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TERAPIA FAMILIAR PASO A PASO TERAPIA FAMILIAR PASO A PASO Michele Baldwin <2 EDITORIAL PAX MXICO CONTENIDO

Prefacio de Virginia Satir IX Prefacio de Michele Baldwin xiii Titulo de la obra en ingls: Primera parte. Prctica Satir Step by Step. A Guide to Creating Change in Families. Introduccin 3 Una entrevista familiar 7 0 Copyright 1983 by Sciencie and Behavior Books, Inc. Conclusin 143 Palo Alto, California Segunda parte. Teora Captulo 1 Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia y el cambio 147 Captulo 2 Objetivos de la terapia 175 Captulo 3 Areas de valoracin e intervencin 181 Captulo 4 El Modelo del Proceso de Validacin Humana 199 Captulo 5 El terapeuta familiar como persona y profesional 217 1995 Editorial Pax Mxico, Captulo 6 Librera Carlos Csarman, S.A. Medios y tcnicas 231 Av. Cuauhtmoc 1430 Col. Sta. Cruz Atoyac Mxico, D.F. 03310 Conclusin 261 Tel.: 5605 - 7677 Fax: 5605 - 7600 Bibliografia 263 e-mail: editorialpax@mexs.com ndice 269 Cuarta reimpresin ISBN 968-860-461-5 Reservados todos los derechos Impreso en ColombialPrinted in Colombia Prefacio de Virginia Satir M i primer libro, Terapia familiar conjunta, se public en 1964, y fue la respuesta a una peticin urgente del Instituto Nacional de Salud Mental que dio fondos durante los ltimos cinco aos del programa de entrenamiento en terapia familiar que yo desarrollara e impartiera en el Mental Research Institute de Palo Alto, California. El motivo aparente de la peticin era que estaba haciendo algo importante y necesitaba escribirlo.

Lo nico que haca en ese momento era algo nuevo y, tal vez, un poco raro. Cuando publicaron mi libro, haca trece aos que atenda familias en la prctica privada. Los primeros siete aos del periodo transcurrieron en Chicago. A peticin del doctor Kalman Gyarfas, superintendente del Chicago State Hospital, pas tres aos investigando el entrenamiento en terapia familiar para el programa de residencia psiquitrica del estado de Illinois. El doctor Gyarfas se encarg de presentar el contexto familiar para ahondar la conciencia de los residentes sobre la familia en relacin con los pacientes. El doctor Harold Visotsky particip conmigo de esta labor. Han sucedido muchas cosas en los ms de treinta aos desde que empec a tratar familias. Mucho de lo que hice entonces, que pareca tan descabellado, hoy es cotidiano. Otras personas se han unido a las filas de los pioneros, entre ellos Nathan Ackerman, Murray Bowen y Don Jackson. Sin embargo, en esos primeros tiempos el nico enfoque del paciente psiquitrico era a travs del modelo mdico, el cual slo se ocupaba del paciente como individuo. Me pareci que el enfoque no daba buenos resultados, y tuve el presentimiento de que existan otras formas de hacerlo. As que decid encontrarlas. Me haba empapado de los conceptos y enfoques de la psicologa, la psiquiatra y el trabajo social, mas sus modelos eran de poca utilidad en mi bsqueda de pistas para favorecer el cambio de las personas. Como no existan otros modelos o contextos para cualquier otro enfoque, tuve que depender de la gua de mi intuicin: la sensacin de lo que era mejor me orill a experimentar y slo despus de analizar los hechos, podra comprender lo que haca. Esto todava es vlido para m en la actualidad: mi intuicin siempre antecede a la razn. Empero, mi curiosidad y la necesidad de encontrar sentido a lo que haca, me impulsaron a desarrollar y organizar mis razonamientos. Encontr ayuda en la biologa, la lingstica, la teologa, la fsica, la teora del aprendizaje, el drama, la historia, el arte y el juego. Mientras me adentraba en un territorio desconocido, a menudo contra la corriente, muchas personas se sintieron atradas por lo que haca y se hicieron mis alumnos. Todos ellos han sido de inmensa ayuda para m: fueron los observadores que a menudo vean las cosas que el individuo observado no perciba. Michele Baldwin fue una de ellos; nuestra relacin hace mucho que dej de ser la de maestra y alumna; hoy somos compaeras. Me emocion y conmovi la idea de escribir juntas este libro. Ella tena la esperanza de hacer ms evidente la supuesta "magia" de Satir. A travs de sus preguntas y percepciones de mi trabajo, he aprendido mucho. Ella me ayud a conocer ms de lo que yo haca. Le debo mucho. Michele se encarg de todo el trabajo; yo slo aport el material en bruto. Para m, un libro es la ntima expresin de su autor. Esta obra es una ntima expresin ma a travs de los ojos de otra persona. Y estos ojos pertenecen a una mu jer a quien respeto, que posee los antecedentes, el conocimiento y la agudeza acadmica que dan su calidad a la presente obra. Virginia M. Satir x Satir paso a paso Prefacio Prefacio de Michele Baldwin a idea de colaborar con Virginia Satir en un libro madur con lentitud al pasar los aos a consecuencia de mi participacin en muchos otros ta lleres y trabajos emprendidos por ella, as como de nuestro contacto informal. La primera parte de este libro fue bastante fcil de

desarrollar. La redaccin de la segunda result todo lo contrario, y a menudo me pregunt por qu me haba resignado a ese sufrimiento autoinfligido. Descubr que haba otras responsabilidades, prioridades e intereses que interrumpan mi creatividad y capacidad para organizar las ideas. Me pareci que slo podra escribir si me sumerga por completo en el material, y slo despus de varias horas de una produccin creativa bastante reducida. Al principio, tuve la fantasa de que, con disciplina y un trabajo ms prolongado, podra continuar la integracin de mi trabajo de redaccin al horario habitual; pero no fue as, y padec muchos meses de culpa y baja autoestima. Estos sentimientos acentuaron mis dificultades para escribir, y muy pronto dej de saber si mi poca creatividad era la causa o la consecuencia de estas emociones. Por fortuna, Bob y Becky Spitzer me invitaron a pasar una semana en su hogar de Palo Alto, durante la cual mi nica responsabilidad fue escribir. No haba ms excusas. Los primeros das fueron muy difciles y avanc muy poco; luego estall el bloqueo y pude conservar este estado cuando volv a casa. Me desped de parientes y amigos durante dos meses, y pas cada minuto libre encerrada en mi estudio. Entonces sucedi algo extrao: el proceso se volvi jubiloso, las ideas comenzaron a fluir y mi redaccin no conoci obstculos. A veces me senta como en un trance, absorta por completo en el trabajo, sintiendo gran placer y satisfaccin. Pude comprender por qu algunos escritores se sienten impulsados por el deseo de escribir. Empec a encontrarme agradable una vez ms. Tambin aprend varias cosas. Primero, pude evitar la crtica interior y entrar en contacto con una fuente inconsciente de asociaciones creativas. Si las plasmaba en papel sin preocuparme por el resultado y las dejaba all durante algunas horas o das, despus las repasaba para hacer cualquier mejora necesaria en la estructura o el estilo. Tambin aprend que soy capaz de realizar tareas diflciles cuando las convierto en mi primera prioridad. No soy muy buena para desempear actividades creativas cuando tengo otras preocupaciones mundanas. Por ltimo, descubr que el trabajo arduo y solitario puede ser gozoso, y que cuando surgen estas emociones, siento -durante un tiempo- que tengo en las manos mi destino. El presente libro fue posible mediante las interacciones que tuve con muchas y maravillosas personas, empezando por mis padres, maestros, partiendo de la secundaria, amigos y colegas. Es imposible dar a todos un reconocimiento especial, pero doy gracias por vivir en un mundo donde puedo razonar con los dems. Durante los ltimos dos aos recib gran apoyo y estmulo de diversos miembros de Avanta Network, y quisiera dar las gracias a los siguientes "avantanos" por sus sugerencias: John Banmen, Fred y Bunny Duhl, Maria Gomori, Jane Levenberg-Gerber, Bill y Karen Kelly, Johanna Schwab, Jackie Schwartz y Brenda Wade-Hazelwood. Ken Block, adems de su apoyo, accedi a realizar algunos comentarios sobre el manuscrito, mismos que condujeron a varias revisiones. Satir paso a paso Estoy en deuda con Spencer Johnson por su estmulo y su capacidad para redefinir mi actitud de "tengo que escribir" a "tengo la oportunidad de escribir". A Beverly Rowley, por sus mltiples sugerencias prcticas, que tal vez ni siquiera recuerde; a Grant Miller y Linda Peterson, por quererme en mis malos momentos; a Mary Clare Sweeney, por su buena disposicin para escribir y reescribir a mquina muchos borradores, a veces con muy poco margen para hacerlo. jPor ltimo, hay algunas personas sin quienes esta obra ams habra cobrado vida:

Bob y Becky Spitzer, quienes me brindaron direccin, me abrieron su casa cuando estaba en mis peores momentos, y nunca dudaron de mi capacidad para lograrlo. Rain Blockley, cuyos comentarios editoriales me instaron a pensar de manera ms precisa y cuya respuesta y apoyo positivos hicieron que me sintiera bien conmigo misma. Bud Baldwin, quien siempre estimula mis pensamientos y sueos, mi amigo ms constante y amoroso, aun cuando se muestra crtico. l tuvo que soportar mis momentos de depresin y, de alguna forma, logr guardarse su desaliento, la mayor parte del tiempo. Tambin le debo mucho a l y a nuestras hijas, Lisa y Mireille, por darme la experiencia directa de las complejidades y recompensas de la vida familiar. Por ltimo, a Virginia, mi maestra, amiga, colega. A travs de los aos, mi aprecio y amor por ella se han profundizado y crecido contra viento y marea. Colaborar con ella en la creacin de este libro ha sido una experiencia muy valiosa y, juntas, hemos culminado una tarea que ninguna de las dos habra desempeado sola. Michele Baldwin Prefacio XV Primera parte Prctica Introduccin 1 ualquier estudioso serio de la obra de Virginia Satir sabe que, detrs de su maestra teraputica, se encuentra un slido conocimiento de los procesos familiares, sustentados sobre varios aos de experiencia con miles de familias. La estructura de la magia, de Richard Bandler y John Grinder, contribuyeron de manera importante a la desmitificacin de su trabajo, explicando con claridad el modo como su habilidad con el lenguaje ayuda al cambio de las personas. Hoy, varios de los estudiantes y colegas de Virginia han integrado sus enfoques al trabajo profesional; adems, la propia Virginia ha presentado sus ideas y conceptos en varios libros -Terapia familiar conjunta, Nuevas relaciones humanas en el ncleo familiar, Tus diversos rostros, Autoestima y Ayudar a las familias a cambiar-, as como en antologas y artculos. En consecuencia, muchos profesionales y el pblico en general tienen conocimiento de sus conceptos. Este libro pretende que el lector profundice en su comprensin de las motivaciones de Virginia para realizar ciertas intervenciones, y para entender su lgica al determinar una intervencin o la eleccin de una frase en particular. La primera parte presenta un anlisis detallado, paso a paso, de la sesin teraputica que sostuvo con una familia. La segunda parte demuestra que las ideas teraputicas de Virginia son producto de su concepcin general del mundo. Aunque la presente obra pretende tener un valor propio, toca ciertos conceptos bsicos descritos con detenimiento en los dos primeros libros antes mencionados; los lectores que no estn familiarizados con estos principios encontrarn grandes beneficios en la lectura de dichos volmenes. La entrevista transcrita en la primera parte, Prctica, se desarroll en un taller de terapia familiar de dos das, dirigido a capellanes, psiquiatras, psiclogos y trabajadores sociales de una de las ramas del servicio armado norteamericano. Una familia que se encontraba en terapia a largo plazo con un capelln, acept participar; los cinco hijos asistieron al segundo da del taller, durante el cual se desarroll la demostracin. La familia acudi a la terapia debido a las dificultades de los padres para dirigir a sus hijos y resolver el ambiente de tensin que imperaba en su vida familiar. Aunque el conflicto no est limitado a las familias que se encuentran en el ejrcito, es frecuente observarlo en la

familia donde la carrera de uno de los progenitores exige la separacin frecuente de la familia y el reingreso en la misma. Se expres cierta inquietud ante la idea de exponer a la familia al juicio de un pblico, con la posibilidad de explotacin, violacin de la intimidad, humillacin y exhibicionismo. Virginia es muy sensible ante estas situaciones y no trabaja en pblico con una familia reacia; debido a que su objetivo principal es incrementar la autoestima de los miembros del grupo familiar, evita toda respuesta que pueda contribuir a la humillacin o ulterior baja de autoestima de cualquier miembro de la familia. Al mismo tiempo, evita traspasar los lmites de la intimidad establecidos por la familia. En se sentido, la nica diferencia entre trabajar en pblico y en un ambiente privado es que en el primero, Virginia puede hacer que algunas de sus intervenciones sean ms explcitas para la familia. Virginia tiene la rara habilidad de universalizar la experiencia humana de tal modo que los miembros del pblico, aun cuando no se identifiquen con el aconteci miento especfico, a menudo pueden comprender las emociones implcitas en el acontecimiento y sentir empata hacia las inquietudes y sufrimientos que experimentan los miembros de la familia. Del mismo modo, cualquier tendencia al exhibicionismo en alguno de los elementos del grupo suele desaparecer casi de inmediato ante la calidad real que surge de sus interacciones con Virginia. Aunque ella ya no realiza una prctica regular de terapia familiar, la mayor parte de los enfoques de Virginia partieron de sus experiencias en el ejercicio teraputico. Las sesiones familiares que realiza en la actualidad estn limitadas en tiempo y quiz produzcan la equivocada impresin de que no renen suficiente informacin para una comprensin profunda de la familia. Sin embargo, ella tiene la firme creencia de que es necesario obtener toda la informacin posible sobre la familia, y en ocasiones se remonta varias generaciones para conocer el origen del grupo, aun para una intervencin tan limitada como la que realiza en este libro. Adems, dada su amplia experiencia en este terreno, frecuentemente extrae abundante informacin de la dinmica familiar a partir de datos inuy escasos. Los conceptos subyacentes al enfoque de Virginia hacia la terapia y el cambio, descritos al inicio de la segunda parte, Teora, proporcionan el marco terico del cual se origina su modelo teraputico; sirven para explicar los objetivos descritos en el captulo 2, y son la base para explicar la forma y el lugar donde concentra su valoracin e intervencin, incluidas en el captulo 3. Estos tres captulos permiten explicar cmo desarroll su modelo del proceso de validacin humana, detallado en el captulo 4. El captulo 5 est dirigido al terapeuta familiar como persona y profesional, aclarando que el proceso de Vir Introduccin 5 4 Satir paso a paso ginia para la terapia slo puede ser til para quienes comparten sus valores bsicos hacia la gente y el cambio. El ltimo captulo, sobre medios y tcnicas, presenta algunas actividades especficas que Virginia usa con regularidad, y explica que su aplicacin eficaz depende de la comprensin del contexto mayor de su trabajo. El lector puede leer primero la segunda parte, si as lo desea. En ella se establece el marco terico para la entrevista familiar, y aparece en segundo trmino slo porque nos pareci que el lector podra familiarizarse ms con la sesin antes de leer la teora.

Virginia Satir escribi la ltima seccin, titulada Conclusiones, para fundir varias de las lecciones aprendidas de la entrevista familiar de la primera parte y de los conceptos subyacentes a su enfoque hacia la terapia y el cambio. s Una entrevista familiar Csar Adulto varn/ marido/padre Miembros de la familia Adulto mujer/ esposa/madre Mara 15 Sus 13 Beti 12 Carlos (varn) gemelas 10 Lisa { 10 Luci En esta entrevista se utiliz el siguiente formato: la pgina izquierda presenta la transcripcin textual de la videograbacin de la entrevista familiar; la derecha consiste en observaciones y comentarios sobre el proceso teraputico en desarrollo. Es posible que al lector le resulte ms sencillo leer primero toda la entrevista, con el fin de entender mejor la secuencia. Una entrevista familiar 1. VIRGINIA (viendo hacia el pblico): Aqu tenemos a Csar, Mara, Luci, Lisa, Carlos y Beti... los record! Sus... ah, olvid a una. Acrquense -elijan cualquier silla- y vamos a darle vuelta. No hay nada fijo. (Despus que se han sentado:) Por cierto, cmo se sientan a la mesa cuando van a comer? Qu lugares ocupan? MARA: l se sienta en un extremo y yo en el otro. 2. VIRGINIA: Pap se sienta all y mam ac. Muy bien, hay varios hijos. Quin ocupa el lugar junto a pap? CARLOS: Yo y mi hermana Beti. VIRGINIA: Muy bien, as que estn ms o menos sentados como lo haran a la mesa... y luego... MARA: Una de las gemelas se pone aqu. VIRGINIA: Cul de las dos? MARA: Luci o Lisa. VIRGINIA: Esperen un momento, cul...? MARA: Luci y Lisa. VIRGINIA: Luci y Lisa... una a cada lado tuyo? MARA: S, y luego Sus. Satir paso a paso 2. Desde el principio, Virginia crea un ambiente informal y relajado al dar a los miembros de la familia la sensacin de que tienen el control de la distribucin de los lugares. Tambin indica que una vez que las personas se han sentado, pueden cambiar de opinin si as lo desean. Virginia empieza con una pregunta muy humana y sutil que tiene que ver con una actividad de la familia. De manera deliberada, se mantiene alejada del problema que ocasion la sesin de terapia familiar, porque su principal inters es desarrollar un ambiente de proteccin y confianza. Al observar la respuesta de los miembros de la familia a la pregunta inicial, el terapeuta obtiene informacin sobre varias reas del funcionamiento familiar:

a. Surgen los patrones de comunicacin: quin habla primero, quin se abstiene de hablar; cmo reaccionan los miembros de la familia hacia las respuestas cuando estn de acuerdo o en desacuerdo; cunto respeto manifiestan entre s, etctera. Adems, las posturas de comunicacin se vuelven ms explcitas. b. Aparecen las reglas que rigen la comunicacin entre la pareja, padres e hijos, y los nios. c. Empieza a manifestarse la autoestima de los miembros individuales. d. Tambin puede observarse el ambiente familiar: la tranquilidad con que los miembros de la familia pueden expresarse; si los nios se sienten en libertad de hablar con los padres; cmo debe ser la vida en una familia as, etctera. VIRGINIA: Caramba, eso significa que cada uno de ustedes tiene a alguien. Ustedes dos (mira a Susi con expresin divertida), y qu pasa contigo? En dnde te sientas? SUSI: Bueno, me meto en cualquier parte. VIRGINIA: Te metes en cualquier parte! se es el problema! (Mira ahora a Luci y a Lisa:) Saben, quiero decirles algo, Luci y Lisa. Tengo dos hermanos que son dieciocho meses menores que yo. Cuando yo tena dieciocho meses, ellos aparecieron, y mi madre y mi padre a menudo no podan distinguirlos. Y por eso quiero que me ayuden a distinguir quin es quin. Alguna vez has tenido ese problema? No tienes ese problema. T has tenido ese problema? CSAR: No puedo diferenciarlas. VIRGINIA: No puedes diferenciarlas. As que ustedes pueden hacer muchas bromas. Mis hermanos solan hacer bromas. Ustedes lo ha hecho alguna vez? LUCI: Una vez lo hicimos en el jardn de nios. VIRGINIA: Una vez, en el jardn de nios. LUCI: Cambiamos clases en el jardn de nios y yo no supe qu dijo, as que nos descubrieron. 3. 4. Virginia establece contacto utilizando el sentido del humor. Tambin hace una anotacin mental de que Sus, la mayor, tiene un dbil lazo con la familia. La habilidad y maestra de un buen terapeuta depende de su capacidad para tomar nota de las pistas que slo utilizar si son validadas por observaciones ulteriores. Al utilizar un ejemplo personal, Virginia se coloca en el mismo plano humano de los miembros de la familia. Adems responde a la calidad exclusiva de las gemelas, indicando que se da cuenta de que la exclusividad de estos hermanos, en ocasiones, puede verse amenazada por quienes no pueden diferenciarlos. Satir paso a paso Una entrevista familiar VIRGINIA: Bien, hicieron eso en el jardn de nios. Mis hermanos solan bromear as todo el tiempo. Incluso lo hicieron al salir con amigas, cuando crecieron. (Risas). Est bien, son problemas muy humanos. 5. Vuelve a recurrir al sentido del humor: el humor es una forma de trascender a los problemas que tienen el potencial de volverse graves. La risa es un eslabn fuerte para unir a las personas. CSAR: Gracias por darles ideas. VIRGINIA: Bueno, creo que eso no ser necesario.

CSAR: No opino lo mismo. VIRGINIA: De cualquier modo, hoy quiero hacer algo que, en ocasiones, echo de menos y es decir lo que pienso; decir t cuando piense en ti y sin tener que mirarte. Veamos, cmo vamos a lograr esto? 6. Con esta afirmacin, Virginia dice a las gemelas que: (a) para ella es importante diferenciarlas, y (b) que necesita ayuda para no cometer errores. Valida a las gemelas al pedirles una aportacin. Tambin, para el resto de la familia (en particular el padre), modela la importancia de individualizar a las gemelas. LISA: Slo tienes que leer nuestros nombres en el distintivo. VIRGINIA: Leer los nombres. Eso ser muy til. Muy bien. Ests de acuerdo, Luci? LUCI: No me importa. VIRGINIA: Muy bien. Pues eso es lo que tendr que hacer, porque sera muy fcil confundirlas. Tiene ese problema, Sus? SUSI: No. VIRGINIA: Nunca te preguntas si Luci es Lisa y si Lisa es Luci? SUSI: Ah, no; yo puedo diferenciarlas. Satir paso a paso Una entrevista familiar 13 VIRGINIA: Entonces no tienes problema en eso. SUSI: No, no tengo problema en eso. VIRGINIA: Muy bien, pero no pasa lo mismo con pap. SUSI: l las llama Nena. VIRGINIA: Nena, bueno... SUSI: Las llama para que bajen y... VIRGINIA: T tienes esta clase de dificultades, Beti? BETI: No, slo cuando me enojo con ellas me es difcil diferenciarlas. VIRGINIA: Cuando te enojas con ellas no puedes diferenciarlas. Bien, te tengo noticias; cuando nos enojamos tenemos problemas para ver con claridad, as que puedo comprenderte. tY qu dices t, Carlos? CARLOS: Pues, no s. Yo la conozco. VIRGINIA: eConoces a Lisa? CARLOS: S, la conozco muy bien. VIRGINIA: Y como conoces muy bien a Lisa, crees que tambin conoces a Luci, as que es fcil diferenciarlas. Eso es? 7. Virginia trata de reunir informacin sobre la capacidad de observacin de los distintos miembros de la familia. Virginia propicia un ambiente de proteccin al afirmar que tina de las consecuencias de la ira es que la gente no puede ver. "Cuando nos enojamos" significa que la ira es un sentimiento universal y que no tiene una connotacin negativa. Al mismo tiempo, la afirmacin de que la ira nos priva de la capacidad de ver con claridad, tiene un valor educativo para toda la familia. CARLOS: Bueno, ella sonre de una forma graciosa y ella no. VIRGINIA: Lisa... CARLOS: Ella sonre con la boca abierta y ella lo hace con la boca cerrada. VIRGINIA: Esas son pistas importantes. Pueden ser de utilidad para ti, Csar.

LISA 9. CARLOS: Ella arruga los ojos y ella no. VIRGINIA: As que hay sonrisas y arrugas, y una sonrisa dbil o diferente. Eso es? CARLOS: S. 9. Carlos revela una aguda capacidad de observacin al exponer varias formas de diferenciar a las gemelas. En esta interaccin con Carlos, Virginia demuestra la tcnica de establecer con una persona un dilogo sobre otro individuo. En esta situacin, las gemelas escuchan y sienten cmo son percibidas por los miembros de la familia, sin verse obligadas a responder o hacer algo al respecto. VIRGINIA: Vaya, es muy interesante. Una observacin muy detallada. As es como t... CARLOS: S. Adems del accidente que provoqu... hace mucho tiempo. Ella tiene una cicatriz en el labio y ella no. VIRGINIA: As que Lisa tiene una cicatriz en el labio... eso te sirve. Yo tambin tengo una. Cuando tena siete aos, caminaba entre dos caballos y dos tipos que los montaban arrojaron un trasto de comida y me dieron en la boca. La cicatriz casi se ha borrado. Y as fije como la obtuve. No tengo una gemela. 10. Virginia hace otra afirmacin, diciendo que tiene problemas humanos similares a los de los miembros de la familia. CARLOS: Yo lanc una teja. VIRGINIA: Lanzaste una teja? Fue un accidente? Satir paso a paso Una entrevista familiar 17 16 CARLOS: Ms o menos. VIRGINIA: Ms o menos un accidente. CARLOS: Estaba enojado. 11. VIRGINIA: Estabas enojado. Bueno, a veces pasan cosas as. De cualquier manera, (mira a Sus) estoy intrigada. Carlos sabe cmo diferenciar a Lisa de Luci. Qu dices t, Sus? Cmo puedes distinguirlas? SUSI: Por sus caras y temperamentos. VIRGINIA: Sus caras y temperamentos. SUSI: S. VIRGINIA: Muy bien, qu observas en sus caras? SUSI: Bueno, a m no me parecen iguales. La de Lisa es ms redonda que la de Luci. VIRGINIA: La cara de Lisa es grande y la de Luci es... SUSI: La de Lisa es ms redonda. 12. VIRGINIA: No te o, cario. SUSI: La de Lisa es ms redonda. VIRGINIA: Ms redonda; ah, ms llena. SUSI: La de Luci es... la suya est bien. VIRGINIA: Bueno, puedo ver algo por aqu. Satir paso a paso 18 Virginia: Esta informacin es un mensaje que tiene informacin implcita para el resto de la familia. Expresa: "Muy bien, podemos resolver las cosas que suceden cuando sentimos ira." Ya be realizado dos intervenciones sobre la ira. La primera ocurri cuando dije: "Cuando nos enojamos no podemos ver", y la segunda fue: "Bueno, fue un accidente? "/"Ms o menos"/"Bien, esas cosas suelen suceder." De este modo, la familia sabe cmo voy a considerar estos acontecimientos. El recurso del humor tambin perinite que pongamos esto en su correcta perspectiva.

Comentario: Carlos indica que se siente protegido al discutir un incidente provocado por su ira. La respuesta apacible de Virginia contribuye al desarrollo de la confianza, no slo en el individuo afectado, sino, de manera implcita, en toda la familia. Algunos nos mostramos bastante sorprendidos cuando Virginia utiliz el trmino "cario", y la interrogarnos al respecto. Al parecer, la palabra "cario" es un apelativo bastante inofensivo y aceptable en esa regin de los Estados Unidos. Una entrevisui familiar CARLOS 19 13. 14. 20 SUSI: Y Luci es un poco ms rolliza que Lisa. VIRGINIA: Luci es ms robusta que Lisa. SUSI: Lisa es ms alta que Luci. VIRGINIA: Lisa es ms alta que Luci; ya veo. Sabas que todas estas cosas estaban a la vista y que la gente tena que imaginar muchas formas para determinar quin era quin? Te habas dado cuenta? Lo sabas t, Luci? LUCI: Qu? VIRGINIA: Sabas que la gente trataba de averiguar cules eran las diferencias entre Lisa y t? Esta informacin es nueva para ti. (Mira a Mara:) Cmo las distingues t, Mara? MARA: Los ojos de Lisa estn ms juntos que los de Luci. Lisa tiene los ojos ms grandes, y un lunar en el prpado derecho. LISA: Mi mam tambin tiene un lunar all. VIRGINIA: Un lunar. (Lo mira con detenimiento:) Djame ver el lunar. Ah, s, all est. Ya veo. Eso debe darte muchas pistas, Csar. CSAR: No resulta. VIRGINIA: No resulta. Me gustara saber qu te impide reconocerlas as. 13. Virginia proporciona mayor validacin de Luci y Lisa al profundizar este proceso de individualizacin. VIRGINIA SATIR Virginia: Bien, a estas alturas no s si el lunar sea una seal buena o mala para esta familia; sin embargo, adoptar la premisa de que es algo que puede reconocerse dentro del contexto de "djenme ver ese rasgo que es tan especial para ustedes" y "qu maravilla es que me muestren lo que est sucediendo". Comentario: sta es otra manera de validar al individuo reconociendo su presencia. Esta respuesta moldea una actitud no crtica en la familia hacia las cosas y las situaciones. Una entrevista familiar MARA 21 22 CSAR: No lo s; es que no puedo diferenciarlas. Nunca he podido, aun cuando eran de este tamao. Las llamo gemelas. A veces tengo que adivinar. SUSI: Como esta maana. CSAR: Como esta maana. Casi siempre las llamo para que bajen. CARLOS: Les dijo que bajaran y las dos bajaron y entonces l dijo: "Cul de las dos es Luci?" Entonces hizo que la otra subiera. (Risas)

VIRGINIA (Seria): Bueno, a veces es posible divertirse as, pero en otras ocasiones podra haber consecuencias. CSAR: S, antes he castigado a la nia equivocada, y luego las dos se sienten muy indignadas. VIRGINIA: Pues no las culpo, y t? CSAR: No, no puedo culparlas. VIRGINIA: As que sta puede ser un rea para cualquiera... puede haber manera... y tal vez pueda serte de utilidad. Ahora bien, quieres acercarte un poco ms? Ests muy lejos. Qu me dices t, podras acercar tu silla? Bueno, te gustara tener algo, ahora que ests aqu, Carlos? Algo que quieras slo para ti -algo que podamos hacer juntos- alguna razn por la que te Virginia: Uno de los problemas con Csar es ayudarlo a individualizar. Esto tambin es informacin para las nias. Lo hago de tal modo que no tenga que recibir un mensaje de autoestima negativo. Lo que ven es cmo generaliza su padre y cmo expresa su incapacidad para diferenciar. Este problema es propio del padre; en consecuencia, las nias empiezan a reducir sus temores de lo que l pueda sentir por ellas, individualmente. 16. Virginia: ste es otro ejemplo de cmo doy reconocimiento a lo que sucede y, al mismo tiempo, resalto que tal vez esto no sea lo ms adecuado. La afirmacin: "Puede haber manera" presenta la situacin dentro de un contexto esperanzador. Comentario: Hasta este momento de la entrevista, Virginia ha establecido contacto con algunos miembros de la familia, individualizndolos, creando un ambiente relajado (de humor) y con el objetivo de hacer que cada uno de los integrantes se sienta protegido y confiado. Escucha con atencin lo que todos dicen, lo que permite el desarrollo de una autoestima positiva. Enfoca la atencin en los nios porque, aunque tuvo contacto con los progenitores el da anterior, no ha tenido la oportunidad de establecerlo con los nios. Una entrevista familiar CSAR 23 24 gustara cambiar las cosas en tu casa, o algo parecido? CARLOS: Pues, s. VIRGINIA: Qu opinas, cario? CARLOS: Que algo podra cambiar en nuestra casa. VIRGINIA: Sobre la manera como viven o algo parecido? CARLOS: Bueno, ya sabe... peleamos mucho y nuestra familia no se lleva muy bien, pero una vez que hablamos entre todos en la sala... mi pap organiza una discusin familiar y todo eso. Pero entonces, cuando hacemos algo malo, mi pap empieza a enojarse y luego se calma despus de un tiempo y nos grita y tal vez nos da una paliza y nos enva al cuarto o algo as. No me parece correcto. Debera controlar su temperamento -pensar en lo que hace antes de gritar y todo eso. En este momento, Virginia obtiene valiosa informacin de la familia. Se da cuenta de que son bastante abiertos, basando su impresin en libertad que demuestran los nios para hacer comentarios sobre los acontecimientos, sus respuestas al humor, la calidad de su atencin y el orgullo que los padres parecen manifestar hacia los nios. Tambin es evidente que Carlos es un observador muy astuto y sabe todo lo que sucede dentro de la familia, y que la

totalidad del grupo familiar -con la excepcin de Csar, el padre- est consciente de la exclusividad de cada uno de sus elementos. Se ha desarrollado un elevado grado de confianza, lo que permite que Virginia contine con la siguiente secuencia de la sesin. La informacin obtenida hasta ahora da a Virginia la idea de los riesgos que puede correr con la familia, y la celeridad con que puede proceder con la entrevista. Debido a que Virginia considera que los miembros de esta familia comparten un alto sentido de seguridad y confianza, se siente en libertad de proseguir y enfocar la atencin en el motivo de la entrevista. Virginia: Resulta evidente que veo a Carlos como el lder en el estado de observacin. Es l quien conoce mejor todo lo que sucede en la familia. Tambin es l quien puede abrir las situaciones, as que lo utilizo con frecuencia para encontrar una direccin. Y me doy cuenta de que esto no representa un problema para los padres. Comentario: Observe el nfasis positivo que utiliza Virginia aqu, como en cualquier otra entrevista: "Qu es lo que quieres?", y: "Qu esperas?", o: "Qu te gustara ver que sucede como consecuencia de esta entrevista?"; en vez de: "Qu problemas encuentras?", o: "Cul es el problema?" Una entrevista familiar 25 20. VIRGINIA: Muy bien. Dime algo, Carlos. Sabes qu se siente estar enfadado? 26 VIRGINIA: Veamos si te comprend. Dices que si tu padre -si entend bien- encontrara la manera de externar sus pensamientos... Opinas que se enfada en exceso, o algo as, verdad? CARLOS: As es. VIRGINIA: Alguna manera -y dices que podra encontrar alguna manera de tratar el problema de forma distinta- tes eso lo que esperas? CARLOS: Pues, s, pero ya sabe... l pierde la paciencia muy pronto. VIRGINIA: Entiendo. CARLOS: Si pudiera controlarse y tratar de hablar con nosotros en vez de gritar y todo eso. VIRGINIA: Comprendo. As que piensas que a veces tu padre cree que haces algo, y entonces no lo haces y luego no sabes cmo decrselo, o l no te escucha o algo parecido. Eso es lo que tratas de decir? CARLOS: S. 20. l'i?giiaia: Aqu me di cuenta del amor de este chico por su padre; y esto me revel que si el padre puede inspirar esta clase de afecto, tambin deba poseer una gran ternura y que lo que manifestaba era una defensa contra el sentimiento de que no contaba en la familia. Pude percibir todo esto en este breve intercambio. Al escuchar a Carlos tambin me percat de que l no correra el riesgo de hablar como lo haca si no existiera cierta libertad en las reglas de comunicacin y expresin. Esto tambin me dijo que el padre no siempre se mostraba enfadado, y que haba una calidad de capricho en su ira; lo cual reforz en m la impresin de que el progenitor luchaba para retener el poder y que, a menudo, no se percataba de lo que haca. Quera ser la cabeza de la familia, pero no lo consegua y esto le debilitaba. Comentario: La observacin de Virginia est fundamentada no slo en las palabras, sino en la comunicacin no verbal existente entre padre e hijo.

Durante esta interaccin con Carlos, Virginia ofrece un buen ejemplo de cmo cambiar una afirmacin que inculpa al padre en otra que vuelve aceptable el proceso. Observe que la palabra "temperamento" o "ira" es sustituida por: "una manera de externar sus pensamientos". Este refraseo o replanteamiento es una tcnica que descarga las emociones negativas. No se emiten juicios sobre el contenido, slo acerca del proceso. CARLOS: No lo s. Al interrogar a Carlos sobre su ira, Virginia coinienza a indagar cmo los otros miembros de la familia responden a la ira. Esto acaba con el papel expiatorio del padre, quien hasta ahora aparece como el villano, sealando que Carlos tambin debe resolver sus sentimientos de ira. Virginia utiliza este enfoque con frecuencia para averiguar lo que los otros miembros de la familia saben acerca de una emocin o problema especfico. Una entrevista familiar 27 VIRGINIA: Bueno, slo tena la duda. Eres el nico chico entre todas estas nias. Tienes una, dos, tres, cuatro hermanas. MARA: Qu pasa cuando pierdes la calma, Carlos? CARLOS: Las golpeo. BETI: Golpea a las gemelas. VIRGINIA: Muy bien, lo que trato de decirte es que hablas de lo que consideras que debera cambiar tu pap para controlar su enfado, y me parece que todos tenemos que enfrentar este problema. Me preguntaba si sabas algo de lo que es sentirse enfadado. Creo que, algunas veces, te sucede algo as con tus hermanas -me equivoco? Cul de ellas de ve ras te saca de quicio (levantando un puo) de vez en cuando? CARLOS: Mi hermana mayor. VIRGINIA: Te refieres a Sus? CARLOS: A Susi y a Lisa. VIRGINIA: As que, a veces saben cmo sacarte de tus casillas? Sabes qu significa eso? Muy bien. Ahora, te gustara cambiar algo al respecto? Te gustara que tu pap actuara de manera un poco diferente en situaciones as -qu me dices de ti? Virginia utiliza un tono de complicidad con Carlos, el cual comunica al nio que es muy natural que tenga sentimientos de ira en ocasiones, debido a su condicin especial dentro de la familia. 22. Virginia es muy explcita con Carlos acerca de lo que pretende lograr, enfatizando siempre la universalidad del sentimiento de ira. 23. CARLOS: De m -qu si me gustara cambiar? VIRGINIA: S. Hay algo que quisieras cambiar o que te gustara cambiar el hecho de que, en ocasiones, golpeas a estas jovencitas? 24. 30 CARLOS: Quisiera ser mayor. VIRGINIA Te gustara ser mayor. Vaya, pues no puedo hacer mucho al respecto! (Re y se vuelve hacia Beti:) Beti, al venir hoy aqu, qu pensaste que sucedera? BETI: No lo s. Pens que bamos a hablar. VIRGINIA: T vas a hablar? Hay algo especial que te gustara comentar? BETI: S. Sabe, cuando hablaba de Luci y Lisa -cmo puedo diferenciarlas? La nica diferencia que encuentro entre ellas es que Lisa grita y Luci habla.

VIRGINIA: Lisa grita y Luci habla. Hay algo -no lo s- que quieras cambiar sobre la forma como grita Lisa? Eso tratas de decir? BETI: Grita corno si estuviramos a 30 000 kilmetros de distancia. 23. 24. Una entrevista fainiliar La exploracin de la ira que Virginia inici en las interacciones anteriores, debe realizarse en algn momento durante el trabajo con cualquier familia. Esto no suele ocurrir en una fase tan temprana, pero es esencial que el terapeuta conozca cmo los miembros de la familia enfrentan sus frustraciones y sentimientos negativos hacia los dems. Las emociones de ira son comunes a todos los seres humanos, aunque la expresin, la forma como la gente resuelve dichas emociones, a menudo establece la diferencia entre una familia disfuncional y otra funcional. Aunque la interaccin con Carlos parece interrumpida en un nivel de contenido, Virginia ha terminado la transaccin en el nivel de proceso. Hasta el momento, ha descubierto suficientes pistas verbales y no verbales de Carlos para saber que puede proseguir con otro miembro de la familia. La razn para que inicie un intercambio con Beti no es evidente, aunque la intencin es hacer que todos los miembros de la familia participen, creando una vinculacin significativa. En la cinta de video podemos ver que Virginia concentra toda su atencin en Beti. BETI VIRGINIA SATIR 31 25. VIRGINIA: Entiendo, as que Lisa podra formar parte de la divisin de "gritones" de la familia. Hasta ahora tengo tres candidatos. Bueno, Beti, hay algo ms, en este momento, que te gustara cambiar? BETI: S. 26. 27. 32 VIRGINIA: Muy bien, de qu se trata? BETI: Bueno, como ayer por la noche: tuve que volver a lavarme el pelo despus de hacerlo ayer por la tarde. Me haba cepillado el cabello para desenredarlo y entonces mi hermana me jal el pelo, porque yo le agarr el cuello, y volvi a dejarme llena de nudos. VIRGINIA: Qu sucedi para que Sus te jalara el pelo? Por qu crees que ocurri? BETI: Porque tiene que meter las manos en todo. SUSI (sonriente, pero con tono irritado): Para qu crees que son? VIRGINIA: Vamos, esperen un momento. Trato de comprender la situacin. Cul supones que fue el motivo de que las manos de Sus enredaran tu cabello? BETI: Fue porque accidentalmente tropec con ella, y ella me tom del brazo y me lanz al otro lado de la habitacin. VIRGINIA: Ya veo. As que ibas caminando tranquilamente cuando tropezaste con Sus y Sus rrrp 25. 26. 27. l'i7ginia: Lo que hago aqu es convertir una afirmacin condenatoria en una afirmacin de accin, lo que conduce a la resolucin de conflictos.

Una entrevista familiar ste es otro ejemplo de replanteamiento: Lisa no tiene moti; vos para sentirse incmoda por la declaracin de Beti sobre su forma de gritar. El contenido de la respuesta de Virginia, as como la imparcialidad de su tono, convierten la inculpacin en observacin. l'irginia: Lo que trato de hacer es eliminar las culpas y ocuparme slo de la observacin. Decir: "Sus manos se metieron en tu pelo. Cmo imaginas que sucedi eso?", se limita a ser una observacin. Y cuanto ms pueda hacerlo, ms podr despertar lo que denomino el yo observador de la otra persona, reduciendo la culpa e incrementando la confianza. Comentario: El uso frecuente que hace la terapeuta del replanteamiento no slo aumenta la autoestima de la persona a quien est dirigido, sino que los restantes miembros de la familia aprenden a transformar su capacidad para inculpar en habilidades para la observacin. 33 (Virginia levanta las manos hacia Beti) -con las manos en tu pelo- ceso fue? Muy bien, te gustara que las cosas fueran distintas? BETI: S. VIRGINIA: Cmo te gustara que cambiaran? BETI: Si quiere sujetarme, puede cogerme del brazo, pero no el cabello. VIRGINIA: Quieres decirle eso? Porque tal vez no sabe qu parte de tu cuerpo puede sujetar. Querras decrselo? Es importante, sabes. BETI (pairando a Sus): La prxima vez, Sus, puedes tomarme del brazo -del brazo, no del pelo. SUSI (con actitud arrogante): Es ms fcil cogerte el pelo. SUR VIRGINIA (con firmeza): Esperen un momento. Aceptaras lo que te dice Beti? Que si vas a sujetarla de alguna manera, la tomes del brazo en vez de cogerle el pelo? SUSI: Pues prefiero que ella me tome del brazo en vez del cuello. VIRGINIA: Muy bien; analicemos esto por partes. T. Beti te pide que la tomes del brazo en vez de tomarla del cabello. Qu dices? SUSI: De acuerdo. 34 Satir paso a paso Una entrevista familiar 35 28. 29. 36 VIRGINIA: Ahora parece que tienes un quieres hacer con Beti. SUSI: De acuerdo. VIRGINIA: Quieres decirle cul es tu parte del trato? SUSI: S. VIRGINIA: Se lo pedirs? SUSI: Te lo advierto. Deja de agarrarme del cuello. VIRGINIA: Qu prefieres que sujete en vez del cuello? SUSI (riendo): Nada. Nada. VIRGINIA: Muy bien, as es que Sus te dar algo para que la sujetes -su brazo. Est cerrado el trato. Ya empiezo a darme cuenta de que en esta familia hay muchos basiliscos. Saben qu es un basilisco? Bien (mira a Csar), t sabes ms que yo de basiliscos, as que por qu no le explicas a Beti lo que es un basilisco?

CSAR: Eso significa que es una persona que se enoja de cualquier cosa. BETI: Quin, yo? Yo no me enojo de cualquier cosa. (Los miembros de la familia ren al or a Beti.) trato que 28. 29. Una entrevista fa,>liar En esta intetacci D, , Virginia demuestra a Beti, a Sus y al de la familia ~ ,&mo deben pedir lo que desean y cm resto o hacer tratos. sta es la forma de; hj1acer que el padre participe, reforzando el ,.e tiene un problema con la ira, y que no es conocimiento de grt,e el nico en sv fami"2O' 37 30. VIRGINIA: Quiero estar segura. Tu expresin no es muy clara -no s qu sientes en este momento, Susi- y me gustara saber si tu parte del trato es en serio. 38 VIRGINIA: Bueno, me refera a toda la familia. Parece que hay muchos basiliscos. (Charla del grupo familiar.) VIRGINIA: De cualquier modo, quiero averiguar ms sobre los tratos, porque slo hemos hecho la mitad. BETI: Sus, tu trato ya est hecho. Ser mejor que no ine tires del cabello. No voy a tocarte, as que no me toques. SUSI: De acuerdo, siempre que t tampoco me toques. SUSI: S, es en serio, pero no me gusta cmo ella lo dice -como si yo fuera siempre la culpable y ella jams hace algo para merecer lo que le pasa. VIRGINIA: Muy bien. Entonces, te parece injusto -teso es lo que quieres decir? SUSI: S. Sabes, a veces peleo con ella y mi hermano por golpear a las gemelas, y ella se enoja y se desahoga con l. O tambin mi hermano y ella pelean, y como mi hermana no puede ganarle, entonces tengo que ayudarla. VIRGINIA: Veamos esto. Una de las cosas que dices 30. Una entrevista familiar Virginia responde a la expresin del rostro de Sus para reforzar la seriedad de las interacciones que deban de ocurrir entre ella y Beti, y para demostrar a la familia que necesitan prestar atencin a las pistas no verbales de su comunicacin. VIRGINIA. SATIR 39 31. 40 es que te parece que Beti, a veces, se aprovecha de Lisa y Luci, tes eso? SUSI: As es. Porque son ms jvenes que ella. VIRGINIA: Y tambin me dices que te parece que esto es algo que tiene que ver con Carlos, porque Beti no puede ganarle a golpes. Tambin queras decirme eso, Sus? SUSI: Bueno, mi hermano es mucho ms fuerte que ella, y sabe ms sobre peleas. Tambin es ms malo, as que puede ganarle a Beti, pero ella no logra vencerlo.

VIRGINIA: Tratas de decirme -posiblemente, y sta es una observacin muy importanteque te parece que Beti no puede aclarar sus cosas con Carlos? As que ella, por su parte, se desahoga con Luci y Lisa -espera, espera (a Beti, quien trata de interrumpir), slo quiero entender la situacin. Todos tienen una versin propia, ya lo vers. (huelve la atencin a Susi:) As que sa es tu opinin? Y si Beti pudiera aclarar sus problemas con Carlos, esto no sucedera. Piensas as? SUSI: S, Carlos hace lo mismo con Luci y Lisa. Se enoja conmigo y luego las ataca porque no hay otra persona en la familia que sea lo bastante joven para l, excepto ellas. VIRGINIA: Entiendo. As que si crees que Carlos maltrata a Lisa y Luci -y a Beti-, eso hace que tengas deseos de hacerle algo a tu vez, no es cierto? Satir paso a paso ste es un buen ejemplo del proceso por el cual el terapeuta familiar trata de obtener la versin de todos los miembros de la familia acerca de la forma como perciben determinada situacin. Esta informacin, adems de tener importancia para el terapeuta, tambin ensea a los miembros de la familia a respetar la opinin de los dems. Una entrevista familiar 41 SUSI: Correcto. VIRGINIA: Entiendo. 32. CARLOS: Todos los dems, como Beti y yo, tenemos nuestra forma de maltratar a las nias. Pap tambin tiene su manera de maltratar a mam y-a las gemelas. Y lo mismo Beti -Sus golpea a las gemelas a su modo, y no podemos intervenir porque tambin nos pega. 32. Virginia: Carlos revela el orden jerrquico y el hecho de que el padre es quien tiene la ltima palabra, porque puede golpear o maltratar a todos los dems. Dejo que esta informacin sea asimilada por todos y finjo no escucharla, pero volver a tocarla ms tarde. 33. VIRGINIA: Entiendo, pero esto hace que me plantee otra pregunta. Lisa, tienes alguna manera de golpear, cuando necesitas hacerlo en tu familia? BETI: S -responde con golpes. 33. Virginia contina con el anlisis del orden jerrquico. Ahora tiene la oportunidad de hacer que las gemelas participen. 34. En la terapia familiar, es importante permitir que cada individuo hable por s mismo, cuando sea posible. 34. VIRGINIA (con firnieza a Beti, pairando a Lisa): Bueno, espera un inomento. Deja que ella me lo diga. Eso haces? Ests conforme con la forma como te defiendes? 35. LISA: S. A veces, cuando l me pega, lo abofeteo muy fuerte y corro afuera (sonriente) y l me persigue y me tira al suelo y se pone a pegarme de nuevo. VIRGINIA: Entiendo, entiendo. As que puedes darle el primer golpe, pero bien puedes terminar en el suelo. Y eso te gusta? LISA: S, pero no me gusta que me pegue todo el tiempo. 35. Virginia: A estas alturas, comenz a ser manifiesto que estas personas no pueden tener un contacto fsico entre s. Cuando las personas no tienen contactos ntimos de una

manera ade cuada, lo hacen peleando. Del mismo modo, esto me permite conocer una limitacin de los progenitores, que es su capacidad para una intimidad abierta. Comc+naario: La agresin fisica suele sustituir a la expresin de la intimidad fsica, que a mentido se considera una debilidad. Observe que en esta familia la agresin adquiere una cualidad casi de juego. Los padres tienen un importante papel en el Una entrevista familiar 43 42 Satir paso a paso VIRGINIA: Bien, y qu dices t, Luci? moldeado de la capacidad de sus hijos para expresar abiertamente el afecto en la vida cotidiana. LUCI: Bueno, no me gusta pelear. Es nada divertido. Es casi como si luchara con un oso. VIRGINIA: Como si lucharas con un oso, eh? LUCI: Eso pienso. No s pelear muy bien. Mam y 1 pap nunca me ensearon. VIRGINIA: to pelear? LUCI (mira a su padre y re): Bueno, mi pap lo hizo. l juega a luchar conmigo de vez en cuando. Lo hace con los cinco. (Varios miembros de la familia ren.) 36. VIRGINIA: Muy bien. Veamos ahora la imagen que tengo en este momento. Slo quiero explicarla, y ustedes me ayudarn a confirmarla. Y me parece que empieza con Carlos -esto es lo que tengo en mente a partir de lo que he escuchado, y tal vez est en un error. (Se, dirige a Carlos:) Quieres ponerte de pie, cario? Muy bien. Veamos. Esto es lo que s, y t debes corregirme. (Sostiene la mano de Carlos y empieza a realizar una escultura:) Seala con un dedo a esos dos personajes (indica a las gemelas). Muvelo un poco, slo un poco. Cuando esto sucede, quieres intervenir y hacer algo. Muy bien, podras ponerte de pie, Sus? Me parece que, en este momento, te gustara despachurrarlo, ine equivoco? 36. Virginia: Estoy en la primera etapa de desarrollo de esta sesin, dedicada a esclarecer la imagen de lo que sucede. El primer paso es poner en evidencia lo que ocurre, en vez de actuar segn el contenido. Evito cualquier juicio al actuar como documentadora y limitarme a expresar: "Bueno, esto es as, eso es as?" Tambin introduzco pequeas variaciones en la conciencia de los miembros de la familia al establecer conexiones, al decir, por ejemplo: "Hay tres candidatos para el grupo de gritones", y cuando hablo del hecho de que todos tienen una imagen o concepcin propia de las cosas. La transformacin se inicia con este proceso, en el sentido de que algo que los miembros de la familia manifiestan como negativo, se interpreta ante todos sin emitir juicio alguno, lo que modela en ellos la posibilidad de escuchar a los dems de una manera distinta. Comentario: Es interesante observar en la cinta de video que la madre y el padre miran la interaccin entre Virginia y los nios sin rastro de vergenza o indignacin. De hecho, parecen muy divertidos con la escena. Esto es caracterstico de la labor de Virginia y explica la razn de que pueda trabajar en presencia de un gran auditorio haciendo que todos se sientan cmo 44 Satir paso a paso Una entrevista familiar 45

38. 46 dos. Logra eliminar los elementos negativos de la mayor parte de las situaciones y las transforma en un proceso humano positivo con el cual todos podemos identificarnos. 37. Virginia: Ahora tengo la informacin sobre el orden jerrquico en los golpes y peleas, lo que me da suficiente material para realizar la escultura. Comentario: Virginia utiliza los vocablos "imagen" y "escultura" de manera indistinta. SUSI: S, a veces. VIRGINIA: Bueno, vamos a suponer que sta es una de esas veces. (Pone la mano de Susi en la cabeza de Carlos:) Quieres ponerle la mano en la cabeza y apretar un poco y t (insta a Carlos a continuar moviendo el dedo de una gemela a la otra) sigue haciendo esto. 38. Aunque Virginia es una artista que esculpe su interpretacin de lo que ha escuchado, siempre confirma con los participantes para asegurarse de que todos la comprendan. Esta parte de la sesin es difcil de seguir apoyados nada ms en la transcripcin, debido a que suceden muchas cosas a nivel no verbal. Una entrevista familiar 47 (Mira a Beti:) Ahora dime, alguna vez has visto algoj' parecido? Ven aqu. Muy bien, Beti, cundo ves al-: 39. go as? (Se dirige a Susi:) Mralo con expresin de enojo. Ahora tienes que utilizar una expresin de enojo. (A Bet0 Qu deseas hacer? Qu sucede? BETI: Cuando me enojo, golpeo a Carlos, pero no puedo tocar a Susi. VIRGINIA: Vamos a ver. Eres... zurda? Muy bien. Cierra el puo. Perfecto. (A Carlos:) Ahora ests aqu; con estas dos y (a Susi:) t tratas de empujarlo hacia? abajo y (a Beti:) t quieres pegarle con el puo, pero no deseas tocar a Sus. Muy bien. (A Lisa:) Ahora, cuando esto sucede, t te levantas y: sealas con el dedo hacia aqu. Slo traza un dibujo; -as. Bien, no te detengas. Todos vamos a fingir, que estamos haciendo dibujos. De acuerdo. Lisa,' adnde va ella (seala a Luci)? LISA (sealando a Lecci): Adnde va ella? VIRGINIA: No lo s. LISA: Ah, s. Se supone que debo pegarle a ella. VIRGINIA: As que pgale a l, y tambin a ella. (A Luci:) Cuando ocurre esto, qu sucede contigo, Luci? LUCI: Me pegan. 48 Satir paso a paso 39. Despus de comprobar que su escultura original es una percepcin exacta de lo que sienten los participantes, Virginia solicita ms ayuda de los miembros de la familia. CSAR CARLOS VIRGINIA SATIR Una entrevista familiar 49 .VIRGINIA: Te pegan? De acuerdo. Ahora, ven aqu. Vamos a retirar un poco esta silla. Quieres gentarte en el suelo? Sintate y trata de inclinar la cabeza as. Muy bien. (A Lisa, quien ha puesto un pie en el hombro de Luci:) No se toquen, no quiero que se toquen; slo deseo que hagan los movimientos. Muy bien. No te muevas, qudate rgida como una estatua. De acuerdo, aguarda un momento, tratas de detenerlo y tratas de desquitarte con l y (a Luci:) t sientes que te golpean. Veamos. (A Mara:) Alguna vez has visto algo parecido, Mara? MARA: Por supuesto que s.

VIRGINIA: Alguna vez has visto esta escena, Csar? (Csar asiente con la cabeza.) Muy bien, ahora varios a detenernos un momento; no se muevan. Sean estatuas. Un poco ms abajo. Bueno, Mara, ahora quiero que te acerques y hagas lo que haces en casa cuando sucede esto. Qu tratas de hacer? MARA: Me pongo en medio de todos. Los separo y luego los hago sentarse para hablar con ellos. CARLOS: Pap hace mucho ms que eso. VIRGINIA: Muy bien. MARA: Y les digo, ya sabes... BETI: El deja que el cinturn hable por nosotros. VIRGINIA: De acuerdo. Hablaremos de tu padre en un momento. Ahora, quiero que todos los chicos adopten las mismas posturas. De acuerdo? Carlos, 40. Todos los nios forman parte de la escultura. Aunque para ellos la situacin es divertida, tambin adquieren una nueva conciencia de la forma como interactan entre s. El orden jerrquico de golpes, implcito para todos, ahora se hace explcito. Despus de confirmar que la escultura representa exactamente las percepciones y emociones de los protagonistas, Virginia se vuelve hacia la madre y pregunta acerca de la forma como interviene cuando una situacin semejante se presenta en casa. Es interesante observar que, a estas alturas, no hay distincin alguna entre "el aqu y ahora" de la situacin teraputica y la vida hogarea: las dos han quedado fundidas gracias a la exactitud de las emociones que evoca la escultura viviente. Una entrevista familiar 51 regresa y toma la posicin que tenas antes; no muevas. Ten cuidado, tratas de empujarlo. S qu hay muchos sonidos que surgen de todo esto... ( Beti:) Por cierto, cmo dices a cualquier miembr, de esta familia: "No me gusta lo que ests hacien do"? Cul es el "mensaje de puo"? Ah... (Virgin levanta el puo), qu dices cuando haces esto? BETI: "Carlos, djame tranquila", o... VIRGINIA: Muy bien. "Djame tranquila" -es 1 mismo a: "No lo hagas"? Sin importar lo que sea... t entras... MARA: Entro y digo: "Por qu no se tranquilizan Hablemos de lo que est ocurriendo. Todos pierde los estribos. Detnganse a pensar un momento. CARLOS: Despus que nos pegamos, dices: "Yo 1 habra resuelto de otra forma. Hubiera sido mejo que acudieran a m". VIRGINIA (a Mara): Dices: "Vengan aqu y tran quilcense", y luego tratas de cambiarlos. Veamos esto es lo que sucede cuando ests a solas con los ni os? De acuerdo. Si te sientas un momento... (A Csar.) Quieres venir a demostrarme cmo ac tas cuando ves que sucede esto? CSAR (sujeta a Carlos de un hombro): Sujeto a ste. VIRGINIA: S, ya lo veo. Y luego qu? CSAR (divertido): El es el instigador (Todos ren). 42. Una entrevista familiar De una manera muy sutil, Virginia hace que los miembros de la familia tomen conciencia de que existen alternativas para la manera como comunican el mensaje: "No me gusta lo que haces". 53

43. 44. 54 CARLOS: Me est culpando. VIRGINIA: Entiendo, est culpndote. (A Csar.) Y t lo sujetas y?... CSAR: Lo llevo al bao lo hago inclinarse sobre el inodoro y le pego con el cinturn. VIRGINIA: Muy bien. Ahora veamos, qu sucedera si nada de esto pasara sin la participacin de todos? CSAR: Bueno, en eso tienes razn. VIRGINIA: Muy bien, as que tal vez eso es algo de lo que est ocurriendo (toma la cabeza de Carlos entre las manos y lo mira con detenimiento), porque tengo el presentimiento de que, a veces, las cosas se ponen muy difciles para ti. Bueno, quiero averiguar algo ms. (Indica a los nios que se aproximen.) Les molestara volver aqu? Bien, cuando esto sucede y ustedes dos, Csar y Mara, estn presentes, qu hacen? Cuando los dos estn con los nios. 43. 44. Virginia: Lo que tengo en mente es que Carlos se convierte en el chivo expiatorio de su padre, del mismo modo que el padre se considera el chivo expiatorio de la familia. Tal vez hubiera enfrentado la situacin de otra manera, pero lo nico que deseo es presentar la idea, al padre, de que debera analizar la situacin desde una perspectiva ms amplia. Comentario: Esta interaccin no habra ocurrido sin la confianza que ya se ha establecido entre Virginia y el padre. l puede decir lo que hace sin inhibirse porque sabe que lo que diga no ser utilizado en su contra. Como no tiene la necesidad de ponerse a la defensiva (esto contribuye a la falta de comprensin), puede entender que todos tienen cierta responsabilidad en la situacin y que tal vez deba cuestionar lo que hace con Carlos. Virginia: Sent que era necesario establecer una conexin directa con Carlos, as que tom su cara entre mis manos y cambi el tono de mi voz. Necesitaba comunicarle que poda entender, a pesar de la risa que se escuchaba, lo dificil que era su situacin, muchas veces. Comentario: Virginia ha armonizado con el modelo del macho que Csar ha dado a Carlos. Para Csar, es importante que su hijo reciba el mensaje de que los hombres son responsables de lo que sucede en la familia. Una entrevista familiar 55 45. VIRGINIA: Entiendo. 46. VIRGINIA: De acuerdo, pero, qu opinas? 56 MARA: l se hace cargo. Si es el primero en abri la boca, l resuelve el conflicto. MARA: ... Y yo me callo. VIRGINIA: Muy bien. Y qu opinas de que te entregue toda la responsabilidad, Csar? CSAR: Oh, siempre es as. CSAR: Bueno, eso me convierte en el malo. Marl VIRGINIA: S, eso imagino. Vamos a sentarnos u momento, porque quiero averiguar algo ms. Eso lo que sucede, pero, supongo que no es lo que t quieres que ocurra. Ahora, me pregunto, Mara,' qu opinas de que Csar... al menos su sensacio de que es el malo? MARA: No pienso igual. Aunque se haga cargo, y tambin imparto disciplina a los nios.

VIRGINIA: No, no es eso lo que pregunto en est momento. Quiero saber lo que t sientes acerca d que Csar tenga la sensacin de ser el hombre mal Satir paso a pa 45. Despus de averiguar la forma como cada progenitor resuelve una situacin semejante, Virginia procede a analizar la relacin paterna (y conyugal). 46. Pi7ginia: Ahora entramos en lo que he denominado la etapa del caos, donde las emociones surgen entre los distintos miembros de la familia. Hasta ahora he demostrado lo que sucede, hacindolo ms explcito, en tanto que, a partir de este momento, iniciamos un proceso que nos conducir a nuevos terrenos. Al entrar en este proceso con la familia, penetramos en un terreno neutral donde las emociones surgen y escapan al control que las ha contenido hasta aqu. Comentado: La etapa del caos se inicia cuando el terapeuta toca reas o aspectos protegidos. El inicio de la entrevista fue una preparacin necesaria para crear cierto nivel de comodidad y confianza que permita tocar algunas de las defensas. Una entrevista familiar 57 47. 48. CSAR: S. 58 MARA: Pues, no hay duda de que se es su papel. VIRGINIA: Y ahora me gustara saber lo que sien tes acerca de este sentimiento en l, cario. MARA: Siento tristeza por Csar. VIRGINIA: Muy bien. En este momento?... (Ma rompe a llorar)... antes de proseguir, hay algo que t gustara cambiar? Algo que querras hacer al res pecto? MARA (entre sollozos): Comunicarnos ms. VIRGINIA: Con Csar. Es algo que se ha perdido: MARA: S. VIRGINIA: Muy bien. (Se, vuelve hacia Csar:) Quie ro saber una cosa. Esto es algo de lo que tienes con ciencia, Csar? Que te sientes... 47. Una vez ms, Virginia debe ser muy directa para obtener la respuesta a su pregunta. 48. Virginia: Ahora tengo algo tangible con qu trabajar, porque est dentro del contexto de: lo que ellos quieren ahora es comunicacin. Necesito prestar atencin a la forma como vuelven a sus racionalizaciones y acusaciones. Pero aqu, los dos se encuentran abiertos al dolor y el deseo de tener algo ms con el compaero. Despus de esto, no habr ms de los nios y sus problemas. Una entrevista familiar 59 VIRGINIA (a Csar y Mara): Quieren acercar u poco ms sus sillas? (A los nios, quienes tambin s aproximan:) Lo que quiero es que pap y mam est un poco irs juntos en este momento. De acuerdoi (Se, vuelve hacia Mara:) Mara, en este momento po= dras decirle a Csar algo de lo que te gustara, de 1 forma como quisieras cambiar las cosas? (Vuelve Z cabeza hacia Csar, pero conserva la mano puesta e la rodilla de. Mara.) 49.

MARA: Csar, me gustara que nuestra comunicacin fuera mejor. Que nos comprendiramos, que trabajramos juntos. VIRGINIA: Cmo te sientes al decir esto a Csar, Mara? MARA: Muy conmovida, emocionada. Profundainente. VIRGINIA (volvindose hacia Csar): Slo quiero saber para ti, por ti, qu es lo que, en este momento -no importa el pasado- qu es, justo en este momento, lo que podra inejorar la vida para ti en la familia. CSAR: Un poco ms de apoyo. VIRGINIA: Quieres explicarte mejor? Creo saber a qu te refieres, pero me gustara que explicaras mejor tu peticin. CSAR: Claro. Cuando me siento a hablar con Mara o los nios... Anoche reprend a los cinco chicos porque no hicieron lo que pap les dijo que hicieran mientras estbamos aqu. Cuando vinimos aqu, ayer, los nios se negaron a hacer lo que les dijimos que hicieran, despus de habernos sentado a hablar con ellos al respecto. Esto no es algo que... me guste hacer, si es posible sentarme a razonar con ellos. Pero parece que es intil tratar de razonar con los nios. 49. Durante esta interaccin, la mirada y la atencin de Virginia se enfocan por completo en Csar, pero mantiene el contacto con Mara, al mismo tiempo. Csar no responde, en apariencia, a la demostracin emocional de su esposa. Una entrevista familiar 61 60 50. 52. 62 VIRGINIA: Djame repetir esto, slo para ver s comprend. Parte de este apoyo que mencionas ser que los nios hicieran ms de lo que les pides qu hagan. Es as? CSAR: S. VIRGINIA: Quieres agregar algo ms? CSAR: S. Quisiera deshacerme del papel de malo Ya hemos llegado al extremo de que, en la mayori parte de los casos, cuando los chicos desobedecen me limito a subir a mi cuarto y sentarme a leer. Por que la nica posibilidad que me queda es coger e cinturn o usar una mano para golpearlos, y esto harto de eso. VIRGINIA: Quiero compartir algo contigo. MARA (interrumpe): Cmo los abordas, Csar? De qu manera lo haces? Cul es el tono de tu voz cuando hablas con ellos? VIRGINIA: Espera un momento. Tengo una ima gen que quisiera compartir con ustedes. (A Csar.) Dijiste que esto empez como una forma de complacer a Mara. Es decir, volvas a casa y Mara te peda que hicieras algo con los nios porque no se haban portado bien. Lo que fuera. Esto es lo que dijiste antes. Tengo razn? CSAR: S. 50. 52. Una entrevista familiar Las ventajas de la repeticin son mltiples: sirve para que la persona escuche lo que ha dicho, le da la sensacin de que sus palabras son importantes, y tambin la posibilidad de

corregir alguna mala interpretacin. Tambin permite que el terapeuta confirme su comprensin de la situacin. En este caso, es interesante observar la forma como Virginia retroalimenta el significado con gran exactitud, aunque, al mismo tiempo, logra eliminar el elemento inculpador. Virginia: esto es en respuesta a lo que dije antes, que hay otras formas de enfrentar las cosas. l trata de decirme que est desesperado con su situacin en la familia, y que no quiere golpear ms a los nios. La informacin que no ha incluido es que lo hace para complacer a la esposa, y esto coloca a la mujer en una posicin de superioridad. Cuando Csar dice: "Hemos llegado al extremo de que subo a mi cuarto", ella se entera de que l acta as porque ya no quiere participar, y no porque sea un acto desesperado. Otro ejemplo de firmeza por parte de Virginia. No resulta claro si Virginia interrumpi a Mara porque quera continuar con el tema que inici con Csar, o si lo hizo porque Mara haba vuelto a su conducta inculpadora. 63 54. VIRGINIA: Ahora me intriga una situacin. Qu pasara si dejaras de complacer a Mara y resolvieras tus obligaciones paternas con los nios de la forma que t quieres hacerlo? CSAR: Bueno, quiero decirte que ya lo he intentado. Estuve a solas con Carlos y Beti durante un par de meses, y en ese tiempo creo que no tuve que pegarles ms que una vez, y eso porque fue muy necesario. Nos sentamos a hablar bastante, y los chicos fueron... pude hablar con Carlos y Beti, y ellos me escucharon y se mostraron razonables. De hecho, aprend muchas cosas sobre Carlos. Descubr que es muy inteligente. VIRGINIA: Me parece que ests envindole un mensaje de admiracin. CSAR: S! Y se lo dije en ese momento, cuando sucedi. MARA: Pero ya no lo hacen. VIRGINIA: Muy bien, slo vamos a confirmar -vers, han vivido con esto durante tanto tiempo, que necesito ordenar la informacin para establecer algunas conexiones. Pudiste observar o comprender que cuando Carlos y Beti se quedaron con Csar, la situacin fue distinta entre ellos? MARA: Eso dijeron. Por ejemplo, l se levantaba a las cinco o seis de la maana, los visitaba en la cama y hablaba con ellos, pero ya no lo hace. Ya no tiene tiempo para los nios. Si no est cansado -ya no quiere salir con ellos. S que est sometido a una 53. 54. Csar parece tener dificultades para complementar a los dems de manera directa. Virginia replantea esta afirmacin positiva como un mensaje directo. Virginia comunica a Csar que no acepta la imagen que presenta Mara, y repetida por l mismo, de que no es un buen padre. Introduce un elemento esperanzador al sealar a Csar que tal vez no conoce una mejor manera de desempear su labor de padre. Una entrevista familiar 65 64 55. VIRGINIA: Espera un momento. Djame expresa lo que he entendido hasta ahora. Al analizar la acti tud de Csar como padre, piensas: "No es suficiente no siempre es correcta". 56. VIRGINIA: Muy bien. Quiero preguntarte algo Cmo fue tu relacin con tu padre? 57. 66

gran presin escolar en este momento, pero parec que no se detiene a pensar en los nios -en lo qu sienten. MARA: As es. MARA: Hermosa. Hermosa. VIRGINIA: Hermosa. Cmo fue la relacin con madre? MARA: Terrible (re), VIRGINIA: As que, durante tu desarrollo, tuvist una experiencia en la que tu padre se conduca ha cia ti de manera distinta de como lo haca tu madre MARA: As es. VIRGINIA: Y tu padre actuaba contigo de mane diferente de como lo hace Csar con sus hijos? MARA: As es. t 55. Virginia percibe que Mara podra culpar a Csar de todos sus errores como padre; as que replantea la culpa al describir el proceso que se desarrolla en la mente de Mara cuando enfoca su atencin en la actitud de Csar como padre. 56. 57. Una entrevista familiar Nuestras conductas como padres estn determinadas, en gran medida, por las conductas observadas en los nuestros durante los primeros aos de la infancia. Si no hacemos un esfuerzo para reemplazar esos mensajes paternos, nos veremos afectados por ellos debido a que nos impulsan a imitarlos o porque los rechazamos. Ias mujeres aprenden de la madre la forma como deben comportarse al convertirse en madres, y de sus padres lo que deben esperar de sus maridos acerca de la forma como acten como padres. La respuesta de Mara, muy positiva, puede indicar que su relacin con el padre tal vez la condujo a abrigar expectativas poco realistas de la forma como deben ser los hombres en sus papeles de marido y padre. 67 58. As fue. 59. VIRGINIA' Quiero ayudarte, Mara, y lo que eso me dice- Y tal vez podamos rellenar los vacos. As que no tuviste un modelo de la forma como una mujer poda ser madre. 68 VIRGIIjiJA' Muy bien. Dime, Mara, cul es la posibilidad de averiguar, averiguar de veras, cmo es posible que Csar se sienta ms cmodo actuando como ur, padre para sus hijos?... Y ver hasta dnde ests dispuesta a permitir que esto suceda? MARA; No s qu pensar. Los nios alteran a Csar. VIRGIliJA' Hablaremos un poco ms al respecto, pero loque necesito saber ahora es si ests dispuesta a iniciai' Una bsqueda para averiguar si Csar tiene verdaderos deseos de cumplir con su funcin de padre. Quizs es algo que desconoces. MAR Sin duda. Hace algn tiempo que estamos juntos; es por eso que no me doy por vencida. VIRGIl4M' Entiendo, pero qu suceder si de verdad lo descubres -si su actitud es distinta de la tuya-, estaras dispuesta a escucharlo?

M~; Respetar su opinin y su sentir. VIRGII4IA' Muy bien; ahora volvamos a lo que me has dicho acerca de que tuviste una hermosa experiencia de crianza con tu padre, y una relacin infernal con lu madre. 58. 59. Una entrevista familiar Virginia trata de que Mara enfoque su atencin en Csar como es, en vez de pensar en sus expectativas de l, basada en su experiencia infantil con su padre. La inculpacin es replanteada como una bsqueda de informacin. Virginia hace explcitas a Mara sus especulaciones basadas en los comentarios negativos que ha hecho sobre su relacin con la madre. Una vez ms, la enseanza y la terapia se combinan. Esta explicacin permite que disminuya la culpa que experimenta Mara ante su incapacidad para ser una mejor madre. 69 60. VIRGINIA: As que fue como si recibieras dos me sajes. S un hombre, pero no seas un hombre. 70 MARA: As es. VIRGINIA: Muy bien, y tambin me dices algo m que en tu yo faltan algunos elementos que te hara sentir bien como mujer. MARA: S, muy cierto. VIRGINIA (se vuelve hacia Csar): Y tu padre, cm fue tu relacin con l? CSAR: Fue ms que difcil, imposible. (Risas.) VIRGINIA: As que tu experiencia durante el crec miento fue que no tuviste un modelo muy definid en ese sentido, verdad? CSAR: Ah, s. Siempre trat de cumplir con los tndares de pap; pero sus estndares eran ms el vados que los de los dems. VIRGINIA: En tu opinin, qu hizo tu padre cua do no pudiste cumplir con sus expectativas? CSAR: Insisti en que me hiciera responsable d mi hermana menor, e insisti en que actuara com un hombre, a pesar de que me trataba como a u nio. CSAR: S. Lo que ms lo entusiasm fue cuan comenc a conducir motocicletas de carreras a 1 doce aos y le pareci que eso era una demostraci 60. Es interesante observar el parecido de Csar con su padre en este aspecto. l tena grandes expectativas de Carlos y est muy orgulloso de l, aunque rara vez expresa su admiracin de manera directa. Al mismo tiempo, es crtico en exceso. Una entrevista familiar 71 de machismo. Me llevaba consigo por toda la ciudad para presentarme con sus amigos, en particular si ganaba alguna carrera. Si sufra una cada o algo as, me converta en el chico malo y tena que hacerme cargo de mi hermana. VIRGINIA: Eso es como si Carlos tuviera que hacerse cargo de Lisa y Luci. Fue as, ms o menos? Porque slo eran dos. CSAR: S. VIRGINIA: Siempre pudiste encargarte de ella? CSAR: No. VIRGINIA: Qu sucedi cuando no pudiste hacerlo?

CSAR: Pues, tena dificultades. VIRGINIA: Sin duda hubo muchas ocasiones en que, como consecuencia, te pareci que recibas un trato injusto. CSAR: Oh, fue un par de veces. No me quejo. Slo una o dos veces. VIRGINIA: Lo que trato de explicar, Csar -y ayer estuvimos juntos hablando al respecto, as que debiste captar la idea- es que todos aprendemos de nuestras experiencias. 74 CSAR: Hmmm. Hmmm. VIRGINIA: De acuerdo? No es que sea malo, sino que aprendemos ciertas cosas. Y en este momento tengo la sensacin de que se desarrolla una lucha entre lo que consideras que debes hacer y lo que sientes que puedes hacer -y este dilogo se desarrolla en tu mente. CSAR: S. VIRGINIA: Muy bien. Y estos impulsos a veces se contraponen. Cmo fue la relacin con tu madre? CSAR: Oh, fue buena. VIRGINIA: As que la figura ms prominente en tu enseanza, en lo que aprendiste, fue tu padre. CSAR: Claro. VIRGINIA: Y para ti (se vuelve hacia Mara) la figura ms prominente en tu aprendizaje fue tu madre. Dime, Mara, para ti, en este momento, cul es el punto vulnerable que puedes reconocer, el que te gustara que tu familia respetara, en particular Csar? MARA: Quisiera un poco ms de comprensin, amor y ayuda. Eso es lo que deseo. 61. Una entrevista familiar Virginia resalta la renuencia de Csar para expresar una negatividad excesiva contra su padre. Adopta nuevamente la actitud de enseanza, con la cual hace notar que nuestras experiencias pasadas son la fuente de aprendizaje para todo lo que sabemos y hacemos. Virginia trata de ayudar a Csar a aceptar el hecho de que hubo ocasiones en que debi ser muy difcil complacer a su padre. Csar parece pensar que su padre tal vez no pretendi tratarlo de manera injusta, y que por eso no tuvo razn de abrigar las emociones que experiment en aquel momento. 75 62. VIRGINIA: Cario? (Vuelve su atencin hacia Lis quien se ha colocado en cuclillas cerca de la madre) sa?... 63. 64. VIRGINIA: Y no deseadas? Podras explicar es ese sentimiento de ser no deseado? 76 MARA: Qu quieres decir? LISA: Quiero decir: "Ya no llores". VIRGINIA (se inclina hasta quedar al nivel de Lisa, Muy bien. Me di cuenta de que te acercaste cuanol tu mam lloraba, y me pregunto qu pensaste q suceda al verla llorar. LISA: Todo era muy triste y as. VIRGINIA: Todo era muy triste. Eso sentas? (P ne una mano en la mejilla de Lisa.) Habas sentido e antes, en esta familia, que a veces las personas sentan tristes? (Lisa asiente con la cabeza.) D acuerdo. LISA: Y no deseadas.

VIRGINIA: Y no queras que eso sucediera? LISA: Y no deseadas. LISA: Es cuando nadie te quiere, o nada. VIRGINIA: Hablas de papi? Cu 62. 63. Virginia siempre se coloca al mismo nivel de los nios cuando se establece una interaccin significativa. 64. Una entrevista familiar A veces es necesario interrumpir una interaccin significativa para prestar atencin a una necesidad emergente. En la mayor parte de los casos, es posible reiniciar la interaccin y as nada se habr perdido. La habilidad y maestra del terapeuta familiar consiste en elegir los aspectos en los que enfocar su atencin. En este caso, Virginia presinti que era importante prestar atencin a la comunicacin no verbal de Lisa. VIRGINIA SATIR Virginia: Aqu, lo que sucede cuando Lisa afirma que se siente triste y no deseada, es que resalta el sufrimiento presente, pero no manifiesto, de los padres. En esta familia, como en muchas otras, existen reglas que impiden manifestar el dolor personal. MARA LISA 77 65, 78 LISA: Hablo de todos. VIRGINIA: Todos. A veces puedes percibir que la gente siente que no es deseada. Eso es? (Pone la mano en el antebrazo de Lisa.) Que papi a veces puede sentir que "nadie me quiere", y que mam podra sentir lo mismo, y que tambin sucede lo mismo con Susi y Beti, y Lisa y Luci y Carlos? LISA: S. VIRGINIA: Cuando crees que ocurre esto, qu te sucede, cario? LISA: Subo a mi cuarto y me acuesto, y a veces duermo -mucho tiempo. O a veces salgo corriendo por la puerta. VIRGINIA: Me gustara hacer una sugerencia, por que esto podra ser de utilidad. Voy a averiguar si todos los que forman esta familia saben lo que es sentirse no deseado, pero me pregunto qu ocurri rea si se sintieran as y contestaran: "Sabes, en est fomento siento que nadie me quiere". Qu cree que pasara si dijeras esto? 1ISA: Entonces mi mam tal vez me dira que m quiere. VIRGINIA: Entonces, tal vez tu mam se acercar a decirte que te quiere? Eso servira para hacer qu te sintieras mejor? 65. Una entrevista familiar Virginia: Considero que esta parte es un microcosmos de la relacin familiar en su totalidad. Los miembros de esta familia tratan de ocultar sus sentimientos de rechazo y lo que hacen a causa de estas emociones. Csar ya ha insinuado su deseo de ser deseado por la familia en una declaracin anterior: "No quiero ser el malo de la familia".

Comentario: Virginia, al verse confrontada por las emociones de un individuo, a menudo comprueba la informacin con el resto de los integrantes de la familia para ver si estn enterados de la existencia de esta situacin. Al tomar conciencia de que comparten emociones parecidas, los miembros de la familia que suelen ocultar sus sentimientos de dolor e impotencia empiezan a desarrollar lazos que favorecen la intimidad. 79 66. 67. LISA: En este momento siento que nadie me quiere 68. 80 LISA (asiente con la cabeza): Volvera a sentirme con tenta. VIRGINIA: Volveras a ser feliz. Muy bien. En est momento ests sentada aqu, pero me pregunto s querras decir, slo para practicar, para que todos 1 oigan y t tambin: "En este momento siento qu nadie me quiere". Puedes repetir estas palabras? VIRGINIA: Muy bien. Ahora, vamos a comprobar algo. Como hay una... (Mira a Luci e indica con un do que falta la etiqueta con su nombre.) Luc tambi te escuch? Dime, alguna vez sientes que nadie quiere? A veces sientes esto, en tu familia? LUCI: No lo s. VIRGINIA: Alguna vez te has sentido as? (Tras largo silencio, Luci sonre con embarazo y asiente con cabeza.) No lo s, slo me lo pregunto. Te sient as? Qu me dices de ti, Carlos? Conoces esa se sacin, la has tenido alguna vez? Que "nadie t quiere"? No digo que sea siempre, slo alguna ve CARLOS: S, la he sentido. VIRGINIA: Y t, Beti? La has sentido t tambi Sus? Y qu dices t, Csar? 66. Hay un mensaje implcito para toda la familia: verbalizar las emociones negativas puede ayudarles a resolverlas. Observe que Lisa tiene la respuesta en su interior y que Virginia slo le ayuda a eaternarla. 67. 68. Cuando Lisa afirma: "En este momento siento que nadie me quiere", se refuerza el aprendizaje y esto permite que Lisa haga una declaracin que, sin este estmulo, la hara sentirse incmoda. Es importante reforzar una habilidad recin adquirida ponindola en prctica durante las sesiones. Aun en la interaccin ms intensa, Virginia nunca vacila en incluir un elemento de jovialidad. De manera no verbal, bromea con Luci por el hecho de haberse quitado la etiqueta con su nombre. I1na entrevista familiar 81 69. 82 CSAR: Claro. VIRGINIA: Y ahora t, Mara? (La mujer asiente Virginia pregunta a la familia:) Qu pasara si, cua do sienten eso, lo expresaran con palabras como hizo Lisa? Qu crees que sucedera contigo, Cs si expresaras esta emocin con palabras? "En es momento, siento que nadie me quiere." CSAR: Lo he hecho. Lo he expresado antes co palabras. VIRGINIA: Con esas palabras?

CSAR: Bueno, dije que importo un carajo. VIRGINIA: Ah, eso es muy distinto. (Se levanta y s ala a Csar con un dedo.) Porque t sabes lo que e significa -"Debera importarles un carajo", eso no significa: "Siento, en este momento pr ciso, que no me quieren". (Vuelve a sentarse, conserva el contacto visual con Csar.) Quiero decir algo y, Carlos, es importante que lo e cuches (baja la mirada y luego se vuelve hacia Csar, estoy corriendo un gran riesgo en este momento. concentra en silencio.) Siento, y esto es algo que he e perimentado desde hace como diez minutos, el des 69. ste es un buen ejemplo de la diferencia que existe entre una afirmacin "yo", que comunica a los dems mis sentimientos y hace muy claro que "yo tengo el sentimiento" y que "soy responsable de l", y una afirmacin inculpadora, donde la responsabilidad de mis emociones recae en otro individuo. En este momento, la terapia y la enseanza se funden porque resulta evidente que Csar ignora la diferencia entre estas clases de afirmacin y sinceramente cree que expresa una emocin al decir: "Importo un carajo". Una entrevista familiar 83 70. de abrazarte. Y no porque seas un beb, sino porq creo que, por dentro, has vivido este intenso des de tener algo. (Mira a Mara) Y... MARA 84 VIRGINIA CSAR SATIR Quiero que t ests al otro lado. Y quisiera, par -penetrar en tu interior para recompensarte todo lo que has luchado, y aliviar el sentimiento que no has recibido lo que deseabas, y decirte q siento esto profundamente. (Mira a Csar.) a2u perimentas al orme decir esto, Csar? CSAR: Me agrada escuchar que alguien d algo as. P 70. La naturaleza del riesgo al que se refiere Virginia es dual. Primero, en un nivel personal, habla de una emocin que no tiene arraigo en la realidad adulta y que a menudo es irracional, aunque evoca en el individuo las mismas emociones que tuvo en la infancia, cuando la privacin afectiva era sinnimo de muerte y su extrema dependencia de los dems, para sobrevivir, significaba que era completamente vulnerable; este sentimiento puede surgir aun en la persona ms madura. Sin embargo, el individuo maduro puede sobreponerse a dicha emocin pues sabe que no encaja en su realidad presente, en tanto que la persona menos madura se dejar arrastrar por la sensacin. Una de las labores del terapeuta, en la etapa del caos, es ayudar a las personas a correr esta clase de riesgos. De manera especfica, en esta interaccin con Csar, Virginia se vuelve vulnerable al abrirse a la posibilidad del rechazo. Segundo, en un nivel teraputico, es posible que Virginia haya sobreestimado el nivel de confianza que se ha establecido. Tal vez Csar no est preparado para una demostracin emocional semejante, y esto lo hara retraerse. Es importante enfatizar que Virginia no se aventur sin antes conocer el terreno que recorra. Sin embargo, an exista la posibilidad de que Csar todava no estuviera

capacitado para recibir una demostracin de tal calidez, en particular en presencia de su familia y en pblico. Despus de correr un riesgo, Virginia comprueba el efecto de su declaracin. sta es una medida de seguimiento importante, porque si percibe alguna negatividad sera muy importante que la resolviera de inmediato para evitar que esto saboteara la confianza antes establecida. Virginia vuelve a correr el riesgo de un posible rechazo. Slo un terapeuta seguro de s y congruente se colocar, a sabiendas, en una posicin vulnerable. Virginia tambin modela, para los miembros de la familia, la importancia de confirmar el efecto de sus declaraciones, aunque esto los coloque en una situacin vulnerable. Correr el riesgo de resultar lastimados y experimentar dolor, es una de las condiciones de la verdadera intimidad. Una entrevista familiar 85 72. 74. MARA: Muy emocionada. 86 VIRGINIA (se dirige a toda la familia): Y tengo la i presin de que cuando la gente no sabe cmo devi lo que desea, y no sabe cmo obtenerlo, decide qu pelear es la forma ms sencilla. Saben, me parec que no sabemos cmo hacer lo que queremos hac y s sabemos pelear, as que esto nos ayuda un poc sin embargo, puede saber mucho sufrimiento. (Mi a Lisa.) Quiero que me digas algo, Lisa. Te paree ra bien que si tu mam se sintiera triste y tuvie deseos de llorar, lo hiciera? tY que t pudieras dec lo que sientes cuando sucede esto? Lo haras? (Li asiente) Muy bien. Me pregunto si te importara se tarte un poco ms all, para que no ests entre pap y tu mam, porque tenemos que revisar alg nas cosas. (Mirando a mara): Me pregunto qu sentiste cua do le dije a Csar:"Quiero abrazarte". 72. Al emitir tina declaracin general del significado que tiene el acto de pelear para todas las personas, Virginia elimina el estigma y la culpa implcitos en las peleas de esta familia en particular. 73. 74. Virginia ha restablecido la conexin con Lisa. Al trabajar con una familia, Virginia siempre trata de conectar a todos los miembros posibles con el tema que est siendo tratado en un momento determinado. Lisa abri el tema, y Virginia pretende cerrarlo con ella, reconociendo as su importancia en las interacciones precedentes. Tambin ensea a la familia que no es necesario experimentar inquietud ante las emociones y que deben permitir que surjan, al mismo tiempo que se toman la libertad de comentar al respecto. (Mira a Mara:) Me pregunto qu sentiste cuando le dije a Csar: "Quiero abrazarte". Era importante que Virginia confirmara con Mara lo que sinti al escuchar la ntima declaracin que dirigi a Csar. Es posible que Mara hubiese pensado que Virginia se una a Csar en su contra; tambin pudo haber experimentado celos por la capacidad de Virginia para expresar ternura a Csar de una manera que Mara desconoca. Una vez ms, si Virginia hubiese percibido alguna negatividad en la respuesta de Mara, la habra resuelto en ese momento. VIRGINIA: cY qu sentiste cuando te dije 1 mismo? MARA: Emocionada, conmovida y en paz.

VIRGINIA: Has visto? Todos estos elementos tn presentes, si saben cmo utilizarlos entre us des. Empezaste diciendo que lo que deseabas de sar era una mejor comunicacin, y l dijo que lo q quera era abandonar el papel del "malo". MARA: Y eso ha hecho. Yo me hago cargo de autoridad, y l se limita a observar. 87 75. 76. 77. 88 VIRGINIA: No es lo mismo, no es lo mismo. " malo" siente que la gente siempre lo seala con dedo. Voy a darles un ejemplo de lo que podra perimentar Csar, de acuerdo? Quieren pone todos de pie y sealar a su padre con un dedo? levntense y hganlo. Todos se ponen de pie y se lan a su padre con un dedo. (Todos obedecen.) Si sintiera eso por dentro, sentira que todos piens que "l es el malo". Eso es lo que experimentas? CSAR: S. VIRGINIA: Ahora, miren todos estos dedos un mento. Sealen con los dedos a su pap. Con determinacin, Carlos. Miren sus dedos. Podr decirle a cualquiera de ellos lo que opinas de que tn sealndote, Csar? CSAR: S, que no me gusta. VIRGINIA: Eso es lo que te disgusta. Podras de qu haces? CSAR: Preferira -siento que sera mejor que, vez de que todos me sealaran as, sera mejor q~ se acercaran, me tomaran del brazo y dijera: "M bien, pap, vamos a hablar". (A Carlos:) Como lo ces t, a veces. BETI: El no te toma del brazo. Tira del vello de pecho. CSAR: Bueno, as es como me siento. Creo q muchas veces pierden la calma cuando las cosas lo ameritan. Todos lo hacen; yo tambin. 75. En este caso, Virginia insiste en que todos se pongan de pie para que el mensaje inculpador tenga ms fuerza debido al cambio en el nivel visual. 76. 77. l'i7ginia: Hasta ahora lo que he hecho es remodelar el significado de la ira. He difiindido la condicin de chivo expiatorio. Empiezo a incluir las posibilidades de que existan la intimidad y la ira. Cuando los miembros de la familia adquieren conciencia de que hay nuevas posibilidades, pueden adentrarse en reas que antes parecieron amenazadoras. En este caso, cuando todos los dedos estuvieron dirigidos hacia Csar, l no se puso a la defensiva. Como hiciera antes, durante la interaccin con Beti y Sus (coinentarios 27 y 28), Virginia ensea a Csar y a otros miembros de la familia a pedir lo que desean. Una entrevista familiar 89 78. 79. VIRGINIA: Podras decrselo? 80. VIRGINIA: Ahora bien, a estas alturas te encu tras separada as de Csar (Virginia separa las ma Est sentada entre Mara y Csar). Y Csar, t es esta distancia de Mara. Qu sienten acerca del s en que se encuentran situados ahora en relaci con el otro? 90

VIRGINIA: Eso es algo ms que me pareci que taba oculto y es entonces cuando sealan con los d dos. Esto dices t, Csar: "Cuando me sealan con los dedos, experimento muchas cosas desag dables por dentro". No es verdad? CSAR: Hace que me enfade. VIRGINIA: Te das cuenta de que cuando surg los sentimientos negativos, luego aparece la ira? CSAR: Ya me haba percatado de ello. Mi mecan mo de defensa... VIRGINIA: Muy bien. CSAR: ... para los sentimientos negativos es la i VIRGINIA: Bien. (A Lisa, quien abraza a su mad Ahora, quiero pedirte que dejes que tu madre acerque ins a pap. Por cierto, Mara, cmo sentiste cuando Lisa se acerc a ti al verte llorar? MARA: Muy bien. MARA (mira a Lisa) Me sent bien, protegida. 78. 79. 80. Vrginia: Como pueden ver, despus de acabar con el tab en contra de los comentarios acerca de sentirme mal, ahora puedo proceder a desarrollar la intimidad. La intimidad no puede crearse con la ira como fundamento, es necesario crear un laz. entre las personas afectadas permitiendo que aflore el dolor. La ira rechaza y el dolor crea lazos. Y todos los miembros de esta familia tienen un gran sufrimiento. Una entrevista familiar Virginia: Para m, la ira es slo una respuesta al sufrimiento y si las personas no entran en contacto con su dolor, no podrn establecer lazos. En esta familia, las actitudes defensivas se traducen en ira, con el resultado de que nadie habla de sus verdaderas emociones. En mi opinin, el dolor siempre precede a la ira y la ira es el medio que la gente utiliza con mayor frecuencia para conservar su autoestima. Es ms difcil decir: "Me has lastimado", que: "Estoy enfadado". l'iiginia: Consider importante que Mara fuera muy explcita acerca de lo que senta, tanto para incrementar la autoestima de Lisa, como para dar un modelo a la familia de la forma como pueden hablar de sus sentimientos. A estas alturas, para Mara es ms sencillo hacer esta declaracin a su hija que al marido. MARIA 91 81. VIRGINIA: Te gustara sentarte a su lado. De acue do. Lo que puedo entender es que te gustara ten un contacto ms estrecho con Csar. Cierto? (M ra asiente.) Si lograras tu objetivo, por lo men aqu, te acercaras hasta tocar su rodilla o su man 92 MARA: Me siento incmoda. VIRGINIA: Muy bien. MARA (seala con un dedo a Csar y re): Quiero e tar all. VIRGINIA: De acuerdo. Ahora asimila eso, que no gusta el sitio donde te encuentras en este momento; q. preferiras encontrarte en otra parte. Muy bien. Si te c locaras donde quieres estar, en dnde te encontraras MARA (sin moverse): Junto a l. VIRGINIA: En dnde, junto a l? MARA (afn sin moverse): A su izquierda.

MARA: De acuerdo. Virginia: Estaba segura de que obtendra una respuesta positiva de Mara, porque tena ya muchas pistas. Para m, la interrogante no era que deseara acercarse ms a Csar, sino qu impeda que lo hiciera. De hecho, Mara verbaliz que quera estar ms cerca de Csar, mas no se movi. Aunque me pareci que era importante que ella se aproximara ms a Csar, no quera proceder con excesiva rapidez porque entonces perdera el control de todos los pasos que debamos seguir. Una entrevista familiar 93 .:, 82. VIRGINIA: Muy bien. En este momento, qu t impide cumplir tu deseo? MARA: La testarudez. 83. MARA: Ma... (hace una pausa) y el rechazo. (Csa sacude la cabeza, re con cierta incomodidad. Parece p sar: "Aqu vamos de nuevo".) 84. VIRGINIA Muy bien. Espera un momento. (Cs mueve la cabeza y re con expresin de incredulidad.) V a hacer esto, ahora mismo (Virginia mueve su sil frente a Mara, impidindole ver a Csar. Al mismo tie po, Virginia mueve la mano derecha de manera que t la rodilla de Csar), porque quiero que estemos c nectados. Tienes un deseo y ste es... hago esto 94 VIRGINIA: La testarudez de quin? 82. 83. 84. Virginia: En este momento, quiero colocarme entre ellos y hacer que Mara enfoque su atencin en m, no en Csar, porque pretendo adentrarme en su testarudez y el miedo al rechazo. Una entrevista familiar Virginia: Lo importante para m en la respuesta "testarudez" fue reconocer que Mara se bloqueaba para hacer lo que deseaba y que esto no era culpa de Csar. Cmentario: Aunque Virginia no evita resolver las situaciones emergentes cuando se encuentra envuelta en una interaccin significativa (refirase al comentario 49), en este caso ha decidido permanecer en el tema principal y no desviarse. Lo importante para ella no era tanto el contenido de la respuesta, sino el proceso por el cual Mara aceptaba la responsabilidad de su conducta. Es posible especular que la vacilacin de Mara antes de decir "y el rechazo" es un indicio de que, detrs de la elocuente y estudiada respuesta de "testarudez", corre el riesgo de adentrarse en un rea mejor defendida. 95 propsito, lo sabes (se refiere al hecho de que oculta Csar de su vista). Eh, tu deseo es que te gustara es tar en contacto fsico con l. MARA: S, y no me lo permito porque soy testaru da, porque l me rechaza. VIRGINIA (re; Mara tambin re): De acuerdo. An tes de quedarte con todo el crdito, demos crdito las cosas correctas. Muy bien. Tienes un deseo. MARA: As es. VIRGINIA: Bien, y entonces te detienes. MARA: As es. VIRGINIA: De acuerdo. Luego dices para ti: "M detuve para que no me lastimara".

MARA: Correcto. VIRGINIA: Bueno. Ests dispuesta a obedecer tu deseo en este momento, y correr el riesgo de qu uno de ustedes resulte lastimado? MARA: Eso es. (Re.) VIRGINIA: Ahora, quiero saber si ests preparad para correr ese riesgo en este momento. MARA: S. En esta pareja en particular, si no me hubiese colocado justamente frente a Csar, Mara lo habra utilizado para activar las cosas que le impediran retraerse a un lugar interior donde se encontrara a salvo, donde podra empezar a trabajar en su testarudez y el sentimiento de rechazo. Al mismo tiempo, mi mano derecha comunica a Csar que, aunque tengo vuelta la espalda hacia l, no lo he olvidado. Es como si mi mano dijera a Csar: "Me alejo para estar con ella, pero no te abandono." Comentao: sta es una hermosa demostracin de la maestra de Virginia para trabajar con las parejas. Una de las dificultades que surgen para los terapeutas es asegurarse siempre de que al enfocar su atencin en un miembro de la pareja, el otro no se sienta eliminado, o perciba que el terapeuta establece alianzas con el compaero. w~l/lllll ~.~Nli. r~J 04 85. VIRGINIA: Eso significa que tambin ests dispues ta a recibir un rechazo. Si eso sucede... 96 Una entrevista familiar 97 86. 98 MARA: Hmmm. VIRGINIA: ... no te derrumbars porque alguien rechaz. Quiz antes lo hacas, pero ahora ya n De acuerdo? MARIA: S. VIRGINIA: As que, si cumplieras tu deseo -act y ve qu sucede. (Mara se inclina y toca la rodilla Csar.) Eso que haces ahora -podra resultar mu cho ms sencillo si te colocaras aqu. MARA: De acuerdo. En vez de alargar la mano Satir paso a p 85. 86. Virginia: Esta parte es muy importante. Sera muy fcil crear una situacin en la que se reforzara la idea de que cada vez que alguien desea algo, lo obtiene; no se trata de eso. Es importante desarrollar la capacidad para decir algo y esperar una respuesta. As que no poda instarla a pedirle algo a Csar a lo que l respondiera de manera afirmativa, porque no era lo indicado. Empero, Mara poda hacer una peticin y aguardar a ver qu suceda; parte de esto era el riesgo de escuchar una respuesta negativa. Cuando, en la infancia, alguien dice no, el individuo puede tomar esto como un sinnimo del mensaje: "No te quiero". Al madurar, la persona tiene la capacidad para diferenciar. Aqu est implcito el mensaje de que Mara ha realizado algunos cambios. Trato de fundamentar todas mis validaciones en algo que acaba de ocurrir. En este caso, Mara acababa de aceptar que estaba dispuesta a correr el riesgo de resultar lastimada. S que ahora ella se da cuenta de que no se va a morir por una respuesta negativa.

Comentario: La capacidad para considerar un "no" como algo ms que un rechazo, es en extremo importante si pretendemos establecer una relacin significativa. Siempre que equiparemos a "no" con un rechazo, no podremos pedir las cosas que queremos. Virginia: Cuando inst a Mara a moverse, tena confianza en que seguira mis indicaciones, no porque tuviera que obedecerme, sino porque entr en contacto con su dilogo interior. Lo que haca era ofrecer apoyo y estmulo a la parte que deseaba surgir. Quiero enfatizar que no se trata de una tcnica, sino Una entrevista familiar 99 (Mara se encuentra sentada frente a Csar, muy cerca l; toca su rodilla y sonre.) VIRGINIA: He observado algo. Analiza lo que suc dio cuando hiciste esto. Qu ocurri? MARA: Tal vez l no supo qu deba sentir. VIRGINIA: Not unos movimientos y nada m Pregntale a Csar qu cree que hizo. Primero lo inclinarse hacia adelante y luego un poco haci atrs. (Mirando a Csar:) Eso fue lo que hiciste? CSAR: S. VIRGINIA: Muy bien. Qu sentiste cuando Mart habl del riesgo de actuar segn sus deseos hacia ti? CSAR: Algo extrao. VIRGINIA: Muy bien; eso es algo nuevo. CSAR: S. VIRGINIA: Ahora que ha pasado la sensacin de extraeza, qu se siente tenerla all? CSAR: Como antes. VIRGINIA: Y qu significa eso? CSAR: Bueno, que ella es agradable. VIRGINIA: Quisiera que le dijeras eso. CSAR: Fue agradable. Como algo clido, velludo... 87. de un proceso similar al parto, donde se siguen las contracciones y se estimula a la madre a pujar. Esto es como el nacimiento de nuevas posibilidades. Cuando pido a la gente que haga algo, no se trata de una nueva tcnica diseada para esas personas, sino que estoy a la cabeza de los acontecimientos y tengo clara conciencia de lo que sucede. As que cuando les pido algo, el acto tiene concordancia con algo en ellos. Por esta razn, la gente rara vez se niega a hacer lo que les pido. Comentario: Lo que Virginia demuestra aqu es de enorme importancia. Debido a la confianza establecida, podramos pensar que Mara ha obedecido a la peticin de Virginia, y que podra estar deseosa de hacer cualquier cosa que Virginia le pidiera. Si tal fuera el caso, y si la peticin de Virginia no correspondiera a los deseos ms ntimos de Mara, sta ltima habra sido manipulada. En un proceso semejante, Mara hubiera perdido algo de su autoestima debido a que habra entregado el control de sus actos a la terapeuta. Virginia: Aunque Csar respondi utilizando la palabra "extrao", pude percibir que estaba relajado, que no necesitaba ahondar en su respuesta y que podamos proseguir. Comentario: Durante las ltimas interacciones, Virginia ha vigilado con detenimiento la forma como Mara se conduce con Csar, confirmando en cada etapa del proceso que su impresin del deseo de Mara de aproximarse a Csar era correcta. (Virginia siempre confirma sus corazonadas, y siempre est dispuesta a renunciar a ellas si no son correctas.) Ahora tambin es muy importante que compruebe con Csar lo que l siente. Una entrevista familiar 88. VIRGINIA: Qu sientes t al respecto?

MARA: Estoy en desacuerdo. 89. 90. 102 VIRGINIA: En qu ests en desacuerdo? MARA: Cada vez que me acerco a l. VIRGINIA: Espera; nos encontramos aqu, momento. MARA: S, es cierto. VIRGINIA: Quiero que me mires a los ojos y escuches con mucha atencin. La historia es muy abundante -s que hay una larga historia y la desconozco; y tengo la impresin de que muchas veces no ves lo que tienes delante porque eso est opacado por todo lo que esperas. Eso es lo que acabas de hacer. Me escuchaste? MARA: S. VIRGINIA: Muy bien. Ahora quiero que mires a Csar y toques su piel con las manos en este momento, y me digas lo que sientes. (Csar le ofrece una enorme sonrisa.) MARA: Tibio. VIRGINIA: Muy bien. Dile eso, porque l est presente. Yo ya lo s. MARIA (mira a Csar a los ojos): Eres tibio y suave. Es`., una sensacin agradable. en este 88. Durante las ltimas interacciones, la voz de Csar se ha vuelto suave, relajada, amorosa. La expresin de Mara, al escuchar a Csar, fue relajada y abierta al principio; luego enmarc las ce jas. Observe que Virginia avanza con lentitud, confirmando cada una de las etapas del proceso. 89. Virginia no le dice a Mara que ha retomado el hilo de una historia pasada, y tampoco trata de interpretarla. Se limita a devolverla a lo que sucede en la situacin presente. 90. Una entrevista familiar Un elemento importante del enfoque educativo y teraputico de Virginia es el desarrollo de la capacidad para utilizar los sentidos. En los talleres o en la terapia, a menudo utiliza ejercicios de comunicacin durante los cuales la gente tiene la oportunidad de practicar su capacidad para ver, escuchar y tocar. 1_a mayora de las personas tienen una deficiencia educativa en este aspecto. Con el fin de ayudar a Mara a permanecer en el presente, Virginia sugiere que mire y toque con las manos. La expresin de Csar sugiere que lo que ocurre en el momento presente evoca recuerdos felices. 103 !f~ ~Kc VIRGINIA: Y ahora, qu sientes al decirle eso a Csar? MARA: Bien; completa. VIRGINIA: tY qu sientes t al escucharla? CSAR: Es muy agradable. VIRGINIA: Sabes, not algo y me pregunto si... Mientras Mara hablaba tu mirada estaba por otra parte. Te diste cuenta de qu fue lo que te distrajo? CSAR: S, s qu me distrajo. Pero tambin la estaba escuchando. Mis hijos me distrajeron.

CARLOS (re): A eso me refera. l la estaba escuchando, pero miraba a ella (seala a Beti). (Csar parece divertido con el comenta rio de Carlos._ Padre e hijo se miran, sonrientes.) VIRGINIA: Muy bien. Ahora, tal vez podamos llevar esto a otro lugar. Ahora mismo; porque una de las cosas que he descubierto es un enorme sentimiento de inters y afecto del padre hacia todos sus hijos, y de la madre hacia todos los nios. Sin embargo, no creo que se hagan evidentes tanto como deberan. Carlos, Lisa, Beti, Luci y Sus, testaran dispuestos a dejar que su padre los mire si necesita hacerlo? BETI: No importa. No me molesta. 92. Primero, Virginia comprueba lo sensorial. Luego confirma el sentimiento de la experiencia sensorial, que es ms profundo. La mayora de las personas pueden expresar el primer nivel (experimento). El segundo nivel (lo que siento hacia lo que experimento) a menudo se pasa por alto, y sin embargo, es un elemento esencial de la autoestima de cualquier individuo. Si mi sensacin de segundo nivel es aceptacin, habr validado mi experiencia. Si la sensacin es de rechazo, habr negado la validez de lo que experimento. Virginia le pide a Mara que vaya ms all de la comprobacin interior al pedirle que comparta sus sensaciones de segundo nivel con Csar. 92. 93. 104 Virginia: Recuerda cuando Carlos dijo antes que su padre poda estar escuchando a su madre y dirigiendo la atencin hacia otra parte? Eso ocurri mucho antes y, en aquel momento, me limit a escuchar. Ahora Carlos interviene y me dice: "Mira, ste es un ejemplo de lo que vi antes". sta es una maravillosa demostracin del hecho de que en una terapia familiar nada sucede al azar o por accidente, slo es as en apariencia. Todo tiene relacin, y cuando surgen las conexiones, es como si una trama comenzara a tomar forma. Y as sabemos que estamos en el camino de la integracin. 93. En esta familia, como en muchas otras, el afecto de los progenitores a menudo se expresa con inculpacin, regaos y otros mensajes negativos. Una entrevista familiar 105 r 94. 94. ios VIRGINIA: De acuerdo. Y eso podra ser muy bueno, porque sera algo nuevo para todos que no tuvieran que preocuparse por los dems. Y t pudiste haber recibido el mensaje, cuando Csar miraba hacia all, de que no estaba escuchndote. Eso pudo ocurrir. (A Csar:) Pero no fue as como te ocurra por dentro. CSAR: No. VIRGINIA: Ahora me pregunto si podras hacer algo con esas manos, para responder a Mara. CSAR (se inclina hacia adelante): Claro. VIRGINIA: Ahora que esto sucede, que Csar alarga las manos hacia ti, qu sientes? MARA: Un hormigueo. VIRGINIA: Hormigueo. Dile eso. "Me provocas hormigueos."

Virginia: No le dije: "Lo tomaste de otra manera", slo quise comprobar sus motivaciones. Despus tal vez pueda, si trabajo con ellos el tiempo suficiente, hacerlos que establezcan contacto con otros canales, mas no es eso lo que pretendo en este momento. Tambin he replanteado lo que en el pasado fue una entrada a los problemas en cualquier comentario o inquietud. Comentario: Cuando los miembros de una familia favorece el uso de distintos canales, a menudo ocasionan confusiones y malos entendidos. En este caso, es posible que Mara dependa ms de las pistas o claves visuales y Csar de los canales cinestsicos. En consecuencia, Mara a menudo puede sentirse, basada en la informacin de su canal visual, que Csar no presta atencin a lo que ella dice porque no la mira mientras est hablando. Una entrevista familiar 95. 96. 97. 98. 108 MARIA (paira a Csar): Me provocas hormigueo Tengo all una sensacin de hormigueo. CSAR: Entiendo. VIRGINIA: Qu sientes al respecto? CSAR: Pues no estoy seguro. VIRGINIA: Muy bien. Sintelo, Csar. CSAR: Es muy agradable. VIRGINIA: Esto es un descubrimiento? Que pue das crear un efecto as en otra persona? CSAR: S. VIRGINIA.: As que ahora has aprendido algo sobre el efecto que puedes ejercer. Has odo decir muchas cosas sobre la forma corno gritas; sabes que eso crea un efecto. Pero hay muchas otras cosas. Esta es una de ellas, as que empieza a conocerlas. Si quieres, me gustarla que dijeras a Mara algo de lo que te gustara en ella -que cambiara de alguna manera, lo que sea. CSAR: Deja de atacarme. Quiero decir que eres agresiva -nuestra relacin es como de enemigos, cario, cuando quieres atencin; no me gusta. VIRGINIA: S que hablas basado en un montn de experiencias. No eres muy especfico y me gustara que lo fueras. De manera especfica, di qu quieres que Mara cambie en su trato contigo. 95. l'iiginia: sa es la indicacin que dice que puede penetrar en s mismo y echar un vistazo. 96. Observe que Virginia aprovecha cualquier oportunidad para elevar la autoestima de las personas. 97. Una vez ms, el nfasis es positivo. Virginia no interroga a Csar sobre un problema que pueda tener con Mara, sino que le pide que exprese algo o algn cambio que quiera ver en ella. 98. Observe que Virginia evita las abstracciones al negarse a aceptar la respuesta general de Csar. Al pedirle que sea ms especfico, reduce las dimensiones del problema a un conflicto ms fcil de resolver. Por supuesto, esto lo hace basada en la creencia de que si puede resolver un problema especfico y ofrecer un aprendizaje, ste tambin puede aplicarse a otras situaciones en las que Csar se sienta atacado.

Una entrevista familiar 109 99. 100. CSAR: Claro. Me gusta que t y los nios quieran ir al parque, o cuando quieres ir al parque con los nios. Mira, ate das cuenta, cario? Se abren tus prpados, tu mirada -levantas la cabeza y te pones a la defensiva. Puedo reconocer esas seales en un instante. VIRGINIA: Vamos a analizar esto ahora. Vers, es posible que sea cierto, pero tambin puede se una falsa impresin. Comparte con Csar lo que sentiste en el momento en que empiezo a hablara de un incidente especfico. MARA: Me sent herida. VIRGINIA Herida. Muy bien. to qu atribuyes el dolor? MARA: A la familia. 99. 100. Virginia no enfoca la atencin en el contexto de la interpretacin que da Csar a las expresiones faciales de Mara. Como hiciera antes con Csar (comentario 81), confirma con Mara para averiguar qu es lo que ella siente cuando Csar relat el incidente especfico. Surgen tres posibles explicaciones para la respuesta de Mara. Una es que Csar quiz siempre ha interpretado mal esa expresin facial especfica, de tal manera que cada vez que ella senta dolor, l la atribua a una postura defensiva. La segunda explicacin es que Mara utiliza la expresin facial para comunicar diversos sentimientos negativos. Por ltimo, y lo ms probable, es que Mara a consecuencia de su participacin en esta sesin, ha permitido que bajen sus defensas y se encuentra en un contacto mayor con el sentimiento de dolor que suele ocultar con su postura defensiva. Una entrevista familiar VIRGINIA: No, me refiero a este momento. A que tienes dentro. MARA: Dolor. Sufro, emocionalmente. VIRGINIA: Y qu ocasion tu sufrimiento? MARA: El hecho de que no tenemos un padre. VIRGINIA: Espera un momento (pronuncia las p bras cm lentitud). Espera un momento. Perdna pero has regresado a tu museo. Quiero que pien en otra cosa. Hace un momento le pregunt a C que te pidiera algo. De acuerdo? Y l mencion go muy vago y le ped que fuera especfico. Aho bien, el hecho de que Csar encontrara algo criti ble en ti, fue lo que te lastim? MARIA: S. VIRGINIA: ste es un punto muy importantC Eres criticable? Virginia: ste es un ejemplo tpico. Trato de encontrar el proceso que se desarrolla, en tanto que ella se concentra en el contenido, evocando antiguas imgenes de cuando Csar no cumpli con algo que ella deseaba. Ahora, podramos hablar al respecto, pero lo importante para Mara es entrar en contacto con el hecho de que su dolor en este momento tiene que ver con el hecho de que Csar la ha criticado. Estoy ahondando en su capacidad para ser vulnerable. Comentario: Observe las ocasiones en que Virginia tiene que aislar a Mara de los problemas del pasado para hacerla volver a la situacin presente. Virginia intenta ayudar a la familia, y a los integrantes de la misma, con sus procesos de adaptacin, en vez de resolver problemas individuales. Cuando Virginia enfoca la atencin en un problema

especfico, no lo hace porque considere que dicha dificultad amerita resolucin ms que cualquier otro, sino porque, como se dijo antes, el proceso de resolucin para este problema puede transferirse a la resolucin de otros. Una de las dificultades de Mara para la resolucin es su dependencia de los recuerdos, ms que de la realidad presente de su situacin. Esto tiene especial validez en sus interacciones con Csar. Mientras Mara desconfie de lo que sucede en la situacin presente y recurra slo a los recuerdos, no podr cambiar su relacin con el marido. Una entrevista familiar MARIA: S, lo soy. VIRGINIA: De acuerdo. MARA: S. CSAR: No lo eres. 102. VIRGINIA: Aguarda, no puedes decirle algo q no es. Slo puedes manifestar lo que piensas q no es. Esto es muy importante. (A Mara:) Eres criticable? Medita un momento esto. No significa que seas culpable. Eres criticable 103. MARA De qu forma? VIRGINIA: Puedes escuchar crticas de Csa (Mara asiente.) Pero, lo haras en este momento MARIA: No. VIRGINIA: Qu te impide escuchar la crtica Csar? En este momento preciso. En este instan 104. MARA La comunicacin. VIRGINIA: No, eso no... MARA: Lo intento, deveras; intento comprend y ceder ante Csar, pero no veo que l trate de e tender mis sentimientos. VIRGINIA: Tal vez puedan hacer algo al respec Lo nico que necesito saber, ahora mismo, es si ts dispuesta a correr el riesgo de ser criticable. no significa que seas culpable de algo. MARA: S. 102. 103. 104. Una entrvista familiar sta es una diferenciacin muy importante. Csar hizo una afirmacin sobre Mara fundamentado en su interpretacin de lo que ha visto, escuchado o experimentado. Al presentar su interpretacin como un hecho, impone su opinin sobre las mltiples realidades posibles que Mara experimenta. Una crtica es un comentario negativo sobre un acto cometido por otra persona. Slo juzga el acto, en tanto que la culpa deja la responsabilidad de la culpa o el error en la otra persona. La crtica es un acto de sincera retroalimentacin que valida al otro individuo, en tanto que la culpa le ataca. Sin embargo, es necesario resaltar que la crtica y la inculpacin suelen confundirse por parte de quien emite el comentario y el que lo recibe. Quien critica puede creer que su afirmacin es una forma de inculpacin; a menudo las palabras que utiliza no critican, mas el mensaje no verbal es de inculpacin. Por otra parte, un receptor inmaduro puede sentirse culpable al recibir una crtica. Observe la insistencia con que Virginia mantiene a Mara en el presente.

VIRGINIA: Ests segura? MARA: S. VIRGINIA: Y podremos escuchar cosas y ve adnde nos llevan. MARA: De acuerdo. VIRGINIA (se vuelve hacia Csar): En este preci momento, crees en Mara cuando dice que pued recibir crticas en este instante? CSAR (niega con la cabeza de manera enftica): No 105. VIRGINIA: No lo crees? Ahora se plantea un nueva pregunta: qu sientes de que no te crean, qu sientes t de no creer en ella? Qu puede hacer al respecto? MARA (despus de una larga pausa): Hablar ms. hacerle entender que lo apoyo, y que creo en l. VIRGINIA: Quiero intentar algo. (A los dos:) Ti nen cruzadas las piernas. Pueden descruzarla Y quieren acercarse un poco ms para tocarse c las rodillas y darse las manos? 106. CSAR (re): Qu te parece esto? VIRGINIA: Es una de esas cosas graciosas, verdad?, CSAR: Claro que lo es. VIRGINIA: Ayer una de esas cosas estall y guien se quem el trasero. 105. En vez de analizar el contenido de la incredulidad, Virginia enfrenta el proceso de incredulidad. 106. Al tocarse, Csar y Mara experimentaron una descarga por electricidad esttica. Las dos interacciones siguientes tienen que ver con un incidente que ocurri el da anterior, durante el taller de trabajo. Una entrvista familiar Bueno, en este momento slo quiero que est en contacto porque planteamos la situacin de fe. Quiero saber si crees en lo que dices al afirma que eres criticable en este momento. (Hay una larg~ pausa durante la cual Csar y Marta conservan el c tacto visual.) 1 107. VIRGINIA: Csar no tiene la respuesta, slo t. MARA: S, creo que s. VIRGINIA: Puedes creer eso en este momento? CSAR: No. 108. VIRGINIA: Muy bien. Qu es lo que viste y esc chaste en este momento que no te permiti creer CSAR: La expresin de su mirada; la sonrisa e su cara. El lenguaje corporal. Me ocasiona ambiv lencia cuando dice que es criticable y, sin embarg el mensaje que recibi de su rostro fue... 109. VIRGINIA: Muy bien, podras correr el riesgo di creer en este momento y aceptar lo que dice com cierto? CSAR: Claro. VIRGINIA: Muy bien. Quieres decirle eso, que aceptas? CSAR: Muy bien. Estoy dispuesto a aceptarlo e este momento. 107. 108. Virginia: Trato de reducirla respuesta de Csar a lo que percibe visualmente. 109. Hay una actitud expectante en Mara, que comunica a Virginia que la esposa trata de definirse sobre la base de la respuesta de Csar. Para tener una buena perspectiva de su

autoestima, es esencial que Mara (como lo sera para cualquier otra persona) se defina con base en las respuestas que encuentre en su interior. Virginia: No puedo saber si la interpretacin que da Csar al lenguaje corporal de Mara se adapta a la realidad interna de ella. Al pedirle a Csar que corra el riesgo de aceptar la afirmacin de Mara: "Soy criticable", le ayudo a abandonar sus antiguos esquemas. Cmeniario: En vez de analizar el contenido de la incredulidad de Csar, Virginia se adhiere al proceso. Es interesante observar la forma como este apego al proceso conduce a un ritmo muy lento (por ejemplo, las interacciones de los comentarios 86, 89 y 91), en tanto que en otras ocasiones acelera el ritmo. A estas alturas, Virginia ha decidido que es ms importante proseguir con el proceso en general, que analizar los motivos de incredulidad de Csar. Una entrvista familiar 110. 120 VIRGINIA: Ahora, quieres repetir el episodio d que hablabas, los detalles especficos? CSAR: De acuerdo. Cuando me pedas que lleva ra a los nios al parque o a la playa, siempre qu salas con eso, invariablemente era el momento e que tena que estudiar. No era slo uno o dos 1 bros, o uno o dos exmenes; me encontraba en periodo de exmenes semestrales o finales, y sie pre tena que decir que no. O, en cierta ocasi que me pediste que lo hiciera, y sucedi lo mism fue justamente despus de una semana muy difi en la escuela y estaba muy cansado. Igual a lo q sucedi, hace tres das, despus de mis exmen semestrales y muchos das de estudio. Dorm d das sin parar y luego recib una dura crtica p dormir cuando estaba cansado. Y no es que oponga a salir con la familia. m MARA (con tono de sufrimiento): Cundo puedes sali CSAR: No tengo tiempo. VIRGINIA: Quiero dirigir esto un poco ms. Q escuchaste que deca Csar? MARA: Que est deprimido. Cansado; agotad exhausto. Puedes decir lo que quieras, y as esta Csar. VIRGINIA: Muy bien. (A Csar:) Ahora, quiero sa si eso es lo que creste haberle dicho a Mara. CSAR: No. Las ocasiones que eligi no fueron adecuadas; hubo otras veces en que esto pudo p 110. Una entrvista familiar Virginia: Me doy cuenta de lo sencillo que es para ellos reactivar sus antiguos esquemas de inculpacin y regresar a su museo personal. Quera evitar esto, porque deseaba que experimentaran que pueden actuar de otra forma cuando ponen su atencin en ver y escuchar lo que sucede justo en ese momento. ste es el motivo por el que intervine diciendo que quera dirigir la interaccin. Comentario: Virginia evita caer en la tentacin de hacer una afirmacin como: "Han visto? Vuelven a repetir los viejos esquemas", a lo que la respuesta sera: "Lamento haber repetido esa mala conducta". En vez de permitirles caer una vez ms en el bache, Virginia los ayuda a rodearla. sentarse. Como hace tres semanas, cuando tuve li bre todo un fin de semana, pero no salimos. VIRGINIA: De acuerdo. (A Mara:) Quieres de cirle a Csar lo que le escuchaste decir en este m mento?

MARA: Que cuando estuvo libre, no salimos a pa sear ese fin de semana. VIRGINIA: Muy bien. Ahora me pregunto lo qu sientes al escuchar esto. Ahora mismo. MARA: Pues, dolor. Dolor por m y por los nio Porque no tienen un padre. CSAR: Ah vas de nuevo, lo ves? MARA: Est all en cuerpo, pero... VIRGINIA: Espera un momento. Como ven, es es la clase de situacin que los mete en toda clas de problemas. Les o decir que queran hacer alg para mejorar la comunicacin, es cierto? MARA: S. 112. VIRGINIA: Y s que es muy tentador regresar su museo personal. Los dos tienen una gran capa cidad de abstraccin; ayer, cuando participaron e los juegos, lo hicieron muy bien -"nunca haces" "siempre haces", los recuerdan? Por cierto, cuan do jugaban ayer, cul fue el que mejor conocan? 122 Este intercambio ofrece una buena oportunidad para observar la manera como Virginia comprueba el mensaje enviado y recibido por dos personas que participan en un intercambio verbal; primero, comprueba con Csar que haya escuchado correctamente; despus, pide a Mara que repita lo que oy, y, por ltimo, pide a Mara que explique la emocin evocada por lo que ha escuchado. 112. l'irginia: Aqu nos encontrarnos en un callejn sin salida, porque resulta evidente que Mara tiene muchas dificultades para permanecer en el presente. Esto me hace cambiar el enfoque, porque Mara slo alterar su comportamiento si tiene conciencia de lo que hace. La conciencia de Csar ("All vas de nuevo, lo ves?") y la ma de nada le servirn. Lina entrvista familiar 123 113. 114. VIRGINIA: sos son dos de los que ya conoce Muy bien. Vamos a levantarnos. (A Csar:) Qui res acercarte aqu y adoptar la postura superraz nable? Muy rgido. Muy rgido. 124 El inculpador, el aplacador, el superrazonable, irrelevante? Con cul de esos papeles se identifi caron ms? MARA: ... en el suelo [como aplacador]. VIRGINIA: En el suelo? MARA: S. VIRGINIA (a Csar): Cul fue el que descubri te t? CSAR: Ayer dije a mi familia que me senta c modo y mejor con el del superrazonable. MARA (bromea): Debe estar muy cmodo as. 113. 114. Como se mencion en la introduccin, esta sesin familiar ocurri durante el segundo da del taller de trabajo. Durante el primero, los integrantes participaron en los ejercicios de comunicacin que les permitieron tomar conciencia de algunos de los patrones de comunicacin que utilizan con mayor frecuencia. Virginia: Aqu trabajo con las respuestas internas de Mara y Csar, en vez de lo que podra ser "mejor" para ellos. Slo puedo desarrollar su trabajo sobre la base de lo que sucede

dentro de ellos. Si Csar no est de acuerdo con la imagen que Mara tiene de s como aplacadora y la visualiza como inculpadora, primero tendra que resolver la imagen que Mara tiene de s y luego preguntarle si estara dispuesta a adoptar la postura de "inculpadora" que Csar tiene de ella. Una vez en esta posicin, le preguntara si experimenta alguna sensacin conocida. Este enfoque elimina la posibilidad de discusin porque al interpretar el papel que visualiza Csar para ella, Mara no renuncia a su experiencia personal. Las posturas de aplacador, inculpador, superrazonable e irrelevante no son fijas. Es posible que surjan cambios dentro de un contexto distinto o cuando hay diferentes personas participando en la interaccin. Tambin es importante entender que los individuos a menudo no tienen conciencia de lo que proyectan, debido a que slo tienen conciencia de su experiencia interior, y la experiencia interior del inculpador y el aplacador no son muy diferentes. En los dos casos, el individuo experimenta una baja autoestima y la necesidad de defenderse de una agresin percibida. Lo que puede cambiar es la forma como esto se traduzca en la conducta (inculpadora o aplacadora). Una entrvista familiar 125 115. 116. 117. VIRGINIA (toca la mejilla de Mara como brindndo apoyo. Bromea, pero su mensaje es muy serio): Bueno no hablemos ms de lo que l es. Quiero que per manezcas donde ests. Muy bien; abajo, querida.. Haremos esto... Ahora, tenemos que hacerlo co rrectamente. Oh, aqu; no, aqu... S, pero todav no has colocado bien los pies. (Virginia se encuentre en el suelo ayudando a Mara a adoptar la correcta pos. tura aplacadora). Ests muy firme, aqu. Muy bien aqu y aqu y aqu, y el corazn (indica que la man izquierda de Mara debe colocarse sobre el corazn) Muy bien. Pero ahora, como ves, no es as (vuelve corregir la postura), sino as, mira hacia arriba. (C sar se encuentra parado, muy rgido, en una postura s perrazonable). Y has tratado de pellizcarlo para hace que se d cuenta de tu presencia, entiendes? MARA (re): De acuerdo. 115. 116. 117. El comentario de Virginia a Mara es un recordatorio de la forma como todos nos sentimos ms cmodos al fijarnos en el comportamiento de los dems, en vez de concentrarnos en nuestras emociones y conductas. Virginia a menudo modela, a los miembros de la familia, lo que quiere que hagan. Debido a su espontaneidad y su falta de inters por lo que pueda proyectar, y su "imagen", obtiene siempre una excelente cooperacin. Durante todos los aos en que la he observado trabajar, no he visto a una persona que se niegue a hacer lo que ella le pide. Esta parte de la sesin cobre vida en la grabacin de video (refirase tambin al comentario 120). Al colocar a Mara en una postura aplacadora y a Csar en la del individuo superrazonable, Virginia exagera una situacin que esta pareja ha experimentado muchas veces. El valor de la escultura es que permite que Virginia evoque las emociones vividas por Csar y Mara: Csar como el superrazonable que est tan absorto en sus principios y su visin racional del mundo, que pierde contacto con las personas y permanece indiferente a

las emociones propias y ajenas; y Mara como la aplacadora que, por temer a presentar sus necesidades y deseos, trata de atraer la atencin de una manera indirecta y encubierta. Una entrvista familiar 127 126 118. 119. VIRGINIA: Muy bien. Esto empieza a tomar for ma. (A Csar.) T no puedes verla tan abajo, ver dad? No sabes lo que hace. CSAR: Apenas la percibo. VIRGINIA: Bueno, lo que puedes hacer es mover te un poco hacia adelante (toma la mano de Csar y l pone en la cabeza de Mara)... toca, con palmadas. (A Mara, quien re:) Alguna vez has sentido eso Lo sientes? Muy bien, as. Muy bien. Eso es un parte, pero luego debes hacer algo ms (ayuda Mara a levantarse y a sealar con dedo acusador a C' sar), porque t tambin haces esto. Sigue el dedo. (Risas.) (A Csar.) Ahora, cuando ese dedo se dirija haci ti, creo que tu dedo tambin debe sealar. Muy bien, ahora esto se interrumpe. Sabes c mo interrumpen esto? MARA: No, cmo? VIRGINIA: Cmo puedes cambiar esto; cmo pa sas de un punto al siguiente? MARA: Me alejo. VIRGINIA: Vaya, pens que eso hacas. As que la nica manera como puedes interrumpir esta situa cin es volver la espalda, y cuando lo haces... (Se dirige. a Csar) Te dir cul es mi fantasa de que sucede: Te sientas en el suelo (con gentileza, diri, a Csar a adoptar una postura aplacadora), slo que colocas boca abajo, casi con la nariz en el suelo piensas]: "A ella no le importo". Io 118. 119. Esta experiencia teraputica y de aprendizaje queda dentro del contexto humorstico que permite que Csar y Mara tomen conciencia de sus conductas sin ponerse a la defensiva. En muchas situaciones, el humor ofrece un momento de introspeccin espontnea que se manifiesta con la risa, la cual sirve para que la experiencia eche races en la memoria de tal manera que las experiencias futuras similares puedan percibirse dentro de un contexto humorstico, en vez de inculpador. En esta secuencia, Virginia es la directora de escena a cargo de estructurar la situacin. Basa su intervencin en el proceso que, en su opinin, se presenta con las ocasiones de tensin que surgen entre Csar y Mara. Al permitir que Mara desarrolle su imagen de aplacadora, ahora la dirige para adoptar la postura inculpadora que Virginia reconoce en ella, con base en sus interacciones anteriores. 129 128 ,. (A Mara) Y t no sabes esto. Es decir, sta es u idea por completo nueva para ti. Los nios lo s ben, porque pueden percibirlo. Muy bien. Ahora sientes sola aqu, no es verdad? (En este mome Mara se encuentra de pie, con la espalda vuelta hac Csar, quien sigue en el suelo en postura aplacadora.)

MARA: S. VIRGINIA: As que, ahora, si no les importa, v mos a exagerar un poco la situacin, mientras t sitas aqu abajo (Mara se encuentra ahora en el si lo; Virginia se vuelve hacia Csar) y t piensas en soledad. Te acuestas, das la vuelta y caminas a tas. Y tan pronto como la ves acercarse, te levan y eres superrazonable. (Csar vuelve a su postura v tical original.) Ahora, permanece de pie all duran un rato, y luego repetimos todo. (A Mara:) T t levantas y empiezas a enojarte. (Mara seala c ademdn acusador, y re:) Y piensas en todas las cos que han ocurrido. As se hace. Entonces l dic "No vas a hacerme eso, muequita (Csar seala c dedo acusador)... y basta ya". (Mara le vuelve la esp da) "Pero, claro, cmo puedes tratarme as?" 120. Sin una grabacin de video, es difcil seguir esta secuencia de baile. El breve resumen de lo que aqu se describe puede ayudar al lector. La secuencia de ballet (la escultura en movimiento) es as: 1. Mara se encuentra en posicin aplacadora en el suelo, frente a un Csar superrazonable. 120. 130 132 (A Mara.) Y t sales sintindote culpable y co; deseos de algo. (Csar vuelve a colocarse en el suelo postura aplacadora.) 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Una entrvista familiar Virginia comenta con Mara el hecho de que mientras se encuentra en esta postura, en ocasiones puede tratar de atraer la atencin de Csar. Virginia hace que ste tome conciencia de su incapacidad para ver a Maria cuando l se encuentra en esta posicin. Luego, Virginia da a Csar una imagen de proceso que se ha formado en la mente: la persona superrazonable da a la otra una palmadita paternal e indiferente en la cabeza, porque sabe que el contacto es importante para los dems. Virginia coloca a Mara en la postura inculpadora y sugiere a Csar que, cuando esto sucede, l tambin acusa. Virginia comprueba con Maria sobre cul es su reaccin al ver que Csar la inculpa a su vez. Mara declara que cuando esto sucede, le vuelve la espalda y se aleja. Virginia sugiere a Csar que adopte la postura aplacadora cuando esto ocurre. Luego, Virginia hace que Mara tome conciencia del hecho de que, como le ha vuelto la espalda, no se percata del sentimiento de rechazo y soledad de Csar, quien dice: "A ella [Mara] no le importo". Despus, al tocar el sentimiento de soledad de Maria y su deseo de establecer contacto, Virginia completa el primer movimiento del ballet al pedir a Mara que se aproxime a Csar en postura aplacadora. Esto recuerda a Csar, de inmediato, que los hombres no deben mostrar debilidad y le hace retomar su posicin superrazonable. El segundo movimiento del ballet es una repeticin del primero. 133

121. (A Csar:) Arrstrate... y t no puedes soportar eso, levntate ya. CSAR (re): Me agota. VIRGINIA (re): Por supuesto. Muy bien. Me entiendes ahora? MARIA: S. VIRGINIA: De acuerdo. Ya has observado que es imposible que logres llegar a l desde esa posicin en el suelo. Sin embargo, quiero mostrarte algo -vuelve a ponerte en el suelo y te mostrar una tctica. (Mara adopta la postura aplacadora.) Ms cerca, ms,' Ahora, si te aproximas un poco ms, podrs tocar un pie con el tuyo. As le causars dificultades. MARA: Ah, s. VIRGINIA: Y luego puedes tirarte encima de l as, lo ves? Puedes echarte encima de l. De es modo. Puedes hacerlo. MARA (re): As puedo hacer que pierda el equi librio? VIRGINIA (con seriedad): Podras intentarlo aun que, si ha conservado esta posicin, una de sus re puestas ser no permitir que lo hagas perder equilibrio, porque si tratas de derribarlo, observ lo que l puede hacer. (Csar se aleja.) (Risas.) 121. Una entrvista familiar Un ballet es mejor que mil palabras. Si este ballet fuera reemplazado por palabras, la inexactitud del lenguaje verbal podra provocar malas interpretaciones entre el significado que dan Mara y Csar a sus palabras, y habran tenido que invertir mucho tiempo para entender lo que deca la pareja. El ballet permite un conocimiento visceral que ofrece una retroalimentacin inmediata al individuo sobre la exactitud de una emocin o conducta. 135 134 VIRGINIA: Aqu tambin puede entrar en jueg otro elemento. Cmo haran que el otro perdier el equilibrio? Muy bien. Qu opinas t? (Virgin hace que la pareja se ponga de pie y que se sealen c 122. ademn acusador.) Es aqu donde aparecen las lgri mas, por dentro; sin embargo, las palabras son te rribles en el exterior. VIRGINIA: Regresemos a sentarnos ahora y vea mos qu ms podemos averiguar. (Csar, Mara Virginia toman asiento. Virginia se dirige a Mara:' Como ves, desde tu lugar en el suelo no puedes ve dnde se encuentra l. Desde arriba, Csar tamp co puede ver dnde ests, y cuando hacen esto (se ala con un dedo), tampoco se ven. As que, cuand 123. pregunto si eres criticable, lo que pretendo es sabe si puedes aprender. 136 As es. Han visto? Muy bien, ahora se encuen tran en una situacin ms equilibrada. MARA: S. MARA: S. VIRGINIA: De acuerdo? MARIA: S. VIRGINIA: Muy bien. Perfecto. MARA: Es verdad. Satir paso a p 122. 123. El ballet ha dejado en evidencia la imposibilidad de que cualquier individuo trate de comunicarse de manera eficaz cuando utiliza una postura de comunicacin incongruente. Una entrvista familiar

Virginia: Mi intencin aqu es, ante todo, hacer que afloren sus interacciones en este nivel. Les demuestro que no son impotentes y que tienen opciones. Tambin refuerzo mi declaracin anterior acerca de que cuando la gente no sabe cmo acercarse a los dems, pelea. Tambin resalto que el precio es muy elevado y que las terribles palabras del exterior no evitan el sufrimiento y las lgrimas del interior. sta es una conexin importante que la gente debe establecer en toda familia: es decir, que a menudo existe una diferencia entre el mensaje exterior y el sentimiento interno. 137 124. 125. 138 Puedes or lo que sucede, y tambin escuchar? (A Csar:) Y t? CSAR: Si. VIRGINIA: Muy bien. Ahora retrocedamos un poco ms. (Mara y Csar toman asiento frente afrente., Ahora, me gustara que le dijeras a Mara que quisieras tener la posibilidad de comunicarle cund ests disponible. CSAR: Me gustara poder decirte cundo teng tiempo y estoy disponible para salir con la familia. MARA: Aceptar eso. VIRGINIA: Muy bien. Ahora acaban de llegar un acuerdo sobre algo. Csar te dir cundo es disponible, y t has aceptado. Eso es una parte Muy bien. Quieres pedirle a Csar que te escuch cuando necesites que est disponible? MARA: Csar, querras prestarme atenci cuando trate de decirte que estamos disponible para salir a pasear? CSAR: S. VIRGINIA (a Mara): Ya han establecido do acuerdos que pueden cambiar de manera signifi tiva sus vidas si los cumplen, porque Csar dice qu l te comunicar cundo est disponible. Eso n significa que siempre est disponible, sino que t dir cundo es el momento. Me parece que es u buen principio. T le has dicho que le comunicar cundo estarn disponibles, y que t la escuchar 124. 125. Virginia: A estas alturas, he replanteado la situacin de inculpar, a criticar y a aprender. Comentario: Despus de un largo rodeo, Virginia vuelve al punto que trataba de demostrar antes. Conserva el enfoque aun cuando parece que se ha desviado por otro derrotero. Virginia dirige esta interaccin entre Csar y Mara con precisin. El contenido de la interaccin no es importante; lo significativo es que Csar y Mara aprendan a ser ms eficaces en su comunicacin mutua. Una vez ms, sta es una ocasin en la que la terapia y el aprendizaje se funden, debido a que la buena voluntad, por s misma, no permite una buena comunicacin si no existe la habilidad para lograrla. Una entrvista familiar 139 126. 140 Eso no significa que, automticamente, l est disponible. Slo que los dos podrn expresar su situa-: cin para empezar algo. Entienden lo que digo? MARIA: S.

VIRGINIA: Es muy importante que los dos se c muniquen entre s. Pero eso no significa que el otr tenga una obligacin. Slo que cuentan ya con u punto de partida. P 126. Vuelve a ponerse nfasis en el uso de las palabras s y no. Slo cuando se utilizan estos vocables dentro de contextos como el de la interaccin que acabamos de analizar, en vez de relacio narlas con sensaciones placenteras y de amor, o desagradables y de rechazo, es posible que surja una verdadera comunicacin dentro de la relacin. Una entrvista familiar CONCLUSIN M i objetivo al ver a esta familia tena dos motivaciones. La primera era demostrar a un pblico profesional la forma como se ve, escucha y siente una entrevista realizada por m. La intencin era profundizar su apreciacin del proceso familiar y de la forma como realizo mis intervenciones. La segunda motivacin era ofrecer a esta familia una experiencia que incrementara su repertorio de capacidades para relacionarse. He actuado con base en la teora de que mi trabajo teraputico es expandir, redirigir y reconformar la forma como los individuos se relacionan entre s y consigo mismos, de tal manera que puedan resolver los problemas de un modo ms sano y relevante. Las dificultades no son el problema; ste se limita a la forma como se resuelven las dificultades. El enfrentamiento o la capacidad de resolucin es producto de la autoestima, las reglas del sistema familiar y los lazos que existan con el mundo exterior. Una incapacidad para resolver los conflictos es producto de una baja autoestima, se manifiesta en defensas agresivas, comunicacin incongruente y reglas rgidas e inflexibles que se fundamentan, en su mayor parte, en la privacin y las limitaciones. Al combinar todo lo anterior, obtenemos una falta de armona que se refleja en enfermedades fisicas, conflictos emocionales, esterilidad intelectual y fracasos de relacin. Mi propsito es iniciar el proceso de una capacidad de resolucin o enfrentamiento satisfactorios. Creo intervenciones que incrementan la autoestima, desarrollan comunicaciones congruentes y proporcionan lineamientos tiles basados en la abundancia y la infinidad, que so nuestro derecho como seres humanos. Los integrantes de esta familia ya no se perciben com lo hacan antes. Sin embargo, su labor no ha terminad y abrigo la esperanza de que tengan una mayor capac dad de enfrentar retos de una manera ms saludable. `' Virginia M. Sa Segunda parte Teora ,I. Captulo 1 Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia y el cambio Para entender la forma como Virginia Satir ha desarrollado su enfoque en la terapia familiar, es importante comprender sus conceptos y suposiciones subyacentes acerca del mundo y la gente. Este captulo establece un marco conceptual para lo que Virginia enfatiza y utiliza en la terapia, y es el punto de partida lgico para la mayora de los lectores. Sin embargo, hay quienes se sentiran ms cmodos leyendo esto al final. Este marco conceptual se divide en tres reas que deben ser exploradas. La primera es su punto de vista filosfico sobre el sitio que ocupa el hombre en el mundo, con nfasis especial en la comparacin del "Modelo semilla", una reconstruccin orgnica del mundo con el "Modelo amenaza y recompensa", sobre el cual ha sido edificada la mayor parte de la cultura occidental. El segundo elemento est compuesto por los conceptos que tiene

Virginia acerca de la forma como crecen y se desarrollan los individuos, as como las influencias que los afectan. En tercer lugar se encuentran sus teoras sobre el aprendizaje y el cambio. El sitio del hombre en el mund Para Virginia, el mundo es un lugar de esplendor, evol cin y transformacin infinitos. Como los seres human forman parte del mundo, tambin participan de es cualidades. Son criaturas maravillosas en sus aspectos sitos: tejidos pulmonares que, si se extendieran, cub ran un rea aproximada a cuatro metros; casi cinco m tros de piel, que contiene millones de poros pa respirar; hay recursos para la eliminacin de basura desechos, y fbricas que producen toda clase de horm nas y compuestos, slo para mencionar algunos de 1 mltiples componentes complejos que conforman el ganismo. Por supuesto, la gente, adems, tiene men alma, Durante muchos aos, la "ciencia" de la psicote pia pas por alto al alma, la cual consideraba como dominio de la religin organizada; este concepto igno ba el hecho de que, cuando los individuos olvidan sus mensiones espirituales, se sienten perdidos debido a q no tienen contacto con la fuerza vital o la mente uniu sal. En las palabras de Virginia: Al evolucionar, he tenido experiencias que me dic que existe algo que podra llamarse la fuerza vital o mente universal. S que esta fuerza posee mltiples mensiones, que son poderosas modeladoras del co portamiento humano. Para m, esta fuerza se par un poco a la presencia de la electricidad; siempre e aqu, sin embargo, espera a que alguien la identifiq y luego aprenda a utilizarla con fines benficos. Los individuos no siempre estn en contacto con su fu za vital. Muchas personas no prestan atencin al teso que contienen, y necesitan ayuda para encontrarlo. 148 exclusiva belleza de un individuo muchas veces se encuentra oculta en sus profundidades, y es necesario excavar mucho para hallarla, pero siempre estar all. Esta firme creencia en-la exclusividad y belleza de todos los seres humanos, afecta la naturaleza de la relacin psicoteraputica: la jerarqua de "yo (experto)-t (persona con un problema, y que necesita ayuda)" entre terapeuta y paciente, se convierte en una relacin "yo-T". Esta conexin humana ayuda al paciente a entrar en contacto con su fuerza vital. Una advertencia, Virginia es una mujer muy realista que no abriga concepciones absurdas del mundo. Est consciente de que el tesoro humano a veces se encuentra muy enterrado y es poco accesible. Tambin sabe que, aunque el crecimiento y el cambio son caractersticas de la vida, no siempre se manifiestan en una direccin positiva. Del mismo modo como crece un cncer, la personalidad de un individuo puede desarrollarse de tal forma que sea perjudicial para s y los dems. Lo importante es determinar las circunstancias bajo las cuales ocurre el crecimiento en una direccin positiva, y proporcionar dichas condiciones a todo cuanto vive. Las respuestas son muy complejas y, a menudo, contradictorias; lo que para algunos parecen buenas condiciones de crecimiento, no lo son para otros. En sus talleres y presentaciones, Virginia da vida a dos enfoques opuestos del mundo: el modelo "Amenaza y recompensa" y el modelo "Semilla". Estos modelos contrastan de manera notable en cuatro reas: la definicin de una relacin, la definicin del individuo, la explicacin de los acontecimientos y las actitudes de la gente hacia el cambio. Virginia afirma que al saber cmo enfrenta el individuo estos cuatro aspectos, es posible alcanzar una comprensin bsica de la forma como vive su vida. Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia 149

Las relaciones entre los modelos antes mencionad presuponen una jerarqua en la que algunas person definen las reglas para la buena conducta y otras obed cen dichas reglas. Esta jerarqua est fundamentada los papeles que tienen los individuos en la vida, as co en las rgidas expectativas de conformidad con tales peles, lo que reduce la variedad de posibilidades que presentan al individuo. En otras palabras, los que es arriba -padres, maestros, mdicos, jefes, dirigentes r giosos y seculares- saben qu es mejor para quienes tn abajo -hijos, estudiantes, empleados, seguidores ligiosos, pacientes. Los de arriba no son, necesariamen malvolos; su conducta est basada en la creencia de q actan por el bien de los que estn abajo. Cuando prenden y culpan, creen que ayudan a los dem aprender de la manera ms correcta. Adems, tamb demuestran su amor con recompensas y elogios p quienes, estando abajo, actan bien. Las consecuen de este modelo jerrquico de superioridad e inferior incluyen las revoluciones polticas, las guerras religio y las rebeliones. Tal vez lo peor sea que crea individ que no saben sentirse a gusto consigo, que experimen soledad y aislamiento en la cumbre, as como debilida minusvala en el abismo. La definicin del individuo en este modelo de Ame za y recompensa est basada en un conjunto de nor de conducta. Los que estn arriba establecen estnda que exigen que todos hagan las cosas del mismo mo Un nio no debe llorar cuando resulta lastimado; una a debe jugar con muecas, aun cuando no le gusten. estudiante debe obedecer las indicaciones y mirar, maestro para demostrar que presta atencin, sin imp tar que pueda concentrarse mejor al asistir a la clase otra forma. El paciente tiene que obedecer las indica 150 nes del mdico a pesar de todo. Toda clase de distincin debe eliminarse debido a que podran sabotear el orden existente. El resultado es que el individuo se siente impedido a actuar de cierta manera y el costo para los no conformistas es la culpa, el temor o el rechazo. El resentimiento y la hostilidad son consecuencias naturales para quienes se conducen de cierta forma con el nico fin de satisfacer. las expectativas de otros, y no las propias. Para algunos individuos, tambin es posible que surja una insoportable desesperanza. En contraste, dentro del modelo Semilla la condicin de persona determina la identidad. Todo ser humano nace con un potencial que puede desarrollar durante su existencia en este planeta; dicho potencial vara de un ser humano a otro, pero el hecho de que un individuo tenga mayor capacidad que otro, no le coloca en una posicin superior. Los roles y el estatus son trminos que definen relaciones slo dentro de contextos especficos; en consecuencia, Mara se considera madre slo cuando acta dentro de su papel de madre; su condicin de persona es mucho ms amplia y abarca muchas otras dimensiones. Alfredo es mdico cuando se encuentra absorto en sus pensamientos, actividades y problemas concernientes a la prctica mdica; en otras condiciones es tambin marido, padre, ciudadano, jugador de ajedrez, etctera. Esto no significa que el elogio y la crtica no tenga cabida en el modelo Semilla, sino que el contexto en que aparecen no est basado en una condicin o papel permanente de dador y receptor. Las relaciones, dentro de este modelo, pueden ser realmente amorosas y no manipuladoras. En este modelo, todo individuo es nico. Cada persona es una fuente cuyo chorro es similar al de otros en su esencia acuosa, mas presenta diferencias debido a que contiene ingredientes y minerales diferentes. Adems de las semejanzas entre individuos (todos tenemos ombli Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia

gos, pagamos impuestos y morimos), nuestras difer cias nos vuelven nicos y nos dan algo de lo que p mos estar orgullosos. Adems, al utilizar nuestras di rencias de manera constructiva, enriquecemos mundo. La integridad del individuo tiene fundame en la aceptacin de esa manera especial como difiere resto de la humanidad. El modelo de Amenaza y recompensa explica los ac tecimientos de una manera simplista y lineal que no ma en consideracin diversas variables que suelen te un valor en la realidad. Podemos hallar buenos ejemp de este enfoque simplista en la vulgarizacin de las inv tigaciones que realizan los medios de informacin en actualidad: "No coma mantequilla, pues provoca cn mejor coma margarina" (hasta que, por supuesto, suc todo lo contrario). Esta forma de pensamiento provoc surgimiento de un modelo en el que todo se percibe trminos absolutos. En el campo de la salud mental, forma de pensamiento lineal ha ocasionado el sur miento de explicaciones simplistas con respecto a las sas del comportamiento y la etiologa de la enfermed En el modelo Semilla entran en juego diversidad variables para explicar cualquier acontecimiento. Di explicacin puede verse complicada ms todava po hecho de que estas variables suelen interactuar entr Esta postura genera humildad por parte de todos los tratan de explicar un resultado, y existe la conciencia' que la verdad puede cambiar a la vez que sean des biertas nuevas variables. Las actitudes y posturas de la gente hacia el cam tambin difieren mucho en los dos modelos. En el m lo Amenaza y recompensa, el temor al cambio hace los individuos se preocupen por conservar las cosas co estn, lo que obstruye el flujo natural de la vida y 152 muchos problemas; es necesario recurrir a la fuerza y la compulsin para contener el ro del cambio, y la conservacin del statu quo se vuelve esencial, sin importar el precio. En el modelo Semilla el cambio se considera un proceso de vida constante que se desarrolla en un nivel celular y csmico. El cambio tambin se percibe como una buena oportunidad para descubrir nuevas reas. Las personas tienen conciencia de que el cambio les ofrece nuevas opciones y selecciones de las que no dispondran si permanecieran aferrados al statu quo. Por supuesto, esto resulta atemorizante debido a que las nuevas reas son un territorio desconocido que puede presentar nuevos riesgos. En esencia, los dos modelos tienen concepciones distintas del mismo ser humano. En el modelo Semilla se considera que el individuo es potencialmente bueno; lo que no significa que las personas nacen inocentes o buenas, sino que hay cierta sabidura en el cuerpo y que, dadas las condiciones adecuadas de desarrollo, los nios, como las semillas, pueden florecer en adultos saludables. En el modelo Amenaza y recompensa los seres humanos son malos por naturaleza: "ngeles cados" con emociones peligrosas que slo permanecern en el recto y angosto sendero de la conducta respetable si estn sometidos a las limitaciones y amenazas adecuadas del exterior. En otras palabras, el hombre nace malo y necesita que le controlen desde el nacimiento para desarrollarse como un ser humano productivo y responsable. Casi todas las civilizaciones y religiones estn fundamentadas en este modelo de Amenaza y recompensa; no slo esto, sino que los seguidores consideran que la obediencia de estos principios conduce a un estilo de vida "apropiado" y favorece una buena salud mental. Sin embargo, es posible que muchos se cuestionen la cordura de Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia 153

la saltad mental de este modelo al leer la siguiente d cripcin de personalidad de un individuo que pare bien adaptado a este modelo: Uno de los aspectos ms perturbadores que surgi di rante el juicio de Eichmann fue que lo revisara un quiatra y lo declarara perfectamente cuerdo. No lo pon en duda, y eso es justamente lo que me resulta ms i quietante. Si todos los nazis hubieran sido psictic como sin duda lo fueron algunos de sus dirigentes, increble crueldad habra sido, en cierta manera, m fcil de entender. Es mucho peor considerar que oficial `bien equilibrado', sereno e imperturbable r lizara conscientemente su tarea, su funcin admini trativa, que consista en la supervisin de asesinatos masa. Fue un hombre considerado, ordenado y p imaginativo; tena un profundo respeto por el siste la ley y el orden. Era obediente y leal, y fiel rep sentante de un gran estado. Sirvi muy bien a su bierno. No le inquietaba la culpa. No estoy enterado de q haya desarrollado alguna enfermedad psicosomti Al parecer, dorma bien. Tena buen apetito, o as recia. Empiezo a darme cuenta de que `cordura' ya no un valor o un fin en s mismo. La `cordura' del hom' moderno le resulta tan til como la enorme corpul cia y la musculatura de un dinosaurio. Si l fuera poco menos cuerdo, un poco ms vacilante, un p ms consciente de sus absurdos y contradicciones, q z habra mayores posibilidades de su superviven Pero si es cuerdo, demasiado cuerdo... quiz debi mos decir que en una sociedad como la nuestra, 154 peor locura es vivir en absoluta ausencia de ansiedad, totalmente `cuerdos' . El modelo de Amenaza y recompensa se remonta a los atomistas griegos, quienes trazaban un claro lmite entre el espritu y ia materia, y crean en la dualidad del cuerpo y el alma. Durante el siglo diecisiete, la filosofia de Ren Descartes origin una formulacin extrema de la dualidad espritu/materia. Descartes fundament su concepcin de la naturaleza sobre una divisin fundamental en dos reinos distintos e independientes: el de la mente y el de la materia. Esta divisin ha resultado beneficiosa para el desarrollo de la ciencia y la tecnologa modernas, pero tambin ha tenido muchas consecuencias adversas en el desarrollo de nuestra civilizacin. La famosa frase de Descartes: Cogito ergo sum ("Pienso, luego, soy"), ha provocado que el hombre occidental equipare su identidad con su mente, y no con la totalidad de su ser. Debido a esta divisin, la mayora de los individuos se sienten aislados "dentro" de sus cuerpos; al encontrarse separados de esta manera, la mente recibe la absurda responsabilidad de controlar al cuerpo, lo que crea un conflicto entre los dos. Esta fragmentacin interior se refleja en el mundo exterior, que ha presenciado una multitud de elementos aislados que existen para el beneficio de distintos grupos de intereses. La fe depositada en la separacin de todos estos grupos nos ha alejado de la naturaleza y de los restantes seres humanos. En contraste con el enfoque mecanicista occidental, la concepcin oriental del mundo enfatiza la unidad ltima del universo. Aunque hay muchas variantes entre las dis * Thomas Merton, Raids on the Unspeakable. Nueva York: New Directions, 1964. Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia 155 tintas escuelas del misticismo oriental, su enseanza b sica se fundamenta en el desarrollo de una conciencia unidad y mutua interrelacin con todas las cosas, lo q trasciende a la idea de un yo individual aislado e identi ca al hombre con la realidad ltima. La divisin de la turaleza en objetos separados no es un principio fund mental, y se considera que los objetos tienen u cualidad fluida y siempre variable, donde el tiempo y cambio se consideran las caractersticas esenciales.

Es interesante notar que la ciencia del siglo veinte, cida de la divisin cartesiana y el enfoque mecanicista mundo, empieza a sobreponerse a esta fragmentaci para retomar las antiguas filosofias griegas y oriental Este mismo fenmeno tiene paralelo en los humanis occidentales y en muchos de los jvenes modernos cuy intereses en el enfoque orgnico y ecolgico del mun dentro de las filosofias occidentales, se originan en profundo desencanto del enfoque mecanicista o fra mentado. La concepcin universal de Virginia se e cuentra a la vanguardia de la nueva ola occidental de dividuos interesados en explorar nuevas maneras pa desarrollar seres humanos saludables, felices y produc que sepan apreciar el milagro de vivir. Virginia considera que el objetivo de su trabajo es a dar a la gente y a las familias a obtener un sentido de totalidad, donde totalidad se define como la caracterst fundamental del universo. En palabras del general J Smuts (exprimer ministro de Sudfrica), responsable la reintroduccin del holismo en el pensamiento oc dental: "ste es un universo que todo lo hace; la carac rstica fundamental del universo es permanecer acti1 en la produccin de totalidades, de totalidades cada ms completas y avanzadas", donde la personalidad h mana es la consumacin de este movimiento progresi 156 Todos los seres humanos aspiran al holismo, o completacin de s mismos, aunque es posible que surjan impedimentos. La labor del terapeuta es ayudar a sus pacientes a eliminar los estorbos y barreras que entorpecen esta consecucin. Virginia cree en el proverbio freudiano de que el amor y el trabajo son cualidades fundamentales de un individuo mentalmente sano. La capacidad de dar y recibir amor es tan importante para el alma, como exhalar aire lo es para el cuerpo. Con respecto al trabajo, ste representa una fuente importante de sentimientos de autoestima; adems, una persona mentalmente sana se esfuerza para encontrar el equilibrio entre el desarrollo fsico, mental, emocional y espiritual, y una autoimagen positiva. Un individuo as tiene el valor de correr riesgos que ofrezcan nuevas posibilidades, aun cuando sean por completo desconocidos; no busca conservar el statu quo; y siempre se encuentra enfrascado en un proceso de seleccin y eliminacin de todo lo que ya no funciona, para dar cabida a cosas nuevas. Una persona as tiene deseos de vivir con cierta ambigedad y trata de ser ella misma; una persona as tiene la capacidad de poner en prctica lo que Virginia ha declarado las Cinco Libertades: Ver y or lo que hay, en vez de lo que debera haber, hubo o habr. Decir lo que se siente y piensa, en vez de lo que debera decirse. Sentir lo que se siente, en vez de lo que debera sentirse. Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia 157 Cmo crecen y se desarrollan los individuos Hay tres clases distintas de elementos que influyen en desarrollo de los seres humanos. Primero, las caracter ticas genticas invariables que determinan el potencial sico, intelectual, emocional y temperamental del indi duo; no analizaremos aqu este aspecto. Segundo, 1 influencias longitudinales, que son consecuencia d aprendizaje adquirido por el individuo. Tercero, las intt racciones constantes de cuerpo y mente. Influencias longitudinales En cualquier momento, los pensamientos, sentimientos,, comportamientos de un individuo se hallan determi dos por influencias longitudinales: el conjunto de sus periencias de aprendizaje desde el nacimiento. Aunq un individuo puede encontrarse expuesto a muchas cl ses diferentes de aprendizajes importantes, la discusi'

subsecuente estar enfocada al aprendizaje que tic que ver con el desarrollo de una autoidentidad y de condicin de persona. Un nio llega al mundo en condiciones de gran d gualdad con quienes le rodean. Al nacer, es comple mente indefenso; su supervivencia depende de las ex 158 Pedir lo que se desea, en vez de siempre esperar a recibir permiso. Correr riesgos por cuenta propia, en vez de toma la determinacin de permanecer "seguro" y no ha cer olas. riencias, instrucciones y conductas de quienes se encargan de proporcionarle cuidado, a menudo los progenitores. En consecuencia, cualquier adulto, sin importar las privaciones que haya sufrido en la infancia, recibi alguna clase de cuidado, pues de lo contrario no habra sobrevivido. Adems de proporcionar alimentos y el afecto necesario para la supervivencia fsica y emocional, los progenitores tambin son responsables de las primeras enseanzas e imgenes que el nio ve, escucha y entiende; es as como desarrolla una concepcin del mundo a travs de los sentidos. Debido a que la naturaleza de los seres humanos es entender el mundo, el nio inventa todo lo que no logra entender. Despus, los recuerdos conscientes e inconscientes de la infancia se convierten en una interesante mezcla de verdad y fantasa, y segn el grado de disfuncin en la comunicacin familiar, el nio distorsionar la informacin en su proceso de entendimiento. En edades posteriores, esto podra afectar su capacidad para enfrentar la realidad. La primera consideracin importante es que el fundamento de la edad adulta, as como la semilla de las incapacidades para hacer frente, se encuentra en la familia. Virginia opina que la experiencia de la trada primaria (padre, madre e hijo), es la fuente esencial de la identidad del "yo". Sobre la base de su experiencia de aprendizaje dentro de la trada primaria, el nio determina la forma como encaja en el mundo y cunta confianza puede depositar en sus relaciones con los dems. Por ejemplo, un nio que experiment sentimientos de abandono durante los primeros meses de vida, podra presentar dificultades para establecer relaciones estrechas e ntimas con otras personas, a menos que aprenda cosas nuevas que reemplacen a las experiencias anteriores. Es tam Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia 159 bin dentro de la trada primaria donde el nio desarr lla los mecanismos de defensa para enfrentar el estrs; mayor parte de los patrones de estrs que manifiestan 1 individuos en la vida adulta, tienen origen en la cuna. chos patrones de estrs sern analizados en el captulo 3. La trada primaria tambin ensea al nio las discr pancias en la comunicacin -las inconsistencias entre que observa y escucha, o entre lo que siente y escucha y es donde surge la necesidad de interpretar mensaj incongruentes por primera vez. El siguiente ejemplo d muestra el punto: El nio, al ver que su madre frunce ceo, pregunta: "Qu pasa?" La madre, quien tiene u regla que dice: "Debo ser siempre feliz", responde: "N da, me siento muy bien". Luego vuelve la espalda, tal v en un esfuerzo para ocultar del hijo el intolerable co flicto entre lo que siente que debera ser y lo que es realidad. El nio podra derivar muchas interpretacion de las discrepancias observadas, incluyendo la posibi dad de que se sienta algo responsable de la infelicidad la madre. La mayora de los progenitores no tienen co ciencia de sus mensajes incongruentes; algunos consid+ ran que deben proteger a sus hijos de los mensajes ne tivos,

por temor a lastimarlos. En realidad, los mensa negativos, aun cuando sean mensajes claros de recha del nio, son menos perjudiciales para la salud mental pequeo que los mensajes mixtos que no pueden des frar. Casi todo lo que aprenden los nios, y todo lo q aprenden durante los primeros meses de vida, no es p ducto de las palabras, sino del tono de la voz, el conta y las miradas. Otra caracterstica de la trada es que una perso puede sentirse excluida en ciertas situaciones. De hec la mayor parte de la comunicacin significativa en trada primaria se desarrolla entre dos personas al m 160 mo tiempo: padre-madre, madre-hijo o padre-hijo. Si el nio se siente excluido de las interacciones de la trada primaria, percibe dicha exclusin como un rechazo y, en consecuencia, desarrolla una baja autoestima, se estar preparando para las frustraciones de la vida. Tal vez experimente que, cada vez que no es el centro de una interaccin de la trada, los dos miembros restantes tienen algo mejor que hacer. Un nio que considera que casi siempre es excluido de las interacciones de la trada primaria, puede desarrollar, fcilmente, sentimientos de baja autoestima. Un progenitor que posee baja autoestima, podra llegar a la misma conclusin, pero aqu resaltamos la situacin del nio debido a que nuestro inters principal es su desarrollo hacia la edad adulta. As pues, la trada primaria es el primer sitio donde los nios aprenden acerca de la inclusin y la exclusin, y cul es su lugar en el inundo. A menos que este aprendizaje sea modificado por enseanzas subsecuentes diferentes, las lecciones asimiladas modelarn su personalidad. Al formar parte de una trada, el nio tambin adquiere el sentido de su poder personal. Quizs aprenda a manipular al convertirse en un elemento de coalicin potencial de un progenitor contra otro. Este proceso puede manifestarse en la infancia temprana, como es el caso de la madre que considera que su marido no atiende como es debido a un hijo. Aunque, al principio, no tenga conciencia de ello, esto da al nio el poder para afectar la relacin entre sus padres, como cuando la madre se asla de la pareja o "dada" conyugal para ocuparse de la relacin con el beb. Despus, el nio aprender a utilizar su poder, de manera eficaz, para formar una coalicin con cualquiera de los progenitores, basado en lo que, en su opinin, ser el resultado ms ventajoso. Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia Virginia suele utilizar el ejemplo del nio que se chu, pa el dedo para demostrar la complejidad de las interac ciones concernientes a una conducta sencilla y la form como el nio puede verse afectado por ellas. Muchos pequeos disfrutan de chuparse el dedo; va mos a suponer que el dueo de este dedo es un nio qu tiene una madre que no se opone a verlo chuparse el de do, y disfruta de verlo complacido, de tal manera que c da vez que el nio se chupa el dedo, siente que recibe 1 aprobacin de la madre. Es evidente que esto sirve pa reforzar la conducta. Sin embargo, el padre piensa: "A Dios, el nio tendr unos dientes terribles". De inmedia. to, considera que debe sacar el dedo de la boca del nia de tal manera que cuando el nio se encuentra cerca d la madre, recibe un reforzamiento, y cuando est con padre se da cuenta de que no debe chuparse el dedo Hasta ahora, no existe un verdadero conflicto para el h jo. Los nios-reconocen, a temprana edad, que las disti tas personas tienen expectativas diferentes. El proble surge cuando el nio se chupa el dedo en presenciad los dos progenitores; entonces, es posible presenciar va rias escenas que afectarn la imagen del mundo que e nio desarrolle para s.

La primera escena sera la siguiente: Cuando el ni se chupa el dedo en presencia de los dos progenitore stos acuerdan no manifestar su desacuerdo debido que temen lastimar al compaero al estar en desacuerdo De este modo, ni siquiera tocan el tema del dedo. Otra posibilidad es que el padre mire al nio, mire dedo y diga a la madre que haga algo al respecto. Ahor el dedo hace algo ms: puede provocar una pelea si 1 madre pregunta por qu no lo hace l mismo. Podra pa recer que el padre y la madre discuten sobre el ded cuando en realidad, se trata de determinar quin tiene 162 derecho de decir a quin lo que debe hacer. En ese momento, los progenitores se vuelven al nio y declaran: "Nos ocasionas problemas"; esto da al hijo un poder increble para crear una considerable negatividad entre los dos. La tercera posibilidad es que la trada funcione con un efecto positivo. El marido podra compartir con la esposa su inquietud de que la succin del dedo provoque graves problemas de ortodoncia. La esposa podra responder que no tena conocimiento de esto y que percibe el consuelo que dicho acto ofrece al nio. Luego, la pareja buscara alternativas para la gratificacin o tratara de limitar el acto. Aqu, el objeto es que el nio no sea acusado de interferir con la relacin de los padres debido a su acto de chupar el dedo. En otras palabras, el nio no recibe la culpa. Esta situacin tambin ensea al nio que es posible que las personas trabajen con un mismo objetivo, en vez de utilizar sus diferencias como armas. Aqu debemos resaltar otro punto acerca de la trada. Al revisar la literatura, hallamos que la trada a menudo se presenta con connotaciones negativas. Esto se hace evidente en el libro de Caplow: Two Against One, que implica una confrontacin, y en los escritos de Bowen, quien considera a la familia de tres elementos como un sistema de coaliciones "didicas" interconexas y continuas que aislan al tercer individuo en un momento dado. De hecho, las fuerzas de la trada son poderosas y a menudo se encuentran en manos de personas que luchan contra problemas relevantes a la supervivencia personal y la autoestima. En consecuencia, los resultados a menudo son negativos. Por otra parte, una situacin de trada puede ser fuente de gran apoyo cuando tres personas acuerdan sumar sus recursos y crear un "canasto" de posibilidades de las cuales obtener ayuda cuando sea necesario. En las familias saludables donde hay una ele Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia 163 vada autoestima, las fuerzas de cooperacin son m fuertes que cualquier coalicin temporal. La mayora de los individuos y grupos familiares q acuden a terapia, no funcionan de manera eficaz en 1 relaciones de trada. Uno de los objetivos de la terapia devolver al individuo su capacidad para funcionar manera eficaz en un ambiente de tradas. Es necesa que los progenitores comprendan la importancia de u buena relacin de tradas dentro de la familia; esto significa que deba existir un acuerdo total entre los p dres (algo imposible, a menos que uno de ellos renuncie por completo a su autonoma, lo que redundara en u grupo de problemas completamente distinto), sino q los progenitores necesitan encontrar una manera efic de resolver sus diferencias. En el ejemplo del nio q chupa el dedo, la incongruencia de los padres, al halla juntos, es lo que cre el problema, no el hecho de que t vieran opiniones distintas con respecto a la conducta d nio. En otras palabras, el contenido especfico de u experiencia no debe tener, necesariamente, un efec negativo, aunque es posible que lo tengan los mensaj subliminales que rodean al acontecimiento.

Hemos hablado de la expresin ms simple de la vi de tradas dentro de la familia al analizar a una famili en la que slo hay un hijo. Al aparecer nuevos integra tes, la complejidad de las formaciones `,tridicas" aume ta de manera geomtrica, y lo mismo sucede con la com plejidad de las interacciones familiares. El dibujo qu aparece a continuacin ejemplifica la forma como disti tos tringulos interconexos conforman a una familia d, ms de tres miembros (Bowen, 1972 y Caplow, 1968),1 que conduce a la formacin de lo que Virginia ha dad en llamar "la lata de lombrices". 164 p La interaccin de mente y cuerpo Virginia considera que el centro de todo individuo, el "yo", es el ser mismo en el centro de una mandala. Este smbolo grfico consiste en ocho elementos o niveles distintos que interactan entre s y ejercen una influencia constante en el bienestar de un individuo. En orden, son fsicos (el cuerpo); intelectuales (el cerebro izquierdo, los pensamientos, los hechos); emocionales (el cerebro derecho, las emociones, la intuicin); sensoriales (odossonido, ojos-vista, nariz-olor, bocagusto y piel-tacto-sensacin-contacto-movimiento); interactuantes (el Yo-Vosotros, comunicacin entre el uno y los dems y comunicacin entre el yo y el s mismo); nutricionales (los slidos y lquidos ingeridos); contextuales (colores, sonido, luz, aire, temperatura, formas, movimiento, espacio y tiempo), y los espirituales (las relaciones del individuo con el significado de la vida, el alma, el espritu y la fuerza vital). Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia 165 Ir ~:' Esta cita y la siguiente descripcin de los ocho niveles, es tn basadas en el material que escribi Virginia como una contribucin al Festschrift** para Salvador Munchin. "La dimensin frica. Nuestros cuerpos son milagros. Quin, pudo imaginar tales maravillas y luego hacerlas funcionar? En la mayora, hemos aprendido a ignorar nuestros cuerpos, excepto cuando se encuentran sucios, enfermos, obe sor o muy adelgazados, o cuando no tienen la forma o talla adecuados. La idea de amar, apreciar, entender y comunicamos con nuestros cuerpos es slo el principio. Cuando odiamos, ignoramos o damos por sentada la existencia de nuestro cuerpo, surgen los desequilibrios y la falta de armona. Esto se hace evidente en distintas manifestaciones que afectan al cuerpo, y tambin en los sentimientos, pensamientos y actos. La existencia de es tos ocho niveles nos convierte en un tapiz de partes, don de cada una influye y recibe influencias de las dems. La dimensin intelectual. Nuestra parte intelectual nace del cerebro izquierdo, es decir, el hemisferio cerebral izquierdo; all se encuentra nuestra parte pensante. De all sacamos conclusiones, hacemos reglas, adoptamos creencias y alma cenamos aprendizaje. El cerebro izquierdo es un vehculo maravilloso para procesar datos y hechos; cuando reconoce al cerebro derecho como un compaero en igualdad de condiciones, puede crear gran variedad de emociones, descubri-, mientos y motivos de curiosidad para el poseedor. ** n. del t.: volumen de artculos, ensayos, etc. que aportan diversos autores en honor de un colega, a menudo publicados en ocasin d su retiro, un aniversario importante, o acontecimiento sealada, (Del alemn Fest: fiesta, festival + Schrift: un escrito). [Webster's Enciclopedic Unabridged Dictionary of the English Language.Edi-, cin 1989, Portland House, Nueva York. Pagina:525, tercera columna, entrada undecimal.

166 Por desgracia, la cultura occidental ha dado una condicin muy superior a las actividades del cerebro izquierdo. En los terrenos donde el conocimiento y la erudicin son fundamentales -las ciencias, la medicina, la tecnologa, etctera-, el cerebro derecho ha sido degradado, con la consecuencia de que nos hemos visto empobrecidos. Slo las personas dedicadas al arte reciben reconocimiento por el trabajo de su cerebro derecho. A lo largo de la historia, la mayora de las mujeres han sido consideradas como seres incapaces de pensamiento racional y lgico. Por otra parte, los varones han negado el valor del cerebro derecho y, a menudo, degradaron a las mujeres por sus emociones. Esto nos ha convertido en una cultura de necios (en ingls, en el original, "halfwits": juego de palabras que hace referencia al uso de la mitad del cerebro), y podemos encontrar aqu el origen de muchas dificultades en las relaciones entre hombres y mujeres. Esto parece que empieza a cambiar. Es posible que estemos empezando un periodo donde el ser humano tenga, reconozca y utilice las dos partes del cerebro, izquierda y derecha, y respete los dos aspectos del pensamiento y el sentimiento para convertirse en una unidad (en ingls, en el original, "whole-wits": juego de palabras que hace referencia al uso de la totalidad del cerebro). La dimensin emocional. Hallazgos recientes sugieren que el cerebro derecho (junto con nuestros sistemas nervioso y endocrino), es el vehculo principal mediante el cual vigilamos y experimentamos nuestros sentimientos. Los sentimientos son el vehculo mediante el cual experimentamos los acontecimientos de la vida; son el "jugo" que da color, textura y matiz a nuestras vidas. Con el fin de ser aceptables, los seres humanos a menudo ignoran, niegan, distorsionan o proyectan sus sentimientos; esto, Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia 167 a su vez, distorsiona sus percepciones e inhibe su creatividad y competencia. Todo lo anterior contribuye a su estado de malestar. Una consecuencia ulterior es que la gente se niega el amor y el respeto que tanto desea de los dems. En la cultura occidental, la mayora hemos sido educados para censurar ciertas emociones como la ira, la frustracin, el amor (excepto hacia las personas "correctas"); y el temor. As, el resultado ms lgico es que ignoremos ("No me di cuenta"), neguemos ("No sucedi"), distar sionemos ("Es otra cosa") o proyectemos ("Es tu culpa") nuestras emociones. Las emociones son energa, y la energa no desaparece nada ms porque las emocione no sean reconocidas. En vez de ello, dichas emociones pue den adoptar otra forma y resurgir de una manera destruc tiva: en un nivel fsico, como enfermedad; en el intelecto, como perturbaciones o limitaciones del pensamiento; o emocionalmente, como trastornos mentales o de nerviosismo. La dimensin sensorial. Disponemos de magnficos canales sensoriales. Los canales de algunas personas no funcio nan bien porque sus rganos sensoriales tienen algun imperfeccin fsica. Sin embargo, es posible que quien no padecen de esta limitacin, tambin presenten un ma funcionamiento de los canales sensoriales. Todos pode mas distorsionar nuestras percepciones para adecuarla a nuestras expectativas y/o experiencias pasadas. Ade ms, nuestras canales sensoriales han sido afectados po amonestaciones recibidas a temprana edad como: "n mires", "no toques", "no escuches" y dems. En canse=, cuencia, nuestros canales de admisin slo funciona parte del tiempo, y con una parte de su capacidad. En es ta situacin, las condiciones y las personas del moment presente no son percibidas como tal; en vez de ello, so

168 advertidas como deberan ser, como fueron o como sern. Esto, por supuesto, origina desequilibrios. La dimensin interactuante. Todos los seres humanos proceden de otros dos individuos y, en consecuencia, nacieron en un grupo. Esto tal vez explique lo que, al parecer, es la necesidad innata de estar en contacto con otros seres humanos. Debido a que nacemos siendo muy pequeos, entramos en una relacin de vida y muerte con nuestros progenitores, los Grandes. De nios, no tuvimos la capacidad para sobrevivir sin ayuda, y debimos depositar nuestra supervivencia en las manos de otras personas; aun en la infancia, tuvimos ms necesidades que el cuidado fsico. Todos tuvimos y tenemos necesidades de ser atendidos, amados y respetados por los dems. Esto nos coloca en una posicin vulnerable con respecto a los otros, y deposita un peso enorme en los lazos que forjamos con otras personas. Nuestro incesante trabajo en el mundo requiere de que colaboremos con otras personas en capacidades de confianza y competencia. Cuando no sucede as, quedamos privados de nuestra necesidad de logro, y disminuye la autoestima. Como fue descrito en la seccin anterior, las alteraciones, los desequilibrios y la falta de armona en las relaciones con otras personas, en particular miembros de la familia, tienen un efecto devastador en el individuo. Las alteraciones en la relacin y los efectos negativos en la autoestima tambin se presentan cuando las emociones se encuentran sistemticamente perturbadas. Estos desequilibrios refuerzan las condiciones negativas, que pueden manifestarse en un nivel personal o de interaccin. Hasta hace poco, estos diversos niveles han sido abordados como entidades distintas, y un especialista se haca cargo de cada uno de ellos. A menudo, dichos especialis Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia 169 tas tenan escasos o nulos conocimientos o inters en -la forma como un aspecto tena relacin con los dems. Los cuerpos quedaban en manos de mdicos, los cerebros en las de educadores, los sentimientos eran atendidos por psicoterapeutas, las almas por los religiosos y el resto, quedaba en territorio de nadie. En cualquier ser humano, en cualquier momento, se desarrolla una interaccin dinmica entre los ocho nive les. Es como si existiera una frmula de A (cuerpo) + B (cerebro) + C (emociones) + D (sentidos) + E (integrc= ciones) + F (nutricin) + G (contexto) + H (alma) = S, (yo, o self, en ingls). Todos estos factores se suman para, producir un yo, aunque el yo es ms importante que laj, suma de sus elementos. La verdad es que cada individua-, es un sistema; aunque podemos estudiar y hablar de cada parte de manera individual, todas funcionan de ma nera conjunta, como lo hara cualquier sistema. Como 1 hace la familia." Aprendizaje y cambio Volvamos ahora a las concepciones de Virginia sobre e aprendizaje y el cambio, y prestemos atencin especial primero, a la forma como se relacionan entre s y con la terapia, y segundo, al proceso mediante el cual suced esto. El objetivo de vida de Virginia, para s y sus estudian tes, pacientes o cualquier individuo que la consulte, es que la gente desarrolle las cualidades que le ayuden volverse ms humana, y que realice en s los cambios ne cesarios para lograr este objetivo. Las personas con quie nes entra en contacto se encuentran en distintas etap que conducen a esta finalidad y varan de las muy nec 170

sitadas de ayuda, quienes subsisten en un nivel elemental de supervivencia en varios aspectos de sus vidas, a quienes se han convertido en seres humanos muy evolucionados que viven al filo del crecimiento, luchando para desarrollar su humanidad hasta la mxima expresin. Entre estos extremos hay una gran variedad de individuos que permanecen en una situacin equilibrada, pero consideran que podran vivir con mayor plenitud. En un extremo del espectro tenemos a las personas que desean cambiar para progresar en su desarrollo, en tanto que en el otro estn los que buscan el cambio debido a que sufren intenso dolor y desesperacin. Por supuesto, los enfoques especficos hacia el cambio en estos extremos sern distintos, y tambin variar el nfasis, mas la esencia del proceso de cambio ser la misma. Las personas necesitan permanecer en contacto con su fuerza vital y estar dispuestas a correr los riesgos necesarios para favorecer el cambio. El proceso de aprendizaje y cambio necesita de la voluntad y capacidad para adquirir nueva conciencia en un nivel congnoscitivo y emocional, as como en un nivel visionario e intencional. Cuando se logra la integracin de estas conciencias, el individuo ha logrado un cambio al adquirir una nueva experiencia que cuestiona la anterior, sin importar la motivacin original para el cambio. Analicemos algunas caractersticas del proceso de aprendizaje y cambio en relacin con los seres humanos. Si aceptamos que la informacin gentica de una persona es un hecho invariable, debemos concluir que todo lo dems que integra a esa persona (sus emociones, pensamientos y conductas) es producto del aprendizaje. Aunque la memoria a veces falla cuando la gente trata de recordar hechos e informacin conscientes, esta capacidad es asombrosamente confiable cuando se trata de evocar aprendizajes emocionales, en particular el aprendizaje Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia de supervivencia adquirido durante la infancia en la trada primaria. Si la vida en la trada primaria fue de grandes tensiones, los patrones de estrs aprendidos en la infancia afectarn al individuo durante toda la vida, a menos que los reemplace con nuevos aprendizajes. Por supuesto, sta es una teora muy difundida en el campo de la psicoterapia pero muchos terapeutas estn ms interesados en el "desa-. prendizaje que en el "aprendizaje", y tienden a enfocar la atencin en la informacin negativa de la persona, en la creencia de que el papel del terapeuta es ayudar al indivi duo a desaprender para que pueda reaprender. Virgini considera que no es necesario concentrarse en la elimina cin de antiguas lecciones, porque el cambio puede surgir partir del proceso aditivo de "transformacin y atrofia". poner atencin en una nueva forma de hacer las cosas una capacidad de enfrentamiento que es mejor que la ant rior, la persona empezar a utilizar el nuevo sistema y 1 antiguos mtodos desaparecern con el desuso. Otro concepto de Virginia es que el proceso de apren dizaje se enfatiza y maximiza cuando el individuo se siem apoyado y, en consecuencia, est dispuesto y capacitado pa correr riesgos. Esto no significa que el aprendizaje siem pre ser agradable y que el sujeto no experimentar m mentos de desaliento y desesperacin. En ocasiones, e terapeuta o maestro tendr que ser en extremo rgid para ayudar a la persona a sobreponerse a sus resisten cias hacia el aprendizaje y el cambio. Este concepto es consecuencia lgica del modelo Semi lla: Si un nio no nace malo, no es necesario acabar co su naturaleza original. En este sentido, Virginia se ad hiere a las teoras de una larga lista de filsofos y educa dores que consideran que si no se entorpece la curiosi dad de un nio o un individuo, el deseo de aprende permanecer constante. 172

Por ltimo, Virginia, siempre con respeto y atencin a las diferencias individuales, considera que cuando la gente se ve expuesta a nuevos aprendizajes conductuales, debe asimilar slo lo que considere apropiado y rechazar todo conocimiento con el cual est incomoda. Opina que el proceso de aprendizaje es, en esencia, un descubrimiento o, mejor dicho, un redescubrimiento del conocimiento que el sujeto posea -un conocimiento que desconoca en su interior- y que las respuestas a las interrogantes se encuentran dentro del individuo que las formula. De hecho, la respuesta que una persona o una familia juzga adecuada, puede no serlo para los dems. El papel del maestro o del terapeuta es, por tanto, la aplicacin de interrogantes estratgicas que ayuden al estudiante o paciente a encontrar sus propias respuestas. Este proceso es similar al proceso de aprendizaje socrtico o mayutico, en el cual el papel del maestro, parecido al de la partera, es ayudar al estudiante a dar a luz una idea que se encontraba en su interior. La gente experimenta una gran emocin cuando entra en contacto con algo que siempre supo, pero de cuyo conocimiento tena ignorancia. Este captulo ha establecido el contexto conceptual de los principios teraputicos de Virginia. Primero revisamos su visin filosfica del lugar que ocupa el hombre en el mundo, y las condiciones necesarias para el desarrollo de todo su potencial. Despus, procedimos a estudiar la manera como los individuos crecen y se desarrollan como resultado de formar parte de una familia, y a consecuencia de las interacciones constantes de cuerpo y mente. Y, por ltimo, nos concentramos en las concepciones de Virginia acerca del aprendizaje y el cambio. Ahora podemos dar el siguiente paso: descubrir la manera como estos conceptos influyen en Virginia como terapeuta. Conceptos subyacentes del enfoque Satir hacia la terapia 173 ua IG Captulo 2 Objetivos de la terapia 1 1 presente captulo analiza los objetivos de Virginia Satir cuando recibe a una familia en terapia, o cuando trabaja con cualquier sistema humano que busca crecer. Tambin estudia el efecto de estos objetivos en el proceso diagnstico. Su meta en la terapia es enfatizar el potencial del individuo para convertirse en un ser humano ms evolucionado. En la terapia familiar, su objetivo-y-arte es integrar las necesidades de crecimiento independiente de cada miembro del grupo con la integridad del sistema familiar. Las familias llegan a terapia debido a un problema que les causa frustracin, desesperacin y dolor, y que no pueden resolver por s mismas. A menudo son referidas a un terapeuta por terceras personas (abogados o mdicos) que consideran que la familia es incapaz de resolver el problema sin ayuda. El objetivo de Virginia, en su papel de terapeuta, es capacitar a la familia para encontrar nuevas esperanzas y ayudarla a reactivar antiguos sueos o desarrollar nuevos. Si los miembros independientes de una familia no perciben, desde el principio, que la vida puede ser distinta, no encontrarn la energa positiva necesaria para el cambio. Al hacer nfasis en la esperanza, la gente inicia un proceso de terapia con emociones positivas, en tanto que una orientacin primaria hacia el o los problemas se percibe de una manera negativa y resulta deprimente para los individuos que reciben el tratamiento, as como para el terapeuta. III

;i Su segundo objetivo en la terapia es fortalecer y enfatizar las habilidades de resolucin de los miembros de la familia como individuos, mediante la enseanza de nuevos mtodos para enfrentar y resolver las situaciones. Mace mayor nfasis en el proceso de resolucin que erI los problemas especficos. Todos enfrentan los proble mas en un proceso de vida, y pueden considerarlos com retos para su capacidad de resolucin. Como terapeuta no es frecuente que encontremos personas que resuet van sus problemas con eficacia; en consecuencia, es fci pensar que el problema, en vez de la incapacidad para' resolverlo, es la causa de la dificultad. Desde el punto de vista de Virginia, el problema es slo una forma de rec nocer una incapacidad para enfrentar una situacin; de h cho, una persona que se encuentre en igualdad de condi ciones y las enfrente de manera distinta, puede n, percibir la situacin como un problema. En pocas pal bras, la tarea del terapeuta es ayudar a los miembros dividuales de la familia a desarrollar su capacidad de e frentamiento o resolucin, para que as determine hac las cosas que mejor se adaptan a sus condiciones. Los objetivos del despertar de esperanzas y el desarr llo de habilidades de resolucin, replantean el proceso las personas que acuden a terapia bajo un enfoque p tivo. En palabras de Virginia: Espero que todas las entrevistas conduzcan a la form cin de una nueva ventana a travs de la cual ca persona pueda ver son el resultado de sentirse me consigo misma y adquiriendo la capacidad para ha las cosas de una manera ms creativa con los restan miembros de su familia. Esto es lo que quiero expr al decir que se trata de un proceso de enfrentamie ms que de resolucin de problemas... No trato de 176 lucionar un problema especfico como si deben divorciarse o tener un beb. Trabajo para ayudar a las personas a encontrar un proceso de enfrentamiento o resolucin distinto. No me considero lo bastante inteligente para saber qu es ms conveniente para un individuo. Acaso la esposa debe pedir a la suegra que se marche? Debe exigir que se marche? Tal vez la mujer deba abandonar al marido si la suegra no se marcha? No puedo responder esta clase de interrogantes; mi labor es ayudar a la persona o encontrar la forma de resolver su situacin, para que pueda decidir aquello que mejor se adapta a sus condiciones.' Otro objetivo de su terapia es hacer que la gente tome conciencia de que tiene la capacidad de tomar decisiones -pequeas decisiones en sus interacciones con los dems, decisiones ms importantes al realizar determinaciones fundamentales sobre su conducta o su vida. Este objetivo va ligado al precedente, debido a que la conciencia y apreciacin de una persona hacia las determinaciones, contribuye a su capacidad para sentirse competente y capaz de resolver un problema. El enfoque en la capacidad de resolucin ms que en la solucin del problema afecta la manera como Virginia estudia los sntomas y establece un diagnstico. Para ella, el proceso diagnstico consiste en explorar la vida del individuo o la familia con el fin de comprender la dinmica subyacente que ocasion el problema. Desde esta perspectiva, el sntoma puede considerarse un esfuerzo de adaptacin y supervivencia por parte de las personas que se perciben como habitantes de un sistema extrao, hostil y txico. * Virginia Satir, Conjoint Family Therapy, tercera edicin. Palo Alto, CA: Science and Behavior Books, 1983. ()bjetivos de la terapia 177

Otra manera de interpretar a las personas o familt con sntomas, es que estn hambrientas de algo. Cuan la gente est hambrienta en cualquier nivel y se consid ra carente de recursos, se aferra de cualquier cosa que proporcione alimento. Esto orilla al individuo a ma robar o mutilarse, atacar a los dems o engaar con el de aliviar su dolor o angustia. Para algunos, la satisf cin de su hambre, por estos medios, es inconcebible, que recurren a otros mtodos -drogas, alcohol, o enfi medades fisicas o mentales, por ejemplo- que les per tan borrar el hambre de su nivel de conciencia. En of situaciones, el individuo puede percibirse como care de recursos, lo que significa que debe recurrir al suici Virginia explica: Para m, el sntoma es anlogo a la luz de adverte que aparece en el tablero de un auto. La luz, al enc derse, anuncia que el sistema necesario para que cione el auto tiene alguna forma de agotamiento, de armona, lesin o limitacin. Una o diversas pa pueden estar descompuestas; si una parte se desc pone, todo el sistema resulta afectado. Lo mismo rre con la familia. Percibo a la familia y al individuo de la misma nera. Pongo nfasis en la comprensin del mensajo la luz, y luego busco los medios como los miembros familia se agotan, obstruyen o lesionan a s mismos y dems. Mi tratamiento va dirigido a la liberacin y rientacin que obstruy la energa, lo que significa trabajo con su autoestima, comunicacin y las re para ser humanos en sus relaciones con los ocho les del yo. Ahora, hago nfasis en el desarrollo y la libera de la salud en todos sus niveles. Cuando logro est 178 sntoma ya no es necesario y desaparece por el desuso. He observado que las reglas familiares pueden cambiar a lineamientos ms humanos que respaldan la salud, el crecimiento, la felicidad y el amor del individuo en un nivel humano -lineamientos que son flexibles en vez de reglas rgidas. Esto significa una interaccin armoniosa entre el individuo y el yo, y los restantes miembros de la familia. En conclusin, los objetivos de la terapia de Virginia son desarrollar la salud en vez de eliminar los sntomas, y transformar la energa atrapada en la patologa individual o familiar en objetivos tiles. Virginia hace referencia a este enfoque como el Modelo del Proceso de Validacin Humana; estos objetivos estn basados en el principio holstico de transformacin y atrofia, descrito en el primer captulo, el cual declara que si el proceso que ocasion el desarrollo del sntoma puede ser alterado, entonces el sntoma se desintegrar. Si las personas son sanas, los sntomas se vuelven innecesarios. El proceso es aditivo, y no hay necesidad de eliminar elementos. Una analoga es la entrada en una habitacin oscura: cuando se conecta la electricidad, desaparece la oscuridad. Lo nico necesario fue aadir luz, sin eliminar algo. La metfora de Virginia en el Minuchin Festschrift ejemplifica este punto: Imaginemos una rueda con un eje en el centro y rayos que se extienden hacia el borde. Los rayos representan diversas partes de una persona; el borde representa las limitaciones de esa persona. En un enfoque orientado a la patologa, empezaramos a poner nfasis en la patologa/sntoma, el eje, volvindolo el centro de nuestra atencin. De este modo, Objetivos de la terapia 179 slo seleccionamos en el individuo aquello que es d tructivo y tiene que ver con el sntoma. En un enfoq dirigido a la salud, percibo el eje como la salud pot cial del individuo -est presente, pero no ha sido li rada, est cubierta y, en consecuencia, fuera del alc ce de la

persona. Dentro de este contexto, el snto es un intento de expresar la salud a pesar de que persona, con sus creencias y reglas, obstruye la m festacin de esa salud. En ocasiones, surgen situaciones, dentro de la terapia miliar, donde los objetivos teraputicos entran en c flicto con las metas de uno o ms miembros de la fami Por ejemplo, tal vez se haga manifiesto que las necesi des de la familia como grupo quedaran mejor sati chas si un hijo o progenitor fuese eliminado del ento familiar, al menos durante un tiempo. Esto no signi que la terapia haya fracasado, sino que los objetivos ginales de la integracin familiar sern mejor benefi dos con esta medida. Por ejemplo, las necesidades atencin o lmites de un nio con un impedimento ft pueden ser tan destructivas para el resto de los mi bros de la familia, que la integridad familiar se vea a nazada. Este ejemplo tambin resalta la necesidad de:_ valoracin de objetivos al avanzar la terapia. En l instancia, al integrar la integridad del sistema fam con las necesidades de crecimiento independiente de da uno de los miembros, la terapia familiar puede lo su objetivo de fortalecer el potencial del individuo alcanzar una mayor evolucin. 180 Satir paso Captulo 3 Areas de valoracin e intervencin A1 ver a Virginia en accin, la maestra de su organizacin, el calor de las conexiones humanas y el desenvolvimiento de los presentes son tan poderosos que resulta difcil recordar que, al mismo tiempo, la terapeuta trata de reunir importantes datos y observaciones del sistema familiar. Este captulo describe aspectos que Virginia valora con el fin de cambiar un sistema familiar sintomtico a uno sano. Las valoraciones e intervenciones del enfoque de Virginia hacia la terapia familiar, reflejan el hecho de que la familia es un sistema; esto es, cada parte de la familia tiene relacin con las dems de tal manera que un cambio en una de ellas provoca alteraciones en las restantes. De hecho, todos y todo lo que integra una familia tiene efectos y recibe influencias de todo individuo, acontecimiento y objeto. En consecuencia, al valorar a la familia es importante comprender los diversos estmulos y efectos que entran en juego dentro de un sistema familiar. Dos variedades bsicas de sistemas son el abierto y el cerrado. En un sistema familiar cerrado, la informacin de y hacia el exterior es muy limitada, y las respuestas a diversas situaciones se producen de una manera circular y automtica que no toma en consideracin los cambios de contexto. En un sistema abierto, las respuestas e interacciones reciben influencias de los cambios de contexto o nuevas informaciones. Los trminos abierto y cerrado se utilizan aqu para expresar situaciones extremas, ms que realidades absolutas. y Los sistemas humanos no podran existir sin intercambi alguno con el ambiente. A la inversa, un sistema familia abierto reduce, en ocasiones, sus intercambios con e mundo exterior. Los sistemas familiares cerrados operan con base e un grupo de reglas rgidas y fijas que se aplican a un con; texto especfico, sin importar la manera como encaje dichas reglas. Aunque las reglas a menudo son anticu das, su obediencia es ms importante que las necesidad de los miembros individuales de la familia. Un sistema cerrado est sometido al poder, la depe dencia neurtica, la obediencia, las privaciones, la co formidad y la culpa; no permite cambio alguno, pues cambios perturban su equilibrio. Esto vara en inten dad dependiendo, por supuesto, de las familias, pero ra

mucha gente la seguridad de lo conocido, a pesar que sea incmodo, es menos amenazadora que el ries de lo desconocido. La consecuencia de los sistemas cerrados es que miembros permanecen ignorantes, limitados y regi mediante el temor, el castigo, la culpa y el sometimien Estos seres experimentan crecientes dudas acerca de autoestima, a la vez que necesitan un reforzamiento cuente del exterior para sentirse bien consigo mism Un sistema as debe descomponerse con el tiempo, d do a que un elemento del sistema llega al lmite de su pacidad de adaptacin. Cuando esto sucede, uno J individuos, dentro de la familia, presentan sntomas. Un sistema familiar abierto se caracteriza por su lt tad para tomar decisiones y su flexibilidad; incluso ti la libertad para volverse cerrado durante un tiempo, necesario. La autoestima es fundamental, y todos miembros de la familia experimentan un sentimient podero o de control de su destino. 182 La clave para un sistema abierto y saludable es la capacidad para cambiar con un contexto cambiante y para reconocer este hecho. Esto tambin permite la absoluta expresin y aceptacin de esperanzas, temores, amores, irs, frustraciones y errores. En otras palabras, la amplia diversidad de lo que conocemos, como seres humanos, puede surgir sin representar una amenaza y expresarse con sinceridad, sin temor al rechazo o la humillacin. Por supuesto, existen diversos grados de apertura o cierre, pero las familias tienden hacia uno u otro extremos. Virginia explica lo anterior en el Minchin Festschrift: Todos los sistemas familiares sirven para la proteccin y direccin de sus miembros. En los sistemas cerrados, debido a que la direccin es fundamentalmente a travs del temor, los recursos son limitados y finitos. Los individuos que se encuentran en sistemas cerrados viven en un mundo hostil donde el amor se cuenta en dinero, condiciones, poder y estatus. En los sistemas abiertos, dirigidos con amor y comprensin, los recursos son posibilidades interminables; las personas viven en plena humanidad con confianza, humor, realidad y flexibilidad. Los problemas se abordan como retos a enfrentar, ms que cosas que pueden ocasionar una derrota. Parte de este proceso implica solicitar ayuda cuando sea necesario. As que, qu sucede cuando un miembro de un sistema tiene dificultades? No ha nacido un nio que pueda llamarse malo; slo nacen individuos con potenciales. Es necesario que algo en ese ser humano sea negado, proyectado, ignorado o distorsionado para que se convierta en un ser malo, enfermo, estpido o loco. Para m resulta difcil explicar cmo sucede esto, pero lo ms difcil es cambiar la situacin. 183 Una persona es, nada ms, el resultado de todas 1 transacciones -intencionales e inconscientes- qu ocurrieron entre el nio y l/ella mismo, y los mie bros restantes de la familia, en particular los adult que han tenido en sus manos el poder sobre la vida muerte psicolgica del pequeo, desde su concepci hasta el momento presente. Los nios son el pbli cautivo de las creencias de sus padres y la sociedad la cual forman parte. Los seres humanos parecen dispuestos a pagar cu quier precio para sentirse amados, ubicados, compre didos e importantes, aunque el precio pagado ni quiera logre ese objetivo. El yo est dispuesto, adaptarse a casi cualquier cosa para obtener todo e ' y esta situacin es lo que permite que los sistemas rrados sobrevivan como lo han hecho. Autoestima/autovala

Con base en su experiencia con cientos de familias, V ginia dirige su atencin a las siguientes reas: la auto la de cada miembro individual de la familia; los patrones, comunicacin dentro de la misma, y las reglas familiar La autovala o autoestima es el valor que cada indi duo da a s mismo, el amor y respeto que tiene hacia que es independiente de la forma como los dems le ciben. Una persona con baja autoestima experime gran ansiedad e incertidumbre sobre s y se preocupa,; manera innecesaria, de lo que los dems piensen de ella. Esta dependencia de los dems limita su vida. Baja autoestima es distinto de depresin o tristeza.' posible que una persona se sienta desanimada, trist desesperada sin tener baja autoestima. Sin embargo, la 184 presin se convierte en baja autoestima cuando el individuo experimenta sentimientos de minusvala y es incapaz o tiene miedo de reconocer dichas emociones. En otras palabras, la baja autovala tiene que ver con lo que el individuo comunica a s mismo acerca de tales sentimientos, y la necesidad de ocultarlos en vez de darles reconocimiento. La baja autoestima tiende a ser contagiosa dentro de la familia. A menudo, una persona con baja autoestima determina contraer matrimonio con otro individuo de baja autoestima. Su relacin estar basada en una falta de atencin a los sentimientos internos, y cualquier situacin de estrs aumentar sus sentimientos de baja autoestima. Los nios que crecen en semejante entorno a menudo desarrollan baja autoestima. Virginia considera que la autovala positiva es el fundamento para la salud mental del individuo y la familia. Un individuo con elevada autovala tiene un gran respeto por todos los aspectos de la vida, lo que le permite utilizar su energa de una manera constructiva para s y los dems. Y lo mismo sucede al contrario: una baja autoestima es uno de los elementos humanos ms destructivos del inundo. La mayor parte de los problemas que surgen en terapia individual y familiar tienen que ver, a la larga, con la baja autoestima. Por este motivo, es fundamental que el terapeuta valore el problema inicial en trminos de autovala. Adems, uno de los factores esenciales de la intervencin es elevar la autoestima de cada uno de los integrantes de la familia. Un problema, por s mismo, no tiene significado sin importar la forma como los individuos afectados se sientan al respecto. Un padre en una silla de ruedas puede requerir de cierta adaptacin por parte de otros miem Areas de valoracin e intervencin 185 bros de la familia y de alguna restriccin en las activida des familiares, mas slo representar un problema si e padre se siente avergonzado o menos valioso por su con dicin, o si su estado afecta lo que los otros miembro sienten hacia l o por s mismos. La invalidez no ser u problema familiar a menos que la familia as lo haga=; Puede decirse lo mismo de otras situaciones difciles qu enfrenta una familia. A la inversa, es importante com.; prender que la baja autoestima de uno o ms miembr de la familia contribuye, de manera significativa, a mui chos problemas familiares como drogadiccin, maltra conyugal o delincuencia. En consecuencia, la misma s tuacin puede ocasionar problemas de autoestima en u miembro de la familia y no afectar a otro. El nico el mento universal es que, cuando por cualquier motivo, autovala de un individuo se ve afectada, la experiencir suele ser aterradora y plantea la cuestin de la supere vencia psicolgica y/o fsica. Si el individuo no tiene co ciencia de lo que sucede, se defender contra esa sensaci En vez de

reconocerla, inculpar, aplacar, responde de una inanera superrazonable o irrelevante, beber huir, enfermar, etctera. Para explorar la autoestima de los miembros de la inilia, el terapeuta utiliza las habilidades visuales de o servacin con el fin de determinar la forma como se p sentan los miembros individuales y cmo se comunic en el nivel no verbal y, asimismo, recurre a sus habili des auditivas para escuchar el contenido y el proceso comunicacin verbal. La clave para desvelar el signifi do del problema inicial, en trminos de la autoestima individuo, requiere de una gran habilidad porque la yora de las personas tienen fuertes mecanismos de fensa integrados para ocultar sus reas de baja autoe ma ante s y los dems. Empero, la valoracin 186 problema inicial es fundamental, porque el trabajo que se limita al nivel problemtico o defensivo no abarca el verdadero conflicto. Patrones de comunicacin El segundo componente bsico del funcionamiento familiar es la comunicacin. Al valorar los patrones generales de comunicacin en la familia, el terapeuta obtiene inforinacin relevante a la manera como los miembros de la familia experimentan sus relaciones interpersonales, su capacidad para expresar intimidad, la manera como intercambian informacin, los significados que dan a su comunicacin y, en general, la capacidad de los miembros de la familia para utilizar las palabras de manera adecuada. Debido a que una buena comunicacin es un factor fundamental para la vida familiar sana, un punto importante de la terapia es modificar el proceso de comunicacin familiar. La gente a menudo pretende comunicarse bien, pero suele carecer de los elementos para hacerlo. La comunicacin es funcional cuando el interlocutor declara o solicita algo de una manera clara y directa, cuando interpelante e interpelado pueden aclarar y calificar lo que dicen, y cuando la retroalimentacin es posible. En toda buena comunicacin, la intencin y el resultado de la comunicacin concuerdan y, en caso contrario, es posible recurrir a la aclaracin. En una familia disfuncional, las comunicaciones son indirectas, poco claras y rara vez aclaradas. Cuando los comunicadores disfuncionales relatan una experiencia, suelen hacer comentarios incompletos, distorsionados o generalizados de manera inadecuada. El terapeuta familiar necesita intervenir mediante un cuestionamiento de Areas de valoracin e intervencin 187 ~Il las omisiones, inexactitudes y generalizaciones inadecuadas (vea la Primera parte, comentario 98). Al ayudar a que los miembros de la familia tomen conciencia de su comunicaciones disfuncionales y ensearles a utilizar patrones de comunicacin ms exactos, el terapeuta puede' modificar representaciones internas muy dolorosas. En la nominalizacin o "nominacin", otro proceso d comunicacin disfuncional, los aspectos activos de un experiencia quedan representados por palabras esttica En vez de decir: "Estoy confuso", por ejemplo, el interl cutor habla de "experimentar confusin". Esto cambia proceso de estar (un verbo) confuso a un acontecimient esttico (nombre o sustantivo). Al ayudar al comunicado; a desnominalizar o "desustantivar", el terapeuta le perm te redescubrir y experimentar sensaciones de movimien to y continuidad, que son fundamentales para que el in dividuo reciba la impresin de que es posible cambiar.

En el tercer proceso disfuncional, llamado complejo equivalencia, un individuo equipara una parte de la condu ta de otro con una comunicacin total y luego la caracte como su propia experiencia interior. Por ejemplo, cuan un miembro de la familia frunce el ceo, otro slo se per ta del ceo arrugado e ignora otros comportamientos y labras para comunicar alguna informacin adicional (ver interpretacin de Csar a la expresin de Mara, entre comentarios 108 y 109). O cuando una persona aparta mirada, la otra supone que no le presta atencin y se sie lastimada (comentario 91). Las diferencias en los principales sistemas de repr sentacin tambin conducen a la mala comunicaci Bandler y Grinder escribieron que una experiencia p de representarse a travs de tres canales sensoriales: a ditivo, visual y cinestsico. La mayora tiende a favore y utilizar uno de estos canales ms que los restantes. 188 el ejemplo de adivinar la mente, antes citado, la persona que aparta la mirada bien podra pertenecer al grupo de atencin auditiva donde el contacto visual es, en realidad, un impedimento para la concentracin, en tanto que el receptor podra ser una persona visual que no se comunica sin establecer contacto visual. El terapeuta, al hacer que los miembros de la familia tomen conciencia de sus diferencias al respecto, ayuda al grupo a comprender sus idiosincrasias de una manera positiva. Por ltimo, la forma como la familia resuelve su comunicacin es un reflejo de la autoestima de los miembros de la familia y, en consecuencia, proporciona informacin adicional sobre la falta de armona y la disfuncionafdad del sistema familiar. En una familia donde existe una baja autoestima generalizada, el temor a exponer las reas de vulnerabilidad o de experimentar la prdida del amor, impide una comunicacin clara de las emociones o cuestionamientos ntimos. El objetivo primario de la comunicacin se convierte, entonces, en la validacin por parte de los dems; una persona que experimenta baja autovala slo piensa en la supervivencia emocional, as que su principal temor en la comunicacin con los dems es el temor a descubrirse. Cuando utiliza la comunicacin para ocultar y proteger, hay una incongruencia entre sus sentimientos y la conducta. En su libro, Nuevas relaciones humanas en el ncleo familiar, Virginia describe cuatro posturas de comunicacin incongruente o disfuncional: la aplacadora, la acusadora o inculpadora, la superrazonable y la irrelevante. stos son distintos estilos de ocultar la realidad de los sentimientos ante uno mismo y los dems. El aplacador esconde su vulnerabilidad al tratar de complacer a los dems, y cuando acepta algo no lo hace porque as lo desee, sino porque su supervivencia emocional depende de ello. Areas de valoracin e intervencin 189 Considera que no tiene valor alguno, pero al hacer lo que otros esperan de l, al menos no ser rechazado. El acusador oculta su vulnerabilidad al tratar de controlar a los dems y al mostrarse en desacuerdo de manera indiscriminada, lo que le brinda la sensacin de ser importante a pesar de sus sentimientos internos de soledad y fracaso. Para el individuo superrazonable, todo aspecto de la vida se convierte en una experiencia emocional que omite al yo interior y garantiza el adormecimiento de la emociones. Todo se convierte en un "eso". Aunque esta postura comunica una falta de inters y gran control, e sentimiento interno es de vulnerabilidad. Por ltimo, el irre levante resuelve las tensiones al fingir que no existen. persona enfoca su atencin en otra cosa, algo ajeno a contexto presente y a las emociones. Por dentro, el indi viduo irrelevante se siente poco querido y aislado.

La mayora de las personas tienen la capacidad par responder con alguna de dichas posturas, aunque a me nudo tienen un estilo predilecto. Quien responde siempr del mismo modo, puede desarrollar sntomas fsicos. E aplacador puede sufrir alteraciones del sistema digestiv el acusador o inculpador se encuentra afectado en los t jidos y insculos; el superrazonable padece de trastorn en los lquidos orgnicos; y la persona irrelevante tien alteraciones del sistema nervioso central. Las interacciones entre los individuos de estas divers posturas adquieren un aspecto sistmico: ninguna de ell puede sobrevivir sin el apoyo de otras. Un ejemplo mara lloso de lo anterior es el ballet de estrs entre Mara y Csa Tambin es importante comprender que estas respues de supervivencia no forman parte de la informacin gen tica del individuo; son conductas aprendidas que se inici ron en la cuna con la trada primaria, cuando el nio d penda por completo de sus progenitores para sobrevivi 190 Satir paso a P La valoracin de estas posturas y del estilo de comunicacin de la familia proporciona los lineamientos para l~ intervencin del terapeuta. Con el fin de ayudar a que la familia se comunique de manera congruente, el terapeuta familiar invita a los miembros del grupo a reconocer sus sentimientos y pensamientos, a respetarlos como propios y a elegir la forma de expresarlos. Tanto el aplacador como el acusador necesitan ayuda para darse cuenta de la forma como se han invalidado al hacer que su autoestima dependa de lo que otros sienten y opinan de ellos. El individuo superrazonable suele presentar el mayor desafo, debido a que est tan protegido contra sus emociones, que necesita de una inyeccin de sentimientos mediante la experiencia de su fuerza vital. El irrelevante necesita aprender a concentrarse en la realidad de sus emociones, las de los dems, y en el contexto de la situacin real. Virginia no considera que las posturas de comunicacin sean rgidas e invariables; cada una de ellas puede "renovarse" mediante el proceso de transformacin y atrofia. Cuando una persona responde, por ejemplo, tratando de aplacar, una de las lesiones que se inflige es repetir, para si, mensajes de que no tiene importancia alguna sin la aprobacin de los dems. Una vez que conoce la manera de hacerlo, pueden transformar su deseo de complacer a otros en una capacidad para brindar compasin y ternura. Puede adquirir conciencia de su habilidad para tomar determinaciones, en vez de limitarse a experimentar la respuesta automtica que siempre tiene para complacer a todos los dems. Del mismo nodo, la inculpacin transformada puede convertirse en la capacidad para ser asertivo, para defenderse. Todos necesitamos de esta capacidad, pero es necesario que lo hagamos de una manera realista y no automtica. La personalidad superrazonable renovada se f-eas de valoracin e intervencin convierte en el uso creativo de la inteligencia; el uso d la inteligencia es algo maravilloso, pero se convierte erti motivo de aislamiento y aburrimiento cuando sirve par proteger al individuo. La irrelevancia renovada se con vierte en la capacidad para ser espontneos y divertidos La incongruencia se manifiesta en una discrepanci entre el mensaje verbal y el no verbal. El terapeuta tien que vigilar con detenimiento las sutiles modalidades ex ternas que se manifiestan como cambios del tono de vo coloracin de la piel, respiracin, expresin facial, postu ra y ademanes; si alguno de estos elementos parece aje no al contexto, el

terapeuta pedir una aclaracin y, d este modo, avanza en el proceso teraputico al ayudar paciente a entrar en contacto con emociones de las qu no tiene conciencia. En pocas palabras, la mayor parte de las familias qu se comunican con congruencia tambin pueden resolv los problemas que surgen. Si necesitan ayuda para so breponerse a un aspecto especfico, pueden solicitarla obtenerla sin que esto represente un gran sacrificio. Po el contrario, la mayor parte de las familias que se e cuentran en terapia tienen problemas de comunicaci que pueden jugar un papel significativo en la disfuncin q les orill a pedir ayuda. Reglas familiares Otra caracterstica importante del sistema familiar es 1 reglas que rigen la conducta de sus miembros. Las reglas fa-' miliares abarcan todas las conductas que los miembr de la familia consideran que deben o no manifestarse condiciones determinadas. Dichas reglas incluyen 1 abiertas -la hora de acostarse, el toque de queda y 192 trabajo de la casa-, as como las reglas encubiertas y tcitas que todos los miembros de la familia conocen y nunca mencionan -como jams hablar del problema de alcoholismo del padre y nunca referirse al primer marido de la madre o al hijo mayor, quien se ahog cuando tena cuatro aos. Al valorar a una familia, Virginia explora varias reglas que se aplican al sistema familiar. A continuacin se incluyen algunas preguntas y descripciones de las reglas ms importantes. Las reglas son humanamente posibles? La familia que nunca manifiesta negatividad y en la que todos deben parecer felices en todo momento, trata de obedecer una regla inhumana. Como es imposible estar siempre felices, sin importar lo que suceda, semejante regla provoca el ocultamiento de las emociones, el aislamiento y la falta de intimidad. Adems, un individuo que obedece esta regla podra sentirse culpable al no ser feliz, debido a que desobedece un precepto. La negatividad dirigida hacia las propias emociones contribuye a reducir, aun ms, la autoestima. Son reglas actualizadas y relevantes para una situacin cambiante? sta es un rea muy importante en opinin de Virginia. Por ejemplo, se pretende que un chico de quince aos obedezca las mismas reglas que su hermano de nueve? En una familia saludable, el cambio siempre es bien aceptado o, por lo menos, considerado como un aspecto inevitable de la vida. La familia acepta adaptaciones continuas a la vez que sus integrantes pasan por distintos ciclos de vida y encuentran diversas vicisitudes existenciales. Existe la fe esencial de que, aun cuando los cambios no sean positivos, llegarn tiempos mejores. Por otra parte, en la familia disfuncional el cambio suele representar una amenaza y la principal preocupacin es conservar el statu quo o condicin actual de las cosas. Areas de valoracin e intervencin 193 IR' Cules son las reglas que rigen las diferencias? Algunas familias valoran las diferencias; otras las consideran inaceptables y fuente de problemas, lo que crea problemas cada vez mayores a la vez que los hijos crecen. Cuando las diferencias no son bien aceptadas, existen dos formas de resolverlas; la primera es fingir que no existen. En la pareja conyugal, uno de los elementos abandonar, en ocasiones, su punto de vista sobre un tema para adoptar el del compaero, porque esto es ms cmodo que discutir. La segunda solucin es expresar con libertad las objeciones de uno hacia las diferencias de otro. El enfrentamiento de las

diferencias de cualquiera de estas maneras puede ocasionar graves alteraciones en la armona familiar. Cules son las reglas en torno a la informacin? En algunas familias, slo los progenitores comparten informacin importante. Otras ans comparten la informacin de tal manera que resulta incompleta, distorsionada o mal interpretada, lo que ocasiona muchos problemas a los miembros del grupo. En estas familias lo ms frecuente es que no se permita preguntar o cuestionar lo que alguien no comprende lo que, a su vez, provoca la comunicacin disfuncional antes descrita. A menudo, la familia tiene reas de secretos que sirven para proteger a ciertos elementos del grupo -casi siempre los hijos- de la realidad del mundo que les rodea. Los miembros de la familia no hacen comentarios abiertos sobre estos temas y, a menudo, justifican el secreto con comentarios como: "Eres muy joven para comprender", o: "Lo que desconoces, no te har dao". Casi siempre, estos secretos pretenden mantener una buena imagen paterna, por lo que los hijos no sabrn que la madre tuvo un aborto antes de casarse, o que el padre sufre de alcoholismo (esto es ms fcil cuando los nios son poco; 194 observadores). Aun cuando el individuo tiene coriciencia de los secretos familiares, no habla de ellos; los trata como si no existieran. Qu reglas rigen lo que los miembros de la familia pueden expresar acerca de lo que sienten, observan y escuchan? Es posible expresar las experiencias a cualquier miembro de la familia, o acaso las reglas emocionales para los progenitores son distintas de las de los nios? Cuando los integrantes de una familia no tienen libertad para expresar lo que piensan, sus percepciones y emociones pueden quedar enterradas en el interior y ocasionar dificultades a largo plazo. Algunas familias permiten la expresin de emociones si stas se consideran adecuadas ("Puedes/no puedes sentir eso"), o si la edad y el sexo son los indicados ("Los chicos no lloran cuando tienen nueve aos, slo lloran los bebs"). Esto niega la validez de la experiencia del individuo. Algunas familias se permiten expresar slo las emociones positivas; las negativas deben negarse y, en definitiva, no pueden ser expresadas por temor al rechazo, al ridculo o a lastimar a otro individuo (vea el comentario 51). Las reglas familiares que rigen las manifestaciones de afecto e ira son de particular inters para el terapeuta. Con respecto a las expresiones de afecto existen, en esencia, dos clases de familias: las que son abiertamente afectuosas y aqullas en las que sus miembros no expresan sus sentimientos y parecen fros o indiferentes entre ellos. Existen muchas variantes de estos dos tipos bsicos. Por ejemplo, en algunas familias la pareja conyugal nunca puede expresar afecto en presencia de los hijos. En otras, los padres dejan de abrazar a sus hijos varones cuando stos llegan a cierta edad (se han convertido en hombres fuertes y el afecto entre varones podra considerarse una manifestacin de homosexualidad). Hay Areas de valoracin e intervencin 195 prohibiciones similares para las hijas al alcanzar, o poco despus de la pubertad. Esto se debe a la confusin que la gente suele experimentar entre la expresin del afecto y los tabes sexuales. Las reglas que rigen la expresin de la ira tambin son muy significativas. Ciertas familias rechazan la expresin de la ira y la consideran peligrosa. Otras opinan que la expresin de la ira es adecuada en ciertas condiciones y no en otras, o adecuada entre algunos miembros de la familia y no con otros. Por ltimo, algunas familias parecen estar siempre en

ebullicin por la ira. Los hijos de familias que expresan poco afecto tienden a ser agresivos entre ellos, tanto fsica como verbalmente. De hecho, la necesidad de contacto es tan intensa, que si no puede manifestarse de una manera positiva, surge distorsionada como ira y peleas. La familia descrita en la Primera parte es un buen ejemplo de lo anterior. El terapeuta puede intervenir en un rea de reglas de varias maneras. Cuando las reglas son poco claras y estn mal interpretadas, el problema es una mala comunicacin. Los miembros de la familia necesitan ayuda para desarrollar sus habilidades de comunicacin en distintos niveles. Adems de hacerlos tomar conciencia de sus dificultades y proporcionarles la oportunidad para practicar nuevas formas de comunicacin, el papel del terapeuta familiar tambin exige educar a la familia en lo referente a su disfuncin. Como se seal antes, la comunicacin disfuncional surge por varias razones, una de ellas es el desconocimiento de maneras ms eficaces para comunicarse. El papel del terapeuta como educador tambin es importante para ayudar a las familias que tienen reglas anticuadas, injustas, poco claras, inadecuadas, o que no se adaptan a una situacin actual. El terapeuta ayuda a la familia a valorar y cuestionar la validez de sus 196 reglas, y a rechazar aquellas que contribuyen a la disfuncin familiar. Es necesario realizar una intervencin muy hbil con las reglas cuya funcin principal es proteger la autoestima de uno o varios miembros de la familia. Dichas reglas suelen funcionar sin que los afectados tengan conciencia de ello, y pueden ser abordados slo cuando los miembros de la familia se sienten seguros del terapeuta. A menudo, a la vez que aumenta la autoestima de un individuo o de la familia, es posible que renuncien a la proteccin que ofrecen las reglas. Esta clase de intervencin suele ser el objeto de la Etapa 2 de la terapia, que se describe en el siguiente captulo. En conclusin, el papel del terapeuta es ayudar a que la familia tome conciencia y replantee la reglas que interfieren en el desarrollo armonioso de su vida familiar. Cuando esto sucede, se crea un ambiente que permite el mejoramiento de la comunicacin, y donde puede auinentar la autoestima de los miembros de la familia. Areas de valoracin e intervencin 197 Captulo 4 El Modelo del Proceso de Validacin Humana 1 1 presente captulo analiza el proceso que sigue Virginia cuando trabaja con una familia, y los modelos que utiliza, para quienes desean estu diar y practicar su enfoque. Aunque el proceso aqu descrito se concentra en la terapia familiar, el mismo proceso bsico puede aplicarse a cualquier otro sistema humano que busque cambiar. Virginia ha denominado a su enfoque teraputico el Modelo del Proceso de Validacin Humana: En este momento, me doy cuenta de que mi labor teraputica consiste en redefinir y transformar en til la energa cautiva de la patologa demostrada en un individuo o grupo familiar. Esto contrasta con mi teora anterior de que la labor estaba limitada a eliminar la patologa. Mi actual concepcin recibe la denominacin de enfoque dirigido a la salud, aunque es mucho ms que slo eso. Lo he llamado el Modelo del Proceso de Validacin Humana. Este modelo es el resultado lgico de las teoras de Virginia sobre el proceso de cambio. Su primera suposicin clave est basada en una arraigada fe en que la gente est capacitada para crecer y cambiar, y es capaz de toda clase de transformacin. En consecuencia,

Virginia considera que un sntoma es la indicacin de que la comunicacin disfiuncional o las reglas de la familia entorpecen El Modelo del Proceso de Validacin Humana 199 la libertad de crecimiento de uno o ms de sus mies_ bros. Estas reglas proceden de la forma como los proge_ nitores tratan de conservar su autoestima. Tambin proporcionan el contexto dentro del cual crecen los hijos y desarrollan su autoestima. Debido a que la autoestima de los miembros de la familia tiene un profundo efecto en el sistema familiar, la ayuda para que los integrantes individuales se sientan mejor consigo mismos es un concepto fundamental en el enfoque Satir hacia la terapia familiar. Su segunda suposicin es que todos los seres humanos llevan consigo todos los recursos que necesitan para florecer. El proceso teraputico consiste slo en ayudar a las personas a tener acceso y aprender a utilizar sus recursos, lo que les brinda nuevas habilidades para enfreh_ tar diversas situaciones. En este contexto, el sntoma es nada ms un punto de partida, una explicacin de la far_ ma como un individuo resuelve conflictos en ese in,_ mento; el terapeuta debe comprender el sntoma, debido a que contiene las claves para el mal funcionamiento. aunque el foco de la terapia se encuentra en el proceso mismo que provoc el mal funcionamiento. La tercera suposicin de Virginia es que la familia un sistema donde todo y todos reciben influencias e in_ fluyen en todo y todos los dems. As, cualquier situacin es resultado de diversos estmulos y mltiples efectos, lo que a su vez significa que la culpa no es de un individuo, La labor del terapeuta es lograr que este concepto fundamental de sistemas cobre vida para toda la familia. Cuarto, Virginia supone que la persona y las concep. ciones del terapeuta son los elementos ms importantes a su disposicin. Con el fin de ayudar a que la gente caro bie siguiendo este enfoque, el terapeuta debe creer qu los seres humanos tienen la capacidad para crecer y caro biar, que poseen en s los recursos que necesitan y qu s 200 los problemas son multicausales. Tambin debe modelar la congruencia en los miembros de la familia, pues es necesaria para todo cambio. Su capacidad para responder a los mensajes subyacentes de lo que se comunica, y la calidad no crtica de sus respuestas, son fundamentales: proporcionan nuevos modelos para la familia. La humanidad del terapeuta es ms importante que su experiencia. Estas cuatro suposiciones respaldan un proceso teraputico que no es fcil de seguir. Cuando vemos a Virginia en accin, nos enfrentamos con una avasalladora cantidad de informacin: la manera como se mueve, el tono de la voz, la forma como toca, hacia quin se vuelven en determinado momento, las claves sensoriales que utiliza para orientarse hacia los distintos miembros de la familia, etctera. Resulta muy sencillo perder la generalidad en los detalles, y es dificil ver sus muy sistemticos enfoque y organizacin. El proceso a menudo se desarrolla con facilidad, sin transiciones evidentes, y disimula el hecho de que Virginia obedece a una firme estructura en el proceso. El Proceso de Validacin Humana puede dividirse en tres etapas. No siempre es fcil aislarlas, debido a que se entrecruzan, aunque cuentan con caractersticas distintas. Cada fase suele manifestarse en toda sesin, aunque la duracin de las mismas puede variar. Tambin caracterizan el movimiento general de la terapia.

La primera etapa consiste en establecer contacto y realizar un contrato de trabajo informal. La segunda, est caracterizada por el caos, durante el cual el terapeuta suele intervenir en el sistema familiar para perturbar el statu quo. La tercera etapa es la de nueva integracin. El Modelo del Proceso de Validacin Humana 201 La primera etapa, Hacer contacto, se inicia cuando el terapeuta se rene con la familia y termina cuando el terapeuta considera que ha recopilado suficiente informacin y establecido la confianza necesaria para proseguir con la siguiente fase. Las familias suelen llegar a la terapia sobre la base de algo negativo. Tal vez experimentan dolor e impotencia ante uno o varios problemas, y a menudo tienen sentimientos de vergenza. Suelen mostrarse angustiados ante lo que podra ocurrir. La primera tarea del terapeuta es hacer que se sientan cmodos y crear un sentimiento de confianza y esperanza, lo que permitir que los miembros de la familia, a la larga, corran los riesgos necesarios para el cambio. Con este fin, el terapeuta adopta un papel activo en la creacin de un entorno y en la direccin de la terapia. Al demostrar su direccin, conocimiento y comodidad con el papel de terapeuta, comunica tambin ausencia de temor y su capacidad para manejar cualquier situacin peligrosa. Al principio, Virginia establece una conexin humana con todos, a menudo con un apretn de manos. Al dedicar toda su atencin al individuo con quien se relaciona, le brinda la sensacin de que, en ese momento, es la nica persona importante. Es fundamental que todos los miembros de la familia se relacionen y sean validados de este modo porque, a menudo (en particular en una familia disfuncional), por lo menos un miembro de la familia considera que no tiene gran importancia en el grupo. Todo miembr, de la familia debe experimentar la sensacin de que es un individuo nico a los ojos del terapeuta. Un ejemplo exce lente de individualizacin ocurre en el comentario 6, cuan 202 Etapa 1: Hacer contacto do Virginia pide a las gemelas que hagan sugerencias sobre la forma como pueden ser diferenciadas. Este sencillo proceso de establecer una conexin humana y escuchar a la otra persona con sincero inters, incrementa el nivel de autoestima de los miembros individuales de la familia, haciendo que se sientan bien consigo mismo y que tengan la esperanza de que puede haber cosas mejores. Otra manera de fomentar la confianza es crear un ambiente de seguridad donde los integrantes de la familia no tengan que preocuparse por las consecuencias de lo que revelen sobre s u otros miembros del grupo. En consecuencia, es importante que el terapeuta no emita juicio alguno cuando responda a una descripcin de acontecimientos que puedan provocar una respuesta negativa en una situacin no teraputica. La respuesta de Virginia en el comentario 11, cuando dice a Carlos que a veces la gente responde con ira, es un buen ejemplo de lo aqu expuesto. Los miembros de la familia tambin se dan cuenta de que el terapeuta considera legtimas todas las emociones cuando responde que otras personas experimentan sentimientos parecidos (comentarios 20 y 22). La confianza tambin aumenta cuando se crea un ambiente informal donde los integrantes de la familia no se sienten intimidados y comprenden que pueden conducirse con naturalidad. Virginia suele enfatizar la informalidad al utilizar ejemplos personales que comunican a la familia que ella tambin tiene preocupaciones humanas y que recurrir a su experiencia personal cuando sea necesario. Por ejemplo, en el comentario 4, dice a Luci y

Lisa que tiene hermanos gemelos. En el comentario 10 crea un puente de comunicacin con Carlos al resaltar un incidente de su infancia. Durante esta etapa inicial, cuando, en apariencia, ocurren pocas cosas, la importante tarea de enseanza de El Modelo del Proceso de Validacin Humana 203 nuevas habilidades y la ayuda para utilizar las ya existentes, se ha iniciado. Aqu, los miembros de la familia reciben ayuda para prestar ms atencin a lo que ven (co mentario 14) y para informar de sus observaciones de una manera no crtica. Al tener mayor conciencia de lo que sucede en su interior (emocin) o en el exterior (ver,' escuchar, tocar), los integrantes del grupo pueden relacionarse entre s dentro del contexto actual, en vez de re currir a recuerdos pasados y a su imaginacin. En este momento, un observador superficial se preguntara cundo dar comienzo la sesin. De hecho, pueden transcurrir cuarenta y cinco minutos o ms antes que Virginia aclare el motivo de la visita de la familia. Esto se debe a que Virginia considera que el terapeuta ne cesita obtener la aceptacin de los miembros de la fami ` lia, antes de explicar su punto de vista de la situacin de una manera que resulte significativa. Durante este proceso de apertura informal, mientras los integrantes de la familia desarrollan su confianza dentro de la situacin teraputica, Virginia rene la informacin esencial para desarrollar la sesin. Aunque tal: vez no conozca bien el motivo por el cual la familia solicita ayuda, ha logrado la comprensin inicial del sistema familiar y desarrolla alguna hiptesis acerca de la forma', como el grupo enfrenta distintos aspectos de la vida. Po la manera como los integrantes hablan de s, sabe qu sienten hacia ellos mismos; por la forma como hablan de los dems, sabe si tienden a brindarse apoyo o a denigrar la autoestima (le los dems, y descubre la clase de problemas de comunicacin que tiene la familia. Tambin reu ne informacin acerca de las reglas que rigen el sistem familiar. Al concentrarse en las comunicaciones y en 1 temas de autoestima que surgen en la conversacin, es tablece el nivel de las habilidades de supervivencia o de 204 fensas que utiliza cada uno de los integrantes para proteger su autoestima. Necesita esta informacin para ayudar a cada uno de los miembros en su crecimiento y cambio. En el enfoque de Virginia hacia la terapia, la recopilacin de informacin sobre el proceso de la vida familiar, o sistema familiar, es fundamental. El cambio de dichos procesos es el enfoque de la terapia, en tanto que el problema, por s mismo, ocupa un segundo lugar y se considera como una consecuencia de alguna disfuncin en el sistema familiar. Despus de establecer contacto e iniciar la reunin de informacin sobre el sistema familiar, Virginia vuelve su atencin hacia el motivo de la terapia. Formula preguntas sobre esperanzas, cambios o expectativas, ms que sobre "problemas" (comentario 17). Tal vez interrogue a los integrantes de manera individual. En ocasiones, como sucede con la familia de la Primera parte, puede interrogar slo a uno o dos miembros de la familia si percibe que los dems estn de acuerdo en lo que se ha dicho. La lentitud que caracteriz el inicio de esta etapa suele desaparecer a estas alturas, a la vez que los integrantes de la familia manifiestan su disposicin a resolver temas significativos. Virginia empieza sus intervenciones en el sistema familiar antes de terminar la valoracin. Esta superposicin es en beneficio de la familia y el terapeuta, pues la familia desarrolla el sentimiento de la posibilidad del cambio y participa activamente en la intervencin, en tanto que el terapeuta recibe la oportunidad de realizar una valoracin ulterior del grupo.

Las intervenciones de la primera etapa tienen caractersticas definidas. El principal objetivo teraputico de Virginia, durante la etapa inicial, es poner de manifiesto, para los miembros de la familia, lo que ha observado y hacer explcito lo que los integrantes fiel grupo conocen El Modelo del Proceso de Validacin Humana 205 de manera implcita (esto sucede en el comentario 28, cuando Virginia comenta sobre la irritabilidad en esta familia). No acta con base en el contenido de sus observaciones, sino que se limita a declarar que "es as como ve las cosas", sin agregar juicio alguno al comentario. Las intervenciones de primera etapa tambin hacen que los miembros de la familia se percaten de que distintas personas pueden tener diferentes imgenes de una misma situacin. Esta conciencia es importante para que puedan entender su sistema y la dinmica familiares. A menudo, Virginia da vida a lo que percibe al hacer que los integrantes de la familia participen de manera experimental y acten o "esculpan" la situacin (comentarios 38, 40 y 41). Aunque la escultura no es exclusiva de la etapa 1 resulta adecuado mencionarla aqu, porque proporciona abundante informacin diagnstica sobre la familia. El uso de la escultura hace que varios o todos los miembros participen, y esclarece la situacin con mayor rapidez que si los miembros individuales compartieran sus percepciones verbalmente. Adems, el proceso de esculpido es dinmico, proporciona nueva informacin y conciencia, y a menudo resulta divertido (al menos, en parte). La capacidad de la familia para rer ante lo que sucede es, con frecuencia, un logro teraputico importante. Durante la primera etapa, Virginia hace diversas preguntas acerca de las emociones. Procede con cuidado, en un nivel cmodo: no trata de pasar defensas, y la gene slo manifiesta las emociones que ya son del dominio p blico de la familia. Con frecuencia, los integrantes del grupo expresan ir en las primeras fases de la entrevista. En apariencia, est podra ser un elemento clave para la dinmica familia sin embargo, es importante observar que Virginia n profundiza o concentra la atencin en la ira, aunque ti 206 P ne pleno conocimiento de su presencia. A menudo prefiere evitar el tema durante un tiempo, porque considera que prestar atencin a la ira, sin haber desarrollado algn contacto positivo, abrir un pozo sin fondo. Opina que la gente utiliza la ira para encubrir sentimientos de dolor, sufrimiento, desesperacin, miedo, aislamiento y dems. Las personas ocultan sus emociones con la ira para proteger su autoestima (comentario 78). El enfoque de Virginia es preparar un ambiente en el que pueda ayudar a la familia a enfrentar, directamente, sus emociones subyacentes. Si percibe que la ira crea un grave problema familiar, ayudar a los integrantes a encontrar medios ms creativos para resolver sus sentimientos de ira, que es muy distinto de convertir a la ira en el centro de la terapia. Durante esta etapa, el terapeuta tambin valora los llnites de cada miembro de la familia. Desde los puntos de vista fsico y emocional, cunto puede acercarse a cada individuo? Para determinar los riesgos que puede correr durante la segunda etapa de la entrevista, el terapeuta debe tomar en cuenta los temores y necesidades de cada uno de los integrantes. En esta etapa inicial de la terapia, muchos terapeutas prefieren desarrollar un contrato de trabajo con la familia. Analizan las expectativas mutuas, la duracin y el nlnero de sesiones, as como otros detalles importantes de la relacin teraputica. Virginia negocia el contrato cuando le parece ms adecuado, pero su enfoque se caracteriza por una flexibilidad

tal, que a menudo, en esta fase, no sabe adnde la conducir su trabajo con la familia. Sin embargo, establece un contrato informal con base en la confianza, en el cual comunica a los integrantes de la familia que ellos tienen el control de decidir los riesgos que desean correr, y que ella no les obligar a cruzar los lmites que no estn dispuestos a trascender. El Modelo del Proceso de Validacin Humana 207 La segunda etapa del proceso teraputico recibe el descriptivo nombre de Caos. En tanto que el statu quo se mantuvo durante la primera etapa, la segunda se caracteriza por una confusin y desorden general. Virginia ayuda a uno o ms miembros de la familia a ir ms all de las reas protegidas y defendidas para llegar a las que teme revelar a s o los dems. Es entonces cuando se quita la tapa a la ira y el individuo puede expresar su dolor, vulnerabilidad y fragilidad subyacentes, de las cuales se avergenza. Al manifestar su dolor y sufrimiento, crea una gran cantidad de angustia, que es condicin indispensable para forjar la intimidad y un ambiente de apoyo en la familia. La etapa del caos se caracteriza por la disposicin de uno o ms miembros de correr el riesgo de adentrarse` en un territorio desconocido. El individuo que experimenta el riesgo tiene la sensacin de fracaso inminente al ser asaltado por temores irracionales; dichos temores son parecidos a los que experimentara en la infancia, cuando la eliminacin del amor era sinnimo de muerte y cuando su extrema dependencia de los dems para sobrevivir, significaba que era completamente vulnerable. Este mismo temor surge siempre, en cierto nivel, en cualquier persona que se enfrenta con lo desconocido. EV riesgo a menudo es slo psicolgico, aunque a veces pueden surgir sntomas fsicos, si los haba antes. Por ejemplo, es posible que se precipite un ataque asmtico, as como una crisis epilptica (tal fue el caso del paciente identificado que aparece en la pelcula A Family in Crisis).' Virginia Satir, A Family in Crisis. Palo Alto: Science and Behavio Books, 1972. 208 Etapa 2: Caos La primera vez que una persona vive la angustia de caminar en terreno desconocido, la experiencia es aterradora. En ese momento, no es capaz de apoyarse en sus recursos y da un salto sin saber dnde caer. Durante la terapia, este temor de vida y muerte pierde intensidad de manera gradual, a la vez que las resoluciones sucesivas permiten que el individuo viva con la ambigedad de su sensacin de incertidumbre. La persona tambin puede relacionar esta emocin con su consiguiente dominio y crecimiento en nuevas reas. Cuando alguien corre el riesgo y se revela, el contenido de la revelacin a menudo slo es atemorizante para s. El logro no estriba en el contenido de lo que dice, sino en el hecho de que estuvo dispuesto y pudo compartir algo de lo que antes no poda hablar. Este es el primer paso que da el individuo para llegar a su esencia. El proceso de permitirse analizar reas vulnerables anuncia la disposicin de realizar cambios fundamentales. Las intervenciones de esta etapa, aunque no son muy diferentes de las de otras etapas de la terapia, tienen caractersticas especiales que contribuyen a la exclusividad de la segunda etapa. El terapeuta debe ser claro, firme y decidido al ayudar a la persona a pasar por este trance. La firmeza de Virginia (comentarios 47 y 52) siempre surge cuando es necesaria, aunque a veces es difcil detectarla, debido a que su estilo es muy compasivo y bondadoso para ser duro. Manifiesta su firmeza hacia el elemento obstructivo del individuo, slo despus de haber establecido una alianza teraputica. En otras palabras, se ha identificado con el objetivo de crecimiento de la persona, y forma equipo con los elementos que desean

el crecimiento de ese individuo. Si esta alianza teraputica no ha surgido, Virginia no presiona porque entonces violara el territorio defendido y la confianza del pacien El Modelo del Proceso de Validacin Humana 209 ;ca te; el crecimiento no se presenta hasta que la persona est dispuesta a correr el riesgo. Si la confianza y la disposicin para el cambio no aparecen, la firmeza del terapeuta ser anloga a la alimentacin forzada, y la resistencia ofrecida impedir el cambio real. En ocasiones, los observadores se muestran asombrados ante la facilidad con que Virginia obtiene la cooperacin de los miembros de la familia, y atribuyen dicha cooperacin a la personalidad de la terapeuta. Aunque esto es muy posible, el motivo principal de esta cooperacin es que Virginia armoniza con los riesgos que los miembros de la familia estn dispuestos a correr en un momento determinado, y les brinda el apoyo que necesitan para superar el trance (comentarios 79 a 84). Adems de apoyar a la persona con quien trabaja, Virginia respalda, al mismo tiempo, a los miembros restantes de la familia. Conserva el contacto con lo que sucede a los otros integrantes y vuelve su atencin a cualquier elemento que surja, cuando es necesario (comentario, 62). Si un terapeuta ignora un elemento emergente y. contina como si no lo hubiese escuchado, la familia podra suponer que no pudo resolver la situacin. Otro elemento importante en la etapa de caos es qu el terapeuta debe conservar al paciente enfocado en eta presente. Las personas, en esta fase, entran en contact con una tormenta interior ms que con la realidad qu les rodea, y sus temores son reforzados por los recuerdo del pasado o la incertidumbre del futuro (comentar 101). La labor del terapeuta es devolverle al presente, ayudarle a utilizar los sentidos y obligarle a prestar aten cin a lo real, ms que a lo imaginario. Un buen ejempl sucede en el comentario 90, cuando Virginia hace qu Mara vuelva al presente al pedirle que toque la piel d Csar. El nfasis es el presente como realidad nic 210 cuando el paciente se siente ms cmodo con la realidad, puede recuperar la sensacin de controlar su destino. En esta etapa no deben tomarse determinaciones que no puedan cumplirse en los siguientes diez o quince segundos. El arte de la terapia de Virginia se hace evidente en el equilibrio que logra entre la firmeza y la empata. Tiene una paciencia infinita cuando trata de encontrar otro canal y otro puente. Esta maestra es difcil de lograr. Debido a la agitacin y las habilidades requeridas, algunos terapeutas se abstienen de entrar en esta etapa, la cual es indispensable para el cambio. Despus de analizar los riesgos con los miembros de la familia, debemos sealar que la sensacin de inseguridad no es menos intensa para el terapeuta. Durante la etapa del caos, debe tener perfecto dominio de sus habilidades, pues no sabe a cul tendr que recurrir. Debe tomar decisiones rpidas y aceptar la ambigedad de no saber adnde va. Desconoce la gravedad de las respuestas que puede encontrar. Adems, el terapeuta se halla abierto a la misma vulnerabilidad que cualquier otro ser humano, incluyendo el rechazo del paciente si el terapeuta ha sobreestimado la fuerza de su relacin o la capacidad del paciente para aceptar su apoyo (comentario 70). Etapa 3: Integracin La tercera etapa, de Integracin, sucede cuando se ha cerrado el tema que cre el tumulto de la etapa anterior. En tanto que la segunda etapa se caracteriza por sentimientos de

estancamiento, desesperanza y una incapacidad para avanzar o retroceder, la tercera est sealada por una sensacin de esperanza y la disposicin para hacer las cosas de una manera distinta y nueva. Esta etapa, El Modelo del Proceso de Validacin Humana de duracin variable, es un momento de descanso emocional que permite a la familia profundizar con el terapeuta en el trabajo con un aspecto determinado. La integracin puede sealar el final de una sesin, o servir como una pausa necesaria antes de reiniciar el ciclo. Si la sesin no concluye despus de la tercera etapa, es posible realizar una suave transicin entre el cierre de un tema, y la apertura de otro nuevo. Como es evidente, la etap de Hacer contacto no tendr que ser tan elaborada en lo! ciclos subsecuentes, como cuando la familia y el terapeu4, ta comenzaban a conocerse. Las etapas de la terapia no estn tan bien delimitad en la prctica como en la descripcin anterior. A menud se superponen y todos los miembros de la familia ra~ vez se encuentran en la misma etapa al mismo tiemp Por ejemplo, en la Primera parte los progenitores ent ron en la etapa dos cuando Virginia trabaj con ellos manera exclusiva, en tanto que los nios no compart la totalidad de la angustia de los padres (excepto, qui por Lisa, comentarios 62 a 63). Es esencial que el terapeuta sepa cul etapa de la te pa se encuentra en desarrollo. Es muy importante q la sesin no concluya antes que la familia haya tenido oportunidad de integrar lo sucedido durante la etapa caos. Esto tiene particular relevancia en la primera trevista, y si el terapeuta dispone de un tiempo muy li tado, deber esperar a la siguiente sesin antes de pro Buir a la segunda etapa. Otra manera de contemplar estas tres etapas es co un movimiento cclico durante la terapia. El primer ci representa un holograma del tratamiento; en la en vista de este libro, el ciclo se reproduce slo una vez etapa dos se inicia cuando Mara puede entrar en con to con sus deseos, y corre el riesgo cie verbalizarlos) 212 etapa tres concluye cuando Mara y Csar se sientan, despus del ballet de estrs, y pueden establecer un acuerdo para salir de paseo. Durante la terapia, Virginia se considera como la directora del proceso, lo que significa que su experiencia estriba en ayudar a que las personas tomen decisiones sobre sus vidas, y no en tomarlas por ellas. La diferencia entre ser director del proceso y director de personas es muy importante: un terapeuta slo podr dirigir individuos si stos renuncian al control de las determinaciones de sus vidas, en cuyo caso no existe una terapia. Virginia es muy cuidadosa al comprobar que las personas que participan estn dispuestas a tener nuevas experiencias, y les hace conscientes de los riesgos que pueden correr. Esto permite que los participantes tengan el control de sus vidas y garantiza al terapeuta su c0inprensin, confianza y buena disposicin a correr riesgos (comentario 109). Como director del proceso, el terapeuta tambin establece el ritmo de la sesin. A veces, la entrevista pareces desarrollarse con mucha lentitud, y otras, el tiempo vuela, La atencin de Virginia en el proceso no siempre se manifiesta. En ocasiones, pasa bastante tiempo en situaciones especficas que podran hacernos pensar que est interesada slo en el contenido. Sin embargo, el contenido en proceso de anlisis suele tener muy poca relacin con lo que la familia percibe como problema. En vez de ello, da a los miembros del grupo la oportunidad de resolver un tema que no les pone a la defensiva, y permite que el terapeuta observe las interacciones en tre los miembros de la familia en diversos niveles.

Ur'1 buen ejemplo es el inicio de la Primera parte, donde Virginia establece la manera como la familia diferencia a las gemelas. Esta clase de detalles especficos ayuda al te rapeu El Modelo del Proceso de Validacin Humana 213 ta a formarse una imagen de los procesos familiares. Los integrantes del grupo que aprenden habilidades para resolver problemas sobre un tema, pueden transferir este aprendizaje a otras situaciones (comentario 98). Durante el proceso teraputico, la direccin general del tratamiento ocupa un segundo lugar ante una necesidad emergente. El arte de la terapia estriba en conservar el equilibrio entre la direccin general de la terapia y los nuevos temas que surgen durante la misma. El proceso podra compararse con enhebrar una aguja: si pasamos por alto el pequeo nudo que se form junto al ojo de la aguja, la hebra se atascar. Del mismo modo, el terapeuta que ignore un ceo fruncido o algn otro detalle de apariencia insignificante, corre el riesgo de crear un bloqueo del proceso. Virginia confirma sus intervenciones en todo momento para asegurarse de que no hay nudos (comentario 88). Virginia a menudo compara su terapia con el tejido. El proceso de tejer consiste en tomar hebras que a menudo no parecen relacionadas y conectarlas hasta que forman un diseo lgico. Del mismo modo, un pensamiento, o una hebra, expresada por un miembro de la familia, es expandido al utilizar las aportaciones de los miembros restantes. Luego se toma otra hebra y se desarrolla del mismo modo. Una hebra suelta puede retomarse despus. A la larga, la aparente inconexin de las hebras se combina en un nuevo diseo. Por ltimo, es necesario hacer un comentario sobre la riqueza de informacin que encontramos en una sesi teraputica con Virginia. Como se dijo antes, Virginia n hace distinciones entre la enseanza y la terapia, a las qu considera elementos de un todo. Despus de muchos aos experiencia como terapeuta familiar percibe los problem que antes le habran parecido de naturaleza emocional, c 214 mo el resultado de una carencia educativa. Como ejemplo, la mayora de los individuos de nuestra cultura jams han sido estimulados a ver correctamente; como consecuencia de un proceso educativo que se inicia en la infancia, los nios aprenden que hay muchas cosas que no deben ver o, al menos, sobre las cuales no deben hacer comentarios. Mirar a las personas durante un tiempo prolongado se considera ofensivo, as que estamos condicionados a prestar atencin a nuestras propias imgenes, ms que a la realidad exterior. Por la misma razn, las personas que no prestan atencin a sus mensajes internos, necesitan de estmulos especiales para prestar atencin a sus emociones. En pocas palabras, la capacidad de la gente para practicar lo que Virginia ha llamado las Cinco Libertades, est grandemente entorpecida por una deficiencia educativa. Esto no slo se manifiesta en las familias atendidas en terapia, sino tambin en los terapeutas. Por esta razn, los procesos utilizados en el entrenamiento de los terapeutas familiares son muy similares a los que se usan durante la terapia. La entrevista contiene muchos ejemplos del estilo de enseanza de Virginia (comentarios 8, 29, 42, 59 y 69). El Modelo del Proceso de Validacin Humana 215 Captulo 5 El terapeuta familiar como persona y profesional 1 xisten diferentes formas de relacionarse con la manera como trabaja Virginia. Hay quienes, despus de observarla, se apresuran a utilizar sus tcnicas como "recetas de cocina", sin comprender el contexto dentro del cual ella utiliza sus herramientas. Otros se

sienten tan asombrados por lo que ven, que la consideran un fenmeno nico y la convierten en una especie de gur con habilidades mgicas especiales que no existen en los mortales comunes. Sin restar mrito a la especial maestra con que Virginia realiza su trabajo y la muy particular capacidad para atraer hacia s a las personas, es importante enfatizar que esta actitud no reconoce el enorme esfuerzo y empeo que Virginia dedica al desarrollo de sus habilidades. Lo que a menudo ha sido llamado intuicin, incluso haciendo concesiones para la habilidad innata, es el producto de muchos aos de aprendizaje y estudio de los procesos humanos y familiares. Entre estos dos extremos encontramos otra categora. Impresionados por el enfoque de Virginia, hay individuos que han aprendido e integrado muchas de sus tcnicas en el estilo nico de su trabajo. A menudo quienes se han convertido en sus estudiantes se sintieron atrados hacia su labor porque les pareci compatible con lo que hacan. El captulo anterior analiz el proceso que sigue Virginia al trabajar con una familia. Este captulo est dedicado al anlisis de las cualidades que requiere el terapeuta El terapeuta familiar como persona y profesional 217 que desea utilizar este enfoque, tanto en un nivel personal como profesional. Primero, hablaremos de la necesidad de comprometernos con las suposiciones y valores que subyacen al proceso de Satir; luego a las habilidades teraputicas especficas, y por ltimo a la forma como los tera-: peutas pueden recibir entrenamiento. Valores y suposiciones fundamentales El respeto inherente de Virginia hacia las diferencias en tre individuos, tambin se extiende a los terapeutas que de sean utilizar sus tcnicas. Reconoce el hecho de que hay te. rapeutas con muy distintas personalidades, estilos tcnicas que pueden utilizar su enfoque de manera pr ductiva. Invita a sus estudiantes y colegas, dispuestos ello, a poner en prctica cualquier conocimiento que ell puede ofrecerles, pero slo aquellos que sean ms indica dos para sus contextos. En consecuencia, el lazo comque une a quienes utilizan sus tcnicas no es un conjun' de herramientas, sino un compromiso con las suposici nes y valores fundamentales que subyacen a su obra. El primer compromiso es el aprecio de la vida en tod sus manifestaciones, y la fe de que, en condiciones ad cuadas, toda forma de vida est dirigida hacia el cre miento. Esta fe en el modelo de crecimiento se apli tambin al proceso de tratamiento, as como a los obje vos personales del terapeuta. El segundo compromiso es la suposicin de que los p cientes poseen las semillas del crecimiento personal. T este aspecto, el terapeuta es como un jardinero que e noce las condiciones ideales para desarrollar hermos 218 Satir paso a plantas y proporciona los nutrientes y el cultivo necesarios para su crecimiento. Otra imagen es la del terapeuta en el papel de la partera quien, en apego a las contracciones de parto de la persona, favorece el nacimiento de nuevas posibilidades, sin erigirse en el creador. El terapeuta ayuda a que la fuerza vital se manifieste; siri embargo, est fuerza existe independientemente de l. El compromiso con esta suposicin crea una situacin paradjica que algunos terapeutas tienen dificultades para resolver. Los profesionales que llegan a este campo con la intencin de salvar a los pacientes que sufren, suponen que el paciente no tiene en s los recursos para

el cambio. Por otra parte, el enfoque de Virginia establece que el paciente necesita hacerse responsable de s en todo momento, y que el terapeuta debe renunciar al papel del salvador. El tercer compromiso es el aprecio de los procesos familiares, de sus luchas y posibilidades. Este aprecio no es, necesariamente, amor, sino una actitud que no enjuicia. El terapeuta analiza cualquier acontecimiento desde una perspectiva multicausal que excluye a la culpa. El cuarto compromiso del terapeuta es mantenerse abierto y dispuesto a utilizar su humanidad como herramienta teraputica. En palabras de Virginia: Usarnos como terapeutas es una tarea imponente. Si queremos ser dignos de esa labor, necesitamos continuar el desarrollo de nuestra humanidad y madurez. Estamos trabajando con vidas humanas; en mi opinin, el aprendizaje de un terapeuta no es como el de un fontanero. Estos ltimos pueden conformarse con una tcnica, pero los terapeutas deben hacer mucho ms. No es necesario amar a una tubera para arreglarla. No importa la tcnica, filosofia o escuela de terapia familiar a que pertenezcamos, lo que hagamos El terapeuta familiar como persona y profesional 219 c con otros debe ser canalizado a travs de nosotros mismos como personas. Mi enseanza est dirigida a profundizar la condicin humana del terapeuta. Somos personas que trabajan con personas. Necesitamos la capacidad de comprender y amarnos, de mirar, escuchar y comprender a quienes recibimos. Necesitamos la capacidad de crear las condiciones por las cuales somos vistos, escuchados, tocados y comprendidos. Este compromiso tiene muchas implicaciones en trminos de tratamiento. El terapeuta debe estar dispuesto a prestarse como compaero en el proceso de cambio. Aunque es un experto con facultades especiales en las relaciones humanas, el terapeuta no es superior a los miembros de la familia en un nivel humano. Debe estar siempre dispuesto a correr el riesgo de abrir sus emociones y confiar en sus percepciones internas cuando no entiende bien lo que sucede. Esta confianza en las reaccio-nes puede ser muy importante para el diagnstico, a pesar de que tal vez el terapeuta no sabe qu significan sus sentimientos y corra el riesgo de hacer que la familia responda de manera negativa a sus aportaciones. Es necesario establecer un frgil equilibrio entre la necesidad de la familia de percibir al terapeuta como un experto, y su conciencia de la vulnerabilidad del profesional. Esto significa que el terapeuta debe establecer su capacidad de diferentes maneras: mediante su concentracin, su capacidad para tomar la direccin y su intervencin activa cuando se percate de la presencia de fuerzas destructivas en operacin. La disposicin del terapeuta a dejarse expuesto, tambin proporciona un modelo para la familia, el cual expresa que las emociones 220 no son destructivas y que abrirse a ellas es una medida necesaria para el crecimiento. Al utilizar nuestra capacidad para ser vulnerables como herramienta diagnstica, creamos un marcado contraste con la aplicacin de un marco de trabajo terico preexistente para la situacin. Al tratar de hacer que la familia se adapte a este contexto de trabajo, el terapeuta corre el peligro de cegarse a otras realidades de la familia. Por otra parte, el uso de nuestra apertura, vulnerabilidad y las emociones como herramientas diagnsticas, puede resultar atemorizante al principio. El terapeuta podra pensar que los muchos aos de aprendizaje para "hacer terapia" se han ido a la basura dejndolo desnudo, como el emperador sin su

ropa. Al familiarizarse ms con el enfoque, se da cuenta de que tiene estructura y precisin, aun cuando al principio no sean manifiestas. En esencia, el terapeuta debe estar dispuesto a vivir con la ambigedad de un sistema muy dinmico, en un estado de flujo constante, con muchas variables que pueden estallar en cualquier momento. No podr actuar de una manera ordenada, siguiendo el lento desarrollo de un plan de tratamiento. Es necesario que cambie siempre de velocidad, y a menudo lo har varias veces en una misma sesin. La inestabilidad exterior del proceso exige que el terapeuta sea congruente, equilibrado y fuerte por dentro. De lo contrario, no se sentir cmodo con este enfoque. Otra caracterstica humana importante en el terapeuta que utiliza este enfoque, es la humildad. Primero, la humanidad de aceptar que no sabe qu es lo mejor para la familia o cualquier persona. Segundo, la humildad de aceptar las limitaciones que existen cuando debe confiar en sus percepciones internas. En la seccin descrita en la Primera parte, hay abundantes ejemplos de la forma como Virginia confirma la exactitud de sus interpretacio El terapeuta familiar como persona y profesional 221 nes: del mismo modo, el terapeuta debe estar dispuesto a confiar en su intuicin como gua para el trabajo, mas no aferrarse a sus percepciones. Por ltimo, el terapeuta que utilice este enfoque debe comprometerse a reverenciar la fuerza vital y a trabajar con el fin de lograr su manifestacin positiva. Esta actitud, por parte del terapeuta, significa que reconoce la presencia de dicha fuerza vital en todo individuo que encuentra, aun aqullos cuyo comportamiento es despreciable. Trata a todo ser humano con una gran consideracin, respeto y reverencia por su potencial. Virginia describi as la calidad humana del terapeuta: Me resulta inuy claro que cuando empezamos a brindar ayuda a otro ser humano, tenemos que concluir necesariamente, con una profunda apreciacin del al ma humana. Hace veinte aos tuve mucho cuidado de evitar cualquier referencia al alma, porque este vocablo se encontraba en el territorio de la religin organizada y no tena cabida en la "ciencia" de la psicotera-: pia. Hoy considero que, tal vez, si la religin hubiese' funcionado bien, la psiquiatra jams habra nacido. Hoy veo que el alma humana se manifiesta de una manera muy diferente; para m, el alma queda reflejada en la forma como nos valoramos como seres humanos, como tratamos a nuestros cuerpos y sentimientos, asid como a los animales y plantas que nos rodean. Nutri es un trmino que con frecuencia salta a mi mente; n es lo inismo que ser dependiente o complaciente co uno misino, sino tener la libertad para amarnos y va lorarnos de verdad. Dudo que un yo que haya sido cui dado y nutrido pueda, alguna vez, causarse dao a s a los dems. Del inisino modo, considero que el alia humana es la manifestacin de la fuerza o energa vita 222 Satir paso a pa que nunca deja de crearse y recrearse. Creo que estamos ante las puertas de un gran descubrimiento que nos har armonizar con todo un nuevo mundo espiritual. He visto que las personas que logran desarrollar un cntimo de autoestima y autovala no necesitan "chupar" de los dems; son individuos que han entendido que su supervivencia depende ms de su capacidad para saber que son los nicos que pueden tomar sus decisiones en lo que respecta a la manifestacin de sus respuestas e iniciaciones. Son personas que creen, en lo ms profundo de s, que la vida es un proceso de evolucin, que siempre conserva su capacidad para cambiar.

Habilidades teraputicas humanas El terapeuta comprometido con las suposiciones antes expuestas tambin estar dispuesto a permanecer alerta a sus impedimentos emocionales y a aprender ms sobre si mismo. Esta seccin analiza las habilidades teraputicas humanas fundamentales que el terapeuta debe cultivar para funcionar con eficacia. En un modelo de crecimiento, la mayor parte de estas cualidades y habilidades tambin son indispensables para los miembros de la familia en terapia o cualquier otro individuo o sistema que aspire a crecer y cambiar. En consecuencia, las palabras terapeuta y persona se utilizan de manera ms o menos indistinta en la presente seccin. La primera de estas habilidades es la congruencia. Una persona congruente se encuentra en contacto con sus emociones, sin importar cules sean. No las juzga, no se critica por abrigarlas y slo las considera un termme El terapeuta familiar como persona y profesional 223 tro de su estado interno en ese momento. Al reconocer que existen, el terapeuta se encuentra en condiciones de utilizarlas con libertad; est mejor capacitado para ver, escuchar y tomar determinaciones sin el estorbo de un dilogo interior. Adems de tener conciencia de sus sentimientos, la persona congruente toma la responsabilidad de las mismas y no culpa a las influencias externas de haberlas puesto en su interior. Si la primera medida para lograr la congruencia es reconocer las emociones, la segunda es darnos cuenta de que podemos hacer distintas cosas con ellas. En ocasiones, es aconsejable expresar los sentimientos, en otras lo ms sano es no hacerlo. La eleccin del momento es muy importante en este sentido: sera un error que el marido enojado con la esposa que olvid pagar la hipoteca le comunicara su enfado cuando ella tiene prisa por salir a trabajar, o que la terapeuta diga a un padre, al iniciar la primera sesin teraputica, que experimenta sentimientos de tristeza porque le recuerda al marido, quien muri hace poco tiempo. Es obvio que si estos sentimientos interfieren con el proceso teraputico, a la larga tendrn que resolverse. Aqu, lo importante es que la persona congruente tenga conciencia del contexto en que existen sus emociones y responda a ellas de una manera que concuerde con el contexto. A menudo, la gente tiene miedo de sus emociones porque no han descubierto su libertad para decidir la forma como respondern a sus sentimientos. Esta falta de conciencia, por desgracia, es consecuencia de un proceso educativo que no diferencia entre una conducta inadecuada y una emocin. El nio que arroja una piedra al hermano debe aprender que esta conducta es inaceptable y que necesita desarrollar mtodos distintos para resolver su ira. En vez de ello, aprende que es inalo que experimente emociones de enojo. 224 La congruencia es un requisito para permanecer centrados. Estar centrado significa que el individuo puede enfocarse por completo en la situacin presente, sin preocuparse por lo que suceda despus. Si una persona que est a punto de dictar una importante conferencia se siente tan preocupada por lo que dir que no se percata de un auto que va en su direccin y tiene un choque, su preocupacin por los acontecimientos futuros le habr impedido permanecer centrado. Lo mismo puede suceder en una terapia, en especial durante la etapa del caos. Si el terapeuta se preocupa de algo que no sea lo inmediato, no podr adoptar las medidas necesarias para pasar de lo conocido a lo desconocido. Tambin es importante que el terapeuta sepa cundo pierde la objetividad y, en consecuencia, el control y su equilibrio. La principal tarea, en este caso, consiste de volver a centrarse, antes de realizar cualquier otro intento para trabajar con la familia. Virginia est

tan interesada en la necesidad de concentracin, que inicia casi todos sus talleres de trabajo o sesiones de entrenamiento con una meditacin o ejercicio de concentracin, con la finalidad de que todos estn enfocados en el presente y abandonen sus inquietudes pasadas o futuras. La capacidad del terapeuta para controlar sus manifestaciones internas es uno de los elementos teraputicos ms importantes que posee; si su experiencia interna de la entrevista es distinta de toda la informacin que ha observado y est seguro de que su respuesta no tiene que ver con algo que ha sucedido en su vida personal, entonces debe proceder con base en la informacin interna. Se requiere de tiempo para que el terapeuta adquiera conciencia y confie en sus manifestaciones interiores, pero cuando lo logra, siempre tendr una alternativa para actuar en cualquier situacin teraputica en la que se sienta atrapado. El terapeuta familiar como persona y profesional 225 Adems de su capacidad para responder a las seales internas, el terapeuta tambin debe tomar conciencia de que su postura corporal puede revelar algo de sus emociones hacia la familia. Por ejemplo, si se percata de que cada vez se encorva ms en la silla, tendr que analizar si el trabajo con ese grupo le causa depresin. El terapeuta eficaz se apoya en sus canales sensoriales. Su capacidad para ver, escuchar, sentir, oler y gustar debe desarrollarse para volverse ms operativa y clara: cuanto mayor sea la confiabilidad de sus sentidos, mayor ser la exactitud de sus observaciones sobre lo que sucede y menor la necesidad de hacer deducciones sobre las distintas pistas conductuales y corporales a que se enfrenta. Es necesario que el terapeuta pueda observar la congruencia entre los mensajes corporales de los integrantes de la familia y sus palabras, el tono de la voz y la calidad de sus expresiones. Tambin es importante que pueda compaginar los movimientos del cuerpo con lo que est sucediendo en ese momento en particular. As, los sentidos bien desarrollados son una valiosa herramienta. A la vez que el terapeuta desarrolle estas cualidades y habilidades en s, tambin podr modelarlas en sus pacientes. El proceso de modelado ms importante es, tal vez, la disposicin del terapeuta a correr el riesgo de manifestar sus sentimientos sin saber lo que significan o cmo responder la familia. De este modo, podr modelar en la familia la imagen de que las emociones no son destructivas, sino que puedan utilizarse para el crecimiento porque su expresin asegura la existencia de un sistema abierto. 226 Entrenamiento Cmo pueden adquirir las habilidades y cualidades necesarias todos los terapeutas que estn interesados en este enfoque? Hasta ahora, Virginia no ha establecido una escuela formal o un instituto de entrenamiento para terapeutas. La mayora de los que se consideran sus estudiantes han asistido a un mnimo de un mes de entrenamiento intensivo en un ambiente de residentes. Elay quienes han trabajado con ella durante varios aos en diversidad de condiciones. Virginia, asociada con este grupo y otras personas a quienes considera sus colegas, ha establecido la Red Avanta (en ingls, Avanta Network). Aunque la mayor parte de esta Red est compuesta de terapeutas familiares, hay varios miembros que representan a otras disciplinas. Virginia ha descrito el lazo comn entre los miembros como un compromiso hacia las "Siete C": Compromiso, que significa tener la filosofia de que el ser humano es la prioridad, y de que nuestro trabajo Y nuestra vida estn encauzados hacia ese fin.

Congruencia, que significa, en esencia, que llevamos la direccin de la sinceridad, y que nuestro interior hace juego con el exterior. Compatibilidad, significa que podemos establecer una relacin humana con cualquier persona. Competencia, es que utilizamos la informacin de dife, rentes clases de aprendizaje para construir un yo cada vez ms completo, con habilidades y una comprensin cada vez mayor del ser humano. Cooperacin, que significa que la gente puede coes, truir con otros, en vez de dividir y competir. El terapeuta familiar como persona y profesional 227 Q~asin, significa compartir los sentimientos de otros y abrigar sentimientos hacia los dems; la capacidad de ponernos en el sitio de otra persona. Conciencia, que es darnos cuenta de nuestra relacin con la fuerza vital universal. Comunidad, significa que nos reconocemos como un elemento bsico del contexto humano y ambiental. La Red Avanta ha permitido que Virginia expanda sus recursos de enseanza, debido a que muchos de sus integrantes son entrenadores que utilizan sus enfoques generales. Algunos miembros de la Red tienen, incluso, sus propios Institutos para Entrenamiento Familiar, donde preparan especialistas en terapia familiar (es importante explicar que muchos de los estudiantes de Virginia no son miembros de la Red Avanta, aunque estn comprometidos con las "Siete C" en sus terapias familiares, as como en sus actividades como entrenadores de otros terapeutas). Para mayor informacin sobre estos Institutos para Entrenamiento Familiar, dirjase a Avanta Network, P.O. Box 7402, Menlo Park, CA 94025. Desde 1980 y con la colaboracin de la Red Avanta, Virginia ha organizado una Comunidad de Proceso anual. Esta experiencia de entrenamiento intensiva, de cuatro semanas de duracin, combina el crecimiento personal con el estudio de las habilidades y tcnicas especficas que constituyen el fundamento de su enfoque. Los participantes encuentran aqu una combinacin de enseanzas de aprendizaje y experiencia. Estas dos formas de enseanza no se encuentran divididas dentro del contexto de enseanza de Virginia; al ahondar en los aspectos ms tericos de su entrenamiento (algunos de los conceptos descritos en el captulo 1), Virginia fundamenta la enseanza en un componente de experiencia o experi 228 mental. Del mismo modo, coloca el aprendizaje experimental en un entorno terico que explica la lgica de su aplicacin. De manera especfica, los estudiantes obtienen experiencia en las siguientes reas: primero, la conciencia sensorial y corporal, lo que les permite atender a las pistas del propio cuerpo y observarlas mejor en los dems; y segundo, en el desarrollo de la congruencia en la comunicacin, lo que les capacita para estar ms conscientes y abiertos a sus emociones, al tiempo que desarrollan una mayor precisin en su comunicacin. Participantes y entrenadores pasan gran parte del tiempo en tradas; como se dijo antes, Virginia considera que el trabajo en grupos de tres brinda la oportunidad para resolver los problemas residuales de la triada original personal (mam, pap e hijo), as como un mbito de capacitacin para comprender mejor la dinmica familiar. Parte del entrenamiento se desarrolla en pequeos grupos donde los participantes, bajo la direccin de una trada de Avanta, tienen la oportunidad de practicar y resolver problemas de naturaleza personal, familiar o profesional. Las tradas se consideran subgrupos familiares,

en tanto que el pequeo grupo refleja los problemas que surgen en una familia de ms de tres miembros. Por ltimo, el entrenamiento de la totalidad del grupo puede representar el trabajo en un nivel comunitario. Para muchos de los participantes, estos tres entornos tienen paralelo con los contextos de sus vidas personales. El objetivo principal de las dos ltimas semanas es afinar la Tcnica de Reconstruccin Familiar y, en menor grado, la Fiesta de Partes (vea el siguiente captulo). La reconstruccin familiar es una experiencia dramtica muy poderosa que nos permite realizar descubrimientos sobre nuestras familias y races psicolgicas. En nuestra vida actual tendemos a reproducir los aprendizajes de la El terapeuta familiar como persona y profesional 229 infancia, aunque muchas veces ya no tienen cabida en nuestro contexto presente. Al repasar las fuentes de estas antiguas enseanzas, podemos analizarlas con mayor objetividad y desechar las que nos ocasionan conflictos. Es necesario que el terapeuta diferencie con claridad entre lo que se activa en l al tocar algn conflicto personal del pasado, y lo que se activa en los miembros de la familia con que trabaja. En otras palabras, es importante que el terapeuta tenga conciencia de -o aun mejor, que resuelva- los conflictos no resueltos que interfieren con su capacidad para permanecer centrado ante los diversos problemas que surgen en la familia con que trabaja. Por este motivo, la reconstruccin familiar es uno de los puntos clave del entrenamiento para el terapeuta familiar. Los estudiantes tienen la posibilidad de aprender observando una reconstruccin familiar. Muchos reciben la oportunidad de participar en uno de estos encuentros, y unos cuantos tienen el privilegio de realizar la reconstruccin de su propia familia, bajo la direccin de Virginia o alguna trada directiva. Trabajar como parte de una trada y realizar la reconstruccin de la propia familia es algo muy similar a lo que representa el anlisis de entrenamiento para un psicoanalista tradicional. En consecuencia, es indispensable que un estudiante formal del enfoque de Virginia busque la oportunidad de hacer su propia reconstruccin familiar (hay varios "reconstructores familiares" calificados en los Estados Unidos y otros pases. Sus nombres estn inscritos en los registros de la Red Avanta; consulte la pgina 235). El entrenamiento en la Comunidad de Proceso fue descrito en gran detalle debido a que es un ejemplo ideal del proceso que utiliza Virginia en cualquier taller de trabajo importante. Este enfoque hacia el entrenamiento es el antdoto indiscutible del enfoque de "molde para galletas". 230 Satir paso a paso Captulo 6 Medios y tcnicas uando decid incluir este captulo sobre los medios y tcnicas, tuve la idea de que sera fcil escribirlo; pens que me limitara a describir algu nas de las tcnicas o ejercicios que Virginia y los miembros de Avanta utilizan con frecuencia cuando practican la terapia familiar o dirigen talleres de trabajo sobre el tema genrico de realizar cambios positivos en diversidad de organizaciones y grupos. Sin embargo, cuando empec a escribir, varios meses despus, me di cuenta de que mi proyecto original violaba el espritu del enfoque de Virginia hacia la terapia y el cambio. Un captulo as dara la impresin de que, para utilizar la tcnica X, lo nico que se necesitaba era seguir ciertas indicaciones. He escuchado a Virginia, en repetidas ocasiones, explicando

que aunque las tcnicas especficas son muy tiles, lo ms importante es la forma como las personas responden a ellas y hacia las posibilidades de cambio. En consecuencia, he cambiado mi enfoque. En vez de incluir una descripcin detallada de las tcnicas, he decidido explicar el contexto dentro del cual se utilizan y lo que tratan de lograr. Me parece que la mejor introduccin a la forma como las tcnicas se adaptan al enfoque Satir, es un relato que John D. Stevens incluy en su prefacio para Frogs into Princes: Hay un viejo cuento de un calderero que fue contratado para arreglar el enorme sistema de calderas de un barco de vapor, que no funcionaba bien. Despus de Medios y tcnicas 231 escuchar la forma como el ingeniero describa los problemas y de hacer algunas preguntas, fue al cuarto de calderas. Ech un vistazo al sinfn de tuberas, y durante un momento escuch el gruir de la caldera y el siseo del vapor que escapaba, y luego toc algunos tubos con las manos. Entonces comenz a canturrear para s, meti la mano en su overol y sac un pequeo martillo con el que golpe, una vez, una vlvula de color rojo brillante. De inmediato, todo el sistema comenz a funcionar a la perfeccin, y el calderero volvi a casa. Cuando el dueo del barco de vapor recibi la cuenta por 1 milln de pesos, se quej de que el calderero slo estuvo en el cuarto de mquinas durante quince minutos, y solicit una cuenta detallada. Esto es lo que el calderero le envi: Por golpear con el martillo $500.00 Por saber dnde golpear 999'500.00 $1'000 000.00 Para Virginia, saber dnde y cmo golpear es ms importante que el golpe mismo. De hecho, siempre crea nuevas formas de ayudar a las familias y sus integrantes a percibirse y a establecer conexiones nuevas. En consecuencia, sus mtodos son nicos porque estn adaptados, de manera especial, a necesidades y situaciones particulares. El trmino tcnica, como se utiliza en este captulo, es una forma de realizar una actividad especfica para satisfacer una necesidad emergente en una persona o grupo en ese momento. La ventaja de utilizar tcnicas y ejercicios es que las actividades experimentales maximizan el aprendizaje de los participantes y su capacidad para utilizar dicho aprendizaje en el cambio. Vivir una experiencia implica que la totalidad del individuo participe de 232 ella, en vez de limitar la participacin a una sola parte, como el cerebro o las emociones. Las tcnicas abarcan nuevas formas de percibir el comportamiento propio y de los dems: lo implcito se vuelve explcito; lo desconocido se torna conocido; lo que era inexpresable verbalmente es ahora expresado, y es posible desarrollar una nueva conciencia. Para que las tcnicas tengan significacin, deben ser hechas a la medida de la situacin; de lo contrario, no podemos utilizarlas. El riesgo principal es utilizar las tcnicas como moldes para galletas sin tomar en consideracin la cantidad, consistencia o textura de la masa, o utilizndolas como algo en qu ocupar el tiempo, con la esperanza de que resulten benficas. Utilizar las tcnicas de esta manera hace que evoquemos las palabras de Abraham Maslow: "Si tu nica herramienta es un martillo, ser difcil que no percibas todos los problemas como clavos." Y aun cuando el problema sea un clavo, lo importante es saber cundo, cmo y dnde golpearlo exactamente. Es necesario utilizar las reglas con flexibilidad. En ocasiones puede surgir una necesidad cuando utilizamos una tcnica especfica, o tal vez sea necesario seguir otro curso de accin que resulta ms adecuado. Tambin es importante que el terapeuta sea flexible hacia el

resultado, que a menudo es imprevisible. As pues, aunque el terapeuta tiene en mente un objetivo al iniciar el tratamiento, es necesario que est preparado para cualquiera que sea el resultado de su intervencin. Muchos de los medios o las herramientas que utiliza Virginia, fueron desarrolladas a partir de un accidente o una necesidad del momento. La primera vez que utiliz a una familia simulada fue en 1962, durante una conferencia de beneficencia en Colorado, cuando no se present la familia que iba a participar. Medios y tcnicas 233 Cuando me enter y logr superar el pnico, me dije: "Bien, Virginia, si sabes tanto de sistemas familiares, podrs crear una familia simulada." En alguna parte de mi mente surgi el diseo. Lo puse a prueba y no slo funcion, sino que se convirti en el modelo que he utilizado desde entonces. Lo aplico cuando trabajo con varias familias. Coloco a los estudiantes de terapia familiar en diferentes clases de familias simuladas, y tambin utilizo ese mismo modelo cuando realizo una reconstruccin familiar. Despus de hechas estas advertencias, me gustara adoptar un enfoque ms positivo. El resto del presente captulo abarcar, en primer lugar, algunas de las preguntas que cruzan por la cabeza del terapeuta antes de tomar la determinacin de utilizar un enfoque o una intervencin especfica. Segundo, despus de algunas generalidades sobre los elementos principales de las tcnicas utilizadas en el enfoque de Virginia, procederemos a realizar la descripcin de varias tcnicas. Tercero, analizaremos tambin las semejanzas y diferencias en la aplicacin de estos medios durante la terapia familiar y los talleres de trabajo. Cmo proceder Existen tantos terapeutas como formas de proceder en tina situacin teraputica; a menudo se presentan varias posibilidades. Es posible que los procesos mentales del terapeuta varen, pero lo importante es que se plantee las siguientes interrogantes clave: Qu sucede en este momento, con esta persona, familia o grupo? 234 Qu est presente, aunque no manifiesto? Qu se necesita cambiar? Qu quisiera lograr? Cul sera la manera adecuada de lograr el objetivo inmediato que percibo en este momento? Con qu recursos cuento en trminos de tiempo, personas y contexto? Los miembros de la familia estn preparados para la experiencia que comienza a desarrollarse en mi mente? Acaso esta experiencia logr el resultado esperado, o sera ms adecuada alguna otra? No es necesario explicar que ste es un proceso de "pensamiento rpido". Estas preguntas tal vez no sean planteadas de una manera tan explcita, en particular cuando se trata de un terapeuta experimentado; sin embargo, cuando el especialista no tiene las respuestas, el desarrollo de la terapia puede ser muy accidentado. Es posible incurrir en alguno de los problemas mencionados con anterioridad en este captulo. Principales elementos de las tcnicas de Virginia La mayor parte de las tcnicas de Virginia nacieron de la fertilidad de su mente o fueron estimuladas por la interaccin con muchos pensadores y practicantes de la Nueva Conciencia. Al encontrarse con una nueva idea que puede adaptarse, Virginia busca la forma de incorporarla de modo que sea relevante para los dems. La increble capacidad de Virginia para traducir misteriosos conceptos tericos, hace que la teora cobre vida.

Medios y tcnicas 235 Antes de describir los medios y tcnicas especficos de Virginia, me parece adecuado incluir comentarios sobre varios elementos que pueden surgir en sus intervenciones. Me refiero al uso de la escultura, la metfora, el drama, el replanteamiento o refraseo, el humor y el contacto. Escultura* Para los integrantes de la familia, las actividades experimentales dan vida real al sistema familiar al volver explcitos los patrones que ya conocen de manera implcita. La escultura es una de las actividades experimentales ms representativas de Virginia. Con base en su imagen de lo que ocurre en la familia, pide a los integrantes que "esculpan" sus relaciones con los dems, utilizando ademanes e imgenes corporales sumados a los componentes de distancia y cercana, que demuestran los patrones de comunicacin y relacin: En ocasiones, cada miembro de la familia debe esculpir su propia imagen, lo que da a los dems la oportunidad de entender que pueden crear diferentes imgenes dentro del sistema familiar. Cuando se introduce el elemento de movimiento, la escultura se convierte en ballet. Una ventaja de la escultura es que, como demostracin conductual, resulta mucho ms exacta que la descripcin verbal de las comunicaciones familiares. Otra ventaja es que revive las experiencias del pasado en el momento presente. Es importante enfatizar que, aunque Virginia es muy directiva en este proceso, siempre confirma sus impresiones con los protagonistas para asegurarse de que su interpretacin es fiel a la realidad interior de la familia. ' Virginia desarroll las tcnicas de escultura y posturas en 1965. Desde entonces se han expandido en gran medida. 236 Metfora El diccionario Webster's define el vocablo metfora como "una figura de la retrica en la que una palabra o frase que denota un objeto o una idea, se utiliza en vez de otra para sugerir una semejanza o analoga entre ambas". As pues, se utiliza una metfora cada vez que una imagen o asociacin se traslada de un plano a otro con el fin de resaltar semejanzas, diferencias o ambigedades. La metfora puede desarrollar una nueva conciencia al conectar o enlazar dos acontecimientos, ideas, caractersticas o significados, y transformar las experiencias de una forma a otra. Las metforas no se limitan a las figuras retricas, sino que pueden encontrarse en varios mbitos de la vida. Por ejemplo, un terapeuta utiliza la metfora cuando observa que un nio juega con una mueca ("Cuntas veces te he dicho que no comas con las manos?") y utiliza esta observacin para hacer inferencias sobre lo que ese nio siente hacia el trato de la madre. Virginia suele utilizar la metfora de la olla cuando se refiere a la autoestima, debido a la manera como la gente se refiere a estos sentimientos en trminos cuantitativos. Lleg a esta figura al evocar el modo como su familia utilizaba una gran olla de hierro en su granja de Wisconsin; la olla serva para hacer jabn durante una temporada al ao y cuando llegaban los obreros que trabajaran en la cosecha de trigo, la olla quedaba llena de cocido. A veces tambin serva para guardar abono y entonces reciba el nombre de la "olla de las 3 S" (por las iniciales en ingls). Cuando alguien quera utilizar la olla, tena que resolver dosinterrogantes: De qu estaba llena en ese momento? Y cun llena estaba?

Cuando Virginia compara la conducta de muchas familias con una lata de lombrices, utiliza la metfora para Medios y tcnicas 237 describir las intiles contorsiones que realizan los integrantes del grupo. Las posturas de comunicacin, en las que los individuos adoptan distintas poses, sirven de metfora para expresar los sentimientos internos mediante manifestaciones externas. Hay muchos aspectos positivos en el uso de las metforas. Permiten que el individuo aporte informacin de una manera no amenazadora, al permitirle un cierto distanciamiento de la situacin. Tambin favorecen la creacin de imgenes que refuerzan el aprendizaje. Drama Los integrantes de la familia o los talleres de trabajo deben interpretar una escena extrada de su experiencia de vida o de otras personas. El lenguaje del drama -el uso de la pantomima, las relaciones espaciales y la escultura- favorece la expresin de imgenes internas que van ms all de una descripcin lineal de la situacin que se explica con palabras. Tambin permite la expresin metafrica del estado interior que, de otra forma, sera difcil de manifestar. Los participantes tienen la oportunidad de revivir una situacin o enterarse del contenido interno de la vida de otra persona. Esto permite que analicen las circunstancias de una manera distinta y que realicen nuevas introspecciones y desarrollen nuevas conexiones con las personas con quienes tienen relacin. Replanteamiento o refraseo Virginia suele replantear las conductas y respuestas problemticas, y vuelve explcitas las intenciones y los efec tos secundarios positivos subyacentes. El objetivo del refraseo es crear un cambio en las percepciones de la familia con respecto a la conducta, de tal manera que 238 puedan conducirse de una manera ms constructiva. Los comentarios 25 y 26 son ejemplos de replanteamiento. Si desea ahondar en este punto, consulte las obras de Richard Bandler y John Grinder: Frogs mato Princes, Reframing y Changing with Families (en colaboracin con Virginia Satir). Humor El humor es otro ingrediente importante en el enfoque teraputico de Virginia; a menudo lo utiliza para establecer contacto con los miembros de la familia (comentario 3), lo que sirve para crear un ambiente relajado y cordial. Durante el proceso de la escultura o en el desarrollo del ballet de las interacciones familiares, el humor suele hacerse presente en distintas oportunidades. Virginia nunca duda de dar un toque de humor aun en la interaccin ms acalorada, si la situacin lo amerita. El ballet del estrs de Mara y Csar es un ejemplo de una poderosa experiencia teraputica y de aprendizaje, aligerada por el contexto humorstico introducido en la situacin, que permite que la pareja tome conciencia de su conducta sin recurrir a posturas defensivas. La risa es un implemento teraputico muy poderoso que puede transformar la forma como la familia se percibe. Contacto En el transcurso de su trabajo con una familia, Virginia a menudo toca a los integrantes. Tiene conciencia del poderoso efecto del contacto fsico, y suele iniciar una entrevista estrechando la mano de todos los participantes. Sin embargo, es importante resaltar que su contacto no es una tcnica automtica o mecnica que utiliza de manera indiscriminada. Virginia es muy sensible a las Medios y tcnicas

239 insinuaciones que recibe sobre los lmites territoriales de un individuo, y jams lo traspasa. Su contacto siempre es una respuesta a una invitacin, al menos en un nivel subliminal. Despus de establecer el rapport con los integrantes de la familia, utiliza el contacto fsico con mayor liberalidad, a menudo como fuente de apoyo no verbal cuando se encuentra en un intercambio verbal con algn otro integrante de la familia (comentarios 49 y 84). En palabras de Virginia: Las manos son mi instrumento teraputico ms valioso. Tambin lo son mi cuerpo y la piel, pues con ellos percibo lo que sucede; y mis ojos, porque pueden ver; y las conexiones que se establecen con todo esto. Las manos son muy importantes! Por esa razn trato de ayudar a las personas a educar sus manos. En mis relaciones afectivas con individuos, tambin les ayudo a educar sus cuerpos y a tomar conciencia del espacio y los lmites territoriales. Estoy convencida de que sa es la esencia de esta labor de crear conexiones. Lo que acabo de decir me sirve para ofrecer una definicin de intimidad. sta es, simplemente, la libertad de respetar los espacios que hay entre individuos -para entrar slo con una invitacin, y no invadirlos cuando no la hay. sa es la verdadera intimidad. Medios y tcnicas A continuacin se incluyen las descripciones de diversas tcnicas que Virginia y los miembros de Avanta utilizan con frecuencia en la terapia familiar y al dirigir talleres de trabajo. Estas tcnicas a veces se aplican como se describe aqu; en otras son modificadas, reducidas o integra 240 das a otras tcnicas. El nico lmite a la aplicacin es la imaginacin del terapeuta. En vez de presentar detalles muy especficos sobre la forma como deben practicarse las tcnicas, concentrar la atencin en los objetivos de las mismas. Los medios para obtener el resultado deseado son, nada ms, ejemplos. La imaginacin del terapeuta y las posibilidades emergentes en la situacin agregan elementos de nueva creatividad y crean nuevas tcnicas. La reconstruccin familiar es la tcnica ms elaborada debido a que resume el significado que se halla en la esencia misma del trabajo de Virginia. Posturas de comunicacin* Las posturas de comunicacin son la tcnica fundamental de la terapia familiar o los talleres de trabajo, bien en su forma ms pura o integradas a otras tcnicas (familia simulada, reconstruccin familiar, etctera). Estas posturas dan vida a cinco de los patrones bsicos de interaccin que se observan en las familias de cualquier parte del mundo: aplacadora, acusadora o inculpadora, calculadora, irrelevante y congruente. Los integrantes de la familia o participantes del taller de trabajo, en grupos de tres a cinco, adoptan las posturas que representan estos modelos de comunicacin. Son una caricatura de las posturas fsicas que acompaan a las expresiones verbales de estos patrones de interaccin. Por ejemplo, la persona aplacadora tendra que arrodillarse en una posicin incmoda y desequilibrada, con la cara vuelta hacia arriba, los hombros encorvados como si suplicara que alguien lo rescate y se convierta en su razn de vivir. Una persona * Desarrolladas por Virginia Satir en 1964. Medios y tcnicas 241 acusadora o inculpadora se erguira en una postura acusadora, sealando con un dedo. El individuo calculador se pondra de pie, muy erguido, como si tuviera una barra de metal en

la espalda, en tanto que la persona irrelevante parecera completamente desconectada -su cuerpo estara en constante movimiento; los miembros se desplazaran en direcciones contrarias- y sin conciencia de lo que sucede. Al adoptar estas posturas en una secuencia, los participantes toman conocimiento de su patrn de interaccin favorecido, lo que significa para ellos y lo que hace en sus relaciones con los dems. Descubren as el significado de la incongruencia que existe cuando las emociones internas de un individuo no concuerdan con su expresin exterior. Estas posturas son tambin un medio ideal para demostrar a la familia o los participantes en el taller de trabajo, la forma como un sistema familiar puede fundamentarse en estos patrones de comunicacin. Para un anlisis ulterior, consulte los captulos 5 y 6 de Las relaciones humanas en el ncleo familiar y la Parte cuatro de Conjoint Family Therapy. Ballet de estrs familiar El ballet de estrs familiar es una extensin de las posto-' ras de comunicacin. Se pide a los participantes que,;; cambien de postura en rpida secuencia, como lo haran' en una situacin real. Este cambio puede realizarse bajo} la direccin del terapeuta o de forma espontnea, depene diendo de lo que los participantes perciben. Una magn-,1 fica demostracin de este ballet es el que realizan Csat. y Mara, quienes descubren un patrn en sus comunica, ciones aparentemente azarosas (comentarios 117-120, 242 El objetivo del ballet de estrs es demostrar a los participantes el alto precio que deben pagar la familia y sus integrantes cuando existe una comunicacin incongruente. Familia simulada Podemos crear una familia simulada al pedir a los participantes de un taller de trabajo, desconocidos entre s, que adopten los papeles de los miembros de una familia. Quien no haya participado en una de estas familias simuladas, podra pensar que es una interpretacin de papeles sin consecuencia alguna, debido a que no tiene que ver con la realidad; sin embargo, la familia simulada es una tcnica muy poderosa que se basa en la universalidad de las posturas de comunicacin, que crean con rapidez las tensiones que existen en lana familia real que utiliza esos patrones de comunicacin. La experiencia de participar en una familia simulada nos ayuda a comprender el poder y la universalidad del sistema familiar. Las simulaciones familiares se utilizan en diversidad de contextos para esclarecer diversas caractersticas de un sistema familiar. Es un instrumento de entrenamien to y enseanza muy til, y a menudo se aplica en talleres de trabajo o demostraciones. Con frecuencia se presenta en el formato de "pecera" para dar al pblico la oportunidad de compartir sus respuestas hacia lo que observa. Las simulaciones familiares tambin son muy valiosas cuando pretendemos ensear a la familia algo sobre s misma; esto se consigue al pedir a los integrantes del grupo familiar que simulen las conductas de los dems, de tal manera que la madre demuestre al padre la forma como lo ve actuar y viceversa; del mismo modo, al tener la oportunidad de ponerse en su lugar, la mujer puede alcanzar una mayor comprensin de la conducta del ma Medios y tcnicas 243 WA U IZI f. ,~ rr rido. Por supuesto, existen muchas variaciones sobre el mismo tema. Las cuerdas como instrumento

teraputico Las cuerdas, como metfora de las relaciones, sirven para dar vida a la trama familiar de interacciones. Esta tcnica es un medio ideal para demostrar la manera como una parte de la familia puede afectar al resto del sistema. Todos los integrantes del grupo reciben una cuerda corta, la cuerda del "yo", con que ceirn su cintura. Adems de sta, reciben tantas cuerdas como miembros haya en la familia, mismas que atar a la cuerda que lleva en la cintura y que representan sus relaciones con los integrantes del grupo. Luego, cada miembro de la familia entregar el extremo libre de la cuerda al integrante pertinente; as, cada uno de los participantes se encontrar entorpecido en sus movimientos por las cuerdas que representan sus relaciones con los otros miembros de la familia, as como las relaciones de los dems con l o ella. El objetivo de esta tcnica es demostrar a los participantes, as como a los observadores, la importancia de utilizar con cuidado estas cuerdas. De lo contrario, se crearn grandes tensiones y enredos. Los miembros de la familia rara vez tienen conciencia de que es imposible que atiendan a todos los parientes al mismo tiempo, y que necesitan tener libertad para moverse dentro de sus rela-. ciones de familia. Las cuerdas evocan en los participantes las mismas emociones que experimentan en la vida cotidiana, cuando no se encuentran atados de este modo. Al tomar conciencia de lo que sucede, aprenden a relajar la tensin de las cuerdas y aplican esta enseanza a las situaciones reales. 244 Las cuerdas tambin sirven como una metfora para ejemplificar otras clases de interacciones, conexiones o relaciones, si deseamos incrementar la conciencia de los participantes o demostrar la manera como pueden transformar la tensin y el estrs en un estado ms relajado. Anatoma de una relacin La anatoma de una relacin es una tcnica que ayuda a los cnyuges a tomar conciencia de la forma como su contrato matrimonial tcito, y a menudo inconsciente, afecta la vida familiar y las relaciones de pareja. Este contrato tcito consiste en una diversidad de sueos y fantasas sobre la relacin ideal, combinados con necesidades muy arraigadas que cada integrante aporta al matrimonio. Por ejemplo, una de las fantasas que ha fomentado una mala interpretacin de la Biblia, es que el matrimonio ideal debe ser "como uno". Esta expectativa irreal vuelve casi imposible el equilibrio del "yo, t y nosotros" que forma parte de toda relacin saludable. Podemos esculpir algunas posturas bsicas para demostrar las posibles variaciones del contrato matrimonial y sus consecuencias para la pareja y los hijos. Esto se hace al pedir a un hombre y una mujer (pueden ser una verdadera pareja o voluntarios del pblico, dependiendo del contexto) que esculpan la interaccin. Un ejemplo de semejante contrato podra establecerse en una pareja donde uno de los incentivos iniciales fue que el marido era un individuo fuerte que gustaba de cuidar de la gente, en tanto que a la mujer le agradaba la idea de haber encontrado a una persona en quien apoyarse. Esto quedara representado por el hombre de pie, erguido y con la mirada al frente, en tanto que la mujer se sita detrs, apoyada contra la espalda masculina, con los brazos aire Medios y tcnicas 245 dedor del cuello del marido. Si ella hablara, dira: "Eres mi hroe", lo que servira para estimular el ego del hombre. Despus, la mujer incrementa la tensin de sus brazos, ocasionando que la espalda del hombre se encorve hacia atrs cada vez ms, provocndole dolor, en particular cuando trata de moverse y le parece que ella "es una carga". Cuando los

nios participan de la situacin, el peso en los hombros del marido/padre suele aumentar, lo que provoca presiones que suelen tener distintas consecuencias. Es posible invertir la situacin y hacer que el marido se apoye en la esposa. Lo anterior es slo un ejemplo del contrato implcito que puede regir a una pareja. La anatoma de una relacin suele ser un eficaz instrumento diagnstico. Los integrantes de la pareja pueden esculpir primero la forma como se perciben en relacin con el otro, y luego esculpir lo que les gustara que fuera la relacin. Reconstruccin familiar* De todas las tcnicas que ha desarrollado Virginia, la reconstruccin familiar es, tal vez, la ms representativa de sus teoras acerca de la forma como evolucionan y cambian los individuos. Como muchas otras tcnicas, comparte elementos de otras escuelas (teora general de los sistemas, teora de la comunicacin, dinmica de grupo, proceso de grupo, psicodrama, terapia gestalt y teora psicoanaltica, por mencionar algunas). Sin embargo, el producto final es una experiencia teraputica y de aprendizaje muy poderosa que tiene una personalidad propia. * La reconstruccin familiar fue desarrollada en su totalidad por Virginia en 1968. Los comienzos de esta tcnica se remontan a 1964. 246 La reconstruccin familiar tiene tres objetivos fundamentales. El primero es revelar al individuo la fuente de sus aprendizajes anteriores; como la gente que asumi la responsabilidad de nuestro desarrollo a menudo tena ideas muy distintas, recibimos mensajes mixtos sobre lo que suceda o lo que se esperaba de nosotros al crecer. Al tratar de encontrar sentido a estas contradicciones, a menudo desarrollamos concepciones distorsionadas de la realidad debido a que faltaban muchas piezas en el rompecabezas de la vida. Adems, los adultos que nos rodeaban solan estar muy preocupados por nuestro desarrollo fsico, intelectual y moral, aunque a menudo desatendan el desarrollo de nuestros implementos emocionales. Por ejemplo, cuando un nio observa una expresin de sufrimiento o tristeza en el rostro de un progenitor, pregunta qu sucede y la respuesta es: "Nada, ve a jugar", se quedar con una gran interrogante. Al tratar de hallar una respuesta, es posible que el nio encuentre una idea muy distorsionada de lo que motiv a su progenitor y la forma como puede explicar esa conducta. En consecuencia, este nio, al igual que muchos otros, crecer con un montn de ideas absurdas que ha aceptado como hechos. Lo anterior no es ocasionado por algn acto de malicia por parte de los progenitores, sino al hecho de que la mayora de los padres parecen ignorar o no darse cuenta de que sus hijos, aun pequeos, son seres humanos que pueden escuchar, oler, tocar, sentir y pensar. Los actos de los progenitores parecen regidos por tres principios: 1) Los adultos no deben agobiar a los nios y tienen que protegerlos de todo lo desagradable y malo; 2) Los adultos deben poner el ejemplo de sus ideas de percepcin, las cuales suelen incluir reglas como: "Siempre debo ser alegre y fuerte", y 3) Los nios son demasiado jvenes para entender. 247 A travs del proceso de la reconstruccin familiar, el individuo -llamado la Estrella, mientras dure el proceso- tiene la oportunidad de reconstruir los misterios de su vida pasada y encontrar las piezas faltantes del rompecabezas. As, puede regresar a la tristeza de los padres, reavivar su respuesta y resolverla con una nueva comprensin de lo que sucedi, situacin muy distinta de la que percibi o interpret en aquel momento.

El segundo objetivo es que la Estrella desarrolle una conciencia de la personalidad de sus padres. Muchas personas llevan consigo la imagen que se formaron de los progenitores cuando dependan de ellos para sobrevivir. Esto distorsiona su percepcin de lo que los padres son o fueron como seres humanos -desde convertirlos en hroes, hasta el extremo de volverlos unos seres dbiles y patticos. En ocasiones, un progenitor adquiere la condicin de santidad, en tanto que el otro se convierte en un demonio (Mara ofrece un buen ejemplo de este contraste en el comentario 57). El tercer objetivo es que la Estrella cimente el camino para encontrar su personalidad. Una vez que empieza a comprender las piezas faltantes que distorsionaron su percepcin de la realidad, y que puede ver a los progenitores con los ojos de un adulto, empezar a desarrollar un nuevo modelo de vida mediante la transformacin del antiguo modelo en algo ms acorde con su existencia como ser humano ntegro. Si hay grandes vacos entre la Estrella y sus progenitores, como suele suceder, tambin puede desarrollar nuevas formas de disfrutar de una relacin ms nutricia con ellos. Una reconstruccin familiar debe realizarse en un ambiente de grupo, a menudo con suficientes miembros que proporcionen un actor distinto para cada uno de los miembros 248 de la familia (alrededor de diez a veinte participantes). Cuando sea posible, deben respetarse los papeles sexuales. Una medida fundamental para la preparacin de la reconstruccin familiar es establecer un relato cronolgico de la historia de la familia, desde el nacimiento del abuelo mayor al momento presente, registrando slo los acontecimientos importantes. El Gua, quien dirige a la Estrella a travs del proceso de reconstruccin, hace preguntas fundamentado en este calendario ms que en la memoria de la Estrella. Esto obliga a la Estrella a concentrar la atencin en los acontecimientos que, en otras circunstancias, habra olvidado, tomando en consideracin el hecho de que la mente humana suele escudriar los acontecimientos significativos para luego fundirlos, lo que deja en el individuo una imagen muy poco exacta de la causa y el efecto. Esta cronologa ofrece un recuento ordenado de lo que aconteci en la familia. Adems de los acontecimientos relevantes como nacimientos, muertes, midanzas, matrimonios, etctera, es posible incluir algunas situaciones que tienen importancia personal para la Estrella, aun cuando no sean significativos para otros miembros de la familia. Al incluir estos acontecimientos, la Estrella indicar el momento, lugar y ambiente especficos, as como quin estaba presente y qu haca. Tambin anotar los acontecimientos mundiales que sirvieron de contexto para estos acontecimientos familiares especficos. Otro elemento importante en la preparacin, es que la Estrella elabore un Mapa familiar. Este mapa es una explicacin espacial o grfica de la organizacin familiar durante tres generaciones, empezando desde el nacimiento del abuelo mayor de la Estrella. La Estrella deber incluir todos los nombres y anotar cinco o seis adjetivos para cada personaje, segn la forma como los percibi o 249 las percepciones que recibi de la familia. Si la Estrella no recuerda el nombre, podr inventarlo. La preparacin del mapa proporciona, por s misma, ciertas experiencias de aprendizaje para la Estrella, en trminos de averiguar la organizacin de los personajes que conformaron su pasado. Es posible utilizar, como tercer elemento, el Crculo de influencia. Al colocarse en el centro de un crculo, la Estrella traza rayas hacia todas las personas que tuvieron un papel

significativo para l y que influyeron en su desarrollo durante los aos de crecimiento. El grosor del trazo tiene que ver con la importancia que la Estrella atribuye a la relacin. Es fundamental que exista una relacin de confianza entre la Estrella y el Gua antes de iniciar la reconstruccin. El Gua necesita pasar algn tiempo con la Estrella antes de empezar la reconstruccin, con el fin de familiarizarse bien con la informacin revelada durante el periodo de preparacin. Con base en esta informacin, el Gua elegir ciertas escenas para maximizar el aprendizaje de la Estrella durante el proceso. Aqu es donde entra en juego el arte del Gua. La reconstruccin misma es una forma de drama. Sus escenas esenciales son: l. La historia de la vida familiar de cada uno de los progenitores de la Estrella. Esto se refiere tambin a las personas que fueron los abuelos de la Estrella. 2. La historia del encuentro, cortejo y matrimonio de los progenitores de la Estrella. 3. La llegada de los hijos de esta unin, con nfasis especial en el nacimiento de la Estrella. La representacin de la infancia de los progenitores de la Estrella sacar a la luz los antiguos aprendizajes que ellos 250 recibieron, lo que preparar el camino para la comprensin de su personalidad y la seleccin del cnyuge, as como de sus interacciones subsecuentes. Al retratar el encuentro, cortejo y matrimonio, la Estrella recibe la oportunidad de ver a sus padres como personas humanas y comprensibles con quienes puede identificarse con facilidad. Tambin permite que la Estrella entienda el contrato encubierto que ocasion el dolor posterior que es bastante conocido para la Estrella. Al participar en el desarrollo de su familia, la Estrella puede aceptar nuevos aprendizajes de otra forma. El Gua aprovecha, toda oportunidad de la cual tenga informacin para esclarecer acontecimientos del pasado, conectarlos con los sentimientos de autoestima de la Estrella, y preparar el camino para nuevos aprendizajes. Cuando la Estrella adquiere conciencia de que ha utilizado modelos anticuados para enfrentar su vida, queda en libertad para abandonarlos y conducirse de la forma que mejor le parezca ahora, actuando motivado por la eleccin y no por la compulsin. A veces no es posible realizar una reconstruccin familiar como la aqu descrita. Por ejemplo, con hijos adoptivos o que crecieron en orfanatos, el Gua utilizar la informacin disponible para ayudar a que la Estrella vea con nuevos ojos el relato que cre para s.* Fiesta de las partes El objetivo de la Fiesta de las partes es ayudar a que el individuo tome conciencia de que est compuesto de muchas partes, las conozca, comprenda y aprenda a utilizarlas de una manera armoniosa e integrada. Todos *Para una presentacin mas completa de la reconstruccin Familiar, consulte Your Tlaird Birth. 251 c tenemos muchas partes distintas, cada una con expectativas de culminacin. Estas partes a menudo presentan dificultades para relacionarse con otras, y quiz poseen efectos inhibidores entre s. Algunas partes nos gustan, porque nos han resultado tiles y deseamos expandirlas; hay partes que nos desagradan y descubrimos que, al transformarlas, pueden resultarnos de utilidad. Por ltimo, existen partes de las que tal vez no tenemos conciencia y que podemos despertar. El proceso de la fiesta de las partes ofrece al individuo la

posibilidad de observar todas sus partes y entender la forma como pueden interactuar con mayor armona cuando cooperan en vez de competir. Las partes de un individuo se desarrollan a partir de las experiencias que ha tenido desde su nacimiento, as como de la forma como su mente interpreta estas experiencias. Como resultado de estas interpretaciones, cada parte suele tener un valor positivo o negativo dado por el propietario. Por ejemplo: la ira suele tener una connotacin o valencia negativa debido a los primeros mensajes que recibi el individuo acerca de la expresin de estas emociones, en tanto que la agresividad puede considerarse positiva o negativa, dependiendo de las experiencias e interpretaciones de la persona ante estas situaciones. La agresividad es deseable cuando tenemos que dedicar todos nuestros esfuerzos a la consecucin de una meta -por ejemplo, en los deportes. Por otra parte, podra considerarse como una caracterstica negativa cuando se pretende lograr un consenso en una decisin comunitaria. Adems, cada parte conlleva un aspecto de energa que sirve para transformarla cuando comprende que tiene opciones en lo referente a cmo y cundo manifestarse, y que puede cooperar con otras partes en vez de luchar contra ellas. 252 Una fiesta de las partes requiere de un grupo de, por lo menos, diez personas. El facilitador, llamado Gua, pide al Anfitrin de la fiesta -la persona a quien se ofrece la fiesta- que d no menos de seis y no ms de diez nombres de personajes pblicos, hombres y mujeres, que le atraen o repelen, pero que son lo bastante interesantes para invitarles a una fiesta. El Gua procede a escribir la lista de los nombres en un pizarrn y pide al Anfitrion que aporte un nico adjetivo para la personalidad de cada invitado, describiendo as lo que siente hacia ellos. El Anfitrin elige luego a los miembros del grupo que interpretarn cada papel; es importante que cada invitado entienda el significado especial que el Anfitrin da a cada adjetivo, para que pueda interpretar su papel como lo percibe el Anfitrin. Por ejemplo, si el Anfitrin invita a John Wayne por su fuerza, el personaje deber ser representado como un hombre fuerte, en vez de recurrir a cualquier otra caracterstica que el actor pueda percibir en el papel. Cuando todos los invitados entienden sus papeles, el Gua les pide que asistan a la fiesta, exagerando sus personalidades y adjetivos respectivos. La experiencia se divide en las siguientes secuencias: encuentro de las partes, presenciar el conflicto, transformacin e integracin. 1. Emuentro de las partes. Primero, el Anfitrin recibe a los invitados y observa la forma como interactan entre s. Tan pronto como los invitados forman los primeros grupos, el Gua paraliza la accin y seala al Anfitrin cules son las personalidades que se han reunido: "John Wayne, tu fuerza, puede estar parado junto a Cleopatra, tu sexualidad", etctera. Despus, el Gua indica que contine la fiesta, paralizando a las partes donde se forman nuevos grupos y sealando, en cada oportunidad, lo que sucede. 253 v 2. Presenciar el conflicto entre las partes. Cuando surgen seales manifiestas de lucha en uno o varios grupos, el Gua detiene la accin y pide a uno de los grupos que hable. El Anfitrin escucha con atencin y luego comenta acerca de la familiaridad del conflicto. Si el Anfitrin conoce el dilogo, el Gua solicita ms accin. Si el Anfitrin no reconoce el dilogo, la fiesta prosigue hasta que se localiza otra friccin que resulte conocida al Anfitrin. Entonces, cada parte (en algn momento de la fiesta, los actores pierden sus

nombres y se convierten en las caractersticas que representan) debe explicar lo que sucede, as como lo que siente al respecto, mientras el Anfitrin escucha con atencin. Luego, el Gua invita a todas las partes que traten de dominar la fiesta pidindoles que realicen acciones evidentes en vez de limitarse a hablar. Una vez ms, el Anfitrin debe hacer comentarios sobre la familiaridad de lo que observa. Cuando la accin se vuelve clara, el Gua paraliza la escena y pide a cada parte que explique cules son sus planes y qu necesita para que ese proyecto d resultados. Cuando cada parte trata de dominar la fiesta, es imposible que funcione algn proyecto o plan, debido a que las divisiones y el caos impiden cualquier acto constructivo. Entonces, el siguiente paso es volver a dirigirse las partes y preguntar qu necesitan para sentirse ms cmodas en esa situacin. 3. Transfornaacin de las partes. Las partes ya han tomado conciencia de que necesitan cooperar con alguna otra para satisfacer sus necesidades. Por ejemplo, la sexualidad podra decir que si la ambicin y la inteligencia no la limitaran tanto, podra tener posibilidades de dar placer al Anfitrin. La ambicin contestara que si prestara 254 atencin a la sexualidad, jams lograra sus objetivos. La inteligencia podra agregar que la sexualidad hace tonteras cuando trabaja por su cuenta. Una vez ms, el Anfitrin debe comentar acerca de ss sentimientos ante esa situacin. Estas tres partes tendrn entonces que encontrar la manera de ayudarse entre s para maximizar el valor que tienen para el dueo. A menudo descubren que al cooperar, en vez de competir, no slo logran su propsito, sino que se sienten mucho ms cmodas entre s. A menudo es posible obtener cooperacin mediante la transformacin de la energa destructiva en energa constructiva. Por ejemplo, la ambicin a veces orilla a la gente a realizar actos de "canbales"; sin embargo, cuando se combina con la inteligencia y el afecto, la energa negativa que produce la respuesta destructiva puede transformarse en la energa positiva que permite al individuo convertirse en un lder eficaz. Lo mismo sucede con cualquier otra parte que tenga una valencia negativa para el propietario. Se repite un proceso parecido con todas las partes hasta que se sienten cmodas. En ocasiones, resulta evidente que es imposible llegar a una solucin con una o varias partes, a menos que se incluya otra (o varias). Por ejemplo, el dueo de las partes puede percatarse, sbitamente, de que olvid invitar a la sabidura. Si esto sucediera, algn integrante del pblico podra entrar en la accin y adoptar este papel, perinitiendo as la resolucin de los conflictos restantes. A menudo, la parte no se encontraba ausente con anterioridad, sino que permaneca adormecida. A travs del proceso de la fiesta de las partes, el Anfitrin tiene la oportunidad de comprender que en su vida siempre debe asegurarse de que la sabidura est presente cuando la necesita. 255 4. Integracin de las partes. Despus que todas las partes consideran que ya tienen un lugar propio y que pueden funcionar con armona entre ellas, se les pide que formen un crculo en torno al Anfitrin. Entonces, ste tiene que establecer contacto con sus sentimientos y verbalizarlos. Una a una, desde su lugar en el crculo, las partes se-colocan frente al Anfitrin y se presentan ante l en sus estados transformados (por ejemplo: "Soy tu capacidad para tomar decisiones"). Despus que todas han hablado, el Anfitrin debe aceptar formalmente a las partes, una a una. Luego cierra los ojos y vuelve a entrar en contacto y a verbalizar sus emociones. Cada parte recibe la indicacin de anunciarse, al mismo tiempo que toca al Anfitrin, hasta que todas las partes estn conectadas con l con

las manos. Una vez ms, se pide al Anfitrin que establezca contacto y verbalice sus emociones. En silencio, el Gua indica a las partes que retiren las manos que hasta entonces tocaban al Anfitrin. Sin abrir los ojos, ste ltimo debe valorar una vez ms sus emociones y verbalizarlas. Es posible utilizar muchas partes distintas en una fiesta de las partes, dependiendo del sitio al que haya que dirigir la atencin. Por ejemplo, podemos invitar a diferentes partes del cuerpo cuando el Anfitrin ha interrumpido sus emociones en ese nivel. Tambin es posible organizar una fiesta de las partes con aspectos distintos de un ser humano, como la mente, las emociones, el cuerpo, las interacciones y el alma. El principio bsico es el mismo: ayudar a las personas a tomar conciencia de sus recursos y a encontrar la manera de utilizarlos con ms eficacia, bien en su estado actual o transformndolos. El Anfitrin tambin puede descubrir que tiene opciones sobre cmo y cundo utilizar sus partes, y que la energa de stas puede transformarse para convertirlas en elementos a favor y no en contra. 256 Las fiestas de las partes pueden adaptarse a muchas situaciones. Cuando la Estrella de una reconstruccin familiar tiene dificultades para resolver e integrar tres aspectos distintos de su padre, podra ser provechoso invitar a tres participantes a representar esas partes e interactuar entre s. Durante la terapia individual, el paciente deber ser el nico actor de todas las partes de su fiesta. Ejercicios para fortalecer la COriClericia Con el paso de los aos, Virginia ha desarrollado diversos ejercicios que tienen la finalidad de desarrollar la conciencia de los participantes en distintas reas. Aqu analizaremos, brevemente, dos ejercicios de reas generales que Virginia utiliza con frecuencia y que son parte indispensable de su enfoque para cambiar la conciencia. El primero es para el rea del "reino afectivo", que ayuda a los participantes a tomar conciencia de la frecuencia con que no utilizan con eficacia sus sentidos, y les ayuda a desarrollar una conciencia sensorial. Estos ejercicios, que a menudo se realizan en dadas y suelen utilizarse como una serie de interacciones, demuestran a la gente, de una manera concreta y experimentada, lo que sucede cuando no miran, tocan y hablan, y la forma como esto afecta sus comunicaciones. La segunda rea general es la de los ejercicios en tradas. Con el tiempo, Virginia ha desarrollado ejercicios que pretenden ayudar a los participantes a descubrir o redescubrir el poder de la trada. En algunos casos, estos ejercicios consisten en utilizar las posturas de comunicacin en situaciones de tradas para que los participantes tomen conciencia de lo que les sucede en estas condicio 257 nes. Hay otros ejercicios que ayudan al individuo a percatarse de lo que experimenta cuando es incluido o excluido de una interaccin en la que participan dos personas ms, y de la forma como dichas emociones pueden cambiar, dependiendo del modo en que le ignoren. En otra clase de ejercicio, un participante debe interpretar el papel de un beb o nio e informar de lo que siente cuando se enfrenta con los mensajes mixtos de los progenitores en diversidad de situaciones. Adems de hacer que la gente tome conciencia de todas las dificultades potenciales de una interaccin en tradas, tambin es vital que reciban experiencias que demuestren las enormes posibilidades y recursos disponibles en una trada.

Utilice las tcnicas dentro de un contexto Hasta ahora hemos hablado de los medios y tcnicas que se utilizan en la terapia familiar. Es importante aclarar que todas las tcnicas descritas en este captulo pueden utilizarse en su totalidad o en parte dentro de gran diversidad de contextos y ambientes, siempre que el terapeuta est consciente de la diferencia en el enfoque. La base de la terapia familiar es un contrato teraputico: un entendimiento entre todas las partes afectadas en lo referente a las reas a explicar y los derechos y obligaciones de todos los individuos. Sin embargo, es muy frecuente que el terapeuta suponga ta existencia del contrato en virtud, nada ms, de la habitual relacin ayudador-ayudado: si una persona acude al terapeuta, deber estar dispuesta y deseosa de recibir ayuda. Nada dista ms de la verdad. La gente -en el caso de las familias, los miembros de la 258 misma- experimenta no slo cierta ambivalencia hacia el proceso, sino que tiene distintas expectativas y comprensin del mismo. Asimismo, se encuentra en diferentesetapas de preparacin y tiene distintos temores y angustias al respecto. Es necesario reconocer y hacer conscientes estos temores, y llegar a un acuerdo individual sobre la disposicin a participar y ahondar en la terapia. Si no se resuelve esta fase, habr problemas posteriores. Virginia siempre presta especial atencin a la etapa del contrato, y la utiliza tanto con fines diagnsticos como teraputicos. En un taller de trabajo, el contrato teraputico es reemplazado por un contrato de aprendizaje. Esto significa que la mayora de los participantes se encuentran all porque quieren aprender algo. La situacin de que algunos estn all porque quieren recibir terapia y de que sta llegue a darse en muchos casos, no cambia el hecho de que hay un nfasis distinto en trminos de los resultados deseados. Por ejemplo, las posturas de comunicacin desarrolladas por Virginia se utilizan con frecuencia para hacer que una familia tome conciencia de los patrones de relacin en las interacciones que entorpecen el buen funcionamiento familiar. El propsito de utilizar estas posturas es crear nuevas percepciones y una mayor conciencia de las posibilidades de cambio. Cuando se utilizan dichas posturas en un taller de trabajo, el objetivo es hacer que los participantes se percaten de la forma como utilizan los distintos estilos, al mismo tiempo que se ejemplifican los patrones de comunicacin que pueden surgir dentro de una familia. Por supuesto, es posible que ocurra un cambio de conducta a consecuencia de este cambio de conciencia. Podra decirse que la Reconstruccin familiar no debiera utilizarse en la terapia familiar; esto es indudable si 259 consideramos que dichas tcnicas es un trabajo monoltico que slo puede aplicarse, con rigidez, dentro de un entorno. Sin embargo, si prestamos atencin a los conceptos subyacentes a la Reconstruccin familiar, nos daremos cuenta de que dichos conceptos son, a menudo, fciles de aplicar en el trabajo con una familia. Un buen ejemplo de lo anterior se presenta durante la entrevista cuando Virginia pide a Csar y Mara que describan sus aos de desarrollo, para comprender mejor la forma como esto afect su conducta como padres. Aunque no hubo un componente de experiencia en este caso, Virginia pudo haberlos colocado en una situacin de interpretacin de papeles para reconstruir a los progenitores. Adems, los medios utilizados en la preparacin de la Reconstruccin familiar, como la Cronologa de la vida familiar, el Mapa familiar y el Crculo de influencia, suelen ser tiles en una terapia familiar.

Tambin puede suceder todo lo contrario. Si durante un taller de trabajo, a mitad de la demostracin, un individuo se muestra alterado debido a su participacin en una situacin experimental, Virginia interrumpir la demostracin para resolver el problema recin surgido. En conclusin, he tratado de describir, en este captulo, diversas tcnicas distintas que Virginia y sus colegas de Avanta suelen utilizar en el trabajo con familias y grupos. He enfocado la atencin en la razn fundamental subyacente, ms que en la informacin precisa del procedimiento de aplicacin. Estas tcnicas deben crecer de una manera creativa con los esfuerzos de quienes las utilizan. Este enfoque hacia las tcnicas las convierte en herramientas o medios abiertos y flexibles, y permite que quienes las utilizan incluyan en ellas sus toques personales y creativos. CONCLUSIN ara usted, lector, abrigo la esperanza de que la llamada "magia del cambio teraputico" que con tanta frecuencia me ha sido atribuido, haya que dado esclarecida con la erudita y amplia descripcin presentada por Michele Baldwin. Comprendo que mientras algo permanece dentro del terreno de la magia, es imposible utilizarlo y hacer que rinda todos sus frutos. Debido a que muchas personas se sienten atradas hacia lo que hago, este libro puede ofrecer una directriz para avanzar en el camino. -Virginia M. Satir 260 Satir paso a paso 261 ce Adems de las referencias especficas incluidas en esta obra, esta bibliografia contiene los libros que han influido en nuestro pensamiento. Tal vez le resulte de utilidad para expandir y/o profundizar su conciencia y conocimiento de las reas que fueron tratadas someramente en este libro. Ackerman, Nathan. Psychodynamics of Family Life. Nueva York: Basic Books, 1958. Bandler, Richard y John Grinder. Frogs into Princes. Moab, UT: Real People Press, 1979. . The Structure of Magic, vols. I y II. Palo Alto: Science and Behavior Books, 1975. y Virginia Satir. Changing with Families. PaloAlto: Science and Behavior Books, 1976. Bernhard, Yetta. How to Be Somebody. Millbrae, CA: Celestial Arts, 1975. Block, Ken. C = ab - a2+ a: On Becoming a Family. Artculo indito, 1978. Bowen, Murray. Family Therapy in Clinical Practice. Nueva York: Jason Aronson, 1978. . "Toward the Differentiaton of Self in One's Own Family." En J. Framo, ed., Family Interaction: A Dialogue between Researchers and Family Therapists. Springer, Nueva York: Springer Pub., 1972. Bibliografa BIBLIOGRAFA . Reframing. Moab, UT: Real People Press, 1982. . Self-Care. Millbrae, CA: Celestial Arts, 1975. 263 Brazelton, T.B. On Becoming a Family: The Growth of Attachment. Nueva York: Delacorte, 1981. Bube-r, Martin. I and Thou. Nueva York: Charles Scribner's Sons, 1970. Burnett-Dixon, Family Reconstruction, disertaci6n indita, Union Graduate School, Cincinnati, Ohio, 1976.

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(ver Familias disfuncionales) Afecto, expresin del, 43, 195, 196 Aislamiento, 150, 155, 192 Aplacadora (postura), 124, 125, 126, 127, 129, 130, 132, 133, 186, 190, 191, 241 (ver Familias disfuncionales) Aprendizaje y cambio, 152, 170-74 183, 199, 202, 205, 220 Autoestima/autovaa, 4, 9, 23, 25, 33, 91, 101, 105, 109, 119, 125, 157, 160, 161, 163, 169, 178, 182, 184, 187, 188, 189, 191, 193, 197, 199, 203, 204, 206, 222, 237 Avanta, Red, 227, 228, 230, 231, 241, 261 i Indice B Ballet (ver Escultura) Ballet de estrs familiar, 133, 135, 137, 190, 239, 241, 242-43 C Canales sensoriales, 105, 160, 168, 201, 224-25, 229, Caos en terapia, 57, 85, 201, 208-11 Capacidad de resolucin, 113, 159, 173, 175, 176, 177, 183, 200, 263 268 Satir paso a paso ndice 269 Centrado, estado de estar, 225, 230 Cinco libertades, 157-158, 215 Crculo de influencia (ver Reconstruccin familiar) Clima familiar, 9 Complejo-equivalencia (ver Familias disfuncionales) Comunicacin congruente, 141, 178, 184, 187, 190, 191, 223-24 226, 229, ejercicios, 103, 106, 125, 258 en la familia, 53, 58, 59, 60, 114, 139, 201 expresin facial, 103, 111, 188 incongruentes (disfuncionales), posturas, 9, 137, 159, 160, 163, 189, 190, 191, 194, 196, 204, 241, 242, 243, 258, 259 patrones, 9, 125, 236, 241 pistas no verbales (visuales), 27, 31, 39, 47, 77, 107, 119, 160, 186, 192 pistas verbales, 31, 107, 186, 192 posturas (ver incongruentes, posturas) Comunidad de proceso, 228, 230, 236 Conciencia, fortalecer la, 45, 51, 53, 55, 171, 206, 229, 233, 237, 257-58, 259 (ver Escultura) Conducta aprendida/influencias longitudinales, 67, 69, 72, 158, 171, 190, 215, 224, 230, 247 (ver Trada) Congruencia, habilidades en el terapeuta, 223, 224, 225, 229 (ver Comunicacin) Contacto fsico en la familia, 43, 92, 93, 101-04, 116 Cordura, 153, 154 Correr riesgos, los dems, 27, 85, 95, 96, 99, 100, 114, 118, 119, 157, 171, 173, 182, 202, 207, 208, 209, 210, 211,213 el terapeuta, 25, 85, 207, 211, 220 Crecimiento (ver Aprendizaje y Cambio) Crtica, 112, 114, 115, 118, 119, 136, 139 270 Satir paso a paso D Descartes, Ren, 155 Drama (ver Escultura) E Emociones de segundo nivel, 57, 105 Enseanza, postura de, 69, 75, 85, 89, 103, 129, 137, 139, 196, 197, 215 Entrenamiento de terapeutas, 227-30

Escultura, 44-52, 54, 126, 135, 207, 236,-37, 239, 245 Esperanza, 23, 25, 65, 175, 176, 202, 203, 212 Estrella (ver Reconstruccin familiar) Exclusividad de los individuos, 23, 25, 148, 151, 172-73 F Familias disfuncionales, 31, 187, 188, 189, 192, 193, 197, 202, 205 (ver Comunicacin, posturas incongruentes) Familia simulada, 241, 243-44 ndice Cuerdas, 244-45 Culpa, 69, 151, 182, 193 CH Chivo expiatorio, 27, 55 Chupar el dedo, ejemplo, 161 271 Fiesta de las partes, 229, 252-57 Fronteras personales, 4, 207-08, 240 H Habilidades de observacin, en los dems, 9, 15, 17, 2325, 33, 228-29 en el terapeuta, 9, 11, 33, 40, 181, 186, 225, 226 (ver Comunicacin) Incredulidad, 116, 117, 118, 119 Integracin, 105, 171, 175, 180, 201, 212-15 Interaccin, 51, 55, 77, 95, 101, 121, 137, 139, 152, 161, 164, 169, 173, 177, 190, 235, 246, Intervencin, 3, 4, 51, 129, 181, 185, 188, 191, 196, 197, 201, 205, 209, 214, 220, 134 (ver Tcnicas) Intimidad, 43, 79, 85, 87, 91, 137, 159, 187, 189, 193, 208,240 Irrelevante (postura), 124, 125, 186, 190, 241 (ver Familias disfuncionales) Ira, 89, 91, 203-04, 206, 208, 252 expresiones de, 28, 36, 37, 40, 46, 48, 62, 90, 196, 206, 208, 224, 225 respuesta hacia, de los dems, 24, 26, 27, 31 sentimiento universal, 14, 15, 27, 29, 37 M Mandala, 165 Mapa familiar (ver Reconstruccin familiar) Marco terico conceptual, 147 Medios para la terapia, 217, 219, 221, 222, 225, 231, 261 (ver Tcnicas; Cuerdas) Metforas, 237-38, (ver Cuerdas) Minuchin Festschrift, 165-66, 179-80, 183, Misticismo oriental, 156 Modelar la conducta, 13, 21, 39, 43, 45, 55, 87, 91, 127, 200,226 Modelo Amenaza y Recompensa, 147, 149, 150, 152, 153, 155 Modelo del Proceso de Validacin Humana, 5, 179, 199 Modelo Semilla, 147, 149, 151, 152, 153 N Nominalizacin (ver Familias disfuncionales) Orden jerrquico en la familia, 43, 47, 51 (ver Poder, posicin en la familia) P L Lata de gusanos (ver Trada) Peleas, 86, 87, 137 (ver Intimidad) Pistas (ver Comunicacin) Poder, posicin en la familia, 27, 63, 161 272 Satir paso a paso ndice 273

R Rechazo, 85, 94, 95, 96, 99, 105, 151, 160, 183, 190, 195 Reconstruccin familiar, Tcnica de, 229, 234, 241, 24651,260 Reglas familiares, 19, 27, 77, 184, 192-97, 201, 263, Replanteamiento (ver Tcnicas) Resolucin de problemas, 33, 113, 175, 176, 177, 214, 263 Revaloracin de objetivos, 180 S Sentimientos negativos, 150, 193, 195, 206 Siete C, 227-28 Sistemas familiares, 200, 204, 205, 236 abierto, 181, 182, 183, 226 cerrado, 181, 182, 183 Socrtico (mayutico), proceso de aprendizaje, 173 Superrazonable (postura), 124, 125,.126, 127, 130, 133, 186, 189, 190, 192, 242 (ver Familia disfuncional) T Tcnicas actitud no crtica, 21, 27, 31,45, 204, 205, 219, 224 afirmar la exactitud/comprensin, 40, 44, 47, 51, 62, 63, 101, 111, 123, 214, 221, 236 ambiente informal, 9, 23, 25, 45, 57, 201, 203, 239 confirmar el impacto de una afirmacin, 85, 133 contacto, 23, 25, 54, 61, 96, 97, 126, 202, 240 desarrollo de confianza, 9, 19, 23, 25, 33, 57, 85, 87, 101, 202, 203, 204, 209, 213 274 Satir paso a paso ejemplo personal, 11, 16, 17, 203 nfasis positivo, 25, 45, 63, 107, 109, 205, 222 evitar abstracciones, 109, 122 evitar el pasado, 60, 100, 102, 103, 112, 113, 116, 121, 122, 123,210 firmeza, 59, 63, 115, 199, 201 humor, 11, 13, 19, 23, 25, 51, 81, 129, 206, 239 individualizacin, 13, 21, 23, 25, 41, 43, 202 intervencin, 19, 185, 205, 236 replanteamiento, 27, 33, 65, 67, 69, 139, 176, 239 Teora psicoanaltica, 230 Transformacin y atrofia, 172, 179, 191 Trada, 159, 160-65, 172, 190, 229, 258 (ver Conducta aprendida) U Universalizar la experiencia humana, 4, 12 v Valoracin, 191, 200, 213 Ve1r93balizar emociones, 65, 71, 77, 80, 81, 83, 90, 91, 93, ndice 275 TERAPIA FAMILIAR PASO A PASO CUARTA REIMPRESIN MAYO 15, 2001 IMPRESIN Y ENCUADERNACIN: QUEBECOR WORLD BOGOTA S.A. BOGOT, COLOMBIA Una obra que nos permite analizar la familia y ofrece una visin de conjunto de las tcnicas e ideas de una de las ms grandes terapeutas familiares de este siglo! Por sus mtodos y fuerza interior Virginia Satir, sin duda, dej huellas profundas en el campo de la terapia familiar. Convencida de que "si se salva la familia, el mundo se salva" Virginia dedic ms de 40 aos a estudiar las tensiones, pleitos, baja autoestima, defensas, diferencias, desacuerdos y disfunciones que afectan a la familia moderna para explorar y formular estrategias que, en sus propias palabras, "aportaran ms de lo que

tradicionalmente nos han llegado del campo de la psicologi psiquiatra y todos los esfuerzos conjun cientos de horas de trabajo social.'T11 De inters tanto para el lector no 3 orcomo para qu3, ~ aw lu~ux