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APARATOS DE DIAGNSTICO POR ULTRASONIDO EL ECGRAFO El ecgrafo es el aparato con el que se realizan las ecografas.

Consta de: o Unidad de procesamiento: recoge la informacin que le suministra la sonda, la transforma en impulsos elctricos y la expresa en una imagen. o o Monitor: es la pantalla en la cual se refle a la imagen que nos da la Unidad de !rocesamiento. "ransductor: pieza fundamental del ecgrafo. Es una sonda exploratoria que aplicada so#re la superficie corporal del paciente emite el $az de ultrasonidos y capta los ecos del organismo. Es cualquier dispositi%o que con%ierte un tipo de energa en otro. &u funcionamiento se #asa en el efecto piezoelctrico.

Efecto piezoelctrico: cuando un material cristalino apropiado es sometido a estimulacin elctrica, el cristal se expande a lo largo

de ese e e. &i la polaridad de la se'al elctrica se in%ierte, el cristal se contrae. &i la se'al elctrica oscila a una frecuencia alta, el cristal se expandir( y contraer( alternati%amente ala misma frecuencia, produciendo ultrasonidos. En esa situacin, la cara del cristal se comporta como el cono de un alta%oz de alta fidelidad, y ese mo%imiento mec(nico produce un ultrasonido con la misma frecuencia que la se'al elctrica aplicada. En trminos m(s precisos, un transductor ultrasnico con%ierte la se'al elctrica en mo%imiento mec(nico y el mo%imiento mec(nico en ultrasonido. Efecto piezoelctrico in%erso: es la secuencia in%ersa. El ultrasonido que c$oca con un material cristalino adecuado transfiere la energa de compresin y rarefaccin en forma de contraccin y expansin del cristal. Esto causa a su %ez una se'al elctrica oscilante. El transductor esta formado por %arios componentes: o la carcasa proporciona soporte estructural los componentes internos, de forma que el dispositi%o puede ser manipulado sin grandes cuidados.

o )a cara del con unto transductor es una %entana ac*stica protectora dise'ada para adaptarse al cristal acti%o y trasmitir el $az ultrasnico al paciente a tra%s del acoplamiento ac*stico.

o )a capa adaptadora con impedancia ac*stica intermedia entre la de la cara y del te ido para me orar la transmisin de ultrasonido en el te ido al reducir la reflecti%idad superficial puede conectarse. El elemento acti%o del transductor es el cristal piezoelctrico. El material m(s utilizado es el titanato circonato de plomo. !ara optimizar la eficacia de la transmisin y recepcin del ultrasonido, el grosor del cristal de#e ser igual a la mitad o la cuarta parte de la longitud de onda. "am#in tiene gran importancia el di(metro de la cara del cristal. Un mtodo para enfocar el $az ultrasnico consiste en dar forma al cristal y a la cara. En ecografa de pulso + eco es importante no permitir que la fuente de ultrasonido re%er#ere o resuene. En consecuencia, el cristal piezoelctrico lle%a en el dorso un material dise'ado para amortiguar el mo%imiento del cristal, de forma que cuando se elimine el estmulo elctrico, el cristal de e de mo%erse inmediatamente. El cristal piezoelctrico y el material del dorso est(n rodeados por un aislante ac*stico para confinar me or el $az ultrasnico. )as se'ales elctricas son transmitidas a tra%s de un conector localizado en la parte posterior del traductor, a cada cara del cristal piezoelctrico. )as caras del cristal est(n recu#iertas con material conductor de la electricidad. )a forma del cristal controla el foco del $az ultrasnico enfoc(ndolo m(s o menos. )os transductores de cara plana producen un $az relati%amente anc$o. Conforme la cara del traductor se $ace m(s cnca%o, el $az se localiza m(s. )os $aces tam#in pueden enfocarse con las lentes ac*sticas que apro%ec$an

la propiedad de refraccin del sonido para cam#iar la direccin de la onda snica y est(n fa#ricadas de distintos materiales. )os aparatos de ecografa utilizan el principio de reflexin de la energa ultrasonora en las interfases, separando los medios de impedancia ac*stica diferente. )a imagen se forma a partir del #arrido del plano explorado por el $az de ultrasonidos, a un ritmo y siguiendo las orientaciones que dependen del captador utilizado. ,(sicamente se distinguen tres tipos de captadores seg*n la forma de desplazamiento del $az ultrasonoro: El #arrido mec(nico sectorial, en el cual el transductor emisorreceptor de ultrasonidos esta acti%ado por un mo%imiento oscilante, o rotati%o, y forma una imagen en sector cuyo (ngulo es del orden de ./0. Este tipo de #arrido es adecuado para la exploracin cardiaca y a#dominal y requiere un material de acoplamiento para el examen de los te idos superficiales en razn del campo explorado, muy estrec$o en contacto con el captador. El #arrido electrnico sectorial requiere una peque'a #arra de transductores finamente alineados. 1limentado cada transductor con se'ales electrnicas linealmente desfasadas, es posi#le orientar el $az emitido sin mo%imiento mec(nico. Estos captadores se encuentran limitados a frecuencias ultrasonoras relati%amente #a as a causa de la comple a realizacin de los transductores, que de#en ser de muy peque'as dimensiones. "am#in en este caso la exploracin de las estructuras superficiales requiere la interposicin de un material de acoplamiento. El #arrido electrnico lineal, so#re #arra plana o cur%a de transductores, permite trasladar el $az de ultrasonidos por

conmutacin electrnica a lo largo de la #arra. El desplazamiento del $az es lineal o sectorial siguiendo la forma de la #arra utilizada. )as sondas de #arrido lineal son adecuadas para la exploracin de rganos y te idos superficiales, de#ido a que este ni%el la superficie de contacto es cmoda. )a tecnologa empleada permite el desarrollo de captadores de alta frecuencia. )os di%ersos #arridos descritos proporcionan im(genes en tiempo real a cadencias de registro que %ara de 23 a 3/ im(genes4seg., siguiendo las dimensiones del campo explorado. )a calidad de las im(genes depende de las resoluciones axial y lateral del $az de ultrasonidos. )a resolucin axial est( determinada por la duracin del impulso ultrasonoro, es decir, por la frecuencia de los ultrasonidos y el amortiguador del transductor. )a resolucin lateral est( ligada a la focalizacin del captador. En la actualidad, la mayora de los captadores com#inan una focalizacin mec(nica en medio del campo con una focalizacin electrnica regula#le autom(tica 5focalizacin a continuacin de ecos6. Cl(sicamente, para un captador de 3M$z se o#tiene una resolucin axial del orden de /,3mm y una resolucin lateral de 2,3 a 7mm. Existen a*n unos aparatos muy sencillos que no dan imagen y por tanto no pueden llamarse ecgrafos, sir%en exclusi%amente para detectar el mo%imiento, est(n #asados en el efecto doppler continuo. Constan de un cristal que produce ultrasonidos de una determinada frecuencia y otro que detecta la frecuencia refle ada. ,asta entonces con restar am#as frecuencias y pasar la frecuencia producto de la resta que es audi#le, a un alta%oz para poder escuc$ar el mo%imiento.

!ero lo que realmente $a re%olucionado este campo son los ecgrafos que transforman los ecos en im(genes diagnsticas, lanzando un corto pulso ultrasnico y recogiendo despus los ecos que este pulso $a producido en los distintos te idos que $a atra%esado. Transductores: los ecgrafos utilizan el mismo cristal para producir el pulso y para detectar los ecos. &e de#e utilizar la m(xima frecuencia posi#le, ya que la frecuencia alta me ora la exactitud en la direccin del $az y la resolucin. &in em#argo si se quiere explorar un rgano profundo se de#e reducir la frecuencia, ya que estas frecuencias muy altas penetran muy poco. El transductor %iene preparado para una frecuencia ptima de funcionamiento. Casi siempre entre 2,3 y 3 M8z que son las m(s usadas, aunque en ocasiones en oftalmologa es posi#le utilizar frecuencias un poco m(s altas. Medios de control: en los aparatos de ultrasonidos usados en diagnstico mdico es posi#le cam#iar una serie de elementos para adecuarlos a la zona concreta a estudiar. &e puede controlar o cam#iar: Sonda utilizada, pudiendo usar las de mayor frecuencia y focos cortos para zonas poco profundas y reser%ar las de frecuencias m(s #a as con menor resolucin pero con mayor capacidad de penetracin para zonas m(s profundas. Ganancia total o intensidad de ultrasonidos, aplicados dependiendo de las caractersticas de la zona. Cur a de !anancia" de pro#undidad. )os sonidos se %an atenuando conforme penetran en los te idos. 9e forma independiente a la proporcin de ecos de#idos a un cam#io

En el medio atra%esado, los ecos m(s le anos ser(n siempre m(s d#iles que los m(s cercanos. &e $ace necesaria una amplificacin selecti%a mayor en los ecos le anos que en los cercanos, para lo que %emos en pantalla dependa mas de la proporcin de ultrasonido refle ado que de la distancia donde se $a producido. )a supresin de peque'os ecos, permite limpiar la imagen de ruidos y peque'os ecos producidos por estructuras sin inters que pueden entorpecer el diagnstico. TIPOS DE ECOGRAFOS !or su ni%el de informacin existen: Ecgrafos analgicos, en los que la imagen aparece en su lugar y su correspondiente ni%el de gris en una pantalla. Ecgrafos digitales, se #asan en la digitalizacin de la imagen. Una imagen puede ser di%idida en m*ltiples peque'os cuadrados y a cada uno de ellos se le puede asignar un %alor numrico 5digitalizacin6. Una %ez transformada en n*meros, los ordenadores pueden tratar esa imagen sua%izando contornos, aplicando algoritmos de eliminacin de ruidos, optimizando la presentacin, arc$i%(ndola en soportes inform(ticos magnticos o de l(ser y permitiendo al operador utilizar di%ersas facilidades para afinar el diagnstico. !or el retraso de imagen pueden ser: Ecgrafos de tiempo real, que permiten o#ser%ar la imagen en el mismo momento en que se est( tomando. !uede %isualizarse el mo%imiento de la zona que estamos explorando.

Estos

aparatos

utilizan

un

sistema

de

#arrido

autom(tico, mec(nico o electrnico, para ustar el recorrido del #arrido a la aparicin de la imagen en pantalla. )os ecgrafos de tiempo real m(s usados son los de #arrido sectorial, con sondas que giran o que oscilan todas ellas con codificadores de posicin. )a %enta a de stos es la posi#ilidad de un mayor tama'o de cristal y el poder apro%ec$ar me or las :%entanas ac*sticas; que el organismo nos ofrece. !or e emplo %isualizar el $gado entre dos costillas o explorar el *tero a tra%s de la %e iga llena de orina que aten*a menos los ultrasonidos. En los ecgrafos de tiempo real es posi#le :congelar una imagen; que nos interesa, de (ndola fi a en pantalla para poder estudiarla con m(s cuidado y, en su caso, fotografiarla. Ecgrafos de tiempo diferido, en los que se forma una imagen est(tica #a o un control m(s directo del operador. Est(n cediendo su puesto, predominante $asta $ace unos a'os, a los ecgrafos a tiempo real.

TECNICA DE E$PLORACION El paciente de#e tener desnuda la parte a explorar y esa zona se cu#rir( con alg*n gel comercial o aceite, para conseguir un adecuado contacto entre sonda y piel. &e tienen que e%itar los gases y si la exploracin es de pel%is, la %e iga de#e estar llena. &e usar( la sonda adecuada para la zona a estudiar con la mayor frecuencia posi#le que nos permita alcanzarla.

9e#en $acerse m*ltiples cortes en distintas proyecciones para asegurar una adecuada %isualizacin de toda la zona. SE%INOLOGIA Conociendo #ien la anatoma ecogr(fica de la regin se trata de identificar las alteraciones que aparezcan analizando las im(genes patolgicas, sus #ordes, tama'o, localizacin exacta y mayor o menor presencia de ecos en su interior. Es muy importante o#ser%ar los ecos de entrada y los de salida del $az, as como si produce som#ra ac*stica o si por el contrario los ecos posteriores se encuentran reforzados.

CARACTER&STICAS

DIFERENCIALES

DE

UNA

I%AGEN

L&'UIDA ( UNA SLIDA. &i analizamos un lquido $omogneo, no se o#ser%an ecos en su interior. )a atenuacin del $az es menor, por lo que los ecos de salida y los de detr(s de la estructura aparecer(n reforzados por la cur%a de ganancia. )os aspectos diferenciales m(s importantes son los ecos de salida y los posteriores a la imagen. Un lquido con zonas slidas en su interior tendr( ecos en el interior pero mantendr( un fuerte eco de salida y refuerzo por detr(s. Cuanto m(s irregular sea una estructura o mayor sea su diferencia de impedancia, mayor ser( tam#in la dificultad de paso de los ultrasonidos, lo que permitir( con frecuencia diagnosticar un c(lculo, una #ur#u a de aire o una lesin calcificada.

)a forma de la som#ra y de los ecos de salida, as como los que forman la imagen, pueden %ariar dependiendo del mtodo de #arrido empleado.

&i la interfase esta muy angulada respecto a la entrada del $az, por e emplo la pared lateral de un quiste, los ecos que se producen no puede detectarse pues salen en direccin distinta. LI%ITACIONES DE LA T)CNICA &i el $az de ultrasonidos encuentra en su camino un medio de impedancia muy distinta se refle ara en su totalidad. Es lo que ocurre en el aire y en menor medida con el $ueso. Una simple #ur#u a de aire es capaz de detener el $az e impedir el estudio produciendo una fuerte som#ra, y desde luego es imposi#le el estudio de un pulmn aireado. 1dem(s, determinados medios se %en deformados por transmitir los ultrasonidos a %elocidad diferente. El $ueso se estrec$a mientras que la grasa su#cut(nea aparece mayor.

ARTEFACTOS !ueden o#ser%arse en la imagen ultrasnica algunos puntos que no responden a estructura alguna, son los artefactos que pueden pro%enir de ruido electrnico in$erente al aparato que nos produce so#re todo en aparatos analgicos, una som#ra que de#e #orrarse con supresin de ecos peque'os. "am#in pueden o#ser%arse ecos secundarios en zonas cercanas a donde se $a producido un fuerte eco. Esos peque'os ecos que %an de#ilit(ndose al ale arse no de#en confundirnos. 1 %eces, en ecos intensos puede producirse el fenmeno del do#le eco, que consiste en que un eco intenso y cercano puede re#otar de nue%o en el transductor y otra %ez en la misma interfase, apareciendo en imagen como un eco de la misma forma, usto al do#le de distancia.

1rtefactos de re#er%eracin y cola de cometa