar un con(unto de relatos !ersonales que den cuenta de la vida $ de la e !eriencia de los narradores 3o informantes3 entrevistados. Cada unidad% fragmento o cuadro narrativo forma !arte de un relato de vida que los con(unta $ articula. Una sucesin am!lia $ e tensa en diversidad $ !rofundidad de relatos de vida% !uede llegar a constituir el cuer!o de una )auto"iograf&a) generada en la situacin de la entrevista oral; auto"iograf&a que se diferencia de aquel documento !ersonal generado en soledad $ que !or iniciativa !ro!ia !roduce el !ersona(e. En la )historia oral9 se !uede o!tar !or dos caminos que no son e clu$entes% sino m#s "ien com!lementarios* a) !roducir )historias de vida) $ b) realizar una historia oral de car#cter tem#tico. El decidir cu#l em!render% de!ende de los intereses% o"(etivos% !osi"ilidades% recursos $ tiem!os% as& como

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de la intuicin !ersonal $ de la o!ortunidad histrica !ara relacionarse con los !ersona(es adecuados en am"as v&as. La decisin !asa !rimero% seg'n considero% !or la res!uesta que se logre dar% dentro de cada )!ro$ecto de investigacin)% a los interrogantes siguientes* a) qu nos interesa indagar <tema-!ro"lema=% b) !or qu im!orta hacerlo <o"(etivos% fines=% c) cmo es !osi"le hacerlo <conce!tos% mtodos=% d) dnde% cu#ndo% !or cu#nto tiem!o% con qu recursos% etc. <dise4o% !rograma de accin% ruta cr&tica=% e) !ara qu $ !ara quin est# !laneado el tra"a(o <difusin% comunicacin=. Una vez o"tenida la res!uesta a lo anterior% es !osi"le decidir con ma$or seguridad cu#l de las o!ciones de investigacin conviene desarrollar* la tem#tica $ de rango am!lio% o el caso intensivo $ es!ec&fico. ,ero ha$ que matizar las similitudes $ las diferencias en las dos o!ciones que !resentamos. Algunos autores incluir&an una tercera o!cin% que ser&a la investigacin con "ase en la )tradicin oral)% $ que im!licar&a una !ostura $ un arsenal metodolgico un tanto diferente a los em!leados !or la )historia oral tem#tica) $ !or la )historia de vida)% las cuales sustentan sus resultados en )evidencia) !roveniente del testimonio !ersonal $ no de la tradicin oral. ,or ahora% slo distinguir&a entre el )testimonio !ersonal) $ la evidencia !roveniente de la )tradicin oral)% con el o"(eto de deslindar el ti!o de )dato) construido en la situacin de entrevista oral. ,ara la ela"oracin de )historias de vida) nos va a interesar m#s la evidencia de los testimonios !ersonales% $a sean del #m"ito colectivo o las directamente !ro!ias del narrador. Con esta evidencia% con estos relatos de vida% !odremos !roducir auto"iograf&as% tra$ectorias !ersonales $ familiares% estudios de caso e historias de vida. 0on e(em!los de memorias !ersonales% de individuos% sin olvidar que stos son !ersonas insertas en un conte to sociocultural es!ec&fico. ,or otro lado% si se o!t !or una )historia oral tem#tica)% nos interesa reca"ar evidencia de car#cter testimonial del #m"ito !ersonal% !ero tam"in !odr&a ser 'til acceder a la evidencia !erteneciente al #m"ito colectivo% que se nutre tam"in de la )tradicin oral)% en que se utilizan am"as evidencias. As& ha$ m#s cam!o !ara reconstruir la memoria colectiva de la comunidad social donde est#n insertos los narradores. Los !ro$ectos que giran en torno a )historias de vida) son% necesariamente% de rango m#s acotado $ con menor n'mero de narradores !otenciales% son estudios intensivos $ hechos en !rofundidad. Los de ti!o )tem#tico) son m#s am!lios $ requieren !or lo general de una muestra cualitativa e tensa% diversa $ significativa del conte to histrico $ cultural donde se halla inmersa; son estudios de ma$or duracin $ com'nmente con ma$or utilizacin de recursos o!erativos. Algunas de las caracter&sticas de los dos ti!os de !ro$ectos se com!aran $ resumen en el cuadro siguiente.
>/,?0 +E ,@?AEC>?0 EB C/0>?@/A ?@AL @A01?0 @ango Medios Muestra Enfoque >cnica Evidencia ,roducto C/0>?@/A +E D/+A /ntensivo +irecto /ndividual Caso 'nico Entrevista en !rofundidad >estimonio !ersonal E !eriencia $ vivencias Auto"iograf&as >ra$ectorias vitales .Cistoria de vida9 <)Life-histor$)= C/0>?@/A ?@AL >EME>/CA E tensivo +irectos-indirectos Am!lia-diversa M'lti!le-tem#tico Entrevista semidirigida >estimonio !ersonal E !eriencia colectiva $ tradicin oral @elatos de vida >ra$ectorias )ti!o) .Cistorias orales9 <)Life-stories)=

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Al desarrollar un !ro$ecto con "ase en la construccin de una o de varias )historias de vida)% !odemos diferenciar entre varios ti!os !osi"les. ,or un lado% un !rimer ti!o ser&a la )historia de vida com!leta)% lo que significa que el narrador a"arca toda la e istencia memora"le $ comunica"le en la situacin de investigacin. La auto"iograf&a !roducida (unto con el entrevistador inclu$e desde sus !rimeros recuerdos de infancia hasta el mismo momento de la conclusin de la entrevista* es la )historia de vida) en el sentido antro!olgico e inclusivo del trmino. /m!lica% adem#s% la )triangulacin) de las fuentes $ !ers!ectivas; o sea% que ha$ que com!lementar la versin auto"iogr#fica del narrador con otros documentos secundarios $ !ersonales% as& como con otras fuentes orales $ testimonios de terceros. El !a!el del investigador no conclu$e con la ela"oracin del te to auto"iogr#fico% sino que tiene que agregar un tra"a(o !reciso de refle in% cr&tica $ conte tualizacin del te to oral% en el marco sociohistrico corres!ondiente% con la finalidad de com!render el )sentido !ro!io) $ !articular de la e !eriencia !ersonal relatada !or el su(eto en cuestin. Gste es un !rototi!o mu$ valorado% al que se le conceden grandes !osi"ilidades de logro de contri"uciones cualitativas en la investigacin social. Un segundo ti!o son las )historias de vida focales o tem#ticas)% las cuales ser&an construidas igualmente% !ero enfatizando slo un as!ecto !ro"lem#tico de la vida del narrador% es decir% a"ordando un solo tema o cuestin en el curso de la e !eriencia de vida del entrevistado. Esto !ermite realizar una variante que ser&an las )historias de vida cruzadas9 o )m'lti!les)% de !ersonas !ertenecientes a la misma generacin% con(unto% gru!o% territorio% etc.% con el o"(eto de realizar com!araciones $ de ela"orar una versin m#s com!le(a $ .!olifnica) del tema-!ro"lema o"(eto del inters de la investigacin. La reconstruccin de tra$ectorias !ersonales en torno a un tema es tam"in el factor de decisin !ara o!tar !or estas variantes. Ca"r&a tam"in un tercer ti!o% que ser&a la construccin de historias de vida% $a fueran )com!letas) o )!arciales)% !ero que son .armadas) o )editadas)% esto es% ela"oradas !or el investigador. Aqu& la intervencin intercalada del investigador en el te to auto"iogr#fico del narrador es recurrente% $ se hace !resente en las aclaraciones% e !licaciones% comentarios% citas% interrogantes% referencias cruzadas% etc. Lo im!ortante es que no se so"react'e en el te to del narrador !or el af#n conce!tual de verificar $ constatar hi!tesis o conce!tos tericos. Algunos lo !refieren hacer en la introduccin del te to% otros al final% !ero ha$ quienes lo realizan intermitentemente% a lo largo del te to auto"iogr#fico. 0in em"argo% es una cuestin que de!ende de los fines $ !ro!sitos de cada tra"a(o $ de cada e !eriencia de investigacin. En los tres ti!os $ variantes de )historias de vida)% las herramientas !rinci!ales son la interaccin em!#tica% la o"servacin etnogr#fica $% de modo central% la entrevista en !rofundidad. Las historias de vida inclu$en la descri!cin de las e !eriencias $ acontecimientos m#s significativos de la vida del narrador% en sus !ro!ias !ala"ras. En este sentido% el an#lisis se esta"lecer# en el !roceso de com!aginacin $ reunin de los relatos de vida auto"iogr#ficos% a fin de dar cuenta de los sentimientos $ modos de ver $ conce"ir el mundo del narrador. Con la historia de vida se !retende identificar tam"in las eta!as $ !eriodos cr&ticos que dan forma a las definiciones $ !ers!ectivas de los !rotagonistas. ,or 'ltimo% ha"r# que a4adir que el uso de )historias de vida) !ermite verificar una serie de funciones de los tra"a(os de las ciencias sociohistricas. Las .historias de vida9% al resaltar las e !eriencias vitales de los individuos en su accin dentro de la sociedad% descu"ren la relevancia de las vivencias !ersonales en los marcos institucionales $ el im!acto de las decisiones !ersonales en los !rocesos de cam"io $ estructuracin social. Es !or ello que !ueden servir !ara !ro"ar teor&as% hi!tesis $ !ro!osiciones conce!tuales% $ !ueden funcionar como el )caso negativo) frente a un cuer!o terico esta"lecido. ?frecen tam"in datos del #m"ito su"(etivo en los conte tos institucionales $ los !rocesos
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rutinarios. ,ermiten asimismo generar nuevas hi!tesis en cam!os que !arec&an agotados% !uesto que a!ortan evidencia que de otra manera% !or encuesta o e !erimentos conductuales% no ser&a !osi"le o"tener. Algunos temas a!tos !ara ser a"ordados mediante historias de vida ser&an% !or e(em!lo% los siguientes* los !rocesos !sicosociales% como la socializacin de adultos% $ los gru!os emergentes $ las estructuras organizativas novedosas; el surgimiento $ la desa!aricin de cierto ti!o de relaciones sociales; las res!uestas situacionales de las !ersonas frente a contingencias de interaccin cotidiana% etc. Es so"re todo 'til !ara realizar estudios u"icados en la !oca contem!or#nea $ m#s cercana al !resente% donde todav&a sea !osi"le entrevistar e interactuar con todos aquellos )informantes) calificados !ara la investigacin. La historia oral% al !lantearse la necesidad $ la !ertinencia de a"ordar el #m"ito su"(etivo de la e !eriencia humana% ha requerido $% creo% ha encontrado en las )historias de vida) un recurso metodolgico $ la !osi"ilidad de reconstruir $ refle ionar a !artir de la )memoria viva) de los su(etos% el c'mulo de e !eriencias de vida de la sociedad.

Ii"liograf&a de referencia
Esta "i"liograf&a tiene el fin de a$udar a !rofundizar en el estudio de los mtodos $ tcnicas de la historia oral $ de vida. Bo com!rende materiales que son e clusivamente resultados de investigacin. 0e ha incluido slo una mu$ !eque4a muestra de aquellos que tratan as!ectos tericos $ metodolgicos de la historia oral $ de vida% algunos de los cuales sustentaron este tra"a(o.

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