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INDICE
INTRODUCCIN PARTE PRIMERA. SIGLO XVII. LOS COMIENZOS 1. Explicacin de conceptos Las dimensiones del buque Las unidades de medida y los sistemas de arqueo La arboladura, el aparejo y el velamen Las fragatas del marqus de Santa Cruz Los galeones de Pedro Mndez de Avils Las galizabras Las fragatas de La Habana La posterior evolucin de la fragata hispano-flamenca Las fragatas posteriores a 1650 Las fragatas guardacostas El armamento de las fragatas del siglo XVII La arquitectura naval y los sistemas constructivos en el siglo XVII Los sistemas constructivos El forrado del casco y el sistema del emplomado La arboladura 7 12 12 13 15 17 22 25 26 27 29 32 36 51 61 63 69 80 87 93 97 100 104 104 112 114 123 123 144 145 156 159 166 171 173 177

2. Los primeros intentos

3. La fragata hispano-flamenca, origen de la moderna fragata

4. La evolucin de la fragata en el siglo XVII

5. La fragata en otros pases PARTE SEGUNDA. SIGLO XVIII. 1700 A 1747 6. Los inicios del siglo y los nuevos planteamientos Los guardacostas y los avisos de comienzos del siglo La interrupcin de la construccin de fragatas y la compra y captura de buques extranjeros Las vacilaciones sobre el armamento Las fragatas transformadas de paquebotes Una digresin: las fragatas de remos Las fragatas de remos en otros pases El armamento de las fragatas en la primera mitad del siglo XVIII La arquitectura naval y los sistemas constructivos en la primera mitad del siglo XVIII La evolucin de los sistemas de trazado de la cuaderna maestra Los sistemas de construccin El forrado de los fondos 3

7. La construccin espaola desde 1722 -

Las arboladuras Las tripulaciones

182 187 190 190 101 200 211 222 224 233 234 237 238 247 248 253 254 257 260 266 269 273 275 276 276 278 282 284 289 292 295 296 298 304 304 304 307 318

PARTE TERCERA. SIGLO XVIII. 1748 A 1783 8. Las fragatas posteriores a 1747 y el sistema de Jorge Juan El nuevo sistema de construccin Las nuevas fragatas: la eleccin de los tipos a construir Las caractersticas operativas El proyecto de la fragata de pino y el problema de las maderas Las fragatas posteriores a 1756 Las arboladuras del sistema de Jorge Juan La adquisicin de fragatas extranjeras Las primeras fragatas El problema del lastrado de los buques y en especial de las fragatas Las siguientes fragatas de Gautier Los primeros intentos de un nuevo diseo Comienzan a corregirse defectos Nuevas series de fragatas y consolidacin del diseo Nuevas fragatas y diseos para buques de viajes largos Las fragatas de La Habana Las pequeas fragatas de El Ferrol Dos nuevas fragatas de La Habana: la segunda Santa Mara de la Cabeza y la tercera Santa Clara Las fragatas de San Blas Las fragatas filipinas La guerra con Inglaterra y las fragatas capturadas Las nuevas fragatas de El Ferrol El experimento de las fragatas menores con armamento pesado La fragata Santa Tecla: un caso aislado y un paso atrs Fragatas Santa Rosa y Santa Elena El resto de las fragatas del modelo de la Santa Rosa Las maderas del sistema Gautier y su comparacin con el ingls o de Jorge Juan Las arboladuras del sistema Gautier El armamento de las fragatas entre 1750 y 1783

9. La llegada de Gautier y el nuevo sistema de construccin

PARTE CUARTA. SIGLO XVIII. 1784 A 1800 10. Un nuevo sistema de construccin y la generalizacin del forrado de cobre El nuevo sistema de construccin El forro de cobre Una nonata fragata sevillana: un proyecto tan absurdo como ridculo 4

El dilema del nuevo sistema de construccin: robustez frente a velocidad La eleccin de un nuevo modelo El intento de perfeccionar el diseo La situacin de las fragatas espaolas en la dcada de los 80 Las pruebas de comparacin Las fragatas del perodo transitorio Las dudas sobre la fortificacin de los buques en el sistema de Romero F. Landa 352

319 324 329 333 335 340 344

11. La superacin del modelo de Romero de Landa y el inicio de la era de Retamosa Las fragatas pesadas de 40 caones Dos modelos que no llegaron a existir Los Reglamentos de tripulaciones y guarniciones de 1788 y 1803 El armamento a partir de 1783 La fragata Prueba Las fragatas correo de la Real Armada Fragatas extranjeras en el ltimo cuarto del siglo La opinin de los marinos de la poca sobre las carencias de nuestros buques de finales del siglo en comparacin con los ingleses Consideraciones estratgicas y caractersticas tcnicas Estadsticas del perodo 1750-1800 361 368 369 703 382 388 389 392 392 397 399 403 403 408 410 419 420 428 435 439 442 442 443 447 451 452 452 453 458 5

12. Comparacin de las fragatas de las tres potencias y datos estadsticos

PARTE QUINTA. SIGLO XIX. EL FINAL DE LAS FRAGATAS A VELA 13. Un nuevo escenario poltico y econmico La evolucin de la flota de fragatas Las nuevas construcciones: las fragatas Iberia, Lealtad y Restauracin La reconstruccin de la fragata Perla La filipina Esperanza Tres fragatas ferrolanas La Bailn: la ltima fragata de una poca Seis fragatas extranjeras y una fragata espaola Las dotaciones El artillado

14. Dotaciones y artillado en el primer tercio del siglo

CONCLUSIONES ABREVIATURAS EMPLEADAS EN EL TEXTO NDICES DE ANEXOS, TABLAS E ILUSTRACIONES ndice de Anexos ndice de Tablas ndice de Ilustraciones

FUENTES DOCUMENTALES Y BIBLIOGFICAS LISTADO DE FRAGATAS

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INTRODUCCIN

Pocas palabras pueden resultar tan polismicas como la palabra fragata, que ha servido tanto para designar una pequea embarcacin mediterrnea de remos en el siglo XV, como a los primeros buques acorazados en el siglo XIX, o a un ultramoderno buque lanzamisiles en el siglo XXI. Es esta evolucin, dentro de una misma denominacin, lo que resulta fascinante en estos buques; a travs de ella se aprecia cmo la simple y modestsima fragata de remos y vela emprende mltiples recorridos, algunos de ellos truncados, para renacer como la embarcacin prototipo de la velocidad, de las grandes singladuras, de la exploracin de las escuadras, de la defensa de las lneas de comunicacin y del ataque a esas mismas lneas, de los golpes de mano y del combate individual. Frente a los grandes navos de lnea, cuya intervencin es espordica - con excepcin de la del bloqueo - la intervencin de las fragatas es incesante. Y es esta actividad incesante y polifactica la que garantiza su xito: la fragata puede hacer casi todo lo que un navo de lnea puede hacer salvo mantener la lnea y hace muchas de las cosas que el navo de lnea no puede hacer; incluso puede derrotar al navo aislado de la lnea, como se ha podido comprobar en ms de una ocasin. Todava ms: la fragata es precisamente el buque que se acoraza de acero lo que no es posible en los grandes navos de dos y tres puentes y as, hacindose invulnerable frente a estos, provoca su desaparicin; y siguiendo un proceso natural de volcar el mejor armamento en los buques ms protegidos, alcanza una potencia de fuego inigualada que lo llevar a convertirse, inexorablemente, en el nuevo buque de lnea. A pesar de esta trayectoria tan sugestiva, esta obra se propone esencialmente, pero tambin con propsito, en lo posible, exclusivo, seguir la evolucin tcnica de la construccin espaola de fragatas de guerra de vela. No se trata, por tanto, de efectuar una relacin completa de las fragatas que hayan servido en la Armada espaola durante los siglos XVII, XVIII y primera mitad del XIX, sino nicamente de las construidas en Espaa y, naturalmente, en sus posesiones ultramarinas. Por razn de ello, en principio, quedan fuera del mbito de esta obra las fragatas procedentes de compra o de captura; lo cual no quiere decir que no demos noticias de unas y otras, sino simplemente que no pretendemos hacer un estudio exhaustivo de ellas, por otra parte imposible, por el nmero de unidades y, sobre todo, por la falta de documentacin sobre ellas, particularmente sensible en el primer tercio del perodo. Tambin, por las mismas razones, queda fuera del objeto de este trabajo la exposicin, ni aun somera, de la actividad militar de estas embarcaciones, salvo cuando sea imprescindible para justificar una determinada modificacin o un determinado diseo, o cuando sea conveniente para demostrar el xito o fracaso del mismo. Esto ltimo ha sido particularmente significativo en las primeras fragatas construidas en Dunquerque, en cuya materia nos hemos extendido ms de lo habitual, precisamente para explicar las razones de su construccin, los objetivos que con ellas se pretendan alcanzar y el resultado obtenido. 8

Finalmente, innecesario es decirlo, tampoco se trata de un tratado de arquitectura naval, aunque ese aspecto tenga en nuestro trabajo una singular relevancia. Por contra de esta limitacin temtica, hemos ampliado el estricto mbito temporal de nuestro estudio, inicialmente limitado al siglo XVIII, con una introduccin, de regular tamao, correspondiente al siglo anterior, ampliacin indispensable por ser en dicho siglo en el que se inicia el desarrollo de la fragata; y lo hemos continuado con lo relativo a las unidades pocas construidas en el siglo XIX. En el perodo comprendido, hemos aspirado a realizar un estudio de todos los aspectos tcnicos de las fragatas de vela, lo ms completo que nos ha sido posible. No podemos silenciar las dificultades encontradas en esta tarea. En efecto, frente a la inmensa cantidad de documentacin que existe en los archivos espaoles, la relativa a la Marina de comienzos del XVIII, presenta notables carencias. A ello han contribuido una serie de lamentables circunstancias: una de las ms importantes fue el incendio del Palacio Real de Madrid en 1734. En este palacio, en la primera planta del Patio de la Reina, se encontraban las sedes de los Consejos, cuya documentacin desapareci en el siniestro indicado; tan sensible fue la prdida que en Simancas no existe ni un solo legajo de Marina para el periodo crucial comprendido entre 1700 y 1719, y un nico legajo, el 303, para los aos 1720 a 1733, cuando lo usual es la existencia de uno o dos legajos por ao. La segunda prdida documental viene dada por la conquista de La Habana por los ingleses en 1762, lo que conllev la desaparicin de toda la documentacin tcnica del astillero, esencial para tantos buques all construidos en la primera mitad del siglo, de algunos de los cuales no quedan sino referencias fragmentarias. Incluso los datos facilitados por Honorato Bouyn, que fue su director a principios del XIX, presentan lagunas y errores solo atribuibles a la desaparicin de la documentacin base. Es probable que una investigacin exhaustiva en los archivos ingleses pudiera permitir localizar parte de estos documentos y, al menos, recuperar copias de los mismos. La tercera de las grandes prdidas documentales menos justificable, desde luego, que las anteriores es el incendio del fondo documental de Cdiz ocurrido en 1976. Si se considera que La Carraca fue la base de operaciones fundamental de la Armada del Ocano, al menos hasta mediados de siglo, y de reparaciones y de alistamiento de las flotas americanas, as como sede de la Direccin General de la Armada, mximo rgano de carcter tcnico, comprenderemos la catstrofe que ha representado su prdida.1 Por el contrario, el exceso de documentacin tambin se convierte en un problema cuando, como ocurre en no pocas veces, ofrece datos contradictorios. Ello es particularmente frecuente en la descripcin de las dimensiones y caractersticas de las embarcaciones. Excluidos los casos de diferencia en los calados, que pueden obedecer a diferentes situaciones de carga, la coexistencia de dimensiones diferentes para un mismo buque, contenidas en documentos oficiales, plantea al estudioso un problema de eleccin difcilmente resoluble. En unos casos, se tratar simplemente de errores o de mediciones poco cuidadosas; en otros, las diferencias respondern a modificaciones realizadas en los buques a lo largo de su vida; por ltimo, no podemos olvidar que la madera presenta alteraciones que tambin pueden influir. Por regla general, en estos casos nos hemos inclinado por admitir, cuando existen, las dimensiones dadas por los constructores en las notas de las botaduras, lo que hacemos por dos razones: la primera, porque responden a la situacin inicial del buque cuando fue entregado a la Armada, certificada por su constructor, y la segunda, porque responden a la idea original con la que fue concebido, lo que tiene la mayor significacin en una obra como esta, que se propone estudiar la evolucin de estos buques desde

Solo se salvaron 2.800 legajos que se haban remitido al Archivo General de la Marina lvaro de Bazn entre 1961 y 1968, que incluyen material relativo al perodo comprendido entre 1604 y 1936 como fechas extremas.

el punto de vista tcnico.Pero tambin, por su inters, hemos dado, aunque a veces en nota a pie de pgina, las dimensiones contrapuestas, con sus referencias de archivo. Hemos acudido en numerosas ocasiones quizs ms de las que sea usual a la transcripcin de documentos de poca. Las razones que nos han llevado a ello son varias: de un lado, la eficacia con que los autores de los textos transcritos exponen su pensamiento; esta circunstancia ha sido decisiva en la mayor parte de los casos ante el convencimiento de que no se poda resumir el tema de manera ms sencilla y ms clara que dando la palabra a sus autores; pero tampoco ha sido ajena a esta decisin la riqueza de un lenguaje cuya sencillez y belleza se han perdido hace ya mucho tiempo. En lo que se refiere a la transcripcin de estos documentos, hemos tratado de modernizar la sorprendente ortografa de la poca para facilitar su comprensin al lector actual, si bien, en algn caso aislado, como excepcin y con advertencia expresa, hemos mantenido la grafa original, precisamente al objeto de hacer ver la necesidad de actualizarla en el resto de los casos. La sintaxis de las frases transcritas se ha mantenido en su integridad, como tambin los giros del lenguaje y las expresiones tcnicas empleadas en los textos. Finalmente y como aclaracin, en el empleo de nombres propios hemos mantenido la grafa de los mismos por respeto a quienes los emplearon para denominarse; lo mismo hemos hecho en los nombres geogrficos; en particular, hemos mantenido la grafa de Dunquerque frente a la actual de Dunkerque, porque aquella era la utilizada durante el perodo en que estuvo unida a la Corona espaola, que es el que estudiamos. Mencin especial requiere el nmero de tablas numricas empleadas. Tambin en este caso se hace precisa una justificacin que resulta, a nuestro juicio, de la propia naturaleza y extensin de la materia estudiada. En efecto, se examinan las caractersticas tcnicas de un nmero muy elevado de unidades y cada una de ellas presenta aspectos diferenciados de las restantes: cascos, arboladuras, armamento, tripulaciones, etc; dar explicaciones precisas de todos estos factores en tan elevado nmero de buques sin acudir a tablas estandarizadas era, sencillamente, inasumible porque hubiera reducido el texto escrito a una sucesin montona de cifras. La presentacin en tablas no solo aligera el texto propiamente dicho sino que facilita la comprensin de los datos numricos ofrecidos. Esto es particularmente cierto cuando se trata de ofrecer, comparndolas, las caractersticas de diversas unidades o series de ellas. Es esta presentacin en tablas la que permite comprender las conclusiones deducidas de las mismas y que se ofrecen a continuacin de ellas. Ciertamente un menor nmero de datos numricos hubiera hecho necesario un menor nmero de tablas pero en esta materia hemos preferido la exactitud de las cifras a las menciones genricas que, sobre obligar a explicaciones prolijas, carecen de la certeza del dato numrico. Se puede decir, en efecto, que una determinada fragata alcanza mucha o poca velocidad, pero ello nunca nos dar una idea ms exacta que la de decir los nudos que realmente anda. En esta materia y adems de nuestro propio impulso, nos ha servido de estmulo la frase que es fama deca De Gaulle a sus Ministros: Menos palabras y ms cifras. Concluimos con unas palabras sobre el origen y la oportunidad de esta obra. Su origen se encuentra en el trabajo del Profesor Dirk Bndel, incluido en el volumen colectivo Technology of the ships of Trafalgar. En l se estudiaban las caractersticas comparadas de las fragatas inglesas, francesas y americanas de la poca de Trafalgar, con completo olvido de las espaolas. Esta falta de mencin, ilgica por el contexto de la obra, era debida, sin duda, a la falta de documentacin sobre nuestros buques. Este ha sido, pues, el objeto de esta obra: el llenar la laguna existente en nuestra bibliografa que haba dado lugar a esta omisin.

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Ciertamente que antes incluso de la aparicin de la obra de Bndel ya exista el libro de Agustn Rodrguez Gonzlez y Juan Luis Coello Lillo Las fragatas en la Armada espaola. 500 aos de historia (2003). Pero esta obra, por el carcter no comercial de su edicin resultaba difcilmente asequible. An as, la aparicin de ese libro detuvo el comienzo de este durante ms de dos aos, derivando mi actividad hacia otros estudios. Y fue precisamente entonces, en las cientos de horas empleadas en los archivos, cuando fueron apareciendo datos que permitieron suponer la posibilidad de un complemento de la obra anterior, que, en todo caso, me ha servido de gua e inspiracin continuas. En el captulo de los agradecimientos debo destacar el esplndido y amable trabajo de todo el personal de los archivos a los que he acudido as como, singularmente, el apoyo continuo e incondicional prestado por el almirante Rodrguez Gonzlez-Aller. Es de justicia destacar muy particularmente la intervencin de mi amigo Javier lvarez Laita, a quien debo la mayor gratitud por las muchas horas dedicadas a la maquetacin de este libro, al que me consta ha sacrificado su descanso e incluso compromisos urgentes de su propio trabajo personal. A todos ellos, mi agradecimiento.

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PARTE PRIMERA SIGLO XVII. LOS COMIENZOS

1.- EXPLICACIN DE CONCEPTOS


Esta obra tiene por objeto el desarrollo tcnico de las fragatas espaolas del siglo XVIII. Por ello y dada la existencia de una terminologa naval propia, en ocasiones difcilmente accesible salvo para iniciados, resulta indispensable explicar previamente, con la mayor concisin posible, una serie de conceptos bsicos que se repetirn continuamente a lo largo de la exposicin. Para ello nos serviremos de diversos grficos que expongan visualmente estos conceptos, facilitando su comprensin. La cuaderna maestra. Se llaman cuadernas a las maderas que, saliendo de la quilla, conforman el armazn del buque, a modo de las costillas del cuerpo del mismo. La mayor y ms saliente del costado, correspondiente a su mxima anchura, se llama cuaderna maestra, as denominada porque sirve de gua a todas las dems. Sobre las cuadernas, apoyndose en ellas a todo lo largo del buque, se aplica un forro exterior y otro interior que forman el casco del mismo. Dado que la presin del agua y las cargas de las cubiertas que se apoyan sobre las cuadernas disminuyen de abajo a arriba, las cuadernas disminuyen tambin de grosor desde su base a la parte superior.

Figura 1.- Dibujo de una cuaderna maestra, Joao Baptista Lavanha, L prim da architectura naval, circa 1610, RAH

Contra lo que pudiera pensarse a primera vista, la cuaderna maestra no se corresponda exactamente con el centro del buque sino que se encontraba ligeramente desplazada en direccin a la proa con lo que el mayor volumen o desplazamiento se encontraba en la primera mitad de este. Esta forma redondeada de la proa proporcionaba una doble ventaja: de un lado permita una forma favorable para la entrada del agua en la proa y para el discurrir de sta a lo largo del casco, habida cuenta que, por la relativa escasa velocidad de las embarcaciones de la poca, no se requeran unas formas de proa muy aguzadas; y de otro, con esta forma redondeada de la proa y su consiguiente mayor volumen, se obtena una mayor flotabilidad por lo que el buque se hunda menos en las cabezadas con mar algo picada, mejorando la estabilidad. Por el contrario, las 12

formas de la carena (o parte sumergida del buque) eran ms afinadas a popa, lo que igualmente favoreca el discurrir de las aguas en direccin al timn, potenciando la accin de ste. Esta diferencia de las formas de proa y popa motivadas por el desplazamiento hacia proa de la cuaderna maestra, es lo que explica que el buque calase ms a popa donde tena menos sustentacin que a proa donde sta era mxima. Este fenmeno lo veremos reproducido en todas las embarcaciones de la poca.2 Representamos a continuacin la disposicin de las cuadernas a lo largo del buque, destacando, sin embargo, que solo se representan algunas de ellas y no todas las que componen su estructura, representacin parcial que permite una mejor comprensin de aquella.

Figura 2.- Jorge Juan, Examen martimo therico prctico o Tratado de mecnica, 1771. Lmina 2, F 7 De las cuadernas representadas en el esquema, la que comprende los puntos sealados con las letras SFM es la que corresponde a la Maestra. Obsrvese que las dos anteriores a esta, comenzando por la popa: QCG y RDE, presentan una mayor longitud de sus brazos por comprender en ellos los costados correspondientes al Alczar y a la Toldilla del buque, fenmeno que se repite en la cuaderna de proa VIO, que corresponde al Castillo. Las letras LCDFHI, representan la cubierta principal del buque y las QRSTV, representan la cubierta superior. Las letras AB representan la Quilla, la AL, el Codaste y la BK, la Roda.

Las dimensiones del buque Con carcter previo debemos advertir que no en todas las pocas se han medido las dimensiones del buque en la forma que se expresa a continuacin, no obstante, hemos optado por tomar las correspondientes al perodo temporal que consideramos. En el caso de que se exprese de forma distinta una determinada dimensin se advertir as expresamente. A) Las dimensiones longitudinales. La Eslora representa la longitud del buque medida a la altura de la cubierta principal, por la parte superior de sta, y de dentro a dentro, es decir, sin contar el grosor de la roda ni el del el codaste. Esta medida no representa, necesariamente, la mxima longitud del buque.
Para un estudio detallado de la cuestin, ver Jorge Juan y Sanctacilia, Examen martimo therico prctico, 1771, II, pgs. 334 y 335. Propugnaba este autor, contra el criterio de los prcticos, no introducir proas aguzadas solo practicables en ros o mares tranquilos, y conclua que con mares suaves andarn ms los navos largos y de proas agudas; pero en las agitadas o de violentas olas, deben tener ventaja los cortos y de proas ms amplias. Con este motivo se puede tambin adaptar el que lo ms amplio del navo o cuaderna maestra debe colocarse algo ms a proa que el medio de la embarcacin. En el mismo sentido, pg. 410 de la misma obra. Dicho sea entre parntesis, y aparte otras razones, esto explica el xito mediterrneo de las embarcaciones largas y de proa aguzada, como las galeras, y su fracaso en mares atlnticos.
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Figura 3.- Vista lateral del buque. CM representa la cuaderna maestra, CPr la cuadra de proa, CPp la de popa, A-B la eslora, D-E la quilla, C-D el lanzamiento de popa y E-F el lanzamiento de proa.

La Quilla es una gruesa pieza de madera situada en la parte inferior, constituyendo la base del buque; est limitada a popa por el codaste y a proa por la roda. La medida usual es la antes expresada, tambin llamada quilla limpia, o quilla rigurosa, medida de codillo a codillo, entendiendo por codillos los puntos en los que el plano superior de la quilla se corta por su unin con el codaste en popa y con la curva de la roda en proa. El Lanzamiento de proa es la inclinacin del cuerpo del buque desde la quilla hasta la perpendicular de la roda. El Lanzamiento de popa es la misma inclinacin, pero ahora desde la quilla hasta la perpendicular del codaste. Como fcilmente se puede deducir de las definiciones anteriores y del grfico que las representa, la eslora es el resultado de la suma de la quilla ms los lanzamientos de popa y proa, conformando la siguiente ecuacin: Eslora = Quilla + Lanzamientos. B) Las dimensiones laterales. La Manga representa la anchura del buque; normalmente y por lo que aqu nos interesa, medida longitudinalmente a la altura de la Cuaderna Maestra y al nivel de la cubierta principal, de dentro a dentro, es decir, prescindiendo del grosor de los costados de la nave (C D). Frente a esta medida convencional, existe la Manga mxima, que se mide a la altura de la mayor anchura de la nave (A B), que no tiene porqu coincidir con la de la cubierta principal; por el contrario, en las naves de guerra, sta cubierta se encontraba por encima de la lnea de mxima anchura, precisamente para conseguir que las portas de la artillera de esa cubierta quedaran a suficiente distancia de la lnea de flotacin, permitiendo utilizarla en cualquier tiempo. Es preciso advertir que a partir de cierto momento temporal, las cuadernas anteriores y posteriores a la maestra, se mantienen iguales que sta, permaneciendo as en todo el cuerpo central del buque, es decir, entre el redel de proa y el redel de popa, a partir de cuyas posiciones las cuadernas se van afinando El Plan es el ancho de la parte horizontal del fondo del buque, medido en la cuaderna maestra (L K), aunque es evidente que en este punto como en todo el cuerpo central del buque el Plan es el mximo posible y que, por los afinamientos del casco, el Plan va disminuyendo a medida que, desde los redeles, nos aproximamos a proa y a popa. La Astilla Muerta se define como la distancia que media entre la parte alta de la quilla o sobrequilla y la lnea del plan en la maestra. Es tambin de advertir que, como el Plan se va elevando hacia proa y hacia popa (ver Figura 3 anterior), la astilla muerta a diferencia de lo que sucede con el Plan va aumentando de valor a medida que nos alejamos de la maestra hacia los extremos del buque. 14

El Puntal es la distancia vertical que existe entre el plan o suelo horizontal del fondo del buque (L K) y la cara superior de la cubierta principal (O).

Figura 4.- Vista frontal del buque CD representa la manga de arqueo o manga en la primera cubierta, AB la manga mxima, EF la segunda cubierta, LK el plan, y desde la lnea anterior LK hasta O, el puntal.

Las unidades de medida y los sistemas de arqueo Las dimensiones citadas anteriormente se expresan en las unidades de longitud de la poca, que son, desde 1590 hasta 1750, el codo real o de ribera y sus mltiplos, y desde la fecha ltima indicada, la vara castellana y los mltiplos de esta. En efecto, acabando con la diversidad anteriormente existente, Felipe II promulg la R. Cdula de 20-5-1590, en la que se dispuso que las unidades para la medida de los buques fueran en lo sucesivo el codo de ribera, llamado tambin desde entonces codo real o regio, como unidad de longitud, y el tonel macho, como unidad de volumen. El codo de ribera o real equivale a 0,5747 m actuales y se divida en dos medios codos de 0,2873 m, y estos, a su vez, en doce pulgadas de ribera de 0,23945 m; de ello resultaba que el codo tena 24 pulgadas de ribera, siendo estas dos las unidades fundamentalmente utilizadas. Estas unidades se aplicaron a la Marina espaola, sin interrupcin, hasta la R.O. de 25-7-1750, que introdujo como medida de longitud la vara castellana o de Burgos (08359 m), dividida en 12 pies (02786 m), cada pie en 12 pulgadas (0023216 m), cada pulgada en 12 lneas (0001934 m) y cada lnea en 12 puntos (00001612 m). Por R.O.de 9-7-1766 se introduce una nueva unidad de longitud de origen francs, la toesa (1,925 m) que, sin embargo, no se aplica a la construccin naval sino que se limita a definir grandes distancias, por ejemplo, el alcance de la artillera. En cuanto al volumen, la unidad de medida es, como se ha dicho, el tonel de 8 codos cbicos, equivalente a una tonelada de arqueo. Con estos conceptos estamos ya en condiciones de enfrentarnos con los sistemas de arqueo o de medicin del volumen de los buques. En la poca moderna el tamao de los buques de guerra se determina por su desplazamiento, es decir, por el peso del agua que desplaza el buque en su carena o parte sumergida, lo que coincide con el propio peso del buque, conforme al principio de Arqumedes. Por el contrario, en la poca que nos ocupa, el tonelaje de un buque no se refiere a su peso sino a su volumen interior, es decir, al nmero de toneles de ah la palabra toneladas que caben en el buque y que ste es capaz de transportar. Solo a finales del siglo comienza a hablarse 15

tmidamente del desplazamiento en el sentido moderno antes expuesto. Consecuentemente con este concepto, los documentos de la poca, cuando se refieren al tamao del buque, no dicen que este desplaza X toneladas sino que mide esas toneladas. El volumen del buque as especificado se determina mediante la operacin denominada arqueo, que consiste en conjugar sus dimensiones principales conforme a unas ciertas reglas para obtener el volumen del buque en cuestin, que, aunque de manera aproximada, evita realizar clculos muy laboriosos. La importancia de las reglas de arqueo reside en que este era el determinante de diferentes ventajas econmicas y, fundamentalmente, del flete a pagar por el buque, bien por el Rey cuando lo utilizaba en sus empresas, bien por los particulares que lo arrendaban. No podemos detenernos en la evolucin de todos los sistemas de arqueo pero si resulta imprescindible exponer los vigentes durante el perodo que nos ocupa. Durante el siglo XVII se aplican los sistemas de las Ordenanzas de 1613 y 1618 que bsicamente consiste en multiplicar la mitad del producto de la manga (M) y el puntal de bodega (P), por la mitad de la suma de la quilla (Q) ms la eslora (E), conforme a la siguiente frmula: Volumen = [ (Q + E) / 2] x [ (M x P) / 2] Lo que determina la capacidad de la bodega en codos cbicos. Si lo ms ancho del buque est por encima de la cubierta (que es donde se mide E), se resta del resultado anterior un 3 % por cada medio codo de distancia entre ambos puntos; por el contrario, si est por debajo, se suma ese mismo 3 %. Del resultado de las operaciones anteriores, se resta un 5 % en todo caso para descontar las estructuras internas del buque que limitan su capacidad de carga. En los buques de guerra o mercantes que tengan entrepuentes, se le aade un 20 % por el volumen alzado calculado para entrepuentes y alczares. Las operaciones anteriores determinan el volumen o la capacidad del buque, expresada en codos cbicos. Como cada ocho de estos forman una tonelada de carga, el resultado final se divide entre ocho y obtenemos as las toneladas de arqueo del buque de que se trate o toneladas que este puede transportar.3 El sistema anterior se mantuvo en vigor hasta la Ordenanza de 10-3-1738,4 que fija el tonelaje de arqueo conforme a la siguiente frmula y con arreglo a los mismos factores antes expuestos, es decir, eslora, manga y puntal, ms ahora tambin el Plan (PL) que asimismo se computa, de la siguiente forma: Se sumaran los dos largos de la eslora y de la quilla y se estimar la mitad de ella, la cual se ha de multiplicar por las tres cuartas partes de la manga y mitad del Plan, y el producto se multiplicar por la mitad del puntal Lo que se expresa mediante la siguiente frmula polinmica: Volumen (en codos cbicos) = [(Q + E) / 2] x [ (3M / 4) + (PL / 2) x P / 2] A la cifra anteriormente obtenida, se deba sumar un 14 % en aquellos buques, de guerra o mercantes, cuyos entrepuentes no bajen de tres codos de alto, porcentaje que se reducira al 10 % cuando no llegasen a dichos tres codos. Y se aada que A las fragatillas que solo tienen dos codos no se les debe aadir nada.
Veitia Linaje, Joseph, Norte de contratacin de la Indias Occidentales, Sevilla, Imp. de Juan Francisco de Blas, 1672, pgs..183 y ss. 4 AMNM, ms. 1.456, f 178-183, Decreto del Infante Almirante General, de 10-3-1738
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Finalmente, al igual que en ordenanza anterior, el resultado de todas estas operaciones daba el volumen del buque expresado en codos cbicos que, divididos por ocho, que son los codos cbicos que tiene una tonelada, daban las toneladas de arqueo del buque. La Ordenanza contemplaba el supuesto normal de los buques en los que la cuaderna maestra supona el punto de mxima anchura, pero la existencia de otros modelos, bien ms anchos o bien ms estrechos del tipo estndar, haca necesario considerar estos casos y a ello tendi una adicin efectuada en 1742,5 del siguiente tenor: Habindose observado que algunas embarcaciones tienen ms mura que manga y en la quadra (sic) de popa tanto ancho como en el medio y que ordinariamente estos buques se hallan con muy pocos raseles y mucho plan, se practicar en los arqueos de estos buques, despus de haberse tomado todas las medidas arriba expresadas y el ancho de la mura, y ejecutada la regla citada, se aadir un 8 % a las toneladas producidas de las bodegas. En las embarcaciones que se consideren de construccin muy fina, con muchos raseles de proa y popa, estrechos en la mura y quadra, se deber rebajar del producto de las toneladas de la bodega un 5 % Por ltimo es necesario destacar que las operaciones anteriores dan el resultado de la capacidad o volumen del buque en codos cbicos porque esta era la unidad de medida legalmente vigente hasta 1750, como hemos visto. Por ello, cuando se abandon el codo, sustituyndolo por la vara castellana o de Burgos y por los pies y pulgadas del mismo marco, se hizo preciso variar la frmula, simplemente dividiendo por 64 cuando las medidas estn tomadas en pies de Burgos, en vez de por ocho como se haca cuando estaban tomadas en codos de ribera.6 Para darnos una idea del tamao del buque, diremos que las toneladas de arqueo representaban, en trminos generales y con carcter aproximado, la mitad de las toneladas de desplazamiento de ese mismo buque. As lo comprobaremos ms adelante, porque en el ltimo cuarto del siglo se hace frecuente expresar, simultneamente, ambas medidas: arqueo y desplazamiento. La arboladura, aparejo y velamen Las velas constituyen el sistema de propulsin y gobierno del buque; de ah la importancia de explicar con un cierto detalle sus elementos sustentadores. En efecto, la base de todo el sistema vlico est constituida por la arboladura, es decir, por el conjunto de los palos del buque. Estos palos, ya definitivamente fijados en el periodo y para el tipo de buque que nos ocupa son, de popa a proa, los cuatro siguientes: mesana, mayor, trinquete y bauprs. Pero los palos no solo cumplen la funcin de impulsar el buque mediante la fuerza que le proporciona el viento en sus velas, sino que cumplen tambin una importante funcin en orden a la maniobra del buque. En efecto, los buques tienen un punto alrededor del cual hacen sus movimientos, que se llama centro de gravedad y tambin, en aquella poca y por la razn antedicha, centro de rotacin, que se encuentra, aproximadamente, cerca del centro de la longitud de la nave. El palo mesana y el mayor, que estn detrs de ese punto, y el trinquete y el bauprs, que estn delante de l, actan como palancas y el viento en sus velas como potencias aplicadas a esas

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Ibdem, f 221 y 222, San Ildefonso, 19-9-1742. O`Scanlan, Timoteo, Cartilla Practica de construccin naval, Madrid, Imprenta Nacional, 1847, Apndice n 5, pgs.168 y ss.

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palancas. La efectividad de cada palo, a un viento dado, se representa por la superficie de sus velas multiplicada por la distancia del palo correspondiente al centro de gravedad del buque. El palo mayor, como su propio nombre indica, es el palo ms alto y ms grueso del buque y que por ello soporta la mayor superficie vlica; est situado ligeramente retrasado respecto del centro de gravedad o centro de rotacin del buque. El palo trinquete se sita delante del mayor y ms prximo a proa. Precisamente la gran superficie de las velas del palo mayor obliga a separar de l lo ms posible el palo trinquete ya que, de encontrarse muy prximo, sus velas no recibiran viento al impedirlo las del palo mayor. Adems de esta razn hay otra que aconseja llevarlo todo lo ms a proa que sea posible: el colocarlo en el extremo del buque, alejndolo del centro de gravedad de ste, determina, conforme a la ley de la palanca, que su influencia sobre el gobierno del buque sea ms determinante que la de los otros palos. Naturalmente, el bauprs est todava ms a proa pero al ser fijo su velamen, carece de las posibilidades de gobierno que ostenta el palo trinquete. Es por esto que Churruca propugnaba el disparar preferentemente a este palo por ser el ms importante para la maniobra7 El bauprs se encuentra colocado en la misma proa, en posicin inclinada entre los 35 y los 45 segn las pocas. Su importancia era destacada por Garrote quien lo consideraba como la llave de todos los palos en cualquier bajel dado que serva de sujecin del palo de trinquete y de su mastelero por medio del estay que se fijaba en el bauprs y que impeda que dicho palo cayera hacia popa; e incluso serva de sujecin al mastelero del mayor, tambin unido por otro estay hecho firme en el palo de trinquete.8 El palo de mesana se situaba a popa del mayor y cumpla tambin una importante funcin en el gobierno del buque por su situacin muy atrasada hacia popa y por las mismas razones expuestas al hablar del palo de trinquete pero, lgicamente, en sentido inverso al de ste. La ubicacin de los palos que hemos descrito en los prrafos anteriores responde a una prctica que podramos calificar de normal, pero no a una conviccin cientfica, y es que, en efecto, la determinacin de la colocacin de los palos y de la distancia entre ellos, era uno de los problemas fundamentales y no resuelto de la navegacin a vela. En 1746 Bouger afirmaba que, as como exista prctica conformidad de todos los constructores en colocar el palo mayor en el centro de la quilla, respecto de los dems palos todo eran discrepancias. Por ejemplo, en cuanto al trinquete, unos proponan colocarlo en el extremo de proa de la quilla, otros, ms retrasado; y los ltimos, ms delante de la quilla propiamente dicha9. Reconoca, finalmente, que las reglas conforme a las cuales se colocaba la arboladura y se determinaba la altura y grosor de los palos ne sont nullement fondes en raison10. Cien aos despus, la cuestin continuaba sin resolverse; en este sentido, Timoteo OScanlan afirmaba que la situacin de los palos, la superficie del velamen y el largo de las vergas: constituyen uno de los problemas ms trascendentales de la construccin, sin que hasta ahora se haya definitivamente resuelto; con todo, a base de repetidas

Churruca y Elorza, Cosme Damin, Instruccin sobre punteras para el uso de los baxeles del Rey, Imprenta Real, 1805. 8 Francisco Antonio Garrote, Fbrica de baxeles, 1691, edicin digital de 2008, pgina 29 vuelta. 9 En esta sentido, nuestra Ordenanza de 1618 dispona que el trinquete se asentase en la mitad del lanzamiento de la roda de proa 10 M. Bouger, Trait du navire, de sa construction et de ses mouvements, Paris, 1746, pg. 123

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experiencias, ycon el auxilio del clculo, es de esperar se logren datos para situar la arboladura al abrigo de los mayores inconvenientes11 Si tenemos en cuenta que estas afirmaciones se hacan en 1847, comprobaremos que durante todo el periodo a que se refiere esta obra las decisiones adoptadas con respecto a las cuestiones antes enumeradas respondan a criterios intuitivos o a reglas de experiencia ms o menos afortunadas.12 Debemos referirnos ahora a dos conceptos indispensables, que van a ayudarnos a comprender mejor todo lo dicho anteriormente: nos referimos a los conceptos de orzar y arribar. Orzar significa dirigir al buque desde sotavento a barlovento, llevando la proa hacia el viento. Arribar es la operacin contraria, es decir, consiste en llevar la proa del buque desde barlovento a sotavento, separndolo de la direccin del viento. Para realizar estas maniobras se emplean las velas correspondientes mediante la aplicacin de una simple ley fsica que determina la potencia del viento sobre una vela determinada y su efecto sobre el movimiento del buque mediante el procedimiento de multiplicar la fuerza del viento sobre la superficie de la vela por la distancia de la vela al centro de gravedad del buque; obviamente el resultado ser mayor cuanto mayor sea la superficie vlica y tambin cuanto mayor sea la distancia entre esta y el centro de gravedad. Esto es lo que explica el mayor efecto de las velas cuanto ms alejadas estn del centro del buque; el supuesto mximo son las velas del bauprs, y el efecto mnimo, las del palo mayor cuya distancia al centro del buque es insignificante, pero que lo compensa con su mayor superficie de vela. Las velas situadas desde el centro del buque hacia proa sirven para arribar, mientras que las situadas desde el centro hacia popa se utilizan para orzar. Por supuesto que las cosas eran ms complicadas y que las velas pueden realizar, bracendolas, es decir, cambindolas de direccin, las funciones contrarias a las que hemos descrito, pero stas ideas que hemos expuesto, son las bsicas y suficientes para explicar las conceptos esenciales de la maniobra. Reproducimos sobre estos particulares la opinin de OScanlan: cuando ste (el buque) est en movimiento, la resultante del esfuerzo de todas las velasse equilibra con el eje de la resistencia del fluido, pues de lo contrario tendra una continua tendencia a arribar u orzar segn se destruya ese equilibrio sea por popa sea por proa; esto pudiera remediarse mediante la accin del timn, ms sera a costa del andar del buque, presentando este al fluido una continuada resistencia por parte de aquel. La situacin de los palos, por s sola, no determina este equilibrio; su altura, a la que debe proporcionarse la superficie del velamen, contribuye igualmente a ambos objetos, como tambin el cruzamen o largo de las vergas13 Solo resta, para concluir esta bsica exposicin sobre la maniobra, referirnos a un concepto esencial en la navegacin militar y fundamentalmente en la de las fragatas: el de ganar el barlovento o barloventear. Hemos visto ms arriba que barlovento no es una direccin fija sino aquella de donde viene el viento en un momento dado. Estar a barlovento es, por tanto, una posicin relativa que solo tiene sentido con relacin a otro punto o buque concreto: un buque o conjunto de buques estn a

OScanlan, Timoteo, Cartilla prctica de construccin naval, Madrid, Imprenta Nacional, 2 edicin, 1847, pg 159. 12 Una interesante exposicin sobre la materia en AMNM, ms.489, doc. N 14, f 74 y ss. Ensayo de arboladura, sin fecha. 13 O`Scanlan, obra citada, pgina 159.

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barlovento de otro u otros cuando estn ms prximos que stos a la direccin desde la que sopla el viento; los que no estn en esta situacin se dice que quedan a sotavento. Sobre los conceptos anteriores, podemos ya comprender que ganar el barlovento significa colocarse en la posicin antedicha, para lo que, si no se est accidentalmente en ella cuando se descubre el enemigo, es preciso navegar lo ms rpido posible hacia donde sopla el viento para alcanzarla antes que el buque o buques contrarios. Por qu es tan importante encontrarse a barlovento del enemigo? Para comprenderlo es preciso explicar los efectos del viento en ambas posiciones, lo que se facilita con unos sencillos grficos.

Figura 5 y 6. Representacin esquemtica de los efectos del viento sobre la inclinacin del buque y sobre el fuego de la artillera. La figura 5 est tomada de Chapman, Architectura navalis mercatoria, 1768, lmina XXXI; la figura 6 est compuesta sobre la base del Falconer`s Dicctionary, 1815, lmina VI.

Como se observa de los esquemas anteriores, el buque, por la accin del viento sobre sus velas, tiende a inclinarse en la misma direccin que ste, con lo que levanta el costado que lo recibe y sumerge correlativamente el costado contrario. Esto produce sobre la artillera una serie de efectos de la mayor importancia; ante todo, como las cubiertas estn inclinadas, el buque que est a barlovento se beneficia de esa inclinacin en un doble sentido: en el de disminuirse el retroceso del can al disparar el gran problema de la artillera naval al tener que vencer este la mayor resistencia del plano inclinado en el que se encuentra; la fuerza del retroceso se contrarresta as con la fuerza de gravedad que acta en sentido inverso. Por el contrario, en el buque que se encuentra a sotavento el problema del retroceso se agrava porque a la fuerza de ste, se suma la fuerza de la gravedad, que acta en el mismo sentido. Consecuentemente a estos efectos se producen los de volver a situar el can en batera para efectuar un nuevo disparo; una vez ms, los artilleros del buque que est a barlovento se ven favorecidos por la inclinacin de la cubierta, por lo que el esfuerzo para aproximar la pieza al costado es menor; exactamente lo contrario les ocurre a los del buque que est a sotavento, que deben superar el peso del can y el de la gravedad provocada por el plano inclinado contrario. Tratndose de piezas que, con la curea, pueden superar las 2,5 o 3 toneladas, y habiendo de realizarse a brazo estas operaciones y mltiples veces adems, a lo largo del combate se comprende la gran importancia del barlovento, que se traduce en un servicio de las piezas ms rpido y ms continuado. Otra ventaja adicional en el uso de la artillera es la de que el humo y las chispas de los disparos efectuados por el buque a barlovento tienden a alejarse de ste por la accin del viento, al 20

contrario del que est a sotavento; lo que se traduce en una mejor visin para la puntera y en un menor riesgo de incendio. Finalmente, el buque a barlovento puede imponer el momento y la distancia del combate Frente a estas ventajas, el barlovento puede ser inconveniente con vientos muy fuertes y mares muy gruesos en los que la inclinacin sea tal que impida abrir las portas de la batera baja que es, precisamente, la de mayor calibre. Igualmente, combatiendo en escuadra, el buque que quede desarbolado cae sobre la lnea enemiga aumentando el riesgo de su prdida. A pesar de ello, en general, el sotavento se consideraba absolutamente perjudicial en combates individuales o de buques aislados14 , que era el combate normal de las fragatas, en las que era excepcional el combate en escuadra, a diferencia de los navos, que se encontraban en la situacin inversa. Sobre el velamen poco diremos en este momento adems de lo expuesto anteriormente, dado que tendremos que volver sobre ello cuando nos refiramos a las cualidades nuticas de los distintas unidades, y como medio necesario para comprender las expresiones utilizadas en los informes de sus constructores y sus comandantes. S resulta conveniente, por lo bsico del concepto, exponer las diferencias entre el aparejo redondo y el latino. El aparejo redondo es el compuesto por velas de forma cuadrilonga que penden de las vergas colocadas perpendicularmente a los mstiles; por el contrario, el aparejo latino se compone de velas triangulares, pendientes de una verga, aqu llamada entena, que se afirma al palo de forma oblicua. Respecto a sus cualidades respectivas, deca Jorge Juan15 que las velas redondas son ms a propsito para resistencia, pero no pueden disponerse con tan buen ngulo con relacin al viento como la vela latina, a lo que contribuye, no solo su forma triangular, sino tambin la colocacin de la jarcia con que se afirman a los palos; como consecuencia de todo ello, la vela latina permitan ceir mucho, a cuyas ventajas podramos aadir que la vela latina precisa menos gente y que su maniobra es ms rpida ya que todo se reduce a izar o arriar la entena en la que se enverga la vela, todo lo cual se puede realizar sin tener que subir al palo. Frente a estas ventajas, la vela latina tiene menos capacidad para recoger el viento y, por tanto, proporciona menos superficie vlica y menos potencia de impulso de la nave, aparte de que aprovecha menos los vientos en altura al estar situada ms baja que la redonda, lo que representa un gran inconveniente a medida que crece el tamao de los buques y, con ello, la masa a impulsar. Otra desventaja de la vela latina consiste en que existiendo una sola vela por palo, cualquier avera de aquella, deja al palo totalmente desnudo. Finalmente, con mal tiempo, la vela latina es ms difcil de manejar, sobre todo en caso de virada y, particularmente, si se llevaban dadas las dos velas, razn por la cual las galeras navegaban casi exclusivamente con el trinquete, reservando la vela mayor para casos de verdadera necesidad. Pero con independencia de cualquier consideracin tcnica, lo cierto es que las fragatas, como embarcaciones nacidas en mares atlnticos, aparejaron desde el primer momento velas redondas o cuadras en lugar de velas latinas, sin que conozcamos, como excepcin que confirma la regla, ms que algunas de las diseadas por Chapman para las fragatas suecas destinadas en exclusiva a operar en el Bltico. Con lo anteriormente expuesto, hemos dado los conceptos bsicos que nos permitirn adentrarnos, apoyados en ellos, en la evolucin de nuestras fragatas; sin perjuicio de que tengamos que adicionarlos o ampliarlos a algunos extremos en el desarrollo de la obra.

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Tratado de seales de da y noche e hiptesis de ataque y defensa, Estado Mayor de la Marina, Imprenta Real, 1804, pg 15 15 Obra citada; II, pg 11

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2.- LOS PRIMEROS INTENTOS


Todos los autores estn de acuerdo en que la fragata, como la airosa embarcacin del XVIII que constituye el objeto de nuestro estudio, no aparece por generacin espontnea sino que, como ocurre en la mayor parte de los casos, es el resultado de la evolucin de desarrollos anteriores; lo mismo que ella, a su vez, evolucionar dando lugar a otras embarcaciones diferentes,.. En lo que no hay acuerdo, sin embargo, es en el antecedente de la misma pues si unos lo ven en los galeoncetes de Pedro Mndez de Avils16, otros, que constituyen la opinin mayoritaria, se inclina por considerar a las fragatas mediterrneas el verdadero antecedente, y no solo denominativo de la fragata, que evolucionar posteriormente en los siglos subsiguientes. Por nuestra parte, aun adscribindonos a esta ltima corriente de opinin, consideramos que el origen de la fragata del XVIII es el resultado de una serie de factores coincidentes que confluyen en un buque que, ms que un desarrollo de un buque determinado, constituye una sntesis de un conjunto de embarcaciones anteriores y diferentes. Concretamente, estimamos que la fragata del XVII es el resultado feliz de la conjuncin de la tcnica constructiva flamenca con los nuevos conceptos desarrollados por los marinos espaoles. Veamos cul ha sido el camino recorrido para llegar a la fragata que estudiamos, pero para ello es preciso que, con carcter previo, fijemos una serie de conceptos o, por mejor decir, repasemos brevemente los distintos tipos de embarcaciones existentes a finales del Siglo XVI, momento en el que podemos encontrar el punto de arranque de esta transformacin. Lo que ya parece claro a los marinos de esa poca, ms que a los proyectistas (si es que puede hablarse de ellos en esos tiempos) o a los constructores de buques, es que era preciso aumentar la velocidad de las embarcaciones de guerra, sobre todo a las de pequeo porte destinadas a la caza de corsarios y contrabandistas en nuestras aguas americanas o a las dedicadas al corso desde las bases de Flandes. En efecto, por notables circunstancias, las exigencias tcticas a las que se enfrentaba la Armada espaola coinciden en dos escenarios tan diferentes como el Caribe y las costas de Flandes: en el primero, se impona la exigencia de una embarcacin muy veloz que pudiera alcanzar a sus huidizos objetivos y con el suficiente escaso calado para permitirle entrar en pequeas ensenadas e incluso estuarios donde sus presas buscaban refugio; en Flandes, por el contrario, las embarcaciones hispano-flamencas actan como corsarias atacando el trfico ingls, holands o francs, segn las circunstancias; pero en todos estos casos, dada su inferioridad numrica, impuesta porque los pequeos puertos hispano-flamencos no permiten el establecimiento en fuerza de una potente armada de alta mar resulta imprescindible la velocidad para rehuir el combate con fuerzas superiores; y el escaso fondo de sus puertos de refugio (Dunquerque, Mardick, Ostende) y la existencia de numerosos bancos de arena en las proximidades de la costa, imponen la necesidad de calados reducidos para pasar a travs de estos bancos que se convertan as en elementos de proteccin de nuestros buques. Finalmente, en ambos escenarios tcticos, la imposibilidad de quedar a merced del viento, impone el uso de remos como elemento auxiliar de propulsin, capaz de alcanzar al objetivo o de huir de una situacin comprometida. De una manera inevitable, el incremento de la velocidad y la disminucin del calado imponan la necesidad de disminuir las obras muertas y aumentar el coeficiente de afinamiento de las embarcaciones, todo lo que conduca la mirada, a su vez, a las embarcaciones a remo mediterrneas que constituan el paradigma del aprovechamiento del relativamente escaso esfuerzo impulsor humano mediante el alargamiento de la eslora y la eliminacin de todas las estructuras no absolutamente imprescindibles.
Olesa Muido, Francisco Felipe, La organizacin naval de los pases mediterrneos y en espacial Espaa durante los siglos XVI y XVII, Editorial Naval, Madrid, 1968, pg 267.
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En esta tarea de sntesis entre las embarcaciones atlnticas y mediterrneas, se encontraban privilegiadamente situados los marinos espaoles por su obligado conocimiento de unas y otras, como ya hemos visto. Es conocido, en efecto, que una de las grandes servidumbres de la Armada de los Austrias espaoles consisti en la necesidad de mantener dos flotas diferenciadas para operar en mares con exigencias nuticas y operativas diferentes y que, por tanto, no resultaban intercambiables. Y ello a pesar de algunos esfuerzos aislados que mencionaremos ms adelante. El Mediterrneo haba impuesto, en efecto, una embarcacin tradicional de remos, las galeras y sus derivaciones menores, mientras que el escenario atlntico exiga embarcaciones mayores, desprovistas de remos, de mucho mayor capacidad de carga civil o militar, y arboladura y aparejo diferentes. La fragata mediterrnea era una embarcacin derivada de la galera pero menor que esta y menor tambin que sus hermanas menores la galeota o media galera, la fusta y el bergantn, reducciones sucesivas de la galera ordinaria. Su tamao era de unos nueve metros de eslora las ms pequeas con dos metros de manga y puntal inferior a un metro, con seis bancos y doce remos manejados por un solo remero cada uno; su arboladura consista en mayor y trinquete, cada uno con entena envergando sendas velas latinas. Las haba de mayor tamao, de ocho y aun nueve bancos con 16 o 18 remos respectivamente. Estas embarcaciones, muy veloces y maniobreras, estaban parcialmente cerradas lo que les permita unas ciertas condiciones de seguridad con mal tiempo: su empleo era el de transportes rpidos de personas o noticias as como el de procurar informacin mediante sus funciones de descubierta. Su tripulacin no exceda de 20 hombres.17 Estas fragatas mediterrneas no solo se emplearon en ese mar sino que se asomaron al Atlntico cuando result necesario; as, en 1581 se encontraban en Lisboa, cooperando en la campaa de Portugal, cuatro fragatas de las que tres eran de ocho bancos y la otra de siete.18 Pero ya con anterioridad a esta fecha y ms lejos de estas latitudes, se haba intentado utilizar sus caractersticas de velocidad y poco calado que les permitan cumplir misiones para las que no resultaban adecuados los ms pesados galeones. En este sentido, en 1575 se haba decidido enviar galeras y fragatas de remos al Caribe para perseguir el trfico ilcito y las correras de los corsarios y piratas. Vale la pena reproducir las razones aducidas para esta decisin, en cuanto ilustran el pensamiento de la poca y en cuanto explican las condiciones estratgicas de ese teatro de operaciones al que habremos de volver en repetidas ocasiones: habiendo visto el poco efecto que la Armada de los galeonesen guarda de la carrera y costas deIndias, de que fue general el Adelantado Pero Mndez de Avilsy que con ello no se consigue lo que se pretende, pues cada da los corsarios se van atreviendo ms y haciendo mayores robos en mi Real hacienda y en las de mis sbditos y vasallos. Tratado y platicado sobre ello diversas veces en mi Consejo real de las Indias, se ha aprobado que mejor y ms bastante remedio para limpiar aquellas costas de corsariosvayan 6 galeras y 3 fragatas de las que las dos con una fragata han de andar en guarda y defensa de Canariaslimpindolas de corsarios y las otras dos corran toda la costa de Tierra Firme desde Puerto de Caballos hasta el Nombre de Dios, Cartagena, Santa Marta, Isla Margaritay Venezuela hasta la Dominica y otras dos galeras con la otra fragata corran la Isla de San Juan de Puerto Rico, Santo

Las caractersticas de la fragata mediterrnea en Furttenbach, Joseph, Architectura navalis, Paris, 1939, pgs 65 y s, de quien las toma Olesa Muido, La organizacin naval de los pases mediterrneos y en especial Espaa, en los siglos XVI y XVII,Editorial Naval, Madrid, 1968, pgs. 240 y 241. 18 AGS, GA (antes Mar y Guerra) leg. 117, carta de Andrs de Alba al Secretario Arceo, 17-1-1581, Relacin de fragatas y falas que se hallan en el Ro de Lisboa, de la misma fecha, aneja a la anterior.

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Domingo, y Cuba, costendolas por la banda del Norte y por la del Sur, corriendo la costa hasta San Juan de Ula hasta Nueva Espaa y de all vayan a Florida. 19 (Aclaramos que el hecho de incluir a las Canarias en el plan de defensa del Caribe reside en el hecho de que estas islas eran lugar de paso obligado para llegar a Amrica, lo mismo que las islas de Barlovento eran la puerta de entrada obligada para acceder al Golfo de Mjico. Y es que en esta poca de la navegacin a vela, los vientos y corrientes dominantes tenan en los derroteros una influencia decisiva). Pero tambin las galeras y sus hermanas menores extendieron sus actuaciones a otros teatros diferentes.20 El problema fundamental de la galera mediterrnea y sus derivadas, era el de su escasa potencia artillera al limitarse a las pocas piezas (entre tres y cinco) que podan situarse a proa, al tener ocupados los costados por los remos y los galeotes. Para superar este inconveniente apareci la galeaza, embarcacin mucho mayor y ms pesada que la galera pero mucho ms artillada, que, sin embargo, no supuso una solucin efectiva dado que su escasa movilidad las haca prcticamente intiles salvo en el momento del combate. Y es que el problema no se resolva aumentando la potencia artillera de la fragata sino aligerando la estructura de las naves atlnticas tradicionales, alargando su eslora, y asumiendo que los remos no podan mantenerse como el sistema propulsor principal lo impedan tambin, las distancias ocenicas sino como un medio auxiliar y de empleo adems, marcadamente circunstancial. Dio as comienzo a una serie de experimentos que, ciertamente, no pueden considerarse como antecedentes de las fragatas y ni siquiera como precursores de ellas, pero s como creadores de una doctrina que, cuando coincidi con la tcnica de los astilleros flamencos, dio lugar al nacimiento de la fragata. Las fragatas del marqus de Santa Cruz Con toda reserva podemos mencionar unas llamadas fragatas a vela y remos, ideadas en 1562 por el primer marqus de Santa Cruz, para desempear las funciones de descubierta y caza acompaando a las escuadras de galeras. No tenemos referencias grficas o descriptivas de las mismas pero la mera circunstancia de que en el momento de su aparicin se consideraran una novedad, induce a pensar que en estas embarcaciones se deba de dar preferencia a la vela sobre el remo y, probablemente, al aparejo redondo sobre el latino, porque de no ser as no hubieran llamado la atencin y, sobre todo, quizs no hubieran sido necesarias pues las funciones para las que estaban previstas podran haberse cubierto con las fustas y fragatas latinas tradicionales. En este sentido, se tratara de una transformacin semejante a la que, casi dos siglos despus, llevara al chambequn redondo desde el jabeque latino clsico. Tampoco conocemos las razones tcticas y tcnicas que determinaron su nacimiento; posiblemente, pudiera ser que estas embarcaciones hubieran nacido para aquellas condiciones de mar y viento en que no fuese til el empleo de las pequeas embarcaciones latinas ordinarias; y
AGI, Indiferente, 1956, LA, F 154R- 155R. Instruccin a los Oficiales de la Casa de Contratacin, 14-8-1575 Nos informa de ello, aunque con datos ligeramente discrepantes de los anteriores, Jos Veitia Linaje, Norte de contratacin de las Indias Occidentales, Sevilla, 1672, Libro II, Captulo V, pgs. 99 y s. Segn este autor, por Real Cdula de 3.2.1578 se enviaron a Cartagena de Indias dos galeras y una saeta para combatir a los corsarios, y tambin, por Cdula de 8-2-1580, se enviaron otras cuatro a las Islas de Barlovento, ordenndose a la Audiencia de Santo Domingo remitiera a ellas todos los delincuentes condenados a este servicio, pero excluyendo expresamente a los extranjeros y a los condenados por la Inquisicin. Tambin existieron galeras en La Habana, asignndoseles 15 cuentos de maravedes para su sustento, sobre la Caja de Mxico, subsistiendo, segn los Libros de Cuentas, al menos hasta 1602. Por ltimo, se mandaron construir en el Mar del Sur (actual Ocano Pacfico) dos galeras y dos bergantines de remos (embarcaciones menores de la misma familia de las galeras), para defensa de sus costas. Segn Veitia, el ltimo envo de galeras peninsulares a Cartagena de Indias tuvo lugar en 1625, ao en que salieron para aqul destino, dos galeras desde Sanlcar de Barrameda.
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posiblemente tambin, esta identidad de funcin, fuera la causa del empleo del trmino fragata para designar una embarcacin que era sustancialmente diferente a la entonces existente, denominando al buque no por sus caractersticas, sino por su funcin. Sin embargo, estas embarcaciones, adems de resultar muy costosas, dieron poco servicio, por lo que de desecharon rpidamente.21. Y no es de extraar, porque la modificacin operaba sobre una estructura dbil y, sobre todo, fuertemente especializada, lo que condenaba al fracaso toda innovacin que implicara un cambio radical en su sistema de navegacin. Los galeones de Pedro Mndez de Avils El siguiente experimento no result ms satisfactorio. Nos referimos a los galeones agalerados construidos por Pedro Mndez de Avils en 1573 para la defensa de las aguas y costas de Amrica. Importa, ante todo, destacar que la expresin agalerado que se aplicaba a los galeones de nueva invencin citados, no obedece solo al alargamiento y afinamiento del casco sino, sobre todo, al propsito con el que se construyeron, que fue el de navegasen a remo adems de a vela. As lo afirmaba Rodrigo de Vargas22 tuvieron nombre deagaleradosporque el intento con que se hicieron fue para que bogasen remos. Con independencia de ello, los buques citados supusieron un cambio en las proporciones de los navos anteriores, al abandonar el tradicional tres, dos y as(eslora igual a tres veces la manga y el puntal igual a la mitad de sta), pasando la eslora a 44 codos, la manga a doce y medio y cuatro codos de puntal (cuatro hasta la primera cubierta y otros 4,5 desde sta hasta la segunda), con lo que la relacin eslora/manga (E/M) pas de 3/1 a 3,52/1 y, por el contrario, la de manga/puntal (M/P) pas de 2/1 a 3,125/1.23 Con este alargamiento los buques resultaban muy veleros, segn testimonio unnime de los contemporneos, pero el escassimo puntal trajo consigo importantes consecuencias negativas: en primer lugar, el escaso volumen que dejaba a la bodega, haca imposible el que pudieran colocarse en ella, junto con el lastre, los vveres y aguada necesarios para una navegacin de alguna importancia mxime teniendo en cuenta que deban atravesar el Atlntico , por lo que parte de stos, junto con los paoles y repuestos del buque, tenan que situarse entre la primera y la segunda cubiertas, donde se alojaba la tripulacin y se manejaban los remos, razn sta para que su uso resultara muy dificultoso, si no imposible, dado el calado que adquiran. En efecto y esta era otra de las consecuencias negativas la reduccin de la manga, afectaba a la estabilidad hasta el punto de que no podan andar derechos ni sustentar las velas, y por esoles echaban mucho lastre y pescaban mucho agua segn su porte24. Ello afectaba, asimismo, al manejo de la artillera pues estando las portas de esta sobre la segunda cubierta, a 8,5 codos desde la quilla, y pescando los dichos galeones, como pescaban, 8 codos de agua, las dichas portas les venan muy bajas, y cuando navegaban con algn tiempo, y aun con poco, les era forzoso cerrarlasy as no les servanpor lo cual les era forzoso traer la dicha artillera debajo de cubierta, como en efecto la traan.25

AMNM, Col. Navarrete XXX, 1583. Ao de 1575. Discurso mui precioso de Rodrigo de Vargas sobre los Galeones agalerados de la nueva invencin que fabric el Adelantado Pero Menndez para la Guardia de las Indias, AMNM, Navarrete, Vol. 22, doc. 38, pgs.257-262 23 Las dimensiones son las del Discurso de Rodrigo de Vargas, citado, salvo la de la eslora, proporcionada por Cristbal de Barros en el Informe de 21-3-1581, dando al Rey traslado de los resultados de la Junta de Santander, AGS, GA, Leg 111, f 166. Citado por Casado Soto, J.L. Los barcos espaoles del siglo XVI y la Gran Armada de 1588. El arqueo rondaba los 200 toneles. 24 Cristbal de Barros, informe citado 25 Idem. En el mismo sentido, aunque por distintas razones, Rodrigo de Vargas nunca se pudo plantar ninguna artillera en (la primera cubierta) y ans siempre truxeron la artillera sobre la cubierta de arriba, y an algunas
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En definitiva, los buques resultaron un fracaso y as fue apreciado por los contemporneos; Sancho de Arciniega, deca en 1578, que Mndez de Avils con ser marinero, por no querer tomar parecer de otros que se lo dijeron y advirtierongast ms de cien mil ducados mal gastados26. Pero no obstante el fracaso, la idea de alargar los buques y aun la de aplicar los remos como elemento auxiliar, quedaba lanzada y volvera a repetirse con insistencia hasta dar lugar a la verdadera fragata. Las galizabras Otra de las embarcaciones que confluyeron en la fragata es la galizabra, resultado de la aplicacin de las caractersticas de la galera mediterrnea a la ligera zabra cantbrica

Figura 7. AGS, MP y D XVI, 179, Este es el modelo de las asabras que al presente se an fabricado a orden de Don Ernando Urtado de Mendoa en esta villa de Fuenterraba en este ao 1591

La primera referencia de archivo de estas embarcaciones con la que contamos, es la construccin, en 1584, por D. Alonso de Bazn, hermano de D. lvaro; estos buques tenan 48 codos de quilla y 58 y de eslora y 12 de manga y 4 y de puntal, con capacidad de 200 toneladas, 20 remos por banda y 20 piezas de artillera.27 Llama particularmente la atencin, la extraordinaria relacin E/M (eslora/manga) que alcanza a 4,875/1, mucho ms prxima a la de las galeras que a la de 3/1 de los buques atlnticos de la poca, lo que justifica su nombre, que hace referencia a un hibrido entre la galera y la zabra tradicional, an siendo esta alargada ya de por s. El modelo construido por D. Alonso tuvo poco xito pues su mismo autor consider pronto el error de su diseo: parecindole que eran grandes para vaxeles de remo y que ha de menester ms de 100 marineros cada una para remo y gobierno, las mand levantar (las bordas, naturalmente) y hacer galeoncetes y as se est haciendo Del mismo documento mencionado resulta que exista en la Armada una galizabra ms pequea, de 80 o 90 toneladas, ligera y prolongada, en la que bogaban 12 remos por banda aunque la
piezas gruesas, por no las poder sufrir arribalas descavalgavan y las echavan al plan, sin que se pudieran servir de ellas 26 En La arquitectura naval espaola (en madera), por Gervasio de Artiano y Galdcano, Madrid, 1920, pg. 95, nota. 27 AMNM, Col. Navarrete, n de catlogo 787 (1584), XXII, folio 389, doc. 85 Relacin de las medidas y porte que tenan las dos galizabras que D. Alfonso de Bazn haba empezado a hacer en Lisboa con su costo

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tienen puesta a 16; por lo que se refiere a su armamento, solo poda llevar algunos versos y cuatro aseis piezas de a ocho libras de bala. Probablemente muy parecida era la galizabra de 60 toneladas que combati con la Armada de la Guarda del Estrecho de Gibraltar el 2-7-1600, por el que dieron un premio a su Capitn Miguel de Lizarraga por lo bien que se haba comportado en el combate.28 Unos aos despus del intento de D. Alonso de Bazn, en 1591, Hernando Hurtado de Mendoza construy en Fuenterraba, otras dos galizabras cuya representacin grfica se contiene en la figura 7 anterior. De las difcilmente legibles explicaciones que figuran en el dibujo, podemos deducir la existencia de dos embarcaciones casi iguales, denominadas Santa Ana y Mara, de las siguientes dimensiones, en codos de Ribera: Quilla Santa Ana Mara 27 26,5 Eslora 37 36,5 Manga 12 12 Puntal 5 y 2/3 5 y 2/3 E/M 3,09 3,05 Remos 14/banda 14/banda Caones 20 20

La manga se ha computado en la Tabla antecedente, por razones de espacio, en 12 codos, equivalentes a 6,8964 m, pero meda en realidad, 12 codos menos dos dedos, es decir, 6,8616 m. Para determinar la relacin E/M se han computado las dimensiones reales. Es de destacar que estas relaciones son muy inferiores a las de las galizabras de Bazn antes mencionadas, lo que representa, sin duda, un retroceso en la concepcin de los buques, mxime teniendo en cuenta que una mayor eslora hubiera permitido un mayor nmero de remos. Segn la versin de Rodrguez Gonzlez29, a las dimensiones expresadas corresponda un volumen de 140 toneladas; tambin segn este autor, estaban arboladas con los cuatro mstiles tradicionales atlnticos (bauprs, trinquete, mayor y mesana) y aparejo redondo; contaban con portas para remos, a 14 por banda, y montaban 20 piezas de artillera: dos a proa, dos a popa y ocho a cada banda, aunque no parece que estas ltimas (a pesar del tamao de las portas, claramente descompensadas, quizs para diferenciarlas de las de los remos) fueran algo ms que simples pedreros o, en todo caso, piezas de muy escaso calibre. Si comparamos este armamento con el de las embarcaciones de Bazn, vemos que coinciden con el nmero de piezas pero teniendo unas dimensiones ms reducidas, habremos de concluir que eran de inferior calibre al de aquellas. La evolucin del tipo se prolonga hasta 1614 en cuya fecha Antonio de Urquiola propone la fbrica de diversos buques y entre ellos dos galizabras de las siguientes dimensiones, en codos de Ribera30: Tabla 1.- Caractersticas de las galizabras construidas por Antonio de Urquiola Tipo Grande Pequea Quilla 22 20 Eslora 28 25 Manga 8 7 Puntal 4 3y E/M 3,50 3,57 Remos 12/banda 10/11 Caones Tripulantes 6 4 40 30

Con independencia de las dimensiones transcritas, no deja de ser interesante la distribucin de la embarcacin, que se describe indicando la existencia sobre los remos de una jareta de cuerda y
AMNM, Ms. 42 bis, Col. Vargas Ponce, V, doc 13, flio 13. Rodrguez Gonzlez, Agustn Ramn y Coello Lillo, Juan Lus, La fragata en la Armada espaola, 500 aos de historia, pgina 22. 30 AMNM, Col, Navarrete, n Catlogo 790, XXIV, f 67, doc.15 Parecer de Antonio de Urquiola sobre la fbrica de los galeones
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una vela alquitranada para sobre ella para el reparo y defensa y golpes de la mar; a proa se le podr armar a los dos lados del mstil del trinquete dos piezas de artillera como en cruja de galera, de peso de 16 quintales cada una, y otras dos para la amura de 12 quintales, y dos falconetes para la cuadra de popa, y en lo demsha de ser de planopara que pesque poca agua y sea ligera de vela, por ser las ltimas que se fabricaron en Pasajes, muy rasas y de poco puntal. En cuanto a la otra, y aparte las dimensiones, habra de ser todo lo dems como a la otra respective. Particularmente destacable es lo relativo a la potencia artillera que, quizs mejor que otra caracterstica, nos permite conocer lo que poda esperarse de este tipo de embarcaciones. Las mayores piezas se describen como de a 16 quintales de peso (737,2 kg) lo que las califica, con toda probabilidad, aun teniendo en cuenta la escasa estandarizacin de las piezas de la poca, como sacres de a cinco libras de bala; las de a 12 quintales (553 kg), seran moyanos de bronce del mismo calibre pero ms cortos y, por ello, de menor alcance; por ltimo, los falconetes eran piezas muy ligeras, de unas dos libras de peso de la bala o metralla, que solan colocarse en las bordas de los buques maniobrndose sobre un pinzote. Resulta de todo ello que se trataba de embarcaciones tiles para la caza de corsarios poco armados y de mercantes, pero absolutamente incapaces de afrontar un encuentro con verdaderos buques de combate, como los galeones, cuya artillera era de a 16 libras de peso de la bala, cuando menos. Frente a estos buques, las galizabras no tenan otra opcin que la fuga aprovechado su mayor velocidad y capacidad de maniobra. Debemos destacar, por ltimo, que estos buques, que sin duda contribuyeron a la definicin tctica que condujo a la verdadera fragata, llegaron tarde para imponerse como buque definitivo, como veremos ms adelante, y acabaron desapareciendo a favor de estas ltimas, como tributo implacable al progreso. Las fragatas de La Habana Bajo este epgrafe nos referimos a dos tipos distintos de embarcaciones construidas en la Habana con una diferencia de solo 10 aos, lo que demuestra la rapidez en la evolucin de los tipos de buques. El primero de ellos lo conocemos, sorprendentemente, a travs de una publicacin inglesa31en la que se hace referencia a un escrito de Juan de Porva Caavares, fechado en La Habana, en 1590, en el que se dice que estn construyendo unos buques muy fuertes de diseo de fragatas, que calaban muy poco agua, whereby they may enter amongs the shoulds on the banckes of Flandersand with a complement of 150. Naturalmente, la coincidencia de concepto con las galizabras arriba mencionadas es inevitable, como tambin es inevitable destacar el hecho de que el constructor habanero de 1590 estuviera pensando en la utilidad de estas embarcaciones en las aguas flamencas; sobre todo, porque las propias necesidades tcticas del Caribe hacan tambin necesaria una embarcacin de muy poco calado para poder perseguir a los piratas por las aguas someras en las que habitualmente se refugiaban. Ello es la consecuencia evidente de que unas mismas necesidades tcticas producen intentos de soluciones semejantes, conforme al conocido principio de que la necesidad crea el rgano. El segundo tipo de embarcacin corresponde a una idea de Juan de Tejada quien hizo construir en La Habana, hacia 1600, unas llamadas fragatas de 38 codos de quilla, 51 de eslora, 14 de manga y 7,5 de puntal, con lo que el cociente de afinamiento o relacin eslora/manga (E/M)

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Robinson, Gregory, The seventeenth-century frigate, en The Mariners Mirror, 1929, pg 278

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alcanzaba la cifra de 3,64, superior, por tanto, al de los ltimos y ms avanzados modelos de galizabras, incluso posteriores en su diseo (1614). En cartas del Duque de Medinasidonia a Felipe III, de octubre de 1606, se califica a dichas fragatas como Los mejores navos que he conocido, ni visto navegarque eran maravillosos navos y de la vela con tanto extremo que no se podan mejorar32. En cuanto a la artillera, afirmaba Medinasidonia que las fragatas, de unas 200 toneladas, traan dos piezas a proa como en cruja de 34 qq cada una y las sufran, sin las dems que llevaban en la popa y amuras, que eran otras 10 piezas

Figura 8.- AGS, MP y D XLII, 70, Medidas de las fragatas que se hicieron en La Havana por el m. de campo Ju De Tejada

La referencia al peso nos permite apuntar que las piezas gruesas de proa, all colocadas en funciones de caza de los buques a los que persiguieran, seran medias culebrinas de bronce a 10 libras de bala, siendo las restantes que no destacan por su peso de un calibre inferior y, probablemente de unas cinco libras de calibre. En cuanto a su nmero, el plano presenta con claridad portas para cinco piezas por banda adems de las dos de proa ya citadas y las dos de popa en funciones de guardatimones; de confirmarse este extremo, los buques montaran 14 piezas en lugar de 12. A pesar de las alabanzas de estos buques, quizs motivadas por el deseo de Medinasidonia de patrocinar su empleo en la Pennsula, lo cierto es que presentaban un calado excesivo de seis codos (3,44 metros) a plena carga, con lo que las portas de la artillera quedaba a solo un codo y medio, poco ms de 86 cm del agua, lo que impeda su uso con algo de mar o disparando por sotavento. Frente a ello, los galeones ms grandes del proyecto de Antonio de Urquiola, al que ya nos hemos referido, aunque calaban los mismos seis codos, dejaba una distancia a la flotacin de casi 130 cm. Al margen de ello, este calado los haca intiles para operar en aguas someras que, como sabemos, constitua una de los requisitos iniciales bsicos para este tipo de embarcaciones. Como vemos, este calado contrasta fuertemente con el de las embarcaciones habaneras de 1590 a las que antes nos hemos referido, lo que impide confundirlas con ellas Al decir de Otero Lana, que es quien nos ha dado noticia de estas fragatas33, la propuesta de construir en Espaa este tipo de embarcaciones no lleg a prosperar, en parte por problemas burocrticos y en parte por exceso de protagonismo de Medinasidonia; nuestra opinin, sin embargo de estas consideraciones perfectamente plausibles y adems de ellas, es que tambin
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AGS, Guerra antigua, leg. 668, cartas de 17 y 22-10-1606. Otero Lana, Enrique, Un avance en la construccin naval: las fragatas construidas en La Habana hacia 1600, en Revista de Historia Naval, n 34, pg.87 y ss.

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debi de pesar el hecho, ya conocido en aquellas fechas, de que en Flandes estaba comenzando a dar sus primeros pasos, un tipo de embarcacin que presentaba caractersticas excepcionales: la fragata dunquerquesa.

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3.- LA FRAGATA HISPANO-FLAMENCA, ORIGEN DE LA MODERNA FRAGATA


La moderna historiografa se inclina por considerar a la fragata nacida en Dunquerque, en la poca de dominacin de esta plaza por Espaa, como el verdadero origen de la fragata moderna que, tras sucesivas transformaciones y desarrollos, llega a la embarcacin que conocemos como prototpica del siglo XVIII. Examinaremos ms adelante las diversas teoras al respecto pero conviene anticipar, ya desde ahora, algunas ideas bsicas. La primera de ellas es la reconocida capacidad tcnica de los astilleros del Flandes espaol para construir unas embarcaciones excepcionales por su calidad y su rendimiento. Ya en 1594, los capitanes de la Flota holandesa de bloqueo de los puertos flamencos, declaraban por escrito que es imposible en la actualidad el impedir a los dunquerqueses el salir diariamente a la mar, declaracin que adquiere todo su valor proviniendo de quienes tenan la misin de impedirlo.34 La segunda circunstancia viene dada por la utilizacin en Flandes, por las fuerzas espaolas, de unas pequeas embarcaciones de vela y remo dotadas con piezas de artillera en la proa y adems a las bandas, como si de pequeas galeazas se tratara. Naturalmente, la idea de estas embarcaciones era espaola como corresponde a un pas como el nuestro en el que galeazas, galeras y sus derivados, constituan un elemento de absoluta normalidad, frente a la excepcionalidad de su empleo en los pases del Norte. Este hecho viene avalado por una abundante iconografa representativa de las guerras de Flandes, atribuida a Franz Hogemberg, que se conserva en la Biblioteca Nacional de Madrid. A ttulo de ejemplo, mencionamos los grabados correspondientes al combate naval de Bergem op Zoom, de 21-5-1574 y al asedio de Zierickzee por las fuerzas espaolas, del mes de junio siguiente.
Figura 9.- Derrota de nuestra Armada frente al puerto de Bergem op Zoom, Grabado de poca, Franz Hogenberg, Biblioteca nacional, Madrid. Puede observarse la embarcacin mencionada, en el ngulo inferior derecho del grabado, fcilmente reconocible como espaola por la Cruz de San Andrs que aparece en su bandera, pudindose comprobar tambin que ninguno de los buques holandeses presenta estas caractersticas.

Figura 10.- Asedio de Zierickzee, mismo grabador y Biblioteca anteriores. Obsrvese el mismo tipo de embarcacin espaola, tambin en el ngulo inferior derecho

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Lemaire, La fragate, navire dunkerquoisen Bulletin de L`Unin Faulconniere, XXX, 1933, pg. 135, citado por Villiers, Patrick, Les corsaires du litoral, Septentrin Presses universitaires, 2000.

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Pudiera pensarse que las figuras que hemos mencionado son de fantasa y que igualmente podran ser holandesas en lugar de espaolas, no obstante, esta opinin es insostenible por las siguientes razones: en primer lugar, porque los grabados representan el resto de las embarcaciones con una gran fidelidad, lo que lleva a la conclusin de que su autor haba visto los buques que dibujaba; y en segundo lugar, porque en los mltiples grabados de Hogenberg donde aparecen barcos, solo se representan como espaoles a los citados, que nunca aparecen con bandera holandesa; claramente, por tanto, hemos a excluir la posibilidad de una reproduccin imaginaria o de una confusin casual. Ciertamente que en un grabado posterior titulado The straits of Dover que representa una accin naval ocurrida en 1602, aparece como holands el mismo tipo de embarcacin que hemos descrito como espaol; sin embargo el equvoco se desvanece sin ms que considerar que el autor, desconocido, no pudo ser Hogemberg, fallecido en 1590, lo que nos conduce a concluir que estamos en presencia de un grabador que desconoce el tema y que se sirve de los, ya entonces, mundialmente famosos trabajos del grabador alemn.
Figura 11.- The Straits of Dover, 1602. Mac Pherson Collection., reproducido por Gray Randal en Spnolas galleys in the narrow seas, Mariner Mirror n 64, pg.73. Se puede comprobar la prctica identidad de la embarcacin del ngulo inferior derecho, que incluso reproduce su ubicacin para mayor facilidad de la copia, con las que hemos destacado de los grabados de Hogenberg. Sorprendentemente, en el mismo grabado apcrifo que comentamos, aparece, pero ahora como espaola!, otra embarcacin del mismo tipo, en la parte central-izquierda.

Parece evidente, por tanto, que ya con anterioridad al ltimo cuarto del siglo XVI, los espaoles estaban empleando en Flandes embarcaciones de vela y remos con artillera a las bandas y que las embarcaciones que burlaban el bloqueo holands de 1594 eran las que hemos representado grficamente en los grabados anteriores o, ms probablemente, por los 20 aos transcurridos, una evolucin de aquellas. Pero lo que supuso el impulso definitivo a la construccin de la fragata dunquerquesa fue el examen por los constructores flamencos de los detalles y caractersticas estructurales y constructivas de las galeras y fragatas mediterrneas, es decir, de remos y con aparejo latino, que arribaron a los puertos flamencos a finales de siglo. Es conocido, en efecto, que en 1595 fragatas espaolas operaban desde las costas francesas de Bretaa (Blavet) entonces en poder de nuestras armas, habiendo llegado a efectuar numerosas incursiones en las costas inglesas como la efectuada en julio de ese ao por D. Carlos de Amzola, desembarcando en Cornwall e incendiando pueblos de Cornish y Penzance y capturando a la vuelta 46 buques mercantes holandeses. Es previsible que estos buques llegaran a los puertos flamencos, entrando as en contacto con los astilleros locales.35

AMNM, Col. Sanz Barutell, art. 4, n 1.242, Relacin de lo sucedido en el viaje que por orden de S.M. ha hecho el Capitn Carlos de Amzola con las cuatro galeras de su cargo en la costa del reino de Inglaterra.

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Coetneamente a estos hechos, Federico Spnola, hermano de Alberto, comprendiendo la conveniencia de atacar el trfico anglo-holands como medio ms eficaz de debilitamiento del enemigo36; y advirtiendo la imposibilidad de enviar a aquellas aguas buques de gran porte por la escasez de fondos en los puertos dominados por las armas reales, propuso destacar a Flandes una escuadra de galeras que pudieran realizar esta funcin, con su escaso calado e independencia del viento. La exitosa campaa de Amzola de 1595 pareca reforzar esta solucin que, tras la demora ocasionada por la muerte de Felipe II, en 1598, se llev definitivamente a cabo en el siguiente ao, saliendo de Santander seis galeras (y probablemente dos fragatas de remos) el 28 de agosto, arribando felizmente a Flandes el 11 de septiembre e iniciando desde all una devastadora campaa contra el trfico que motiv el que Inglaterra y Holanda adaptaran la inusual decisin de construir sus propias galeras para contrarrestar a las espaolas; Inglaterra construy nada menos que 12 unidades y Holanda tres de muy grandes dimensiones, entre ellas la mayor, denominada Galera Negra de Zeelanda37. Fueron estos xitos, sin duda, los que atrajeron la atencin de los constructores locales sobre estas embarcaciones de las cuales, por cierto, construyeron dos galeras en Dunquerque as como cuatro fragatas de remos, es decir, mediterrneas (four rowing-frigates)38 Es en este contexto en el que la opinin predominante ve el origen de la fragata dunquerquesa. Stradling afirma: Lo que parece estar ms all de toda duda es que los dos ejemplos de fragata mediterrnea que Federico Spnola llev con l a Flandes en 1599, fueron un estmulo decisivo. Este navo pequeo y maniobrable caus una gran impresin en Ostende y Dunquerque, donde su calado poco profundo y su hilera nica de diez remos la hacan idealMientras que algunos astilleros holandeses intentaban construir una imitacin directa de las galeras de primera lnea, los diseadores flamencos se disponan a modificar la fragata, ampliando su tamao para ganar espacio para las velas y para la instalacin de sus caones, sin variar sus lneas alargadas y, sobre todo, el espacio para los remos. Ya en la dcada de 1610, los barcos de unas 150-200 toneladas (modernas)constituan una especialidad flamenca. . Una criatura formidable, perfectamente adaptada a su finalidad y su medio. El casco era largo en proporcin a su anchura con el fin de disminuir la resistencia al avance y aumentar su velocidadPosea una capacidad propulsiva que la haca relativamente independiente del viento y las mareas. Sus remos la capacitaban para maniobrar en el ataque con mayor ligereza que su vctima y en la huida ms velozmente que el adversario. Incluso en condiciones normales de viento demostr moverse con mayor rapidez que sus perseguidores y solo en contadas ocasiones fue alcanzada en mar abierto39
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En aquellos aos comienza a imponerse la idea de que es necesario reorientar la guerra de Flandes dando primaca a los esfuerzos navales frente a los terrestres, tan costosos, lentos y de pocos resultados por la eficacia de la nueva fortificacin abaluartada. 37 Gray Randal, Spinolas galleys in the narrow seas 1599-1603, en Mariner Mirror n 64, pg, 71-83. Para mayor informacin sobre las galeras inglesas, ver J.E.G. Bennell, English oared vessels of the sixteenth century, tambin en MM , n 60, pgs. 9-26 38 Gray Randal, Ob. Citada, pg 82. Stradling, Robert A. La Armada de Flandes. Poltica naval espaola y guerra europea 1568-1668, Ed. Ctedra, 1992, pg. 222-223.
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En el mismo sentido, Brian Jordan: las fragatas fueron inventadas como un tipo de buque por Espaa a comienzos del siglo XVII, empleando constructores flamencos en los astilleros de DunquerqueInglaterra intent copiar las fragatas espaolas pero tuvo pocos progresos hasta la dcada de 1640 40 Por agotar la exposicin de autores anglosajones, hemos de recordar la opinin de Carr Laughton, quien igualmente considera que el origen de la fragata se encuentra en Dunquerque a donde llega el concepto a travs de Espaa.41 En la literatura francesa se da primaca, igualmente, a las embarcaciones de Dunquerque aunque, conforme con el carcter francs, destacando la procedencia geogrfica de la actual ciudad francesa, olvidando que en aquellos aos Dunquerque perteneca a la Corona espaola y continu as hasta 1646, y an fue brevemente recuperada en 1652. No obstante, la realidad queda manifestada, aun indirectamente, al reconocer el gran avance de la construccin naval flamenca experimentado por influjo de las nuevas ideas tradas de Espaa. En este sentido, H. Malo destaca los progresos realizados por los constructores, lo que no puede entenderse sino con relacin al nuevo tipo de buque que representa, por ello, un factor atribuible al impulso tecnolgico recibido en la adaptacin de las embarcaciones espaolas de remo; afirma, en efecto: Los constructores han realizado un progreso notable, dan infinitamente ms ligereza a los movimientos de la fragata y una marcha muy superior, elevando las bordas y suprimiendo los castillos. Han agrandado las portas, en caso de desearlo pueden emplear los remos de galeras 42 En sentido anlogo, Villiers reconoce que la fragata de Dunquerque est inspirada en lo que llama la media- galera, es decir, en la fragata espaola de remos.43 Frente a esta, casi unnime doctrina cientfica, cabe sealar, como excepcin, el criterio de Parker quien atribuye a los holandeses la invencin de la fragata como nuevo tipo de buque, afirmando que: Poco despus de 1600 se construyeron en Hoorn (Holanda del Norte) 8 nuevos navos de 300 toneladas, de gran eslora en relacin con la manga, y de baja obra muerta pero, a pesar de esto, de poco calado. Se les empez a llamar fragatas y enseguida se convirtieron en el ncleo principal de la flotaLa fragata de 300 toneladas y 40 caones pas a ser el barco de guerra normal de los holandeses 44 Este criterio es, sin embargo, insostenible y ha sido convincentemente contradicho por Stradling45, quien ofrece la opinin de un destacado experto en la construccin naval holandesa de la poca, que afirma:
Brian Jordan, Wrecked ships and ruined empires: an interpretation of the Santo Antonio de Tannas hull remains using archaeological and historical data, en Trabalhos de Arqueologa, n 18, pg 309. 41 L.G.Carr Laugthon, Gunnery, frigates and the line of the battle, Mariners Mirror, Vol. XIV, n 1, Enero 1928, pg. 355. Es conocida la confrontacin de este autor con G. Robinson sobre la primaca de la fragata hispanoflamenca o la fragata inglesa, como sostena ste ltimo, confrontacin claramente resuelta a favor del origen dunquerqus, segn la opinin mayoritaria. 42 H. Malo, Les corsaires Dunkerquois, Paris, 1913, pg 374. 43 Villiers, Patrick, Les corsaires du littoral, citada, pg. 112. 44 Parker, Geoffrey, La revolucin militar. Las innovaciones militares y el apogeo de Occidente, 1500-1800, Ed. Crtica, Barcelona, 1990, pg, 139 y s. Curiosamente Parker ha sido seguido en Espaa por Otero Lana en su artculo antes citado sobre las fragatas habaneras, donde reproduce literalmente las opiniones de Parker, hacindolas suyas. 45 Stradling, Obra citada, pg. 222
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El uso por parte espaola (primero) y francesa (despus de la toma de Dunquerque) de la fragata dunquerquiana fue un justo castigo para la marina holandesaLos holandeses no tuvieron ms remedio que incluirla en su marina por su carcter verstil y su maniobrabilidad, as que construyeron la fragata holandesa sobre el modelo flamenco de 1627Al parecer, la fragata nunca fue tan popular en Holanda y Zelanda como en el resto de Europa, y los avances de su diseo tuvieron lugar fuera de esas provincias, igual que su desarrollo original 46 En el mismo sentido Unger: En Dunkerque, el nico puerto de la Holanda espaola (sic), la fragata mediterrnea se convirti en un buque de vela de 100 a 400 toneladas. Las fragatas llevaban una fila de caones en la cubierta baja, velamen simplificado y eran muy estrechassu velocidad y potencia. Los espaoles y luego los franceses usaron las fragatas de Dunkerque como una nmesis contra la Marina holandesala primera fragata holandesa construida del modelo flamenco fue en 1627Las fragatas nunca fueron populares en Holanda y Zeelanda 47 Todava podemos sealar que los holandeses se encontraban totalmente imposibilitados para frenar a las fragatas flamencas, como sin duda podra haber hecho si, siendo ellos los inventores del tipo, hubieran dispuesto de embarcaciones equivalentes. Muy al contrario, una publicacin holandesa de 164548, refirindose a los corsarios de Dunquerque, reconoca que: Navegan a vela y a remo con sus fragatas cuando es necesario, y, en las grandes calmas, sirvindose de la boga, cortan los mares mientras que nuestros buques no pueden cambiar de lugar. Y as, consiguen su salvacin por la huida Parece que no existe duda, por tanto, de que los holandeses no fueron los inventores del nuevo tipo de buque sino que, por el contrario, lo copiaron, como ya haban hecho con las galeras espaolas unos aos antes, aunque ahora con no buen resultado, como lo demuestra la declaracin de impotencia que acabamos de transcribir. Pero todava hemos de hacer dos puntualizaciones sobre el origen de la fragata: primera, que a pesar de la evidente e indiscutida influencia de un determinado tipo de embarcacin, ms que ello, lo decisivo, es la idea espaola aplicada a la tcnica constructiva flamenca; y segunda, que la idea de la nueva embarcacin no nace de la depuracin de las caractersticas de los distintos buques que la precedieron, sino por un conjunto de exigencias tcticas de las ms variadas procedencias, plasmadas en una doctrina nica de empleo de las embarcaciones que resultaban necesarias para atender esta exigencia, doctrina de empleo que, en un determinado momento, sirve para atender las ms distintas necesidades y en los ms variados teatros de operaciones; en este sentido, el ejemplo de las fragatas cubanas de 1590, pensadas tambin en atencin de las necesidades de Flandes, constituye un indicio no desdeable de la eficaz interrelacin entre los distintos dominios de la Corona, reflejada en un tipo de buque que, por ello, resulta de una proyeccin universal. La posterior evolucin de la fragata hispano-flamenca La poca de nacimiento de la fragata viene a coincidir, aproximadamente, con la tregua de 12 aos, convenida con Holanda de 1609, lo que no era un momento favorable para pensar en gastos navales habida cuenta que una de las causas de la tregua haba sido, precisamente, el
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R.W. Unger Dutch shipbuilding before 1800, Amsterdam, 1978, pg. 47 . La traduccin es nuestra.

Ibdem Su texto completo reproducido en el Bulletin de l`Union Faulconnier, XXIV, 1927 y citado por Villiers en su obra mencionada, pg. 112
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agotamiento financiero de los contendientes que, en el caso de Espaa, haba llevado a la Armada de Flandes a una situacin de casi carencia de efectivos. A principios de 1606, por ejemplo, Spnola consideraba que se precisaban en Flandes 20 o 25 navos para sostener la guerra con los holandeses pero que con los medios locales solo podra disponer de siete para el mes de septiembre; para estos siete, informaba que en Dunquerque solo haba un navo de guerra el cual est medio roto y ser fuerza acomodarlo, dos se estn construyendo y los otros 4 que faltan, hacerlos todos nuevos, que han de ser de 150 hasta 200 toneladas, 8 piezas de bronce y de la de hierro, de 12 a 1449 Pero la tregua pactada apenas iba a representar algo ms que un breve parntesis, toda vez que los problemas de base que haban desencadenado el conflicto permanecan sin resolver y Holanda estaba aprovechando la situacin para introducirse en el comercio de la peninsula con las colonias hispano-portuguesas. En efecto, ya en 1620, previendo la reanudacin de las hostilidades, se lanz un importante programa de construcciones tendentes a reforzar a la Armada del Mar Ocano y ya para esa fecha 11 buques se haban construido en Dunquerque. En 1621, ao de conclusin de la tregua, se estableci en esa localidad una base para el ataque al comercio enemigo, y el ao siguiente se dio orden para la construccin de 20 nuevas fragatas. Se trata, ciertamente, de un reducido nmero de unidades, pero continuamente mejoradas en sus caractersticas constructivas; as, el Almirante Colaert, al describir sus operaciones de 1635, indica que se haba hecho a la mar con su Escuadra en la que se contaban seis fragatas acabadas ese ao, segn las ltimas tcnicas50 Pero aun siendo pocas, estas fragatas de la Armada Real, unidas a las ms numerosas embarcaciones privadas, generalmente fragatas de dimensiones ms reducidas y peor armadas, iban a desencadenar una de las ms devastadoras campaas navales de todos los tiempos. No es nuestro propsito referirnos en esta obra a acciones navales sino centrarnos en la evolucin tcnica de los buques; no obstante, existen casos y este, sin duda, es uno de ellos en los que la actividad de las embarcaciones y su resultado, es inexcusable para expresar el grado de la efectividad de aquellas, ms all de lo que pudiera resultar de la simple mencin de sus caractersticas. Gracias a los modernos trabajos de autores como el ya citado Stradling y R. Baetens51, partiendo de los previos de Henri Malo y completndolos con los valiossimos datos proporcionados por los Archives du Royaume de Belgique (Allgemeine Rijksarchiv), en Bruselas, podemos conocer, con un razonable grado de aproximacin, los resultados de las campaas navales hispanoflamencas de la poca. As, conjugando los datos de los dos primeros autores citados, podemos ofrecer la Tabla 2. Las cifras deben considerarse como mnimas, no solo porque hay aos para los que se carece de cifras (capturas de corsarios en 1627 o hundimientos de 1636 y 1637) y que, por tanto, no entran en el cmputo, sino tambin por la picaresca de algunos armadores de ocultar las capturas o venderlas en puertos extranjeros, eludiendo el porcentaje del beneficio que corresponda a la Hacienda Real.

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AGS, Estado, legajo 2.024, Spnola al Consejo de Estado, 18-2-1606. Por su tamao, estos buques no son galeones y ni siquiera los pequeos galeoncetes; parece tratarse, pues, de fragatas aunque muy grandes para esa poca; no podemos olvidar que el tipo estaba todava definindose en sus caractersticas. 50 Relacin del viaje que ha hecho la Armada Real que tiene S.M en estos estados de Flandes, citada por Stradling, Obra citada, pg. 126. 51 Baetens, R. Organisatin et resultats de la course flamande au XVIIe siecle, Revue de la Societ Dunkerquoise d`Histoire et d`Archeologie, 1983, pgs 5 y ss.

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Tabla 2.- Resultados obtenidos por los buques de Dunquerque entre 1626 y 1638 N de unidades Capturadas por la Armada Hundidas por la Armada Total Armada Capturadas por corsarios Hundidas por corsarios Total corsarios Gran total 384 408 792 1730 138 1868 2.660 Tonelaje ----122.205 ----193.525 315.730

De la tabla anterior se puede observar que los buques de la Armada hundan, proporcionalmente y en trminos absolutos, muchos ms barcos enemigos que los corsarios, lo que se explica por la elemental consideracin de que un buque hundido no representa beneficio pecuniario alguno; por lo que los corsarios solo hundiran los buques capturados que no pudieran conducir a puerto para su venta; en estas condiciones no debe extraar que los hundimientos de los corsarios solo alcanzaran el 7,38 % de los interceptados (lo que, incidentalmente, dice mucho a favor de la capacidad de estos marinos para conducir a puerto sus capturas a pesar del bloqueo de sus bases por el enemigo). Por el contrario, en los buques de la Armada, para los que el beneficio de la captura, sin ser despreciable, era secundario frente a su primordial objetivo de destruir el trfico enemigo, el porcentaje de hundimientos es del 51,5 %. Otro aspecto destacable es el del superior tamao de las embarcaciones capturadas o hundidas por la Armada (promedio de 153,4 toneladas por buque) frente a las de los corsarios (103,6 toneladas). La explicacin obvia se encuentra en la muy superior potencia de los buques de la Armada, que les permita dominar a embarcaciones de mayor tamao que las que podan atacar los corsarios. Ms adelante volveremos sobre esta cuestin. El impacto econmico de esta actividad se resume en las cifras facilitadas por Baetens sobre el valor de las capturas efectuadas entre 1626 y 1634, quien nos da 11.383.492 florines; aadiendo el tonelaje de las capturas de 1635 a 1638 y teniendo en cuenta el valor promedio de la tonelada de los aos anteriores, la cifra alcanza los 16.065.124 florines, equivalentes a 6.426.049 escudos. Para comprender la significacin de estas cifras, consideremos que por los mismos aos el almirante Colaert valoraba cada galen en 20.000 escudos, y en 10.000 cada fragata, completamente equipados y artillados, por lo que el importe de las capturas hubiera permitido construir una flota de 321 galeones o 642 fragatas. Naturalmente, la prdida para el enemigo debe considerarse muy superior a estas cifras, pues, de un lado, no incluye el valor de las 546 embarcaciones hundidas y, de otro, es conocido que la abundancia de capturas produca una baja de su valor en el mercado aunque solo fuera porque en diversas ocasiones los pequeos puertos flamencos se hallaban tan abarrotados de presas, que era preciso darles salida aun reduciendo el precio. Aparte del valor puramente econmico, no debe despreciarse el aspecto de la obtencin de suministros que implicaban estas capturas; Stradling resea nada menos que 2.069 caones capturados en las presas entre 1627 y 1634, lo que no deja de ser una muy significativa 38

aportacin al esfuerzo blico. Nuevamente, la prdida para el enemigo es superior pues a la cifra anterior habra que sumar otros 483 caones perdidos en los buques hundidos.52 Alcal-Zamora, escribiendo varios aos antes que Baetens y Stradling y, adems, sin acceso a los documentos del Almirantazgo obrantes de los Archivos de Bruselas, antes mencionados, da una cifra superior de embarcaciones destruidas/capturadas, pero sus conclusiones son igualmente validas, pues se refieren a las 200.000 toneladas que atribuye al cuatrienio 1635-1639 y, por tanto, son todava ms aplicables a las ms de 315.000 toneladas que hemos dejado antes computadas. Para este autor, incluso su cifra primeramente citada representa casi un tercio del tonelaje mundial de la poca, calculado por Braudel entre las 600.000 y las 700.000 toneladas53; y concluye: Las ideas lanzadas tres lustros atrs acerca del dominio negativo del mar se estaban realizando con eficacia implacable por la mquina de corso ms devastadora, en trminos relativos, de todos los tiempos 54 Las cifras anteriores se refieren solo a un perodo, ciertamente el ms provechoso, pero no el nico, de la actividad de las fragatas dunquerquesas, tanto corsarias como de la Armada Real; salvo muy breves perodos y contra los ms variados enemigos (Holanda primero, luego esta potencia y Francia, y, por ltimo Francia e Inglaterra), se continu la guerra contra el trfico con unos promedios de capturas nunca inferiores a 150 unidades anuales y con mucha frecuencia superiores a las 200, con puntas de 300 en algn momento55. Por ejemplo, en el perodo 16511660, se capturan a ingleses y franceses 1.553 embarcaciones con un valor de 4.689.000 escudos.56 Y todo ello a pesar de la prdida de las bases57 y de la cada vez ms frecuente necesidad de llamar a la Armada Real de Flandes al sur para proteger a las flotas de Amrica y an para defender las costas peninsulares. Tabla 3.- Nmero de las fragatas de Dunquerque 1634 Armada N buques 1 1 1 14 2 1 1 Total 21 Caones 48 34 30 24 26 18 22 14 6 Corsarios N Caones buques 3 8 + de 6 fragatas en otros puertos Total >17 Armada N buques 4 3 9 7 Caones 1642 Corsarios N Caones buques 4+(2) 9+(3) 9+(2) 5 1 24 28 16 22 10 15 10 12 6

8 12 4-6

42-44 34-36 26-30 18-24

Total 28+(7) Fuente.-Henri Malo, Les corsaires dunkerquois, citada, pg 300, reproducida por P. Villiers, Les corsaires du littoral, tambin citada, pg 116. Las cifras entre parntesis se refieren a Total 23

Stradling, La Armada citada, Apndice 10, pg 327. Quizs ms significativo todava recordar que, en 1615 la flota mercante inglesa se estimaba en 120.000 toneladas y la de Francia, Mediterrneo incluido, entre 110.000 y 130.000 toneladas. Villiers, Ob. Cit. Pg 70 54 Alcal-Zamora y Queipo de Llano, Jos, Espaa, Flandes y el Mar del Norte.(1618-1639), Planeta, Madrid, 1983, pgina 384, 55 Ver al respecto el grfico de Stradling, obra citada, pgina 329. 56 Villiers, Patrick, Les corsaires, citada, pgina 148. 57 Dunquerque se pierde en 1646, se recobra en 1652 y se pierde definitivamente en 1658; no obstante, los corsarios de Dunquerque se trasladan a Ostende y Mardick continuando desde all su guerra de corso.
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embarcaciones en construccin. Destacamos, por ltimo, que las fragatas solan operar preferentemente en otoo e invierno que era, precisamente, la poca de tempestades. Aunque pudiera resultar paradjico, ello era debido a que los temporales provocaban la dispersin de las escuadras de bloqueo, con lo que se facilitaba a los corsarios la salida de los puertos y dispersaba tambin los convoyes enemigos permitiendo la caza de los buques dispersos y separados de su escolta. Otra ventaja adicional radicaba en que en esa poca las noches son ms largas, lo que facilitaba las salidas as como la huida de los eventuales perseguidores.58 Cmo eran y cuntas eran las embarcaciones que provocaban las prdidas que hemos reseado? No podemos dar datos totales para todos los buques y todos los aos, pero s conocemos las cifras de algunos momentos significativos, que resumimos en la Tabla 3. Algunos datos no incluidos en la Tabla son significativos y merecen ser destacados; por ejemplo, en 1635 se botan en Dunquerque 18 fragatas de 200 a 300 toneladas y de 20 a 30 caones, de las cuales 7siete, presumiblemente las ms grandes, para la Armada Real y las restantes para particulares. De este dato y de los consignados en la Tabla pueden obtenerse algunas conclusiones relevantes: 1.- Aunque no se especifican expresamente, podemos considerar que son fragatas todas las embarcaciones de 24-26 caones para abajo, si bien esta afirmacin debe tomarse con precaucin ya que dado el muy escaso calado de estos puertos era normales pequeos galeones con reducido armamento. En el extremo inferior de la Tabla encontramos embarcaciones corsarias que pueden no pasar de simples chalupas armadas. 2.- Desde el punto de vista del armamento y, consecuentemente tambin, del tamao, la diferencia entre los buques reales y los corsarios es muy significativa en 1634, ao en el que las fragatas corsarias son inferiores en armamento al 95 % de las Reales, mientras que en 1642 esta proporcin ha descendido al 695 %, fenmeno quizs propiciado por la mayor disponibilidad econmica conseguida con las capturas, y por la conveniencia de potenciar las unidades corsarias para aumentar el rango de sus presas y obtener una mejor defensa propia. 3.- Es muy probable tambin que los calibres de las piezas aumentaran entre ambas fechas consideradas. 4.- Por ltimo, aunque se trata de una especulacin no confirmada documentalmente con la necesaria generalidad, es posible que en las embarcaciones corsarias predominaran las piezas de hierro o, por lo menos, figuraran en una menor proporcin que las de bronce, respecto de las de la Armada Real. Conducen a esta suposicin el mucho mayor precio de las piezas de bronce as como la consideracin de que los potenciales enemigos estaban dotados de piezas de hierro con carcter muy mayoritario. Unos datos ms precisos, aunque exclusivamente referidos a los buques de la Armada, los obtenemos de la propuesta formulada en 1637 por el almirante Colaert, para la potenciacin de las fuerzas espaolas en el Mar del Norte. No es nuestro propsito ya lo hemos indicado antes relatar hechos distintos de los atinentes al desarrollo tcnico de los buques que estamos estudiando. No obstante, la explicacin de este desarrollo quedara incompleta si no explicramos el contexto histrico, poltico y, en ocasiones puramente econmico, en el que se produce, porque es ese contexto el que determina los planes estratgicos o meramente tcticos que son, a su vez, los causantes de la aparicin de proyectos de un determinado tipo de buque; finalmente, se dan supuestos en los que es preciso exponer el
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Villiers, Patrick, Ob. Cit. Pg.318

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resultado de un combate o de una campaa, para apreciar hasta qu punto se cumplan las expectativas creadas por ese proyecto o por el tipo de buque resultado del mismo. Es en este sentido como se han de entender los prrafos que siguen. A mediados de la dcada de los treinta exista ya consolidada en la Corte de Madrid una doctrina que preconizaba el empleo de la fuerza naval como el instrumento ms idneo para atacar el ncleo de los intereses holandeses y salir del impasse creado en las operaciones de tierra por el hecho de que los holandeses eludan los enfrentamientos campales, donde se reconocan inferiores a nuestras fuerzas que, sin embargo, se encontraban impotentes anta la moderna fortificacin abaluarta, por lo que cada plaza fuerte solo poda ser rendida mediante un largusimo y costossimo sitio. En base a esta doctrina llamada de Defensiva en tierra y ofensiva en la mar, se pens en potenciar los efectivos navales, operacin tampoco exenta de dificultades ante el escaso fondo de los puertos espaoles de Flandes que hacan imposible la utilizacin de las grandes unidades de combate y la gran superioridad numrica alcanzada por la marina holandesa. Es en este contexto como el Rey pidi opinin a sus marinos flamencos sobre las necesidades de la Armada de Flandes para alcanzar su mxima eficacia. En respuesta a este requerimiento real, el almirante Jacques Colaert, aprovechando su venida a Espaa, present un informe el 30-31637 en el que, desarrollando criterios ya anticipados anteriormente, consideraba necesario: 1. Dragar el puerto de Dunquerque que por las mareas dejaba en tierra a los buques de mediano porte dos veces cada da, con el consiguiente debilitamiento y disminucin de la vida del buque. Incidentalmente, Colaert proporciona el interesante dato de que la vida til de los buques all construidos llegaba a la excepcional de los 20 aos, lo que habla muy alto de las excelencias de la construccin flamenca. 2. Establecer un fuerte a la entrada del puerto para abrigo y defensa de los buques dado que, por las mareas, solo se dispona de agua suficiente para entrar en puerto durante una sola hora cada da, lo que era inadmisible por el gran riesgo de caer en manos enemigas durante el tiempo de la espera; situacin que cambiara radicalmente con la existencia del fuerte, a cuyo amparo podran esperar el momento oportuno. Con ello no solo se favorecera nuestra Armada sino que se impedira que la holandesa estrechase el bloqueo situndose en este paraje. El fuerte estara apoyado por 20 barcos chatos, es decir de poco calado, movidos a remo, que montaran un total de nada menos que 324 piezas de artillera de hierro, la mitad medios caones de a 24 o a 16 libras de bala y la otra mitad cuartos de can de a 10 libras. Como veremos, estos barcos chatos podran ser utilizados tambin en funciones ofensivas limitadas contra las flotas holandesas de bloqueo. 3. Finalmente, y este era el ncleo de la propuesta, construir una escuadra adaptada a las caractersticas de la zona, es decir, con barcos de pequeo tonelaje y escaso calado, integrada por 40 galeones de 400 a 500 toneladas y 25 fragatas de un nuevo tipo, llamadas fragatas dobles. Sobre estas bases materiales, Colaert explicaba las limitaciones estratgicas impuestas a Espaa para la actuacin naval en Flandes, limitaciones que consistan: 1. De un lado, en que los bancos de arena que protegan los puertos espaoles, lo hacan tambin para los holandeses: Galeones de 400 a 500 toneladas con su artillera y tripulaciones, no pueden de ninguna manera, actuar en los canales de Zelanda y todava menos en la Meuse o el Zuyderzee.

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2. De otro lado, era impensable una batalla de gran envergadura contra los holandeses pues estos reuniran 500 buques, habida cuenta la cantidad de navos de alto bordo, de marinos y de artillera de que disponen.59 En razn de todo ello, propona las siguientes lneas de actuacin, tendentes a destruir las principales fuentes de riqueza de las Provincias Unidas: 1. En primer lugar, impedir su libre navegacin mediante ataques a la misma por medio de las fragatas dobles que propona, junto con los galeones, otras fragatas del Rey y las embarcaciones de particulares los corsarios. Estamos en presencia, por tanto, de un dominio negativo del mar que no tiende tanto a disponer de l, como a impedir su libre uso por el enemigo. 2. Ataque a las pesqueras del Mar del Norte (fundamentalmente Escocia y las Shetland), actividad a la que Holanda dedicaba 4.000 embarcaciones de 80 a 100 toneladas cada una, con un valor unitario estimado de 6.000 escudos, lo que representaba la cifra fabulosa de casi 5 millones. 3. Ataque al trfico de granos proveniente de Koenisberg y de Dantzig, convoyado hasta Holanda desde el Sund, con reducidas escoltas de tres o cuatro buques de guerra por convoy, dado su presunto dominio del mar. 4. Cortar el comercio de la sal, imprescindible para las salazones de la flota pesquera, para lo que no se necesitaban, sin embargo, fuerzas navales sino simplemente cesar en la concesin de autorizaciones para comprarla en Espaa y Portugal (). 5. Finalmente Colaert destacaba otra ventaja adicional de las grandes fragatas que propona y que no se refera esta vez a funciones de combate sino a la de reabrir el camino del mar para las comunicaciones Espaa-Flandes, cerrado salvo para las flotas de guerra. Indicaba, en efecto, que con las 24 fragatas dobles propuestas: S.M. podr enviar, con total seguridad, toda la plata y los metales preciosos que desee La experiencia ha demostrado que las fragatas dobles pueden resistir los temporales y las mares gruesas, mejor que cualquier otro buque, as como que son ms veleras, lo que les permite escapar a los navos de mayor fuerza60 Las razones de Colaert impresionaron a Olivares hasta el punto de hacer suyas casi las mismas palabras, aplicndolas a un teatro de operaciones muy diferente: el Atlntico y los mares de Amrica. En la Junta de Armadas y Guerra de Indias, afirmaba textualmente: Vuestra Majestad deber considerar que esta armada del convoy de las Indiastendr que incorporar 10 o 12 fragatas bien armadas de las que se construyen en Dunquerque y que sirven para cualquier necesidad. As es, incluso si se tratara de transportar la plata, que ellas guardaran mejor que nadie, pues su rapidez de movimientos les hace aventajar a cualquier otro barco de guerra. Con menos de 50.000 ducados podemos crear una fuerza que garantice la seguridad de las Indias y

Esta recomendacin fue desoda poco despus, en 1639, cuando una gran flota espaola intent abrirse paso, siendo destruida en las Dunas, lo que confirma lo acertado del consejo del Almirante flamenco. 60 Alcal-Zamora (obra citada, pg 380, nota 199) sita el Proyecto de Colaert en el AGS, Estado, legajo 3.860, pero reconocemos no haber podido localizarlo, sin duda por torpeza. Nos hemos servido de la transcripcin francesa contenida en la obra de Villiers (pg. 75) quien, a su vez, la toma de J. Dams, Un mmoire de l`almiral Jacques Colaert au gouveurnement espagnol, Revue des Amis du Vieux Dunkerque, n 16, juin 1983, pgs. 111 y ss. Los prrafos que anteceden estn inspirados, tanto en la propuesta de Colaert, como en el informe de Sherk al que luego nos referiremos, al objeto de dar un tratamiento global al tema.

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arrojar a nuestros enemigos de aquellos mares, de manera tal que nunca vuelvan a ellos61 En verdad, impresionan las palabras de Olivares, no solo por suponer una reproduccin casi literal de los argumentos de Colaert, sino, sobre todo, en cuanto que representan un cambio radical en el sistema de Flotas y Galeones, as como en algo tan revolucionario como el introducir las fragatas flamencas en aguas americanas, con aparente olvido de la Armada de Barlovento. Posteriormente veremos en que quedaron estas ideas; ahora es momento de volver al proyecto flamenco. En un informe comentando la propuesta de Colaert, tambin fechado el 30-3-1637, Juan Bautista Serck (o Herck), aparte de discutir el precio por considerarlo muy elevado, propona solo 20 galeones pero aumentaba el nmero de fragatas a 30, simplemente contando las 6 que ya estaban construidas; afirmaba: S.M. puede tener en su Armada de Dunquerque 20 galeones de alto bordo y 30 fragatas dobles de las cuales podr sacar 15 en flota y otras 15 para correr los mares del enemigo. Por otra parte se supone que S.M. sera servido de mandar armar en las riberas 40 navos chatos y 40 charruas las cuales, junto con las fragatas dobles haran 95 bajeles de remo, suficientes fuerzas para arruinar con su artillera gruesa, en una hora de calma, particularmente entre los bancos de Flandes, 100 de los mejores galeones que tienen los holandeses. El enemigo tambin har fragatas dobles y en mayor nmero que S.M. pero se puede responder que las fbricas de Dunquerque hasta ahora siempre han hecho ventaja a las de Holanda en velocidad 62 Pero al margen de esta superioridad tecnolgica, la opinin del informante era que nunca podran los holandeses contrarrestar las fragatas de Dunquerque con un nmero superior de fragatas, y ello por dos razones: La primera, estratgica, porque los holandeses tenan que defender simultneamente sus canales, pesqueras y tantas suertes de flotas de mercaderesque no pueden desamparar, que necesitaban un gran nmero de barcos en funciones pasivas de proteccin, sin contar con los dedicados a la imposible tarea de intentar bloquear los puertos donde se refugiaban los corsarios, mientras que los de Dunquerque podan elegir sus objetivos. Una vez ms, la superioridad de conservar la iniciativa estratgica. La segunda razn, nuevamente tcnica, era la de que las fragatas que hubieran de luchar contra las dunquerquesas requeriran mucha gente, con lo que tendran poco lugar para los bastimentos y municiones de guerra y as no se podran proveer para el tiempo que seran forzados de quedar en la mar si quisieren, con ellas, guardar sus pesqueras y convoyar sus navos, como ahora hacen con navos de mayor porte. De nuevo la superioridad del atacante.

Las caractersticas de los galeones y fragatas propuestos por Colaert, las conocemos con un relativo detalle. As, los galeones indicados, habran de montar 30 piezas de artillera: catorce de bronce de las que 4 medios caones y otras 10 piezas de a 10 libras de peso de bala; a ellos se aadan otras 16 piezas de hierro de a 12 libras de bala63. Los llamados medios caones seran de

AGI, Indiferente general, 2.666, Voto de Olivares en la Junta de 1-9-1637, citado por Stradling, obra citada, pg. 226 62 AGS, E, legajo citado 3.860, Informe de Juan Bautista Serck, de 30-3-1637. La identidad de fechas con el Informe de Colaert hace suponer que se trata de la transcripcin de ambos informes, realizada conjuntamente. 63 AGS, Estado, legajo 3.860, Relacin de lo que es menester para armar 40 navos de guerra de 400 a 500 toneladas, cada cual, de 100 pies de quilla, y lo que costarn hechos en Flandes. Juntamente 25 fragatas de 90 a 96 pies de quilla y de ancho segn proporcin.

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a 16 libras, calibre mximo permitido para embarcaciones de ese tonelaje.64 Las fragatas estaran armadas con 16 a 18 piezas y dellas las ocho de bronce de 10 libras de calibre y las dems de hierro de seis libras de calibre. Alcal-Zamora afirma que la reaccin de la Corte de Madrid al proyecto de Colaert, fue muy positiva, encargndose al Cardenal-Infante que procediera inmediatamente a realizar los trabajos de fortificacin e ingeniera propuestos. En cuanto a las embarcaciones, se autoriz, de momento, la construccin de 4 galeones y 24 fragatas dobles65; adems, segn Alcal-Zamora66 Olivares propuso se construyeran otras 12 o 18 para Espaa, aduciendo el gran servicio que podran hacer por su gran ligereza y resistencia. Como vemos, el entusiasmo de Olivares por los nuevos buques era extraordinario, aunque justificado, como lo demostr el espectacular xito de estos buques en todas las Marinas. Documentos posteriores afinan ms las caractersticas de las embarcaciones construidas; as, conocemos las de los galeones, fragatas dobles y fragatas sencillas67, que son las siguientes, expresadas en pies castellanos: Tabla 4.- Dimensiones principales de fragatas y galeones de Dunquerque en 1639 Fragata de una cubierta Quilla Eslora Manga Puntal Id. Entre cubiertas Plan Caones Toneladas 90 105 25 10/10,5 --13,5 18 130 Fragata de dos cubiertas 96 113 27 11 6 14 22/24 160 Galen 100 127 30 13 ----34 490

Aparte de las caractersticas reseadas, importa destacar que las nuevas fragatas tenan una relacin E/M de 4,18/1, la de dos cubiertas, y de 4,2/1 la de una sola cubierta, cifras estas que representan un cociente de afinamiento mucho ms elevado que los de las construcciones tradicionales, que no pasaba de 3/1, e incluso de las antecesoras de las fragatas dunquerquesas, como las galizabras de 1591 (3,09/1), las de 1614 (3,50/1) e incluso las de las celebradas fragatas habaneras de 1600 (3,64/1). Pero hay que destacar que este coeficiente de afinamiento era inferior al de los galeones de la misma fbrica, que llegaba al 4,23/1; e incluso, respecto de ellos se deca que salieron cortos segn opinin de todos, por lo que se han hecho ahora otros cuatro con 10 pies ms de quilla; en el nuevo modelo, el afinamiento alcanzara el 4,56/1, verdaderamente extraordinario (y ello, suponiendo que el lanzamiento de proa fuera el mismo que el del modelo precedente). En estas condiciones, y a pesar de su denominacin, nos preguntamos si no estamos en presencia de verdaderas fragatas de alto porte, como las que
AGS, Mar y Tierra, hoy Guerra Antigua, legajo 904, Acuerdo del Consejo de Estado s/f, pero de 1619. Alcal-Zamora, obra citada, pg 381. 66 Obra citada, pg. 381, Nota 208. 67 AGS, GA, Legajo 3.174, Copia de las medidas que dieron en Dunquerque diferentes asentistas para la fbrica de 4 fragatas de una cubierta, 2 de dos cubiertas y 2 galeones de 100 pies de quilla. Incluye una nota que dice: Copia del contrato que hizo S.M. en Dunquerque. El documento no indica la fecha del contrato, pero acompaa a una carta datada en mayo de 1639 por lo que podemos datarlo en esa fecha o en 1638.
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habran de empezar a generalizarse, precisamente, a partir de estas fechas; y en consecuencia, si no correspondera tambin a nuestras escuadras de Dunquerque la primaca en la construccin del nuevo tipo de fragata. Quizs el mayor calibre de la artillera determin que se denominasen galeones en vez de fragatas; si fue as, la distincin fue meramente coyuntural pues no muchos aos despus, dentro del mismo siglo, veremos buques con esta artillera calificados sin empacho como fragatas.68 Las dimensiones bsicas de los tres tipos de buques, que hemos resumido anteriormente, se completan con el escantillonado de sus elementos principales, que reproducimos a continuacin en la siguiente tabla.

Tabla 5.- Grueso y ancho de las maderas de las tres embarcaciones dunquerquesas (en pulgadas) Fragata una cubierta Quilla Tajamar Codaste Varengas Genoles Id. superiores Baos Durmientes Planchas bajo plan Cintas Trancanil Tablas de cubierta Curbatones 11 x 13 9 x 15 9 x 15 6x7 6x5 4x5 8x9 4 x 12 2,5 5x8 3 x --2 x ----Fragata dos cubiertas 11 x 13 ----7x8 7x6 5x6 --3 x 15 ----------Galen 13 x 15 11 x 22 11 x 22 12 10 x 11 --11 x 11 6 x --5 --5,5 x --3 x --8 x ---

Notas.1.- La primera cifra representa el grueso y la segunda el ancho. 2.- Las cifras que no se expresan, de la fragata de dos cubiertas, deben de coincidir con las de una sola cubierta pues solo se mencionan, por regla general, los extremos en los que hay discrepancia entre ambas embarcaciones. 3.- Los baos, en la fragata sencilla, se colocan a cuatro pies uno de otro. 4.- Los curvatones de la fragata sencilla son de dos clases: la mitad de ellos, los correspondientes a la amura, son de 4 pies por cinco de largo y van endentados con cinco cabillas de hierro, en el durmiente y en el bao; la otra mitad son de 4 pies de largo y van endentados con solo cuatro cabillas. Los de la fragata doble, que no se expresan, seran de las
La relacin Quilla/Manga, tambin profusamente utilizada en la poca, da unas cifras de 3,55/1 para las fragatas grandes3,6/1 para las pequeas y de 3,33/1 para los galeones primitivos y quizs 3,6/1 para los alargados. En todo caso, relaciones muy elevadas.
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mismas dimensiones y sujeciones. Los del galen eran de 9,5 y 5 pies de largo. 5.- Todas las dimensiones se expresan en pulgadas castellanas (2,3216 cm) Como se puede observar, el grosor de las maderas de los galeones es muy superior al de las fragatas, incluso de las dobles, no solo por sus mayores dimensiones sino tambin por el mayor peso y calibre de su artillera que exiga, naturalmente, mayores resistencias de sus maderas, baos principalmente. Para concluir con los aspectos tcnicos de estas embarcaciones, sealaremos que ambos tipos de fragatas estaban dotadas de remos como elemento de propulsin auxiliar; las de una cubierta, por mencionarlo as expresamente el documento que estamos extractando, que les asigna 50 remos (25 por banda, incluidos los de respeto) de madera de fresno, de 24 y 25 pies de largo cada uno69. Para las fragatas de dos puentes no se menciona el nmero de remos, pero si se indica que no es de cuenta del constructor el construirlos, lo que da a entender que su suministro corresponda al armador. Por otra parte, ya vimos antes, en el informe de Serck, como a estas fragatas se las inclua entre las embarcaciones de remos. Lo ms probable es que las fragatas dobles o de dos cubiertas, dedicaran la primera al uso de los remos, reservando la superior para el de la artillera, lo que permitira pasar de las 18 piezas de las primeras a las 22/24 piezas de estas ltimas, sin aumentar demasiado la eslora. Confirma esta tesis el hecho de que se aumentasen 2/3 piezas por banda con un aumento de la eslora de solo 8 pies (2,22 m) totalmente insuficiente para acoger esta mayor nmero de piezas. En efecto, las fragatas pequeas o de una cubierta, que por ello deban de acumular en ella caones y remos, distribuan sus 18 piezas entre 105 pies, a 5,83 pies/pieza; por el contrario, las de dos cubiertas partiendo de la aplicacin de la primera para remos, como proponemos dispondra en la segunda de 4,70 pies /pieza (113 pies: 24 piezas), pero sin necesidad de compartir este espacio con remo alguno. Para el galen no existe ninguna indicacin sobre la existencia de remos, quizs por razn de su tamao.

Figura 12.- Duynkercken, Coleccin de Luois de Lesdain, Bibliothque Communale de Dunkerque, Grabado flamenco de 1630-1640. En la parte inferior derecha, en primer plano, aparece representada una fragata de guerra de 16 caones; a la izquierda, entrando en el puerto, otra fragata de la misma clase, vista de popa

Cuntas fragatas y de qu tipos se construyeron? Como hemos visto antes, Alcal-Zamora dice que se encargaron 4 galeones y 24 fragatas; y, en efecto, concuerda con l Stradling quien aade a esta informacin que el contrato para la construccin de las 24 fragatas se ofreci a Jacques van der Walle, empresario de Dunquerque que haba acompaado a Colaert en su viaje a Madrid; pero tambin afirma que nunca llego a realizarse el trato70. Quizs la prematura muerte de Colaert, ocurrida el 31 de julio siguiente, quizs lo abultado de la cifra requerida, quizs la
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Sin duda que la calidad de la madera era un elemento esencial porque despus de describir los remos con indicacin de la madera, vuelve a insistir al final y que sean de fresno 70 Stradling, Obra citada, pgina 227

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reconsideracin de la estrategia naval preconizada por el Almirante fallecido y ahora hurfana por su desaparicin, quizs, por ltimo, pero no menos importante, la escasez de madera por el bloqueo holands y de la misma marinera para tripular tantos buques, impusieron un recorte del programa. Es evidente, como justificaremos, que tambin se construyeron para la Armada de Flandes, fragatas sencillas de una sola cubierta Una relacin de los buques de la Armada de Flandes concentrada en Cdiz, en 1639, junto con el resto de Escuadras preparadas para el ataque al mar del Norte, da, para la Armada flamenca 7 galeones y 4 fragatas, relacin incompleta porque en septiembre de ese ao, cuando la Flota estaba ya en la Corua, se haban incorporado otras dos fragatas: La relacin completa71, excluidas las flautas, es como sigue: Galeones: San Salvador, Capitana, de 520 toneladas, N S de Monteagudo, de 320, San Juan Evangelista, de 220, San Francisco, de 490, San Bertn, San Joseph y San Vicente, todos de 230 toneladas. De estos buques, el San Francisco corresponda al nuevo diseo pues en la Copia de las medidas, citadas, al referirse al galen de 100 pies, se indica: de esta fbrica hay en esta baha de la Corua, al 16-4-1639, un galen de 34 piezas; llamase San Francisco. Fragatas: Santa Clara y Santa Ana, ambas de 160 toneladas; San Sebastin y San Geden, de 130 toneladas; Santa Catalina, de 140, San Lzaro, de 100, ms otra fragata de aviso que lleg de Flandes el 27 de julio. Las dos primeras fragatas eran de las nuevas dobles; a la Santa Clara (la otra debi de llegar despus) se refiere la relacin que hemos citado como Copia de las medidas, diciendo: de esta fbrica dos cubiertas est aqu una fragata llamada Santa Clara, tiene de 22 a 24 piezas. Las dos segundas fragatas son del tipo de una sola cubierta; a ellas se refiere la relacin tan reiterada indicando: de esta fbrica estn aqu dos fragatas, San Geden y San Sebastin de a 18 piezas de artillera Resumiendo lo expuesto hasta ahora, podemos concluir que, al menos hasta 1639, solo se haban construido 4 fragatas sencillas o de una cubierta y dos fragatas dobles, de todas las proyectadas, aunque es probable que hubiera quedado alguna ms en Flandes o que otras estuvieran en construccin, dado que apenas haban transcurrido dos aos desde que se tom la decisin de construirlas. La construccin de fragatas dunquerquesas posterior a 1639 es poco conocida; algunos autores hablan todava de efectivos importantes despus del desastre de 1639; as, en 1641 el nuevo jefe de la Armada de Flandes, Joos Pietersen, trajo al Sur una escuadra de 5 fragatas para bloquear la costa portuguesa, entonces ya en rebelin contra la Corona de Espaa; el mismo ao, el Almirante Menin vena con 14 fragatas para realizar la misma funcin en el bloqueo de la tambin sublevada Catalua; y prcticamente y salvo breves intervalos invernales, ya no habran de volver a Flandes ante las cada vez ms acuciantes necesidades de la Monarqua en otros mares. La proteccin de las flotas de galeones del Caribe, la de la Flota de Tierra Firme, la participacin en continuaos combates, la realizacin de incesantes misiones individuales, como transporte de dinero, refuerzos, etc, acabaron por agotar las embarcaciones disponibles hasta el punto de que en 1647 solo quedaban 11 barcos muy viejos y tan maltratados que ya no tienen ninguna potencia; en estas condiciones, el deterioro no poda sino incrementarse y en 1655 quizs no sobrevivan ms de 2 o 3 de las 14 iniciales.72 El problema ms grave era que los buques perdidos o inutilizados no se reponan; en 1655 Menin trataba de convencer a Felipe IV para construir otras 12 fragatas de mayor potencia, pero la
Para la Escuadra de Cdiz, AGS, GA, legajo 3.174, Relacin de los baxeles que se hallan en la baha de Cdiz; para las cifras definitivas de La Corua, Alcal-Zamora, pg.430 y s. Ambas relaciones coinciden con la salvedad expresada de que en la de La Corua se incluyen otras 2 fragatas y 6 flautas (las Fltes o navos de carga armados, tpicos del mar del Norte) 72 Stradling, obra citada, pgs.227 y 228.
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situacin lo haca inviable: de un lado, la Hacienda Real careca de medios y, de otro, en Dunquerque no haba maderas, sometida como estaba a estrecho bloqueo por parte de la escuadra de Tromp. Naturalmente, la prdida de Dunquerque en 1646, produjo una paralizacin de su esfuerzo constructivo a favor de Espaa; y aunque recuperada transitoriamente en 1652, volvi a perderse, esta vez definitivamente, en 1658. La fuente de suministros de eficaces fragatas a la Armada espaola, haba concluido. Efectivamente, aunque ello pueda resultar difcilmente comprensible en esta poca de fcil y frecuente traspaso de tecnologa, parece que las fragatas de Dunquerque solo se construan en esa localidad y que de su tcnica no se aprovecharon los constructores espaoles. As lo manifiesta terminantemente Stradling73 y as parece confirmarlo el hecho de que en 1637 se pidiese al maestro Juan Per que se quedase en Espaa para ensear su fabricacin.74 Para concluir el captulo dedicado a las fragatas dunquerquesas, hemos de hacer mencin a dos cuestiones importantes: de un lado, su evolucin tcnica y, de otro, el intento fallido de su empleo en Amrica.

Figura 13.- Profil de la ville de Dunkerque du coste du nord, Bibiothque Communale de Dunkerque. Se trata de una copia realizada por Vedastus du Plonick aparecida en la primera edicin del Sanderus (Flandria Ilustrata) en 1641. En primer plano, a la izquierda, se ven tres fragatas simples o de una batera atracadas en el canal de entrada; a la derecha, sucesivamente, un mercante, una buza de pesca holandesa, una fragata de 16 caones y un galen de guerra espaol de pequeo tamao. Esta imagen y la precedente, en Patrick Villiers, Les corsaires du litoral, Presses universitaires du Septentrion, 2000.

Por lo que se refiere a la primera cuestin, las fragatas siguen el principio inexorable de incremento de tamao; si en 1639 el promedio de las unidades conocidas alcanza las 136 toneladas, en 1641 llega a las 250, promedio que se mantiene en 1645 solo por la existencia de algunas pequeas unidades, siendo el mayor nmero de las existentes de 280 toneladas unitarias y llegando alguna a las 300.75 Los datos concuerdan con la peticin de Anton Menin, ya mencionada, que en 1655 propona construir fragatas que lleven unos 30 o 36 caones, de acuerdo con los nuevos mtodos que se usan en el Norte, con lo que las nuevas fragatas ya excedan el armamento previsto para los galeones apenas 18 aos antes y en un 50 % el de las fragatas dobles de la misma poca. Cabe pensar que en 1655 Menin estaba pensando en la construccin en Dunquerque, todava en manos espaolas, y que, a la postre, haba sido capaz de construir buques de casi 500 toneladas, pero lo cierto es que el aumento de dimensiones que estaban alcanzando las nuevas fragatas y no solo las hispano-flamencas sino, sobre todo, las Holanda e Inglaterra, estaba llevando a Dunquerque al lmite de su capacidad, y aunque no se hubiera perdido en 1658, difcilmente hubiera podido
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Idem. Pg.224 Alcal-Zamora, pg. 430, Nota. 75 Stradling, Apndice 5, pgs. 318-321

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seguir la carrera de incremento de tamao que se estaba produciendo, con lo que su tecnologa no transferida a otros astilleros como vimos ms arriba habra acabado perdindose. Si no sucedi as, fue porque la nueva dominacin francesa fue, sin duda, capaz de aprovechar esta tecnologa, volviendo al diseo tradicional dunquerqus, ahora llamado de fragatas ligeras, como lnea de evolucin separada de la nueva fragata incrementada de tamao. Aun as, bajo el dominio francs, Dunquerque perdi el casi monopolio que antes tena de estas embarcaciones, como lo demuestra el hecho de que solo construy 15 de las 56 fragatas ligeras francesas lanzadas desde 1659 a 1699 (26,78 %) y aun menos fragatas de dos puentes (las del nuevo modelo), de las que Dunquerque bot nicamente 11 de un total de 91 unidades (12,08 %).76 Volviendo de nuevo a Espaa, hemos de registrar un proyecto notable del empleo de las fragatas corsarias dunquerquesas. Como vimos ms arriba, en 1637 el Conde-Duque pensaba enviar 12 fragatas flamencas a las Indias para expulsar de ellas a los corsarios y piratas enemigos y aun los que se dedicaban al trfico ilcito. La idea no prosper por diversas circunstancias, aunque s acudieron a la defensa de las Flotas de Indias en sus viajes a Espaa, como tambin hemos explicado. Pero si no se enviaron las fragatas de Dunquerque, si se pens hacerlo con buques all construidos. En 1641, la Junta propona la Rey la composicin de la Armada de barlovento del siguiente ao, indicando que no convena una gran Armada, lo que se justificaba por la poca entidad de los enemigos en aquellas aguas: habiendo de prevenirse esta fuerza solo contra los piratas sueltos, todos [los miembros de la Junta] se han conformado en que bastanseis bajeles e incluso con una embarcacin menosy tambin parece que bastaran cuatro bajeles de la misma fbrica dunquerquesa, los dos de 36 y 30 piezas, y los dos de 26 cada uno, y las cuatro embarcaciones menores con remos para poder entrar en los cayos y caletas donde tienen su ordinario refugio los ladrones.77 En 1645 la situacin haba empeorado lo suficiente para que se pensase en una medida ms extrema: la de dar entrada en las aguas del Caribe a los corsarios flamencos leales a Espaa con una escuadra de 6 u 8 barcos para, una vez all, hacer presas y molestar a quienes las frecuentan. La propuesta, sometida a consulta en el Consejo de Guerra de 27-2-1645, fue rotundamente rechazada: No es conveniente permitir la entrada de los extranjeros con sus barcos en las Indiasteniendo en cuenta la poca confianza que debemos depositar en esos marineros reclutados en naciones de las que tambin debemos desconfiar, pues, o se convertirn en piratasen su propio provechoA estos inconvenientes habra que aadir la informacin secreta que obtendran en aquellas costas y puertosAdems, la Flota de las islas de Barloventose considera suficientemente fuerte.78 En 1666 hubo un segundo intento de los flamencos para introducirse en las Indias, el 11 de noviembre de ese ao, Rodrigo Lbert, Grefier del Consejo del Almirantazgo de Ostende, present un memorial solicitando que las fragatas que se armasen en los puertos de Flandes, pudieran pasar a las Indias contra los enemigos de la Corona. De nuevo se opuso la burocracia oficial: un informe hecho, ya en 1667, por el Marqus de Fuenteelsol, Presidente de la Casa de
Boudriot, Jean y Berti, Hubert, La frgate. Marine de France, 1650-1850. Ed. Ancre, Paris, 1992, pgs..15-16 y 60-61. 77 AGI, Indiferente General, 2.696, D. Juan de Gngora al Rey, expresando el parecer de la Junta. Cdiz, 5-4-1641. Interesa destacar el gran valor atribuido a las fragatas flamencas, que podan sustituir a seis buques ordinarios; y asimismo, el encarecimiento del uso de los remos para estas embarcaciones. 78 La consulta del Consejo, en BL/Add. 36.327, uno de los muchos documentos espaoles existente en archivos extranjeros. Su oportuna cita, en Stradling, ob.cit. pg. 171.
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Contratacin, hizo hincapi en el conocido tpico de que los extranjeros no pasasen a Indias bajo ningn concepto.79 Se trataba, en definitiva, de la vieja desconfianza respecto de admitir extranjeros en las Indias y que se extenda incluso, a la presencia de embarcaciones no espaolas aunque fueran incluidas en las Flotas y, por tanto, en conserva con otros buques espaoles80. Quizs, el mal provena de la falta de embarcaciones espaolas adecuadas para esta misin, lo que parece confirmar la falta de transferencia de la tecnologa necesaria, como hemos indicado anteriormente. En efecto, no puede pensarse que Espaa careca de buques en Amrica para defender sus aguas y costas, pues precisamente con este fin, se haba constituido desde 1639 la que primero se llam Armada del Norte y luego Armada de las Islas de Barlovento y Seno Mexicano, para quedarse definitivamente con el nombre que la hara famosa de Armada de Barlovento. En aquel ao ya se estaban construyendo en Yucatn probablemente Campeche y La Habana, algunos navos y se haban transferido a este ltimo Astillero la cantidad de 30.000 pesos. Desde Madrid se indicaba que cuando vaya la flota el ao que viene, se enven con ella 4 o 6 bajeles para que, en desembarcando la Flota, se queden all a dar principio a esta Armada.81 El problema lo constitua la calidad de los barcos que habran de integrar la Armada; poco sabemos de los construidos en Amrica pero si conocemos que los enviados de Espaa eran en su casi totalidad, urcas mercantes armadas en guerra. As result, desde luego, en el caso de la urca el Golfn Dorado una de las siete que vino a estos reinos en conserva de la ltima Flota del General D. Martn Carlos de Mencos, que fue excluida por intil en 1646, y poco despus se exclua por la misma causa la urca San Nicols.82 Naturalmente, a la vista de las caractersticas de estas embarcaciones se comprende que fuera necesario pensar en verdaderas fragatas rpidas y bien armadas y es por esto que, fracasada la propuesta de que fueran las de los corsarios de Dunquerque, se continuara pensando en estas embarcaciones y as, en 1649 se afirmaba: S.M. tena resuelto que la Armada de Barlovento, sin perjuicio de su primera formacin tenga ahora 8 embarcaciones, las 2 capaces de plantar 40 piezas de artillera y otras 2 desde 20 a 24 que se haban de fabricar al modo de las dunquerquesas y las 4 restantes de menor porte con 4 piezas y 24 remos cada una 83 Se trataba, en definitiva, de desenterrar la propuesta de la Junta de 1641 a la que nos hemos referido con anterioridad, pero ahora incrementada en cuanto al nmero de unidades propuestas, como corresponda a una situacin ms deteriorada. Es de suponer, aunque no se dice expresamente, que las fragatas de 20/24 piezas estaran tambin dotadas de remos. Lo que importa, como resumen de todo lo expuesto es que, como vemos, el concepto de fragata se impone como unidad bsica de la Armada, aun con todas sus variantes, desde las grandes fragatas ahora en boga, a las tradicionales intermedias que son las fragatas dobles de Dunquerque hasta las embarcaciones que podamos llamar guardacostas y a las que dedicaremos un apartado especfico.

Jos Veitia Linaje, Norte de la contratacin de las Indias Occidentales, Sevilla, 1672, Imp. de Juan Francisco de Blas, Libro II, Captulo V, pg. 92. 80 Recopilacin de las Leyes de los reinos de las Indias, Madrid, Imp. Julin de Paredes, 1681, Consulta de 8-7-1608 y RO de 22-3-1613, Libro IX, Tit. XXX, pg 51 y ss. 81 AGI, Indiferente, 2.515, L2, Carta del Rey al Virrey de Nueva Espaa, 23-9-1639: tendris entendido lo mucho que importa que con brevedad se forme la Armada del Norte en esos mares 82 Ibdem, cartas de 18-6-1646 y 7-2-1648. 83 Ibdem, carta al Virrey de 23-2-1649.

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Las fragatas posteriores a 1650 Los aos posteriores a la derrota de las Dunas son aos de decadencia naval acelerada; la propia destruccin de la flota de 1639, unida a los desastres de Brasil y de Guetaria, que supusieron la prdida conjunta de, nada menos, que 123 buques de alto bordo84; la apertura de nuevos frentes terrestres (Catalua, Portugal, etc), con sus agobiantes exigencias financieras, impiden la renovacin de las unidades perdidas y la reposicin de las restantes, sometidas a un intenssimo desgaste. La prdida de los astilleros de Dunquerque, definitiva ya desde 1652, agrava asimismo el problema. En este sentido, los datos recogidos por Lourdes Odriozola sobre la construccin naval en el pas vasco son claramente reveladores; segn ellos, el nmero de embarcaciones construidas, muy elevado en los tres decenios anteriores (140 unidades entre 1610-19, 191 entre 1620-29 y 127 entre 1630-39) descienden abruptamente en los sucesivos (22 unidades entre 1640-49, y 22 entre 1650-59) con muy ligeros incrementos en los decenios sucesivos pero sin alcanzar, ni de lejos, las cifras anteriores85. Esto era solamente un sntoma, porque, como hemos dicho, ya no se contaba con la produccin naval flamenca, lo que no hace sino ahondar el desplome de las cifras de produccin. Naturalmente, ello no implica que la costa cantbrica cesase en el suministro de buques a las armadas reales. Torres Ramrez nos informa que a finales del siglo, la Armada de Barlovento adquiri en aquella zona un navo de 917 toneladas y 64 caones86. Es paradigmtico a estos efectos, el intento de adquisicin de unidades navales en 1662 y 1663, para dotar a la restablecida Armada de Barlovento; se trataba de comprar dos fragatas de 400 toneladas y otras dos de 350, con cuyo objeto se dirigieron comunicaciones a los Oficiales reales de Vascongadas, Galicia y costa gaditana, aceptando de antemano, ante la conocida escasez, que los buques fueran de naturales o de extranjeros; los resultados de la pesquisa fueron desalentadores, contestando todos que no haba disponibles buques de las caractersticas requeridas; incluso en Galicia, donde se tena la esperanza de encontrar fragatas corsarias de segunda mano, fue imposible, por no encontrarse unidades de tonelaje superior a las 200 toneladas. nicamente se pudo adquirir, en enero de 1663, una fragata construida en Vizcaya en 1660, llamada San Carlos. La fragata tena de arqueo 300 toneladas, 46/47 codos de quilla, 15 de manga, 5 de puntal y 3 codos de altura de entrecubiertas, estaba construida a la inglesa y montaba 24 piezas de artillera de hierro si bien se deca que poda montar, yendo en guerra, de 36 a 40 piezas. Su coste ascendi a 22.000 pesos.87. En el mismo sentido excepcional consta la compra, en 1676, de una fragata de guerra guipuzcoana de 450 toneladas, llamada Santa Rosa y San Pedro de Alcntara, por parte de D. Francisco Alberro, Gobernador de Caracas, para destinarla a operaciones en la costa de Venezuela, integrada en la misma Armada.88. Gaztaeta, por ltimo, nos da noticias de, al menos, dos fragatas construidas en Zumaya antes de 1688. Una de ellas de 32 codos de quilla y la otra de solo 22, es decir unidades muy pequeas y de las que desconocemos si se incorporaron a alguna de las Armadas Reales o si eran
Fernndez duro, Cesreo, Disquisiciones Nuticas, V, pg.. 83 Odriozola Oyarbide, Lourdes, La construccin naval en el Pas Vasco. Siglos XVI-XIX, Diputacin Foral de Guipzcoa, Pgs 193 y 196. Las cifras son tanto ms significativas si se considera que las fragatas construidas en el XVII representan solo el 1`8 % de las unidades fabricadas y que parte de ellas seran para particulares. (pg. 203, distribucin tipolgica de las construcciones). Las cifras de Odriozola son, sin dudas, parciales; en este sentido Fernndez Duro (obra citada, pgina 82) nos informa que solo en 1634 se botaron 43 naves de guerra de gran tonelaje. 86 Torres Ramrez, obra citada, pg 300 y s. 87 Los datos de la fragata y los intentos de compra de otros buques en AGI, Indiferente, 2.515, L2. 88 La fragata cost en rosca, 26.000 pesos, corriendo por cuenta del Rey el dotarla de la artillera en el nmero de piezas y calibre cuyo peso pudiera soportar. AGI, Indiferente, 2516, L4, Ajuste de 24-11-1676.
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simplemente mercantes. Tambin nos da noticia de otra ligeramente mayor, con una eslora de 42 codos, manga de 11 y 1/3 y yugo de de la manga, de la que da algunas caractersticas de distribucin tales como la colocacin de los caones de popa, los llamados guardatimones colocados encima del yugo, es decir, muy altos y el timn dentro de la cmara; Esta fragata tiene en la segunda cubierta 20 piezas y abajo 6, que en todo tiene 26y la artillera est floreada89 En cualquier caso, resulta indudable la disminucin del peso de la aportacin del Norte de Espaa en la construccin para la Corona y ello hasta el punto de que en 1688 se suprimen los destinos de Superintendente, Veedor y Contador de fbricas, en la costa de Cantabria, por haber cesado las construcciones.90 Las causas del fenmeno son muy complejas y no pueden ser analizadas en este lugar pero la gran decadencia de los astilleros peninsulares no implica la inexistencia de pedidos por parte de la Corona aunque, desde luego mucho ms reducidos y probablemente tardos; as vemos como en 1677 se piensa de nuevo en reactivar la Armada de Barlovento, prcticamente inexistente desde finales de la dcada de los 40 de ese siglo. Este restablecimiento, que implicaba la asignacin a la Armada de 5 fragatas y dos pataches, no pudo ser atendido con los buques existentes como haba sucedido tantas otras veces.91 Esta disminucin de la fabricacin peninsular, se suple con la creciente importancia desde luego relativa de la produccin propia en Amrica, con las importaciones de buques de Holanda, una vez firmada la paz con ese pas, y con la aportacin que representan las presas de embarcaciones extranjeras. Por lo que a las primeras se refiere, podemos indicar que la Armada de Barlovento dispuso de 39 fragatas entre 1642 y 1699 segn los datos facilitados por Torres Ramrez92 de las que, sin duda, una parte, procedan de los astilleros locales que presentan una actividad creciente aunque dispar. (Campeche, Veracruz, Tacotalpa, Rio Alvarado, Maracaibo y posteriormente La Habana, que acabara desplazando a todos los dems) As consta en 1648 la construccin en Campeche del galen Jess, Mara y Jos, de 660 toneladas, para incorporarlo, como galen de la plata, a la Armada de la Guarda de la Carrera de Indias93. En 1679 se adquiere una fragata (pequea, sin duda, dado su reducido precio de solo 7.375 pesos), construida tambin en Campeche, nombrada Santo Cristo de San Romn, para incorporarla a la Armada de Barlovento.94En Rio Alvarado y por el constructor Mateo Surez, se botan varias fragatas: en 1641 se construyen dos de 500 toneladas y el ao siguiente otra ms, de 650 toneladas, Nuestra Seora de Porcincula, una de las mejores de la Armada de barlovento95; en aos sucesivos se construyen nuevas embarcaciones.
Gaztaeta, Antonio, Arte de fabricar Reales, 1688, pg. 43, para las dos fragatas primeras y pgs. 85 y 88 para la ltima.. 90 Fernndez Duro, Cesreo, Disquisiciones Nuticas, V, pg 394, con cita de Vargas Ponce. 91 Es interesante destacar las caractersticas pedidas a los buques que deban de integrase, en la Armada, todas ellas fragatas, y que haban de ser: La Capitana y la Almiranta, ambas de 400 toneladas y 40 caones. La de Gobierno, de 300 toneladas y 34 caones y Dos fragatas menores, de 200 toneladas y 26 caones cada una de ellas Y dos pataches, probablemente fragatillas, de 80 toneladas y 12 caones. Es importante observar que tanto las fragatas de 200 toneladas como los pataches disponan de remos, como elemento auxiliar de propulsin. AGI, Indiferente General, 2.516, carta al Virrey de Nueva Espaa, de 22-10-1677 92 Obra citada, pgs. 313 vta. 315. 93 AGI, Indiferente, 2.515, L2, carta de 17-2-1648; por cierto que en parte de pago de dicho buque, se entregaros tres de la Armada de barlovento: el Concepcin (300 toneladas), , Nuestra Seora del Rosario (250) y el Santsimo Sacramento (350) 94 AGI, Mexico, 51, R1, N 23. Carta del Virrey Enrquez de Rivera, de 1-6-1679. 95 Torres Ramirez, Ob. Cit. Pg 47.
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En cuanto a los buques construidos en Holanda, el mismo Torres admite la existencia de diversos encargos, en 1663 y 1681; en el primer caso se trataba de cuatro fragatas holandesas, de ellas dos de 350 toneladas y otras dos de 250, adquiridas en Holanda ante la imposibilidad, antes expuesta, de encontrar buques en Espaa. Conocemos por Torres las dimensiones de unas de ellas, fijndolas en 63 codos de eslora, 56 de quilla, 17 de manga y 7 de puntal, dimensiones stas que hacen presuponer un tonelaje de arqueo superior a las 350 toneladas indicadas para las ms grandes96. En 1679 y ante la absoluta falta de embarcaciones apropiadas en Espaa, se acudi nuevamente al mercado holands. En 1680 un tal Valentn Prez97ofreca fabricar en Amsterdam dos fragatas de 450 a 650 toneladas para la armada de barlovento no con la fortificacin de los estados de Holanda sino la de ac; en septiembre se presenta a la Junta de Indias una oferta ms concreta ofreciendo fabricarlas de 50 caones dispuestas desde la quilla para de guerra y no excediendo de 500 toneladas, trayndolas desde los astilleros carenadas, emplomadas y armadas como tales, ponindolas por su cuenta y riesgo en la baha de Cdiz dentro de seis meses contados desde que se perfeccionase el contrato a razn de 50 ducados de plata blanca cada tonelada. La junta acord aceptar la oferta pero especificando que el porte no deba de bajar de 550 toneladas sin exceder de 600.98 A primera vista sorprende que se acudiera a Holanda olvidando el buen resultado obtenido con los buques construidos en Amrica; probablemente la causa fue el volumen de las construcciones precisas y el favorable precio conseguido. Por lo que al primer aspecto se refiere, el nmero de unidades solicitado exceda, sin duda, de la capacidad de los astilleros americanos a corto plazo, dada la urgencia de disponer de los buques; Sanz Barutell, citado por Fernndez Duro, nos informa que en 1682 se recibieron de Holanda nada menos que ocho buques seguidos por otros tres en 1686.99 En cuanto al precio, result sumamente favorable pues los 50 ducados/tonelada a que fueron contratados, contrastan favorablemente con los 56 que costaron los buques construidos en Rio Alvarado en 1641, cuarenta aos antes, a los que ya nos hemos referido ms arriba. Parece evidente que la conclusin de la guerra anglo-holandesa haba dejado sin trabajo a los astilleros de ste ltimo pas, que ofrecan por ello, precios sin competencia, lo que no poda de dejar de interesar a la siempre agobiada Hacienda espaola.100 Todava haba de producirse un nuevo intento, esta vez frustrado, de comprar buques en Holanda, intento que relatamos con algn detalle en cuanto a que resulta sumamente ilustrativo de las alternativas de suministro de unidades navales de la poca. Se trataba de reforzar la Armada de Barlovento, reducida a cuatro unidades viejas y de fbrica extranjera. En estas circunstancia, atendiendo la propuesta del Virrey de Mxico se dispuso que en tres aos se efectuase la compra de seis fragatas de guerra y dos pataches de 80 toneladas, fabricndose en ese Reyno, en Campeche o en la Habana. Posteriormente, sin embargo, las seis fragatas quedaran reducidas a cuatro por la necesidad de proveer buques de mando de la Armada, como la Capitana y la Almiranta, que precisaban mayores dimensiones; en este sentido, el mandato real indicaba: He resuelto aprobar la deliberacin en que estabais de comprar o fletar bajel que sirviese de Capitana respecto de no tener la Armada ninguno capaz de poner
Torres Ramrez, Ob. Cit.pgs.73, 77 y 300. Las cuatro fragatas holandesas se llamaron San Felipe, Concepcin, Santa Ana y San Carlos, y resultaron de un tonelaje superior al inicialmente previsto: 520/580 las dos primeras y unas 350 las dos ltimas. 97 Su segundo apellido Duslague induce a pensar que se trataba de un hispano-flamenco. 98 AGI, Indiferente general. 2.516, carta de Valentn Prez de 9-3-1980 y Junta de 13-9 del mismo ao. 99 Fernndez Duro, Disquisiciones Nuticas V, pg. 393. Se trataba de tres fragatas de 634 toneladas y 50 caones, llamadas S. Francisco de Asis, S. Lorenzo y S Teresa de Npoles. 100 En 1652 los astilleros holandeses entregaron 51 fragatas y el siguiente ao otras 25; por el contrario, entre 1680 y 1685 solo entregaron 4.
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banderaos doy facultades para que en la Habana y Campeche (que son las partes que proponis), hagis fabricar dos navos, el uno para montar 50 caones y el otro 40 y las cuatro fragatas, las dos de 26 hasta 20 piezas y las otras dos de 20 hasta 12, siendo indispensable calidad, as en los dos navos como en las fragatas, desde primera fbrica han de ser para guerra respecto de que si no se principiasen en esta forma, padeceran el defecto de ser altas de manga y bajas de cubierta, de que resulta no poder jugar la andana baja, que es donde debe traer artillera de ms calivo, y el que las compris o las hagis fabricar lo dejo a vuestro arbitrio---Considerando que la fbrica de 2 navos y 4 fragatas que pongo a vuestro cuidado necesitan para perfeccionarse de ms tiempo que el que pide la importancia de reforzar la Armada, he resuelto se fabriquen o compren en Holanda dos bajeles que sirvan de Capitana y Almiranta, el primero de 600 toneladas, que monte 60 piezas de 18 la andana baja, la segunda todas de a 8 y los del castillo de a 4, y el segundo de 550 toneladas que monte 50 piezas de los mismos calivos 101 La respuesta del virrey sobre la construccin de buques en Holanda, se produjo el 6-4-1691 y fue rotundamente negativa; su tenor literal, se deduce de la contestacin real, que tambin reproducimos: decs queen el caso de no haberse efectuado la compra en Holanda de los dos bajeles que os notici tena resuelto se enviasen para Capitana y Almiranta de la Armada de Barlovento, convendra no efectuarla porque los de esta fbrica tiene poca permanencia en estos mares y consumen en cada carena tanto como importa la principal compra y que experimentndose lo contrario en todos los que se fabrican en estos dominios se podrn hacer en ellos as estos dos como los seis que os mand por despacho de 19 de diciembre de 1690 para que se componga la Armada de los ocho navos que tengo resueltoVisto en mi Consejo de Guerra de Indias ha parecido deciros conformndose con vuestra proposicin102. La ltima, pero no la menos importante, fuente de aprovisionamiento de unidades navales para la Armada, la constituye la presa de buques extranjeros. As, conocemos la captura en el Puerto de Guarico, de dos fragatas extranjeras, al menos una de considerable tamao (se evalu en 56.111 pesos y la otra en 21.548), que se haban aplicado a la Armada de Barlovento.103 Esta fuente de aprovisionamiento de buques fue adquiriendo creciente importancia, al menos hasta el segundo decenio del siguiente siglo, como veremos al referirnos a ese perodo, llegando a haber momentos en los que todos los buques de la Armada de Barlovento procedan de presas extrajeras Los prrafos anteriores y los documentos transcritos demuestran: 1. La necesidad de la especializacin; estamos asistiendo, en efecto, al intento de construir buques especficamente de guerra en lugar de buques hbridos de guerra y mercantes, como ha sido la tnica general hasta estas fechas y continuar sindolo todava durante bastantes aos. Las necesidades mercantiles imponen al diseo del buque, como hemos visto, unas limitaciones que cada vez resultan ms incompatibles con su funcin, que ya no es compartida (en un primer momento) o principal (ms adelante), sino exclusiva. 2. La desconfianza respecto de la construccin holandesa, desconfianza que posteriormente veremos referida, as mismo, a los buques peninsulares espaoles; lo cierto es que las

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AGI, Indiferente, 2.516, L5, Carta al Virrey de Mxico, 23-10-1690, Por mandado del Rey N S, D. Antonio Ortiz de Oza.. 102 Idem, Carta al Virrey, de 8-12-1692, Juan de Larrea, por mandado del Rey N S. 103 Idem, Junta de Guerra de Indias de 16-2-1693.

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maderas europeas no servan en los mares de Amrica deteriorndose con extraordinaria rapidez. 3. El predominio adquirido ya en esta poca por la fragata como buque tipo destinado a la proteccin de las aguas del Caribe, predominio que resulta del elevado nmero de estas embarcaciones respecto de total de las de la Armada. Todava las cuatro ordenadas parecan pocas y as, el 12-8-1693 indicaba la Corte que la Armada debera componerse de ocho o diez fragatas divididas en dos escuadras para que una navegue nterin se carena la otra, pero no lo ha permitido ni el tiempo ni el caudal ni la falta de rboles, pernera y clavazn. 4. La aportacin, cada vez mayor, de buques de presa construidos en el extranjero. Por lo que se refiere a las caractersticas constructivas de las fragatas de finales del XVII, tenemos algunos datos reveladores, de diversas fuentes. Reseamos a continuacin los diversos datos disponibles, que hemos resumido en la Tabla 6 para su mejor comparacin. De todas las reseadas fragatas, solo tenemos constancia documental de la construccin de la del ao 1690, por testimonio del propio Garrote en cuyo documento y refirindose a las medidas anotadas, se afirma Las cuales di el Capitn Don Francisco Antonio Garrote en el Puerto de Nueva Bera Cruz a Vissente de Ribera, maestro de carpintero para que las execute. Tabla 6.- Caractersticas de las fragatas de finales del S. XVII 1680 Eslora Quilla Manga Puntal Toneladas de arqueo N total de caones Caones 1 cubierta Caones 2 cubierta Caones alczar y castillo 50 - 0 40 - 0 13 - 3 5 - 13 ----------1690 62 - 0 54 - 0 18 - 0 7-6 --60 ------1691-1 48 - 4 42 - 0 14 - 0 5 - 14 271 40 20 x 8 20 x 4 0 1691- 2 55 - 01 48 - 0 16 - 0 6 09 405 54 22 x 12 22 x 8 10 x 4 1691- 3 61 22 54 0 18 0 7 04 576 60 24 x 16 24 x 10 12 x 6

Notas.- 1.- Las dimensiones estn dadas en codos y pulgadas de ribera, en vigor en la construccin naval desde 1590 por mandato de Felipe II. (1 codo de ribera = 57,468 cm; 1 pulgada de ribera = 0,2394 cm) 2.- Las dimensiones de 1680 proceden del AMNM, Coleccin Sanz de Barutell, ms. 395, (AGS), articulo 4, referido a los aos 1693 a 1699, no obstante, hemos mantenido la fecha de 1680 siguiendo a Fernndez Duro, Disquisiciones Nuticas, V, quien lo sita entre 1679 y 1680. 3.- Las dimensiones del la fragata de 1690 estn tomadas de AGI, Indiferente y M 13 A-E, Medidas dadas por el Capitn Francisco Antonio Garrote para la construccin de una fragata de guerra de 60 caones. Sevilla, 14 de noviembre de 1690. Resea de Odriozola Oyarbide, Obra citada, pg. 475. 4.- Las de las tres fragatas de 1691 provienen de la obra manuscrita del mismo Garrote Fbrica de Baxeles, 1691. Hemos consultado la moderna transcripcin de la obra editada en 2007 en 55

formato digital. 5.- Se debe observar que en el nmero de piezas de cada una de las cubiertas de las fragatas de 1691, no incluyen piezas en popa, incluso para la 2 cubierta, como se puede apreciar en las imgenes siguientes; las portas estn abiertas para el caso de la necesidad de su utilizacin pero no tienen asignadas piezas en dotacin permanente, emplendose, caso de ser necesario, las ultimas de popa de ambas bateras. 6.- La fragata de 1691 y 60 caones, se consideraba por el propio Garrote como muy a propsito para un galen sencillo de los de la Carrera de Indias: lo hemos incluido, no obstante, entre las fragatas, porque en esa poca se estaban construyendo fragatas con bastante mayor tonelaje y armamento proporcionado, o incluso superior. Dado que el documento est fechado en 1690 y se refiere a la ejecucin del buque en un momento anterior, podra tratarse de la fragata Nuestra Seora de la Concepcin Triunfante, de 650 toneladas, entrada en servicio en 1687, nica de las relacionadas por Torres Ramrez, que pudiera corresponder en fecha y tonelaje.

Figura 14.- Vista lateral de una Fragata 60 caones, construida, conforme a las medidas dadas por Francisco Antonio Garrote, en Veracruz en fecha imprecisa pero anterior a 1690. Probablemente se trate de la llamada Nuestra Seora de la Concepcin Triunfante, entrada en servicio en 1687. AGI, Ingenios y Muestras 13

No es ocioso mencionar las opiniones expresadas por el autor del documento mencionado, respecto a esta construccin y respecto a la fbrica holandesa, entonces en auge, como hemos visto ms arriba. Deca el documento que: por mano de espaoles no se abr fabricado mejor bajel ni de ms bela ni que ms aguanteLa andana baja de la artillera le queda tan floreada que con mucha mar y viento la puede usar pues por la demostracin le queda la sinta medio codo enssima del aguaTendr la excelencia dicho navo de dejar entablada una fbrica 56

que la llamen la nueba de los espaoles, que est enviada a todas las naciones y que escuse de que los olandeses nos vengan a engaar con navos de aropel que no tienen ms que la primera vista. Y que el primer ao que se carenan es necesario gastar en ellos tanto como costaron de principal cuando ay navo criollo que en treynta aos de serbisio es cuando enpiesa a servir aorrando en cada carena lo que cuesta navo olandes (Por excepcin, hemos conservado en este documento la ortografa original que, con mucho, no es de las peores para demostrar hasta qu punto es necesario traducir los documentos de la poca.) Comparando las medidas de esta fragata con las de 1680 observamos una sutil pero importante diferencia consistente en la disminucin de la eslora manteniendo, no obstante, las dimensiones de la quilla; y as, la relacin entre la quilla (Q) y la manga (M), que es de 3,04 para la fragata de 1680, se mantiene en 3,0 en todas las restantes del cuadro anterior. Por el contrario, la relacin eslora (E) y manga (M) pasa de 3,80 en la de 1680 a 3,44 en las restantes. Con ello se disminua el lanzamiento y se obtenan buques ms resistentes al disminuir, as mismo, las posibilidades de quebranto.

Figura 15. Popa de la misma fragata anterior. AGI, I y M, 13 B

En los prrafos anteriores nos hemos centrado principalmente en las unidades desplegadas en aguas americanas; por lo que se refiere ahora a las otras fragatas existentes en el resto de las armadas, estas se limitan a muy pocas unidades; as, a finales del siglo, la Armada de Flandes todava conservaba este nombre dispona de solo de las cuatro unidades siguientes: D. Juan de Austria, 600 toneladas, 24 caones, 276 tripulantes. San Gernimo, 700 toneladas, 20 caones, 316 tripulantes. Santo Domingo, 700 toneladas, 20 caones. Santsimo Sacramento, 300 toneladas, 18 caones, 138 tripulantes104

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AMNM, ms 471, f 164, Armada del Sr. D. Carlos 2, el ao 1700.

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Por su parte, la Armada del Mar Ocano contaba con otras cuatro fragatas de las caractersticas que se expresan: San Francisco de Ass, 600 toneladas, 20 caones, 324 tripulantes. Santo Toms de Aquino, 600 toneladas, 20 caones, 324 tripulantes. San Lorenzo, 600 toneladas, 20 caones, 324 tripulantes. Santa Teresa de Npoles, 300 toneladas, 18 caones, 146 tripulantes

Estas ltimas cuatro fragatas figuran tambin en una relacin de 1691 que se refiere solo a la escuadra del Ocano y la de Vizcaya105 y en otra de 1694.106 Las fuentes citadas coinciden, por tanto, en el escaso nmero de fragatas existente a finales del siglo XVII, aun faltando por computar otras Armadas como la de Barlovento, los galeones de la Plata y la Armada de la Guarda de la Carrera de las Indias, y la del Mar del Sur. En cualquier caso, la cifra es de solo ocho fragatas para dos de las ms importantes Armadas, frente a los 17 galeones que figuran en las relacin de 1700. El dato discrepa notablemente del que ofrece Fernndez Duro para la misma fecha, dndose la cifra de cuatro navos o galeones frente 21 fragatas, es decir una relacin ms que inversa respecto a la anterior.107 Esta anomala solo puede resolverse entendiendo que muchos de los calificados como navos son, en realidad, fragatas, lo que no debe sorprender porque en la poca que consideramos, muchos autores presentaban una patente falta de criterio en el momento de calificar unidades navales de parecido tamao, fenmeno este que se reitera hasta la primera mitad del siglo siguiente, como veremos en el lugar oportuno.108

Figura 16.- Fragata de 1 Orden, 40 caones, F A Garrote, Fbrica de baxeles, 1691.

Con independencia de lo anterior es tambin de destacar el gran tamao de las fragatas de finales del siglo pues, con la excepcin de dos de 300 toneladas ya grandes con relacin a las de la primera mitad del XVII, como vimos en su momento todas las restantes oscilan entre las 600 y
Montero Arstegui, Jos, Historia y descripcin de la Ciudad y Departamento naval del Ferrol, Madrid, Imprenta de Beltrn y Vias, 1859, pg 680. AMNM, Relacin de todos los sueldos de la Armada del Mar Ocano, 30-1-1694, Coleccin Sanz, ms 395 f 15 y ss. 107 Fernndez Duro, Cesreo, Disquisiciones nuticas, V, pg 266, Estado que manifiestaQuedan a la muerte de D. Carlos II en 1700 108 Desde luego, el calificar como navos a las fragatas de determinado porte, es una constante en las relaciones de buques de la poca y aun de perodos muy posteriores; Bouyn, por ejemplo, segua incidiendo en ese criterio todava a comienzos del siglo XIX.
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las 700 toneladas, ms grandes, por tanto, que muchos de los galeones botados hasta la dcada de 1660, aunque ahora, a finales del siglo, y salvo muy contadas excepciones, no bajasen de las 800 toneladas y llegasen en algn caso a superar las 1500. Incremento de tonelaje verdaderamente notable y que afect a ambos tipos de buques sin encontrar parangn en el siguiente siglo. Pero sorprendentemente, a este aumento de tonelaje no le correspondi el correlativo en la potencia del armamento montado, hasta el punto de que vemos fragatas de 700 toneladas con 20 piezas de artillera cuando fcilmente hubieran podido montar 50 y de calibres ms elevados. As lo acredit, a comienzos del siguiente siglo, la fragata Nuestra seora de Guadalupe, Capitana de la Armada de Barlovento, construida en 1703, es decir, prcticamente en el mismo perodo. Y lo prueba adems, si la anterior no fuese de por s una prueba irrefutable, el armamento previsto por Garrote en 1691 para fragatas ms pequeas, pues arqueando 576 toneladas, prevean su artillado con 60 caones, el triple, por tanto, de las que montaban sus compaeras 9 aos ms tarde. El fenmeno, salvo error de las fuentes, resultara inexplicable, tanto ms cuanto que no se trataba de unidades proyectadas para operar en aguas americanas, donde el enemigo principal eran los corsario y piratas poco armados, sino en el Atlntico y en el mar del Norte donde era de esperar la oposicin del grueso de las flotas enemigas integradas de buques fuertemente artillados. Pero parece, efectivamente, que esta era una situacin general en los buques espaoles de finales del Siglo; en este sentido, cuando Garrote propona en 1691, sus seis rdenes de bajeles, reforzaba el artillado para ponerlos al mismo nivel que sus enemigos, mediante el: minorar los buques y crecer en artillera y gente de lo que tanta mofa han estado haciendo [los enemigos], que en parte tienen razn, porque un cualquier patache suyo de 300 toneladas monta la misma artillera y de los mismos calibos que un galen de la carrera de 1.000 toneladas 109 El mismo autor destacaba la inconsecuencia, desde el punto de vista militar, de construir grandes buques con poco armamento: y si como han crecido en bodega hubieran crecido en artillera de los calivos que podan montarno les diera el costado el mayor navo francs, que tanta soberbia han adquiridoy hoy cualquier patachuelo de Francia tendr la desvergenza de darle el costado a cualquier galen de guerra110. Las causas de tan anmala situacin podan ser varias: de un lado, la escasez cada vez mayor de buques y la necesidad de echar mano de todos los disponibles fuese cual fuese la Escuadra a la que estuviesen afectos para atender el esencial trfico de mercancas y metales preciosos de Amrica. Es por esta causa, sin duda, por lo que los buques se construan muy grandes, para aumentar su capacidad de carga; en este sentido, el mismo Garrote reprocha el que se ve ordinariamente que para baseles de guerra se hacen unos pontones, solo con la disposicin de que quepan muchos fangotes111. Fangote equivale a bulto o fardo y hace referencia, por tanto, al predominio que en el diseo del buque se da a la capacidad de carga, a expensas de sus cualidades militares. Y para que no quede duda, afirma que as los buques de guerra como los mercantes son todos de una misma fbrica.112Naturalmente, cuando lo que prima es la capacidad de cargar mercancas, el artillado se reduce al mnimo para no perjudicar la finalidad principal

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Garrote, Francisco Antonio, Fbrica de baseles, 1691, pgina 53. Ibdem, pg. 17 vta. 111 Ibidem, Introduccin. 112 Ibidem. Pgina 3 vuelta.

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Figura 17.- Vista de popa de la misma fragata anterior.

. Pero con independencia de ello, el problema puede achacarse tambin a una insuficiente produccin artillera a la que no sera ajena, por ejemplo, la dificultad encontrada para artillar la Santsima Trinidad, Almiranta de la Armada del Ocano, en 1699113. Ms adelante, en el Captulo dedicado a la artillera del siglo XVII, nos referiremos a esta cuestin con el debido detalle.

113

AGS, Guerra Antigua, legajos 3.914 y 3.915.

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4.- LA EVOLUCIN DE LA FRAGATA EN EL SIGLO XVII


Hemos visto en las pginas anteriores que la palabra fragata se ha aplicado en sta poca que consideramos, a buques de los ms variados tonelajes y armamentos; desde la embarcacin de unas docenas de toneladas, armadas con apenas algo ms que pedreros, hasta buques de 650 /700 toneladas artillada con calibres de a 16 y hasta 18 libras. En los primeros aos de su evolucin, la fragata es una embarcacin de dimensiones muy reducidas, lo que permite que no haya dificultad alguna en distinguirlas de los propios buques de combate de la poca: los galeones. Sin embargo, esta diferenciacin va siendo rpidamente sobrepasada por un constante crecimiento de las dimensiones de la fragata, que las acerca a los de mayor desplazamiento. Esta tendencia se va a mantener a lo largo de, al menos, la primera mitad del siguiente siglo, por lo que vale la pena tratar de deslindar qu es una verdadera fragata y en qu se diferencia de otros buques de tonelaje semejante. Anticipemos que, por lo menos en un primer momento, parece que el criterio diferenciador de las fragatas se encuentra en su superior relacin eslora/manga, respecto de otros tipos de buques. De esta manera, todo buque alargado con relacin a su manga se denomina afragatado o se califica directamente como fragata. Esto es especialmente cierto cuando hablamos de los galeones; pero deja de serlo cuando, a medida que transcurre el tiempo y se descubren las ventajas del sistema, todos los buques, cualquiera que sea su tipo y funcin, adoptan las nuevas proporciones; y as, a finales de siglo, esta diferencia ha desaparecido. Lo confirma el sistema de Garrote en el que los seis rdenes de bajeles que contempla, mantienen una relacin E/M nica e idntica para todos ellos. Y lo confirmar Gaztaeta a comienzos del siglo siguiente en sus Proporciones de 1720. Pero desaparecida esta caracterstica diferenciadora cmo distinguiremos a un navo de una fragata de sus mismas dimensiones? La respuesta a la cuestin es compleja y, en cierta medida, supone anticipar ya cuestiones referentes al siguiente siglo; pero como regla general, sujeta por tanto a mltiples matizaciones, se puede afirmar que la nueva diferenciacin se efecta en funcin del armamento, inferior en las fragatas respecto a los navos de lnea. La cuestin se complicar en Espaa en donde, durante los dos primeros decenios del siglo XVIII al menos, y por razones complejas en las que aqu no podemos entrar, los navos no alcanzarn el armamento que los caracteriza en otras Marinas europeas. Esta inferioridad del armamento no se refiere al nmero de piezas sino a su calibre, lo cual comporta, a su vez, otra caracterstica diferenciadora: la de que la estructura interna de la fragata, aun las de elevado porte, pueda ser ms liviana que la de los navos de porte equivalente, al no tener que soportar los momentos de fuerza que produce en ellos la artillera de superior calibre. As lo veremos confirmado ms adelante. Finalmente y por razn de las circunstancias expresadas, las fragatas se caracterizan por una mayor velocidad relativa frente a los navos de lnea, aunque tambin en este caso existen notables excepciones como veremos en su momento oportuno. Con ello hemos dado explicacin a la cuestin relativa a la diferenciacin entre las grandes fragatas y los navos de combate de sus mismas dimensiones, pero queda todava la pregunta de por qu las fragatas llegan a adquirir estas dimensiones, cuando tan extraordinario resultado estaban consiguiendo las pequeas embarcaciones hispano-flamencas. Para contestar a esta segunda cuestin, hemos de partir de la idea de que toda mquina y un buque lo es responde a un propsito y a una funcionalidad, que condiciona su estructura y sus caractersticas. Tratndose de buques de guerra, el propsito es, necesariamente, el cumplimiento 61

de los objetivos estratgicos y tcticos del pas que lo desarrolla, objetivos que pueden ser, y de hecho lo son muchas veces, sustancialmente distintos de los de otros pases competidores. Ello nos lleva, necesariamente, al estudio de los requerimientos planteados por los muy diversos teatros de operaciones de las distintas Marinas, como medio de comprensin del desarrollo y caractersticas de sus unidades de combate La evolucin de la pequea fragata flamenca hacia las grandes fragatas de la segunda mitad del siglo y comienzos del siguiente, obedece a una serie de causas, algunas de carcter general y otras propias de las circunstancias particulares de cada pas. Por lo que se refiere a las primeras, creemos que el desarrollo de la fragata pesada se inicia en Holanda como medio de lucha ante las escurridizas flotillas de Dunquerque, lo que necesariamente implicaba en la fragata cazadora una mayor potencia, y por tanto, un mayor tamao que los de la posible presa. En este sentido, si la fragata doble flamenca arqueaba 160 toneladas y montaba entre 22 y 24 caones de a 10 y a 6 libras, la holandesa deba de superar las 200 toneladas y montar ms de treinta caones. De hecho, a partir de 1627, fecha en la que Stradling sita el nacimiento de la fragata holandesa, este pas construy numerosas fragatas con un armamento de entre 32 y 38 caones. A su vez, la fragata flamenca poda responder al reto de dos formas: o aumentando su potencia para hacer frente a la de las unidades enemigas, o bien, aumentando su velocidad para esquivar su accin. Esta ltima solucin era difcil de conseguir teniendo en cuenta que las fragatas ya existentes constituan, por s mismas, una perfeccin de formas y ligereza difciles de superar; desde luego, caba esperar, por ello, que manteniendo esta velocidad seran capaces de eludir el combate. Pero esta solucin pasiva no era admisible: hay que recordar, en efecto, que la fragata tena que asumir el riesgo del combate cuando atacaba a convoyes cada vez ms protegidos por fragatas que ahora eran mucho ms rpidas que los antiguos buques de la escolta, por lo que hacerlo en condiciones de gran inferioridad artillera, sin contar con la antigua ventaja de una mucho mayor velocidad, supona un suicidio estril. Como consecuencia de ello, de forma obligada, hubo que recurrir al incremento de dimensiones y de armamento; ya vimos antes como, a mediados del siglo, el tonelaje de la mayora de las fragatas flamencas rondaba las 280 toneladas y que se urga al Rey para armarlas con 30 o 35 caones, cifras estas claramente superiores a las de solo 15 aos atrs. Naturalmente, este camino ya no tena retorno a corto plazo, pues al incremento de la fragata flamenca corresponda el de su opositora holandesa, y as sucesivamente. En el caso holands, las subsiguientes guerras navales con Inglaterra que tambin se haba dotado de fragatas potentes con el mismo objeto de contrarrestar las espaolas forz la continuacin de la carrera del incremento del tonelaje en ambas Marinas A su vez, en el caso espaol coincida adems, otra circunstancia que determinaba el xito de la nueva frmula, circunstancia derivada de las necesidades del trfico trasatlntico para el que las nuevas unidades, de mayor capacidad y respetable velocidad, resultaban particularmente idneas. En este sentido, esta mayor capacidad resultaba decisiva en cuanto permita una mayor carga de vveres y agua en las largas travesas ocenicas.114 Para ello no resultaba disuasoria la menor potencia artillera de estas grandes fragatas respecto de los incipientes buques de lnea, cuya intervencin en la intercepcin de las comunicaciones atlnticas resultaba problemtica, precisamente por las razones inversas de las antes sealadas. Pero si no era de temer el ataque de escuadras de navos de lnea, si era de esperar el de grandes fragatas equivalentes de otros pases por lo que las fragatas espaolas habran de disponer de una
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Pinsese que un viaje Cdiz-Veracruz representaba, de promedio, casi tres meses de navegacin, e incluso 51 / 53 das para buques muy rpidos viajando solos sin necesidad de someterse a las velocidades medias de un convoy. Los datos anteriores elaborados a partir de los ofrecidos por Prez- Mallaina. Poltica naval espaola en el Atlntico, pgs. 13 y ss.

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reserva de tonelaje suficiente para instalar en ellas un armamento ms potentes que sus eventuales opositoras; as veremos cmo, a finales del siglo y comienzos del siguiente, comienzan a aparecer en nuestras Armadas grandes fragatas con artillera de hasta 18 libras en su batera baja, supuesto excepcional en las restantes Marinas europeas que, por regla general, no excedieron del calibre de a 12 libras. Fuera de estas grandes fragatas, la prdida de la iniciativa estratgica y el progresivo debilitamiento de nuestra Marina frente a las emergentes francesa, holandesa y britnica, junto a la prdida tambin de las bases de operaciones tradicionales de Flandes, haca ya ilusoria la poltica ofensiva mantenida hasta mediados del siglo, que se ve sustituida por otra de mera defensa de nuestras comunicaciones, cada vez ms amenazadas, y por la defensa de nuestros territorios ultramarinos, bien reforzando las escuadras locales, bien mediante la aparicin de embarcaciones guardacostas. Las fragatas guardacostas La misin principal para la que haba sido constituida la Armada de Barlovento era la de combatir los piratas y corsarios que penetrasen en nuestras aguas americanas, as como aquellos otros navos extranjeros que se dedicasen al comercio ilcito, dado que no se permita a los extranjeros comerciar con las posesiones espaolas. En un primer momento, cuando no existan bases enemigas en aguas caribeas, las incursiones en las mismas tenan que realizarse desde bases alejadas establecidas en Europa, lo que obligaba a utilizar buques de grandes dimensiones, que deban de ser combatidos por embarcaciones semejantes en tamao y potencia artillera. Pero esta situacin comienza a cambiar cuando, a partir de 1647 y coincidiendo con un perodo de debilidad de la Armada por la focalizacin de todos los recursos en las guerras de Europa, ingleses, franceses y holandeses comienzan a establecer bases prximas (Jamaica, Tortuga, Guayanas, Islas de Barlovento) desde las que es posible emplear un gran nmero de embarcaciones pequeas y baratas y por ello multiplicables rpidas y con escaso armamento, como se requera para el ataque a pequeos mercantes desarmados o a las poblaciones costeras, y que fueran fcilmente ocultables en la costa, tanto para disimular sus ataques, como para eludir la persecucin de la Armada Real. La aparicin de la nueva amenaza que representaban este tipo de embarcaciones, supuso la de la necesidad de enfrentarla adaptando los medios navales para conseguir otras que reuniesen las condiciones de tener la suficiente velocidad para alcanzarlas, ser de poco calado para perseguirlas a travs de las pequeas ensenadas y aun estuarios de los ros donde se refugiaban, y disponer de la suficiente potencia para destruirlas, una vez alcanzadas. Era necesario tambin disponer de ellas en elevado nmero para oponerlas a las muy numerosas contrarias; as lo exiga tambin su pequeo tamao, que les impeda travesas lejanas para acudir en auxilio de otras zonas amenazadas. En definitiva, se precisaban embarcaciones costeras para defender, en permanencia, las zonas ms vulnerables. Naturalmente, para esta funcin no servan las embarcaciones de gran porte ni, por supuesto, los mercantes armados, que adems eran insuficientes y caros para combatir este enjambre de embarcaciones piratas. No obstante, los buques grandes y bien armados se tenan que mantener porque eran los nicos con los que se poda acudir a impedir los establecimientos extranjeros en aguas espaolas y adems porque resultaban insustituibles para otras funciones que cada vez absorban ms y ms las disponibilidades de la Armada: la escolta de las flotas a la metrpoli y el transporte del dinero mejicano (los situados) para los Gobiernos regionales de la zona (Cuba, Florida, etc.) que se financiaban a travs de ellos. Esta disparidad de objetivos, claramente divergentes, va a acompaar toda la vida de la Armada, provocando continuas tensiones dentro de ella; peridicamente se replantea la composicin de la Armada en cuanto a las caractersticas de los buques que habran de integrarla y incluso en cuanto a su misma existencia o su 63

sustitucin por pequeas fragatas guardacostas e incluso por buques menores distribuidos permanentemente en los puntos neurlgicos del Spanish main (Puerto Rico, La Habana, Campeche, Santo Domingo).115 Como criterio intermedio se aligeraron las embarcaciones de la Armada. Ya hemos visto, en este sentido, como las urcas que inicialmente formaban el cuerpo principal de la Armada, fueron paulatinamente sustituidas por fragatas menores y ms rpidas; esto es una constante que nicamente se incumple cuando la falta de medios obliga a utilizar los buques de que se pueda disponer, pero siempre con el objetivo anunciado arriba de poseer embarcaciones especficas. As, en 1679, se encontraban en Veracruz dos fragatillas, las San Antonio y las nimas y la Jess Mara y Jos, que montaban solo seis piezas y podan navegar en 6/8 palmos de agua, claramente con caractersticas y funciones de guardacostas116; en 1682 el Virrey de Nueva Espaa informa a la Corte que de las dos fragatas guardacostas de que dispona, se haba perdido por accidente la llamada N S de la Candelaria y la otra, El Len Coronado se haba agregado a la Armada de Barlovento, por no ser conveniente como guardacostas por su mucho porte que la dificultaba para entrar en los puertos a perseguir a los piratas, por lo que fue necesario comprar la fragata llamada N S del Rosario (a) La Filigrana y se mand fabricar otras dos, cada una por precio de 8.500 pesos, lo que da idea de su pequeo tamao.117 Conocemos las caractersticas de las fragatas mencionadas, que eran las siguientes:118 La fragata N S del Rosario (a) La Filigrana meda 32 codos de quilla, 11 de manga, 7 de plan y 10 palmos de puntal. Dado que el palmo meda 20,9 cm, la altura del puntal solo alcanzaba los 2,09 metros, lo que determinaba una embarcacin muy rasa, de fondo muy plano y de escassimo calado. Su armamento consista en 10 piezas de hierro de las que 6 eran de a 3 libras de bala, 2 de a 4 libras y 2 de a 1 libra; la relacin dice que adems, montaba 4 pedreros tambin de hierro, pero sin que alcancemos a imaginar su calibre que, lgicamente debera de ser inferior a la ms pequea de las piezas artilleras que era del nfimo calibre de a 1 libra, salvo que el manuscrito adolezca de algn error de transcripcin, que es lo ms probable. De las otras dos fragatas guardacostas conocemos mejor sus caractersticas por figurar en las condiciones del contrato de construccin que, adems, indica las razones que las determinan: en estas costas solo pueden servir embarcaciones pequeas de 36 codos de quilla y 9 palmos de puntal.... Sobre estas premisas, se fijaron las siguientesreglas de fbrica: 36 codos de quilla, 12 codos de manga, 9 palmos de puntal, 8 codos de plan, 4 codos de lanzamiento a proa y 1 a popa, lo que determinaba una eslora total de 41 codos. Se especificaba que de las dos guardacostas una no necesitara ms de 6 a 7 palmos de agua y la otra de 7 a 8. Tambin se conocen los datos de su arboladura, integrada por un palo mayor de 36 codos (con un mastelero mayor de 22 codos, la verga mayor de 27 y la verga de gavia de 13 codos), el palo de trinquete, de 30 codos de longitud (con mastelero de proa de 20 codos, verga de trinquete de 25 y 1/3 y la verga de velacho de 12 y codos); el palo de mesana, de 22 codos (con la verga de 25 codos) y el bauprs, de 20 codos, con su verga de cebadera de 16 codos. Las fragatas deban de llevar 22 portas, 10 por banda, y 2 a popa para guardatimones, aunque se dice que pueden cabalgar (sic) 14 piezas cada una y los pedreros que les quisieran poner. No se especifica el calibre de su artillera, por no entrar en la contrata, pero puede razonablemente pensarse que sera semejante al de la N S del Rosario, ya mencionado.
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Sobre este particular, Torres Ramrez, O. cit. Pgs. 65,105 y 128, fundamentalmente. Ibidem, pg 109. 117 AGI, Mxico, 53, R2, N 24, carta del Virrey Marqus de La laguna, 30-12-1682. 118 Ibdem, Testimonio de los Autos de la compra de la fragata nombrada Nuestra Seora del Rosario para guardacostas de Campeche, 14-8-1682. En este documento se encuentra igualmente el que pudiramos llamar Pliego de condiciones de las otras dos embarcaciones a construir.

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Las caractersticas detalladas determinan unas embarcaciones extremadamente rasas, bastante anchas y de escassimo calado, perfectamente adaptadas a la funcin de costear y entrar en los parajes ms recnditos y de menos fondo, razonablemente rpidas, con una relacin E/M de 345 y Q/M de 3, semejante, por tanto, a las de sus hermanas mayores. Por el contrario, no parece que con tan escaso calado pudieran navegar alejadas de las costas o en casos de mares gruesas, o con vientos muy frescos, por su falta de estabilidad y de aguante de vela. En cuanto a su armamento, ste resultaba ms que suficiente para enfrentarse a sus potenciales enemigos. El empleo tctico de estas embarcaciones no parece limitado a puntos concretos del litoral a pesar de lo antes dicho respecto de sus cualidades de navegacin y a pesar tambin de que en algn documento se las califique como guardacostas de Campeche, expresin esta que ms parece referida al lugar de su construccin que a una adscripcin operativa a este punto geogrfico. Por el contrario, nos inclinamos a pensar que estas unidades acompaaban a la Armada en sus peridicos cruceros cumpliendo las funciones, llegado el caso, que no pudieran llevar a cabo sus compaeros de mayor calado y tamao. A decir verdad, la composicin otorgada a la Armada en 1649 a la que antes nos hemos referido, da la idea de una composicin armnica y flexible, integrada por unidades muy rpidas y potentes: las fragatas medianas del tipo dunquerqus, las de mayor potencia, como elemento de fuego y las pequeas embarcaciones de remos, como elemento de persecucin en lugares cerrados o con falta de viento. Pero naturalmente, no podemos olvidar que esta era la composicin terica ideal que, si alguna vez se consigui en la prctica, lo sera en contadas ocasiones. Pero frente a esta situacin parece que tambin existieron guardacostas adscritos a una zona geogrfica concreta, si bien se trataba de embarcaciones de muy pequeo tonelaje que no pueden clasificarse como fragatas. El ejemplo caracterstico lo constituyen los guardacostas de Cuba que fueron causa, adems, de un curioso problema de rango y controversia entre las autoridades peninsulares y las indianas, que nos parece importante relatar. En la dcada de los aos 80 existan en la isla dos embarcaciones denominadas chalupas que, no obstante su nombre, no deban ser de despreciables dimensiones dado que llevaban una dotacin de 50 hombres cada una y que imponan un notable respeto a los piratas que las temancon que gozaban los vecinos de seguridad. De estas dos embarcaciones, una se dio al travs por vieja y la otra se perdi en una expedicin sin tener noticias de ella, por lo que, ante la situacin de indefensin en que quedaba la isla y el inmediato recrudecimiento de las incursiones pirticas, el Gobernador de la Habana, D. Diego de Viana, decidi construir un barco luengo que le fue aprobado por Madrid, y cuyas caractersticas eran de 34 codos de quilla, 8 y de manga y 6 palmos de puntal, armado con 6 caones de 4 a 6 libras de bala y precio de 9.000 pesos. No obstante, durante la construccin el proyecto se modific sin autorizacin, construyndose una verdadera fragata de 35 codos de quilla, capaz de montar 20 piezas de artillera y bogar 30 remos y que navegar en 9 palmos de agua, siendo en el sentir de todos, de las mejores embarcaciones que se hayan visto en la mar y ms ligera119. Las razones aducidas por el Gobernador para realizar este cambio, eran las mejores cualidades marineras de la fragata al disponer de cubierta y al permitir montar ms numerosa artillera, con lo que poda efectuar navegaciones de altura y, si fuera preciso, conducir algn aviso a Nueva Espaa o socorro a Florida. La argumentacin era plausible, pero el problema resida en que se haban obviado las instrucciones reales y para colmo se haba echaba mano, para su construccin y mantenimiento, de un derecho llamado de Armadilla, que se cobraba a todas las embarcaciones que entraban en el puerto y que estaba destinado a sufragar los gastos de la Armada de Barlovento. Y ello bajo la argumentacin de que esta Armada, basada en Veracruz, no defenda, de hecho, los intereses directos de Cuba. Naturalmente, esto era ya demasiado y
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AGI, Cartas de Gobernadores, Santo Domingo, 109, R3, N56, carta del Gobernador, de 8-8-1688.

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determin que se le hiciera al Gobernador un Juicio de Visita del que sali malparado pues en l se hicieron manifestaciones en el sentido de que en la construccin de la fragata le llevaba ms el inters de los tratos y comercios que con ella intentaba hacer estando acabada, que no el servicio de S.M. ni la seguridad y defensa de aquellas costas120.Adems de ello, los informes recabados por la Junta de Indias respecto a la fragata, hicieron que se concluyera que segn la quilla que se le da, ha de demandar ms agua segn el plan y puntal que requiere y bastante gente para andar con artillera y remos La consecuencia de todo ello fue la prdida de su cargo por el Gobernador y la orden terminante de que la fragata se vendiera a la Armada de Barlovento y con su producto se construyeran piraguas porque estas embarcaciones son ms a propsito para el fin que se pretende, como ms hbiles para resguardo de la costa, para poder entrar y salir en las caletas y esteros y refugiarse la gente en caso de ser perseguidos de mayor fuerza de enemigos121 Lo previsible era que todo quedara as y que en Cuba se cumpliesen las instrucciones de la Junta de Indias, pero una vez ms los cubanos decidieron que ellos tambin tenan algo que decir, sobre todo en cuestiones que afectaban a su dinero y a la seguridad de sus costas y haciendas. Y as, el nuevo Gobernador, D. Severino de Manzaneda, que al parecer no haba escarmentado en la cabeza de su predecesor, junt los hombres prcticos de estas costas por la experiencia que tienen de las piraguasy la facilidad que tienen de zozobrarse con las prdidas que han experimentado; que no pueden resistir los mares ni navegar en todos tiempos, seguir a los piratas si se ponen en huida, defenderse y ofenderfueron de sentir que se fabricase un barco luengo de 8 codos de manga y 34 codos de quilla; que esto es lo mismo que bergantn, por componerse de iguales remos que piragua, nadar en los mismos palmos de agua y poder andar en todo tiempohallo ser esta la embarcacin que se necesita y puede mantener la ciudad por ser de moderado costo122 Ante este nuevo desafo, la Junta decidi mostrarse conciliadora, pensando sin duda en el efecto de destituir al nuevo Gobernador, por lo que, aun afirmando que el nuevo buque no era tan ligero ni tan cmodo como las piraguas para entrar en los cayos y ros que es por donde hacen las entradas los enemigos, habiendo puesto en ejecucin la fbrica del barco, se le puede aprobar, dicindole que la otra embarcacin sea precisamente piragua. Y finalmente, para dejar asentada su autoridad, acordaba una dura admonicin general: Advirtiendo por punto general a todos los Gobernadores, en cunto deben atender las resoluciones de la Junta que, con orden de S.M. se les participan y no hacindolos cada uno a su arbitrio o caprichoqueriendo hacer todos de maestro sin haber aun visto la profesin de la mar y aun muchos, ni la de tierra123 En puridad y salvo la manifiesta desobediencia, la posicin tcnica del nuevo Gobernador era irreprochable y se corresponda, adems, con la autorizacin que haba recibido el anterior para construir el barco luengo. Pero el problema fundamental no era ste, sino la convivencia de dos concepciones distintas fruto de dos necesidades tambin diferentes: la de contar con embarcaciones de muy poco calado que dieran una proteccin inmediata y muy eficaz a las costas, de un lado, y la de contar con unidades de mayor tamao, que extendieran esa proteccin en un mbito ms amplio, de otro. Ninguna de estas concepciones eran incompatible con la otra sino, ms bien, complementaria; pero lo que generaba una situacin irreductible era el propsito de construir un solo tipo de embarcacin para cubrir exigencias tcticas dispares que requeran embarcaciones diferentes.
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AGI, Cartas de Gobernadores, Santo Domingo, 110, R, N 32, Testimonio de los Autos Ibdem, Acuerdo de la Junta de 17-1-1690. 122 Ibdem, Carta del Gobernador, Habana, 21-3-1690 123 Ibdem, Acuerdos de la Junta, 16-8-1690

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Naturalmente, Madrid reservaba las operaciones de amplio radio a las fragatas de la Armada de Barlovento y, en consecuencia se negaba a que las autoridades locales invadieran esas funciones, construyendo ese tipo de buques y creando una multiplicidad de operativos navales que cumpliran mejor su funcin y mucho ms econmicamente subordinadas a un mando nico. Las fuerzas de guardacostas locales deban de limitarse, por tanto, a la defensa prxima para las que eran intiles las grandes unidades de la Armada. Para esta funcin meramente costera eran preferibles las embarcaciones de reducido porte y calado. Es desde esta perspectiva como hemos de examinar los problemas de competencias que hemos descrito; y desde ella, no cabe duda que la razn asista a la Junta de Indias. Como veremos en su momento, la cuestin no qued definitivamente resuelta y las tensiones polticas se mantuvieron latentes durante el siglo siguiente. Solo resta, para concluir este apartado, referirnos a las caractersticas tcnicas de estos guardacostas locales. En este sentido, lo primero que llama la atencin es que la Armada tambin se dotaba de pequeas embarcaciones de uso costero, pero ello no debe verse como una incongruencia respecto de la posicin antes expuesta sino a la necesidad, a la que tambin nos hemos referido con anterioridad, de disponer ella misma, de unidades que pudieran perseguir a los piratas cuando estos llegaran cerca de las costas o cuando se encontraran en estas zonas; para estos casos la Armada deba de contar con unidades especializadas que impidieran la huida del enemigo, sin tener que esperar a la problemtica intervencin de los guardacostas locales, en el caso que existieran o estuvieran en las inmediaciones. Tabla 7.- Dimensiones comparadas de las unidades de la Armada y los guardacostas de Cuba Unidades costeras de la Armada Eslora Quilla Manga Puntal Plan Calado Relacin Eslora/Manga E/M Relacin Quilla/Manga Q/M Caones: nmero y calibre 41 36 12 9 palmos 8 6/7palmos 3,45 3 14 de 3-4 libras Guardacostas de Cuba 40 1/3 34 8 6 palmos ? 6 palmos 4,8 4 6 de 4-6 libras

Nota.- Todas las unidades de longitud en codos salvo el puntal y el calado que se expresan en palmos A primera vista puede pensarse que las caractersticas y dimensiones de ambas embarcaciones son muy similares; pero existe, no obstante, una diferencia fundamental: el llamado barco luengo es, en realidad, una galeota mediterrnea, mientras que la embarcacin de la Armada no lo es. Basta, en efecto, para comprobarlo, comparar la relacin E/M de ambas que es, para la de la Armada, de 3,45 y para la galeota, de 5,04.

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Lo confirma, por ltimo, el plano de la embarcacin efectivamente construida, que expresamente la califica de galeota y que representa, adems, inequvocamente, una embarcacin de remos, de tipo mediterrneo, con independencia de su denominacin.

Figura 18.- Plano de la galeota construida para guardacostas de Cuba. AGI, MP-Ingenios, 14.

No obstante esta expresa denominacin, las dimensiones reales de la embarcacin y sobre todo, el nmero de sus remos, ofrece posibilidades de efectuar una matizacin acorde adems, con la calificacin que se da en los documentos transcritos, donde se la califica como bergantn, embarcacin sta tambin de origen mediterrneo antes de desembocar en su forma moderna que todos conocemos. La galeota se defina como una media galera mientras que el bergantn se llamaba cuarto de galera por su tamao ms reducido que el de la anterior y caracterizada por llevar solo entre 10 y 15 filas de remos frente a las 20 filas de la galeota. Reproducimos a continuacin, los plano de una galeota conservados en el AGS y que nos permite comparar la gran semejanza entre ambas embarcaciones, salvo en lo relativo al tamao y nmero de remos. Las medidas de la galeota de AGS, 27/28 y 27/29, y las del barco de Cuba, reducidas todas a metros para hacer posible la comparacin, son las siguientes: Tabla 8.- Dimensiones de una galeota y el guardacostas de Cuba Galeota, AGS Quilla Eslora Manga Puntal Filas de remos E/M 24,817 m 29,235 m 5,847 m 1,299 m 16 5 Barco de Cuba, AGI 19,53 m 23,17 m 4,59 m 1,149 m 20 5,04

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Lo verdaderamente caracterstico de las cifras anteriores, es la relacin E/M muy alejadas en ambos casos de la correspondiente a las unidades ligeras de la Armada que antes hemos fijado en 3,45, lo que claramente indica que estamos en presencia de familias distintas de embarcaciones.

Figura 19.- Galeota. AGS, MPD 27/29.

Con independencia de ello y limitndonos a las dos que ahora comparamos, parece deducirse la existencia de una embarcacin ligeramente ms grande que el bergantn pero mucho ms pequea que la galeota, por lo que, en definitiva, nos inclinamos por la primera de estas denominaciones aun reconociendo que la terminologa oficial continu empleando la segunda. Y es que, en efecto, el ejemplo de las llamadas galeotas guardacostas cundi y as vemos otra de este nombre como guardacostas del puerto de Acapulco, ya en el Pacfico, en 1695124. Y tambin tenemos noticia de otras dos algo ms grandes, de 40 codos de quilla, al menos, construidas en Guatemala, para prestar servicios en el Mar del Sur, por las mismas fechas125. La existencia de estas embarcaciones de la familia de las galeras mediterrneas no era ninguna novedad en aguas americanas en donde ya haban navegado sus hermanas mayores, las galeras propiamente dichas, desde la segunda mitad del siglo XVI. El armamento de las fragatas del siglo XVII En las pginas precedentes, al referirnos a las distintas fragatas, hemos hecho mencin a su artillado respectivo; corresponde ahora, referirnos, en trminos generales, a las caractersticas de las piezas, la evolucin de los materiales y los aspectos fabriles de la artillera de la poca. El siglo XVII se caracteriza por diversos aspectos que son propios de l y que lo distinguen netamente del siglo posterior. En primer trmino, este siglo es el del intento fracasado de la reordenacin y simplificacin de los calibres artilleros. En segundo lugar, marca el inicio de la transicin del bronce al hierro. Por ltimo, la artillera de esta poca adolece, en trminos generales, de falta de especializacin, en el sentido de que es prcticamente intercambiable, calibre por calibre, con las piezas terrestres. Nos referiremos brevemente, a estos aspectos. Los siglos XV y XVI se haban caracterizado por una multiplicidad de calibres que llegaba a resultar imposible de manejar y que complicaba extraordinariamente la logstica de ejrcitos y armadas as como la funcin de las fbricas. Naturalmente, se llevaron a cabo intentos de
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AGI, Mxico, 62R, N9, carta del Virrey Conde de Galve, de 22-11-1695. AGI, Mxico, 59, R3,N9, 8-6-1690 y AGI, Panam, 231, L9, 84R-85R.

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racionalizacin y simplificacin bajo Carlos I y Felipe II con xito relativo como lo demuestra la reiteracin de los intentos, prueba, cada uno de ellos, del fracaso de los anteriores. Para comprender la gravedad de la situacin, es necesario relacionar, siquiera esquemticamente, los materiales de artillera de la poca. A finales del siglo XVI y comienzos del XVII, la artillera de de bronce, predominante en aquellos momentos, presenta muy escasa evolucin, circunstancia que se mantendr prcticamente durante todo el nuevo siglo, como lo demuestra la semejanza de caractersticas e incluso de morfologa de las piezas. Ello nos permite formar una relacin de estas piezas que es vlida para todo el perodo, a diferencia de lo que sucede, como veremos, con las piezas de hierro. Caracterstico de las piezas de bronce es la existencia de tres gneros distintos de ellas: las largas, las cortas y las muy cortas, denominadas, las primeras, piezas aculebrinadas, las segundas, caones, y las terceras, pedreros. Siguiendo a Firrufino126, incluiremos en las primeras los falconetes, los sacres y las propias culebrinas, que se diferenciaban entre ellas, por razn del peso del proyectil que lanzaban; las ltimas, a su vez, se distinguen, por su longitud, en legtimas, que son las que tienen entre 30 y 32 calibres de longitud de nima, y bastardas, las de longitud inferior, rondando habitualmente los 26 calibres. Por ltimo, en funcin del espesor de sus metales, se distinguen a su vez, en sencillas o reforzadas. Los falconetes, disparaban balas de entre 1 y 4 libras de peso, los sacres entre 5 y 6 libras, las medias culebrinas entre 7 y 12, y las culebrinas, entre 12 y 25. Una relacin debida a Firrufino127, referida a piezas de mediados del siglo, nos permite formar la siguiente tabla que incluye exclusivamente piezas aculebrinadas y de bronce. Tabla 9.- Piezas de bronce aculebrinadas (1642) Clase de pieza Falconete dem reforzado Sacre dem reforzado culebrina bastarda dem reforzada culebrina legtima dem reforzada Culebrina bastarda dem reforzada Culebrina legtima dem reforzada Peso proyectil (libras) 3 5 8 16 Longitud en calibres 30/32 26 31 26 30 Peso pieza (quintales) 10 12 17 24 24 27 28 33 49 53 55 64

Julio Csar Firrufino, Pltica manual y breve compendio de Artillera, Madrid, Viuda de Alonso Martnez, 1626, pgs. 12 y ss. 127 dem, El Perfeto Artillero. Theorica y Practica, Impresor Juan de Noort, 1642, pgs.. 19 y vuelta.

126

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La relacin anterior, de carcter ms bien terico, se completa a efectos prcticos con la siguiente relacin, desde luego no exhaustiva, de materiales concretos. Tabla 10.- Caractersticas de algunos de los materiales aculebrinados especficos, de finales del siglo XVI y siglo XVII. Clase de pieza Falconete Sacre Ao 1626 1607 Peso del proyectil (libras) 3 4 8 8 12 12 12 14 16 16 14 Peso de la pieza (quintales) 11 25 34 34 44 49 ----49 Longitud en Calibres 28 30 265 33 25 33 265 30 26 26? Espesor sencilla 3,-2, -2 ------3-2-1,4/6 ------3-2,-1, 7/9 3-2,3/4-2,1/2. --Espesor reforzada 3,1/3- 2, 2/32 --------3-2,3/4-2 3-2,2/4-2 ? 3,1/6-2,2/3-2 -----

Culebrina 1626 legtima Culebrina 1616 bastarda Culebrina 1587 legtima Culebrina 1587 bastarda Culebrina 1587 legtima Culebrina bastarda Culebrina legtima Culebrina bastarda Culebrina bastarda 1600 1626 1626 1697

Notas.1.- Elaboracin propia sobre la base de Firrufino,128 Gaspar Gonzlez de San Milln129 y piezas descritas en el Catlogo del Museo de Artillera (1909). 2.- El peso del proyectil se expresa en libras, el de la pieza en quintales, la longitud y los espesores, se expresan en el nmero de dimetros de la boca de la pieza. 3.- Obsrvese la influencia en el peso de las piezas, de sus longitudes y de sus espesores de metales; por ejemplo, la culebrina de a 12 libras, de 25 calibres de longitud, pesa lo mismo que la del mismo calibre de 30 calibres, por consecuencia de su mayor espesor. El segundo gnero de piezas los constituan los caones que se caracterizan frente a las culebrinas, por una menor longitud, que solo alcanza a los 13/15 calibres en los caones bastardos, 17/20 en los propiamente caones y 21/22 en los caones aculebrinados, llamados as por ser las de mayor longitud.
128 129

Obra citada. Tratado de artillera de Fierro, en Fernndez Duro, Cesreo, Disquisiciones nuticas, VI, pg.497.

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Por razn del peso del proyectil que disparan, y de nuevo siguiendo a Firrufino, podemos clasificar estas piezas en las categoras que se expresan en la tabla siguiente: Tabla 11.- Clasificacin de los caones Piezas Can Medio can Tercio de can Cuarto de can Peso del proyectil (en libras) 25 - 100 16 - 25 10 - 16 7-9 Longitud de la pieza (en calibres) Hasta 18 18 20 17 18 24 26

Se observa en la tabla anterior la anormal longitud del cuarto de can que alcanza la de la culebrina bastarda, de la que dice Firrufino solo se diferencia en funcin del peso del proyectil que lanzan, que puede ser ms pesado en estas ltimas. En cuanto a los refuerzos o espesor de metales en los caones, el ms usual para todos ellos era el de 3 calibres en la culata, 2,64 a la altura de los muones y de 1,87 en el cuello de la pieza, del que deca Firrufino tengo este repartimiento por muy bueno130

Figura 20 .- Dibujo de tres piezas de artillera, (se trata de culebrinas), 1587, AGS MPD 5/017. Guerra antigua, legajo 199

La terminologa anterior, con ser usual, no es la nica y as vemos que en ocasiones las piezas pequeas del gnero de caones, se denominan indistintamente falcones u octavos de medio can, y los sacres se denominan tambin como octavos de can El tercer gnero de artillera de bronce de la poca lo constituyen los pedreros, que son piezas muy cortas (de 12 a 14 calibres) y de poco refuerzo que se utilizan a corta distancia para disparar balas de piedra, cadenas y metralla en general, y que se disparaban a corta distancia al no poder emplear sino pequeas cantidades de plvora en razn de lo reducido de sus metales respecto de los dos gneros de piezas anteriores. En la poca que consideramos eran de elevado calibre, pudiendo disparar entre 10 y 40 libras de bala. Junto a las piezas de bronce arriba mencionadas, se van abriendo camino las construidas en hierro. En estas piezas la distincin en los tres gneros antes mencionados est ya algo ms
130

Pltica manual, pg. 36 vuelta.

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amortiguada por diversas circunstancias: en primer trmino, porque al destinarse la fundicin de hierro solo, - o, al menos predominantemente - a piezas navales desaparece una de las causas de la multiplicacin de modelos; asimismo, las piezas navales pronto llegan a un concierto en cuanto a sus caractersticas de espesor, limitndose, desde entonces, la multiplicidad de piezas a las variedades derivadas de los calibres y longitudes; por ltimo, tambin contribuye a este proceso simplificador el hecho de proceder todas las piezas de una sola fundicin, lo que permite trabajar con criterios ms homogneos. En trminos generales y de manera paulatina, va desapareciendo el trmino culebrinas salvo en cuanto a las piezas inusualmente largas que se llaman, por ello, aculebrinadas. A partir de comienzos del nuevo siglo solo existir la categora de caones adicionada, como piezas muy subsidiarias, por los que ahora se llamarn pedreros, limitados a piezas de borda o de cofa, en funciones antipersonal.

Figura 21.- Dibujo de dos caones, 1587, AGS, MPD 5/019

Las nuevas piezas se caracterizan por ser de una longitud, en cierto modo intermedia entre las culebrinas y los caones, aunque ms prximas a aquellas que a estos. As, Gonzlez de San Milln, en su Tratado, atribuye a las piezas pequeas de hierro, de entre 3 y 9 libras de bala, unas longitudes que oscilaban entre los 22 y los 25 calibres; para las piezas mayores, de 10 a 16 libras de bala, la longitud iba de los 20 a los 21 calibres. Siendo la artillera de hierro fundamentalmente destinada a las Armadas y subsidiariamente a las fortificaciones no se fabricaba de calibres superiores salvo, excepcionalmente, la de 24 o 25 libras. Caracterstica comn de las piezas de hierro y diferenciadora de estas respecto de las de bronce era el mayor espesor de sus tubos. As, los refuerzos de metal de estas piezas eran en la poca que consideramos de 4 calibres en la culata, de 3 a la altura de los muones, y de 3 calibres a la altura del cuello de la pieza, lo que contrasta con los de 3, 2,6 y 1,8 que corresponda, como regla general, a las correspondientes de bronce. Estos mayores espesores determinaban a pesar de la mayor densidad o peso especfico del bronce un mayor peso en las piezas de hierro. No obstante, los espesores de estas piezas son los correspondientes a las piezas importadas, sobre todo de Inglaterra, dado que en la poca en que Firrufino escriba su Pltica manual (1626) no estaban en funcionamiento las fbricas espaolas; aos ms tarde (1642) cuando ya estaban disponibles las piezas espaolas, admita espesores muy inferiores; deca en efecto, que las piezas inglesas, con los espesores antes citados, son demasiadamente cargadas; hazenlo los fundidores por la crudeza del hierro que tienen aquellas minasestas piezas, siendo el hierro de Espaa de tanta bondad, se les podr dar en la culata tres dimetros y un quinto, y en los Muones dos y dos tercios, y en el cuello dos131

131

El Perfecto Artillero. Theorica y Practica, Imprenta de Juan de Noort, 1642, pg.19 vuelta.

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Figura 22.- Sistema de piezas propuesto por Juan de Garay en 1642. De las cinco piezas que comprende, las cuatro primeras podan ser empleadas en funciones navales y las tres ms pequeas, como armamento de fragatas. AGS, MPD 6/139

De las piezas anteriormente relacionadas, no todas, naturalmente, eran susceptibles de empleo naval; mucho menos, de ser utilizadas como armamento de las fragatas de guerra. En efecto, ya en 1619 se reconoca que para las naves solo eran vlidas las piezas de a 24 / 25 libras y an stas solo para buques de ms de 600 toneladas, siendo mucho ms frecuentes los medios caones de a 16 libras, de bronce o de hierro, siendo ste el mximo calibre admisible para esta clase de piezas; para las culebrinas, ms pesadas en cuanto ms largas, solo se admitan las medias culebrinas del calibre de a 10 (de 26 calibres de longitud y sacres de 5 a 7 libras de bala (de 30 calibres).132 Los tratadistas de la poca mantenan opiniones concordantes con las de la Junta. As, Firrufino entenda que los medios caones de a 25 libras solo eran admisibles en buques de 600 o ms toneladas, completados por medias culebrinas bastardas de a 12 libras; para las embarcaciones de menor tamao propugnaba los medios caones de a 16 y medias culebrinas de a 10 libras. Para unos y otros indicaba que los pedreros son de muy grande efecto para las plazas altas, sin duda por poder jugar all mejor su escaso peso y dimensiones y hacer ms efecto su tradicional carga de metralla. Es a raz de este empleo como los pedreros van especializndose en funciones antipersonal y adquiriendo las dimensiones con que entrarn ya en el siglo siguiente.133 Naturalmente, las piezas dichas se completaban, sobre todo en las embarcaciones menores, con sacres de 5 a 7 libras, que expresamente se calificaba como artillera buena para mar134 La transicin del bronce al hierro ni fue rpida, ni pacfica, ni motivada solo por las ventajas o inconvenientes tcnicos sino tambin por consideraciones puramente mercantiles y estratgicas. La Artillera de bronce fue la primera en el tiempo por la nica razn de que sus componentes (cobre y estao, en una proporcin aproximada del 90 y el 10%) fundan a una temperatura muy inferior a la del hierro el cual, para la fundicin de grandes piezas, precisa una temperatura de fusin superior a los 1.500 grados, que solo se alcanza mucho ms tardamente.
Acuerdo del Consejo de Estado, de 1619 e informe de Daz Pimienta a la Junta de Armadas, de 1650, ambos transcritos en La artillera naval espaola del siglo XVIII, E. Garca-Torralba, Madrid, 2010, pgs. 43 y s. 133 Firrufino, Obra citada, pg. 64 vuelta. 134 Fundicin de artillera de bronce en Disquisiciones Nuticas, VI, pg. 497
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Figura 23.- Media Culebrina de a 8 libras de calibre, recuperada del galen N S de Atocha, Almiranta de la Flota de Tierra Firme, hundido en aguas de Florida en 69-1622; fundida en Sevilla en 1616. Su peso 24 quintales y 99 libras. Archivo de Indias, Sevilla. Foto del autor

Figura 24.- Culebrina de a 12 libras, fundida en Npoles. Museo de San Fernando (Cdiz). Foto D. Miguel Aragn Fontenla

Desde luego, el bronce tena la ventaja del peso y de la duracin. El bronce, en efecto, tiene una densidad superior a la del hierro, pero al ser ms resistente, permita construir las piezas con menores espesores, lo que se traduca, a la postre, en un peso menor; resista, adems, un mayor nmero de disparos que el hierro sin exponerse, como ste, a reventar sin previo aviso. Por ltimo, presentaba un mucho mejor aspecto exterior, lo que no era poca ventaja en una poca en la que la apariencia era muy considerada. A cambio de estas ventajas, el bronce tena, frente al hierro, un grave inconveniente: su precio era, entre 10 y 15 veces, superior al de ste ltimo, lo que result decisivo a medida en que aumentan las dimensiones de las flotas y en que el buque de combate tradicional, la galera, que montaba muy poco armamento artillero (tres o cinco piezas), deja paso a los navos cuyo artillado alcanza las 40, 50 y ms piezas de artillera, con rpida tendencia a incrementarse. El proceso de sustitucin del bronce por el hierro se inicia en Espaa muy lentamente desde mediados del siglo XVI, mediante la importacin de caones de hierro ingleses y flamencos, pues si el gran avance en la fundicin del hierro se produce en Inglaterra, rpidamente se extiende por el resto del Continente, demorndose algo ms en Espaa, probablemente por la facilidad de acceso a los suministradores flamencos y alemanes. 75

No obstante, la absoluta insuficiencia, como veremos, de la produccin artillera de bronce, su coste exorbitante y la necesidad de mantener el control del mar cada vez ms problemtico para asegurar el suministro de la artillera de hierro, llevan pronto al convencimiento de la necesidad de establecer su fabricacin en Espaa. En este sentido, es ilustrativa las manifestaciones realizadas por la Junta de Armadas, en 1625, del siguiente tenor: la Juntaha considerado la gran falta que hay de artillera en Espaa, as en las Reales Armadas como en los navos particulares; porque se sabe, que de las dos flotas de este ao no la llevaban, y que careciendo tanto de cobre en estos Reynos y valiendo a tan subidos precios no se podr suplir en muchos aos con la de bronce, lo cual obliga a buscar modo como se haga con artillera de fierro colado, y de Inglaterra no se puede por tener aqul rey hecho estanco della, sin permitir que se saque para Espaa ni los dems estados obedientes de Vuestra Majestad en ninguna manera y as padece la misma falta la Armada de Flandes, y Espaa tiene para fundirla los mejores materiales de Europa, de manera que solo faltan Maestros que entiendan el ministerioy porque Juan Courtz natural de aquellos estados de Flandesse le despach privilegioy no usa delse se sirva mandar que se notifique al dicho Juan Courtz que use de su privilegio con toda brevedad, haciendo las fundiciones con en la abundancia que la necesidad pideo que se le revoque el privilegio.135

Figura 25.Culebrina bastarda o medio can de bronce de a 16 libras de calibre, fundido en Sevilla en 1680; peso 33 quintales y 20 libras. Museo de la Torre del Oro, Sevilla. Foto del autor.

Pero a pesar de la contundencia de las razones esgrimidas a favor de la artillera de hierro, no dejaron de manifestarse voces discrepantes que, basndose en pretendidos argumentos tcnicos, se mantenan a favor de las piezas de bronce. En este sentido, todava en fecha tan avanzada como 1670, Diego Sarmiento, Capitn general de la Artillera de Espaa insista en que: se tripulan los Navos de la Armada con piezas de fierro que para la operacin se pueden reputar por intilesdems del perjuicio que reciben los navos por su peso y lo mucho que los maltratason intileslas de fierro por no tener alcance, causando por su peso doblado gasto en los montajes136 Lo artificioso de la argumentacin es evidente porque el mayor peso por otra parte muy moderado no poda ser un factor determinante, como tampoco el mayor costo de los montajes,
AGS, Mar y Tierra, legajo 912, Consulta de la Junta de Armadas de 11-9-1625. Sigue la rbrica del Rey: Como parece. 136 AGS, Guerra Antigua, leg. 2.241, Informe de D. Diego Sarmiento, 30-4-1670
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frente al mucho mayor de las piezas de bronce. Quizs la razn de fondo se encontrara en el inters de disminuir al lmite el peso de la artillera para ganar capacidad de carga, como adverta Garrote y hemos visto en pginas anteriores; ello unido al hecho de que la Armada de la Carrera de las Indias que era la que planteaba la cuestin se financiaba con el impuesto de la Avera y tena, por tanto, una cierta autonoma financiera. Al margen de ello, la supremaca de coste de la artillera de hierro le daba una ventaja incuestionable, mxime cuando a ello se una una indudable calidad tcnica de las piezas espaolas, reconocida por propios y extraos. En este sentido, Gernimo de Rojas, Teniente de Capitn General de la artillera de la Armada del Mar Ocano, indicaba en 1634: que haba sacado de la artillera de Lirganes ciento y cuarenta piezasy que en su prueba mostr tanta fortaleza y semejanza a la de bronce, que en esta parte no parece de fierroque en aquella fundicin [Lirganes] se fabrica mucha artillera y hace tanta ventaja a la que se fabrica en todo el Norte que se puede recelar que los enemigos se armen della por medio de los mercaderes franceses137 En 1637 se reitera la bondad de la nueva artillera de hierro; en efecto, el Marqus de Castrofuerte daba cuenta al Rey de: haber reconocido las fbricas de Artillera de hierro colado de Lirganes, y que para satisfacerse de la bondad della, haba hecho probar cinco piezas de diferentes calibos, juzgando por conveniente la fundicin y que deste gnero no hay otra que la iguale, que las piezas son con mucha satisfaccin para la mar y de servicio en presidios cuando haya falta de bronce138
Figura 26.Culebrina de bronce de 12 libras de calibre, fundida en Flandes en 1638, por Lamberto Borgerincke, por orden de D. Juan Claros de Guzmn, Marqus de Fuentes, Capitn general de la Armada naval de Flandes, segn inscripcin grabada en la pieza. Museo de la Torre del Oro, Sevilla. Foto del autor.

La produccin de las piezas de hierro, que precisaban de una tcnica ms complicada, se limitaba a las fbricas de Lirganes y La Cavada, sin perjuicio de importaciones puntuales de otros dominios de la Monarqua. Ms extendida geogrficamente, aunque de menor produccin, estaba la de bronce, de la que hay testimonios en los Museos espaoles, no solo de las fundiciones

AGS, Mar y Tierra, legajo 1.105, Consulta de la Junta de Armadas, de 26-7-1634, recogiendo el Informe de Rojas. 138 AGS, Registro del Consejo, ao 1637, Libro 173, Decreto Real de 18-8-1637.

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peninsulares de Sevilla, Barcelona y Mlaga, sino asimismo, de Flandes, Npoles, Miln, Per, e incluso Filipinas. 139 El problema de la falta de armamento naval, que hemos visto en pginas anteriores que aquejaba a los buques espaoles, no estaba motivado, como veremos ahora, por falta de capacidad productiva, sino por insuficiencia financiera. Serrano Mangas ha destacado el descenso de la produccin de artillera, tanto de bronce como de hierro, sufrido en las dos ltimas dcadas del siglo. Segn este autor, la produccin de Sevilla, nica fbrica espaola de caones de bronce que quedaba desde 1649, fue decayendo ostensiblemente a partir de 1681. Desde 1649 a 1680 se entregaron 617 unidades De 1681 a 1702 se redujo a 109. La media anual hasta 1681 es de 2056 piezas y la de 1681-1702, de 519140. Si consideramos que estas escasas cinco piezas anuales deban de distribuirse entre todos los buques y atender, adems, las necesidades del Ejrcito, comprenderemos la verdadera dimensin del problema: las 20 piezas de una sola fragata requeran la total produccin de 4 aos. Ciertamente que los buques de la Armada del Ocano montaban, en su mayora, piezas de hierro, pero tampoco estas presentaban una situacin boyante, tambin en este caso por dificultades financieras; el mismo autor citado nos informa: La misma postracin que la artillera de bronce acusa la de hierroEn 1681 se suspendieron las labores en Plasencia de las Armas y Lirganes y en 1686 se les adeudaba a los asentistas la produccin de siete aos.141 Yendo a cifras concretas, Alcal-Zamora142nos ofrece unas datos de los que obtenemos ndices de produccin menguantes a lo largo del siglo: de una produccin promedio de 117 piezas/ao, para el decenio 1630-1640 perodo de mximo esfuerzo naval espaol, pasamos a unas 78 piezas/ao para el decenio siguiente, cayendo a un promedio de 54 piezas/ao para los cincuenta transcurridos desde 1650 hasta final del siglo, con un ligero repunte en los ltimos diez aos. La investigacin en los Archivos confirma estos datos y explican las causas, por otra parte presumibles: las fbricas de artillera de hierro, tenan asignada una dotacin econmica de 24.000 ducados/ao en 1634, momento en que fabrican una pieza cada da143, aumentando esta consignacin a 30.000 ducados/ao en 1637, y cayendo a 14.000 en 1667 que adems no se pagan, por ejemplo la consignacin de 1668 con el resultado de caer la produccin en los trminos antes sealados144, llegando a ponerse en peligro la propia continuidad de las fbricas; en este sentido el Marqus de Fuentehermosa, en carta de 21-3-1689, adverta: no excuso poner en la noticia del Consejo que este asiento y fundicin de artillera de fierro es una alhaja que parece tiene mucha conveniencia al servicio de S.M y juzgo la tendra en que se conservase porque es el suplimento (sic) de la de bronce y no hay otra, cargando la consideracin en que los Maestros y Oficiales de ella son liejeses y si se vuelven y apartan de la manufactura, como siempre han representado los asentistas, no habr quien la prosiga ni entienda, respecto de que los

El Catlogo del antiguo Museo de Artillera, de 1909, nos da noticia de dos cuartos de can fundidos en Manila en 1569 (n 6.147 y 6.148 del Catlogo) y de una culebrina legtima fundida en el Per en 1660 (n 5.228). 140 Serrano Mangas, Fernando, Los galeones de la carrera de Indias, Sevilla, 1985, pg 194. 141 Serrano Mangas, Fernando, Funcin y evolucin del galen en la Carrera de Indias, Madrid, 1992, pg. 185. 142 Alcal-Zamora y Queipo de Llano, Jos, Historia de una empresa siderrgica espaola: los altos hornos de Lirganes y La Cavada, 1622-1834, Santander, 1974, pgs. 52 y ss y Apndice II 143 Tngase en cuenta que la frase se refiere a da laborable, no a da natural, y a un perodo reducido ya que las fbricas, por precisar la corriente fluvial, solo eran operativas entre Octubre/Noviembre y Abril/Mayo, en el mejor de los casos; y todava habra que excluir los caones defectuosos en porcentaje no despreciable. 144 AGS, Mar y Tierra, Coleccin Aparici, Pedro Coloma a Ruiz Ezcaray, 26-7-1634; Resolucin Real en el Consejo de Guerra de 18-8-1637 y Consulta de dicho Consejo a S.M., de 10-4-1670

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espaoles, por el mucho trabajo u otras razones, no se han querido aplicar a esta profesin145 Finalmente, cuando estudiamos las fuentes de aprovisionamiento de material artillero de la poca, no podemos prescindir de las capturas efectuadas al enemigo. En pginas anteriores (pgina 33) hemos visto la extraordinaria importancia de esta fuente, sobre todo en la primera mitad del siglo; concretamente, hemos destacado como, en los ocho aos que median entre 1627 y 1634, se capturaron 1.499 buques que montaban en total 2.069 piezas artilleras, lo que representa un promedio de ms de 258 piezas/ao, casi con toda seguridad superior a la produccin artillera espaola absoluta. Si ampliamos el perodo, computando las capturas en los 13 aos comprendidos entre 1626 y 1638, que alcanzaron 2.660 buques, el promedio pasara a ser de 282 piezas/ao, aplicando una regla de tres. Tngase en cuenta, adems, que las cifras anteriores se refieren solo a las capturas en la Europa atlntica efectuadas por las fuerzas de Flandes, por lo que seran mucho mayores en el caso de computar todos los escenarios blicos, particularmente el americano, tan provechoso en este aspecto como hemos visto.146

Figura 27.- Municiones en uso en el siglo XVII, Firrufino, El perfeto artillero, 1642, pgina 72.

Tratndose de capturas efectuadas por buques de relativamente pequeo tonelaje, es de suponer que los buques y las piezas capturadas fuesen tambin de reducido tamao y calibre que, por ello, eran perfectamente aptas para equipar las fragatas corsarias pero no para la artillera principal de las fragatas mayores de las Armadas. Para stas y para los galeones y navos de combate, salvo excepciones, el suministro tena que continuar siendo el de las fundiciones espaolas. Las municiones empleadas en esta poca eran todas de hierro, tanto para piezas de este metal como para las de bronce, habiendo desaparecido, prcticamente, los bolaos de piedra caractersticos de los siglos anteriores, salvo para piezas de los mayores calibres que, por ello no eran de carcter naval. Pero adems de las balas esfricas tradicionales, exista una gran variedad de proyectiles que incluan, desde las palanquetas, hasta las balas encadenadas, enramadas, etc cuya finalidad era aumentar el radio de accin del proyectil, sobre todo en su funcin contra los aparejos y el
Ibidem, carta mencionada. Tambin el Mediterrneo result fructfero; en este sentido, ver AMNM, ms 367, documento 149, titulado Relacin de la presa de 10 navos holandeses bien artillados con 150 caonesque hizo D. Melchor de Borja, General de las galeras de Npoles, en el Canal de Crcega, a 50 millas del Cabo de Melas, 2-6-1637
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velamen de los buques enemigos; su mayor inconveniente, aparte de los daos que ocasionaban al tubo o nima de la pieza, se encontraba en la prolijidad de la operacin de cargarlas en el can, por la necesidad obvia de introducirlas plegadas, envueltas en filsticas que se desprendan tras el disparo permitindoles desplegarse a la salida de la boca. Omitimos ms explicaciones por ser bastante ilustrativas las imgenes de las mismas reproducidas en la figura anterior. No podemos concluir este apartado sin referirnos los sistemas de empleo de la artillera naval de la poca. Todos los autores conocidos preconizan el fuego a corta distancia y as, el annimo autor del Dilogo entre un Vizcano y un montas; afirmaba hacia 1630/40 que No se ha de disparar al enemigo hasta que est muy cerca, sino cuando [ el buque enemigo] anda ms que el nuestro para desarbolarlo, as mismo Gonzlez de San Milln indica que en la mar no se han de buscar alcances largos, sino lo ms cerca147, y en el mismo sentido, Firrufino dice que el combate ha de ser a corta distancia porque la larga dar ms ventaja [al enemigo]148. El criterio expuesto responde, desde luego, al convencimiento de que en el mar, los disparos a largos son tiempo y municin perdidos, dada la falta de estabilidad de las plataformas artilleras y de las continuas oscilaciones del blanco mismo, criterio que se mantendr durante todo el siglo y el siguiente como veremos en su momento oportuno; no obstante, la frase de Firrufino que hemos transcrito, en el sentido de que las largas distancias daban ventaja al enemigo, nos ofrece la duda de si est motivada por la consideracin que acabamos de exponer o si encierra un reconocimiento de una cierta inferioridad artillera de nuestros buques a distancias largas, lo que quizs tuviera alguna relacin con la dotacin de calibres inferiores. En cuanto a la forma de disparar en la mar, el mismo autor mencionado, da las siguientes indicaciones: Si se combate de costado y el navo enemigo navega con mucha velocidad, se ha de apuntar la pieza dos cuerpos por delante del enemigo, y dispararla cuando haya rebasado un cuerpo y medio. Si el enemigo navega algo ms lento, la puntera se ha de hacer solo 1,5 cuerpos delante de aquel. Si navega lento, se apunta solo un cuerpo delante y en descubriendo la proa, se dar fuego. Si navega acercndose, se apunta a la mitad del buque. Si navega alejndose, se apuntar delante de la proa, En todas las circunstancias, el artillero no dar fuego a la pieza hasta que el navo enemigo, con las olas, fuese a levantar, y el suyo al punto que fuese a bajar.

La Arquitectura naval y los sistemas constructivos en el siglo XVII Siguiendo el criterio de Apestegui149diferenciaremos los conceptos de arquitectura naval y sistemas constructivos; entendiendo por arquitectura el conjunto de reglas y sistemas empleados por los maestros constructores para determinar los aspectos morfolgicos de un buque que responde a unas determinadas necesidades funcionales, mientras que limitaremos la construccin naval en sentido estricto, al conjunto de soluciones estructurales capaces de soportar las cargas a las que el buque est sometido. De manera, sin duda menos cientfica,
Tratado, en Disquisiciones Nuticas,V, pg. 499. Pltica manual, pg 65. 149 Cruz Apestegui Cardenal, Arquitectura y construccin navales en la Espaa atlntica, el siglo XVII y primera mitad del XVIII. Una nueva sistematizacin, Trabalhos de arqueologa n 18, Sessoes de Trablaho.
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pero quizs ms descriptiva, referiremos la arquitectura naval a lo relativo a la forma exterior del buque y sus dimensiones, mientras que la construccin naval se refiere a la estructura interior del mismo buque. Las dimensiones bsicas de un buque: eslora, quilla, manga, puntal, plan y astilla muerta, han sido ya definidas en las primeras pginas de esta obra por integrar conceptos imprescindibles para la comprensin del texto. Ahora corresponde estudiar las recprocas relaciones entre estas dimensiones, Eslora/quilla/manga/puntal, que denominaremos proporciones y que son las que determinan la arquitectura y las funcionalidades del buque de que se trate. Estudiaremos la evolucin de estas proporciones y concluiremos refirindonos a los sistemas de trazado. Las dimensiones han guardado siempre entre s unas ciertas proporciones, determinadas por las necesidades tcticas y por el estado de la tcnica en cada momento. En el siglo XVI se mantena como clsica la proporcin denominada as, dos, tres, que asignaba a la manga un valor de dos veces el puntal, y a la eslora un valor de tres veces la manga: Estas proporciones variaron a favor del incremento del valor de la eslora (y paralelamente de la quilla) a partir del momento en que los buques comienzan a afragatarse, es decir, a alargarse, buscando incrementar la velocidad; ya a finales del XVI es normal que la relacin eslora/manga, exceda notablemente del valor tres. Tabla 12.- Evolucin dimensiones de buques siglo XVII O. 1607 Manga Quilla Eslora Puntal Lanzamiento A.muerta Tons. arqueo E/M Q/M E/L 19 47 65 10 18 --897 3,42 2,47 3,61 O.1613 19 49 63 9 14 1 721 3,32 2,57 4,43 O.1618 19 48 61 9 13 1 1/8 721 3,23 2,52 4,55 O.1666 18 53 65 8 12 1 700 est. 3,51 2,86 5,41 O.1679 19 55 67 9 12 2/3 800 3,55 2.92 5,62 N S Guadalupe 19 57 66 9 9 --800 3,41 2,92 7

Fuentes.- Para la Ordenanza de 1607, AMNM, Col. Navarrete, Tomo XXIII, doc. 47, f 288; para la de 1613, AGI, Indiferente General, 2.595; para las Ordenanzas de 1618, 1666 y 1679, Recopilacin de las Leyes de Indias, Libro IX, Ttulo XXVIII; para la fragata N S de Guadalupe, AGI, Mxico, 478. Pese a su extraordinaria riqueza documental, hemos prescindido, de momento, de los diferentes Ordenes de buques de Antonio Garrote, porque su Fbrica de Baxeles no se plasm en ninguna Ordenanza y ni siquiera se public hasta 2008. No obstante, ms adelante, volveremos de nuevo sobre esta obra. En el siglo XVII, cuando ya se ha asumido el incremento de la eslora, las oscilaciones de su relacin con la manga, aun manteniendo una tendencia levemente creciente, tienden a estabilizarse. Para seguir la evolucin de las relaciones proporcionales, nada mejor que comparar las dimensiones de los buques a lo largo del siglo; para ello, tomaremos como base la nave de 19 codos de manga que, no solo es perfectamente aplicable a las fragatas de la poca, sino que se regula en todas las Ordenanzas del siglo, como las de 1607, 1613 y 1618; como valor de 81

referencia de finales del perodo, tomamos las medidas de la fragata N S de Guadalupe, Capitana de la Armada de Barlovento que, aunque construida en 1703, puede considerarse, sin duda, conceptualmente incluida en la poca que consideramos. Del examen de los datos contenidos en la Tabla 12 se deducen las siguientes conclusiones: 1. El incremento constante de la longitud de los buques, ms que por el aumento de la eslora (la relacin E/M permanece inalterada en sus cifras del comienzo y del fin del periodo), por el aumento de la longitud de la quilla (que pasa de una relacin con la manga de 2,47 a la de 2,92) y, consiguientemente, a una disminucin del lanzamiento, sobre todo de proa, que resulta de las cifras absolutas consignadas y de la relacin entre la eslora y el lanzamiento (E/L), que aumenta espectacularmente, anticipando la evolucin que continuara en la primera mitad del siglo siguiente; ello lleva aparejada la disminucin de la tendencia al quebranto producido por el lanzamiento excesivo existente a principios del siglo, aunque, como veremos ms adelante, la reduccin del lanzamiento todava resultaba insuficiente. 2. La disminucin constante de la astilla muerta o distancia desde el plan del buque a la cara alta de la quilla. Es innecesario decir que la astilla que hemos relacionado en la Tabla anterior es la que corresponde a la cuaderna maestra y que en todo buque la astilla va aumentando a partir de los redeles de popa y proa. 3. El puntal mantiene su proporcin durante todo el periodo si bien es necesario observar que el puntal que figura en la relacin de la Tabla es el que llega a lo ms ancho del buque, es decir, al lugar de la manga mxima, que no coincide con la cubierta, punto en el que era tradicional tomar el valor del puntal; por el contrario, la cubierta se sita medio codo por encima del punto de manga mxima, es decir, del punto de mayor flotacin, en todas las Ordenanzas salvo en la de 1679 en la que queda medio codo por debajo, si bien ha de tenerse en cuenta que se trata de un buque de tres cubiertas por lo que la principal sigue estando por encima de la lnea de flotacin. La razn obvia de esta disposicin es la de asegurar que la artillera quede floreada, esto es, en condiciones de jugar en cualesquiera condiciones de mar, lo que parece que no se consegua con esta altura, unnimemente criticada por los autores de la poca; en este sentido, Tom Cano afirmaba que la cubierta deba estar situada un codo completo por encima de la lnea de flotacin (punto de manga mxima a la que llama simplemente manga) y sobre esta, a su vez, otro codo de distancia de la parte inferior de las portas de la artillera, con lo que estas quedaban a dos codos sobre al agua, incluso con la nave lastrada, abastecida y avituallada y, por tanto, en el momento de mximo calado150. En el mismo criterio abundaba el annimo autor del Dilogo entre un vizcano y un montas (circa 1635) pero aumentando la altura de la artillera ms de tres codos con que jugar la artillera en todo tiempo, que es el mayor defecto que tiene la fbrica que se hace por las rdenes, pues mediante el poco puntal no le permite jugar. Frente a ello, las Ordenanzas solo prevean medio codo de la cubierta sobre la flotacin a lo que se habra de aadir la altura de la porta sobre la cubierta, que no excedera de otro codo completo, en todo codo y medio o dos codos, cuando se requera mayor altura151. Nos referiremos ahora a la evolucin de los sistemas de trazado del buque Para definir un buque, conocidas ya las dimensiones que han de drsele en funcin de su finalidad tctica, es preciso determinar la forma que ha de adoptar su casco y, particularmente, su carena o parte sumergida. Para comprender este proceso de definicin, debemos tener en cuenta
Tom Cano, Arte de fabricar, fortificar y aparejar naos de guerra y merchantes, Sevilla, 1611, Imp. de Lus Estupian. Tambin en Fernndez Duro, Disquisiciones , VI, pg.36. 151 Garrote propona una altura de la cubierta al batiporte de entre 1 codo y 1 pulgada y 1 codo y 6 pulgadas, Fbrica de Baxeles, IX.
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que el casco del buque presenta tres partes bien diferenciadas: la parte central y las partes de proa y popa, contiguas a la anterior, en sus dos extremos. La parte central est ocupada por un conjunto de cuadernas, todas iguales, que llegan hasta las cuadras de proa, tambin llamada mura y la de popa, llamada aleta; a partir de dichos puntos, las cuadernas forman los cuerpos de popa y proa, disminuyendo su anchura hasta llegar a la roda y codaste. Aproximadamente en el centro de la parte central, (primero en el centro de la quilla y posteriormente, a partir de mediados de siglo, en el centro de la eslora) se sita la cuaderna que, por servir de gua a todas las dems y por constituir el modelo que prefigura la forma de la carena, recibe el nombre de cuaderna maestra. Para trazar sta, ya desde el siglo XVI y durante todo el siglo siguiente hasta aproximadamente 1685, se acude a definirla mediante el trazado de dos arcos de crculo cuyo radio es igual a la mitad de la manga. Una imagen nos servir para explicar este concepto:

Figura 28.- Trazado de la Cuaderna maestra a travs del sistema de arcos de crculo. Figura inspirada en los comentarios al Arte de fabricar reales, pgina 18.

En la figura anterior, AB representa el plan en la maestra que, como sabemos es igual a la mitad de la manga (M/2). Si tomamos como bases A y B y desde cada una de estas bases trazamos arcos de crculo con radio = M/2 obtendremos un nuevo punto llamado C en el lugar donde se cruzan ambos arcos. Naturalmente, los puntos A, B y C forman un tringulo cuyos lados son iguales. Pues bien, para determinar la forma de la carena, bastar trazar desde C otros dos arcos de circulo con el mismo radio = M/2, que formaran los arcos BE y AD, que representan la forma de la cuaderna desde el plan hasta la cubierta. Este sistema tradicional plante, sin embargo, problemas cuando se empez a incrementar la eslora ya que produjo un incremento de la inestabilidad lateral del buque, lo que siempre era un importante inconveniente, pero que resultaba inaceptable en buques de guerra porque, al agravar los balances laterales, poda llegar a impedir el empleo de la artillera por obligar a cerrar las portas para evitar la entrada de agua. Este problema pretendi combatirse a travs del embono, nico procedimiento que parecan ofrecer los limitados conocimientos de la poca. El embono supona aadir unos tablones en el costado del buque para, aumentando su manga, mejorar su estabilidad disminuyendo los balances. Posteriormente nos detendremos en aclarar el concepto del embono, por dems interesante y al que habremos de referirnos en bastantes ocasiones a lo largo de esta obra. Ahora, sin embargo, nos referiremos al nuevo sistema introducido en 1685 con el objeto de corregir los defectos del anterior que ya hemos apuntado. Este sistema, introducido hacia 1685 y confirmado por Garrote en 1691, recibe el nombre de trazado de valo porque las circunferencias descritas desde los tercios de la manga, es decir, 83

desde los puntos D y E del dibujo, conforman o circunscriben un valo, lo que demuestra el mayor volumen de la carena.

Figura 29.-. Forma de trazado de la cuaderna maestra desde 1685. Gaztaeta, Arte de fabricar reales, folio 62.

En la figura anterior A-B representa la manga del buque; F-G el plan del mismo en la cuaderna maestra. Para trazar la maestra, se divide la manga en tres partes iguales: A-D, D-E y E-B. Con centro en D y en E y con un radio de la misma tercera parte de la manga, se trazan los dos crculos que aparecen en el dibujo. Ambos crculos se cortan en H y en I. A su vez, con centro en estos dos ltimos puntos citados y con un radio de 2/ 3 de la manga, se trazan los dos arcos que cierran el valo en el que se inscriben los dos crculos anteriores. Consecuencia de todo ello, el casco del buque, desde la manga a la quilla, quedad descrito por el segmento A-K-B, consiguiendo as un mayor volumen de la parte sumergida y, por ende, una mayor estabilidad. Explicado el nuevo sistema de trazado de la maestra, volveremos ahora al embono y concluiremos la materia haciendo una referencia a la variante introducida por Garrote al sistema que acabamos de describir. Por lo que al embono se refiere y recordando su concepto bsico, habremos de exponer las opiniones discrepantes existentes al respecto. En efecto, escritores tan autorizados como Fernndez Gonzlez, Apestegui Cardenal y Migulez Garca, entienden que el embono implicaba doblar el forro del buque, es decir, aadir maderos desde la quilla a la lnea de flotacin, lo que, si bien aumentaba la manga y mejoraba la estabilidad, implicaba el serio inconveniente de aumentar considerablemente el peso del casco, aumentando consiguientemente el calado.152 Frente a este criterio, otros autores como Hormaechea y Rivera, entienden que las tablas del embono se colocaban simplemente a la altura de la lnea de flotacin, pero sin extenderse a toda la restante parte sumergida hasta la quilla. Como consecuencia de ello, afirman que: El embono supona aumentar el peso del casco por la madera que se aada a los costados pero tambin aumentaba el desplazamiento compensndose prcticamente ambos efectos, Si tenemos en cuenta que ms de la mitad de esa madera aadida quedaba debajo del agua y que generalmente se trataba de maderas livianas, el
Francisco Fernndez Gonzlez, Cruz Apestegui Cardenal y Fernando Migulez Garca, en su introduccin comentada del Arte de fabricar reales, pgina 23.
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resultado neto en el calado era prcticamente nulo e incluso poda ser que en algn caso el buque aboyase o calase menos153 Consideradas ambas opiniones, nos inclinamos, con toda modestia, por la ltima expresada, y ello en atencin de las siguientes razones: 1. Para conseguir el aumento de la manga, que es el propsito del embono, no es preciso forrar todo el casco del buque hasta la quilla, bastando hacerlo a la altura de la flotacin. 2. El grosor del embono alcanzaba, al parecer, de codo, lo que parece excesivo para aplicarlo a toda la superficie de la carena154, mxime no siendo imprescindible, como hemos visto. 3. Los casos de embono que conocemos al menos en el siglo XVIII se limitan a la lnea de flotacin. En este sentido, Mazarredo pona el ejemplo de un buque con problemas de excesiva escora al que se le puso un embono desde dos pies y medio debajo del agua hasta dos pies sobre ella, y cuando se quiso mejorar el embono se le hizo continuar hasta las portas de la artillera, es decir, aumentndolo por encima y no por debajo de la flotacin.155 4. La definicin de embono que da O`Scanlan coincide, incluso ms limitadamente, con la apuntada, al limitar el embono a la parte inferior de la cinta principal. 156 Garrote da una explicacin algo ms elaborada de la cuestin, con apoyo en la figura siguiente; afirma, en efecto: Los artfices espaoles han formado sus glibos tomando la mitad de lo que vale la manga y con ella describen los arcos tres y siete, cuatro y ocho. De forma que un bajel que tuviere las proporciones dichas y tuviese regulado a la mitad de plan de lo que vale la mangaquedar con muy poco lastre, bien enterrado, como se experimenta cada da. Y discurrieron los artfices para enmendarlo, el darle ms puntal, como lo hacen con todos cuantos bajeles se fabrican en Espaa y en Amrica; y viendo que no basta el mucho puntal para que deje de ir sujeto a la mar, tratan luego de embonarlo, que es lo que se hace ordinariamente: Y con todas estas enmiendas quedar un bajel que fondee catorce o quince codos y que necesite un huracn de viento para menearse, de mal gobierno y peor aguantequedando con el mayor defecto que puede tener un bajel de guerra, que es el mucho puntal.157 La solucin al problema dada por Garrote consista en reducir el radio de los arcos pasando de la mitad de la manga a un tercio de la misma, tomando como eje del arco un punto situado tambin a un tercio de dicha manga, pero no medido a la altura de la mxima manga determinada como en el caso anterior (es decir, en los puntos 3 y 4 de la figura siguiente), sino en la nueva manga mxima, (ahora determinada por los puntos 9 y 10); el tercio de dicha nueva manga mxima, son los puntos 11 y 12, que sirven de centro de los arcos 9 - 7 y 8 - 10. Con este nuevo sistema aumenta el volumen de la carena ganando unos de codo en el punto de mayor apartamiento del nuevo arco 9 - 7 respecto del antiguo 7 3, y otro tanto en el otro arco, lo que era, como dice Garrote:
Cayetano Hormaechea e Isidro Rivera, El galen de 16 codos, Captulo 5, La Ordenanza de 1618, el embono y la tercera cubierta, recurso de Internet. 154 Annimo, Dilogo entre un vizcano y un montas, circa 1635. 155 AMNM, ms. 1.195, Dictamenpara establecimiento de un constante y perfecto sistema de construccinMazarredo, 6-12-1782, punto 36. 156 Diccionario martimo espaol, 1831, pgina 233. 157 Francisco Antonio Garrote, Fbrica de Baxeles, edicin digital, 2008, pg. 1 del texto.
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cantidad de bastante consideracin para que los bajeles que tuvieran esta glibo jams necesiten de embono, pues lo sacan del astillerosin embarazarle a que sean buenos navos de vela, por fondear poco y de aguante por el mucho redondo de estemenara

Figura 30.- Francisco Antonio Garrote, Fbrica de baxeles, 1691, figura 1.

Como consecuencia de todo lo anterior, la nueva manga mxima quedaba en los puntos 9 y 10 del dibujo y la cubierta en los anteriores 3 y 4, creciendo desde all hacia arriba hasta completar el costado del buque. Basta compara la figura de la carena que resultaba del antiguo sistema con la que resulta del nuevo, para comprobar que este ltimo genera un mayor volumen de la parte sumergida y, por tanto, mayor flotabilidad sin necesidad del embono. Nos referimos, por ltimo, a la modificacin del sistema de trazado debida a Garrote. Como hemos visto antes, este constructor sigue, en lneas generales, el sistema de 1685. Sin embargo, introduce, en 1691, una aparentemente ligera variante, consistente en que tambin se modifican las formas de los segmentos comprendidos entre los puntos de escoa (7 y 8 de la figura anterior) hasta la quilla que, de estar descritos por la lnea 13 14, prcticamente recta, se sustituyen por la descrita por las lnea 7 15, con una cavidad en su punto central, de de codo, lo que proporciona al buque un mayor asiento y, en consecuencia, una mayor estabilidad, una disminucin en los balances y un mayor aguante de vela. En efecto, frente a la forma anterior, que permite un fcil deslizamiento del agua en los balances del buque y que, por ello, no realiza funcin alguna de retencin, la nueva forma cncava propicia un embolsamiento del lquido, que queda retenido contra la quilla y al que el buque tiene que desplazar para efectuar el movimiento de balance lo que, lgicamente, dificulta a ste y, por tanto, atena sus efectos negativos. Sin embargo, esta modificacin del sistema, no era conocida en 1690, en el momento de la botadura de las Capitana y Almiranta de la Armada del Ocano, como resulta de su maestra representada en la figura 29 anterior, en donde se aprecia que la lnea de unin de la quilla con el punto de escoa (F-K y K-G) es la lnea recta que criticaba Garrote. Hemos de entender probado, por tanto, que esta modificacin es debida a este Constructor. Dadas sus evidentes ventajas, el sistema perdur y as se mantiene con los diseos de Gaztaeta de 1712 y 1720, como veremos en el momento oportuno. En las pginas anteriores hemos visto cmo se trazaba la cuaderna maestra; pero una vez definida sta, era preciso hacerlo con las dems que se extendan hacia proa y hacia popa, sobre todo las llamadas cuadernas o varengas de cuenta que empezaban en los redeles de proa y de popa. Naturalmente, lo caracterstico de estas modificaciones eran adems de otros factores a que nos referiremos a continuacin - la disminucin paulatina del plan, as como el crecimiento, tambin paulatino, de la astilla muerta. 86

Ahora bien, conocido que las medidas de las cuadernas sucesivas variaban, la cuestin resida en determinar con exactitud en qu medida variaban, o dicho de otra manera, las dimensiones de cada cuaderna. Para ello - y dado que en esta poca no existan planos de los buques sino unos simples esquemas bsicos entregados por el proyectista al maestro constructor se acuda a mtodos simplificados consistentes en plantillas calibradas, basadas en acortamientos o crecimientos lineales, llamadas respectivamente circulo de acortamiento de las varengas y crculo de pujas, que eran los instrumentos bsicos que reciba el constructor; el primero, defina el acortamiento de cada una de las varengas, pero teniendo en cuenta, dada la disparidad d formas de la popa y la proa, que tenan que existir dos plantillas o crculos distintos, uno para cada una de dichas partes del buque. Por su parte, el crculo de pujas determinaba los crecimientos en altura de las mismas varengas. El detalle de cmo se formaban estas plantillas, as como otros conceptos tales como la joba, de gran trascendencia en la arquitectura naval de la poca, tiene un marcado carcter tcnico y cae por ello, fuera de los lmites de este trabajo.158 Los sistemas constructivos Prescindiendo de sistemas anteriores que caen fuera del mbito temporal de nuestro estudio, como el de vagras flexibles, desde comienzos del siglo XVII se emplea en Espaa el sistema denominado de varenga-genol o de ligazones sucesivas. Lo caracterstico de este sistema es que la construccin se realiza por niveles sucesivos: en un primer momento se ensamblan a la quilla el conjunto de la varenga y sus genoles, uno por cada brazo, forrndose esta parte construida exterior e interiormente; solo una vez cumplida esta fase se empiezan a colocar las ligazones sucesivas hasta llegar a la borda del buque. Igualmente caracterstico es que cada cuaderna (varenga-genol-ligazones) est aislada de las anteriores y sucesivas, no teniendo ms unin entre s que los forros exterior e interior. Es el sistema descrito en el llamado lbum de Colbert de 1670 y que reproducimos, en lo esencial, en las imgenes que siguen. Expuestas las lneas generales del sistema, entramos a continuacin al estudio de su detalle. Por fortuna, para la poca final del siglo XVII, disponemos de varios documentos de excepcional importancia, sobre la arquitectura naval. Aparte del Arte de fabricar Reales de Gaztaeta, de 1688, Garrote nos ha dejado dos obras de primera magnitud: su Fbrica de Baxeles, de 1691 y las Medidas dadas por el Capitn Francisco Antonio Garrote para la construccin de una fragata de guerra de 60 caones, firmada en Sevilla el 14 de noviembre de 1690, a todas las cuales nos hemos referido con anterioridad. De estas tres obras, la ltima, en cuanto relativa especficamente a una fragata, adquiere particular inters y ser en la que nos basemos principalmente, sin perjuicio de los detalles ofrecidos por las otras dos mencionadas. El primer paso de la construccin es el de plantar la quilla, base y fundamento de todo el buque. Por esta razn ha de tener unas dimensiones que permitan asegurar su resistencia; para el buque que consideramos, Garrote le asigna a la quilla de su fragata una anchura de de 22 pulgadas (62,68 cm) y una altura de 18 (50,14 cm); su longitud, de 54 codos (31 m), haca necesario formarla con varios maderos, hasta tres, ensamblados entre s con un sistema de endentado reforzado por fuertes pernos.

Para los interesados en estos temas , recomendamos la edicin comentada del Arte de fabricar reales de Fernndez Gonzlez y otros, as como el trabajo sobre El galen de 16 codos, ya ampliamente citados,

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Figura 31.-. lbum de Colbert, lminas 5,7,11, 12 y 14. En La France maritime au temps de Louis XIV, Ed. Du Layeur, Paris, 2001 En el tercer dibujo de la figura se ve cmo la Astilla muerta, mnima en la CM, va aumentando su altura hacia popa y hacia proa. En el ltimo dibujo se aprecia cmo el plan, mximo a la altura de la maestra, va disminuyendo progresivamente, a medida en que se aproxima hacia los extremos de popa y proa

Figura 32.- Astilleros Nereo (Mlaga) Colocacin de una cuaderna sobre la quilla del bergantn Galveztown, construido conforme a las tcnicas de poca. Foto Miguel Aragn Fontenla.

Sobre la quilla se practican hendiduras que sirven para recibir las cuadernas que se asientan en ella. Estas cuadernas constituyen los costados del buque y tienen, por tanto, una gran longitud, por lo que no es posible construirlas de una sola pieza. Una vez instaladas las cuadernas se forran con tablones por la parte exterior e interior, quedando as formados los costados del buque; pero su estructura interior se integra de las cubiertas formadas a su vez por un conjunto de elementos que exponemos a continuacin.

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Figura 33.- Vista parcial de cuaderna de una fragata de 60 caones diseada por Garrote hacia 1689 /1690. AGI, MPIngenios, 13 E.

Se representa en esta figura la mitad de la seccin de la manga, que explica perfectamente la totalidad de esta al ser idnticas ambas secciones. Los baos son los maderos (n 2 de la figura) que, atravesando el buque de lado a lado, sirven de sustentacin a la estructura de las cubiertas. Se apoyan a su vez, en una gruesa pieza de madera (14,36 cm, en el caso que ahora nos ocupa) llamada durmiente (n 5 de la figura), que corre a todo lo largo del buque, de popa a proa; conviene indicar que el apoyo de los baos sobre los durmientes se produce, precisamente, en las cuadernas correspondientes y no en los espacios vacos que quedan entre una y otra cuaderna, con lo que se consigue una mayor resistencia y trabazn de toda la estructura. Para mayor sujecin del bao, la cabeza de ste se fija al costado por medio de un tabln llamado cinta (n 4 de la figura) atravesado por largos clavos que sujetan a sta, al costado y al bao. A su 89

vez, la parte superior del bao queda sujeta mediante unas piezas llamadas sobredurmientes (N 6 y 7) que cumplen por la parte superior la misma funcin de fijacin del bao que el durmiente en la inferior, aunque, a diferencia de ste, no realizan funcin de apoyo. Debe observarse que las piezas 5, 6 y 7 de la figura anterior, que aparecen en ella como contiguas, en realidad no lo estn totalmente, porque entre ellas se inserta el bao por medio de lo que se conoce como cola de milano, que se ilustra en el esquema que sigue.

Figura 34.- Representacin de la unin de dos piezas en cola de milano, Libro p da architectura naval, Lavanha, hacia 1610. RAH.

El nmero de baos previsto para la fragata que estudiamos, es el de 12, nmero no caprichoso sino correspondiente a las 12 portas de la artillera de la primera cubierta, dado que, por el peso de los caones y los esfuerzos a que someten la cubierta en el momento del disparo, estaba previsto que cada pieza descansara sobre el correspondiente bao. Igualmente, y con el mismo objeto de reforzar el bao, cada uno de ellos se apoya en las llamadas curvas de peralto, o de alto abajo (n 9 de la figura) que por su parte superior sirven de soporte al bao y por la inferior quedan sujetas al costado, en la forma que se indica en la figura 34 anterior. La sujecin al bao se efecta mediante un diente (n 10 de la figura), que se encastra en la parte inferior del bao; la sujecin al costado se efecta, a su vez, mediante las oquedades en las que se insertan el durmiente (n 5) y el palmejar (n 8). Para refuerzo de todo ello, el conjunto va clavado al costado con cuatro grandes clavos horizontales, y al bao, con otros dos verticales, como se aprecia en la figura 33 anterior. Esta trabazn de todos sus componentes hace que el bao no d de s aunque das enteros se batalle con la artillera, obra que tiene la mayor fortaleza del mundo159. Conviene indicar que esta disposicin de la curva exactamente debajo del bao, soportndolo, constitua una novedad de finales de siglo debida quizs a Garrote quien destacaba que las curvas no han de ser de la forma que hasta ahora se ha estilado pues, efectivamente, hasta ese momento, la curva estaba situada, no debajo, sino a lado del bao, disposicin viciosa y poco efectiva que denunciaba Garrote pues con los barrenos de los pernos que les dan de popa a proa, a los dichos baos para contra ellos sujetar las curvas, quedan ya medio tendidos, y en batallando encima la artillera se acababan de rendir, como se experimenta de ordinario, por no tener debajo quien los aguante, por lo cual se han de poner de medio a medio del bao [con lo cual] las curvas con el baoforman un arco fortsimo160

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Garrote, obra citada. Ibdem, pg. 19

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Adems de los baos y entre cada dos de stos, se colocaban otros maderos de la misma forma, aunque menos anchos y gruesos, llamados latas, que cumplan la misma funcin que el bao; su razn de ser era la de que no fuesen necesarios tantos de estos ltimos para servir de sujecin a las cubiertas ahorrando madera y con ello peso y dinero. Las cubiertas, por ltimo, disponan de un refuerzo adicional: las curvas valonas, semejantes a las de peralto antes citadas, pero colocadas de forma horizontal, entre bao y bao y endentadas en ellos y reforzada su unin con tres o cuatro clavos laterales, que unen las curvas al costado del buque y otros dos que la une al bao, como se representa en la figura siguiente.

Figura 35.- Planta de cubierta (Popa) de la fragata de Garrote. AGI, MP-Ingenios 13 C.

Figura 36.- Planta de cubierta de la misma fragata (Proa)

En la Figura 35, con los nmeros 1 y 2, se representa el Yugo o tabla que cierra la popa, las curvas valonas, con los nmeros 7 y 8 as como las restantes no numeradas, las dos esloras o listones largos que refuerzan, longitudinalmente, la accin de los baos, con los nmeros 12 y 13, y, por ltimo, dos de las latas intermedias de los baos, que se sealan con los nmeros16 y 18. 91

No se indica con claridad y por eso lo matizamos que las mencionadas latas discurren por encima de las curvas valonas horizontales y van endentadas en el durmiente, lo mismo que los baos. Finalmente, sobre la armazn de baos y latas, se colocaban transversalmente, los tablones que formaban el piso de la cubierta. Para el caso de buques de ms de una cubierta, la Fabrica de bajeles del mismo autor, nos da el mismo sistema descrito salvo en las curvas de sujecin de los baos vacos o al aire, en la bodega, para los que solo estaban previstas dos curvas horizontales o valonas en cada cabeza.161 Para acabar esta materia se hace preciso deshacer un equvoco mantenido hasta fechas recientes. En efecto, algn autor ha sostenido que las curvas valonas eran especficas del sistema ingls que introduce en nuestro pas Jorge Juan a partir de 1750, afirmando no encontrase ningn antecedente comparable en la tradicin espaola, si no son los entremiches162, lo que est desmentido por los planos de la fragata de Garrote que hemos reproducido as como tambin, por el sistema de construccin en Guarnizo en la dcada de los aos treinta del nuevo siglo, como describe Aizpurua y veremos ms adelante. Lo expuesto constituye un esquema resumido sin que podamos extendernos en todos los detalles de la construccin por razn de su volumen y por el contenido de esta obra, que no tiene por objeto la arquitectura naval de la poca y que se limita, por tanto, a dar una idea general de la misma. Con esta intencin resumimos a continuacin, en un dibujo, los elementos esenciales de la armazn de las cubiertas y su unin al casco del buque, tal como los hemos descrito en las pginas anteriores, en el que hemos prescindido de los herrajes, de la colocacin de las latas, de los forros exterior de los costados, as como de los baos anterior y posterior al representado, que haran el dibujo difcilmente inteligible.

Figura 37.- Dibujo simplificado de la figura 34 anterior.

Por ltimo debemos hacer una observacin que, no por obvia resulta menos necesaria, esto es, que las referencias contenidas en los apartados anteriores, son predicables, en trminos generales, de las embarcaciones construidas en Espaa y en las posesiones americanas; no lo
Fbrica pgs 19 y ss. Fernando F. Cabrera de Aizpuru, Modelos tericos y mtodos de clculo para el comportamiento estructural de los navos construidos a la espaola y a la inglesa (1710-1760), tesis doctoral indita, 2003. Quizs el autor se refiera a antecedentes comprendidos dentro del perodo temporal de su, por otra parte, magnfico estudio, esto es, entre 1710 y 1760, pero incluso entonces estara contradicho por Aizpurua.
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son, por el contrario, para las construcciones de Flandes y, en particular, para las fragatas dunquerquesas que responden a un sistema constructivo propio y autnomo del que carecemos de datos por la elemental consideracin de que tampoco se conocan en Espaa en las mismas fechas de su aparicin y apogeo. De ellas solo sabemos algunas de sus dimensiones y escantillonado, que hemos descrito en pginas anteriores, pero carecemos de noticias acerca de sus soluciones estructurales. El forrado del casco y el sistema del emplomado. Hemos visto anteriormente la forma de colocar las cuadernas que constituyen, por expresarlo grficamente, las costillas del buque, pero naturalmente, despus de colocarlas, es preciso cerrar el casco para convertirlo en un elemento estanco y capaz de flotar; esto se consegua mediante el forrado exterior e interior del mismo.163 Con esta finalidad, se colocaban a todo lo largo de ste, y en toda la altura del costado, una serie de tablones horizontales del suficiente grosor, que quedaban slidamente fijados clavndolos a las cuadernas por dentro y por fuera; para asegurar su impermeabilidad, el casco as formado, se calafateaba, es decir, se cubra de sustancias que impedan el contacto del agua sobre las maderas del mismo. Las operaciones anteriores eran muy complejas y cuidadosas en cuanto que de ellas dependa la estanqueidad de la nave; no podemos describirlas con detalle pero si daremos algunas indicaciones resumidas del proceso y de sus requerimientos. Para ello nos serviremos de documentos de la poca y, concretamente del llamado Tratado de calafatera y carena de las naves y en la forma que se debe hacer, annimo y sacado a la luz por Fernndez Duro en el Tomo VI de sus Disquisiciones Nuticas. Su fecha exacta es desconocida aunque es, desde luego, posterior a 1624 por hacerse en l una referencia a sucesos ocurridos en dicho ao; por la terminologa que emplea y las tcnicas que describe diferentes a las seguidas en la primera mitad de siglo XVIII- podemos datarlo hacia mediados del siglo anterior. Ante todo describe la clavazn empleada en la fijacin de las tablas a los costados y cubierta de las naves, diferenciando los clavos fabricados en el Norte de Espaa, de cuerpo cuadrado, llamados por ello esquinados, de los usados en Levante, que eran redondos hasta los dos tercios de su longitud y cuadrados en el tercio restante. El annimo autor del Tratado se inclina por estos ltimos, aduciendo que el redondo no rasga tanto la madera y entra ms ajustado en el barreno, y es ms estanco y no se carcome y gasta tan presto donde hay humedad, respecto a que el barreno, por redondo, est ms lleno de fierro y ajusta ms, cualidades stas que determinaron que en los navos construidos en Vizcaya se empezara a emplear as mismo los clavos redondos. En cuanto a la insercin de la clavazn y, en general, de todos los herrajes del buque, el Tratado recomienda que se cuide mucho el que sea conforme al grueso de las maderas a las que se va a aplicar pues siendo ms gruesos de lo que las maderas requieren, las enflaquecen [debilitan] y astillan al barrenar; y el barreno debe ser ajustado al perno, porque si no lo es, y queda flojo, jugarn [se movern] las maderas, con grande riesgo de que la nao haga agua; y dbese procurar que el perno quede acompaado de madera por todas partes, y que la cabeza del perno no sea muy grandey esto es de mucho perjuicio, y en particular en los pernos que se han de dar en el costado porque si no se embebe bien [en la tabla] la cabeza del perno, ser de mucho dao para el aguaje de la nao [es decir, para la circulacin del agua por el casco]
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El forrado exterior es obvio, no as el interior, como resulta de la manifestacin de Juan de Acosta quien, refirindose al mayor costo de de la fragata Esperanza respecto del de sus predecesoras Retiro, Incendio y San Juan, afirmaba que sta est forrada exterior e interiormente, beneficio que no tuvieron las otras, AGS, MA, 307, Acosta a Torres, Astillero de la Tenaza, 22-8-1737.

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Figura 38.- Lmina 51 del lbum del Marqus de la Victoria. Representa la pernera y clavazn empleada en la construccin naval de la poca.

La longitud de los clavos a emplear se regulaba tambin minuciosamente indicando que para que quedara bien reclavada por la parte de fuera del casco, deba de utilizarse un clavo que tuviera dos partes ms de longitud que el grosor de la tabla a fijar, de tal modo que, una vez clavado, quedara una tercera parte del clavo en la tabla y dos terceras partes en el madero del buque donde se haba de fijar. Para que la clavazn quedara firmemente unida al costado con la suficiente fortaleza se deba rebitar, es decir, remachar la punta del clavo que a estos efectos deba sobresalir de la madera a la que se afirmaba la tabla doblndola para darle mayor sujecin e impedir que se aflojase. Una vez forrado el casco exterior e interiormente, se proceda a impermeabilizarlo mediante la operacin de calafateado que, en grandes rasgos, consista en introducir entre las junturas de las tablas estopa o camo asentndolo bien por medio de largas cuas de hierro, llamadas mallos, mojndola con agua y triturndola muy menudamente luego que estuviera bien asentada en las junturas, advirtiendo que si estas eran muy pequeas, sera necesario ampliarlas con escoplos, para permitir introducir la estopa o camo mencionados, que constituan la verdadera impermeabilizacin del buque. Incluso en las tablas de costado ms gruesas, que podan llegar a ser de cuatro o cinco en codo (14,3 o 11,5 cm), se deban de cortar por los bordes hasta quedara un hueco de 7 u 8,5 cm para meterle la estopa o el camo, pero cuidando de que la abertura quedase ms estrecha por la parte de dentro que por la de fuera, con el objeto de conseguir una mayor presin en la estopa del fondo; e incluso, si la estopa o camo llegasen a llenar todo el canto de la tabla hasta llegar al madero del costado ser mejor y ms fuerte y ms estanca y de ms dura[cin] sin podrirse; y estando toda la junta de la tabla, que es lo que se llama costura, llena de estopa o camo, tendr menos lugar de poder jugar la tablaporque la calafatera sirve como de acuar aquella tablazn Asentada y triturada la estopa, se la empapaba de brea con objeto de resguardarla para evitar que la humedad la pudra; a la brea se le echaba asimismo grasa, manteca o sebo porque con ella la brea se pegaba mejor a la tabla, pero faltando la grasa se poda sustituir con alquitrn con muy buen resultado como se descubri accidentalmente en 1624 en ocasin en que, faltando la grasa, se emple el alquitrn. El sistema de impermeabilizacin que proporcionaba el calafateado daba una proteccin razonable si bien obligaba a realiza peridicas y costosas carenas para reponer los sectores del casco ms deteriorados, sustituir la estopa y darle nuevas capas de brea y alquitrn o grasa. No obstante, el calafateado normal, que daba un resultado satisfactorio en aguas europeas, se revel totalmente insuficiente en aguas americanas por la presencia en ellas de un molusco 94

denominado tenedo navalis y, ms usualmente, broma. Este molusco afectaba a casi toda clase de maderas pero se ensaaba especialmente en las europeas como el cedro, el pino de Flandes y el de la tierra, es decir, el de las costas de Espaa; las nicas maderas a las que no afectaba eran el cedro de Jamaica y el roble de la Habana, salvo que la trajera ya infectada desde el monte de la corta. En Espaa, quizs como contagio de los buques venidos de Amrica, la haba, y mucha, en La Carraca y en los esteros de Puente de Suazo, por el contrario, en el Guadalquivir y Sevilla no la haba, por ser agua de tanta corriente. El efecto de la broma era el taladrar las maderas con el consiguiente peligro de entrada del agua en el casco; y como deca el Tratado de calafatera todava haba que agradecer la forma en que taladraba, horizontalmente, pues es permisin de Dios que estos gusanillos se vayan al hilo de la madera, porque si fueran atravesando por derecho, se anegaran muchos bajeles violentamente. No tiene que extraar pues, que para la defensa contra esta amenaza se introdujera en Espaa el mtodo de emplomar los buques, es decir, recubrir sus obras vivas con lminas de plomo. El Tratado que estamos siguiendo en esta materia indicaba que: Habiendo de ser el viaje de las naos a la Nueva Espaa, puertos de Honduras, Santo Domingo y otras partes donde hay broma, se deben emplomar las naos; y para mayor seguridad, ser ms conveniente que debajo del plomo lleve su lienzo alquitranado La razn del lienzo con alquitrn era la de asegurar una proteccin adicional para el caso frecuente de que se perdiesen las lminas de plomo, por lo que se instaba a que se aplicase siempre este doble sistema en la parte del casco que iba de la amura hasta la proa, por ser aquellas en las que se producan ms roces de las planchas de plomo con los cables o con cualquier elemento que chocase con la proa de de los buques durante la navegacin, produciendo el desprendimiento de las planchas de plomo; en el resto del casco, por ahorro, se excusaba el lienzo alquitranado. Tambin se recomendaba emplomar las quillas, codastes, branques y rodas por la dificultad que tienen en mudarse si sufren dao. Los primeros casos de emplomado de los que se tiene noticia fueron los de la Escuadra de Pedrarias Dvila en 1513164, concretamente, la carabela Santa Catalina, y en 1514, las San Clemente y Santa Mara de la Consolacin, todas ellas construidas o adquiridas en el Puerto de Santa Mara. La primera consumi 25 quintales de planchas de plomo, la segunda 26 quintales y la tercera, ms grande, de 60 toneladas de arqueo, consumi 39 quintales. El emplomado se haca una vez calafateado el casco, superponiendo lminas de plomo de entre 3 y 7 mm de espesor, empleando, al parecer, planchas adquiridas en Flandes165. Artiano, por su parte, nos habla de un buque el Santa Ana, con sus fondos cubiertos por placas de plomo, que asisti a la toma de Tnez en 1530166. Las fuentes documentales no hablan de los efectos sobre la navegabilidad, de la colocacin de un peso aadido en la parte inferior del casco, pero es evidente que ello se habra de traducir en un aumento de calado que hubiera precisado, de proyectarse en origen, un aumento de la manga
Alfonso Mola, Marina D, Tcnica y comercio. El forro del casco de las embarcaciones de libre comercio en Ciencia, vida y espacio, en Iberoamrica, CSIC, Madrid, 1989, Vol. II, pgs. 73-102 y Vivas Pineda, Gerardo. La Marina mercante de la Compaa Guipuzcoana de Caracas (1728-1785), Tesis doctoral indita, Departamento de Historia de Amrica, Universidad de Sevilla, 1995, ambas obras citadas por Mena Garca, M del Carmen, Sevilla y las Flotas de indias: la gran Armada de Castilla del Oro (1512-1514), Universidad de Sevilla, 1999, pgs.. 263 y ss. 165 Segn la Real Cdula de 8-2-1514, en Flandes venden plomo en planchas y de manera que se puede luego asentar en los navos, debis luego proveercomo os traigan el plomo de Flandes AGI. Panam, 233 lib. 1, en la obra antes citada, pg 265. Desde luego, la cita no implica, necesariamente, que Flandes fuera el lugar de origen de la prctica de emplomar los navos sino, simplemente, de la fabricacin de las planchas susceptibles de mltiples usos. Posteriormente volveremos sobre este punto. 166 Atiano y Galdcano, Gervasio, La arquitectura naval espaola (en madera), Madrid, 1920, pg. 196, Nota.
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para compensar este efecto. En este sentido se manifiesta Ciscar, recogiendo la opinin de Mazarredo.167 Algn autor se ha mostrado escptico en la utilidad de la prctica del emplomado, as, Gerardo Vivas destaca que las planchas eran muy caras, demasiado pesadas y se desgastaban y desprendan con suma facilidad. Por otra parte, la accin electroltica del hierro y del plomo en el agua produca una corrosin que todava tardara mucho tiempo en resolverse168. Hay en ello, desde luego, una parte de verdad, sobre todo en lo referente a la corrosin que igualmente se manifest con el forro de cobre dos siglos despus, pero las consecuencias de la falta de forrado eran tan graves que, no obstante los inconvenientes enunciados, la prctica continu durante mucho tiempo.

Figura 39.- Fragata espaola fondeada frente a la entrada del puerto de Santo Domingo, Urbs Domingo in Hispaniola, en 1671, por Arnoldus Montanus, nombra latinizado de Arnold Van der Berg o Van Bergen (1625-1683), cartgrafo de la Compaa de las Indias Occidentales. La pintura est datada en msterdam en la fecha indicada. Representa una fragata espaola cuyas lneas recuerdan a las de Dunquerque de las figuras 15 y 16 anteriores.

En efecto, como hemos visto ms arriba, en 1663 se encarg la construccin de cuatro fragatas en Holanda. Pues bien, con este motivo se dieron instrucciones al supervisor de su construccin para que se emplomasen o trajeren el plomo necesario para hacerlo en Espaa.169Al parecer esta segunda fue la solucin finalmente adoptada para el primero de los buques, la fragata Nuestra Seora de la Concepcin, cursndose instrucciones para que en Cdiz y con el plomo que ha trado el bajel, se le emplome luego sin perder punto para que se prevenga el dao que puede causar la broma La continuidad de esta prctica se confirma en el momento de la compra en Holanda de otro dos buques de 1681, como vimos en su momento oportuno. Resulta interesante constatar que respecto de estas embarcaciones se produjo una cuestin tcnica relativa a su forro, que iba a hacerse de plomo, pero que se desech por lo que padece el plomo en aquellos parajes de tan
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Ciscar, Francisco, Reflexiones sobre las mquinas y maniobras del uso de a bordo, Madrid, Imprenta Real, 1791, pg. 226 168 Ibdem, pg 266. 169 AGI, Indiferente, 2.515, L2, carta de Pedro Medrano a Juan Bautista Lezcano, de 26-3-1664.

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poca agua al rozar contra el fondo, sustituyndose por un forro hecho con tabla de pino entremetida de pelo de vaca.170.Se trataba, sin duda, de una situacin particular de la Armada de Barlovento en la que sus unidades se vean forzadas en muchas ocasiones a entrar en aguas muy someras persiguiendo a los piratas que se refugiaban en ellas; no se trata, por tanto, de un abandono del forro de plomo como elemento de proteccin de los cascos, sino su sustitucin para estos casos especiales. En definitiva, por tanto, nos encontramos con una prctica que permanece constante desde 1513 hasta, al menos, el ltimo tercio del siglo XVII, desconociendo su continuidad a partir de estas ltimas fechas, aunque parece ser que ya no se empleaba a comienzos del siglo siguiente; sobre este punto volveremos ms adelante cuando nos refiramos a las nuevas tcnicas de forrado de los cascos. El plomo se emple tambin, aunque en mucha menor medida, en otros pases y as parece confirmarlo el hecho de que existiera en Flandes una venta habitual de plomo en planchas. Pero aparte este indicio, s hay constancia de su empleo en Inglaterra en la segunda mitad del XVII, favorecido por el hecho de haberse introducido la tcnica de tirado con rodillos, lo que permita unos espesores uniformes y una disminucin de costes de fabricacin. En este sentido una Acta del Parlamento otorgaba a Sir Philip Howard y Francis Watson el privilegio de la fabricacin en exclusiva de planchas de plomo para la construccin naval171. La primera noticia del emplomado es la relativa al Phoenix, construido en 1671, en cuya operacin de emplearon 5 toneladas de plancha de plomo y ms 340 kg de clavos del mismo metal172. Los prometedores resultados obtenidos determinaron que se forraran de plomo otros 20 buques en los siguientes cinco aos, aunque a partir de ese momento, la experiencia acumulada en este mayor nmero de buques, determin el fin de la prctica hacia 1679. Desde luego, el Almirantazgo prohibi el forro de plomo en los buques mayores173, si bien parece que continu en alguno de los pequeos pero con carcter marcadamente excepcional. Boudriot afirma que todava en 1770, haba dos buques al menos, forrados de plomo. Ms adelante veremos que el forro de plomo todava no haba dicho su ltima palabra. La arboladura Los datos de las arboladuras de principios de siglo nos los proporciona la Ordenanza de 1618, a la que ya nos hemos referido, si bien debemos hacer la salvedad conocida respecto de las construcciones flamencas. La Ordenanza no da dimensiones, sino proporciones establecidas en funcin de dimensiones del buque, como son la quilla y la manga; son pues vlidas para todos los buques, y son las siguientes: Palo mayor (art. 72 y 73), su longitud igual a la de la quilla ms dos codos; su grosor, tantos palmos de vara en redondo, cuantos tuviere de codos la mitad de la manga. Palo trinquete (art. 74), su longitud, cuatro codos menos que el palo mayor; su grosor una sexta parte menos de la circunferencia de aqul. Bauprs (art. 75), su longitud, dos codos menos que el trinquete; su grosor, medio palmo menos que ste ltimo.

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AGI, indiferente, 2.516, L4. Resolucin de la Junta de 22-8-1680 John Fincham, A history of naval architecture,Londres, 1851, pg 94 172 Fincham afirma que los clavos eran de cobre. 173 Las noticias anteriores en Lavery, Brian, The arming and ffitting of english sips of war, 1600-1815, pg 56. La pervivencia del forro de plomo en 1770, en Jean Boudriot, The history of the French frigate, 1650-1850), Jean Boudriot Publications, Rotherfield, 1993, pg. 150

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El mastelero mayor (art. 76), su longitud, la de la manga ms otros dos tercios de ella; su grosor, una pulgada menos que el del palo mayor en su garganta. El mastelero de proa o de trinquete (art. 77), su longitud, un quinto menos que la del mastelero mayor; su grosor, una pulgada menos que el de ste. El palo de mesana (art. 78), su longitud, tres codos mayor que el mastelero de gavia mayor; su grosor, como el de ese mastelero. La verga mayor (art.79), su longitud, dos mangas y un cuarto ms de la misma manga; su grosor en el centro tanto como el propio rbol mayos, adelgazando hacia los extremos hasta quedar en la punta de un grueso de dos quintos del grosor del centro. La verga del trinquete (art.80) su longitud, dos mangas; su grosor, una pulgada menos que el trinquete en su garganta. La verga de cebadera (art. 81), su longitud, un quinto menos que la del trinquete. La verga de la gavia (art. 82), su longitud, como la manga del buque; su grosor, como la garganta del mastelero.

Se observar que en la relacin de los palos del buque no se mencionan los juanetes, lo que es debido a que, al parecer, estos palos, lo mismo que el mastelero del bauprs o tormentn, solo comienzan a usarse a mediados del siglo.174 Expresamente se afirmaba en la Ordenanza (art. 91) que los arboles mayor y trinquete no haban de llevar calceses sino chapuzes a la flamenca. Posteriormente, al referirnos a las arboladuras del siglo siguiente, volveremos sobre esta cuestin Por ltimo, en cuanto a la ubicacin de los distintos palos, diremos que el mayor se colocaba a la altura de la mitad de la quilla (art. 66 de la Ordenanza), el trinquete en la mitad del lanzamiento de la roda de proa (art, 67), el bauprs a proa, con apoyo en la cubierta principal y formando con sta un ngulo de 45 grados (art. 68), y el mesana, a popa del mayor, pero sin especificar su ubicacin exacta y con la sola indicacin de que su carlinga se encontraba en la cubierta principal (art. 98). La evolucin de la arboladura posterior a 1618 es relativamente poco conocida, pues aunque tenemos noticia de la de algunos buques aislados, este carcter de singularidad les priva de valor a efectos de determinar una regla general. No obstante, a tenor de lo que ocurri con las dimensiones de los cascos, es de suponer que la de las arboladuras incumpli tambin con frecuencia las reglas de la ordenanza, pues es impensable que modificadas las medidas del casco, no lo fueran las de la arboladura. En otros casos, como el de la fragata N S del Rosario (a) La Filigrana, el carcter peculiar de la misma, con sus anormales puntal y calado, ni siquiera permite una aproximacin a lo que pudiera ser una comparacin razonable. Pero a pesar de ello y precisamente por ello s es interesante comparar la regulacin de 1618 con la que propona Garrote a finales del siglo, en 1691. Esta comparacin, limitada a los palos principales y a la longitud de los mismos, se refleja en la siguiente Tabla, en la que hemos enfrentado las dimensiones que habra de tener uno de los buques propuestos por Garrote

As lo afirman Hormaechea y Rivera, El galen de 16 codos, Captulo 10 La arboladura y la jarcia firme, indicando que la primera referencia documental a los juanetes, encontrada por los mismos, es de 1626, en el Inventario del Galen San Felipe del asiento de Marn de Arana, que contiene mencin a un palo juanete, referencia singular que puede obedecer al carcter experimental del palo. Por el contrario, los mismos autores mencionan otro inventario de 1653, en donde ya se citan los juanetes de cebadera, velacho, mayor y mesana, lo que les lleva a entender, con toda razn, que a mediados del siglo, el juanete era ya de uso general en todos los palos.

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(concretamente el de 48 codos de quilla y 18 de manga) si cumpliera las dimensiones de arboladura prescritas en la Ordenanza de 1618, y las que tenan en la realidad. El estudio de la Tabla 13 nos permite concluir la extraordinaria reduccin de la longitud de la arboladura experimentada en el transcurso del siglo, quizs como consecuencia del aligeramiento de la carena y de la disminucin en el puntal y en el calado de los buques, lo que permita, al disminuir el volumen sumergido, disminuir tambin la superficie del velamen destinado a moverlos y, en consecuencia, las dimensiones y pesos de la arboladura, con la correlativa mejora de la estabilidad. As lo manifestaba Garrote indicando que sus buques no necesitan mayores palos por lo poco que fondean. Tabla 13.- Comparacin de dimensiones de arboladuras a comienzos y a finales del siglo
XVII

Palo mayor Mastelero mayor Verga mayor Palo de trinquete Mastelero de trinquete Palo de mesana Bauprs

1691 terico (Segn O. 1618) 50 26 - 12 36 46 32 29 - 16 44

1691 real 40 23 - 8 32 35 20 - 10 26 - 12 24

Notas: 1.- Todas las dimensiones en codos y pulgadas de ribera. 2.- No se incluyen grosores, que se suponen a proporcin de las longitudes. Al margen de las dimensiones, Garrote introduce cambios sustanciales en la ubicacin de los palos, llevando el mayor, de la mitad de la quilla a la mitad de la eslora, lo que, habida cuenta del lanzamiento, supone acercarlo a la proa. En cuanto al trinquete, lo retrasa al ubicarlo en el punto perpendicular al codillo que forma la quilla con el pie de roa, el cual es su legtimo lugar175

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Garrote, Fbrica de baxeles, edicin facsmile 2008, folio 29.

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5.- LA FRAGATA EN OTROS PASES


Naturalmente, en una obra dedicada a las fragatas espaolas es a ellas a las que debemos de referirnos primordialmente, pero tambin es preciso hacer un breve apunte a su desarrollo en Francia e Inglaterra, e incluso tendremos que volver sobre estos pases con frecuencia para comparar el desarrollo de nuestras embarcaciones con las de nuestros competidores o aliados. En Inglaterra el camino hasta llegar a la fragata fue complicado al tener que aprovechar diseos extranjeros. Hemos visto ms arriba, en efecto, el carcter devastador de la guerra contra el trfico, desarrollada por las fragatas de Dunqerque. Fue esta campaa la que forz a los pases de la zona de tratar de dotarse de medios equivalentes que pudieran contrarrestarla. En este sentido, en mayo de 1626 se lleg a proponer en la Cmara de los Comunes, una acusacin (impeachment) contra el Lord Almirante, el Duque de Buckingham, declarando que haba neglected the just performance of hisOfficeand hath notsafely kept theSeas, negligencia relativa a la impune accin de los corsarios de Dunquerque que infestaban las aguas del Canal desde la declaracin de guerra inglesa a Espaa en marzo de 1625, actuacin propiciada adems, por la imprudente decisin de enviar su flota contra Cdiz, dejando desprotegidas las costas inglesas.176 Ante tal situacin, el Duque de Buckingham encargaba en 1627 la construccin, a sus expensas, (los gastos de la expedicin a Cdiz y la posterior y precipitada disolucin del Parlamento impedan disponer de otros medios econmicos) de 10 embarcaciones built that may be of estraordinaire good sail, whereby to meet with the Dunkirkers177. Estos buques, de unas 120 toneladas y 100 pies de eslora y armados con 10/12 caones, eran susceptibles de navegar a vela y remo como las fragatas hispano flamencas, pero aunque no eran todava verdaderas fragatas, fueron el primer intento de igualarlas. Esta meta solo se alcanz y relativamente adems aos despus cuando, en 1635 o 1637, segn las fuentes, los ingleses consiguieron apresar dos pequeas fragatas de Dunquerque, la Nicodemus y la Cygne (llamada Swann por los britnicos), de unas 60 toneladas, 3 caones y 10 hombres de tripulacin,178 que sirvieron de inspiracin a las futuras construcciones y, particularmente, a la universalmente considerada la primera fragata inglesa, la Constant Warwick, construida en 1645/1649, por el constructor Peter Pett a instancias de un conjunto de particulares encabezados por el Conde de Warwick, y por Sir William Batten y posteriormente incorporada a la Marina inglesa; se trataba de una embarcacin de unas 380 toneladas y 32 caones, rpidamente seguida por otras tres ligeramente mayores, las llamadas Adventure, Assurance y Nonsuch. Que la inspiracin de estas embarcaciones provena de las fragatas hispano-flamencas es algo pacficamente admitido por los contemporneos de estos hechos; en este sentido, Thomas Fuller reconoca en 1660 que We fetched the first model and pattern of our friggots from the Dunkirks, whenwe took some friggots from them179 ; igualmente, Samuel Pepys afirmaba que el constructor de la Constant Warwick, Mr Pett took his model of a frigate from a French frigate
Para esta cita y, en general, para las dificultades britnicas para conseguir fragatas verdaderas, ver Thrush, Andrew, In the pursuit of the frigate, 1603-40. Historical Research, Vol. 64, 1991, pgs. 29-35. 177 PRO, State Papers, SP 16.94, Buckingham a los Capitanes John Pennington y Phineas Pett, 25-2-1627. Los buques se llamaron Lion`s Whelps nmeros 1 al 10, en honor de Buckingham en cuyo escudo de armas figuraba un len. Posteriormente fueron vendidos a la Armada Real. 178 William James, Naval History of Great Britain, I, pg 22, afirma que los corsarios y las embarcaciones eran francesas, cuando es evidente que procedan de Dunquerque que en aquel momento perteneca a la Corona espaola. Tratndose de un autor generalmente objetivo, consideramos lo anterior como un error involuntario. Thrush ( Obra citada, pg42) afirma que la Swan era una embarcacin fletada por holandeses, y acusada de piratera, lo que justificara su apresamiento al encontrarse en paz con Espaa desde 1630 179 Fuller, Thomas, History of the worthies of England, Edicin de 1840, II, pg 342.
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which he had seen in the Thames180, aunque incurriendo en el error, ya mencionado, de considerar a los flamencos como franceses, cuando, en aquella poca, estos ltimos no tenan otra relacin con los primeros aparte el idioma que la de ser objeto de sus incursiones corsarias. Sorprendentemente, no se han mencionado las adquisiciones tecnolgicas que indudablemente debieron efectuar los ingleses durante el breve perodo en que ocuparon Dunquerque (1658-1662), pues aunque este corresponde ya a una poca en la que la fragata est ya definitivamente consolidada, no por ello debi de carecer de importancia el conocimiento directo de una tcnica constructiva que haba llevado a este tipo de embarcaciones a la cima de la construccin naval del momento. No menos elocuente, en cuanto al origen de la fragata flamenca, se muestran los autores modernos. Adems de los testimonios ofrecidos ms arriba cuando hablbamos del origen de la fragata, ms modernamente, Rif Winfield formula una afirmacin tan rotunda como la de que la mayora de los buques de guerra ingleses del siglo XVIII, derivan directamente de las lneas y principios de las primeras fragatas copiadas de los corsarios flamencos (generalmente conocidos como Dunkirker) durante la primera mitad del siglo XVII181. Siguiendo a este autor, podemos dar un resumen de las caractersticas (en pies y pulgadas inglesas) de la capturada Nicodemus, y de las fragatas construidas en Inglaterra inspirndose en sus lneas y principios: Tabla 14.- Las primeras fragatas inglesas Nombre Nicodemus Expedition/Providence Constant Warwick Assurance Adventurer Nonsuch Dragn/Phoenix Tiger Elizabeth Fecha 1636 1637 1645 1646 1646 1646 1647 1647 1647 Quilla 63 90 85 89 94 98 96 99 101-6 Manga 19 26 26-5 26-10 27-9 28-4 28-6 29-4 29-8 Puntal 9-6 9-8 13-2 13-6 13-10 14-2 14-3 14-8 14-10 Toneladas 121 323 315 340 385 418 414 453 475 Caones 6 30 30 32 32 34 32 32 32

Algn autor ha pretendido que la Constant Warwick inaugur el tipo de las grandes fragatas a la inglesa, rpidamente extendidas a todas las Marinas europeas y particularmente a la francesa de Lus XIV.182 Tal afirmacin debe tomarse, sin embargo, con precaucin, pues ya hemos visto que Espaa construy entre 1641 y 1642, antes, por tanto, de la Constant Warwick, dos fragatas de 500 toneladas y una de 650 (Nuestra Seora de la Porcincula), muy superiores, por tanto, a las inglesas. Holanda, por su parte, haba construido desde 1629 a 1645 nada menos que 23 fragatas de entre 32 y 38 caones; y la misma Francia, ms atrasada en la construccin de su Marina, haba botado dos grandes fragatas (Le Soleil y Le Dragon) antes de la botadura de la Constant Warwick.183 En realidad, como ya hemos visto anteriormente, el iniciador de la idea de la gran fragata, fue Holanda y, precisamente, como antdoto contra las fragatas hispanoCitado por William James en su obra, volumen y pgina antes mencionados. Probablemente est aqu el origen del error de James de considerar el modelo como un buque francs. 181 Winfield, Rif. The 50-gun Ship, Chatham Publishing, Londres, 1997, pg.7 182 Patrick Villiers, Les corsaires du litoral, citada, pg. 114 183 Jean Boudriot, La Fregate citada, pgs. 15 y s.
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flamencas. La evolucin posterior en todas las Marinas y el crecimiento paulatino del tonelaje, es solo consecuencia del principio accin-reaccin que ha dominado la construccin naval de todas las pocas. En 1677 Inglaterra tena 22 buques susceptibles de ser calificados como fragatas, con un armamento que oscilaba entre los 28 y 44 caones, todos ellos del calibre de a 12 libras o inferior.184 Para Francia el desarrollo de sus fragatas debi de ser tan complicado como para Inglaterra porque, aunque ocuparon Dunquerque entre 1652 y 1658 y luego definitivamente desde 1662, en la primera mitad del siglo, que coincide con los primeros momentos del desarrollo de estas embarcaciones, debieron servirse, exclusivamente, de sus propios medios. Por otra parte, 1662 es tambin el ao del despegue de la Marina francesa, que ve duplicados y despus triplicados sus presupuestos anuales, de manera que solo fue a partir de esas fechas cuando pudieron desarrollar sus esfuerzos constructivos. En efecto, si antes de 1662 solo se haban construido 13 fragatas, entre el 62 y el 69 se construyen 22, para pasar a 66 en el decenio siguiente185. Tambin se observa, aunque con ello nos anticipamos a las tendencias del siguiente siglo, que las fragatas de doble batera, experimentan un continuo retroceso a favor de las fragatas ligeras que sern las que, aumentando sus dimensiones, acabarn integrando el modelo clsico de todos conocido.

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William James, Obra citada, I, pg. 375, Abstract of the British Royal Navy, 1677 Jean Boudriot, Obra citada, pgs. 15 y 60-

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PARTE SEGUNDA SIGLO XVIII. 1700 A 1747

6.- LOS INICIOS DEL SIGLO Y LOS NUEVOS PLANTEAMIENTOS


El comienzo del siglo XVIII va a representar profundos cambios en Espaa y su Marina: no se trata ya solo de la sustitucin de la Monarqua austriaca por la nueva, de origen francs, sino tambin los cambios de estilo, por los nuevos sistemas de gestionar los intereses nacionales, crendose nuevos organismos ms especializados, las Secretaras de Despacho y de Gobierno, que sustituyen a los antiguos Consejos. Desde un punto de vista estratgico se pasa, de un secular enfrentamiento con Francia a una poltica de buena vecindad propiciada por los lazos de parentesco entre ambas Monarquas, que se har visible en los Pactos de Familia. Ello permitir una situacin ms relajada que se tradujo quizs en una disminucin relativa de las dotaciones econmicas destinadas a los armamentos terrestres en beneficio de los navales.186 Solo as tendra explicacin aparte de la mayor actividad econmica y la mayor aportacin americana la comparacin de la situacin de postracin naval desde la segunda mitad del XVII frente a la pujanza de mediados del siguiente siglo. Pero adems del cambio estratgico fundamental que hemos sealado y de sus obvias consecuencias, hemos de mencionar la prdida progresiva de protagonismo naval de la antes poderosa marina holandesa, con lo que la amenaza naval a Espaa proviene casi en exclusiva aparte de los corsarios berberiscos de la cada vez ms potente Marina britnica, amenaza que incide fundamentalmente, por tanto, en las dos principales vas espaolas de comunicacin: con las colonias ultramarinas y con el norte de Europa. La primera resulta vital, no solo para el mantenimiento de las relaciones comerciales, polticas y humanas entre la metrpoli y las colonias, sino para el asegurar la continuidad del flujo de la plata americana a Espaa, y de ella, al resto de Europa. La segunda no resulta menos importante, no solo para el suministro de productos manufacturados europeos a Espaa y a Amrica, sino, sobre todo, para el suministro de productos navales (maderas del Bltico, betunes, lonas de Holanda, etc) imprescindibles para la construccin y aun el mantenimiento de las escuadras. Sin estas dos grandes rutas abiertas Espaa no puede, sencillamente, mantener un conflicto de larga duracin y ni siquiera aspirar a mantenerse como potencia naval de primer rango. Pero los cambios polticos y estratgicos van a venir acompaados de una renovacin total de nuestra Marina; y ello no por la aparicin de nuevos tipos de buques sino por la simple desaparicin fsica de los existentes, lo que obligar a comenzar prcticamente desde la nada.
La afirmacin anterior no es sino una mera impresin fundada en la ausencia de grandes conflictos terrestres, salvo en sus momentos inicial y final, con las guerra de Sucesin, en el primero, y con la guerra contra la Convencin en el ltimo, y precisamente por la ruptura de la alianza con Francia. Era de esperar que esta disminucin de los conflictos terrestres permitiera la liberacin de mayores recursos financieros hacia la Marina. No obstante, el estudio de la distribucin de los gastos militares, comparativo entre los siglos XVII y XVIII, entiendo est por hacer y podra desmentir o confirmar lo que aqu apuntamos como hiptesis.
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En efecto, en los finales del reinado de Carlos II la antes potente Marina espaola ha quedado reducida a su mnima expresin. Segn una relacin de los buques de finales del siglo, en 1691 se contaban exclusivamente con 17 galeones/navos (el mayor y nico de 80 caones), ocho fragatas (de entre 24 y 18 piezas de artillera) y algunas embarcaciones menores187, dndose la paradjica circunstancia de mantenerse todava los nombres de Armadas referidos a territorios salidos aos antes de la soberana espaola, como la Armada de Flandes. Por Real Despacho de 30-3-1696 y, por escasez de sus unidades, se agregaron a la Armada del Ocano los residuos de varias escuadras; as desaparecieron diversas pequeas Armadas, como la antes citada de Flandes, la de la Guarda del Estrecho y alguna otra creada al amparo de circunstancias puntuales, ya desaparecidas.188 Aun as, se mantenan varias Armadas como la del Mar Ocano, la de Barlovento, la de la Guarda de la Carrera de Indias y la del Mar del Sur, y diversas flotas ocasionales pero peridicas, como las Flotas de los Galeones de la Nueva Espaa o la de Tierra Firme. Esto por lo que se refiere al mbito Atlntico, por lo que todava podramos aadir las Escuadras de Galeras de Espaa, de Npoles y de Gnova, con muy reducidas unidades, como las atlnticas, pero en nmero e importancia todava ms decrecientes que aquellas. En 1714 se dio un nuevo paso en esta direccin centralizadora y simplificadora, refundiendo en la Armada Real todas las anteriores salvo la de Barlovento y las de Galeras, que permanecieron independientes hasta mediados de siglo. Las cifras de unidades anteriormente expuestas, concuerdan en general, con las ms afinadas facilitadas por los autores modernos, basadas en investigaciones de Archivos. En ste sentido y extractando los trabajos de Prez-Mallaina y de Rodrguez Torres, ya citados, podemos ofrecer la siguiente tabla-resumen de las disponibilidades de buques. Tabla 15.- Buques existentes a principios del siglo XVIII en las diversas Armadas Armadas Del Ocano De la Guarda de la Carrera de Indias De Barlovento Del Mar del Sur TOTAL N de unidades 5 11 3 + 19 Tonelaje total 5.605 7.709 1.550 + 14.864 N caones 352 520 120 + 992

En la tabla anterior estn incluidos los buques incorporados hasta 1704 y no estn incluidas las pequeas unidades, como los guardacostas; el buque ms importante no exceda de 1.665 toneladas de arqueo y de 96 caones, de cuyo porte solo existan dos unidades, nicas comparables con las unidades de combate extranjeras. En la relacin de la tabla solo se incluyen cinco fragatas: N S de Guadalupe, Campeche, 1703, 725 toneladas y 50 caones. N S del Rosario, Campeche, 1704, 500/600 toneladas y 40 caones. Santsima Trinidad, de la que no se citan sus caractersticas. San Pedro, de 450 toneladas, y 30 caones

RAH, Coleccin Enrquez, leg. II, 3.924, folio 180, coincidente, a la letra, con otra existente en el AMNM, ms, 471, folio 164 vuelto y con la que se conserva en la BN, ms. 11.307. 188 AMNM, ms. 78, doc. 17, f 72 vuelto.

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San Antonio, francesa, de 550 toneladas y 40 caones.189

Otra relacin existente en el Archivo de Indias y referida al ao 1701 permite afinar algo ms las caractersticas de algunas de estas unidades: segn ella, la Armada de Barlovento se compona, en esa fecha, de tres fragatas, un patache, una balandra y una urca. La primera de las fragatas, llamada Santsima Trinidad, serva de Capitana de la Armada y montaba 52 piezas, a saber: 6 de a 18 libras, 16 de a 12, 22 de a 8, y 8 de a 4, afirmndose que si bien en la andana baja, que tiene 22 piezas, deban ser todas de a 18 libras de calivo, para su mayor fuerza, que es lo que corresponde, pero no las tiene porque no las hay en estos almacenes ; su tripulacin terica era 380 personas aunque solo contaba 356 (172 de mar y 184 de guerra). La segunda fragata, con el nombre de Nuestra Seora del Rosario, actuaba de Almiranta y montaba 42 caones, de los que 18 eran de a 10 libras (estos son de la andana baja y deban ser de 12 pero no los hay), 18 de a 6, y 6 de a 4. La tripulacin asignada era 260 hombres pero solo dispona de 256 (131 de mar y 125 de guerra) La tercera fragata se llamaba San Bernardo y estaba artillada con 30 piezas: 8 de a 6 libras, 20 de a 4, y 2 de a 3. El patache, nombrado San Joaqun y Santa Ana, montaba 22 piezas de las que 4 eran de a 6 libras y las 18 restantes de a 4. Por razn de este artillado y de las presumibles dimensiones que implica, todo hace pensar que se trataba de una fragata sin que sea obstculo para esta calificacin el que en la Relacin se le llame patache pues, como sabemos, esta era una denominacin genrica que no representaba ningn tipo de buque concreto, sino ms bien una funcin como era la de hacer de explorador en las escuadras. La tercera fragata y el patache no tenan asignada dotacin fija pero contaban con 102 y 100 tripulantes, respectivamente Adems de estas fragatas componan la Armada una balandra, con el mismo nombre de San Joaqun (2 caones de 3 libras y 2 de a 2 libras) y una urca llamada Santa Rosa, dejada en La Habana en 1700 por el Almirante Fernndez de Navarrete, que contaba con el no despreciable armamento de 50 piezas: 20 de a 8,(de hierro fundidas en Lirganes), 22 de a 4 (tambin de hierro, fundidas en Suecia), y 8 de a 2 (del mismo material y procedencia de las anteriores), aunque estas ltimas merecen mejor el nombre de simples pedreros de borda; de esta embarcacin se deca que de ms de ser vieja no es en su fbrica a propsito para de guerra en circunstancias que imposibilitan seguir a su Capitana, por lo que estaba relegada a traer palos para arboladuras de Pensacola.190 La escasez de la cifra de unidades que hemos dado se agrava por las rapidsimas prdidas experimentadas por las mismas sin posibilidades de reposicin, dadas las necesidades de la guerra de sucesin a la Corona de Espaa. La fragata N S del Rosario se pierde frente a Pensacola en 1706, su compaera de Armada, Santsima Trinidad, sufre la misma suerte ante La Habana, en 1711, etc. En conjunto, el desastre de Vigo de 1702, los naufragios y la simple baja por daos o por edad dejaron reducida la marina espaola a la prctica inexistencia: en 1711, como ha destacado Prez-Mallaina, la Capitana de la Armada de Barlovento era ella sola toda

Las referidas, son las nicas de las que nos consta con seguridad, su carcter de fragatas. En la relacin de La fragata en la Armada espaola de Rodriguez y Coello, aparecen otras embarcaciones de las que no podemos afirmar este extremo, y otras (las llamadas San Antonio, San Ignacio, y Nuestra Seora del Carmen, que son urcas, y Nuestra Seora de la Almudena, que se califica en las fuentes como galen) 190 AGI, Indiferente General, 2.553, Relacin de la Armada de Barlovento, Veracruz, 28-11-1701, Joseph de Llanes al Virrey de Nueva Espaa.

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la Armada espaola191, siendo necesario acudir a la Marina francesa para poder mantener el imprescindible trfico con Amrica. Fue precisamente esta ruta la que, de modo natural, determin los primeros intentos de reconstruir la Armada espaola pues, como reconoca el propio Felipe V, el comercio con las Indias era el fundamento principal de la conservacin de mis Dominios y de la opulencia y alivio de mis vasallos192. No puede extraar, por ello, que uno de los primeros planes de reconstruccin, el de Nicols Mesnager, propusiera la construccin de 20 fragatas de guerra, es decir, construidas especficamente al efecto, para proteger el trfico con las Indias. Estas fragatas seran de 600 toneladas de arqueo por unidad, y resultaran, a un costo en astillero y ya pertrechadas, de 38.000 pesos cada una, al que habra de agregarse el de otros 52.000 pesos para municionarlas, avituallarlas y pagar a los 250 miembros de su tripulacin durante un ao; el coste total del programa ascendera, por tanto, a la enorme suma de 1.800.000 pesos, inalcanzable en plena guerra para la Hacienda Real. Pero seguramente por esta razn se pens en un sistema de financiacin diferente que el propio proyecto desarrolla: La base esencial del Proyecto, era la constitucin de una Compaa mercantil integrada por doce asentistas negociantes acaudalados, bien sean espaoles, vasallos extranjeros, o extranjeros no vasallos, como tengan las circunstancias que se requieren. Esta Compaa as formada habra de asumir las siguientes obligaciones: a) Construir por su cuenta, 20 fragatas que habran de ser especficamente construidas para la guerra, es decir, no mercantes armadas. b) Tendran las tales fragatas 600 toneladas, 20 ms o menos, segn las medidas que se les diesen, dado que el diseo corresponda a la Corona. c) No se impona lugar concreto de construccin pues podan ser ya fabricadas en Europa, ya en las Indias, que ser lo mejor, lo ms permanente y aun de mayor ahorro. d) La construccin deba llevarse a cabo en el trmino de dos aos, 10 al fin del primer ao y las restantes al fin del segundo. e) Las fragatas deban estar carenadas para navegar a Amrica ya sabemos que ello implicaba forro de plomo y dotadas de todos los respetos y pertrechos correspondientes. f) La Compaa asuma, igualmente la obligacin de pagar las tripulaciones que sealase el Rey, quien, adems, nombrara sus Comandantes. g) A partir del tercer ao del asiento, la Compaa habra de construir una nueva fragata cada ao, para reemplazo de la que faltare o se malograre, con el objeto de que siempre hubieran disponibles 20 fragatas. h) En las mismas no se podra embarcar mercancas de ninguna clase, ni en Espaa ni en Amrica, sino solo azogues, bulas, papel sellado, gentes de armas y lo dems conducente al servicio del Rey. i) Las fragatas deban convoyar los mercantes que hubiera en Cdiz en cada momento, cargados para navegar a Amrica de tres en tres meses, o de cuatro en cuatro, segn se dispusiere, sometindose en la navegacin y en aguas americanas a las rdenes de los Oficiales Reales.
Prez-Mallaina Bueno, obra citada, pg 395: en general esta obra es insustituible para la terrible poca a que se refiere: 1700-1715; de ella hemos tomado gran nmero de datos que se detallan seguidamente. 192 Tomo 4 de Autos acordados, que contiene los libros 6, 7, 8 y 9 de las leyes de Recopilacin, Madrid, 1777, pg. 666, Acuerdo de 17-9-1720.
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j) En general, deban proveer que siempre estn prestas a navegar, supliendo y proveyendo todo el caudal que para esto fuere forzoso Por su parte, la Corona asuma las obligaciones siguientes: a) Proveer a los buques de la artillera, armas y municiones que necesitasen. b) Ajustar con la Compaa lo que se le hubiera de dar por cada fragata nueva, por cada carena, (conviniendo tambin dnde deba ejecutarse esta ltima), por las raciones de las tripulaciones y, por ltimo, el precio de los empaques de azogue. Se trataba, en definitiva, de poner en marcha en Espaa la idea de las grandes compaas mercantiles holandesas, base de su prosperidad y pujanza naval, idea que tendra amplio desarrollo en el futuro con la creacin de las compaas de Caracas y de Filipinas. Basndose en el inters que para los comerciantes habra de representar la seguridad del trfico trasatlntico y la mayor regularidad y frecuencia de las Flotas, se esperaba que estos estuvieran dispuestos a adelantar los gastos de construccin y muy probablemente, asumir parte de ellos, dado que ajustar el precio de cada buque no representa exactamente reembolsar su valor as como asumir los sueldos de las tripulaciones, uno de los captulos ms importantes, sin duda, del mantenimiento de las Armadas. Es de destacar, por ltimo, la extraordinaria liberalidad de que haca gala la propuesta en cuanto a la nacionalidad de los socios de la Compaa, con tal que tuvieran las condiciones que se requeran, que se limitaban a ser acaudalados, inteligentes y advertidos.193 La propuesta no se llev a trmino; sin duda, la poca, en plena Guerra de Sucesin, que se arrastraba ya desde 1703, no era la ms propicia para propuestas tan ambiciosas; y, por otra parte, una intervencin tan decisiva de la iniciativa privada, quizs necesitaba un mayor tiempo de maduracin. Pero, no obstante el abandono temporal del proyecto, la idea estaba lanzada y la necesidad de acometer un amplio programa de construcciones, en cuanto fuera posible, haba calado hondamente en el Gobierno. As, cuando comenz a atisbarse la posibilidad de la paz con Inglaterra, que era el principal enemigo, se comenzaron a adoptar medidas con el indicado fin. En este sentido, en septiembre de 1712, D. Bernardo Tinajero, Secretario del Consejo de Indias envi al Rey un memorial, recibiendo el encargo de proponer un Plan concreto, lo que se cumpliment con el Proyecto de 15-1-1713.194 Pero antes incluso de la aprobacin real, se comenzaron a adoptar las medidas preparatorias y as, el 30-10-1712 se encomend el virrey de Mxico, Duque de Linares, la corta en Pensacola y acopio en La Habana, de hasta 430 palos de arboladura de todo tipo, incluidos palos principales, masteleros, vergas y juanetes de todas las dimensiones, que se especificaban con toda exactitud, lo que demuestra la existencia, ya en esta fecha del plan tcnico correspondiente al nuevo programa naval.195
AGI, Indiferente General, 2.046 A, Presupuestos para la ejecucin de lo discutido y propuesto en la Consulta de la Junta de Comercio, sobre el Dictamen del Sr, D. Nicols Mesnaguer 194 Planta o proyecto que en virtud de orden de S.M. ha formado el Sr. D. Bernardo Tinajero de la Escalerade lo que se ha de observar y reglas con que se ha de hacer la fbrica de diez bajeles y dos pataches que S.M. ha resuelto que se construyan en el puerto de la ciudad de La Habana. De este importante documento, existen varios ejemplares: uno, el que se conserva en el AGI, que es el que glosa Prez-Mallaina; otro, en la Biblioteca del MNM, signatura CF-135, que es el utilizado por nosotros, y un tercero, en la RAH, Coleccin Salazar y Castro, signatura 9/5522. 195 AGI, Indiferente General, 2.516, L5, El rey al Duque de Linares, Buen Retiro, 30-10-1712. La medida se justificaba por la necesidad de adelantar las medidas precisas, siendo una de ellas la de anticipar los palos para arbolar lo bajeles; se indican las dimensiones de estas, que haban de ir, desde los 52 a los 16 codos de longitud y desde los 8 a los 3 palmos de grosor, especificndose e l nmero exacto de cada clase.
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El eje del programa de Tinajero era un buque, proyecto de Gaztaeta, de unas 800 toneladas de arqueo, con 72 codos de eslora, 60 de quilla, 20 de manga y 8,5 de puntal, armado con piezas de a 18 y a 12 libras de bala en sus bateras y de a 6 en el alczar. No se trataba, por tanto, de un verdadero navo de lnea en cuanto que no era comparable, por tamao y por armamento, sino con buques de 5 rango de las Marinas francesas o inglesas.196 Tampoco era, sin embargo, una fragata, no solo por su armamento, sino, sobre todo, por su presumible escantillonado. En efecto, el documento de Tinajero, lamentablemente, no describe los gruesos de los maderosporque hablar de esto sera dilatarnos mucho, pero, obviamente, el peso de la artillera proyectada, exiga unos grosores superiores a los correspondientes al normal artillado de las fragatas; as lo veremos, al referirnos a las primeras fragatas construidas en el siglo. Se trataba, por tanto, de pequeos navos que, si eran incapaces de sostener la lnea de combate frente a verdaderos navos, eran ms que suficientes para la funcin para la que estaban proyectados: la de servir de escoltas a las flotas de y para Amrica.197 Los buques de Tinajero/Gaztaeta no llegaron a construirse en La Habana, como estaba proyectado, porque las urgencias de la guerra obligaron a desviar al bloqueo de Barcelona los buques que deban transportar a aqul puerto los elementos necesarios. S se llegaron a construir en el Norte de Espaa, seis buques del diseo de Gaztaeta algo modificado, segn las dimensiones que nos da Gernimo de Uztriz198 para el San Lus, construido en 1715: eslora, 70 codos; quilla, 60 y 1/3; manga, 18 ; puntal, 9 y arqueo de 832 toneladas, con la misma artillera del proyecto original. En cuanto a fragatas propiamente dichas, destacamos la construccin, en 1703, en Campeche, de una de las ms afortunadas por sus caractersticas tcnicas y por su vida operativa, salvo su final de la Armada espaola: la fragata Nuestra Seora de Guadalupe y San Antonio (abreviadamente Nuestra Seora de Guadalupe o, simplemente, Guadalupe), durante aos Capitana de la Armada de Barlovento e incluso, como vimos antes, nica embarcacin de espaola, en un determinado momento. La construccin de esta fragata y de otra que habra de servir de Almiranta de la Armada, fue acordada por la Junta de Armadas el 30-1-1699. En base a ello, el Virrey D. Jos Sarmiento de Valladares, Conde de Moctezuma, ajust en Campeche la fabricacin de ambas fragatas, de 55 codos de quilla la Capitana y de 45 la Almiranta, con el Capitn de construccin Luis Centeno, Maestre Mayor de Ribera, si bien la obra fue concluida por el del mismo cargo Francisco de los Reyes, por fallecimiento del primero; el precio del ajuste fueron 100.000 pesos, por lo que resultaba a 1.000 pesos por cada codo de quilla. Las circunstancias de la construccin merecen ser relatadas con algn detalle, no solo por la gran significacin de la Guadalupe, sino porque explican el complicado proceso de toma de decisiones respeto de las construcciones americanas y el resultado que se obtuvo de ellas.
Las rangos superiores de las Marinas citadas comprendan buques de mucho mayor tamao y de artillera principal de entre un mximo de a 36 libras y un mnimo de a 24, muy superior, por tanto, a la de los buques espaoles. 197 Los Planes de reconstruccin de la flota fueron continuos. As Jernimo de Uztriz propona en 1724 la construccin de una escuadra de 50 navos (1 x 100, 2 x 90, 9 x 80, 8 x 70,10 x 60, 10 x 54, 10 x 50) y 20 fragatas (6 x 40, 8 x 20 y 6 x 10). Los navos de 70 para arriba, ms 4 de 60, 7 de 54 y 7 de 50, en total: 38 unidades, se emplearan para formar el cuerpo de Armada junto con 12 de las fragatas que seran 4 de 40, 4 de 20 y 4 de 10. Los buques restantes, 12 navos y 8 fragatas se destinaran a proteger nuestro trfico y perseguir el comercio ilcito: lo primero, asignando cuatro navos de 60, dos de 54 y dos de 50 as como cuatro fragatas (una de 40, dos de 20 y una de 10) a la Guarda de Flota, Galeones y Flotilla de Azogues, mientras que para lo segundo se asignaban dos navos de 60, dos de 54 y uno de 50, as como cuatro fragatas (una de 50, dos de 20 y una de 10) a la Escuadra de Barlovento y dems de resguardo de aquellas costas (Theorica y Prctica del Comercio y de Marina, Imprenta de Antonio Sanz, 1742, pg 200. La citada es la segunda reimpresin, siendo la primera de 1724)
198 196

Ibdem, pg.178.

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La primera fragata se empez a construir (25-1-1702) con arreglo a las medidas y diseo de Centeno, lo que quizs la salv de la intervencin de las autoridades peninsulares, las cuales, en Junta celebrada en Madrid, el 21-2-1700, constataron que las medidas de Centeno eran distintas de las reglas de lo que se practica en Espaa y en Europa para los bajeles de guerrapero habiendo formado el Maestre que las ha dado estas medidas, sern sin duda las que convienen a los mares de Amrica con lo que permitan prosiguiera la construccin conforme al proyecto original, si bien, sorprendentemente, en cuanto contrariaba su anterior criterio, disponan que en las sucesivas construcciones se respetaran las medidas tradicionales.199 El que se decidieran respetar las medidas de Centeno result providencial en cuanto que la fragata resultante, La Guadalupe, fue uno de los mejores buques espaoles de la poca, como demostr a lo largo de su dilatada hoja de servicios. Las caractersticas de este buque ofrecen algunas discrepancias entre las distintas fuentes, hecho demasiado frecuente, por desgracia, como veremos ms adelante. Por una parte, tenemos los datos que nos ofrece Prez-Mallaina, basados en el AGI200y, por otro, los de Uztriz, quien se basa, a su vez, en una relacin oficial de 1718.201 Tabla 16.- Caractersticas de la fragata N S de Guadalupe, Capitana de la Armada de Barlovento 24-2-1703 Eslora Quilla Manga Puntal Mura Cuadra Toneladas Armamento 67 57 18,75 9,50 18,75 17,5 ----7-8-1703 665 57 195 975 195 185 800 50/60 caones Relacin de 1718 64 55 1766 933 1766 1675 725 50 caones: 22 x 18, 20 x 8, 8 x 4 y 6

Nota.- Todas las dimensiones en codos de Ribera, codos de Espaa se dice en el reconocimiento de 24.2.1703. (1 codo de Ribera=57468cm) Las dimensiones primeras que hemos transcrito, son las del reconocimiento efectuado con el buque en rosca, el 24-2-1703202; las de la segunda columna son las del reconocimiento hecho al

AGI, Mxico 475, Superior Gobierno, ao 1703, Testimonio de los Autos sobre las dos embarcaciones que, de orden de Su Excelencia, el Sr. Conde de Moctezuma, se estn haciendo en Campeche para la Armada de Barlovento, 6-11-1703. En concreto, se sealaban como diferencias el que la de Centeno tenan de exceso 2,5 codos en el Plan y en el Puntal, lo que arquear el bao, y en el redel de proa dos codos y en el de popa tres, faltando a la astilla muerta cuatro pulgadas, y el recogimiento de la borda en el portaln no debe tener ms de cuatro codos y un cuarto 200 Prez-Mallaina, citado, pg. 395, con cita de AGI, Mxico, 478. 201 Relacin general que, por Oficiales expertos de la Marina de S.M., se form en Cdiz en el ao de 1718, despus de un reconocimiento muy puntual que hicieron de ellos y de los dems baxeles y fragatas de que se compona la Armada de S.M en aquel ao; esta Relacin, lamentablemente perdida y solo parcialmente reproducida por Uztriz, se menciona en la pgina 179 de su obra citada. 202 Adems de las transcritas, el reconocimiento daba las siguientes medidas: la manga (mxima) estaba 1 codo por debajo de la cubierta; la altura del entrepuentes era de 3 codos de tabla a tabla; la astilla muerta era de codo en el centro del buque, de 1 codo a proa y de 1 largo a popa; el plan era de 10 codos escasos; redeles de 6 codos

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buque, ya concluido, en Veracruz el 7-8-1703 con asistencia del Capitn general de la Armada de Barlovento D. Andrs de Pez, de los Almirantes Antonio Landeche y Jos de Llanes as como del capitn de Mar y Guerra, que lo era de dicha fragata, Antonio de Ibarra. En dicho reconocimiento se constat que tiene dos codos de quilla ms de lo contratado y a su respective las dems medidas que tieney que no se hallan que sea defecto, antes si de mucha utilidad.203 Unos meses despus, el Virrey afirmaba que del reconocimiento haba resultado estar perfecta y ser el mejor bajel que ha tenido aquella Armada204 La Relacin de 1718 le asigna una tripulacin de 358 hombres. Se afirma, igualmente, que aunque tena ya 17 aos, poda servir todava 12 o 14, por la buena calidad de sus maderas. Por desgracia no lleg a cumplirse esta previsin pues el 24-8-1724, volviendo de Espaa con azogues, la Guadalupe se perdi por efectos de un huracn, junto con el navo Conde de Tolosa, en la ensenada de Saman, actual Repblica Dominicana. Todava y pesar de su prdida en la mar qu mejor final para un buque? el naufragio puede considerarse afortunado pues sobrevivi la mayor parte de su tripulacin, a diferencia de la de sus compaero de viaje, que se perdi en su integridad. Es ms, los restos de la Guadalupe fueron encontrados por pescadores en la dcada de 1970, llevndose a cabo unos minuciosos estudios que han dado lugar a un libro sobre ella.205 De estos estudios y para no alargarnos demasiado, nos limitaremos a decir que, al parecer, el buque contaba con un doble forro exterior, el primero de unos 14 cm de grosor, construido en madera de Campeche y otro por fuera, formando una segunda capa, de unos 5 cm, construida en pino. Este segundo forro dicen los autores del estudio formaba el embono del buque, criterio que no compartimos no solo por las razones que expusimos en su momento (pginas 103 y ss) sino tambin porque si efectivamente se construy la Guadalupe siguiendo las enseanzas de Garrote, el embono era innecesario segn vimos tambin en el lugar indicado. Creemos ms bien que el segundo forro de pino era simplemente madera de sacrificio destinada a evitar los efectos de la broma. Posteriormente veremos que la Esperanza de 1735 se construy tambin con ese doble forro e igual finalidad, considerndose, como era, un beneficio para el buque. Otros datos obtenidos de la exploracin de los restos revelan que la Guadalupe tena un miembro ms a babor que a estribor por lo que resultaba asimtrica. En cuanto al forro interior destaca el empleo de palmejares cada dos tracas; el remate de aquellos y de los dormidos se resolva sin escarpe de unin superponiendo las buzardas que abrazan a los dormidos. Por lo dems afirma el equipo investigador, al que seguimos en este punto parece que solo aparecan indicios de sobreplanes en alguna zona. Volviendo de nuevo a las caractersticas generales de la Guadalupe , a la vista de ellas y de su armamento - pudiera dudarse de que se tratara de una verdadera fragata pero, a falta de conocer ms completamente su estructura y escantillones, lo consideraremos as por ser este el tratamiento tradicional asignado a la misma. La segunda fragata, la Almiranta Nuestra Seora de Atocha y San Francisco, lleg a Veracruz, procedente de Campeche, el 12-12-1703. Como vimos antes, a este buque no le alcanz la dispensa de las medidas tradicionales acordadas por la Junta para su hermana mayor con el resultado de presentar graves reparos. Concretamente se indicaba que sus medidas no eran las convenientes y que necesitaba adems, un embono es decir, agregar listones de madera en la
y son iguales de popa a proa; arrufos de cubierta 1 codo a popa y largo a proa; recogimiento en ambos costados, 4 codos y un tercio. 203 AGI, Mxico, 475, Reconocimiento hecho en Veracruz, 7-8-1703 204 Ibdem, carta al Rey de 6-11-1703. 205 Apestegui,C; Izaguirre, M; Len, C, La aventura del Guadalupe, Lunwerg, 1997.

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lnea de flotacin, para aumentar la flotabilidad que resultaba muy costoso206. Durante algn tiempo hemos dudado si este buque, con las modificaciones oportunas, lleg a entrar en servicio, pero un documento recientemente encontrado nos induce a inclinarnos por una respuesta negativa. En efecto, el 6-10-1705, el nuevo Virrey de Nueva Espaa, Duque de Alburquerque, explicaba al Rey las incidencias padecidas por el buque y las causas de su fracaso. Recordaba cmo se haba contratado la construccin de las dos fragatas, y aada: La fragata de 55 codos (La Guadalupe) sali con toda perfeccin, por cuya razn no se sigui la idea de los reparos de las medidas que se hicieron en la Juntapero en la fragata de 45 codos, sin embargo de que aqul asentista hizo la splica de que siguiendo la idea de los reparos que se haban hecho en la Junta habra de salir imperfecta para la guerra, el Tesorero Oficial Real de Campeche, a cuyo cargo estaba la superintendencia de estas fbricas, no concedi arbitrio al asentista para que se apartare del papel de los reparos que se haban hecho en la Junta, con que sali esta fragata intil para la guerra y no se aplic al destino con que se haba fabricado La historia posterior de la fragata no pudo ser ms desdichada: se sac en almoneda para dedicarla al comercio sin que por mucho tiempo encontrara comprador, por lo que se evalu en precio de 36.000 pesos, muy inferior a su valor contratado, y se adjudic al mismo asentista. No termin aqu la peripecia porque a la operacin se opuso el Fiscal, con lo que se pas el asunto al Consejo para que resolviera. Y aqu perdemos la pista del asunto, aunque parece claro que la fragata nunca lleg a formar parte de la Armada.207 Los guardacostas y los avisos de comienzos del siglo Hemos de referirnos ahora, para mantener la unidad cronolgica, a una nueva embarcacin guardacostas que aparece as como un aadido a lo dicho ms arriba sobre estas embarcaciones. El origen, como siempre que se decida la construccin de estas unidades, se encuentra en el ataque de los ingleses a la Baha de Trminos, cerca de Campeche; rechazado aqul, el Virrey Alburquerque decidi, el 24-11-1704, la construccin de dos galeotas de 30 codos de quilla para que, manteniendo una en la baha y otra en Campeche, pudieran defender una y otra. Cost la construccin de ambas menos de 5.000 pesos y tenan una dotacin de solo 30 hombres cada una (15 de mar y otros tantos de guerra). Ello explica el xito de este tipo de embarcaciones que, con un costo reducidsimo de construccin (con el valor de la Guadalupe se podan construir 20 galeotas) y mantenimiento, permitan una eficaz defensa de zona.208 Por las mismas fechas y por las mismas razones, se plante la necesidad de construir una embarcacin guardacostas para la defensa de las de Puerto Rico. En diciembre de 1699 se requiri al Gobernador de esta isla que estudiara la posibilidad de construir un barco longo (recurdese el antecedente de Cuba unos aos antes, sobre este tipo de embarcaciones) para evitar el comercio ilcito; el gobernador contest el 14-7-1700 afirmando que deba de tener 32 codos de quilla, pero careca de medios y de personal para construirlo, por lo que entenda que se deba de construir en Espaa y remitirlo en conserva de la primera Flota que viniera de la Pennsula hacia Amrica. Realmente sorprende que con la proximidad de los astilleros cubanos, se sintiera la necesidad de efectuar la construccin en Espaa, aunque la atona constructora de la poca hubiera determinado, quizs, la decadencia de los astilleros americanos hasta el punto de no permitirle acometer una pequea embarcacin.

AGI, Mxico,478, carta del Virrey de 6-10-1705, citado por Torres Ramrez, obra mencionada, pg. 172, en Nota Todo el proceso descrito, en AGI, Mxico, 478, Alburquerque al Rey, 6-10-1705. 208 Ibdem, Testimonio de los Autos hechos sobre las Providencias que se dan por el Excmo. Sr. Duque de Alburquerquepara la defensa de la Provincia y Puerto de Campeche y las dos galeotas mandadas fabricar, ao 1704.
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El problema es que en Espaa la situacin de la construccin naval tambin presentaba un panorama desolador, y aunque se construy en Sevilla con mil dificultades y se remiti a Cdiz, a donde lleg el 26-2-1706, all se descubri la necesidad de algunas obrasque no se pudieron hacer por falta de dinero, con lo cual no pudo salir con la flota de ese ao. Suponemos que saldra posteriormente para Amrica, aunque tambin es posible que desapareciera en el torbellino de buques absorbidos por las necesidades de la guerra de Sucesin en Europa. Sabemos que se trataba de una embarcacin de una cubierta, de 30 codos de quilla, ligeramente menor, por tanto, que la pedida por Puerto Rico, pero adecuadamente armada para su funcin, con 8 caones de a 4 o 5 libras y 12 pedreros de borda, si bien otra relacin reduce el artillado a 4 caones de a 4 o a 6 libras y solo 8 pedreros; como armamento porttil para sus 24 tripulantes, contaba con igual nmero de fusiles y sables, as como 12 pares de pistolas y otros tantos chuzos. Su dotacin de plvora llegaba a los 10 quintales (460 kg)209 Junto a los guardacostas hemos de mencionar los avisos, embarcaciones que, como indica su nombre, se empleaban para transmitir rdenes o despachos oficiales urgentes pero que podan servir tambin en funciones descubierta. Para realizar estas funciones podan emplearse diferentes tipos de buques ya que no se precisaba de otro requisito que su velocidad, pero por ello y al igual que suceda con los guardacostas, lo que justifica su tratamiento conjunto se utilizaban con frecuencia pequeas fragatas. A ellas se refera Gaztaeta dice en el Prlogo de sus Proporciones afirmando que: Con iguales reglas y proporciones respectivas, (es decir con las medidas de las Proporciones) se fabricaron dos fragatas ligeras de 20 caones, en San Sebastin encomendadas a mi cuidado por el Real Consejo de Indias, para servir de avisos. Salieron de los Pasajes a Cdiz con una fragata corsaria (que siempre son ligeras las de corso) y esta con todo el aparejo de sus velas, y la de mi direccin con muy poca vela, navegaban con igualdad. Una de estas (dado fondo en la Isla de la Mona, al Oeste de la aguada de Puerto Rico) apresaron piratas, y en su poder fue azote de las costas de Amrica, y con especialidad en el Seno Mexicano. No se le escap navo que alcanz a ver, sin que lograse reconocerle, aunque estuviere a sotavento del La frase subrayada revela lo antes dicho, esto es, que para servir de avisos se empleaban buques de diversos tipos y, frecuentemente, fragatas. Las caractersticas de estas fragatas-aviso guipuzcoanas se pueden deducir, precisamente de las Proporciones, ya que se afirma que se construyeron conforme a ellas, por lo que seran embarcaciones de unas 200 toneladas de arqueo, con 44 codos de eslora, algo ms de 36 de quilla, 12 de manga y unos 6 largos de puntal. No obstante, estas dimensiones no son significativas dado que, como hemos dicho, podan emplearse buques de muy diverso tonelaje. Por otra parte, tampoco era un requisito necesario mucho menos en estas pocas que se tratase de buques de la Armada Real, siendo frecuente la utilizacin de particulares fletados al efecto. Ante la imposibilidad de efectuar un estudio exhaustivo de estas fragatas, que forzosamente habra de ser casustico, por lo dicho, nos limitamos a dejar constancia de su existencia y a concluir ofreciendo una preciosa imagen de una de ellas.

AGI, Santo Domingo, 563, Expediente para la construccin de un barco longo para guardacostas de la Isla de Puerto Rico, 1704-1707.

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Figura 40.- Fragata-aviso N S del Carmen, del Consulado de Portobelo, del porte de 8 caones, 8 pedreros y 30 hombres de dotacin. AHN, Estado, legajo 2.318, Derrotero o Diario de navegacin desde el Per a Espaa para justificar el exceso del navo de permiso, D. Dionisio de Alcedo. Segn el citado Diario, el aviso representado entr en Cartagena de Indias el 16-41724.

La interrupcin de la construccin de fragatas y la compra y captura de buques extranjeros Despus de Nuestra Seora de Guadalupe, transcurrieron, nada menos que 20 aos, hasta que se construyeron de nuevo fragatas en los astilleros espaoles.210 Cmo se pudo producir esta anmala situacin? La respuesta a este interrogante es mltiple pero parte, como factor comn, de la situacin de guerra en la que se encontr inmerso nuestro pas durante una dcada. Esto desencaden una serie de medidas que confluyeron en la paralizacin de la construccin naval. Estas medidas, todas ellas inspiradas en situaciones de emergencia, consistieron, de un lado, en la utilizacin de Escuadras enteras francesas, aliadas de Espaa; y, de otro, en la compra de unidades navales en el extranjero y por ltimo, pero no menos importante, como veremos, en la captura y reutilizacin de embarcaciones enemigas o contrabandistas.

AMNM, ms 2.215, doc 24. En los primeros aos del Reinado del Sr. Don Felipe V tuvimos porcin de fragatas i de fragatillasunas y otras eran compradas o apresadas, hasta el ao de .1723 en que el constructor Arzueta puso en el astillero de Guarnizo la quilla de la nombrada la Griega, de 30 caones

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El procedimiento de emplear escuadras francesas fletadas a nuestras expensas, si bien ayud a mantener un mnimo comercio abierto con Amrica, se revel pronto como polticamente nefasto y econmicamente ruinoso. Aparte la subordinacin y el desprestigio que representaba, el coste de esta ayuda era enorme hasta el punto de impedir, por falta de otros recursos econmicos, la propia renovacin de la Armada espaola. La alternativa de adquirir buques en el extranjero, como decisin poltica result, por tanto, la elegida ante la doble necesidad de utilizar libremente las fuerzas navales, sin condicionamientos polticos, as como la de disponer de las mismas con la urgencia requerida y sin tener que esperar el largo proceso de su construccin. No obstante, la decisin de comprar buques extranjeros, no estaba exenta de riesgos y as lo manifestaba Uztriz: no bastando estosse compraron de extranjeros diferentes navos y fragatas, no obstante ser algunos cortos buques y tener otros defectos, que se experimentan casi siempre cuando se vale de otras naciones para semejantes Armamentos, porque cada uno suele guardar los mejores para s, y deshacerse de los que, por su defectuosa construccin, maas u otros motivos, son de poco o ningn servicioen la inteligencia de que ser rarsima o ninguna la Potencia, que quiera vender buenos baxeles a otra potenciatodo lo cual manifiesta tambin lo mucho que convienefomentarla fbrica de suficiente nmero de navos en los astilleros propios211 A las consideraciones anteriores se una la razn econmica pues los propietarios de buques utilizables pretendan obtener grandes ganancias de la necesidad espaola, ofertando sus buques en precios altos y, a veces, disparatados. No obstante, las consideraciones anteriores no pasaban de ser buenos propsitos que tenan que ceder ante las acuciantes necesidades de buques. Es por esto que la documentacin de estos aos ofrece un torrente de ofertas o de peticiones de compra de unidades navales normalmente mercantes armados que pudieran satisfacer mnimamente esta necesidad.212 A pesar de la existencia de diversas relaciones de buques, ms o menos coetneas y ms o menos dignas de crdito213, hacer una relacin propia de todas las fragatas utilizadas por la Armada espaola en estos primeros aos del siglo basada en datos de archivo, distintos de las relaciones antes mencionadas, es una empresa de gran dificultad, y mucho ms, la de facilitar una relacin de sus caractersticas. Ello es consecuencia de diversos factores: de un lado, el carcter convulso de la poca que consideramos, aquejada de guerras en nuestro propio territorio, que implicaron el abandono de la Capital por el Gobierno borbnico en dos ocasiones (1706 y 1710), con el presumible desorden y prdida de documentacin; de otro, el posterior incendio del

Uztriz, Gernimo de, obra citada, pg. 188. Por ejemplo, la obrante en AGS, Expediciones a Indias, legajo 392, comunicaciones de, y a, el Virrey de Nueva Espaa. 213 La relacin manuscrita ms fiable es, a nuestro juicio, la existente en AMNM, Coleccin Zalvide, ms 5, documento 258, f 493-511, titulada Noticia de los vaxeles de la Real Armada desde el ao de 1700 ; parece redactada en 1751 con alguna adicin posterior hasta 1762. Tambin, en el mismo Archivo, son de destacar la del ms. 2.215, doc. 24, llamada Relacin de las fragatas que desde el ao de 1723 al de 1868 se han construido en los astilleros del Estado, que forma parte de otra relacin ms amplia de embarcaciones de todo tipo. Ms limitada es la relacin del ms. 471, f 189 y ss, Noticia de los navos, fragatas y otros buquessacada del ndice de arsenales desde el ao de 1752 al de 1770, y la del ms. 1.747, Noticia circunstanciada de del Vicealmirante Francisco de Paula Pava. Relaciones locales destacables son, las Honorato Bouyon, relativa los buques de La Habana, fechada el10-10-1803, y la de los construidos en Guarnizo, fechada en el 28-10-1820, obrante en la Biblioteca Municipal de Santander, ms. 225, f 108. Al margen de las anteriores, existen mltiples relaciones impresas de las que daremos cuenta a lo largo de esta obra.
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palacio Real (1734) que debi de agravar el problema.214 En cualquier caso, la documentacin que se conserva sobre esta poca en los archivos espaoles es muy deficiente, a diferencia de la abundancia de los aos sucesivos; as, en Simancas es escassima la existencia de fondos en la Seccin de Marina, como vimos en la Introduccin de esta obra.215. Ms abundante, pero ms limitada en su mbito geogrfico, es la documentacin del Archivo de Indias; y algo hay poco de Marina en el Archivo Histrico Nacional. En estas condiciones no puede sorprender que en la relacin ms completa de fragatas espaolas realizada hasta la fecha,216aparezcan 77 fragatas utilizadas entre 1700 y 1722 de las que de 30 solo se sepa de su existencia, sin ms datos. Todava podemos aadir una nueva dificultad derivada de la imprecisin denominativa de los buques en la poca que consideramos, en la que es frecuente el empleo de nombres repetidos y a veces idnticos, en embarcaciones existentes incluso en la misma flota; o de la utilizacin de denominaciones genricas que se refieren a la funcin del buque y no a sus caractersticas, como, por ejemplo, la voz patache, que solo expresa una embarcacin ligera y de poco calado, susceptible de reconocimientos cercanos a la costa, o a la ms ligera o de menor calado de una flota, aunque objetivamente no lo sea pero que puede referirse a buques de tipologas diferentes. Con las limitaciones expuestas, ofreceremos a continuacin, las noticias que hemos podido adquirir sobre compras y capturas de buques en la poca considerada. Uztriz 217nos informa de la compra de dos fragatas comprendidas en la relacin de 1718 a la que antes nos hemos referido, que son, por tanto, anteriores a dicha fecha: la San Joseph, de 338 toneladas y 26 caones, fabricada en Inglaterra en 1704 y adquirida por Espaa en 1714, y la Hermiona, de 500 toneladas y 52 piezas, construida en Brest en 1702 y comprada en 1716. Se trataba, por tanto, de embarcaciones de mediano / grande tamao y bastante bien armadas. No tuvieron una larga vida pues la primera caus baja en 1724 y la segunda se abandon, por intil, en Veracruz en 1721.218 En 1713 se produjo la compra de la fragata, Surprise britnica, con el objeto de trasladar a Portobelo al nuevo virrey del Per, Prncipe de Santo Bono219. La compra se efectu a su Capitn Guillermo Kirlargd, por el precio de 33.000 pesos de plata; el buque se haba construido en 1710, tena 104 pies de quilla, 33 de manga y un arqueo de 565 toneladas y montaba 44 caones en dos bateras. Tinajero, que particip en la operacin, indicaba que poda llevar hasta 50 piezas y propona, asimismo, cambiarle la artillera de la primera cubierta, que era inglesa de a 9 libras, y que le parecieron insuficientes, por otra de calibre superior, pasando la de a 9 libras a la segunda cubierta. La compra se llev a cabo, pues la fragata aparece desde entonces, como formando parte de Real Armada. Concluy sus das en el combate de Cabo Passaro, en agosto de 1718. Otra adquisicin en la misma poca, esta vez por captura, fue la de la fragata francesa El guila de Nantes, mandada por Etienne Courant, apresada y conducida a Veracruz, acusada de
En 1737 se manifestaba no poder enviar determinada documentacin respecto de que se perdieron muchos papeles en la quema del Palacio de Madrid, AGS, Guerra Moderna, 5.672, f. 98, Sebastin de la Cuadra al Duque de Montemar, citado por Gil Ossorio, Fernando, Organizacin de la Artillera espaola en el siglo XVIII, SHM, 1981, pg. 25. Es sabido, por otra parte, que el Alczar no solo serva de residencia Real sino que en l, en la primera planta del Patio de la Reina, se encontraban las dependencias de los Consejos: 215 En otras Secciones del AGS tampoco existen sino datos aislados; incluso en la Seccin de Guerra Moderna, negociado de Mar y Tierra, no hay tampoco Asuntos de Mar posteriores a 1699, que pudieran completar el vaco de la Seccin de Marina. 216 La de Juan Lus Coello Lillo y Agustn R. Rodrguez Gonzlez, La fragata en la Armada espaola: 500 aos de Historia, 2007. 217 Theora y practica, citada, pg. 183. 218 AMNM, ms, 2.215, ya citado 219 AHN, Estado, 2.317, Instrucciones a D. Francisco de Varas, 31-10-1713.
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comercio ilcito.220 . La circunstancia de que esta embarcacin y su Capitn prestaron importantes servicios a la Corona despus de su captura, convoyando a tres mercantes desde la Guaira a Veracruz, saliendo desde sta en busca de corsarios y acompaando a la Flota en su viaje a Espaa determin el que se dulcificaran las sanciones, admitiendo su solicitud de indulto a cambio de 53.367 pesos en los que se incluan 20.000 por el valor del buque y 9.000 por el flete del viaje, devolvindosele las mercancas confiscadas para que pudiera venderlas en Amrica, repatriando el beneficio.221Por otro documento, sabemos que el buque arqueaba 320 toneladas y montaba 28 caones,222 aunque inmediatamente y dado que ya no tena que reservar espacio para la carga, se le aument la artillera hasta las 40 piezas, con motivo de pasar a reforzar la flota de bloqueo de Barcelona.223 Las acuciantes necesidades de la Corona imponen en estos aos una continua adquisicin de unidades de las ms variadas procedencias, siempre que fuesen capaces de montar un aceptable nmero de caones. En 1713, el Virrey de Mjico compra la San Juan Evangelista, una de las que haban pertenecido a la Flota de Ubilla; en 1714, se apresa en Guantnamo, otra fragata, la San Juan Bautista y la Perla, de 200 toneladas y 16 caones luego aumentadas a 22 , que habra de tener un notable historial.224 Tambin en 1714 se compra en Jamaica la fragata Nuestra Seora del Rosario, de 30 caones.225 En 1714 se adquieren dos fragatas que haban estado incorporadas a la flota de asiento de D. Juan Lpez Pintado, llamadas La Sacra familia y N S del Mar, respectivamente; la primera de 200 toneladas, 24/26 caones y 4 pedreros, y la segunda, de 36/24 caones e ignorado tonelaje.226 En el mismo ao o en el siguiente aparece como integrada en la Armada Real la fragata nombrada Santo Cristo de la Veracruz, de 320 toneladas y 26 caones, anteriormente calificada como de particulares.227 En este punto nos encontramos, en efecto, con uno de los grandes problemas de formar una adecuada relacin de las fragatas de sta poca, como es la confusin entre las del Rey propiamente tales, y las particulares empleadas en las empresas reales y que figuran en las relaciones de las escuadras. En algunos casos, se discriminan unas y otras embarcaciones mientras que en otras aparecen confundidas por lo que solo aceptamos como pertenecientes a la Armada Real las que consta su efectiva adquisicin en propiedad aun reconociendo que, en puridad, tanto estas como las de particulares, sirvieron a los intereses de la nacin y merecen por ello, figurar en la relacin de fragatas espaolas. Con esta falta de seguridad en cuanto a su titularidad efectiva, incluimos, como localizadas en esa poca, las llamadas Nuestra Seora de
Tngase en cuenta que Espaa se reservaba el comercio exclusivo con sus posesiones, por lo que los buques sorprendidos en este trfico, caan en la pena de su confiscacin del buque y su cargamento. 221 AHN, Estado, 2.311, carta al Conde de Frigiliana, Agosto de 1713. 222 AGS, Secretara de Guerra, leg. 559, Relacin de la muestra que se ha pasado en los vageles (sic) de la Escuadra, dirigida a Grimaldo el 20-2-1714. La escuadra citada, prevista para pasar a Amrica, sali de Cdiz para el bloqueo de Barcelona, el 12-11-1713. 223 AHN, E. 2.311, Orry a Grimaldo , 20-8-1713 224 Estas adquisiciones en Torres Ramrez, La armada de Barlovento citada, pgs. 184 y 185. 225 La noticia en Prez-Mallaina, Poltica naval citada. 226 Las caractersticas de La Sacra Familia, en AGS, Guerra, leg 559, Relacin de la muestracitada; las de la segunda fragata, en AHN, E, 2.311, Razn de los vaxeles de que se compone la escuadra mandada ajustar por orden de S.M,s/f. La compra de ambas embarcaciones resulta de otra relacin existente en el mismo legajo 2.311 titulada Navos que se consideran para el viaje resuelto por S.M., en donde constan ya como de propiedad Real. Las discrepancias en el artillado obedecen a informaciones dispares de las fuentes, a veces de la mismas fechas. 227 AGS, Guerra,559, Relacin de la muestra citada. La compra parece deducirse de su inclusin posterior en otras relaciones de buques y particularmente por el hecho de que, fletada por 9.000 pesos para conducir los situados a Puerto Rico, se ofreca su venta por 16.000, razn por la cual se propona su compra por la diferencia de 7.000 pesos. AGS, Expediciones a Indias; leg. 392, Andrs de Puebla al Virrey duque de Linares, 7-11-1711.
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los Reyes, de 280 toneladas, 20 caones y 8 pedreros, Santo Cristo de San Martn, de 80 toneladas y 10 caones y Santo Cristo de San Romn, de 200 toneladas y 14 caones. Obsrvese la disparidad de tonelajes y armamento que demuestra la absoluta falta de uniformidad en las embarcaciones, impuesta por las circunstancias excepcionales del momento que se atravesaba. Con motivo de la cada de Barcelona en 1714, se capturaron en su puerto diversas embarcaciones que haban quedado atrapadas por el bloqueo, de las cuales varias fragatas se incorporaron a la Armada Real. En mayo de 1716 se encontraban en armamento en dicho puerto, efectundose en l un inventario de sus pertrechos, que nos ha permitido conocer su existencia as como los datos de las mismas que se expresan en la siguiente tabla: Tabla 17.- Fragatas capturadas en Barcelona en 1714 Nombre San Fernando La Flecha San Sebastin / La Sirena El Tigre Toneladas 260 110 180 250 Artillado 20 x 4, 4 x 2 14 x 4 2 x 8, 6 x 6, 2 x 5, 4x 4 16 x 6, 8 x 4 Nombre del Capitn Bauhazard Cherlok T. de F Yacinthe Vallamicille Juan de Navas Alexander Wankock

Fuente: AGS, MA, leg. 303, Inventarios del armamento de las fragatas del Rey nombradasarmadas en Barcelona en 8/10-5-1716. Son cuatro inventarios en pergamino, de los cuales el de la San Sebastin lleva en la cubierta el ttulo de La Sirena228 De la relacin anterior llama la atencin la heterogeneidad del artillado, claramente completado con los medios disponibles, as como el carcter extranjero de la mayora de sus mandos y, muy presumiblemente, de sus tripulaciones. Ello concuerda con otras noticias de las mismas fechas que apuntan en la misma direccin de la insuficiencia de personal naval en los barcos del Rey, por ejemplo, una noticia fechada en La Corua en 19-1-1716, nos informa de la llegada a dicho puerto de un navo francs para recoger 400 tripulantes de aquella nacin, que pasaban a Francia y que haban servido en las fragatas Hermione y Virgen de Gracia.229 A pesar de las adquisiciones, el continuo drenaje de unidades producido por sus prdida en combate, naufragios o, simplemente por inutilidad, mantenan las escuadras en un muy bajo nivel operativo. As, a mediados de 1716, la Armada de Barlovento nicamente dispona de nuestra conocida, la San Juan Bautista, de 22 caones, y un pinge ingls de 38 codos de quilla, teniendo que incorporar una fragatilla de 14 piezas, que cedieron al Rey los corsarios espaoles de la Habana y aumentando sus magros efectivos con una balandra apresada a los ingleses por la San Juan, sobre las islas de Barlovento.230 Afortunadamente, este heterogneo conjunto de buques se mostr muy eficaz pues entre noviembre de 1716 y febrero de 1717, captur 5 fragatas, 1 pinge, 1 bergantn y 1 balandra, todas inglesas, que no pudieron incorporarse a la Armada, por estar muy maltratadas. A finales de agosto la San Juan Bautista volvi a salir hacia las Islas de Barlovento, capturando una fragata francesa de 48 codos de quilla (posteriormente incorporada a la Armada con el nombre
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A dos de estas fragatas: la San Fernando (el Chico) y el Tigre, se refiere el ms. 11.307 de la BN, que da una relacin de buques de la Armada muy extensa. Coincide en la captura de ambas en Barcelona a la rendicin de la plaza en Diciembre de 1714, pero le asigna al Tigre 30 piezas de artillera. Da como prdida de ambas el combate de Cabo Passaro de 11-8-1718 229 AGS, Secretara de Guerra, leg 561. 230 AHN, E, leg. 2.308, Pedro Alarcn y Ocaa al Rey, Veracruz, 17-5-1719

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de San Felipe o El Hrcules) y otra holandesa de 40 (igualmente empleada con el nombre de San Francisco), volviendo con sus presas a Veracruz. Por desgracia, a mediados del ao siguiente, la afortunada fragata se perdi, por accidente, a la entrada del puerto de La Habana.231 La actividad de capturas result tan efectiva que a principios de 1720 todas las embarcaciones de la Armada de Barlovento procedan de esta fuente, integrndose de las siguientes unidades: Fragata San Felipe (a) El Hrcules, ya conocida, de 48 codos de quilla, de ella se deca que era como de 450 toneladas, presentada una media cubierta baja que solo se extenda desde el palo mayor hacia popa, mientras que la segunda batera era corrida; montaba 36 caones de a 12, de a 6 y de a 4, pero se estimaba que si se le corra la primera batera podra montar de 46 a 48 caones. Se desconoca su edad pero si se cuida, podr durar de 8 a 10 aos;marcha bien Fragata San Francisco, presa holandesa, tambin anteriormente mencionada, de 250 toneladas, armada con 26 caones de a 6 y a 4, de la que se afirma que anda poco, pero est bien tratada y podr durar 8 aos. Fragata San Joaqun, tambin holandesa, de 150 toneladas, con 20 caones de a 4 y a 3, de buena traza y marcha y que podra durar 6 aos. Fragata Santa Rita, de fbrica inglesa, de 100 toneladas, 16 caones de a 4, de buenas maderas pero que necesitaba una costosa carena (6.000 pesos) por lo que se dudaba si mantenerla o deshacerla. En realidad, se dio al travs poco despus. Adems de las anteriores fragatas existan otras cinco embarcaciones de tipo y caractersticas diferentes.232En conjunto, 9 buques, con 1.900 toneladas y 160 caones de pequeos calibres, todos antiguos mercantes y todos ellos procedentes de presa. De la anterior relacin, merece particular referencia el buque llamado El Bolante (sic), presa inglesa, anteriormente denominada La Galera Herbert. Este buque aparece en otras relaciones como fragata, pero en esta de Cornejo, que mencionamos, se denomina como pinge, embarcacin netamente diferente. Arqueaba 300 toneladas y estaba artillada con 18 caones de a 6 y 4 de a 3; de ella se deca que marcha muchoest bien tratada de maderas y puede servir 10 aos. Ancdotas aparte, lo destacable de la relacin anterior es el origen de las unidades que componan la Armada de Barlovento, que demuestra la importancia de las capturas, que casi iguala en nmero al de las adquisiciones o compras de embarcaciones, revelndose como una fuente vital para el sostenimiento de las escuadras espaolas de la poca.233 Otra captura de cierta relevancia fue la efectuada el 16-3-1724, por una Divisin integrada por los navos El Cataln y el Sanguineto (a) La Estrella del Mar, a las rdenes de Francisco Cornejo, ataca a una flotilla de cuatro fragatas holandesas en la ensenada de Tol capturando a una de 22 caones llamada Adriana Catalina, que pas a integrarse en la Armada Real con el nombre de Santa Catalina. No podemos concluir el apartado de capturas sin referirnos a la de la fragata Neptuno, que no debemos confundir con la pequea unidad de este mismo nombre que hemos mencionado en la
Ibdem, Alarcn a S.M. 17-5-1719. Eran stas: el pinge ingls La Soledad, 200 toneladas y 12 caones de a 6, el tambin pinge San Joseph, holands, 400 toneladas e igual artillado que el anterior, la llamada Virginia, de nacionalidad ignorada, 25 toneladas y 8 caones de a 2 (ms bien, pedreros), y la llamada El Neptuno, 25 toneladas y 8 de a 4. AHN, Estado, leg 2.308, Relacin de las embarcaciones que tiene la Armada de Barlovento, con distincin de sus fbricas, nmero y calibre de sus caones, sus edades, propiedades y duracin y asimismo, del estado de pertrechos, Habana, 8-11720, Francisco Cornejo 233 De la relacin de Gonzlez-Aller, corregida por Rodrguez Gonzlez y Coello Lillo, resultan 21 embarcaciones capturadas frente a 26 compradas.
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Nota 231 anterior. Ahora nos referimos a otra mencionada en el manuscrito de Jernimo de Aizpurua, de 1732 y en otro documento posterior, todava no catalogado, al que referiremos como ms.MNM.234 En este ltimo documento se afirma que era de construccin inglesa y que oper contra sus antiguos compatriotas en el seno mejicano y costas de Amrica siendo tan veloz que no dej de alcanzar a cuantas embarcaciones enemigas encontr (fue azote de cuantos lleg a alcanzar a la vista). La fecha del ms. de Aizpurua y la procedencia inglesa de la embarcacin nos permite identificarla con la mencionada tambin en el ms. 11.307 de la BN235 que la describe como adquirida (el 11-6-1727) a un armador cataln que la haba apresado a los ingleses en la costa de Mlaga, razn por la que la incluimos en las fragatas capturadas aunque llegara a la Armada por compra a su apresador espaol. Sus caractersticas incluan una eslora de 56 codos, un lanzamiento de proa de 5 y de popa de 1 , quilla de 49, manga de 15 , puntal 6 , plan 9, astilla muerta 1/6. Su armamento comprenda 9 caones por banda en la primera cubierta y tres por banda en la segunda, desde el medio para popa, con 24 piezas en total. Volviendo a las fragatas compradas, en 1715 se debi adquirir la fragata La Virgen de Gracia, de 516 toneladas y 50 piezas. En esa fecha aparece armndose en Barcelona para formar parte de la Flota que partira para Amrica en ese ao de 1715.236 En febrero de1716 se produjo la adquisicin de la denominada La Perla de Espaa, perteneciente a la Escuadra del asiento del Marqus de Mari, buque de 750 toneladas y capaz para 56 caones aunque en el momento de la compra solo montaba 50 de los calibres de a 12 y a 8.237 No encontramos adquisiciones detalladas en los archivos hasta 1728 en que aparecen dos fragatas de grandes dimensiones: la Nuestra Seora del Rosario y La Genovesa. La primera era una fragata inglesa particular, de 121 pies de eslora, 36 de manga y 15 con 8 pulgadas de puntal, con un arqueo de 700 toneladas, armada con 24 caones de hiero de a 8 libras, adquirida en 20.000 pesos.238 Tabla 18.- Dimensiones de la fragata genovesa De dentro a dentro Eslora Quilla Manga Puntal 59 50 15 22 7 20 De fuera a fuera 61 6 52 16 14 ---

El ms. de Aizpura se titula Observaciones que se practican para la delineacin de navos en las costas de Cantabria, en cuanto a los documentos posteriores no referimos a otro de reciente aparicin, posterior a 1738, todava en estudio, que se conserva en depsito en el MNM. 235 Buques de guerra que ha tenido la Marina Real de Espaa, manuscrito que perteneci al Ministro de Marina D. Luis Mara de Salazar, fallecido en 1838. 236 AGS, Secretara de guerra, legajos, 559 Proyecto de la Flota del ao 1715 y 561; La Corua, 19-1-1716. 237 Ibdem, legajo 559, Inventario del navo La Perla de Espaa, Barcelona, Febrero de 1716. Este buque figura tambin en la Relacin de Zalvide, donde se acotan sus servicios entre 25-2-1716 y el 24-11-1719, en que fue echado a pique por los ingleses en el puerto de Mesina 238 AGS, MA, leg. 303, Condiciones con que se ha celebrado el ajuste de la fragata nombrada Nuestra Seora del Rosario, que est en el puerto de Gibraltar y la venden D. Nataniel Herni y su compaero, ms Inventario del navo nombrado Nuestra Seora del Rosario, 1728

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La segunda era una fragata genovesa de ah su posterior denominacin nombrada originariamente Nuestra Seora del Carmen y San Joseph, cuyas dimensiones, en codos y pulgadas de ribera, se consignan en la Tabla 18. Su artillado se compona de 54 piezas: 8 de a 12, presumiblemente en la primera batera, 38 de a 8, repartida entre la primera y la segunda batera, y 8 de a 3 en alczar y castillo. En el reconocimiento practicado se observ que en lo que toca a sus materiales son endebles, pues los baos y las cuadernas son delgados y las curvas cortas y delgadas, y todo es mal trabado y endeble por lo que no se considera poder servir de guerra y para mercante, reforzado de madera239, comentario que da la razn a la opinin de Uztriz que reflejbamos en pginas anteriores, sobre lo negativo de comprar buques en el extranjero. No obstante el desfavorable reconocimiento, creemos que la fragata se compr, sin duda por la acuciante necesidad de buques; tambin debi de influir el bajo precio de tasacin, cifrado entre los 37 y los 38.000 pesos, ms bajo desde luego, que el de las fragatas posteriormente construidas en La Habana muy poco tiempo despus, como veremos ms adelante La compra de la fragata resulta de su inclusin en la Relacin de Zalvide quien, sin embargo, la menciona como La Genovesa y la da como comprada en 16-5-1730, disparidad de fechas que puede obedecer a la necesidad de reforzarla que se haba indicado; ello coincidira con el criterio general de dicha Relacin, que normalmente computa solo el periodo de servicio efectivo. Se perdi el 4-9-1740 en que, viniendo de Cartagena de Indias a La Habana, naufrag en el bajo de la Vbora. No podemos concluir este apartado sin referirnos a una fuente potencial de unidades navales distinta de la compra o la captura. La de la permuta a cambio de concesiones comerciales. Este sistema ya se haba aplicado en alguna ocasin en el siglo XVII y aun se intent en el siguiente. En efecto, consta la oferta de un tal Esteban de Cordier al Conde de Bergeyek, Ministro de confianza de Felipe V, consistente en entregar a la Real Armada seis fragatas, a cambio de otras tantas licencias para llevar mercancas al Mar del Sur (costa del Pacfico) pagando 200 pesos/tonelada de buque que transportasen estas mercancas, pero realizando el pago con las indicadas seis fragatas. Segn consta en la documentacin de la poca, la operacin no tuvo efecto, sin duda por el equivocado prurito de mantener el monopolio comercial de Amrica, siendo as que la gran mayora de las mercancas enviadas al Nuevo mundo tenan que ser compradas fuera de Espaa ante la insuficiencia de la produccin nacional. No obstante, es interesante destacar las caractersticas de las fragatas que se ofrecan, que demuestran hasta qu punto resultaba difuminada la distincin entre los navos y las grandes fragatas, sobre todo en un pas, como Espaa, en el que los navos eran pequeos y de no muy potente artillera. Las mencionadas fragatas habran de tener, en efecto, de 500 a 600 toneladas de arqueo y montar 50 a 60 caones del calibre de a 18 en la batera baja y de a 12 o a 8 en la segunda batera, calibres que se reduciran a 6 o 4 libras en alczar y castillo. Aun hemos de mencionar algunas fragatas extranjeras adquiridas por nuestra Armada. Una de ellas era la Peregrina, de 48 caones. Esta era una de las tres unidades que se haba obligado a aportar el corsario francs Martinet en al asiento con la Corona en 1716 y que se incorpor a la Armada del Mar del Sur en 1719. Diez aos despus se encontraba claramente fuera de servicio, desguazndose en 1729. Adems, entre los buques franceses capturados por Martinet, los tres mayores se incorporaron tambin a esa Armada en donde recibieron los nombres de S. Miguel (34 caones) S. Francisco Javier (32) y S. Antonio de Padua, del mismo porte, ms conocida en
AGS, MA, 303, Inventario, reconocimiento y tasacin de la fragata genovesa nombrada Nuestra Seora del Carmen y San Joseph, que se halla anclada en la baha de Cdiz, 23-11-1728.
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la Armada por su antiguo nombre de Brillante. Esta ltima fue la ms longeva y de mejores prestaciones, subsistiendo en activo hasta 1729.240 Los datos anteriores son los obtenidos en los archivos al margen de las relaciones existentes en el momento de comenzar a redactar esta obra, y que hemos destacado por su novedad, aun insistiendo en que nuestro objeto es centrarnos en la evolucin tcnica de la construccin naval espaola. Es por ello ya momento adecuado para volver a nuestros astilleros.

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Pablo E. Prez Mallaina y Bibiano Torres, La Armada del Mar del Sur, CSIC, Sevilla, 1987, pgs. 322-330.

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7.- LA CONSTRUCCIN ESPAOLA DESDE 1722


Las vacilaciones sobre el armamento Las primeras fragatas construidas en astilleros espaoles despus del dilatado parntesis abierto en 1704 fueron las ejecutadas en Guarnizo a partir del ao 1722 bajo la direccin de Lorenzo de Arzueta, maestre de construccin, con diseo de Gaztaeta. Cuando comienza la construccin de las nuevas unidades se ha producido un hecho importante, como es la aparicin de las Proporciones de Gaztaeta241, firmadas por este en 21-9-1720 y aprobadas por el Rey el13-5-1721. En esta obra Gaztaeta, inspirndose en la de Dassi242, ofrece un catlogo de todas las medidas importantes de toda clase de buques de guerra aunque lamentablemente, a diferencia de Garrote, omite el escantillado de las maderas de las que destacamos algunas de las mencionadas, las de las fragatas y fragatillas, que son las que resumimos en la siguiente: Tabla 19.- Dimensiones de las fragatas de Gaztaeta N caones 40 30 20 10 Eslora Quilla Manga Puntal E/M Calado Toneladas arqueo 488 303 199 144

56 - 0 46 16 15 14 7 20 3,59 82 51 - 0 42 12 14 - 4 7 02 3,60 76 44- 0 36 16 12 6 6 03 3,59 69 39 - 0 32 12 10 22 5 11 3,57 5 20 Nota.- Todas las dimensiones en codos y pulgadas de ribera

Aunque nos anticipemos al plan previsto para esta obra, debemos referirnos aqu al artillado de estas fragatas, por resultar imprescindible para explicar la modificacin de sus dimensiones originales. Pues bien, conforme a las Proporciones, los artillados previstos para estas cuatro clases de embarcaciones eran los siguientes: Fragata de 410 toneladas: 40 caones: 18 x 12 en 1 batera, 18 x 8 en la 2, y 4 x 4 en el alczar. Fragata de 303 toneladas: 30 caones: 22 x 10 en la batera y 8 x 4 en el alczar. Fragata de 199 toneladas: 20 caones x 6. Fragata de 144 toneladas: 10 caones x 6.

La primera de las fragatas de Guarnizo fue la Concepcin, seguidas de la Atocha y la Griega, todas ellas de 30 caones, y botadas en 1722 las dos primeras, y en 1723 la ltima. De sus dimensiones conocemos muy poco salvo que probablemente eran gemelas como obra del mismo proyectista, del mismo constructor, del mismo astillero y de la misma poca. Precisamente en funcin de la autora del proyecto y de fecha de construccin, podramos presumir que sus dimensiones se corresponderan con las dadas por Gaztaeta en las Proporciones de 1720 ya que

Su nombre completo es el Proporciones de las medidas ms essempciales, dadas por el Theniente General de la Armada Real del Mar Occeano Don Antonio de Gastaeta, de Orden del Rey nuestro Seor, para la fbrica de Navos y Fragatas de Guerra, que puedan montar desde ochenta Caones hasta diez, cuyas Proporciones tiene resuelto su Magestad se observen por regla general en todos sus Astilleros de Espaa, como en los de Amrica. 242 Table pour trouver las proportions que l`on observe en la construction des navires, en Dassi, C.R. L`Architecture Navale, Paris, 1695, pg. 65. (Hay edicin anterior, de 1671)

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no era creble que no fueran seguidas en Guarnizo, donde estaba el propio Gaztaeta, y en buques comenzados a construir en 1722/3.243 De acuerdo con ello, las tres fragatas citadas contaran con las dimensiones siguientes, medidas en codos y pulgadas de ribera: eslora de 51 codos, quilla de 42 codos con 12 pulgadas, manga de 14 codos y 4 pulgadas, puntal de 7 con 2, y calado de 7 con 6; a cuyas dimensiones corresponda un arqueo de 303 y 1/8 toneladas.244 No obstante, en Simancas existe una relacin de buques que da unas dimensiones diferentes, incluso sustancialmente diferentes, a las anteriores en cuanto que atribuye a la Atocha una eslora de 52 codos, quilla de 45, manga de 15 y puntal de 7 ; aade a ellas un lanzamiento de proa de 5 codos y de popa de 2 codos. De ser ciertas estas ltimas dimensiones, resultara que los primeros buques construidos despus de la publicacin de las Proporciones, incumpliran stas de manera flagrante.245La justificacin de esta aparente anomala se encuentra en una modificacin del armamento, decidida in extremis, que oblig a alterar las primitivas dimensiones. A estas fragatas les corresponda, como hemos visto ms arriba, un artillado de 22 piezas de a 10 libras en la batera y otras 8 de a 4 en alczar y castillo. Sin embargo, este primitivo artillado fue sustituido por piezas de mayor calibre, incluso antes de su entrada en servicio. Mercapide Compains les asigna el calibre de a 18246, pero un documento recientemente descubierto nos lleva a concluir que el calibre elegido fue el de 16 libras. En efecto, una modificacin puntual de las Proporciones, referida exclusivamente a las fragatas de 30 piezas explicable por razones de urgencia toda vez que se encontraban ya en alistamiento cambia el artillado de estos buques, asignndoles el calibre de a 16 expresado247. Este documento se confirma por otro coetneo del propio Gaztaeta, del siguiente tenor: dicho ao de 23 se mandaron hacer piezas de a 16 para las fragatas que se estn construyendo en este Astillero y no habiendo en dichas fbricas (Lirganes y La Cavada) modelo de este calibre sino uno muy antiguo y maltratado que no se poda usar de l, di diseo para hacer otro nuevo el cual se hizo arreglado a dichas mis medidas y est a mi satisfaccin por haberlo visto fabricar y fundir piezas con l. 248 La modificacin era sustancial pues se consegua un aumento del peso de andanada, por ambas bandas, que pasaba de 220 libras a 352 con un incremento del 60 % a cambio de un aumento del peso de la artillera principal, que pasaba de 28.644 kg (22 piezas x 1.302 kg de peso unitario aproximado) a 38.522 kg (22 x 1.751kg, peso unitario de la pieza de 16) y porcentual del 34 %. Ello representaba una clara ventaja comparativa de ambas magnitudes, sin contar la mayor potencia individual del proyectil de a 16, lo que tampoco era desdeable. Las razones que aconsejaron el cambio de armamento son obvias y tiene su origen, sin duda, en el entonces reciente desastre de Cabo Passaro, en el que se haba puesto en evidencia la insuficiencia artillera de nuestra escuadra; ms adelante volveremos sobre este extremo.
Que las medidas de estos buques estuvieran ya predeterminadas por lo ordenado, no quiere decir que Arzueta fuera un simple maestro de construccin. Ms adelante lo veremos acometiendo la formacin de planos de fragatas; no obstante, los documentos de archivo atribuyen el diseo a Gaztaeta. 244 Con un puntal con que se debe arquear de 6 codos con 12 pulgadas. 245 AGS, MA, 313, Estado en que se declaran los navos, fragatas y dems embarcaciones de que se compone la Real Armada, el documento carece de fecha pero el legajo en el que se encuentra corresponde a 1744. 246 Mercapide Compains, Nemesio, Guarnizo y su Real Astillero, Santander, 1980, pg.84 247 AMNM, ms. 489, f 91. El documento carece de fecha pero hemos de suponerle datado poco despus de 1722 y antes de 1726, momento ste ltimo en el que salen a navegar la Concepcin y la Atocha ya con el armamento montado. La fecha ms probable es la de 1724 por las razones que se expresan en el cuerpo de este escrito. 248 AGS, MA, 676. El documento carece de fecha pero puede datarse en la misma de otro de Gaztaeta a Grimaldo, fechado en Guarnizo, el 23-1-1724 con el que guarda ntima relacin.
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Lo ms significativo del cambio de artillado es que se produjo sin cambio alguno en el nmero de piezas (para compensar su mayor peso) por lo que tuvieron que modificarse sus dimensiones pues, de otra forma, el incremento de peso hubiera influido muy negativamente en las cualidades nuticas de las fragatas, tan sensibles a estas alteraciones que, como veremos ms adelante, fueron la causa de que se denegaran, una y otra vez, las peticiones de sus comandantes para un incremento de potencia artillera En cualquier caso, la modificacin del artillado no fue muy duradera toda vez que en enero de 1734 aparece con una dotacin de 22 caones de a 8 libras y 8 de a 4 aunque se trata de una relacin de las piezas que faltaban en el Arsenal249. En 1737 aparece la Atocha, nica superviviente de esta serie, con un artillado real igual al de la relacin anterior (22 caones de a 8 y 8 de a 4), y terico de 24 de los primeros y de 9 de los segundos.250 Quizs ello fue consecuencia de la negativa influencia del nuevo artillado sobre la velocidad o la estabilidad de los buques aunque a nuestro juicio, a falta de confirmacin documental de la anterior hiptesis, no sera consecuencia de un cambio de criterio respecto del armamento de estas fragatas en particular, sino de la aparicin del Reglamento de piezas de 1728, que supuso la desaparicin de los calibres de a 16 y a 10 libras, hasta entonces tradicionales de nuestra Marina, sustituyendo el primero de ellos por el calibre de a 18 y el segundo, por el juego de los de a 12 y 8 libras. Posteriormente volveremos a referirnos a esta cuestin al hablar del armamento en este siglo. Las dimensiones modificadas de estas fragatas implicaban una relacin Eslora/Manga (E/M) de 3,40 ligeramente ms desfavorable que las propuestas por Garrote en 1691, que ya hemos comentado, que no excedan de 3,44. Esta relacin E/M ya haba sido sobrepasada por las ltimas construcciones americanas de principios del siglo y, concretamente, por la fragata Nuestra Seora de Guadalupe, de 1703, que presentaba una relacin E/M de 3,61 ligeramente mayor incluso que la originaria de Gaztaeta antes de la modificacin que hemos comentado.251 La suerte de estas fragatas fue muy desigual: la Griega se perdi casi inmediatamente a su entrada en servicio; la Concepcin, botada en 1722, demor su entrada en servicio hasta el 18-81726 y naveg menos de 6 aos pues se perdi en Veracruz el 8-1-1732, con la mayor parte de su tripulacin. Por el contrario, la Atocha sirvi 21 aos, vida muy larga para la poca, pues, entrada en servicio el 8-8-1726, se mantuvo hasta 1747, en que fue vendida en Veracruz.252 Junto a esta serie santanderina cabra citar la fragata Nuestra Seora de Arnzazu, construida en Pasajes por cuenta de particulares en 1726, pero inmediatamente adquirida por cuenta del Rey, circunstancia que pudiera explicar el que no se sujetase estrictamente a las dimensiones de Gaztaeta, que fueron ligeramente excedidas: eslora de 54 codos, quilla de 49 y 9 pulgadas, manga de 15 codos y puntal de 6 y 20 pulgadas, con cuyas dimensiones daba 375 toneladas de arqueo, superior, por tanto, a las 303 de sus compaeras de Guarnizo. No obstante ello, la relacin E/M se mantena en 3,61, prcticamente igual, como vemos, a la de 3,60 de las de Gaztaeta. Montaba 30 caones de a 8 y a 4, probablemente en la usual proporcin de 22 de los primeros y de 8 de los ltimos. Sirvi en la Real Armada hasta el 27-8-31, en que fue echada la travs en La Habana, por intil.253
AGS, MA, 304, Estado de los materiales..que necesitan los 10 navos La Carraca, 12-1-1734. AGS, MA, leg. 660, Artillado de fragatas en 1737, citado en La artillera naval mencionada, pg. 55. 251 Hemos tomado las dimensiones de la N S de Guadalupe que da la relacin citada por Uztriz que ya mencionamos antes, dado que se funda en mediciones reales frente a los datos consignados en AGI, que son, a nuestro juicio, datos de proyecto. De haber tomado los ltimos datos citados, la relacin E/M sera de 3,41, ms prxima a Garrote que a Gaztaeta. 252 Los datos de servicios y bajas, estn tomados de la Relacin de Zalvide, ya mencionada. 253 Las caractersticas tcnicas en M.B, Add. 20.926, Estado de los navos, fragatas y dems embarcaciones, circa 1731/2. Los datos de servicio, en Zalvide.
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Coetneas de estas fragatas cantbricas fue la fragata La Potencia, construida en el astillero mejicano de Campeche, donde fue botada en fecha no conocida pero anterior a 1-9-1723, en que fue entregada a la Real Hacienda por los factores del asiento del Marqus de Montesacro.254 La temprana fecha de su botadura determin que no llegara a conocer, sin duda, las Proporciones de Gaztaeta, por lo que sus dimensiones discrepan abiertamente de las mismas, acercndose ms a las de Garrote de 1691. As sucede con su relacin E/M que queda en 3,44 coincidente, exactamente, con la de dicho proyectista. Sus dimensiones concretas, en codos y pulgadas de ribera, son: eslora 64 codos y 16 pulgadas, quilla, 56 y 3; manga, 18 con 18; puntal, 7 con 2, lo que da un arqueo de 571 toneladas. Si comparamos estas dimensiones con las que dbamos en las pginas anteriores, correspondientes al bajel de tercer orden de Garrote, comprobaremos hasta qu punto coinciden, con pequeas modificaciones, generalmente en el sentido de aumentar las de La Potencia a la que, sin embargo y contra la lgica, se asigna un arqueo algo inferior a la de Garrote: 571 toneladas de aquella frente a 576 de sta. En conjunto, podemos decir que esta fragata sigue el diseo general de Garrote y, en este sentido, representa un retroceso respecto del ms avanzado diseo de Gaztaeta de 1720 e incluso del de la fragata hermana de astillero, la Nuestra Seora de Guadalupe de 1703, universalmente reputada como la mejor que tuvo nunca la Armada de Barlovento, lo que hace ms difcil de entender el cambio efectuado. En cuanto a su armamento, desconocemos el que mont en origen aunque sabemos que era de 58 caones, casi igual, por tanto, al de las fragatas del tercer orden de Garrote, que montaban 60 piezas distribuidas en 24 x 16, 24 x 10 y 12 x 6. S sabemos que en 1731/2 era de los calibres de a 12, a 8 y a 4, aunque pudiera obedecer a un aligeramiento de pesos motivado por la edad de la embarcacin.255 Las siguientes fragatas americanas representan un caso particular. Nos referimos a las llamadas San Lorenzo (a) El Incendio, San Gernimo (a) El Retiro, San Juan, y La Paloma Indiana construidas las tres primeras en La Habana y la ltima en el astillero mejicano de Tacotalpa. Para mejor comprensin de lo que expondremos, damos, resumidas en una tabla, sus dimensiones principales, en codos y pulgadas de ribera como era usual en sta poca. Tabla 20.- Dimensiones de las fragatas construidas en Amrica Nombre Astillero Eslora Quilla Manga Puntal E/M Toneladas arqueo Artillado (12, 8, 4) Servicio
254 255

El Incendio La Habana 65 18 55 - 0 16 20 7 22 3,90 573 54 22-4-1726

El Retiro La Habana 65 13 56 0 16 19 8-6 3,90 599 54 3-7-1726

San Juan Bautista La Habana 64 20 56 0 16 23 88 3,82 608 50 15-12-1726

La Paloma Indiana Tacotalpa (Mjico) 63 18 (65-12) 55 10 (55-12) 17 18 (20) 8 13 (10) 3,59 (3,27) 643 52 1-1-1727

Zalvide. Las referencias de archivo iguales que las de la fragata anterior.

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Baja

2-2-1739 Veracruz

1745 Cartagena

Posterior a 1746

Vendida 1737 La Habana

Fuente: M.B Add. 20.926 para caractersticas y AMNM, Zalvide, ms 5, doc. 258, f 493-512, para servicio y bajas.256Las cifras entre parntesis de La Paloma Indiana corresponden a los datos aparecidos en AGS, MA, 313, Estracto en que se declaran los Navos, Fragatas y dems embarcaciones de que se compone la Real Armada, sin fecha pero no posterior a 1745. Otro documento del mismo legajo y Archivo atribuye este buque al constructor Blanco y fija su fecha de botadura en 1726.257 La cuestin no afectaba solo a las fragatas, los navos de La Habana tampoco cumplan las medidas y proporciones establecidas desde la pennsula con carcter general. As resulta de la documentacin relativa los navos construidos a partir 1730, desde el cual disponemos de datos fehacientes. Esta comparacin nos permitir tambin aventurar alguna hiptesis sobre la autora de los planos de estos navos y de aquellas fragatas. El navo Constante, botado en 1731, presenta ya una clara diferenciacin respecto de los diseos de Gaztaeta, toda vez que su porte es de 64 caones, del que no existe equivalente en las Proporciones; si lo hay respecto de los de 60 caones llamados Assia (sic) y Amrica, botados respectivamente en 1733 y 1736 y gemelos de los anteriores frica (1732) y Europa (1734); pero las medidas de estos son muy diferentes de las consignadas en las Proporciones para los navos de este porte. Con los datos de todos estos navos podemos formar la Tabla 21 (expresada en codos y pulgadas de ribera). La conclusin que se obtiene de dicha tabla es obvia: los navos de La Habana no se haban construido, por tanto, conforme al diseo y medidas de Gaztaeta. Tabla 21.- Dimensiones comparadas de navos de La Habana y las Proporciones de Gaztaeta Navo Constante Assia y Amrica Proporciones N caones 64 60 60 Eslora 85 82 76 Manga 24 23 21 3 Puntal 12 11 10 - 13 E/M 3,56 3,56 3,60

Fuente.- AGS, MA, 307, Proporciones con que han sido construidos los tres vaxeles del Rey, nombrados El Constante, Amrica y Assia, fabricados en el Puerto de La Habana por el constructor D. Juan de Acosta, Cdiz, 6-12-1737. De la tabla lo que llama la atencin es la total identidad de las relaciones E/M y M/P de todos los buques, identidad ms notable por dos circunstancias: la primera porque, como se ha dicho, pertenecen a dos tipos distintos; y la segunda, porque si bien El Constante se bot bajo el asiento de Juan de Acosta, en realidad se dise y puso la quilla bajo el de su antecesor Lpez Pintado. No obstante, esta segunda circunstancia deja de ser relevante si consideramos que durante el asiento de Pintado, Juan de Acosta era ya y lo era desde 1722 Capitn de la Maestranza del
Como es tan frecuente en la poca, algunos de los datos tcnicos presentan fuertes disparidades de unos documentos a otros. As, por lo que se refiere al arqueo de La Paloma Indiana, una valoracin mandada hacer en 1737 por el Almirante General, para considerar la posibilidad de vender algunas de las fragatas en activo, asigna a sta 559 toneladas de arqueo, casi 100 menos que en la relacin utilizada para fijar sus caractersticas. AGS, MA, 309, La Carraca, 3-9-1739. 257 AGS, MA, 313, Cuaderno de los navos de guerra que tiene el Rey presentemente armados21-6-1745, en el mismo documento existe un apartado denominado Constructores que los fabricaron
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astillero de La Habana, por lo que, lo que en principio pareca un factor diferenciador, pasa a ser un factor comn a todos los buques. En este sentido, no parece aventurado afirmar que el diseo de todos ellos corresponde a Acosta. Y si ello es as, resultara igualmente lgico pensar que tambin era de Acosta el diseo de las fragatas construidas en La Habana, desde 1726, antes mencionadas. Ms adelante insistiremos sobre este punto, aportando otras circunstancias que abonan esta hiptesis. Por agotar el tema de la autora de los diseos habaneros, hemos de mencionar una relacin coetnea con la anterior en cuanto fechada el 11-12-1737, en la que se dan las dimensiones de los dos navos de 70 caones que se habran de construir a continuacin de los tres antes citados258. Lo significativo de estas caractersticas es que son debidas a Autrn, y que a este se le haba ordenado que introdujese en el Reglamento de estos dos nuevos Navos las proporciones de los Constante, Asia y Amrica continuando con la regulacin y proporciones de los que deben fabricarse de 70 caones, se trataba, por tanto, del diseo de los anteriores pero agrandado. No obstante, las nuevas dimensiones no se limitan a extrapolar las de los anteriores sino que introduce unas proporciones diferentes llevando la relacin E/M del 3,56 de los tres previos a la de 3,48 de los nuevos, con lo que nos encontramos con un buque sustancialmente diferente de aquellos y que tampoco sigue las Proporciones de Gaztaeta. Todo lo que parece confirmar que Autrn desarroll un sistema propio y diferente de sus predecesores y que este sistema es el que se aplic a las nuevas construcciones de La Habana a partir de las fechas indicadas.259 Volviendo ahora de nuevo sobre estas fragatas, hemos de indicar que no hay ms constancia de su armamento que la que da la relacin de armamento de fragatas asimismo de 1737 y ya mencionada, formada, por tanto, 10 u 11 aos despus de su entrada en servicio, cuando sus maderas deban de acumular ya una cierta fatiga, por lo que no tenemos la seguridad de que, en su origen, no montaran un artillado ms potente. En cualquier caso, en 1737 las cuatro montaban casi idntico armamento: 22 x 10, 22 x 8 y 6 x 4, con la nica excepcin de El Incendio, que llevaba ocho de estas ltimas piezas. Este armamento era tambin comn con otras fragatas posteriores (La Amrica, La Hermiona, La Galga y San Esteban) integrando as un conjunto de unidades con una notable para la poca uniformidad de artillado. La duracin de estas fragatas fue muy aceptable, alcanzando alguna (la San Juan) los 20 aos de vida, con un promedio, para las cuatro, de 15,5 aos. Por acabar, de momento, las construcciones de La Habana, hemos de mencionar dos pequeas fragatas, la Griega 2 y la Santa Brbara (a) La Chata. La primera hered el nombre de su homnima botadada en Guarnizo en 1723, ya mencionada y perdida el mismo ao de su construccin. Al parecer se construy en La Habana en fecha imprecisa, por cuenta de particulares, adquirindose por la Armada el 11-1-1727. Meda 45 codos y 12 pulgadas de eslora, 36 con 13 de quilla, 12 codos de manga y 5 codos con 12 pulgadas de puntal, arqueando 192 toneladas. Su armamento se limitaba a 18 piezas de a 8 y a 4. Se dio de baja en Santander en 1742. La Santa Brbara (a) La Chata, estuvo habitualmente dedicada a transportar los Situados, es decir, las dotaciones econmicas que desde Veracruz se enviaban a los diversos puntos de la
AGS, MA, 307, Proporciones con que deben ser construidos los dos Navos de 70 caones que han mandado fabricarse en el Astillero del Puerto de La Habana, al constructor D. Juan de Acosta, Cdiz, 11-12-1737, dimensiones y proyecto remitidos a Amrica el 24 siguiente como resulta de la carta de la misma fecha de Varas y Valds a Zenn de Somodevilla. 259 Para comprender la medida en la que Autrn se separa de Gaztaeta, exponemos a continuacin las medidas principales de los dos navos de 1737, indicando entre parntesis las preconizadas por Gaztaeta para navos del mismo porte: eslora, 88 codos (78); manga, 25 y (21 codos- 16pulgadas); puntal, 12 y 1/6 (10 20); E/M 3,485 (3,600).
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regin (Cuba, Florida, etc). Se trataba de una pequea embarcacin con un armamento de 22 caones, botada en agosto de 1728, de la que desconocemos el resto de sus caractersticas. Cerramos las construcciones americanas con la de la S. Fermn, de 44 caones, construida en Per en 1729 sobre la base de las medidas de la Brillante, uno de los navos ms veleros que se haban visto en el Mar del Sur al decir del Virrey Castrofuerte.260 Nos referimos a continuacin a otras seis fragatas construidas en la costa cantbrica en el perodo 1727 a 1733, de las que tres fueron construidas en Guarnizo, una en Pasajes y la ltima en La Graa. Resumimos sus principales dimensiones, expresadas en codos y pulgadas de ribera. Tabla 22.- Dimensiones de las fragatas construidas entre 1727 y 1733 Nombre Xavier S.Esteban La Victoria S Rosa La Galga Hermiona Quilla 55 56 - 7 58 56 - 5 58 -15 54 Eslora 63 - 12 63 - 12 65 66 - 13 64 65 Manga 16 - 18 17 -20 18 17 17 - 11 18 Puntal 8-9 8 - 15 9 9-7 8-7 9 E/M 3,38 3,37 3,61 3,91 3,66 3,61 Arqueo Astillero 595 625 710 703 631 ? Guarnizo Guarnizo Guarnizo Pasajes Puntales La Graa Servicio 27-2-27 27-2-27 12-6-30 9-5-27 29-10-31 14-7-33

Fuente.- Para las cinco primeras fragatas, M.B. Add.20.926, Estado de los navos, fragatas y dems embarcaciones de que se compone la Real Armada del Rey Nuestro Seor, divididos por Lneas con expresin de sus portes, proporciones, toneladas, parajes de su construccin, y das desde que cada uno sirve a S.M., a saber261. Para La Hermiona, AGS, MA, leg. 313, Estracto en que se declaran los navos, fragatas y dems embarcaciones de que se compone la Real Armada con distincin de caones, proporciones, quebranto de quilla y sitios de su construccin, como se expresa en la disposicin siguiente. Ninguno de los dos Estados tiene fecha pero, por las unidades que comprenden, pueden datarse, el primero, entre octubre del 1731 y enero de 1733. Y el segundo, anterior a 5-3-1738, fecha de la prdida de la fragata San Cayetano, incluida en dicha relacin.262 La Tabla anterior revela una notable falta de uniformidad en las construcciones, incluso en un mismo astillero, para lo que basta comparar las relaciones E/M entre las dos primeras fragatas de Guarnizo y la tercera del mismo astillero. Y, por supuesto, con las restantes de distintos lugares de construccin, salvo la Hermiona, que presenta las mismas dimensiones que la Victoria. Parece, en cualquier caso, que los esfuerzos unificadores de Gaztaeta haban dado pocos resultados. Por el contrario, si consideramos las dimensiones del Estracto, que hemos recogido en la Tabla, esta disparidad desaparece para dar paso a una notable homogeneidad, al resultar,
AGS, MA, 392, Castrofuerte a Patio, Lima , 10-8-1729 y Nota 240 anterior. Las dimensiones de La Victoria difieren levemente (56 x 64 x 18 x 9 y 1/3) en Aizpura, Jernimo, Observaciones que se practican para delineacin de navos en las costas de Cantabria. 1731, Edicin facsmile , Fundacin Oceanogrfica de Guipzcoa, 2004, pg. 322 262 Las dimensiones del Extractocitado, difieren levemente de las del Estadotambin mencionado. Dada la escasez de datos de los buques de esta poca, las reproducimos en lo esencial, a efectos de su comparacin: Nombre Quilla Eslora Manga Puntal Lanzamiento de proa dem de popa Xavier 54 65 18 9 9 2 San Esteban 54 65 18 9 9 2 La Galga 55 62 19 9 5 1 1/3 Hermiona 54 65 18 9 8 3
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prcticamente idnticas las cuatro descritas salvo pequeas modificaciones para La Galga, que no alteran la sustancial semejanza de todas ellas. Dada la diferencia de las dimensiones con los fijados por Gaztaeta como reglamentarios, la distinta proporcin de sus respectivas dimensiones dando lugar a relaciones E/M diferentes, pudiera dudarse de que el diseo de las seis fragatas de la primera tabla no corresponda a Gaztaeta. Ciertamente que el de la fragata de Puntales corresponda a Juan de Casanova263, atribuyndose a Arzueta las tres de Guarnizo as como la Hermiona, idntica en sus dimensiones a la Victoria santanderina. La paternidad de Arzueta sobra la Hermiona parece estar reconocida documentalmente; as resultara del Dictamen que sobre ella dio en 1754 el Capitn de Navo D. Francisco Xavier de Luztarria, con motivo de las discusiones surgidas a propsito del nuevo sistema de construccin. Deca Luztarria: La fragata Hermiona, fabricada por D. Lorenzo de Arzueta, se impresion por sacarla caminadora el no fortificarla como acostumbraba en el grueso de sus ligazones y abundancia de fierro, y de esto result tener siempre que trabajar en ella, y cuando lleg a Santander en compaa del San Esteban que mandaba yo, habiendo mandado carenar las dos fragatas se determin echar a la Hermiona llaves en la primera cubierta arrimada a la boca de la escotilla mayor, amuradas y santabrbara; y por urgencia y prisa que dio la Corte, se omiti la obrade lo que result el fatal suceso que tuvo en haberse sumergido en las Mares de Chile y pereci toda su gente264 No obstante, creemos que todo puede conciliarse entendiendo que el constructor material era, en efecto, Arzueta, correspondindole a Gaztaeta el diseo, si es que de tal puede hablarse en estas pocas. Concretamente, el diseo de las Xavier y San Esteban se atribuye a Gaztaeta tambin en documentos de archivo265. Es ms, es particularmente difcil de admitir que estando presente en Guarnizo durante la construccin de las fragatas, stas se construyeran conforme a diseo de un tercero. Sobre la fragata Victoria tambin es preciso hacer una aclaracin adicional relativa a su nombre, que en ocasiones aparece en la forma expuesta, en otras como La Victoria Galera o La Galera Victoria y aun, en algunos casos, como Las Dos Victorias Galeras.266 El origen de la confusin se encuentra en la existencia de dos embarcaciones sucesivamente llamadas bajo la misma denominacin. El annimo manuscrito de Zalvide, tantas veces mencionado, nos informa de la construccin en Guarnizo, en 1729, de una fragata titulada La Galera Victoria, de 40 caones, que tuvo una vida tan extremadamente efmera, que solo lleg a los 13 das pues, habiendo salido a navegar, recin terminada su construccin, el 14-2-1729, naufrag sobre el Cabo Peas el 27 del mismo mes. Ello determin la inmediata construccin de un buque con su misma denominacin, aunque de mayor porte (50 caones) que, segn el manuscrito citado, comenz a prestar servicio el 12-61730 y que es el que hemos incluido en la relacin anterior. Esta duplicidad de buques con el mismo nombre debi de determinar el que en alguna relacin primitiva de los buques del
Quintero, Jos, La Carraca. El primer arsenal ilustrado, pg. 228. AGS, MA, 324, Dictamen del CN D. Francisco Xavier de Luztarria sobre los puntos que expone en su representacin D. Ricardo Rooth, Junta de Cdiz de 9-10-1754 265 AGS, MA, 313, Cuaderno de los navos que tiene el rey presentemente armados21-6-1745, Constructores que los fabricaron. Esta denominacin no debe inducirnos a engao ya que Gaztaeta, naturalmente, no era constructor de buques. 266 Este ltimo es el caso de la Noticia de los Navos y dems embarcaciones construidas en el Real Astillero de Guarnizo, 28-10-1723, al que ya nos hemos referido ms arriba. Lamentablemente esta errnea denominacin parece haberse generalizado en autores modernos.
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astillero, se mencionaran las dos Victorias Galeras, sin especificar, porque era suficientemente conocido, que no se trataba de un buque nico, sino de dos diferentes. Lamentablemente, copistas posteriores, para los que los hechos no eran tan familiares, cayeron en el error acrticamente mantenido incluso en autores modernos.267 El mismo error se da en algunas relaciones, como la de 1823 mencionada, de considerar un solo buque el que denominan como Las dos bombardas, siendo as que, como en el caso anterior, se trata de dos embarcaciones diferentes. Todo ello nos recuerda la fascinacin que para el investigador novel representan los documentos antiguos, que tiende a tomarlos como artculo de fe, sin observar que en ellos como en los actuales se contienen errores e incluso, a veces, falsedades. El armamento de alguna de estas fragatas es conocido gracias, de nuevo, a la relacin de Simancas, tantas veces mencionada268 ; conforme a ella, el armamento, terico y real, en 1737, era el siguiente: Tabla 23.- Armamento de diversas fragatas Nombre San Esteban La Victoria Galera La Hermiona Artillado terico --24 x 12, 26 x 6. Total:50 --Artillado real 22 x 12, 22 x 8, 6 x 4. Total: 50 22 x 12, 20 x 6. Total: 42 22 x 12, 22 x 8, 6 x 4. Total: 50

Tngase en cuenta que los artillados de los buques dependen de muchas circunstancias y que varan grandemente a lo largo de su vida en funcin de su estado de mayor o menor fortaleza, pero tambin en funcin de las disponibilidades de artillera. Ejemplo de esto ltimo, sin duda, es el caso de La Victoria Galera, que pudiendo montar 50 piezas por su tamao y estado de conservacin, monta solo 42, lo que es atribuible a la escasez de material artillero. Para el armamento de la San Esteban disponemos de una relacin de comienzos de 1734 que le atribuye 22 piezas de a 16 libras y 24 de a 8, que tampoco tiene que representar su completo armamento puesto que la relacin citada es solo de las piezas que faltan en el Arsenal, lo que puede determinar que existieran otras piezas en la dotacin de la nave.269La disparidad de esta dotacin artillera respecto de la real de 1737, pudiera dar a entender que aquella era la oficialmente prevista pero que no lleg a completarse, sustituyndose por la posteriormente indicada. El armamento de las tres fragatas restantes (Xavier, Santa Rosa y La Galga) no nos es conocido, pero habra de ser muy semejante al de las anteriores. La Hermiona, por su parte, fue objeto de un curioso intento de potenciacin de su armamento, al que ya nos hemos referido con anterioridad. En efecto, Patio se interes sobre si esta fragata poda montar artillera de a 18 libras, contestndosele que podra llevar en sus entrepuentes, artillera de a 16 y en el combs de a 10, y encima de su alczar se pueden poner 24 caoncillos,
El Manuscrito de Aizpura,Observaciones que se practican para la delineacin de navos en las costas de Cantabria, Ed, facsmile y estudio histrico, 2004, da unas dimensiones ligeramente diferentes, atribuyndole las de eslora 64 codos; quilla, 56,75; manga, 18; puntal, 9,33; plan, 9 y astilla muerta en la maestra, de codo. Le asigna un porte de 46 caones. 268 AGS, MA, leg.660. 269 AGS, MA, 304, Estado de los materiales y diversos gneros de pertrechos que necesitan los 10 navos que en ellos se expresan para sus carenas, aprestos y armamento. La Carraca, 12-1-1734, en esta relacin aparece la de la Artillera y sus pertrechosque se necesitan reemplazar, en la que figuran las piezas relacionadas para este buque, as como 22 de a 8 libras y 8 de a 4 para la Atocha; tambin se indican la existencia de carencias en el Arsenal de determinados materiales.
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con sus candeleros, como pedreros de a 2 y no caones, siendo ste uno de los casos a que antes nos referamos sobre la utilidad de mantener los dos calibres mencionados.270 La vida de estas seis fragatas, fue verdaderamente accidentada; resumidamente expuesta y limitada a sus fechas de entrada en servicio y baja es como sigue: La San Esteban, tambin conocida como San Esteban Apedreado, sirvi desde el 27-2-1727, en que sali a navegar del Puerto de Santander, acabada de construir en Guarnizo, hasta octubre de 1744 en que, por intil, se ech al travs y se desguaz en Montevideo. El Xavier inici sus servicios en la misma fecha y lugar que el anterior, y los prest hasta fines de 1749 en que se redujo a chata en el Puerto de La Habana. La Victoria Galera, sirvi desde el 16-5-1730, en que sali de Santander para ir al Mediterrneo, hasta el 16-12-1738 en que, yendo a Cartagena de Indias, naufrag en la Isla Anegada. La Santa Rosa inici su vida activa saliendo de Pasajes el 9-5-1727 para Cdiz, hasta el 18-21736, en que se perdi por temporal, en Veracruz, salvndose toda su tripulacin. La Galga, comenz su actividad el 29-10-1731, acabada de construir en Puntales, hasta el 5-91750 que, viniendo de La Habana a Espaa, naufrag por temporal en la costa de Virginia. Finalmente, la Hermiona, terminada el 14-7-1733, sirvi hasta el 21-2-1741 en que naufrag con toda su tripulacin en el Cabo de Hornos, como hemos visto antes. De la relacin anterior destaca, ante todo, elevado nmero de naufragios (66,6 %), lo que es ndice de una gran actividad marinera; pero tambin destaca la dilatada vida til de las dos fragatas que la concluyeron de forma pacfica (17,66 aos para la San Esteban y 19,75 aos para la Xavier), demostrativa de una buena construccin y de un eficaz mantenimiento, en un momento en el que no estaban todava en funcionamiento los diques de carenar que tanto alargaron la vida de los buques; as lo demuestra el hecho de que la vida media de los navos construidos en Espaa entre 1714 y 1724 alcanz solo los 12,6 aos y los construidos entre 1725 y 1724, aun excediendo esa cifra, alcanzan nicamente los 14,7 aos, muy inferior a los aqu contemplados.271 En apoyo de la gran resistencia de estas fragatas, es interesante traer aqu las manifestaciones realizadas al respecto en la Junta de Madrid de 30-11-1754, celebrada a propsito de los problemas planteados por la nueva construccin inglesa; comparndola con sta ltima, cuyos epgonos se disculpaban aduciendo que se haban utilizado maderas verdes se deca en la referida Junta: que a los San Lus, Xavier y San Esteban, como a otros, se les puso toda la tablonera sin desecar y jams hicieron avera aun con fuertes temporales, quedando el ltimo al travs en Buenos Aires por falta de aparejos para conducirlo, pero sin quebranto y sin haber arrojado una estopa en los temporales de Cabo de Hornos272 Ciertamente, en las palabras anteriores poda haber cierta dosis de apasionamiento, consecuencia de la tensin producida por la nueva construccin, pero el hecho objetivo es que estas fragatas mostraron una gran resistencia y longevidad salvo el caso desafortunado del experimento de la Hermiona al que nos hemos referido. En todo caso, las fragatas que hemos estudiado hasta este momento, son fragatas de grandes dimensiones, normalmente de dos cubiertas, siendo de mucha menor significacin las fragatas menores, aqu llamadas fragatillas y en Francia fragatas ligeras, buques de mucho menor porte,
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Garca-Torralba, Enrique, La artillera naval espaola del siglo XVIII, pg. 55. Los datos de duracin media en Merino Navarro; Jos Patricio, La Armada espaola en el siglo XVIII, pg.353. 272 AGS, MA,leg. 324, Junta de 30-11-1754.

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pero que estaban llamados a constituir el germen de la tradicional fragata del la segunda mitad del siglo. Este tipo menor de fragata aparece de nuevo en el astillero de La Habana donde, entre 1732 y 1736, afirmaba Acosta haber construido tres, destinadas a Canarias como guardacostas, de las cuales, una deca ser de 48 codos de quilla y las otras dos de 40 codos.273 Sin embargo, la cuestin no resulta tan clara. Segn la relacin de buques construidos en La Habana, debida a Honorato Bouyn, en el indicado perodo de tiempo solo aparece una fragata de 24 piezas, llamada San Cristbal (a) El Triunfo ,botada en 1735, 274aunque en 1737 se bot tambin la del mismo porte denominada Santa Brbara (a) La Astrea (tambin llamada La Estrella, en otras relaciones, aunque parece un caso de error por similitud fontica).Pudiera suceder que Acosta incluyera sta ltima en su carta a Patio aunque no estuviera terminada, pero en la relacin de Bouyon no aparecen ms fragatas de este porte hasta 1747.275 La omisin de Bouyn se subsana por un documento del AGM que nos informa que el 28-81734, el Gobernador y Capitn General de Cuba, Juan Francisco de Gemes y Horcasitas, propuso la construccin de una fragata ligera, de 16 a 20 caones, "que pesque poco agua", para defensa de de la costa del Sur de la Isla, pasaje de Baiano e Isla de Pinos, los Jardines e Isla del Prncipe, muy afectadas por el contrabando. El Rey lo aprob encareciendo que fuera muy velera y que se la dotase de los remos que cupieran. La construccin de la fragata se ajust con Acosta por 29.000 pesos, ponindose la quilla el 6-6-1735.276 La confirmacin de lo anterior pudiera encontrarse en la relacin de Zalvide, que incluye una fragata de 20 caones construida en La Habana en 1740 llamada El Diligente, de servicio en aquellos mares agregada a los Guardacostas de Barlovento, hasta 1755 que se excluy en el mismo puerto por intil. A pesar de la pequea disparidad de fechas, es la nica solucin documental posible a la tercera de las fragatas guardacostas que mencionaba Acosta, aunque, al menos esta ltima, no se destinase a Canarias ni tampoco, en principio, a Cuba, como estaba proyectado. Estaramos de nuevo ante la situacin, ya conocida desde el siglo anterior, de confrontacin entre las autoridades locales y las de la Armada de Barlovento, atribuyndose el control de todas las embarcaciones de la zona. Quizs, la desaparicin de esta Armada hacia 1748, permitiera a esta pequea fragata volver al destino inicial.277 La Astrea y El Triunfo, tuvieron un mal final: incorporadas como guardacostas, fueron capturadas por los ingleses en la toma de Portobelo en 1739.278 Continuando con las construcciones de La Habana, nos corresponde ahora referirnos a las dos ltimas grandes fragatas de dos cubiertas construidas en ese astillero, que tambin fueron con una notable excepcin muy posterior las ltimas de que dispuso la Armada espaola: las fragatas Esperanza y Bizarra. Comenzaremos por referirnos a la cuestin ms dudosa que plantean: la autora de su diseo.
AGM, Consignaciones, leg. 7.191, Acosta a Patio, 23-2-1736. La fecha exacta de la botadura fue la de 14-12-1735, segn AGM, Consignaciones, 7.191, Montalvo a Patio, 2112-1735. 275 Tampoco aparecen en la Relacin publicada en el Diario del Gobierno, de La Habana, de 28-2-1813, sin duda, copiadas de la de Bouyon, prcticamente a la letra. 276 AGM, 7.191, Nota de Diego Pealver Angulo, sin fecha. 277 La relativa falta de documentacin de los buques de Cuba de la primera mitad del siglo, se explica por la captura de la ciudad por los ingleses en 1762, que se apropiaron de toda la documentacin del Arsenal habanero. Quizs una bsqueda ms exhaustiva en los archivos ingleses, que la que hemos podido hacer por nuestros medios, diera respuesta a algunas de los interrogantes planteados. 278 AGS, MA, 396, Relacin de lo ejecutado en la defensa y rendicin de los castillos de Portobelo y de las fragatas y paquebotes de los Guardacostas que los resguardaban, por D.Francisco de Abairoa, Capitn y Comandante de las fragatas y paquebotes de S.M. en esta baha de Portobelo, 8-12-1739.
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Vimos antes, que los buques construidos por Acosta en La Habana no correspondan al diseo de Gaztaeta sino a otro completamente distinto probablemente atribuible al propio Acosta. As pareca resultar del estudio de los navos habaneros de la poca. Al plantearnos ahora la cuestin del diseo de las nuevas fragatas seguiremos el mismo camino, partiendo, por tanto, de los navos coetneos de las anteriores, por ser ste un tipo de embarcacin del que suele existir ms documentacin. Del estudio de stos resulta claro que el apartamiento de las construcciones de La Habana, de los diseos y medidas de Gaztaeta, no fue un hecho transitorio. Los siguientes navos botados en la Habana, los Invencible y Glorioso (1740), tampoco respondan al diseo de Gaztaeta, sino a un diseo agrandado del Constante, obra ahora de Ciprin Autrn. Lo demuestra la comparacin de las medidas de los dos nuevos navos y las previstas en las Proporciones para los de 70 caones, segn se expresa en la tabla que sigue, en codos y pulgadas de ribera: Tabla 24.- Comparacin navos Invencible y Glorioso con las Proporcionesde Gaztaeta Navo Invencible y Glorioso Proporciones N caones 70 70 Eslora 88 78 Manga 25 - 6 21 - 16 Puntal 12 - 6 10 13 E/M 3,45 3,60

Fuente.- AGS, MA, 307, Proporciones con que deben ser construidos los dos Navos de 70 caones que han mandado fabricarse en el Astillero del Puerto de La Habana, al constructor D. Juan de AcostaCdiz, 11-12-1737 Se puede observar que los dos nuevos navos tienen idntica relacin E/M que los Constante, Asia y Amrica, lo que abona nuestra afirmacin de que se trataba del diseo base del Constante con la ampliacin necesaria de dimensiones para soportar el mayor artillado. Finalmente, la autora del proyecto por Autrn, est igualmente documentada desde finales de 1737279 , habindosele encomendado que introdujese en el Reglamento de los dos navos nuevos, las proporciones de los Constante, Asia y Amrica (continuando con la regulacin y proporciones de los que se han fabricado). En estas condiciones, es evidente que Autrn, que ha sido considerado como el principal seguidor de Gaztaeta y continuador de su sistema constructivo, se vio fuertemente constreido por un proyecto base que no poda ajustarse a su criterio; situacin sorprendente para quien haba sido nombrado Director de Construccin en Europa y en Amrica. Otra explicacin alternativa podra encontrarse en que, en realidad, Autrn hubiese desarrollado un sistema propio, separndose voluntariamente del de Gaztaeta aunque derivado de aqul, explicacin que nos parece ms verosmil dadas las circunstancias de su cargo porque no se antoja quin podra tener conocimientos de construccin que pudiese imponer al Director de las Construcciones navales un criterio distinto al propio. Ello no excluye, por supuesto, que Autrn siguiese a Gaztaeta en lo referente a tcnicas de detalle de la construccin, que es un supuesto distinto, y en el que no podemos opinar por faltar datos documentales y no disponer tampoco de evidencias arqueolgicas. Volviendo de nuevo al proyecto de las fragatas, diremos que la primera, llamada Esperanza, con toda probabilidad escap a cualquier intento fiscalizador; la orden de construccin, directamente remitida desde Madrid, el 10-2-1735, indicaba que haba de construir una fragata de dos cubiertas como el Retiro, o Incendio, dexando a su arbitrio el que le ponga o dexe de poner
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AGS, MA, 307, Juan de Varas y Valds a Zenn de Somodevilla, Cdiz, 27-12-1737.

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Alczar y Castillo; as se le informaba al Intendente Lorenzo de Montalvo, previnindole que aprontara las cantidades que se precisaran para la construccin.280 Obsrvese la extraordinaria libertad que se conceda al constructor quien poda decidir a su arbitrio que expresamente se le reconoca sobre estos aspectos bsicos de la construccin. En estas condiciones, no puede caber duda de que es Acosta el autor del proyecto de construccin limitndose la Armada a fijar las dimensiones principales del buque y poco ms. As parece deducirse tambin de un documento de 1745 que menciona a Acosta como Constructor, pero destacando que en l la palabra se utiliza para designar ms bien a los autores del proyecto si es que de tal se puede hablar en la poca que consideramos; y as, menciona como constructores a Autrn y al mismo Gaztaeta, entre otros varios (Boyer, Arzueta, Bellestrero, Casanova, Torres y Blanco)281 Del mismo documento citado, resultan las siguientes dimensiones de la nueva fragata, expresadas en codos de ribera: quilla, 60; eslora, 68 ; manga, 19; puntal 9 ; lanzamiento de proa, 7; lanzamiento de popa, 1. Se le asigna un porte de 50 caones. La nueva fragata fue botada el 21-12- 1735282, pero su precio se dispar hasta los 50.525 pesos, lo que motiv un frontal enfrentamiento con Montalvo, generando aunque ya vena de antes una enemistad entre ambos que, a la larga, concluy con el apartamiento de Acosta de la construccin naval y con el ennoblecimiento de Montalvo, creado Conde de Macuriges. En honor a la verdad, Acosta tena parte de razn, pues l no se haba comprometido a un precio cerrado y, por otra parte, las razones airadamente expuestas por Montalvo para impugnar el precio final, tampoco eran demasiado slidas: Acosta, en carta a Rodrigo de Torres, argumentaba que las fragatas anteriores, las Retiro e Incendio, que tenan solo 54 codos de quilla, costaron 42.000 pesos, y la San Juan, 42.700, mientras que la Esperanza tena 6 codos ms de quilla y 2 ms de manga y est forrada exterior e interiormente, beneficio que no tuvieron las otras.283 De momento la cuestin no fue ms all e incluso Acosta y Montalvo se pusieron de acuerdo para iniciar la corta de maderas para otro navo y una fragata de 40 caones, nterin va esos Reynos la Esperanza para que asegurndose sus propiedades y fortificaciones, se determine, o no, la construccin de fragatas284. En cualquier caso, el precedente de la Esperanza pes fuertemente en las sucesivas construcciones, como la de la Bizarra, la cual se vio sometida a un riguroso contrato en el que se le especificaba la calidad y el grueso de cada una de las maderas que habra de emplear en la construccin285, y los aspectos constructivos bsicos, y en donde, mantenindose las dimensiones de la Esperanza, se fijaba un precio cerrado de 44.000 pesos, es decir, el mismo precio que Acosta haba juzgado imposible mantener para la Esperanza, de iguales dimensiones. Dada la escasez de estos documentos y su inters, reproducimos el contrato en los anexos de esta obra.

AGM, Consignaciones, 7.191, Montalvo a Patio, 7-7-1735.Montalvo anticipaba su criterio de que la nueva fragata costara 44.000 pesos. 281 AGS, MA, 313, Cuaderno de los navos que tiene el Rey presentemente armados21-6-1745. 282 AGM, Consignaciones, Montalvo a Patio, de la misma fecha de la botadura. 283 AGS,MA, 307, Acosta a Rodrigo de Torres, Astillero de la Tenaza, 18-8-1737. 284 AGM, 7.191, Montalvo al Marqus de Torrenueva, 27-8-1737. La fragata de 40 caones no se construy porque la prdida de la Incendio oblig a sustituirla por otra de porte equivalente, que fue la Bizarra. 285 Ibdem, El contrato forma un pequeo expediente en el que figuran, el contrato propiamente dicho, de 6-6-1738, y el Proyecto para la construccin, de la misma fecha. Dado el inters tcnico de ambos documentos, los incluimos como Anexos de esta obra. Estos documentos, adems, en AGS, MA 597.

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Figura 41.- Popa de la fragata Esperanza (17351759). MNM PB-0083

No obstante, este control del precio no debi de resultar favorable para la fortaleza del buque aunque dur 19 aos, tiempo desusado para la poca, si bien se encontraba ya, al final de su vida, en muy malas condiciones. As, el 4-5-1755 su Comandante D. Ignacio Surez de Figueroa manifestaba que el buque presentaba 25 pulgadas de quebranto y aada que: siendo su batera baja del calibre de a 12 y tan poco floreada que en la mayor calma no puede batirse con ella, siendo solo de carga para la fragata y de cargo para el Capitn que la mande en caso de un combate[propona, en consecuencia]se la quite del entrepuente la expresada batera, se entable su portera, dejando cuatro portas con sus caones para una urgencia y toda la batera corrida en el combs, o bien de a 12 o bien de a 8 como actualmente tiene, pues con este alivio y fortificacin tendr ms duracin y menos quebranto. Y as se acord, ponindole artillera de a 8 libras y no de a 12 que es excesiva para la fragata286 Sin embargo, la modificacin acordada no result muy efectiva dado el deterioro del buque y as, por R.O. de 24-10-1758 se dispuso que se echara al travs o se vendiera, lo que se efectu el 233-1759. En la Nota de la venta se consigna que Estaba en mal estado y no poda montar ms de 30 caones por el conocido quebranto a que ha llegado y defectos que tuvo desde su construccin. En el reconocimiento hecho se advirti un quebranto de 28 pulgadas en medio de la quilla. Aun en estas condiciones poda servir para mercante, vendindose por el sorprendente precio de 50.000 pesos, superior, por tanto, al precio de construccin. Algo debi de influir en ello, el encarecimiento de precios de la poca.287

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AGS, MA, Legajo 325, Surez de Figeroa a Arriaga, 4 de Mayo y aceptacin de la propuesta de 12-12 siguiente. AGS, MA, 330, Nota de la venta, de la misma fecha.

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Resta referirnos a las caractersticas tcnicas de ambas embarcaciones, por otra parte prcticamente iguales, que resumimos en la siguiente Tabla, expresadas en codos y pulgadas de ribera: Tabla 25.- Dimensiones de las Esperanza y Bizarra Nombre Esperanza Bizarra Eslora 68 y 69 Quilla 60 60 Manga 19 20 Puntal 9 12 9 20 E/M 3,61 3,45 Arqueo 710 (aprox.) 740 (aprox.)

Su artillado, idntico en ambas unidades, consista en 24 caones de a 12 en la primera cubierta y 26 de a 8 en la segunda, ms 2 pedreros de bronce. Estaba prevista una dotacin de 960 balas rasas de a 12 (40 por pieza), 1.040 de a 8, en la misma proporcin, as como 1.440 de 1 libra y 2.080 de , para metralla, ms 120 palanquetas de a 12 y 130 de a 8 (ambas a 5 unidades por pieza). Se completaba, como armamento porttil, con 50 fusiles, otras tantas pistolas, otros 50 chafarotes y 50 achuelas (sic).288 Segn el contrato de construccin, debera disponer de paoles para 120 quintales de plvora y de cuatro meses de vveres para 300 plazas. El hallazgo del contrato de construccin de la Bizarra, que incluye el grosor de las piezas principales del buque, nos va a permitir hacer una comparacin con otro de las mismas dimensiones, el navo del 4 orden y artillera principal de a 18 libras, de los de Garrote que, aunque algo alejado en tiempo, va a confirmar las ideas antes apuntadas sobre las diferencias entre las fragatas y los navos de dimensiones equivalentes. Sobre esta base de igualdad de dimensiones, indicamos a continuacin (Tabla 26) las dimensiones bsicas de los buques as como los grosores de los miembros principales de cada uno. Incluimos adems, las dimensiones y grosores de maderas del buque del 2 Orden del mismo Garrote, que hemos elegido por ser el nico que monta artillera de a 12 y de a 8, como la Bizarra. Por ltimo, aadimos una columna para incluir los datos conocidos de la fragata de Campeche, de1690, tambin proyecto de Garrote, a la que nos hemos referido en pginas anteriores; esta inclusin nos permitir compara la evolucin constructiva de la fragatas en estos 45 aos. Del examen de la Tabla 26 pueden deducirse varias conclusiones: La primera, que las dimensiones prcticamente idnticas, en cuanto al casco, de la Bizarra y del navo de 4 Orden, no se traducen en la misma identidad ni siquiera semejanza en lo relativo a los grosores de las maderas estructurales de ambas naves, siendo sustancialmente mayores en la segunda que en la primera. La segunda conclusin es la de que, a falta de otros factores diferenciadores, estos mayores grosores (este mayor escantillonado, sera ms correcto decir), solo puede atribuirse al diferente peso y calibre de la artillera en una y otra nave (piezas de a 12 y a 8 en la fragata y piezas de a 18 y 12 en el navo de 4 Orden). Confirma lo anterior el hecho de que las mayores diferencias de grosor se producen, no respecto de las ligazones sino, precisamente, en aquellas piezas que directamente soportan los esfuerzos de la artillera, como los baos, latas, tablado y durmientes. Y termina de confirmarlo el hecho de que el buque de 2 Orden de Garrote, tambin armado, como la Bizarra, con piezas de a 12 y a 8, aunque en menor nmero que aquella, presenta unos escantillones mucho ms parecidos a los de ella que a los del navo de 4 Orden de su mismo diseo.
AGM, 7.191, Estado de la jarcia, fierro, herrajes, artillera y dems gneros que se necesitan para la fbrica, armamento y respetos de una fragata de 50 caones, con 20 codos de manga, a saber, Montalvo a Zenn de Somodevilla, 11-10-1737.
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Tabla 26.- Escantillones comparados de la Bizarra y las fragatas de Garrote Bizarra Manga Quilla Eslora Nmero de caones Calibres Ancho de quilla Grueso ligazn principal dem 2 cubierta Nmero de baos 1 cubierta Grueso baos 1 cubierta dem 2 cubierta dem alczar Grueso latas1 cubierta dem 2 cubierta dem alczar Grueso tablado 1 cubierta dem 2 cubierta dem alczar Grueso durmientes 1 cubierta dem 2 cubierta dem alczar 20 60 69 50 12 y 8 20 13 7 25 16 12 8 7 5 4 4 3 3 8 6 4 4 orden 20 60 68 20 70 18, 12 y 8 25 13 8,66 13 20 13,33 9 10 6,5 5 5 4 3 10 6,66 5 2 orden 16 48 55 1 54 12, 8 y 4 20 10 6,66 13 16 10,66 7 8 5,5 4 4 3 2 8 5,33 4 3,42 2,85 --6 ----1690 18 54 62 60 12, 8 y 4 --9,14 6,85 12 12,57 9,14 --6,28 4,57

Nota.- Las dimensiones bsicas de los buques se expresan en codos, y los grosores de los miembros principales, en pulgadas de ribera, con decimales de las mismas. No obstante, es de observar la gran diferencia, en punto a las cubiertas, de ambos sistemas constructivos: los tres buques de Garrote que estudiamos, parten de un nmero reducido de baos, concretamente, solo los necesarios para colocar uno debajo de cada pieza artillera en cada cubierta; por el contrario, en la construccin de la Bizarra, en nmero de baos casi se duplica respecto de los buques de 2 y 4 orden, y ms que se duplica respecto de la fragata de 1690, pasando de 12 baos en la primera cubierta a los 25 baos de la Bizarra, con lo que, se consigue un extraordinario reforzamiento de las cubiertas aun cuando los espesores de los baos sean inferiores. Lo mismo sucede con las latas intermedias entre los baos, que aumentan en la misma proporcin que aquellos. Pero lo anterior solo debe interpretarse como un cambio del sistema constructivo y no altera la conclusin anterior de la diferencia entre navos y fragatas de porte equivalente, puesto que los grosores de baos y latas de las fragatas de 1690 son sensiblemente inferiores a los de los navos de 1691. Lo que es consecuencia del distinto calibre de las piezas artilleras respectivas. 138

En definitiva, por tanto, parece confirmada la opinin que exponamos en pginas anteriores, de que la diferencia entre las grandes fragatas y los navos de tamao equivalente, vena dada por las diferencias del calibre y en menor medida del nmero de los caones que montaban, lo que, a su vez, se traduca en unas estructuras ms ligeras en aquellas respecto de stos. La tercera conclusin que se obtiene de la tabla anterior es la sensible disminucin del nmero de piezas correspondientes a tamaos equivalentes e incluso superiores, que se observa entre los extremos de este perodo de 45 aos: as como la Bizarra, con un tamao idntico al del navo de 4 orden de 1691, monta solo 50 caones, este ltimo monta 70 y de superior calibre. Y lo mismo sucede comparando las fragatas de 1735, con los 50 caones antedichos, frente a la de 1690 que, con unas dimensiones bastante inferiores, monta 60 piezas. Ello habra de traducirse en unas mejores condiciones de habitabilidad por la menor tripulacin necesaria y un aumento de la flotabilidad e incluso de la autonoma, al dejar ms espacio y ms carga disponible para vveres y aguada. Lamentablemente, desconocemos los calados de estas embarcaciones en sus distintas condiciones de carga, que hubieran podido arrojar una luz importante en lo que acabamos de indicar. Tampoco conocemos los datos de la arboladura de la Bizarra aunque s, y muy detallados de los buques de Garrote lo que tambin nos impide apreciar la existencia de otras posibles diferencias. La Bizarra fue la ltima de las grandes fragatas espaolas de dos puentes de esta primera mitad de siglo; el desarrollo progresivo de las hasta entonces llamadas fragatas ligeras, dej sin aplicacin prctica a estas grandes unidades que, a pesar de otros intentos fallidos, no se repetiran ms que en otra y extempornea fragata, la Santa Tecla, en los aos ochenta. Aparte de ello, o quizs como consecuencia de ello, el mismo concepto de fragata entr en un perodo de atona y redefinicin que supuso, de hecho, la paralizacin de las construcciones. Se aada a ello, la cuestin relativa a la eleccin de los astilleros, cuestin esta que suscit amplios debates hasta encontrar una solucin de consenso. En agosto de 1737, el Infante-Almirante General elev a la consideracin de la Junta de Marina un proyecto para compatibilizar las construcciones navales, aunque dando preferencia a los astilleros americanos, conforme a los mismos criterios que haban inspirado el proyecto de Tinajero 25 aos antes. La Junta, aceptando el punto de vista del Infante, manifest: la experiencia ha acreditado que los vageles de mayor duracin y no costosos son los fabricados en La Habana, cuyas maderas y todas las de Amrica exceden en bondad a las de Amrica,es dictamen de la Junta que contine la fbrica de navos en La Habana, hacindose dos al ao, sin mudar de constructor. Que las fragatas convendra tambin que se construyan en La Habana pero como desterrando de Espaa la construccin se acabaran los constructores que hay en ellajuzga til que se hagan en Espaa y Arsenal del Ferrol con maderas de Cantabria, por D. Lorenzo de Arzueta, consistiendo la fuerza de cada una en 40 caones en dos bateras289 A pesar de ello, las cuestiones sobre los astilleros y sobre el tipo de las fragatas a construir no estaban totalmente decididas. Y, sobre todo, la guerra con Inglaterra, vino a posponer la decisin de soluciones de tan gran calado. As, La Habana solo construy una nueva fragata ligera, La

AGS,MA, Arsenales, 310, Dictamen de la Junta, San Ildefonso, 5-8-1737. El Dictamen de la Junta: Como lo prepone el Infante Almirante; resolucin de S.M.: Como lo proponis

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Flora (a) Santa Rosala, de 24 caones, en 1747, y no volvi a construir fragatas, y con gran parsimonia, hasta 1755.290 Sin embargo, no faltaron proyectos para nuevas construcciones en este perodo intermedio. As, en 1737 un conjunto de particulares propona a Ensenada la construccin en La Graa de una fragata de 40 caones en dos bateras, con 54 codos de quilla y 18 de manga, bajo la direccin de Lorenzo de Arzueta a quien se le pide forme el plano de la fragata, lo que demuestra, como ya habamos anticipado ms arriba, que ste no era un mero constructor. El 26-8-1737 Arzueta remite el plano a Ensenada acompaando unas manifestaciones que, por su inters tcnico, reproducimos: respecto de no saber el calibo de la artillera que deba llevar esta fragata, he considerado que, naturalmente, sera la primera batera de a 12 y la segunda de a 6 y en esta consideracin he dado 18 codos de manga, pues los necesita y no le sobray aunque en su lugar bien podra montar en las dos bateras 44 caones, no he querido poner ms de los 40 que V.E. me advirtipreviniendo a V.E. que si a S.A. le pareciese mui (sic) grande o pequea para los 40 caones, no tiene ms que advertirme del calibo de la artillera que debe llevar, pues esta nos ensea el grandor que debe tener y la fortaleza que debe llevar291 Las palabras transcritas demuestran dos extremos: de un lado, la consideracin de la artillera de a 12 y a 6 como la natural en las fragatas de dos cubiertas; y de otro, sobre todo, ponen de relieve, mejor que cualquiera otra argumentacin, la importancia de la cuestin artillera en el proyecto y diseo naval: el nmero de piezas, determina el de portas, y este afecta a la resistencia longitudinal del buque; el calibre de las piezas determina la fortaleza de los miembros que han de soportar su actuacin; y su calibre y su longitud, determinan la manga, lo que, a su vez, afecta a todas las dems dimensiones. A pesar de lo avanzado del proyecto y de la implicacin en l de la Marina, como demuestra el texto mencionado, lo cierto es que la fragata no lleg a construirse. Tampoco faltaron los proyectos, oficiales esta vez, de nuevas construcciones: el 3-11-1740 se decide se construyan 15 buques, de ellos 15 en La Habana y 5 en Ferrol. Los de La Habana, seran tres navos de 70 caones, tres fragatas de 50, dos fragatas de 40 y dos de 20 piezas, todos los cuales deberan estar botados en 1742. Por una relacin del siguiente ao, conocemos la enorme cantidad de material necesaria para acometer y concluir con xito el programa naval mencionado, material que solo en lo relativo a armamento y elementos de anclaje, incluan las partidas que resumimos en la siguiente Tabla 27. Obviamente, las cifras de la tabla, nos permiten conocer el artillado de estos buques que, por lo que a las fragatas se refiere, eran los siguientes: fragatas de 50 caones: 24 x 12, 26 x 8, y dos pedreros; armamento idntico, por tanto, al de las Esperanza y Bizarra. fragatas de 40 caones: 20 x 12, 22 x 8, y dos pedreros. fragatas de 20 caones: 24 x 8, y dos pedreros.

Tabla 27.- Algunos materiales peninsulares para la construccin en La Habana


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La quilla se puso el 1-2-1742 y la botadura tuvo lugar el 31 de agosto siguiente. AGS, MA, 315. AGS, MA, Arsenales, 307, Carta de los proponentes al M. de la Ensenada, La Graa, 12-10-1737.

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3 Navos de 70 Caones de 24 Id. de a 18 Id. de a 12 Id. de a 8 Pedreros Balas de a 24 Id. de a 18 Id. de a 12 Id. de a 8 Id de 1 libra Id de libra Lib. balas fusil Granadas Palanquetas de a 24 Id de a 18 Id de a 12 Id de a 8 Fusiles Pistolas Sables Achuelas 180 300 240 240 240 3 x 58 Anclas 3 x 54 3 x 52 3 x 46 Anclotes 3 x 19 3 x 17 2.160 15.600 9.400 2.400 900 420 450 36 6 5.040 5.400 84 90

3 Fragatas de 50 0 0 72 78 6 0 0 4.320 4.680 7.300 9.000 1.800 600 0 0 360 390 180 180 180 180 3 x 40 3 x 36 3 x 34 3 x 28 3 x 16 3 x 14

2 Fragatas de 40 0 0 40 44 4 0 0 2.400 2.640 4.300 6.000 1.200 400 0 0 200 220 120 120 120 120 2 x 34 2 x 30 2 x 28 2 x 24 2 x 12 2 x 10

2 Fragatas de 20 0 0 0 48 4 0 0 0 2.880 3.000 3.000 1.200 300 0 0 0 240 100 100 100 100 2 x 24 2 x 20 2 x 18 2 x 14 2x7 2x6

Fuente.- AGS, MA, Arsenales, 311, Estado general de cuanto se necesita en La Habana para la fbrica de tres navosmandados construir por el Sermo. Sr. Infante - Almirante General en los Astilleros de este Puerto. Habana, 10-4-1741, Lorenzo de Montalvo. Nota.- En las anclas y anclotes se indica el nmero y el peso en quintales. Coincidiendo en el tiempo con el programa de construcciones mencionado, se produce un cambio significativo de la poltica de construcciones en La Habana en la que, como sabemos, se habran de construir 10 de los 15 buques programados. En efecto, acabando con el monopolio de 141

hecho de Acosta, el 4-6-1741 la Corona firma un convenio con la recin creada Real Compaa de La Habana por la que sta, a cambio de determinadas concesiones comerciales, se comprometa a construir, durante los 10 aos que se prevean de duracin del convenio, tres o cuatro buques cada ao, del porte que determinase la Corona, de navos de 70, 66 o 60 caones, y fragatas de 56, 46, 40 o 30 caones, con lo que, como vemos, se ajustaba bastante al programe de construcciones de 1740, con la salvedad de que se aumentaban los tipos de embarcaciones y desaparecan las fragatas de 50 caones en beneficio de las ms potentes de 56, y las de 20 a favor de las de 30. No obstante, el programa de construccin y con l, el convenio con la Compaa sufri importantes modificaciones, sustituyndose todas las fragatas, salvo una, por la construccin de navos, sobre todo de los de mayor porte. Quizs no fuera ajena a las modificaciones del programa, la guerra que Espaa mantena con Inglaterra desde 1737 hasta 1748.

Figura 42.- Fragata Flora. (1747-1762/4). Modelo de la poca, existente en el MNM

Curiosamente, la nica fragata que se construy en La Habana, no fue de las comprendidas en el convenio, sino una del programa original, de 20 caones, que la Compaa consider imprescindible para asegurar el transporte de dinero entre Mjico y la Isla. Sus caractersticas no nos son conocidas seguramente perdidas, junto con la propia fragata en el desastre de 1762 pero podemos aventurar que su armamento sera de 24 caones de a 8 y de dos pedreros, como habra de montar, segn hemos visto ms arriba, las de 1740; igualmente, su dotacin de municiones y anclas seran las que resultan del documento, tambin mencionado, de 1741. 292 La nueva fragata se llam La Flora (advocacin) Santa Rosala, fue puesta su quilla el 1-2-1747 y botada el 31 de agosto del mismo ao293. Como hemos anticipado, esta fragata se perdi en el puerto de La Habana en 1762, con motivo de la rendicin de la plaza a los ingleses. Haba llegado all desde Cdiz transportando pertrechos para la escuadra del Marqus del Real Transporte. No obstante, otras fuentes la dan por convertida en chata en 1764. El modelo que hemos representado en la figura 42 anterior no tiene una atribucin pacfica a la fragata Flora pues algunos autores entienden que se trata, ms probablemente, de un modelo de
La cifra de 24 caones si resulta de una relacin de las unidades afectas a la Armada de Barlovento en la que figura esta fragata, en 1750, con 24 piezas. AGS, MP y D 15-040. 293 AGS, MA, legajo 315. Notas sueltas sin otros datos.
292

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un navo de 58 caones, del mismo nombre, de los del sistema ingls o de Jorge Juan, al que se hubiera rebajado, suprimindole la primera batera, cerrndole las portas, para ganar capacidad de carga294. A pesar de su convincente argumentacin, nos inclinamos por considerarlo representativo de la fragata de La Habana por las siguientes razones: - Los navos de 58 caones de 1752 tenan mucha mayor eslora que la atribuida por los mismos autores al modelo representado (154-6 pies de ribera frente a 142). Y lo que es ms importante, su relacin E/M es tambin distinta. - La Flora, a diferencia del navo, no tiene portas visibles en el alczar. - El hecho de que los dos guardatimones se encuentren en la primera cubierta, ms bajos, por tanto, que el resto de las piezas, no constituye una argumentacin decisiva pues el mismo sistema se sigue en la fragata S Rosala como se ver posteriormente en la figura 72. - En lo que se refiere a las formas exteriores, las diferencias son muy significativas, as: el navo de 58 tiene una cmara en la toldilla, superpuesta a la principal, de la que carece la Flora; la forma del alczar y su inclinacin, son claramente diferentes en ambos buques; la ltima porta de popa del navo est mucho ms prxima a la Cmara que en la fragata; el timn del navo tiene 7 hembras mientras que la fragata tiene solamente cinco, etc, etc. A efectos de la comparacin que proponemos, acompaamos el plano del navo.

Figura 43.- Plano del navo de 58 caones del sistema de 1752. MNM, PB, lbum 07-01

Por contra, la forma del tajamar, tpica de la construccin inglesa, no corresponde a un buque de 1747, lo que complica ms el problema. No podemos concluir la historia de este perodo sin hacer referencia a algunas de las fragatas adquiridas por compra o apresadas, de las que hemos tenido particular noticia; nos referimos a las fragatas La Fama Volante y San Cayetano. La primera, se compr a armadores genoveses en Cdiz el 1-3-1730 y sirvi en la Armada espaola hasta finales de noviembre de 1742, que se ech al travs, por intil, en el puerto de Barcelona. De nuevo las fuentes discrepan en cuanto a sus dimensiones y en este caso de manera notable, por lo que nos limitamos a exponerlas de forma paralela: Su armamento era, en 1731, de 52 caones de los calibres de a 12, 8 y 4, si bien, ya en 1737, haba pasado a ser de 57 piezas, de las que 28 eran de a 8 libras, 26 de a 6, y 7 de a 4.295

Este es el criterio de Jos Ignacio Gonzlez-Aller Hierro, Modelos de artillero Datos obtenidos de MB. Add. 20.926, Estado de los navos, fragatas citado, y relacin de armamento de fragatas en 1737, tambin mencionado ms arriba.
295

294

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La San Cayetano era una fragata mercante, de construccin napolitana, que fue apresada el 8-101734 por la Escuadra de D. Gabriel de Alderete, en el Adritico; prest servicio hasta el 5-31738 en que naufrag en la costa de Florida, viniendo hacia Espaa.296 Se trataba de una embarcacin de pequeo porte, que meda 46 codos de eslora, 40 de quilla, 12 de manga y algo ms de 6 de puntal. Estaba armada con 18 caones de a 4 libras y 6 de a 3. Tabla 28.- Dimensiones comparadas, segn diversas fuentes, de la fragata La Fama Volante MB, Add 20.926 Quilla Eslora Manga Puntal Lanzamiento de proa Lanzamiento de popa Toneladas de arqueo 52 - 12 63 - 12 16 - 9 9 - 10 ----651 AGS, MA, 313, Estracto1745 50 63 18 17 12 8 9 18 4 ---

Las fragatas transformadas de paquebotes El paquebote era una embarcacin que se diferenciaba de la fragata, ms que por su tamao, generalmente ms reducido aunque haba tambin pequeas fragatas por su aparejo, ya que no disponan de palo de mesana. De la clase de paquebotes se construyeron en la Habana, en 1730, dos unidades nombradas Marte y Jpiter, de las siguientes dimensiones, expresadas en codos y pulgadas de ribera: Tabla 29.- Dimensiones de los paquebotes Marte y Jpiter297 Eslora 42 Quilla 37 Manga 12 Puntal 6 L proa 3 L popa 1 E/M 3,5 Q/M 3,125 M/P 2 E/L 9,33

De otro documento de la poca resultan pequesimas diferencias respecto de sus dimensiones que, por su escasa entidad, no se merecen resear; si es importante, por el contrario, destacar que, segn el mismo, estas embarcaciones arqueaban 192 toneladas el Jpiter y 187 el Marte, montaban 16 caones de a 8 libras y tenan asignada una tripulacin de 60 hombres.298 En 1738 se decidi convertir ambas unidades en fragatas, lo que implicaba aadirles el palo de mesana y, como consecuencia, cambiar la colocacin de todos los dems.299 Nos consta que se autoriz la transformacin de ambos buques pero tenemos que expresar nuestras dudas acerca de que se llevara efectivamente a cabo, pues en la relacin de fuerzas navales que Ensenada presenta al rey en 1751, con motivo de la propuesta del nuevo programa naval, el Marte se califica de paquebote con una dotacin artillera de solo 8 piezas. Quizs, por tanto, la transformacin no se realiz o quizs no dio el resultado esperado y se deshizo
Los datos de servicio en la relacin de Zalvide, ms 5. AGS, MA, 313, Estado en que se declaran los Navos, fragatas y dems embarcaciones de que se compone la real Armada. 298 M.B. Add. 20.926, ya citado, Estado de los Navos, Fragatas 299 AGS, MA, 308, carta de Varas a Zenn de Somodevilla, de 9-9-1738 y respuesta afirmativa de 22 del mismo mes.
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posteriormente, o quizs se trate de un error, aunque cuesta trabajo admitirlo en una persona tan exactamente informada como Ensenada. La suerte de estas dos unidades no fue muy afortunada, resultando ambas apresadas por los ingleses: el Jpiter en 1741, yendo de Ferrol a La Habana, a la altura de Puerto Rico y el Marte en La Habana, en 1762 con motivo de la rendicin de la plaza. Aos despus volvi a efectuarse una transformacin semejante con, al menos otro paquebote del mismo nombre Jpiter, lo que conocemos por una informacin del ao 1769 muy posterior, por tanto, a la baja del primer buque de ese nombre que da la relacin de los calados de esta y de otras embarcaciones.

Figura 44. Paquebote Jpiter antes de su transformacin en fragata ligera. MNM, lbum 06-02.

Obsrvese en la figura anterior, la existencia de pequeas portas para remos, en nmero de 15 por banda, en parejas, entre cada porta para la artillera. Ello nos introduce en una materia tan interesante como la aplicacin de los remos a las embarcaciones que estamos estudiando. El nuevo Jpiter haba sido construido como paquebote, junto con su gemelo Marte, en 1752, ponindoseles la quilla el 18-8 de ese ao y botndose el 2-4-1753. Sus dimensiones, en codos y pulgadas de ribera, eran las que se expresan en la siguiente Tabla Tabla 30.- Dimensiones de los Jpiter y Marte de 1753300 Eslora 52 - 20 Quilla 44 - 14 Manga 13 18 Puntal 7 E/M 3,84 Q/M 3,24 M/P 1,96 E/L 6,40

Los calados de esta embarcacin no cambiaron tras su conversin en fragata como resulta de la comparacin de calados entre el Jpiter ya convertido en fragatilla y el Marte mantenido como paquebote. Estos calados, en las distintas situaciones de lastre y carga, eran los siguientes: con solo su preciso lastre: 9 pies enteramente cargados hasta la lnea de agua: 14 pies.301

Su armamento era de 18 caones de a 6 libras y 19 pedreros de a 2. Una digresin: las fragatas de remos
300 301

AGS, MA, 323, Relacin de las dimensiones, Mateo Mullan, La Carraca, 12-3-1754. AGS, MA, 343, Razn de lo que calan las dos fragatillas y paquebote que existen en estos caosLa Carraca, 11-4-1769, Autrn.

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Antes de seguir adelante, se hace necesario volver de nuevo al comienzo del siglo, para ver la evolucin de una interesante propuesta constructiva. Como vimos en su momento, las fragatas de Dunquerque nacieron dotadas de remos como elemento auxiliar de propulsin; tambin los utilizaron las fragatas guardacostas en Amrica, como hemos visto. Pero andando el tiempo, el crecimiento del tamao de las fragatas, evolucionando hacia los dos puentes y el tamao de verdaderos navos, dej relegado el empleo de los remos a las denominadas fragatillas o fragatas ligeras. No obstante, a comienzos del nuevo siglo volvi a replantearse la cuestin y precisamente en el Cuerpo de Galeras. Sabemos, en efecto, que las Galeras de Espaa constituan un Cuerpo aparte del General de la Armada, situacin que se mantuvo hasta 1748, en que se disuelve. El gran problema de las galeras era el numeroso personal de remo que precisaban por constituir su principal elemento de propulsin, personal que, por lo extraordinariamente fatigoso de la tarea, se nutra salvo la excepcin de los denominados buenas bogas por forzados, bien fuesen condenados a ello por delitos cometidos, bien se tratasen de esclavos, a veces comprados pero mayoritariamente procedentes de los berberiscos capturados. Para comprender la magnitud del problema basta considerar que las 7 galeras de Espaa existentes en 1700, precisaban una dotacin de casi 1.900 remeros. A principios del siglo XVIII, la falta de personal de remo tena casi inutilizada la Escuadra de Galeras, lo que motiv que la Junta de Galeras, de oficio, se planteara la necesidad de una transformacin radical; y a este efecto, elev una Consulta en el resumen de la cual se deca: Habiendo manifestado la experiencia en los ltimos aos que de las siete galeras de que se compone la Escuadra de Espaa, han quedado en puerto dos o tres galeras despus de habilitadaspor no tener remeros, ni se podan subrogar otras embarcaciones con remos que sirviesen como galeras sin necesitar de chusmase escribi al general de la Armada D. Antonio de Gaztaetaquien hizo dos informes que incluye esta Consulta y el ltimo modelo de la fragata galera que ofrece executar, capaz de defensa y ofensa, de montar 42 caones al costado y de cuatro en cruja, de tener 42 remos, de navegar por siete codos de agua, que corresponden a 18 palmos, de executar cuanto las galeras y lo que no pudieran ellas, pues navegarn como bajel de alto bordo y que cuando no produjese el favorable efecto que se espera, quedar fragata de 52 a 54 caones, corrindosele alczar y castillo La junta hace el supuesto que no hay chusma ni buenos boyasque el coste y sustento de una galera, llega a 3.820.343 reales de velln y el de la fragata diseada segn el concepto de Gaztaeta,3.893.130 reales, incluso la carena, con que es corta o ninguna diferencia del gasto; son pocos los meses del ao que puede navegar la galera, el riesgo de ello por el poco sostn, que solo puede llevar pertrechos por dos mesesque la fragata propuesta puede ejecutar muchas ms operaciones que una galerapor cuyas razones parece a la Junta que conviene hacer esta fbricapues si se experimentan beneficios, podr hacerse la fbrica de otras, que sirvan con cuatro galeras Adems de las razones anteriores, la Junta, en la exposicin extensa de su parecer, aada otras no menos importantes como la relativa a la duracin de ambas embarcaciones pues mientras la galera poda durar 4 o 5 aos, la fragata poda operar 10 o 12.302 Lo importante de esta opinin es quien la hace, pues era de esperar una opinin no tan desfavorable de las galeras de quien, en definitiva, era su rgano supremo; lo que demuestra el
302

AHN, E, leg. 2.334 Junta de Galeras, 23-7-1705.

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escaso aprecio de este tipo de embarcaciones, mantenidas exclusivamente por la amenaza berberisca, pero que presagiaba su pronta desaparicin. A la Consulta transcrita se acompaaba el informe de Gaztaeta, en repuesta a la solicitud de la Junta, informe que reviste un gran inters desde el punto de vista tcnico y al que nos referimos a continuacin. Comienza recordando que se le pide una fragata de 300 toneladas, capaz de montar 40 caones, que pueda navegar con remos, para agregar a la escuadra de galeras de Espaa y que pueda acercarse a las Plazas de frica y entrar en ensenadas de poco fondo. A ello, contesta que la fragata que se le peda solo podra montar 40 caones si tuviera 48 codos de quilla y algo ms de 400 toneladas, sin alczar ni castillo, pero que si se insista en las 300 toneladas no podra pasar de 24 a 26 caones, con 30 o 32 remos (15/16 por banda). En comunicacin posterior, afirmaba que la fragata grande podra montar 42 caones en los costados y 4 en cruja, dos en cada cubierta y bogar bien con 42 remos; su tripulacin sera de 220 hombres, muy inferior a la de una galera ordinaria.303

Figura 45.- Fragata de remos. Posiblemente la propuesta por Gaztaeta 1706. A.H.N. Catlogo 9, MP y D. n 490, procede del Legajo 2.316, signatura 262. Los datos de la referencia son errneos pues la define como lancha con remos y adems, el legajo citado se refiere a Establecimientos en la Patagonia, claramente fuera del objeto representado. La suposicin de que pudiera tratarse de la fragata grande de Gaztaeta, se basa, sobre todo, en la coincidencia de sus caractersticas generales: n de caones y remos, y dimensiones; una medicin muy grosera da una quilla aproximada de unos 53 codos, que coincidira con la de la fragata mayor, agrandada para acomodar otros cuatro caones, dos a popa y dos a proa. Tambin hemos tenido en cuenta su ornamentacin, muy semejante a la de los buques de finales del XVII y comienzos del XVIII (ver figura n 14 anterior), sin que pueda aducirse en contrario la figura del len rampante coronado del mascarn pues existen muchos ejemplos de esta figura anteriores a 1753, ao en que se impone con carcter oficial.

En el expediente consta que no resolvi S.M, lo que obviamente implica que la operacin propuesta por la Junta no sigui adelante. No podemos continuar adelante con esta materia sin abordar el tema de la pertinencia de la solucin propuesta porque de ella pudiera resultar la explicacin de su no aprobacin. Para ello es necesario explicar, aunque sea muy brevemente, las caractersticas esenciales de las galeras, toda vez que se pretenda obtener buques que pudieran sustituirlas parcialmente o, cuando menos, actuar conjuntamente con ellas. En este sentido basta sealar que la galera era una embarcacin en la que el remo constitua su medio bsico de propulsin sin perjuicio de que en la medida de lo posible se ayudase de las velas latinas de que dispona; no obstante ello, el remo era la razn de ser de la galera.

303

Ibdem, Gaztaeta a D. Francisco Daza, 9 y 23-6-1705

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Este particular medio de propulsin exiga, como hemos visto, una gran dotacin de remeros.304 Pero tambin y para conseguir la velocidad necesaria y hacer que el esfuerzo de los remos fuera el mnimo posible, el propio buque adapt su estructura, disminuyendo su seccin (la manga) y aumentando su longitud (la eslora), con lo que adems, se consegua el espacio para el elevado nmero de remos requeridos. Ello se tradujo en una relacin E/M altsima, de entre 8 y 9, completamente desusada en las embarcaciones de vela atlnticas, las cuales, como vimos, no excedan del 3,60 en el mejor de los casos. As estructurada, la galera constitua una solucin de compromiso con un delicado equilibrio entre sus distintos requerimientos que haca de problemtico resultado el alterar sustancialmente cualquiera de ellos. Dicho lo anterior, dejaremos aqu la cuestin para volver sobre ella ms adelante cuando dispongamos de ms elementos de juicio, a los que nos referiremos inmediatamente, al hablar de otras unidades posteriores. Y es que, en efecto, al margen de esta operacin puntual que hemos descrito en los prrafos anteriores , las fragatas de remos constituyeron una constante en la poca, y as, entre los cinco tipos de fragatas que Rodrigo de Torres propone construir en La Carraca en 1736, tres son fragatas de remos, de los siguientes portes y armamentos: De 40 caones de 12 y 6 libras, dos bateras y 44 remos, 22 por banda. De 30 caones de 12 en la nica batera y de a 6 en la popa, 44 remos, 22 por banda. De 20 caones de 10/12 libras en la segunda batera, destinando la primera al uso exclusivo de 56 remos, 28 por banda.305

De estos tres tipos de fragatas, el primero se pareca notablemente a la fragata grande de remos propuesta por Gaztaeta en 1705, tambin de 40/42 caones y 21 remos por banda, mientras que el segundo y, sobre todo, el tercero, aumentaban la relacin entre el nmero de remos y el de los caones que montaba cada embarcacin, con el evidente objeto de mejorar la potencia propulsora respecto de la masa a mover. Al final, se eligi un tipo intermedio, diseado por Autrn, de 45 codos de quilla, 24 caones y 26 remos, 18 por banda, que dio lugar a las Fragatas guila y Aurora. Para mejor comprensin del tema exponemos a continuacin la tabla comparativa del artillado y del nmero de remos asignado a cada unidad A falta de conocer las dimensiones respectivas de las embarcaciones comparadas e incluso, en la mayora de los casos, el calibre de sus piezas, hemos tenido que limitarnos a comparar los datos conocidos que, sin embargo, estimamos suficientes a los fines propuestos, que ms adelante se explican. Las caractersticas concretas de las fragatas guila y Aurora, fueron las siguientes: eslora 53 codos, quilla 45 codos y 18 pulgadas, manga 15 y 6 respectivamente, puntal 7 codos y 15 pulgadas, plan 7 codos y 15 pulgadas y astilla muerta 15 pulgadas. No obstante, conviene indicar que entre ambas existi una diferencia particular como es la relativa a la clase de madera empleada en la obra muerta, que fue de cedro en la segunda fragata, no solo con el objeto de ahorrar peso sino tambin con el de darle ms duracin que si estuviera construida de pino.

AMNM, ms. 005, doc. 7, folios 27 a 43, Nuevas Ordenanzas que S.M. manda guardar para que desde 1 de julio de 1607 en adelante se guarde en las galeras de Espaa. Conforme a ellas, el nmero de remeros en las galeras ordinarias, incluidos los de respeto, era de 200, cifra que llegaba a 260 en la Patrona y de 356 en la Capitana. 305 AGS, MA, leg. 306. Torres a Patio, 30-7-1736. Citado por Quintero Gonzlez, Jos, La Carraca, pag. 234.

304

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Tabla 31.- Datos de fragatas de remos Buque G. 1 G. 2 R de T. 1 R de T. 2 R de T. 3 guila N de Caones (NC) 42 26 40 30 20 24 N de Remos (NR) 42 32 44 44 56 36 Relacin NC/NR 1 123 11 146 28 15

Nota.- G.1 y G.2 son los dos proyectos de Gaztaeta, antes mencionados; R de T.1, 2 y 3, son los tres proyectos de Rodrigo de Torres igualmente citados. Conocemos tambin las dimensiones de los remos que deban de mover estas fragatas a las que nos referimos, toda vez que, obviamente, la longitud y grosor de los remos guarda relacin con el tamao del buque que mueven: 18 codos de largo, 12 pulgadas de ancho en las palas y 7 pulgadas de grueso en cuadro, en el guin306, es decir, en la parte del remo que queda en el interior del buque durante su manejo. No obstante, este dato presenta una objecin fundamental derivada de la longitud de los remos que, midiendo 18 codos como hemos visto, resultaban ms largos que la manga (15 codos y 6 pulgadas), lo que obligaba, bien a llevarlos fuera de las portas, con estas abiertas en todo tiempo, lo que era un grave inconveniente teniendo en cuenta que se encontraban muy cerca de la lnea del agua, o bien a llevar los remos estibados a cruja lo que representaba una maniobra punto menos que imposible. Ante esta alternativa y a pesar de la certeza del dato, nos inclinamos por la existencia de un error del copista. Por lo que se refiere a su artillado, ste presenta una cierta complicacin; en efecto, en el momento de proyectarse se especific que la primera fragata, es decir, el guila, montara 24 piezas, 18 de a 12 libras en la cubierta y 6 caones de a 4 libras en alczar y castillo, probablemente, 4 en aquella y 2 en este. Para la Aurora, se proyect sustituir las piezas de a 12 por las ms ligeras de a 8, manteniendo el nmero de ellas, sin duda, para aligerarlas de pesos. Sin embargo, estos proyectos no se mantuvieron y en 1737, es decir, en el ao de su entrada en servicio, el guila montaba, de hecho, 18 piezas de a 10 y 10 de a 4, en total, por tanto, 28 piezas. Y conforme al Reglamento de artillado de fragatas de esa fecha, todava debera aumentar la dotacin hasta las 33 piezas, de las cuales, 22 habran de ser de a 10 libras y las 11 restantes (alguna en caza) de a 4. La Aurora, todava no botada, tena reglamentado un armamento de 22 caones de 8 y 11 de a 6.307 Todo ello, muy probablemente, no obedeca a cambios de criterio en cuanto al artillado correcto de estos buques sino a las disponibilidades artilleras existentes en ese momento. La quilla del guila se puso en octubre de 1736, botndose a finales de julio o primeros de agosto de 1737. La quilla de la Aurora se puso el 12-6-1737 y se bot el 20-4-1738.308 Resta referirnos al resultado de estas embarcaciones desde el punto de vista que aqu interesa, es decir, como fragatas de remos; y en este sentido, no resultaron muy efectivas dado su tamao y pesantez, lo que limitaba su velocidad empleando este medio de propulsin. As, en 1739, a poco
306

AGS, MA, leg. 307,Estado de los remos,La Carraca, 28-2-1737.Citado por Quintero Gonzlez, Jos, La Carraca. El primer arsenal ilustrado,pg. 292. Nos basamos en esta obra para los datos de dimensiones que siguen, relativos a ambas fragatas. 307 AGS,MA,leg.660 Armamento de fragatas en 1737 308 La Relacin Zalvide vara la fecha de botadura del guila, fijndola el 13-5-1737.

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de su entrada en servicio, se deca de ellas que el corto nmero de remos y el cuerpo grande y grave que deben mover, les da corta salida309 El dato es fundamental y demuestra por qu las fragatas de Gaztaeta, con una relacin R/C (remos/caones) todava inferior a stas, no llegaron a construirse, lo que result una ventaja porque estos buques no hubieran dado el resultado apetecido en cuanto fragatas de remos y, por otra parte, hubieran visto tambin limitadas sus posibilidades como fragatas normales por las modificaciones en el normal diseo introducido para cumplir su funcin rmica. En efecto, en un documento sin fecha ni firma pero indudablemente de la poca que consideramos, se dan una serie de indicaciones relativas a los requerimientos constructivos de este tipo de unidades. De un lado, se dice que, aunque el uso general que sea de todo gnero, es el darles como manga la tercera parte de la quilla limpia, las fragatas que se hacen para remos se les debe dar menos manga que sus proporciones por el motivo de que corten ms las aguas y sean menos llenas, se trataba, por tanto, de disminuir el esfuerzo de los remeros (disminuyendo la seccin del buque, que se opone al avance) pero mantenindola eslora y con ello, el nmero de remos. De otro, que aun cuando lo normal es tambin darles de puntal la mitad de la manga, a las que se han construido de este gnero de fragatas, suelen darles algo menos puntal que su proporcin por causa de que los remos vengan ms junto al agua..., estimando que esta proporcin usual se debe disminuir en estos casos de un pie o de uno y medio. Y conclua afirmando: En cuanto a lo especial de este gnero de fragatas de remos, nunca se ha aprobado por haberse experimentado que para que los remos puedan servir, es preciso que las portas sean inmediatas al agua y necesitarse por este motivo de un tiempo absolutamente calmo y sin mar alguna (lo que pocas veces sucede) aadiendo a esto que los marineros que deben servir para bogar en una entrepuente, no pueden dexar de sofocarse con poco trabajo cuya experiencia aun en las galeras se ve, no obstante estar al descubierto cuanto ms en una entrepuente que solo puede haber algunas escotillasde manera que este gnero de embarcaciones no sirve para la guerra ni para el combate por lo pequeo de su artillera Pero aparte de estas consideraciones, lo importante a los efectos que aqu estudiamos, es que los remos no podan constituir un sistema de propulsin autnomo, sino meramente auxiliar; y aqu era donde fallaba el concepto porque si lo que se pretenda era obtener unas fragatas que pudieran operar conjuntamente con las galeras, y siendo stas ltimas capaces de navegar en condiciones de calma total de viento, es evidente que las fragatas de remos no podran seguirlas, ni mucho menos, en estas condiciones, participar en una caza. Quizs las fragatas que hemos denominado como R. de T.3, con su elevada relacin R/C, se hubieran acercado ms al ideal perseguido, pero sin olvidar que una total inter operatividad con las escuadras de galeras habra resultado siempre imposible, por las razones expuestas. Pero si el tamao y el artillado de las fragatas hacan casi ilusorio el empleo de los remos, las servidumbres impuestas por stos afectaron gravemente, como hemos anticipado, al comportamiento velero de las mismas. En efecto, el mismo Informe del Conde de Bena, antes citado, daba cuenta de su comportamiento desde este ltimo punto de vista: En 24 das de navegacin, las dos (Aurora y guila) aguantaron la vela de todos modos como el mejor navo de lnea, su andar no es correspondiente al intento de su construccin: el Amrica con vela igual y con cualquier viento las perder de vista en pocas horas; y no obstante que el guila saliese carenada de nuevo y mucho ms boyante que la Aurora, que tiene muy sucios sus fondos, no la ha aventajado en nada,
309

AGS, MA, leg. 725, el Conde de Bena a Zenn de Somodevilla, A bordo del Amrica, en Cartagena a 10-61739.

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antes bien, de bolina se ha experimentado ande ms esta. He observado claramente que cuanto ms ha ido alijando con el consumo de sus vveres, ms ha aguantado la vela, por lo cual al presente se le ha sacado algn lastre practicando las reglas que el constructor ha dado para su lnea de agua, consiguiendo con este alijo el beneficio de tener mejor batera310 La relacin de las propiedades de ambas embarcaciones no puede ser ms descriptiva: el que un navo de lnea, como el Amrica, pudiera dejar atrs unas fragatas en pocas horas, en cualquier situacin de vela o de viento aunque stas estuviesen mal estibadas representaba el fracaso mismo del concepto de la fragata como tal, es decir, de un buque que no podra competir con la potencia de fuego de un navo, pero que siempre excedera en velocidad a ste. A fin de cuentas, como la defina OScanlan, la fragata es un buque construido con el objeto de andar311 El fracaso de estas fragatas lo demuestra el hecho de que en octubre de 1742, es decir, apenas 7 aos despus de su construccin, se ordenase que ambas pasasen a Cdiz para ser puestas a la venta312, y aunque la misma no se llev a la prctica, lo cierto es que ya estaban amortizadas, hasta el punto de no dedicarse fondos a su carena, lo que motiv la prdida de el guila frente a las costas de Almera en 1744; algo debi de influir ello en la mejor conservacin de su gemela quien continu navegando hasta que, en 1748, se orden desarmar313y en 1750 se habilit como mercante314 lo que le permiti prolongar su existencia hasta que el 6-1-1769 se orden su exclusin y desguace.315 No obstante lo anterior, la idea de las fragatas de remos permaneci en la mente de proyectistas, constructores, marinos y polticos. As, en el Reglamento General de 1739, donde se contemplaban cinco clases de fragatas (de entre 19 y 15 codos de manga) y tres clases de fragatillas (de 14, 13 y 12 codos de manga, respectivamente), se prevean dotaciones de remos para la fragata de 15 codos y para las tres clases de fragatillas, con las siguientes modalidades de armamento y remos: Tabla 32.- Fragatas de remos en el Reglamento de 1739 Codos de manga 15 14 13 12 N de portas de caones 30 20 18 16 N de portas de remos 18 16 14 14

Igualmente se prevean 14 remos para los paquebotes de 12 codos de manga y 16 piezas de artillera.316
Ibdem, Bena a Somodevilla. Se le contest enterado S.M. y que contine avisando para que sus defectos se enmienden en las dems que se construyan, y veremos que as se hizo 311 O`Scanlan, Timoteo, Cartilla prctica de construccin naval, Madrid, 1847, pg. 218. Al margen de lo anterior, el guila present otros problemas de construccin, indicando su Comandante que arroj las estopas en su primera salida, pero corregido el defecto, habiendo trabajado la fragata lo bastante para experimentarla en un temporalresultsin hacer agua alguna y con la misma firmeza que haba salido, AGS, MA, 324, Junta de Cdiz de 9-10-1754, Informe de su Comandante, el CN Ponce de Len. 312 AMNM, Col. Vargas Ponce, XXXIII, doc. 307, f 367, Campillo a Andrs de Bertendano, San Ildefonso, 26-101742. 313 Ibdem, XXXIV, doc. 89, f, 127, Ensenada a Francisco Barrero, 24-2-1748. 314 Ibdem, doc. 190, f 237, 29-8-1750. 315 AGS, MA, 343, R.O 3-1-1769 sobre desbarate de diversas embarcaciones, entre ellas la Aurora. 316 AMNM, ms. 2.515, Reglamento general de las partes principales que componen el armamento del cuerpo de navos, fragatas, fragatillas, bombardas y paquebotes de que pueda constar la Armada Nabal (sic) de S.M.
310

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Las portas para remos que se han expresado, se entienden para todo el buque y no por cada banda, lo que arroja una cifra totalmente insuficiente para toda funcin que no fuera la de actuar como un elemento de propulsin meramente auxiliar. Quizs por esta razn, los proyectistas todava se mantenan en cifras de remos superiores. As, en 1741, el constructor ngel Salomn, ayudante de Autrn y a la sazn en Guarnizo, propuso la construccin de una fragata ligera de remos, de una embarcacin de 40 codos de quilla, con 26 remos, a 13 por banda, y 20 caones en la segunda cubierta. En la carta remitiendo su propuesta, afirmaba que en la primera cubierta no me parece conveniente poner can ninguno en atencin a que rara vez sirven por hallarse [la cubierta] ms baja de lo que corresponde para obviar el inconveniente de ser alterosa y porque la gente de remo se halle liberada de todo embarazo317.

Figura 46.- Plano de fragata de Salomn AGS, MPD 47/099.

Obviamente, conocida la experiencia de las guila y Aurora y sus malos resultados con remos y sin ellos, la fragata propuesta no se construy. Pero tambin por ello, no deja de causar sorpresa que de nuevo, en 1742 se volviera a la vieja idea de sustituir galeras por fragatas con remos. No tenemos seguridad de cul fue la razn impulsora de esta nueva decisin aunque quizs influyera en ello la necesidad de reconstruir la escuadra de galeras, quemada por brulotes ingleses en Saint- Tropez, el 25-6-1742. Las galeras destruidas contaban con las siguientes dotaciones, en parte perdidas y que habra que reponer318: Tabla 33.- Galeras destruidas en 1742 Galeras La Patrona La San Felipe La Soledad La Santa Teresa La San Genaro N de forzados N de esclavos 192 179 204 161 173 109 96 98 94 73 Total 301 275 302 255 246

proporcionalmente a la dimensin de la manga de cada uno, Cdiz, 8-3-1739, Francisco de Varas y Valds. Se trata de fotocopia del original, que se conserva en la biblioteca de la Zona Martima del Cantbrico. 317 AGS, MA, 311, Salomn a Campillo, Guarnizo, 5-4-1742. Enviaba el plano de la fragata. 318 AMNM, ms. 070, doc. 249, f. 266, Dotaciones de la escuadra de galeras de D. Donato Doma.

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Totales

909

470

1.379

Pero ms significativo que las cifras anteriores resulta el que la tripulacin total de las cinco galeras era de 1.987 hombres, por lo que los 1.379 forzados y esclavos representaban nada menos que el 69,4 % del total. Si aadimos la elevada mortalidad de estas dotaciones de remeros en combate y como consecuencia de las psimas condiciones de higiene resultantes del hacinamiento humano, la conclusin a la que se llega es a la de la imposibilidad de su mantenimiento. Tampoco parece que fueran ajenas al problema las ideas del pensamiento ilustrado, cada vez ms reacias a la existencia de estas situaciones degradantes e infrahumanas, aunque se aplicaran, en muchos casos, a enemigos que no tenan tales preocupaciones morales, como los turcos y berberiscos. Pero cualquiera que fuera la causa, lo cierto es que el 26-10-1742, recibe Autrn la orden siguiente, que reproducimos textualmente por la claridad de las ideas que expresa: Ha resuelto el Rey que en lugar de la Escuadra que haba de siete galeras, haya solo cuatro y cuatro fragatas de remos que hechas un cuerpo, sirvan como convenga, ya unidas ya separadas, manda S.M. que V.E. forme luego y pase a mis manos los planos y diseos de las fragatas con las proporciones quetenga por ms segurasen la inteligencia de que quiere S.M. que sean muy largas y de una cubierta sobre la cual ha de ir la Artillera de 15 caones por banda (si puede ser de a 18) y debajo de esta cubierta un falso puente pera los remosSan Ildefonso,26-10-1742319 Autrn contesta el 5 de noviembre indicando la dificultad de montar la artillera de a 18 que se le peda, al no poder conciliar las exigencias de fortaleza en los puentes y en los costados que demandaba ese calibre, con la ligereza que deben tener para andar bien con remo y velas. Aada que en combate, la artillera de a 18 necesitaba 22 codos de manga para manejarla adecuadamente, mientras que la de a 12 no precisaba ms que 20; y todo ello, con la eslora correspondiente a estas mangas y con las 15 portas por costado de se le pedan. Unos das ms tarde especifica ms su propuesta, dando por sentado que el calibre definitivo sera de a 12, por lo que propone un buque de 74 codos de eslora, 20 de manga y 9 de puntal hasta la cubierta de los remos. Montara 26 caones de a 12 en la batera alta y 36 remos en la baja, aadiendo: la manga no ha podido ser menos por causa de que los remos han de ir colgados de babor a estribor por la facilidad de echarlos fuera y es precisamente el mismo largo que han detener los remos expresados (como vemos, Autrn haba aprendido bien el problema de los remos de la guila que mencionbamos ms arriba). Manifestaba, asimismo, no haber podido mantener los 30 caones solicitados, sin hacerlas de ms eslora oponer los caones muy juntos, lo que era desaconsejable en ambos casos, pero propona situarlos en la popa, aunque hubiera que cambiar el alojamiento de los oficiales. No obstante, Autrn no parece muy convencido de la bondad del diseo no poda estarlo y apunta la posibilidad de proyectar otra fragata ms pequea, con solo 24 caones de a 8, y con mayor nmero de remos, que eleva a 50.320

319 320

AGS, MA, 311, A Autrn, 26-10-1742. Ibdem, Autrn a Campillo, 5 y 19-11-1742.

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Figura 47.- Plan y perfil de una fragata de 28 caones del calibre de a 12 y 54 portas para remos. Es la fragata grande de Autrn, AGS, MPD 51/049

Al final, sin embargo, comprendiendo que el nmero de remos era inadecuado, forma los planos dando a la fragata grande 28 caones y 54 remos y a la pequea 26 caones y 48 remos. As resulta de los planos adjuntos. Las caractersticas dimensionales de ambas fragatas, en codos y pulgadas de ribera, se resumen en la siguiente: Tabla 34.- Dimensiones de fragatas de remos Fragata grande Fragata pequea Eslora Quilla Manga Puntal 74 0 60 0 20 0 8 22 67 0 55 0 18 10 80

La altura de entrepuentes, igual en ambas unidades, era de 3 codos y 10 pulgadas.

Figura 48.- Plano y perfil de una fragata de 26 caones del calibre de a 8 y 48 portas para remos. Es la pequea de Autrn. AGS, MPD 51/050.

Basta comparar los datos anteriores con los de las fragatas guila y Aurora, para comprobar hasta qu punto haba tratado Autrn de corregir los defectos de estas ltimas. As, en lo que se refiere a la relacin R/C vemos que, para aumentar la potencia de remo, se ha pasado de una relacin de 1,5 en las fragatas precedentes, a una de 1,92 en la fragata grande de Autrn y de 1,84 en la fragata pequea. Simultneamente, y con el objeto de disminuir la resistencia al avance, se pasa de una relacin E/M de 3,47 en las guila y Aurora, a una relacin de 3,70 en la fragata grande y de 3,63 en la fragata pequea. Por ltimo, como vimos, se aument la manga para permitir la adecuada estiba de los remos. Eran suficientes estas correcciones para mejorar las ms que mediocres prestaciones de sus antecesoras? Creemos que no. En efecto, el incremento de potencia de propulsin rmica viene dado por la diferencia entre los 36 remos del guila y los 54 de la nueva fragata de Autrn, lo que representa un incremento del 50% exactamente; sin embargo, la nueva fragata presenta una dimensiones y, por tanto, un volumen a mover, muy superior; no pudiendo fijar el desplazamiento de ambos buques comparados, por carecer de sus formas de carena, podemos simplemente y de manera grosera, comparar los volmenes que resultan de multiplicar sus tres dimensiones bsicas, es decir, eslora x manga x puntal; aplicando este criterio, el resultado es de 154

6.158,8 para el guila y de 13.196,58 para la fragata grande de Autrn, lo que representa un incremento del 114,27 %, incremente que anula totalmente el de la potencia de propulsin. Lo mismo sucede si comparamos sta ltima con el incremento de volumen que supone la fragata pequea de Autrn respecto de las fragatas anteriores, lo que, sobre un volumen de 10.004,97, supone un incremento del 62,44%, que igualmente anula el del 50% de la potencia propulsora. Como resultado de estos clculos simplificados podemos suponer que las nuevas fragatas no solo no hubieran mejorado las prestaciones de sus antecesoras, sino que las hubieran empeorado. En consecuencia, hubieran sido totalmente incapaces de acompaar a las galeras de remos, para cuyo fin estaban proyectadas, siendo sorprendente que esta insuficiencia no se pusiera de manifiesto por Autrn, salvo que en esta poca actual seamos incapaces de comprender lo que significaba entonces recibir la orden de hacer un proyecto que el Rey ha resuelto que se lleve a la prctica. Resta indicar que la decisin de la Armada fue construir el modelo grande, es decir, el peor de los dos, y hacerlo adems, en cuatro unidades. No obstante, por causas desconocidas - y hemos de aadir que afortunadas - ninguna de ellas lleg a construirse.321 Mencionamos finalmente, un modelo notable de fragata de remos propuesto por Bryant pero al que no fue ajeno, sin duda, el propio Jorge Juan, que es a quien debemos la noticia, y que daba a los remos una gran importancia, como lo demuestra el espacio que les dedica en el Volumen II de su Examen martimo. Se trataba de una fragata de 15 codos de manga y 65 de eslora, con una relacin E/M - de, nada menos que de 4,33 - totalmente inslita, capaz de montar 26 caones de 8, con dos andanas de remos por banda, circunstancia sta ltima verdaderamente excepcional y con toda seguridad motivada por el deseo de mantener el uso de los remos en una embarcacin de tan gran tamao. Este modelo no lleg a construirse pues por la fecha en que se propuso (1750) ya estaban desapareciendo las grandes fragatas de dos puentes en beneficio de las fragatas ligeras del nuevo modelo que se hara universal en Europa.322 Todava hubo alguna fragata, incluso de fecha ms avanzada, que lleg a montar remos. As sucedi con la Dorada - y, con toda seguridad, con su gemela Perla de la que deca su Comandante, en sus pruebas de 1753, que Los remos le son enteramente intiles, no sirviendo ms que de embarazo en el entrepuente.323 Por ltimo cabe destacar que en los modelos de fragatas propuestos por la Comisin de Constructores ingleses de 1753, se prevean 18 portas de remos para la fragata de 30 caones y de 15 portas para la fragata de 22 piezas.324 Las portas de remos, segn el documento citado, eran muy pequeas, apenas lo necesario para el paso del remo, pues tendran 9 pulgadas de alto por 8 de ancho. Parece ser que estas previsiones tampoco se cumplieron puesto que los planos de las fragatas a construir prevean un nmero de portas diferente del fijado en la Comisin y as, la fragata de 30
As lo entiende Quintero Gonzlez, Jos ,La Carraca citada, pg. 248, criterio del que participamos, no solo porque no ha aparecido ningn documento posterior que lo justifique, sino porque estas cuatro unidades, no figuran en ninguna de las relaciones de fragatas existentes, no coetneas ni modernas. 322 AGS, MA, 318, Jorge Juan a Ensenada, 16-9-1750. Aada Jorge Juan que no remita el plano de Bryant no estando an a mi satisfaccin El documento contiene una anotacin de mano del destinatario, del da 19, del siguiente tenor: Esprese a ver qu cosa son las dos fragatas que est construyendo Root, para resolver lo que mejor convenga al Real servicio 323 AGS, MA, 725, Estado del andar y propiedades de la fragata La DoradaCartagena, Carlos Joseph de Sarri, 26-4-1753. 324 AMNM, ms. 205 bis, Reglamento que comprende las dimensiones y proporciones de los buques de guerra espaoles, tanto en sus cascos como en sus arboladuras.
321

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caones aument el nmero de portas para remos a 20 por banda en la batera, es decir, 40 remos en total (AMNM, plano lbum 07-04), mientras que la de 22 caones quedaba con 23 remos por banda, de los que 8 estaban en la cubierta de batera, hacia el centro, mientras que otros 15 quedaban en una cubierta inferior con lo que el nmero total de remos pasaba a ser de 46. No tenemos noticias que confirmen la existencia efectiva de remos en las fragatas de 30 caones pero s los tenemos en las de 22, al menos en las Perla y Dorada, como hemos visto ms arriba. Trataremos esta cuestin al tratar de las fragatas del sistema Jorge Juan. Volviendo de nuevo al origen de esta materia, la pregunta que queda tras las consideraciones anteriores, es obvia: si las fragatas de remos tenan las limitaciones que hemos descrito por qu las propone la Junta de Galeras y porqu se contina insistiendo en el mismo concepto durante ms de 40 aos? Naturalmente, que la Junta de Galeras no ignoraba ninguno de los inconvenientes que hemos expuesto anteriormente; y naturalmente que tampoco poda ignorarlos Gaztaeta, como no los ignoraba Autrn, ni Jorge Juan. Por ello, la nica interpretacin plausible, quizs fuera la de que con estas unidades no se pretenda sustituir a las galeras, sino simplemente constituir una fuerza de apoyo de las que quedaran; fuerza que pudiera emplearse conjuntamente con aquellas en las ocasiones que el viento permitiese acompaarlas, o que constituyesen una reserva artillera prxima, en la que refugiarse en caso de superioridad enemiga. En definitiva, se tratara, simplemente, de encontrar un paliativo a la falta de personal en unas unidades que se juzgaban insustituibles en el Mediterrneo, en el que haban operado durante ms de 2.000 aos. No en vano, las galeras, tras ser suprimidas en 1748, fueron restablecidas en la dcada de los 80 con nuevas unidades, permaneciendo sus ltimos restos, bien es verdad que inactivos en los Arsenales, hasta finales del siglo. No obstante, creemos que la idea de crear unidades mixtas de galeras y fragatas de remos, nunca pudo llevarse a la prctica y que los remos nunca pasaron tampoco de ser un elemento auxiliar de propulsin de problemtico empleo y de gran embarazo, lo que, unido al incremento paulatino de tamao de los buques, acab imponiendo su desaparicin. Desde luego, en el tardo restablecimiento de las galeras, al que nos hemos referido, no se intent volver al concepto de las fragatas de remosaunque es de reconocer que probablemente, otro tipo de embarcaciones: los jabeques, las hacan innecesarias. Las fragatas de remos en otros pases La utilizacin de remos como medio de propulsin auxiliar de las fragatas no fue exclusivamente espaola sino que, por el contrario, asumi caracteres de generalidad en todas las Marinas europeas. En Inglaterra la idea surgi ante la necesidad de disponer de buques que pudieran oponerse a los corsarios berberiscos y sus embarcaciones de remos. Sobre la base, al parecer, de la fragata francesa la Bien-Aime (Toln 1672), se decidi la construccin de buques semejantes. Notablemente, los impulsores de estas embarcaciones fueron el Rey Carlos II y su hermano James, Duque de York y Lord del Almirantazgo, quienes en 1676 encargaron el desarrollo de una fragata dotada de remos para convoyar los transportes en el Mediterrneo. El diseo lo efectu Sir Anthony Deane, quien present una embarcacin inusualmente fina de lneas, de 32 caones y 36 remos. Conforme a este diseo se construy un buque que recibi el nombre de Charles Galley, en honor de su regio patrocinador. Tena 114 pies ingleses de eslora, 28 y 6 pulgadas de manga y 8 y siete pulgadas de puntal, con un arqueo de 493 toneladas; su armamento se fij en 28 caones de 9 libras y 3 de 4 libras, aumentndose su dotacin a 40 remos. Tena, por tanto, una relacin E/M de 4, verdaderamente elevada; por el contrario su relacin R/C no era muy alta, aun teniendo en cuenta que de estos caones, tres eran piezas pequeas. 156

El segundo buque recibi el nombre del hermano del Rey, denominndose James Galley, con una dimensiones ligeramente ms reducidas, de 104 pies de eslora, 20 pies y 1 pulgada de manga, y 10 pies y dos pulgadas de puntal. Arqueaba 436 toneladas, y montaba 30 caones de calibres semejantes a la anterior. Su relacin E/M era de 3,70, muy elevada objetivamente, pero ligeramente inferior a la de su predecesora. Otras unidades inglesas de este tipo, fueron las denominadas Mary Galley (1687), Experiment (1689), Bedford Galley (1697) y Royal Anne Galley, ya en pleno siglo XVIII (1709). Las fragatas con remos mejor que fragatas de remos mantuvieron su vigencia en Inglaterra hasta mediados del nuevo siglo; as, los sixth rates de 20 caones, del Establishment de 1719, tenan en la cubierta inferior 17/18 portas para remos por banda, como tambin las llevaban las de 24 caones del Establishment de 1741. Igualmente las montaban los dos prototipos desarrollados como mejora del de 1745, las Mermaid (15 portas) y Seahorse (16 portas). Las fragatas de la clase Unicorn (segundo y tercer grupos), como la Tartar de 1755, la Argo de 1757, que se citan a ttulo de ejemplo. Todava la Boston de 1762, como el resto de las de la clase Richmond, presentaban unas pequeas portas a la altura de la batera, intercaladas con las de los caones, que se han calificado sin mucha conviccin (probably) como escotillas de ventilacin, pero que recuerdan mucho, en cuanto a su disposicin y su tamao, a las tradicionales portas de remos. En todo caso, es evidente que estos elementos no pasaban de ser, en el mejor de los casos, meros auxiliares de propulsin, de problemtico empleo y ms problemtica eficacia, dado el tamao de las embarcaciones a propulsar.325 Tambin en Francia, pero igualmente en pequeo nmero, estuvieron presentes los remos en diferentes modelos de fragatas, preferentemente en las destinadas a operar en el Mediterrneo, y en particular en las de pequeo tamao llamadas fragatas ligeras, pero sin excluir las fragatasnavo (frgates-vaisseaux) de dos puentes y grandes dimensiones. Siguiendo las informaciones de Boudriot326, podemos destacar la existencia en 1697 de una fragata ligera de de 90 pies de eslora y 23 de manga (relacin E/M del 3,91) dotada de 18 caones de a 6 libras y de 14 portas para remos, a siete por banda y, en consecuencia, con un carcter meramente auxiliar. En el extremo opuesto, en cuanto al tiempo y en cuanto al tamao, el mismo autor menciona a la fragata La Rose, de 30 caones, botada el 22-10-1752, con una eslora de 120 pies, y manga de 31 y 10 pulgadas, E/M de 3,77, de dos puentes de los que el primero se dedicaba a los remos (14 por banda) y a una pequea batera de 4 caones de a 8, mientras que en la segunda batera montaba 11 piezas del mismo calibre en cada costado. Gardiner, en la ltima de sus citadas obras, nos informa de la existencia de portas para remos en las fragatas capturadas Panthre (luego Amazn) y Embuscade, si bien ambas con unas, meramente testimoniales, 9 portas por banda. El pas con mayor desarrollo de las fragatas de remos, desde los puntos de vista numrico, temporal y de variedad de tipos empleados, es Suecia quien se benefici en ello del genio constructivo de Frederik Henrik Chapman. La necesidad de impulsar la Marina rmica sueca nace de las enseanzas de la guerra con Rusia de 1721-1723 y del empleo que en ella haban hecho las galeras de remos rusas en las aguas
Para las fragatas de remos y, en general, para las fragatas inglesas de esta poca, Robert Gardiner, The first frigates, Conway Maritime Press, as como el mismo autor, Frigate design in the 18th century, partes I,II y III, en Warship nmeros 9, 10 y 12, 1979. Para el desarrollo de los Sixth Rates en la Marina britnica, Peter Goodwind The 20-gun ship Blandford, Naval Institute Press, 1988. 326 Boudriot; Jean, The history of the french frigatecitada, pgs. 31, 56 y 60.
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costeras del Bltico. Terminada la guerra, Suecia se propone dotarse de estas unidades a cuyo objeto, inspirndose en las galeras de Francia, inicia la construccin de unidades propias, de modo que cuando Rusia ataca de nuevo en 1741- 43, Suecia ya dispone de 21 galeras y durante el conflicto construye otras 60. Las galeras suecas tenan entre 30 y 39 metros de eslora con una manga de de 5,4 m (E/M de 5,5 o de 7,2 en uno y otro caso) y un calado de 1,8 m, lo que facilitaba su empleo en las aguas someras de las costas de Finlandia el principal teatro de operaciones- y la propia Suecia. Estas galeras, como las mediterrneas en las que se inspiraban, arbolaban dos mstiles con velas latinas y contaban con 20/22 pares de remos, de 12 metros de longitud, movidos por cinco remeros cada uno, lo que haca necesaria una tripulacin total de entre 250 y 300 hombres. Su artillado se limitaba a las clsicas 3/5 piezas a cruja (1 x 24, 2 x 12 o 6 libras), que solo permitan el fuego hacia proa, por lo que era necesario mover el buque para alinear la puntera; dispona, adems de entre 7 y 11 pequeos pedreros de a 3 libras. La guerra con Prusia de 1756 desplaz el teatro principal de operaciones al Sur, lejos de las aguas costeras pobladas de archipilagos, donde haban combatido hasta entonces y donde las galeras encontraban su medio natural para emboscarse y efectuar ataques sbitos o defenderse de fuerzas superiores. En las nuevas aguas hacan falta unidades mayores, mejor adaptadas para aprovechas los vientos del mar abierto, y dotadas de mayor armamento para defenderse de buques ms poderosos que las galeras rusas. Ello se tradujo en la aparicin de nuevos tipos de buques que, manteniendo el componente rmico, ahora como medio de propulsin meramente auxiliar, cumple mejor los nuevos requerimientos que hemos expresado. Con ello y con la aparicin de las nuevas lanchas caoneras, tambin obra de Chapman decae la importancia de las galeras tradicionales que ven disminuir su nmero sensiblemente y que ya no se construirn sino en escaso nmero despus de 1745. Las nuevas embarcaciones, llamadas Skargardfregatt (de Skargard = archipilago) se desarrollan sucesivamente en diversos tipos entre 1760 y 1790: Tipo Udema o Udemaa, es el que aporta la solucin ms revolucionaria al difcil problema de conjugar los remos con una elevada potencia de fuego. El nuevo sistema consista en situar la batera artillera a cruja del buque, montndola en cureas giratorias que durante la navegacin se mantenan alineadas hacia proa con la cruja, permitiendo el libre uso de los remos; llegado el momento del combate, los bancos de los remeros se plegaban sobre si hacia los respectivos costados, dejando libre el espacio suficiente para que los caones giraran sus montajes pudiendo hacer fuego por el travs del buque. La solucin al retroceso de la pieza que constitua el gran problema de la artillera naval en un espacio mximo de poco ms de seis metros, consisti en montar la curea sobre una corredera inclinada giratoria que, por efecto del mayor esfuerzo para superar la pendiente y por la mayor superficie de rozamiento, reduca el retroceso a lmites tolerables. Persista no obstante, el inconveniente de que durante el fuego, al quedar los bancos plegados, no se podan usar los remos y el buque quedaba sin otra fuerza propulsora que la que le facilitasen sus velas, pues aunque quedase, como solucin intermedia, la posibilidad de usar parte de los caones y parte de los remos, ello no pasaba de ser mera teora, dado el peso de la nave y el escaso nmero de remos disponibles. La nueva fragata tena 118/120 pies de eslora y 28 de manga y 8 de puntal, por lo que su relacin E/M alcanzaba la notable cifre de 4,21, lo que representaba una ventaja adicional para los 36 remos de que dispona (18 por banda, manejados por solo dos remeros cada uno).El aparejo consista en los tres palos tradicionales, ms el bauprs, aparejados de velas redondas aunque alguna imagen las representa con velas latinas, o con una combinacin de ambas como 158

tambin se us en los jabeques mediterrneos. Su artillado se compona de 9 piezas de a 12 libras a cruja en los montajes giratorios descritos, dos del mismo calibre a popa, actuando como guardatimones, y dos de a 18 en caza, a proa, conservando en este punto el sistema de las galeras de llevar a proa su ms potente armamento. La Udema, cabeza de la serie, cay al agua en 1760 y permaneci como prototipo aislado varios aos pues la siguiente, llamada Torborg, se bot en 1777 y la tercera y ltima de la clase, la Ingeborg, lo fue en 1790. Cabe resaltar, por ltimo y por lo que se refiere a esta peculiar embarcacin, que aport soluciones que fueron aprovechadas en latitudes tan lejanas como la nuestra, en donde el sistema de la artillera a cruja aunque no giratoria y el de los bancos de remos retractiles, fueron aprovechados por las lanchas caoneras espaolas de Castejn y Barcel unos aos despus. Las restantes fragatas suecas de remos resultaron menos revolucionarias, limitndose a aadir remos a su propulsin vlica tradicional. As, la clase Turuma montaba 19 pares de remos en un casco de 123 pies de eslora, 30 de manga 11 de puntal, con un artillado de 24 piezas de a 18 libras y 16 pedreros de a 3. Se construyeron siete unidades entre 1761 y 1774. La ltima clase, denominada genricamente Hemmema, como la cabeza de serie, era una versin agrandada de la anterior,(142 pies de eslora, 36 de manga y 10 de puntal) con 20 pares de remos y un artillado ms potente, que lleg a alcanzar las 24 piezas del inslito calibre, para una fragata, de a 36 libras, ms otras dos de a 12 . Se construyeron cinco unidades entre 1790 y 1809. Por su parte, Rusia construy una fragata de remos de 130 pies x 20 x 11, armada con 20 o 24 caones de a 6 o a 12 libras (segn las pocas), ms un mnimo de 12 pedreros. Al parecer tambin construy en 1808, copias agrandadas de las suecas de la clase Hemmema.327 El armamento de las fragatas en la primera mitad del siglo XVIII El nuevo siglo que comienza en 1700 se caracteriza, desde el punto de vista de la artillera naval, por tres circunstancias fundamentalmente: de un lado, por la radical sustitucin del bronce por el hierro, de otro, por la sistematizacin definitiva de los calibres328 , y, por ltimo, por un decidido intento de potenciacin del armamento En este siglo, en efecto, asistimos a una total sustitucin del bronce por el hierro, lo que est motivado por dos consideraciones principales: los progresos de la metalurgia del hierro, que permiten la obtencin de piezas de gran calidad329, y, fundamentalmente, por la extraordinaria economa conseguida con este metal, hasta el punto de que una pieza de cobre costaba entre 10 y 15 veces ms que su equivalente de hierro. Estas dos circunstancias se revelarn decisivas y as, a mediados del siglo, no quedarn otras piezas de bronce a bordo de los buques, que los pequeos pedreros situados en las cofas de los navos o en las bordas de las fragatas, as como las llamadas piezas de caza, colocadas en nmero de dos por navo o fragata, en la proa de las embarcaciones. Ya refirindonos a la segunda de las notas definidoras del siglo, diremos que si el XVII es el de los intentos de normalizacin fracasados, el siguiente siglo es de la consolidacin y normalizacin definitivas de los sistemas artilleros. Asistimos, en efecto, a una ordenacin sistemtica de los materiales artilleros y a su desarrollo progresivo al compas de la evolucin de la tecnologa y de las exigencias tcticas pero, sobre todo, de los condicionamientos que impone
Los datos tcnicos de las fragatas suecas y rusas en R.C. Anderson, Naval wars in the Baltic during the sailing ships epoch. 1522-1850, 1910, pg. 376. 328 En general para esta materia, Garca-Torralba Prez, Enrique, La artillera naval espaola del siglo XVIII, M de Defensa, Madrid, 2010. 329 Esto es especialmente predicable de las piezas espaolas, la calidad de cuyos minerales permite la obtencin de piezas ms ligeras y ms resistentes que sus coetneas extranjeras.
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la construccin de las propias embarcaciones que han de portarlos. Vemos as cmo los cambios en la arquitectura o la estructura de los buques influyen, decisivamente a veces, en la configuracin de las piezas artilleras, mientras que estas, a su vez, tratan de adaptarse, por s mismas, a estos cambios pero sin perder de vista sus propias y a veces contradictorias necesidades operativas. La cuestin clave, durante todo el siglo, ser la de la longitud de las piezas, Alrededor de ella, se manifestarn dos teoras contrapuestas: la de quienes se inclinan por las piezas largas y la de quienes las prefieren cortas. Los partidarios de la primera aducirn que las piezas largas, a la par que favorecen unos mayores alcances, producen un efecto beneficioso sobre la estructura del buque ya que, al encontrarse su centro de gravedad ms retrasado hacia la culata de la pieza, su peso gravita sobre un punto ms prximo al centro del buque, disminuyendo, por tanto, su tendencia a abrirse hacia los costados. Por el contrario, los defensores de las piezas cortas. Afirmarn que el mayor alcance era totalmente irrelevante en el tiro naval en el cual, tirar ms all de los 500 metros representaba un simple desperdicio de municiones, y que a las distancias normales de combate, el alcance de las piezas cortas resultaba ms que suficiente; y por lo relativo a sus efectos sobre la estructura del buque, aducirn que su menor peso resultaba mucho ms beneficioso para esta, alargando su vida operativa; por ltimo alegarn que la menor longitud y peso, representaba una mucho mayor facilidad de su manejo. Para limitarnos a los defensores ms significativos de uno y otro sistema, mencionaremos, como defensor de los caones largos a Gaztaeta, y como defensor de los cortos, a Jorge Juan. A pesar de que los argumentos encontrados deberan de haber facilitado un rpido acuerdo sobre la cuestin, esta se mantuvo candente hasta, al menos, el ao 1784, propiciando continuos cambios de armamento. Pero al margen de esta cuestin sobre la longitud de las piezas, en lo que existe total unanimidad es en la conveniencia de limitar los calibres que a partir de la introduccin del Reglamento de 1728 quedarn reducidos a los, desde entonces tradicionales, de a 36, 24, 18, 12, 8, 6 y 4 libras de bala, aunque el de a 36 no lleg a existir hasta 1747. Adems, y desde el calibre de a 18 hacia abajo, suelen existir piezas de los modelos largo y corto, para dar satisfaccin a todas las exigencias operativas y, fundamentalmente, a la necesidad de utilizar los modelos largos cuando se monten en las cubiertas superiores y tengan que sobresalir por las portas situadas debajo de las mesas de guarnicin donde se hacen firmes los obenques; y ello, para evitar los riesgos de incendio del aparejo que podran producir las llamaradas de los disparos realizados por caones demasiado cortos y, por ello, muy prximos al casco y a estos puntos vulnerables. Ciertamente que esta multiplicidad de piezas poda resultar perturbadora desde el punto de vista industrial y logstico, dando lugar a que no siempre estuvieran disponibles las piezas reglamentarias, pero aseguraba un mejor aprovechamiento del material y de la capacidad de carga de los buques, al asignar a cada lugar la pieza precisa y no otra menos eficaz o ms pesada. En ello tampoco fuimos la excepcin, llegndose en otros pases, como Inglaterra, a fundir cuatro, cinco y hasta seis piezas del mismo calibre, pero de longitudes y pesos diferentes. La tercera de las caractersticas del perodo es la potenciacin del armamento naval. El ao 1718, la escuadra espaola, mandada por Gaztaeta, fue sorprendida y destruida frente a Cabo Passaro por otra inglesa muy superior, no solo en conjunto, sino tambin en el armamento unitario de cada buque; como consecuencia no pudieron nuestros pocos navos, con el mayor can de a 18, y las fragatas de 10, al ms nmero de enemigos con los calibres de a 36 y a 24330. Esta infradotacin artillera, largamente sentida pero no corregida, se manifest as en trminos tan dramticos, que ya no caba demora alguna en darle la solucin adecuada, y ello respondieron, ante todo y provisionalmente, las Proporciones del mismo Gaztaeta, donde se refuerzan
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AGS, MA, leg. 739, carta del Contador de la Escuadra a Alberoni, 22-8-1718.

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considerablemente las dotaciones artilleras, e incluso algunas reformas puntuales posteriores, como la del artillado de las fragatas de Guarnizo con piezas de a 16 libras, a la que ya nos hemos referido en pginas anteriores. La situacin se consolida con el posterior Reglamento de 1728 Por lo que se refiere a las caractersticas de las piezas del perodo, estas son, naturalmente, iguales que las de finales del siglo anterior, salvo los alargamientos impuestos por Gaztaeta a los que ya nos hemos referido. Consecuencia de ello y a salvo algunos intentos anteriores es a partir de 1728 cuando podemos hablar por primera vez de un sistema completo de artillera naval, articulado a travs de los calibres antes relacionados. A propsito de ello, y de la simplificacin de calibres que supuso este Reglamento, hemos de mencionar la supresin de los calibres de a 16 y de a 10 libras, hasta ese momento tradicionales en nuestra Marina, e incluso aplicado, el primero de ellos a las fragatas de Guarnizo recientemente construidas en 1723. Esta pieza de a 16 fue sustituida, no obstante, por la pieza de a 18; y la de a 10 libras, por el juego de las de a 12 y a 8 libras. Ya dijimos en otro lugar cual era nuestro criterio sobre esta supresin de calibres331y debemos reiterarlo ahora en cuanto que afect fundamentalmente a las fragatas, en mucha mayor medida que a otras embarcaciones. Decamos all que la sustitucin indiscriminada del calibre de a 16 por el de a 18, si bien poda tener fundamento en los navos, careca de l en las fragatas, sobre todo haciendo un balance de sus prestaciones y de sus requerimientos; y es que, en efecto, el can de a 18 de la poca, pesaba 2.258 kg frente a los 1.751 kg del can de a 16 libras; representaba, por tanto, un incremento del peso de la pieza, del 28,9 %, que contrastaba muy desfavorablemente con la ganancia de solo dos libras, es decir, del 12,5 %, en el peso del proyectil que lanzaba. Balance, pues, claramente negativo para la pieza de a 18 libras. Aparte de ello, jugaba a favor de la pieza de a 16, el hecho de que en determinados casos la cuestin no era la de si se optaba por uno u otro calibre, sino que solo era posible montar la pieza de a 16 y no la de a 18, por lo que la falta de la primera de ellas abocaba a montar necesariamente una pieza muy inferior como era la de a 12 libras, con la consiguiente falta de potencia. Este fue el caso de la fragata Hermiona, como veremos en su momento. Frente a la pieza de a 12 la ventaja de la de a 16 era, asimismo, incontestable: a cambio de un incremento de solo el 18,7 % en el peso de la pieza, se consegua un aumento del 33,3 % en el del proyectil que disparaba, con igual incremento de potencia. Las mismas situaciones se producan en las comparaciones de la suprimida pieza de a 10 libras, frente a sus colaterales de a 12 y de a 8 libras. Frente a esta ltima, por ejemplo, el can de a 10 supona un aumento de solo el 13 % en el peso de la pieza contra una ganancia del 25 % en el peso del proyectil. Consideramos, en consecuencia, que la simplificacin de los calibres introducida por el Reglamento de 1728 fue sumamente perjudicial para el armamento de las fragatas, privndoles de una ventaja artillera frente a sus contemporneas que hubiera sido muy bien recibida. Y es que no siempre la simplificacin es una ventaja como demostraron longitudes de las piezas, crendolas de mltiples largos para un mismo calibre, con el objeto de que cada buque pudiera llevar la ms apropiada por su peso, dentro del mayor calibre posible. Pero habida cuenta lo que hemos expuesto ms arriba, creemos que ms eficaz y no ms complicado industrialmente, hubiera sido mantener un mayor nmero de calibres, en la forma que hemos propugnado.

331

La artillera naval espaola del Siglo XVIIIcitada, pgs. 37.

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Figura 49.- Can de fierro de 16, 20-6-1745, Aranjuez, 20-6-1745, AGS, MA, leg. 664.

A pesar de su exclusin del Reglamento de 1728, la pieza de a 16 para uso naval, no fue olvidada; como hemos visto ms arriba, en 1734 se pensaba artillar la fragata San Esteban con 22 piezas de a 16 en su batera baja (adems de otras 22 de a 8 en la batera superior); en 1735 Rodrigo de Torres propona armar con esta pieza uno de los tipos de fragatas que pretenda construir, adems de los tres tipos de fragatas de remos a que nos hemos referido en pginas anteriores.332 Incluso el Reglamento de 1745 reintrodujo en la Armada el calibre de a 16 libras, del que, entre los aos 1746 y 1748, se fabricaron 142 piezas, cantidad reducida, sobre todo si tenemos en cuenta que del calibre competidor de a 18 libras, se fabricaron en el mismo periodo 210 piezas, y que es probable que parte de las primeras fuera aplicada a destinos terrestres333. En cualquier caso, es significativo que ninguno de los Reglamento de artillado, de 1720, 1737, 1739 o 1750 incluyera esta pieza en las dotaciones de los buques.334 Tabla 35.- Caractersticas de las piezas del reglamento de 1728 Calibre 18 largo 18 corto 12 largo 12 corto 8 6 4 nima Bala Viento 0-2-8 (0,50) 0-2-8 (0,50) 0-2-3 (0,42) 0-2-3 (0,42) 0-2-0 (0,38) 0-1-10 (0,39) 0-1-7 (0,30) Longitud 11-1 (308,78) 10-6 (292,53) 10-6 (292,53) 9-11 (276,27) 8-9 (243,77) 8-2 (227,53) 7-4-8 (205,85) Peso 4.900 (2.534) 4.500 (2.074) 3.900 (1.797) 3.100 (1.428) 2.300 (1. 060) 1.800 (829) 1.200 (553)

5-11-5 (13,77) 5-8-9 (13,270) 5-11-5 (13,77) 5-8-9 (13,270) 5-2-4 (12,051) 5-0-1 (11,623) 5-2-4 (12,051) 5-0-1 (11,623) 4-6-6 (10,520) 4-4-6 (10,140) 4-1-6 (9570) 3-7-3 (8,341) 3-11-8 (9,180) 3-5-8 (8,040)

Fuente: Elaboracin del autor sobre datos de: Rovira, Tratado, IV pg. 132; Infante, Compendio, pg. 5, y Labayru, Tratado, pg. 94. Para los pesos: Labayru, pg 96. La descripcin detallada de todas las caractersticas (hasta 17 medidas diferentes), en los Tratados
AGS, MA, 306, Torres a Patio, 30-7-1736. En realidad, Torres propona dos fragatas grandes, una de 50 piezas, armada con caones de a 18 libras en la primera cubierta y de a 12 en la segunda, y otra de 40, con piezas de a 16 y a 8; lo que demuestra que ambos calibres tenan perfecto acomodo en la Armada 333 Garca-Torralba Prez, Enrique, La artillera navalcitada, pginas 76, 581 y Anexo II. 334 Llamamos Reglamentos de artillado los que regulan el nmero y calibre de las piezas que deba de montar cada clase de buque, frente a los Reglamentos de piezas, que regulan las caractersticas de estas.
332

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citados, por ejemplo, Rovira pginas 316 y ss. Las caractersticas principales del Reglamento de 1728, que se resumen en la Tabla 35, estn expresadas en pies, pulgadas y lneas del marco de Castilla o de Burgos; entre parntesis, su equivalencia en el S.I.M. Este Reglamento es el que domina toda la primera mitad del siglo, salvo algunas modificaciones no sustanciales que no consideramos oportuno destacar por ser ms propias de un estudio especializado; las caractersticas de las piezas se mantendrn sustancialmente durante todo el perodo hasta que en 1752 se produzca el acortamiento general de todas las piezas, como consecuencia de la nueva construccin naval y de las enseanzas de Jorge Juan. Para concluir con las piezas de esta poca, resta referirnos a los Reglamentos de Artillado promulgados durante la misma, en los que se regulaba el nmero y calibre de las piezas que deba de montar cada clase de buque. Ya vimos en las pginas anteriores la regulacin establecida para las fragatas en las Proporciones de Gaztaeta, y comprobamos cmo algunas de ellas fueron rpidamente modificadas para reintroducir las piezas de a 16 libras; posteriormente debi de existir una nueva regulacin referida al menos a las fragatas, ya que existen documentos que distinguen el artillado terico, es decir el correspondiente a esa nueva y desconocida regulacin, y el artillado que realmente montaban los buques. Esta nueva regulacin no localizada por nosotros quizs estuviera motivada por el hecho de que el Reglamento de piezas de 1728 haba suprimido varias de las que componan el artillado de las fragatas, como eran las de a 16 y a 10 libras, por lo que era necesario volver a reglamentar la materia. En cualquier caso, esta nueva documentacin nos permite adems, completar ahora las referencias que hemos hecho ms arriba respecto del armamento de algunos buques, exponiendo el estado del artillado de las fragatas en 1737. 335 Tabla 36.- Artillado de fragatas en 1737 Buque La Victoria Galera La Fama Volante El Retiro El Incendio S. Juan La Amrica La Paloma La Hermiona La Galga S. Esteban El guila La Aurora La Atocha La Griega
335

Artillado real 22 x 12, 20 x 6 --22 x 12, 22 x 8, 6 x 4. 22 x 12, 22 x 8, 8 x 4. 22 x 12, 22 x 8, 6 x 4. 22 x 12, 22 x 8, 6 x 4. 22 x 12, 22 x 8, 6 x 4. 22 x 12, 22 x 8, 6 x 4. 22 x 12, 22 x 8, 6 x 4. 22 x 12, 22 x 8, 6 x 4. 18 x 10, 10 x 4 --22 x 8, 8 x 4 18 x 4

Artillado terico 24 x 12, 26 x 6 24 x 8, 26 x 6, 7 x 4 ----------------20 x 10, 11 x 4 22 x 8, 11 x 6 24 x 8, 9 x 6 20 x 4

AGS, MA, 660 Artillera de fragatas.1737

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San Cayetano

18 x 4, 6 x 3

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En 1739 se publica un nuevo Reglamento de artillado que lo regulaba en funcin de la manga336. Por lo que a las fragatas se refiere, el armamento previsto era el que se expresa en la siguiente Tabla Tabla 37.- Artillado de fragatas y buques menores segn Reglamento de 8-3-1739 Buque Manga 19 codos 18 codos Fragatas 17 codos 16 codos 15 codos 14 codos Fragatillas Paquebotes 13 codos 12 codos 12 codos Caones de hierro 22 x 18, 24 x 12, 6 x 6 = 52 22 x 12, 20 x 8 = 46 20 x 12, 22 x 8 = 42 20 x 12, 20 x 6 = 40 18 x 8, 10 x 4 = 28 18 x 6 16 x 6 14 x 4 14 x 4 Pedreros de bronce 2x2 2x2 2x2 2x2 12 x 3 12 x 3 12 x 3 8x3 8x3

Como vemos, la nueva reglamentacin introduce, por primera vez oficialmente, el calibre de a 18 para fragatas, calibre por otra parte indito en esta embarcaciones con la nica excepcin que confirma la regla de la N S de Guadalupe, de principios de siglo. No obstante, de hecho, ninguna fragata emple este calibre, que habra de esperar a las ltimas dcadas del siglo para embarcar en las fragatas espaolas. En el resto de los calibres no hay novedad, siendo los tpicos de estas embarcaciones durante los siguientes 50 aos. En la tabla anterior hemos mencionado los pedreros, pequeas piezas de bronce que se instalaban en las cofas y costados en funciones antipersonal, as como en las lanchas y botes para dotar a estas embarcaciones de una cierta potencia artillera superior a la de las armas porttiles. Estas piezas se usaban desde el comienzo del empleo de la artillera naval y, ya concretamente en el siglo XVIII aparecen recogidas en el Reglamento de Inventarios de 1737. Lo caracterstico de estas piezas, adems de su pequeo tamao y calibre (de a dos y tres libras de bala), era que se cargaban por la culata mediante el empleo de recmaras desmontables, en nmero de dos por cada pedrero, que se colocaban en la piezas despus de cargadas fuera de ella, lo que permita disparar una mientras se cargaba la otra lo que, tericamente al menos, proporcionaba una mayor velocidad de fuego. Otra caracterstica diferenciadora de estas armas era la de que no se montaban sobre cureas sino sobre un pinzote colocado en los agujeros preparados al efecto en las cofas, costados del buque, etc. Por lo que a las municiones se refiere, el comienzo del siglo asiste al abandono paulatino de la gran variedad de balas heredada del anterior. En efecto, en 1699, en la dotacin de los buques de la Armada del Ocano, todava aparecen balas enramadas y de punta de diamante; estas y los angelotes aun figuran en los programas de fabricacin de Lirganes y La Cavada de 1716 y en
Reglamento general de las partes principales que componen el cuerpo de los navos, fragatas, fragatillasproporcionalmente a la manga de cada uno, Cdiz, 8-3-1739, Francisco de Varas y Valds, AMNM, ms. 2515, es copia del original que se conserva en la Biblioteca de la Zona Martima del Cantbrico.
336

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la relacin de lo fabricado del siguiente ao, pero ya no aparecen en los aos posteriores y, lo que es ms importante, no figuran en el Reglamento General de Inventarios de 1737, por lo que hemos de concluir que dejaron de utilizarse en la segunda dcada del siglo. Y aunque algunas de ellas se encuentran reflejadas en las lminas del Marqus de la Victoria (lmina 80), es probable que sea a efectos puramente didcticos.

Figura 50.- Dos diseos de pedreros abiertos, de Barcelona y Cartagena, respectivamente. AGS, MA, leg. 685. Estas piezas, aunque de 1777, son en su forma y funcin idnticas a las existentes antes de 1752.

Para cerrar esta materia, nos resta mencionar las dotaciones artilleras prescritas en la Ordenanza de 1748337, que puede ser representativa de todo el perodo, y cuyo Ttulo 9, artculo I, estableca, para los buques armados en guerra, la siguiente dotacin de artilleros de las Brigadas de Artillera en las clases de navos, ordenados segn el nmero de sus caones, que limitamos a los de la clase de fragatas.

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Ordenanzas de S.M. para el gobierno militar, poltico y econmico de su Armada Naval. Parte segunda que contiene los assumptos pertenecientes a los Cuerpos Militares de la Armada, Madrid, Imprenta de Juan de Ziga, 1748, pg, 412

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El Ttulo 2 trataba de las brigadas de Artillera de Marina. En total, el Cuerpo constaba de 1.000 hombres, y estaba dividido en 8 Brigadas, cada una con un Jefe y un Teniente, y 125 hombres: 8 Condestables, 8 primeros Cabos, 8 segundos cabos, un Tambor y 100 Artilleros divididos en tres clases: 12 Bombarderos, 44 Artilleros y 44 Ayudantes338. Tabla 38.- Dotaciones en 1748 Bombarderos Condestable Ayudantes Artilleros Portes de buques Cabos 1 Cabos 2

54 50 46 40 36 30 24 20

1 1 1 1 1 0 0 0

1 1 1 0 0 1 1 0

1 0 0 1 1 0 0 1

1 1 0 0 0 0 0 0

6 6 5 5 4 2 1 1

6 6 6 5 3 2 2 1

16 15 13 12 9 5 4 3

La Arquitectura naval y los sistemas constructivos en la primera mitad del siglo XVIII Seguiremos en esta materia el mismo esquema ya utilizado al estudiar la cuestin en el siglo XVII, revisando en primer lugar la evolucin de las proporciones. Los intentos reguladores de la dimensiones de los buques, haban dado lugar a dos intentos de sistemas que llamamos completos, en el sentido de que afectaban a todas las clases de embarcaciones: uno de ellos, fallido en cuanto qued indito, es el de Garrote con su Fbrica de baxeles de 1691; el otro, ms afortunado, fue el de las Proporciones de Gaztaeta, de 1720, mandado aplicar en todos los astilleros de Espaa y Amrica, y que, de una u otra forma, inspira la construccin naval de toda la primera mitad del siglo. El sistema de Gaztaeta responde a unas proporciones fijas, que se cumplen rigurosamente en todas las clases de buques, desde los navos de 80 caones, hasta las que llama fragatillas de 10 piezas; estas proporciones son las siguientes: eslora/manga (E/M) = 3,60; quilla / manga (Q/M) = 3; manga/puntal (M/Pt) = 2; eslora/lanzamiento (E/L) = 6. Sin embargo quizs propiciado por la temprana muerte de Gaztaeta, ocurrida en 1728, quizs por la experiencia acumulada o por nuevas exigencias tcticas lo cierto es que el sistema ideado por el expresado autor, pronto experiment importantes modificaciones. De las cuatro proporciones a que nos hemos referido anteriormente, nos detendremos, sobre todo, a las que hacen referencia a la longitud de los buques, como son las E/M y E/L. En este ltimo aspecto la evolucin result espectacular, aunque hemos de reconocer que ya estaba iniciada en el siglo XVII. En efecto, si volvemos sobre el contenido de la Tabla 12 anterior, observaremos como el lanzamiento, es decir, la diferencia entre la quilla y la eslora del
338

Ibdem, pg, 337.

166

Total

buque, va disminuyendo progresiva y sensiblemente: de la Tabla mencionada resulta que de un valor del E/L de 3,61 en la Ordenanza de 1607, se pasa al de 5,62 en la de 1679, lo cual ya representa una gran mejora, sobre todo teniendo en cuenta de que por las mismas fechas, los buques franceses solo alcanzaban un valor promedio de 5,06.339 Pero incluso los valores de la Ordenanza de 1679 fueron considerados muy reducidos unos pocos aos despus. La misma Capitana Real de la Armada del Ocano, botada al agua en Colindres en 1690, tena una quilla de 69,39 codos y una eslora de 81,23, lo que determinaba un lanzamiento total de 11,84 codos y una relacin E/L de 6,86.340 Comentando esta materia, deca Garrote en 1691: Conocido error es el de los muchos lanzamientos tanto a proa como a popa; y de tener a proa ms de los que requiere, se sigue el que se quiebren con mucha facilidad, porque carga todo el peso de la artillera y anclas, que va a proa sobre dicho lanzamiento, y a veces el mismo Trinquete, que porque arribe el bajel con ms facilidad, lo suelen poner fuera del codillo, y del primer yerro nace este segundo, que no puede ser mayor.341 Consecuentemente a este criterio, propugna para todos sus seis rdenes de buques, una relacin E/L de entre 7,79 y 7,82, lo que representaba un cambio espectacular en la regulacin oficial de de la poca, pero no tanto de la prctica constructiva, segn hemos visto. Las propuestas de Garrote no fueron inmediatamente seguidas, y ello a pesar de haberse ya construido un buque con esta proporcin, la fragata construida en Veracruz con medidas del mismo autor que hemos citado como fragata de 1690, aunque es obvio que su construccin fue anterior a esa fecha; dicha fragata tena una quilla de 54 codos, un lanzamiento total de 8 (7 a proa y 1 a popa) y una eslora de 62, lo que determinaba una relacin E/L de 7,75, coincidente con la propugnada en la Fbrica de baxeles de 1691. Con posterioridad se construy la fragata N S de Guadalupe, tambin americana (Campeche, 1703) como sabemos el mejor de los buques que tuvo nunca la Armada de Barlovento con una elevada relacin E/L de 6,7, muy prxima a la de la Capitana Real de 1690. Pero no obstante tan alentador resultado, lo cierto es que cuando Gaztaeta elabora sus Proporciones en 1720, se conforma con la relacin E/L mucho ms modesta de 6, para todas las clases de buques, lo que no deja de ser un retroceso en una poca en la que la tendencia generalizada en la construccin naval espaola era la de disminuir los lanzamientos. Con posterioridad a 1720 y a pesar de la declarada vocacin uniformadora y de futuro de la reglamentacin contenida en las Proporciones, stas siguieron caminos muy dispares segn las pocas y segn los espacios geogrficos. Para comprender esta evolucin formularemos varias tablas, distinguiendo los buques construidos en Amrica y los construidos en Espaa; distinguiremos tambin las diferentes clases de buques en cuanto que no pueden obtenerse conclusiones uniformes para el conjunto de ellos, y daremos tambin las relaciones o proporciones entre las distintas magnitudes de los buques, pero sin especificar estas mismas dimensiones solo insistimos, las relaciones de unas con otras dado que ya se han detallado particularmente en pginas anteriores. De las cifras incluidas resulta una gran disparidad en los lanzamientos de las fragatas americanas, con la nica salvedad de los correspondientes a las Incendio y San Juan Bautista, que son idnticos. Pero todas ellas tienen en comn un notable apartamiento de la relacin
339

Dassi C.R., Table pour trouver les proportions que lon observe en la construction des navires, en LArchitecture navaleParis, Laurent DHoury, 1695, pg. 65. Debe tenerse en cuenta que la primera edicin de la obra es de 1676, coetnea, por tanto, con la Ordenanza espaola de 1679. 340 Gaztaeta, Arte de fabricar reales, 1688-1690, f 49, pg. 82 de la transcripcin moderna. 341 Garrote, Fbrica de baxeles citada, pg 16.

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preconizada por Gaztaeta, pues van desde la de 6,11 de la Incendio hasta la de 8,69 de la Paloma Indiana, dndose la circunstancia, quizs no casual, de que esta ltima, junto con La Potencia, que tambin presenta una relacin de 7,57, desmesurada para el ao en que fue botada (1722), son las nicas no construida en La Habana, circunstancia significativa porque, aunque las tambin habaneras Esperanza y Bizarra alcanzaron asimismo valores muy altos, ello fue 12 y 17 aos despus de las anteriores, cuando ya se haban normalizado o se tenda a ello unos valores de relacin E/L muy superiores a los oficiales de 1720. Tabla 39.- Proporciones de las fragatas construidas en Amrica Astillero Potencia Incendio Retiro S. Juan B Paloma Indiana Esperanza Bizarra Campeche Habana Habana Habana Tacotalpa Habana Habana Botadura 1722 1726 1726 1726 1727 1735 1739 E/M 3,44 3,90 3,90 3,82 3,59 3,61 3,45 Q/M 2,99 3,26 3,33 3,30 3,17 3,15 3 M/P 2,64 2,12 2,03 2,03 2,07 2 2,03 E/L 7,57 6,11 6,86 6,86 8,69 7,85 7,66

En cuanto a las restantes proporciones, lo ms destacable es el gran aumento de la relacin E/M en las primeras fragatas habaneras, contrastable con la fuerte disminucin de la misma en la Bizarra, ltima de las construidas, aunque ello es ms predicable del incremento de la manga que de la disminucin de la eslora. De lo anterior pueden sacarse, a nuestro juicio, algunas conclusiones complementarias: la primera de ellas, la aparente existencia de una fuerte corriente de opinin en los astilleros americanos, particularmente en los mejicanos de Campeche y Tacotalpa, a favor de los altos valores de lanzamiento propuestos por Garrote y llevados a la prctica, precisamente en Veracruz y en la misma Campeche, con las construcciones de la fragata de 1690 y con la de la sin par N S de Guadalupe. Y es que, ciertamente debi de resultar muy difcil apartarse de los valores que ya haban demostrado su excelencia, sobre todo por unas disposiciones lejanas y escasamente coercitivas. Debemos pensar, por tanto, en un apartamiento voluntario de las instrucciones cursadas, pues, si bien los constructores de la Potencia quizs pudieron alegar la ignorancia de las Proporciones, que haban sido publicadas en 1722, en el mismo ao de la botadura, no poda suceder lo mismo con los de La Paloma Indiana, botada cinco aos despus. La segunda conclusin que podra aventurarse de las cifras que hemos expuesto, es la relativa uniformidad de las tres primeras fragatas habaneras, debidas al constructor Juan de Acosta, y lo ms significativo, apartadas absolutamente de todas las proporciones de Gaztaeta. Ms tarde volveremos sobre esta cuestin. Tabla 40.- Diferencias entre las fragatas de Guarnizo y las Proporciones Concepcin, Atocha, La Griega E/M Q/M M/P 3,46 3 2,64 168 Proporciones 3,60 3 2

E/L

7,57

7,55

Las fragatas peninsulares presentan tambin unas circunstancias peculiares. La primera de ellas es la de que las tres primeras construidas en Guarnizo en 1722/1723, bajo la directa supervisin del propio Gaztaeta, tampoco cumplen las Proporciones, lo que no dejara de ser sorprendente, si no supiramos que ello obedeci a la decisin de reforzar considerablemente su armamento, lo que se tradujo en un redimensionamiento total. Aun as, es interesante comprobar hasta qu punto el propio Gaztaeta fue consciente de que determinados buques ni podan ajustarse a sus Proporciones. Ciertamente, en un sistema que someta a las mismas proporciones a buques de 80 caones y a buques de 10, no se comprendera que el cambio de dimensiones de estas fragatas hubiera alterado tan radicalmente el esquema establecido; la explicacin reside en que el cambio se decidi cuando los buques ya estaban en construccin y, por tanto, hubo que modificar lo que se poda modificar o lo que resultaba absolutamente imprescindible, pero es obvio que las dimensiones finales resultantes y, por ende las proporciones o relaciones entre ellas, no eran las que hubieran correspondido a un buque proyectado desde su origen. Tabla 41.- Proporciones de las fragatas construidas en la Pennsula entre 1727 y 1733 Xavier Astillero Botadura E/M Q/M M/P E/L Guarnizo 2-1727 3,61 3 2 5,90 S. Esteban Guarnizo 2-1727 3,61 3 2 5,90 Victoria Guarnizo 6-1730 3,55 3 1,92 6,40 S Rosa Pasajes 5-1727 3,91 3,30 1,82 6,43 Galga Puntales 10-1731 3,26 2,89 2 9,42 Hermiona Ferrol 7-1733 3,61 3 2 5,90

Prueba de ello es que las sucesivas fragatas construidas en Guarnizo s cumplan bastante ajustadamente las proporciones reglamentarias, como resulta de la tabla anterior. Se observa, en efecto, que la ferrolana Hermiona y las fragatas de Guarnizo, salvo la Victoria, siguen las proporciones reglamentarias; por el contrario, la Victoria, construida en 1730, presenta una relacin E/L ms semejante a la S Rosa construida en Pasajes; por ltimo, la Galga, construida en Puntales por Casanova, no guarda relacin alguna con las restantes. De ello se deduce que la influencia de Gaztaeta qued, bsicamente, circunscrita a Guarnizo, y que, por ello, la vocacin uniformadora de las proporciones tuvieron muy escasa vigencia, no solo temporal sino incluso local. De la relacin anterior hemos excluido voluntariamente la fragata Arnzazu que, construida en Pasajes en 1726, presenta unas dimensiones que determinan unas relaciones totalmente atpicas que resumimos a continuacin. Tabla 42.- Dimensiones de la fragata Arnzazu. Eslora 54-10 Quilla 49-9 Manga 15 Puntal 6-20 E/M 3,62 Q/M 3,29 M/P 2,19 E/L 10,79

Fuente: M.B., Add. 20.926

169

Para concluir con la materia, nos referiremos muy brevemente a la situacin de los navos, que presenta algunas peculiaridades. De los escasos datos de que se dispone, sabemos que los dos construidos en Orio en 1708 por Andrs Martnez de Murgua, los llamados N S de la Concepcin y San Joseph y N S del Rosario y San Diego, si bien no cumplan las previsiones de Garrote, si seguan la tendencia de este, presentando valores elevados de su relacin Eslora/Lanzamiento, que llegaban a 7,5 en el primero y a 7 en el segundo, lo que supona lanzamientos muy reducidos, con el consiguiente fortalecimiento de su estructura longitudinal.342 De los navos construidos con posterioridad entre 1722 y 1740, sin nimo exhaustivo, ofrecemos los siguientes datos: Tabla 43.- Lanzamiento en diversos navos. Ao 1725 1726 1727 1729 1730 1731 1732 Buque S. Fernando S. Luis S. Carlos S. Felipe S. Antonio S Ana Santiago S. Isidro S Isabel Prncipe Princesa Real Felipe Astillero Guarnizo E/L 6,33 6,28 6,33 8,27 7,81 8 8,8 8,5 Ao 1728 1731 1732 1734 1736 1740 Buque El Fuerte Conquistador Constante 2 frica Europa Asia Amrica Invencible Glorioso Astillero La Habana E/L 7,18 7,36 7 9,37 7,7 7 7,45 8,8

Fuente.- Elaboracin propia sobre: AGS, MA, 313, Estado en que se declaran los navos, fragatas y dems embarcaciones de que se compone la Real Armada, sin fecha, pero datable entre enero y marzo de 1745. Para los Invencible y Glorioso, AGS, MA, 307, Proporciones con que deben ser construidos los dos navos de 70 caones, ya citado. Nota.- En la elaboracin de la Tabla precedente se ha procurado utilizar datos lo ms homogneos posible, acudiendo para ello a relaciones de la misma fecha y que incluyeran a todos los buques; no obstante, no se puede prescindir de la existencia de otras fuentes documentales de las que resultaran notables desviaciones para algunos buques concretos. Sin embargo, creemos que lo importante es la tendencia general de las series de buques relacionados que demuestran la existencia de una notable conformidad originaria con las Proporciones de 1722, y un tambin notable apartamiento de ellas, con una considerable disminucin de los lanzamientos, a partir de 1729, quizs como consecuencia de la muerte de Gaztaeta (1728) y, consiguientemente, de la mayor participacin en el diseo de los buques por parte de Ciprin Autrn.

342

Las dimensiones estn tomadas de Apestegui Cardenal, Cruz, La arquitectura naval entre 1660 y 1754. Aproximacin a los aspectos tecnolgicos y su reflejo en la construccin en Guipuzcoa, Itsas Memoria 2: Untzi Museoa n 2, 1998, pg. 257

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Para concluir esta materia hemos de mencionar unas nuevas proporciones contenidas en la obra annima titulada, abreviadamente, Explicacin de todas las partes de que se compone un baxel de guerra capaz de montar ochenta caones con las proporciones y medidas regulares que tiene cada uno de sus miembros; coloquialmente los autores modernos la denominan Journal343. En el documento citado, parece, como uno de sus apartados lo que se denomina Proporciones de las medidas las ms essenciales que se consideran para construir bajeles de guerra o de particular a la moda francesa. La medida bsica, que sirve de base a todas las dems, es la eslora, disponindose que: Se repartir la eslora del navo que se quiera construir en diez partes iguales y de ellas se tomarn todas las proporcione de que se compone el navo y es como sigue: Para manga Para el puntal Lanzamiento de proa Lanzamiento de popa 22 y de dicha parte. la mitad de la manga. una parte. de una parte

Resulta de ello aparte la equvoca referencia a la manga que el lanzamiento de proa era el 10% de la eslora, y el de popa un simple del anterior, con lo que el lanzamiento total solo alcanzaba el 10,25 % de la eslora del buque, muy inferior a la sexta parte de la misma eslora que preconizaba Gaztaeta, lo que resulta mucho ms acorde con la fecha que hemos atribuido al documento, como posterior a 1738. La evolucin de los sistemas de trazado de la cuaderna maestra En el sistema vigente durante todo el siglo XVII, e incluso durante el primer decenio del XVIII, la definicin de las formas del buque, se realiza con unas indicaciones bsicas y con el auxilio de escalas o medidas graduadas, llamadas gruas. En ese sistema, como afirma la teora moderna, el trazado de las formas de la maestra y determinacin de las dimensiones principales, era labor del arquitecto naval. l era el que haca los trazados, primero sobre papel, con comps, pluma y petipi, y despus sobre la arena, con vara, cordel y palo codeadoEl arquitecto consideraba finalizado su trabajo de diseo con la entrega de las gras al maestro carpintero344. Este sistema rudimentario desaparece con el empleo de los planos de construccin en donde las medidas estn ya perfectamente definidas y en donde el constructor no tiene ms que seguir el plano. La transicin comienza en 1712 con el plano de Gaztaeta para un buque de 64 codos de quilla, unido a sus Proposiciones de las medidas arregladas a la construccin de los buques del Proyecto de Tinajero de 1712, al que ya nos hemos referido en pginas anteriores. En este plano, no solo se contiene un esquema del perfil del buque sino tambin el trazado de la cuaderna maestra y las formas de la popa hasta el centro y de este hasta la proa.
En la portada figura la inscripcin: Journal des affaires de notre construction commenc au lieule premier juin 1733. No obstante esta introduccin, el documento est redactado en castellano y, en contra de la primera apariencia, no constituye una traduccin de una obra francesa, sino que parece, con toda evidencia, que describe la construccin de un buque espaol, Su contenido es prcticamente - cambiando la distribucin de las materias y algunas expresiones el del texto de Aizpura, al que copia, dada la indudable prioridad temporal de ste ltimo. En cuanto a su fecha, aunque algn autor (Apestegui) la fija en 1731, hemos de considerarlo posterior a 1738, en cuanto que incluye una referencia a las normas para arquear que manda Su Alteza, expresin que tiene que referirse al Reglamento de Arqueos de 10-3-1738, aprobado por el Infante-Almirante General. Se encuentra en el AMNM, ms, 1587, existiendo tambin una versin mecanografiada, con muchos errores, que forma el ms. 1574. Le faltan algunas hojas que, no obstante, pueden ser suplidas siguiendo la obra de Aizpura mencionada. 344 Francisco Fernndez Gonzlez, Cruz Apestegui Cardenal y Fernando Migulez Garca, edicin comentada del Arte de fabricar reales, ya citado, pg. 25.
343

171

Figura 51.- Planta de un baxel de 64 codos de quilla. Antonio de Gaztaeta, 1712.

El proceso de definicin del buque se contina con el plano del mismo autor para un buque de 70 caones, en el que ya aparece el perfil completo, junto con la maestra, las formas de popa y proa y el trazado de la popa llana. Este nuevo plano se contiene en sus Proporciones de 1720, y nos servir a continuacin para explicar el estado de la cuestin relativa al trazado de la maestra, en la poca indicada. A mediados de siglo la existencia de los planos es algo comn, hasta el punto de dejar el sistema de las gras reducido a un recuerdo histrico; en la poca en Jorge Juan escribe su Examen martimo (1771), est totalmente olvidado.

Figura 52.- Descripcin de varenga maestra y perfil de un navo de 70 caones, Proporciones de las medidas ms essempciales, Gaztaeta, 1720.

El plano sigue el sistema de trazado de la cuaderna mediante arcos de crculo pero presenta algunas particularidades respecto del de 1685 ya estudiado. En este plano la lnea GOH determina la de manga mxima correspondiente con la lnea de flotacin; la lnea 1N1 define la primera cubierta, por lo que el punto N seala el puntal o altura 172

desde la quilla a dicha primera cubierta; la lnea que une los puntos 2.2., seala la segunda cubierta, y los puntos Q3 y 3Q sealan los lugares donde terminan las bordas de cada banda del buque; por ltimo, los puntos O.O. sealan la quilla. Sobre el esquema de la cuaderna maestra, ya explicado, el plano superpone la figura de la popa, delimitada, por su parte superior, por las letras ZRERZ, y en donde la lnea entre los puntos 4.4. indica la altura, en la popa, de la segunda cubierta, la lnea entre los puntos 5.5. la cubierta del Alczar, y la de los puntos 6.6. la altura del camarote situado sobre ste. Por ltimo, las lneas dibujadas a la izquierda del plano, desde la quilla, representan cuadernas intermedias a contar desde la popa, mientras que las dibujadas a la derecha representan otras cuadernas entre la maestra y la roda.345

Figura 53.- Proa/popa y lneas de agua, Journal des affaires Annimo, c 1735.

Los sistemas de construccin No podemos extendernos en esta materia que, por su complejidad, precisara ella sola un estudio aparte; nos limitaremos por ello, a destacar tres aspectos en los que los nuevos sistemas de construccin representan innovaciones respecto de los precedentes. La primera innovacin se refiere a la colocacin de puntales oblicuos en las bodegas para mayor soporte de la cubierta principal, sistema que no aparece descrito ni en Garrote ni en Gaztaeta. Tradicionalmente, en efecto, la cubierta se apoyaba en sus extremos mediante las curvas de los baos, durmientes y trancaniles; sin embargo, dada su gran longitud en los buques de algn porte, se hizo preciso darle un apoyo suplementario, colocando puntales de sujecin a la altura de la mitad de los baos, es decir, vigas rectas que se colocaban perpendicularmente sobre la quilla o sobrequilla apuntalando los baos de la cubierta en su parte central, a cruja del buque y normalmente aunque no exclusivamente a la altura de las bocas de las escotillas. Pues bien, el manuscrito de Aizpura de 1731 critica este sistema: en lugar de la puntalera que antes se echaba en la bodega desde la sobrequilla a la primera cubierta, se ha dispuestopor ms fuerte y de menos embarazo en la
Una explicacin completa del trazamiento de la maestra y de la popa, en Juan M Castanedo Galn, en Una revisin de la construccin naval a la inglesa, a travs del modelo aprobado por la Junta de constructores de 1752, Santander 1992, pgs. 91 y ss. Tesis doctoral indita, existente en el AMNM con la Signatura BMN-12.278.
345

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bodega el poner unas sardas a modo triangular, de modo que sus cabezas lleguen a encontrar en el centro de la primera cubierta y que caigan a afianzarse en el palmejar que corre de popa a proa en el punto de la escoa de los planes o paraje donde por ms til se considere. Estos en sus pies de abajo, deben afianzarse con dientes en los sobreplanes si alcanzaren y si no, en sus genoles y deben llevar sus curvas para afianzar su cozEstas sardas no solamente tienen ms fortaleza para sostener el peso de la primera cubierta, pero tambin para resistir los balances del navo, lo que no harn los puntales perpendiculares que se ponan en el medio y centro del navo, pues muchas veces se caan, desencajndose en sus espigas y, especialmente, en tiempos de las carenas o de descubrir quilla346 En esta misma opinin coincide tambin el autor del Journal al indicar que estos puntales oblicuos se ponan en lugar de los que se daban antes desde las sobrequillas, rectamente hasta la primera cubierta347

Figura 54.- Imagen parcial del MPD 15-065, AGS, MA 318. En el dibujo se aprecia cmo se insertan los puntales oblicuos en los sobreplanes

Los puntales oblicuos quedaban limitados a la bodega, donde causaban menos embarazo y para servir se sustento a la primera cubierta, que era la que soportaba la artillera de mayor calibre y peso. Esta cubierta soportaba tambin los esfuerzos de los puntales ahora ya rectos que apoyndose en la primera cubierta, servan de sustento a la segunda. Obviamente el que estos segundos puntales fuesen rectos solo obedeca al hecho de que los oblicuos eran aqu de imposible colocacin por el gran estorbo que hubieran representado para el manejo de la artillera. El nmero de puntales oblicuos en la bodega quedaba limitado a cinco a cada banda del buque.348 Debe advertirse que la idea de los puntales oblicuos no era originaria de Aizpura pues el Marqus de la Victoria, en la Lmina 5 de su coleccin da los dibujos de otros puntales oblicuos,
346 347

Observaciones, pg. 269 Journal , pg. 8 348 Ibdem, pg. 23

174

que dice propios de la construccin antigua holandesa, pero a diferencia de los espaoles, los holandeses estaban invertidos, es decir, tenan el ngulo del puntal en la quilla y los extremos de los puntales apoyando la cubierta hacia la mitad de cada semimanga y adems, llegaban hasta segunda cubierta, como se ilustra en la siguiente imagen. Comparando ambos sistemas de puntales oblicuos, hemos de dar preferencia a los espaoles por dos razones: la primera, por lo ya expuesto de que los baos oblicuos en las cubiertas artilleras representaban un embarazo inaceptable; y la segunda, porque parece indiscutible que el sistema espaol es ms eficaz que el holands a la hora de resistir los esfuerzos que generan los balances del buque.

Figura 55.- Puntales oblicuos de la construccin holandesa antigua, fragmentos de la Lmina 5 del lbum del Marqus de la Victoria

En cualquier caso, lo cierto es que los puntales oblicuos desparecieron pronto de la construccin espaola pues aunque todava habla de ellos el Journal que, como sabemos es posterior a 1738, ya no lo hace el M. de la Victoria unos aos ms tarde. Y por otra parte, cuando se introduce el sistema ingls con Jorge Juan, en la dcada de 1750, se destaca como diferencia que los buques espaoles no llevaban puntales oblicuos en los sobreplanes mientras que los ingleses s los llevaban, como veremos posteriormente.349 As, retomados los puntales oblicuos ahora por copia de los ingleses los emplearon los buques espaoles hasta la introduccin del sistema de construccin de Gautier, como tambin veremos ms adelante. As lo prueban diferentes planos conservados en el MNM que adjuntamos en la figura 56. Volviendo a la poca que nos ocupa y a las innovaciones introducidas en el sistema de Aizpurua, debemos ahora mencionar el cambio en la colocacin de los sobreplanes con el objeto de que sean ms firmes y slidos para la fortaleza del navo. Deca Aizpura: hasta ahora siempre se han puesto la varenga del sobrepln encima de la varenga principal de los miembros del bajel y genol sobre genol, quedando los miembros
Debe tenerse en cuenta que los ingleses utilizaban los puntales oblicuos, quizs copiados a los holandeses, desde el siglo XVII y as se puede ver en Lavery, Building the woden walls, pags. 100 y s, en The ship of the line, pg. 52 ; en The arming and fitting of English ship of war, pgs 1 y 37 (dibujo del Britannia de 1682). Tambin en Sutherland, William, The ship-builders assistant,1711, pg 42, aunque estos puntales no eran iguales a los de Aizpurua.
349

175

cortados en un mismo paraje; y conociendo este inconveniente tan perjudicial, es preciso atajar poniendo las varengas de los sobreplanes sobre los pies de lo genoles de los miembros principales, y los genoles de los sobreplanes sobre las cabezas o brazos de las varengas principalesque de esta suerte y con este orden irn empernados con mayor fortaleza los primeros fundamentos del bajel.350

Figura 56. Cuaderna maestra de los navos S. Juan Nepomuceno (izquierda) y S. Genaro (derecha). MNM, PB- 095.

La tercera y ltima innovacin que estudiamos es la relativa a las curvas de los baos, materia que ya examinamos en las obras de Garrote a finales del siglo anterior. En ste, Gaztaeta propugnaba un sistema distinto para los baos en el aire de la bodega pues frente a las dos curvas valonas de Garrote, recomendaba una sola de popa a proa es decir, valona u horizontal y otra de arriba abajo pero colocada sobre el bao, nmero de curvas que se repeta en la primera y segunda cubiertas pero sin especificacin de su colocacin salvo en la segunda, en la que parece que se trata solo de curvas horizontales351, sistema francamente defectuoso e insuficiente que ya haba sido criticado por Garrote como vimos en su momento. El sistema descrito por Aizpurua es el siguiente:352 Baos vacos o en bodega: tres curvas cada cabeza de bao y, por tanto, seis en cada bao; de estas tres curvas, una de alto abajo, colocada encima del bao con su rama para el costado y si pudiera llegar hasta la cubierta, mucho mejor; las otras dos curvas eran valonas u horizontales o, como dice el manuscrito de plano, una a cada cara del bao stas no deben ser tan crecidas como las que se ponen encima del bao Baos de la 1 cubierta: dos curvas en cada cabeza del bao; no expresa su colocacin pero presumiblemente una de las curvas se situaba verticalmente y debajo del bao y la otra horizontalmente o de plano. Baos de la 2 cubierta: una curva para cada cabeza arrimadas de alto abajo al costado con su brazo al bao.

350 351

Observaciones, pg. 268. Proporciones, pgina 29 y siguiente. 352 Observaciones, pgs. 269 a 273 y 283.

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Alczar : dos curvas, una igual a la anterior o de arriba abajo y la otra horizontal, atravesada de popa a proa, encima del durmiente.

Nos resta mencionar un documento indubitado de Ciprin Autrn relativo a los dos navos a construir en La Habana.353 Este documento no da el nmero de curvas para los baos vacos, pero asigna solo una curva para cada cabeza de bao de la 1 y la 2 cubiertas, es decir, la mitad de los asignados por Aizpurua, diferencia notable teniendo en cuenta que los buques que ste ltimo describe fueron construidos en Guarnizo en la poca en que Autrn actuaba como constructor en ese astillero y, por tanto, lo fueron bajo su direccin. Es de lamentar la prdida hasta ahora, de la obra de Autrn de 1742, que sera fundamental para explicar el sistema de este constructor todava tan desconocido y, a veces, tan contradictorio. Concluimos ofreciendo la imagen simplificada de la cubierta de un navo de la poca, predicable del sistema descrito por Aizpurua.

Figura 57.- Vista de la cubierta de un navo donde se aprecian los baos as como la colocacin de los palos y escotillas. Journal des affaires

El forrado de los fondos En pginas anteriores estudiamos la tcnica del forrado con plomo de los fondos de los buques a lo largo de los siglos XVI y XVII; nos corresponde ahora examinar el tema en la primera mitad del siglo XVIII. Desde luego, anticipamos que no hemos encontrado en las fuentes documentales ninguna referencia al empleo del plomo, ni siquiera en los buques construidos en Amrica en la primera mitad del XVIII, falta de mencin tanto ms sensible en cuanto que eran frecuentes las relaciones de materiales que deban de trasportarse desde Europa, donde hubiera sido factible encontrar esta referencia. En efecto, a falta de manifestacin expresa de que los buques no se forraban con plomo, las nicas referencias o indicios que tenemos sobre la cuestin, son de carcter negativo. En este sentido, por ejemplo, el hecho de que en la carena de la fragata Santa Rosa, realizado en La Habana en 1729/1730, no figura partida alguna de plomo, circunstancia impensable si hubiese estado forrada de este metal, por la gran facilidad con que se desprendan las planchas, sobre todo tras un viaje transatlntico.354Por el contrario, al describir las obras en que consisti esta carena, consta que se le echaron diferentes tablas de forro en el fondo.355 Ms significativo todava es que en esas fechas, en La Carraca, punto de llegada y de reparacin de las Flotas, solo existan 70 quintales de plomo (en planchas y tiras) y se necesitaban otros 90 (la inmensa mayora en tiras, no en planchas).356 Si recordamos que el forrado de un buque
AGS, Ma, 307, Proporciones con que deben ser construidos los dos navos de 70 caonesen el Astillero del Puerto de La Habana al constructor D. Juan de Acosta, Cdiz, 11-12-1737. 354 AGS, MA, 303, Estado en que se refiere el costo de la carena de la Fragata. 355 Ibdem, Estado de las obras que se han ejecutadopara carena. 356 Ibdem. Estado de los gneros y pertrechos que hay existentesy los que se necesitan para reemplazo, La Carraca, 11-11-1730
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mediano, como el Phoenix, haba precisado 5,5 toneladas de planchas (ms de 120 quintales), comprenderemos que las existencias de La Carraca no estaban previstas para el forrado de los buques. Los Reglamentos de pertrechos no han dejado de suscitar alguna duda dado que prevean determinadas cantidades de planchas de plomo (175 libras para navos de 68 caones (162 para los de 62, e incluso, desde ste ltimo porte para abajo, cantidades dobladas para los viajes a Amrica, no obstante)357, la duda se desvanece si consideramos lo insignificante de estas cantidades y el hecho de que se sigue manteniendo su exigencia incluso en el Reglamento de 1790, en un momento en que ya era seguro el empleo del cobre en el forrado de los fondos. Pero entonces para qu se empleaba el plomo en planchas? La respuesta nos la da un documento titulado Construccin de un navo de 74 caones, sin fecha pero datable, con toda seguridad entre 1760 y 1780; en l se expresan los Materiales para las obras de calafatera y dentro de ellos el Plomo en plancha para los forros que preservan la introduccin de aguas en los sitios siguientes y que incluyen los que se indican a continuacin: Tabla 44.- Plomo empleado en los buques en la segunda mitad del siglo XVIII Libras de plancha 1.089 460 767 620 620 160 300 230 256 256 155 460 Total = 6.563 Nmero de clavos 2.500 1.500 4.000 2.000 2.000 1.500 1.000 1.000 1.000 1.000 500 1.500 Total = 22.500 Lugares a forrar con plomo Fogones de la 2 cubierta, debajo del castillo Codaste Asientos, gambotas y cubierta del campanario Costuras jardines popa y curvas coronamiento Puertas jardines Cabezas cabrestantes combs y castillo Regalas propao Alczar Dos cuerdas entre amuradas y serviolas Regala del coronamiento Antepecho corredor Cmara alta Cubiertas dos jardines Forro entre los machos del timn

Parece, por tanto, que el plomo, como forro de los buques, estaba ya abandonado, con seguridad, en la segunda dcada del nuevo siglo y muy probablemente desde la dcada de los ochenta del siglo anterior, como vimos al tratar de estas materias en su momento. Nuevamente la laguna documental de principios del siglo XVIII, vuelve a dejar en incgnita esta materia como tantas otras de la misma poca. La razn del abandono del plomo quizs se debiera a los problemas e inconvenientes que ya hemos comentado (peso, costo y fragilidad de las planchas), quizs a la aparicin de tcnicas menos costosas, como el forrado de los buques con madera, o con mezclas ms resistentes que la del simple calafateado, o quizs a un conjunto de todas estas circunstancias, lo que es ms
AMNM, ms 1038, Reglamento general de inventarios para navos desde 28 codos hasta 20 inclusiveasimismo de respetos o repuestos para campaas de seis meses y viajes a Amrica. 24-12-1737
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probable. El tratado de Calafatera menciona la aplicacin de un betn hecho de azufre molido y brea engrasada con que se hace un gnero de costra que resiste la broma358; en cuanto al doble forro de madera, existen abundantes referencias al mismo a lo largo de todo el siglo XVIII, pudiendo afirmarse que constitua una prctica generalizada, al menos hasta 1780 cuando comienza la introduccin del forro de cobre. Sobre la prctica del forrado de madera existen abundantes testimonios documentales. Clariana Guelves se refera a ella en 1731 como una prctica utilizada con carcter habitual y de conocida antigedad; deca en efecto: Lo bajeles se forran por de dentro, de tabla gruesa de pino; y en caso de querer preservar y reforzar ms el bajel, si debe ejecutar viaje largo en el Ocano (y hoy ya se forran todos los bajeles para viajes y Flotas de Indias )se acostumbra poner forro exterior, el cual coge desde la cinta de la manga hasta la quilla; y se hace de tablas, sobre la tablazn firme, para su resguardo y preserva de la broma, que retrocede y se retira al encontrar con una especie de betn que se pone en la parte interior de dicho forro y se llama sulaque, compuesto de sebo, cal y grasa, que es aceite de galve, ballena u otro pescado359 La composicin cuantitativa del zulaque nos la da el mismo documento, antes citado, sobre los materiales necesarios para la construccin del navo de 74 caones, quien considera necesario para este artculo, 200 fanegas de cal cernida en polvo y 8.000 libras de grasa, a 40 libras cada fanega360 El texto de Clariana que hemos transcrito nos indica claramente que el forrado en madera era ya, en 1731, una costumbre arraigada. No obstante, todava subsistan en las altas esferas de la Marina algunas dudas, y no solo en Espaa; en Inglaterra, por ejemplo, las mismas dudas ocasionaron la prdida de algunos buques, entre ellos, la catastrfica del Delfn Real con prdida de cientos de vidas, en 1742361. Fruto de estas vacilaciones fue la consulta formulada a Autrn en octubre de 1745, acerca de si era realmente necesario forrar los buques. Autrn contesta el 7 de noviembre siguiente estableciendo la necesidad de distinguir, al menos tericamente, entre buques que viajar a Amrica y los que no lo hicieran; para los primeros, salvo una carena anual, siempre problemtica, era inexcusable el forrado; respecto de los segundos, este no era tan esencial, pero siempre que se carenasen peridicamente,362 si bien el consejo de Autrn se inclinaba la forrado en todos los casos. La recomendacin no fue seguida y as, en 1750, ya coincidiendo con la llegada de los primeros tcnicos ingleses, se prohbe forrar las embarcaciones que estuviesen destinadas a navegar por aguas europeas.363 El estado de la situacin cinco aos despus era el que se refleja en las contestaciones dadas por los Departamentos a la pregunta formulada a los Intendentes el 11-31755, acerca de los buques destinados en ellos que estaban forrados y los que no lo estaban. De las respuestas resulta que en Cartagena estaban forrados cuatro navos y otros dos y tres fragatas (las Esmeralda, Perla y Dorada), no lo estaban; en Ferrol, la situacin era peor pues estaban forrados dos navos, una fragata (La Galga) y un paquebote, y no estaban forrados siete navos
Probablemente, no solo por el efecto mecnico de impedir la perforacin de dicha costra, sino tambin por su carcter txico para el molusco. 359 Antonio Clariana Guelves, Resumen nutico de lo que se practica en el Teatro naval o representacin sucinta del arte de Marina, Imprenta de Ivn Piferrer, Barcelona, 1731, pgina 50. 360 La fanega era una unidad de volumen o capacidad equivalente a 55,68 dm3. Exista adems otra fanega, como unidad de superficie, que no viene al caso, pero con la que conviene no confundir. 361 Tambin en Espaa habamos padecido las consecuencias con la recientsima prdida de la fragata guila, como hemos visto en pginas anteriores. 362 En esta materia, nos ha servido de gua la obra de Jos Quintero La Carraca, El primer arsenal ilustrado espaol (1717-1776), 2004, pginas, 311 y ss. 363 Quintero, obra citada, pgina 345.
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en construccin ni otros 11 desarmados. En Cdiz, por ltimo, estaban forrados 13 navos y cinco fragatas (Hermiona, guila 2, San Antonio, Victoria y Flecha) y otros dos navos y una fragata (Venganza) sin forro. Descontando los navos en construccin, resultan 19 navos y 6 fragatas con forro y 11 de los primeros y 4 de las segundas, sin l. Las vacilaciones, pues, subsisten estamos en pleno perodo de cambio de los sistemas de construccin por lo que nada es seguro en esta poca y as, como solucin intermedia, se adopta la de forrar los buques, pero solo cuando que haya que darles la primera carena; despus se piensa, razonablemente, que entonces ya estara hecho el dao que se pretenda evitar. As lo demostr el caso de la fragata Venganza; esta unidad, botada en agosto de 1753, presentaba a los escasos dos aos de vida un estado absolutamente deplorable pues, por la calidad de la broma gruesa trada de Cartagena de Indias, ha perdido los fondos364

Figura 58.- Estado de los daos ocasionados por la broma a los fondos del Navo Santa Isabel, AGS, MPD 11-171,

Estas situaciones determinan que las decisiones se precipiten: en julio de 1756 se propone y ordena el forrado de las fragatas Liebre, Industria, Ventura y Venus, que haban sido botados al agua el ao anterior.365 Por fin, por R.O de 21-9-1756 se dispone definitivamente que todos los buques se forren en el momento de la construccin y antes de ser botados al agua. Y as permanecer la cuestin hasta la dcada de los aos 80 del siglo, cuando se introduzca el forro de cobre, momento en que volveremos sobre ella. Incidentalmente aunque nos anticipemos muchos aos, se trata de una fragata de la poca - diremos que la Liebre se volvi a forrar en tabla con motivo de la carena efectuada en Ferrol en Mayo de 1783 y en 1785, nuevamente se desaforraron sus fondosy forraron de nuevo con tabla, 366 lo que demuestra la pervivencia del forro en madera en una
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AGS, MA, 325, Autrn a Gerbaut, 6-10-1755 y Gerbaut a Arriaga, del siguiente da. AGS, MA, 326, Carta a Gerbaut, Madrid, 6-7-1756. 366 AGM, F.3.563, Ferrol, Comandancia de Ingenieros, Fragata del Rey nombrada Liebre, 29-11-1785.

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poca en donde estaba unnimemente reconocido que cualquier buque sin forro de cobre no serva para nada (Mazarredo). Aun as la Liebre solo se forr en cobre en 1794 en el puerto de El Callao, casi 40 aos despus de su botadura.367 Naturalmente, el forrado de buques que en origen no estaban proyectados para ello, debi de determinar cambios en sus propiedades nuticas toda vez que al aumentar el volumen de la parte sumergida adems del aumento correspondiente al mayor peso es lgico pensar que, de un lado, aument el aguante de vela y, por tanto, mejor la disponibilidad de la artillera en cualesquiera condiciones de mar y viento; pero por otro, al aumentar la resistencia al avance, debi de disminuir su velocidad. Naturalmente, estos efectos derivados del forro desapareceran en los buques ya diseados contando con esta circunstancia. No obstante, dada la escasez de datos de la poca sobre el comportamiento de los navos, algo que afortunadamente se generaliz a partir de los 50 no tenemos constancia documental de estos efectos. Si conocemos, sin embargo, un interesante comentario de Mazarredo sobre el efecto del forro de cobre en los buques del sistema ingls de 1752; en su Dictamen de 1782, ya citado,368 afirmaba: Nuestros navos anchos construidos bajo el sistema de 1752 ganaron infinito forrados de cobre, no solo en lo material de su andar por lo limpio de sus fondos, sino para hacerse bolineros a causa de la disminucin de tres pulgadas de manga de su actual forro de madera Por lo que, en sentido contrario, habremos de suponer que su andar y su comportamiento de bolina empeoraron cuando se les dot de forros de madera, lo que puede muy bien explicar la causa de la resistencia a forrarlos en madera hasta que la amenaza certsima de su prdida no dej otra alternativa. Nos resta nicamente referirnos al resultado de estos forros de madera as como a las necesidades de su mantenimiento y al costo que todo ello representaba. Nos serviremos para ello de diversos informes efectuados bastantes aos despus de la introduccin de los mismos, lo que permite pronunciarse a sus autores con conocimiento de causa. Con respecto al rendimiento y eficacia de los forros, deca Mazarredo en 1795 que todos los oficiales de Marina y hombre de mar estaban de acuerdo en que un buque forrado de tabla, ya en su segunda o tercera campaa por tal se entiende toda salida a la mar perdan muchas tablas sobre todo en los momentos de mucho andar, y que en las entradas en dique o carenas a la quilla, continuamente se observaba la falta de largos trozos del casco que haban perdido el forro, lo que entonces se vea como normal y no de gran perjuicio salvo, naturalmente, la desproteccin que supona dado el forro se consideraban solo como medio de defensa de la obra viva para mientras pudiese durar369. De ah, sin duda, aadimos nosotros el nombre que se le daba de madera de sacrificio. Lgicamente, esta prdida continua de tablas ocasionaba la tambin continua reposicin de las mismas, aspecto ste que el Ingeniero Vicente Plo tomaba en cuenta para comparar el coste del forro en cobre con el forro en madera. As, deca que la duracin del forro de tabla vena a ser de tres aos pero para que durante ese tiempo el buque estuviera relativamente limpio necesitaba entrar en dique o ir a la quilla dos veces, y estando en situacin de armamento, forrar los cocederos dos veces y otras tres dar pendoles; y todo ello sin contar que, viniendo de Amrica,

EFV, 4-12-1794. Ver Nota 154 anterior. 369 AMNM, Coleccin Mazarredo, ms. 2.367, f 36, Informe de Mazarredo sobre forro de buques, Isla de Len, 212-1795.
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era necesario cambiarle la mayor parte de las tablas de pino del forro que vienen taladradas de broma.370 Las arboladuras En el captulo equivalente de la Primera Parte, vimos cmo a lo largo del transcurso del siglo XVII los palos de la arboladura experimentan una notable disminucin en su altura. No podemos entrar en el detalle de las dimensiones de las arboladuras propuestas por Gaztaeta en sus construcciones y las posteriores de las Proporciones que, por si solas requeriran un estudio particular371; solo diremos que se consideraron excesivas por su sucesor Autrn. ste, en efecto, propuso modificar, acortndolas, las longitudes de las arboladuras preconizadas por Gaztaeta; concretamente propona acortar la del palo mayor en 2,5 codos y la del trinquete en 1,5, pero compensando este acortamiento con el incremento de la longitud de los masteleros de ambos palos, con lo que la prdida total de longitud quedaba reducida a un solo codo; y para no perder fuerza de vela, se aumentaba el cruzamen de la verga de gavia.372 Elevada la propuesta a Patio, este se mostr favorable en el caso concreto para el que se planteaba (navo Prncipe), pero se opuso a su generalizacin, por entender que no todos los navos, aun de un mismo porte, eran iguales, por lo que cada uno precisara de la arboladura adecuada a sus circunstancias. La opinin de Patio no era correcta pues la diversidad de arboladuras en buques del mismo porte, planteaba problemas extraordinarios en los arsenales con motivo de las frecuentes reparaciones, hacindose imposible, en muchos casos, suministrar el palo particular requerido, con el consiguiente mayor gasto y demora en las construcciones y reparaciones. Se haca necesaria, pues, alcanzar la uniformidad en la materia y a ella tendieron las reglamentaciones de inventarios de 1737, referida solo a los navos, por ser los que planteaban la mayor urgencia, y la de pertrechos de 1739, ya de carcter general para toda clase de embarcaciones.373 La gravedad del problema se refleja en los documentos de la poca. As, en 1744 Gutirrez de Rubalcaba expona a Ensenada los graves inconvenientes que derivaban de las distintas medidas de las arboladuras de los buques del mismo porte, y las de estos mismos buques y el notable perjuicio para la Real Hacienda en el abandono de vergas, masteleros, velas y jarcia de los navos excluidos, por no ser adaptables a otros nuevos de su misma fuerza porque las diferencias de construccin han seguido ms o menos guinda o mayor o menor cruzamen de vergas. En contestacin a ello, manifest Ensenada que el haberse conferido a D. Ciprian Autrn el empleo de Director de Construccin, no tuvo otro objeto que el de que todos los navos que se fabricasen para la Real Armada en los Astilleros de Amrica y Europa, fuesen bajo unas propias dimensiones a fin de evitar los graves perjuicios que se seguan al Real servicio, y estando ya precavidos todos estos inconvenientes de que los navos que se fabricasen en La Habana y el que se ha construido en Guarnizo, es segn las medidas dadas por el mencionado Director, lo participo a V.I374. Es evidente, no obstante, que los Reglamentos de 1737 y 1739 no haban conseguido toda la uniformidad pretendida cuando en 1744 era necesario volver sobre el tema. Anticipamos que tampoco la intervencin de Autrn resolvi los problemas sino que, en alguna medida, la complic, como veremos en su momento; en 1768 volvan a

Ibdem, Vicente Plo a Gonzlez de Castejn, 29-9-1780. Para el interesado remitimos al AGS, MA, 739, Relacin de la Arboladuraque necesita cada uno de los seis navos, Santander, 10-9-1713 372 Jos Quintero Gonzlez, La arboladura en la construccin naval del siglo XVIII, Revista de Historia Naval n 87, pg. 90. 373 Al Reglamento de Inventarios de 1737 nos hemos referido ya en la Nota 334 anterior; al Reglamento de 1739 nos hemos referido asimismo, en la Nota 317. 374 AMNM, ms. 2.265, doc. 6, f 13-14, Alejo Gutirrez de Rubalcaba a Ensenada, de 10-3-1744 y contestacin de Ensenada de 17 del mismo mes.
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repetirse las quejas sobre la disparidad de medidas, pero ahora ya no solo referidas a arboladuras sino tambin a la forma del corte y calidades de las velas. Pero al margen de ello, para exponer el estado de la cuestin relativa a las arboladuras de esta poca, adems de las regulaciones citadas, es preciso mencionar las opiniones doctrinales de los tratadistas y comparar el resultado de unas y otras, con la prctica realmente seguida en los astilleros. Por lo que a los tratadistas se refiere, mencionamos dos obras de primera magnitud: de un lado el manuscrito de Aizpura, titulado Observaciones que se practican para la delineacin de navos en las costas de Cantabria; este manuscrito contiene (folio 43 y ss) una parte dedicada a las arboladuras que, en contra de su nombre, no indica cul es la prctica seguida sino la que el autor considera que se debe de seguir en general; el manuscrito es datable entre 1732 y 1733.375

Figura 59.- Dibujo de los palos y cofa de un navo. Aizpura, Observaciones, pg. 58 del manuscrito.

La segunda obra doctrinal es la conocida como Journal des affaires al que ya nos hemos referido en la Nota 324 anterior, fechndolo como posterior a 1738. No mencionamos la Obra de Clariana Guelves, tambin citada en pginas anteriores, en cuanto que en este punto no parece aportar soluciones espaolas. Para la confrontacin de la teora y de la normativa oficial con la realidad de los arsenales, mencionaremos el informe efectuado por Autrn, nada menos que en 1768, titulado Regla que se practica en este real Arsenal en las medidas que se observan en los rboles de la antigua construccin fabricados en Guarnizo y Habana, por mi direccin y en los dems de la misma construccin; con cuyo mtodo se ha seguido desde el ao de 1727 hasta el

Existe una versin facsmil del manuscrito con un estudio histrico y una transcripcin actual a cargo de Lourdes Odriozola y Sagrario Arrizabalaga, editada por la Fundacin Oceanogrfica de Guipuzcoa en el 2004.

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presente, con aprobacin de los Sres. Ministros y Almirantazgo376, ttulo que se explica por s mismo y que justifica la pertinencia de su cita. Finalmente, nos ha parecido oportuno, aadir las dimensiones propuestas por Garrote a finales del siglo anterior, a fin de comparar la evolucin seguida en la materia.

Figura 60.- Arte terico prctico o R de un navo, Real Academia de la Historia Palos principales: 1 palo mayor, 2 mastelero mayor, 3 juanete mayor; 4 palo trinquete, 5 mastelero de proa, 6 juanete de proa, 7 palo de mesana, 8 mastelero de mesana, 9 mastelero de sobremesana, 8 bauprs, 9 botaln de fock, A verga mayor, B verga de gavia, C verga de juanete mayor, D verga de trinquete, F verga de velacho, G verga de juanete de proa, H verga de mesana, I verga de sobremesana, J verga, K verga de cebadera. Jarcia firme: a,b,c,d, f, estays, e drizas, o obenques y flechastes. Las jarcias anteriores la jarcia tienen como funcin primordial asegurar los palos, aun cuando puedan largar velas de estay adicionalmente. La jarcia de labor, destinada a manejar las velas (brazas, amantillos, etc) es toda la restante.

La ltima obra doctrinal considerada, aunque un poco ms avanzada de poca, es el denominado Arte Terico Practico de la construccin de un navo, de autor annimo, que se conserva en la Biblioteca de la Real Academia de la Historia. Esta obra, de gran valor descriptivo y dotada de abundantes imgenes, carece de firma y de fecha. No obstante las vacilaciones surgidas al respecto, en las que no vamos a entrar ahora, nuestra opinin es que la obra es datable entre 1748 y 1752, conclusin a la que llegamos en base a la descripcin del artillado que propone y por las siguientes razones:

AGS, MA, 325. Autrn, La Carraca, 7-3-1768. En el mismo Archivo, legajo 340, existe una copia de estas medidas bajo el ttulo Regla que Autrn sienta haberse seguidodesde el ao de 1727

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Las piezas descritas coinciden exactamente con las del Reglamento de 1745 salvo alguna pequesima diferencia377 La dotacin de plvora que asigna a las piezas coincide tambin con la propuesta por el M. de la Victoria tras las experiencias hechas en Cartagena en 1747. Las cargas de plvora anteriores a esa facha eran muy superiores, por lo que se excluyen cualquier datacin anterior. El siguiente R de piezas es de agosto de 1752 y se refiere a piezas de caractersticas y dimensiones muy diferentes de las descritas en el manuscrito.

Por estas solas circunstancias, la obra tiene que estar redactada entre 1748 y 1752 como fechas extremas. Pero adems de ello y a mayor abundamiento, en las fechas indicadas ya se conoca la construccin inglesa que tambin se cita en la obra como novedad. Y finalmente, la figura del buque que aparece en las primeras pginas, se corresponde tambin con estas fechas y no con otras posteriores pero muy cercanas, en las que esta figura y sobre todo, su arboladura cambi significativamente. As lo veremos enseguida. Debemos aclarar, por ltimo, el sistema que hemos seguido para homogeneizar los datos que se ofrecen a continuacin, labor imprescindible en cuanto que si bien algunas fuentes dan indicaciones precisas, con longitudes expresadas en codos y pulgadas, otras, por el contrario, se limitan a expresar las dimensiones por referencia a la manga de las embarcaciones, manifestando, por ejemplo, que la longitud de un palo determinado debe ser dos veces la manga del navo; finalmente, existen fuentes que dan medidas aplicables a todos los buques cualquiera que sean sus dimensiones378, mientras que otros las dan buque por buque. Ante esta alternativa, nos hemos inclinado, en la Tabla que sigue, por el primero de los dos sistemas mencionados y, por tanto, daremos dimensiones generales, vlidas para todas las clases de buques, y las daremos como valores proporcionados a su manga, es decir, las medidas expresan el nmero de veces que la longitud del palo comprende la manga del buque, incluso en fracciones de la misma. Los datos de las fuentes detalladas, los hemos resumido tomando como base un mismo tipo de buque en todos ellos el de 18 codos de manga admitiendo que en otros buques puedan existir muy pequeas diferencias que no alteran el resultado final. Finalmente, hemos limitado el anlisis a las piezas principales de arboladura.379 De lo expuesto en la Tabla 46 resulta una muy escasa variacin de las dimensiones de las arboladuras a lo largo del perodo, si bien, como sabemos, no se ha computado la disminucin respecto de las mayores preconizadas por Gaztaeta, al desconocer la exacta dimensiones de estas. Tambin resulta una notable conformidad entre las opiniones de los tratadistas y las normas oficiales posteriores, que parecen conformarse con las mismas con la nica salvedad de las longitudes del palo de mesana. Resulta, por ltimo, un muy exacto cumplimiento prctico (Autrn) de las normas oficiales, lo que no es muy frecuente en la poca, lo que quizs sea debido al hecho de ser Autrn, con toda evidencia, como Director de Construcciones, el autor o inspirador de estas normas por lo que, en definitiva, no hara sino seguir las suyas propias.

Ver sobre este particular Enrique Garca-Torralba Prez, La artillera naval espaola del s. XVIII, Anexo II. Este es el caso de Aizpurua, quien da proporciones y reglas generales para hacer arboladura de cualquier navo, sea grande, mediano o pequeo, proporcionando sus palos y vergas al tamao del buque; es tambin el caso de Autrn, el del Journal y el del Arte Terico Prctico. El caso contrario, el de las especificaciones particularizadas buque por buque, es el de los Reglamentos de 1737 y 1739 y el de Francisco Garrote. 379 Ante la imposibilidad de mencionar todas las dimensiones de todas las piezas, lo que se comprende teniendo en cuenta que, por ejemplo, el Reglamento de 1739, contiene 150 folios de datos numricos sobre este particular extremo.
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Llama la atencin la similitud de los datos del Arte... con los de los restantes tratadistas del primer tercio del siglo, lo que confirma la opinin de que su fecha no puede estar muy alejada de ellos. Tabla 45.- Evolucin de las longitudes de las principales piezas de arboladura en la primera mitad del siglo XVIII (proporciones con la manga del buque) Aizpura Palo mayor Mastelero mayor Juanete mayor Palo trinquete Mastelero de proa Juanete de proa Palo mesana Mastelero s/mesana Bauprs Botaln Verga mayor dem trinquete dem mesana dem gavia mayor 2,5 1,5 0,75 2 1,2 0,6 --1 1 1 2,25 2 2 1,5 Journal 2,5 1,5 0,75 2,39 --0,39 2,25 1 1,5 1 2,28 ------R 1739 2,4 1,5 0,75 2,22 1,38 0,69 1,63 0,57 1,57 0,94 --2 1,5 Autrn 2,5 1,5 --2,27 1,37 ------1 --2,25 2 2 1,5 Garrote 2,5 1,45 --2,22 1,29 --1,63 1,5 ----2 1,75 1,83 --Arte T 2,5 1,5 0,75 2,25 1,35 0,675 1,5 1 1 1 2,25 2,025 1,5 1,5

1,33 --1,33 1,33 1,09 1,35 dem velacho Notas.- 1.- A diferencia de las restantes columnas, la longitud del bauprs en Aizpura, Autrn y Arte... comprende solo la parte exterior, es decir, desde el punto en que se apoya sobre la roda por lo que, como destaca Autrn haba que sumarle lo necesario para llegar a su asiento. 2.- La longitud del palo mayor en Autrn se define como dos mangas del navo, ms el alto del puntal; si le hemos dado el valor de 2,5 mangas es por la razn de que el puntal, en esta poca, vale media manga; no obstante, la medicin de Autrn es ms precisa al suponer la existencia de buques en los que no se de la expresada relacin M/P. Para el resto de los valores, por ejemplo, longitud del trinquete, que se determinan por referencia a la del palo mayor, debe tenerse en cuenta esta circunstancia.

Al margen de las dimensiones de la arboladura, conviene hacer una breve mencin a los cambios experimentados por esta a lo largo del siglo. Uno de los ms significativos hace relacin al palo bauprs. En efecto, la forma de los buques del XVII, con sus altas popas y bajas proas, resultaba muy negativa para el adecuado 186

aprovechamiento del viento de popa, al que le cerraban el paso esas elevadas estructuras. Para compensar en alguna forma este inconveniente se arbol, en el extremo del bauprs, un nuevo palo vertical que se aprecia perfectamente en las figuras 15 y 46 anteriores, y en el que se largaba la vela de sobrecebadera, as llamada por estar encima de la de cebadera. Con este nuevo palo, llamado tormentn380, no solo se elevaba la altura de captacin del viento sino que se aumentaba la superficie de vela a proa, esencial, como sabemos, para la maniobra. No obstante, este sistema no dejaba de presentar inconvenientes pues, de un lado, la sujecin del tormentn al extremo del bauprs era necesariamente precaria y expuesta a averas; de otro, este tipo de velas entorpeca la visin a proa, y por ltimo resultaba propensa a embarcar agua en las cabezadas en ocasin de tiempos duros en los que precisamente el contar con fuerza de vela a proa resultaba esencial. Por estas razones el sistema se fue sustituyendo por las velas de estay que carecan de los inconvenientes apuntados, adems de proporcionar una mayor efectividad para navegar ciendo y ser capaces de recibir el viento desde ambas bandas. Sin embargo, la sustitucin fue paulatina y as es a principios del S. XVIII cuando se suprime el tormentn, sustituyndolo por un palo de alargamiento del bauprs: el botaln de fock, as llamado porque en l se larga una vela de estay llamada fock o foque. A finales de siglo y comienzos del XIX es la cebadera la que va desapareciendo siendo sustituida por otro nuevo palo, el botaln de petifoque, con su vela de estay correspondiente, del mismo nombre. En cualquier caso, la aparicin de estas ltimas velas no supusieron la inmediata eliminacin de las de cebadera y sobrecebadera, que convivieron con las nuevas durante algunos aos, pues ante todo se consideraba necesario aumentar la superficie de vela ms que subsanar las disfunciones de las existentes. En los palos centrales, las modificaciones se traducen en el incremente del nmero de masteleros y sus vergas para aumentar el nmero de velas. As, si en el siglo XVII los palos mayor y trinquete solo arbolan los palos machos y sus masteleros, ya en el XVIII se aaden sobre ellos los mastelerillos con las vergas de juanete y, posteriormente, de sobrejuanete. Entre todos los palos y aprovechando los estays de sujecin de aquellos, se colocan velas de cuchillo que reciben la misma denominacin. De esta manera, se combina la efectividad de estas velas para la ceida, con la de las velas redondas o cuadras para recibir los vientos de popa o a un largo, mejorando continuamente, adems, la efectividad de las brazas para su orientacin y el mejor aprovechamiento de los vientos. Por ltimo, en la mesana se produce la sustitucin de la vela latina que dura hasta la mitad del XVIII, por la vela cangreja de pico; a finales de siglo y comienzos del XIX la vela de la mesana aumenta de tamao y se introduce la botavara que, a su vez, va aumentando su longitud de forma progresiva. La evolucin descrita se aprecia comparando las figuras 40, en donde se ve la vela latina en la mesana, con la 76 ter, en donde ya se ha sustituido, y en la 113, en donde se ve la nueva botavara. Las tripulaciones No podemos efectuar una exposicin exhaustiva de las tripulaciones de las fragatas de la primera mitad del siglo XVIII y de todas las modificaciones habidas en este perodo. Nos limitaremos, por ello, a dar una relacin de fecha intermedia comprensiva, adems, de las fragatas ms significativas de la poca. Otra relacin de 1750 da unas cifras ms reducidas para las fragatas adscritas a la Armada de Barlovento esto es la Bizarra, que dispona de una tripulacin de 250 hombres y la Flora, con
380

Tormentn: mastelero que se pona vertical sobre la cabeza del bauprs y en el que se izaba y mareaba la sobrecebadera, Timoteo OScanlan, Diccionario Martimo Espaol, pg. 528

187

160, cifras inferiores a las de la tabla anterior para fragatas de porte equivalente, lo que demuestra que no estamos ante las cifras reglamentarias, siempre tericas, sino ante las reales de disponibilidades efectivas.381

Tabla 46.- Tripulaciones de fragatas en 1730382 Concepcin S. Esteban La Fama Incendio S. Juan Atocha Griega 3 5 10 1 25 20 26 21 4 115 Xavier 10 9 19 6 80 50 74 40 12 300

Oficiales guerra Oficiales mayores Oficiales mar Guardias Marinas Infantera Artillera de Marina Marineros Grumetes Pajes Total

10 9 19 6 90 60 70 43 18 325

10 11 20 6 90 60 70 43 18 328

10 9 19 6 80 50 74 40 12 300

10 9 19 6 80 50 74 40 12 300

7 8 10 2 40 35 50 22 6 180

7 8 10 2 40 35 50 22 6 180

AGS, MP y D 15-040. AGM, Expediciones a Europa, 429, Estado general de las tripulaciones que deben llevar los navos de mi mando, 25-3-1730.
382

381

188

189

PARTE TERCERA. SIGLO XVIII. 1748 A 1783

8.- LAS FRAGATAS POSTERIORES A 1747 Y EL SISTEMA DE JORGE JUAN


Por sorprendente que pueda parecer, despus de la botadura de la Bizarra en 1739 y con la nica excepcin, atpica y accidental como sabemos, de la Flora en 1747, no se volvieron a botar nuevas fragatas en Espaa hasta 1752 en que cae al agua en Ferrol la nueva Galga. Diversas circunstancias pueden motivar esta paralizacin: dejando a un lado la presumible situacin de agotamiento financiero tras la conclusin de la larga guerra con Inglaterra (17391748), las causas ms evidentes fueron, de un lado, la necesidad de asimilar las enseanzas deducidas de la contienda; de otro, la aparicin de nuevas unidades de revolucionarias caractersticas y finalmente, y quizs la ms importante, la introduccin de un nuevo sistema constructivo basado en los mtodos ingleses. Por lo que al primer aspecto se refiere, las consecuencias y las enseanzas de la guerra tardaron en ser aprendidas, sobre todo en lo que se refiere a la conveniencia de continuar construyendo grandes fragatas de dos puentes. En efecto, en 1751 la situacin de la Armada espaola no era muy brillante, sobre todo en lo que a fragatas se refiere, pues frente a 18 navos solo existan cuatro fragatas de las que tres (Bizarra, Esperanza y Aurora) se calificaban de intiles por lo que, en consecuencia, solo estaba disponible la fragata Flora, en estado de media vida; en astillero se encontraba la nueva Galga. Frente a ello, Inglaterra dispona de 95 navos y nada menos que 122 fragatas de todos los tipos. Ante esta situacin, Ensenada propone al rey un programa naval que prevea disponer, al final del mismo, de 60 navos, 43 fragatas, 6 paquebotes, 8 bombardas, 4 brulotes, 2 buques hospital y dos para provisiones, en total, por tanto, 125 unidades; de las fragatas, 15 se prevean de 50 caones, 6 de 40 y nada menos que 22 de entre 20 y 24 caones. Sin embargo, sabemos que este programa no se cumpli ya que no se volvieron a construir fragatas de dos puentes salvo la notable excepcin de la Santa Tecla, ms de 30 aos despus en todo lo que quedaba de siglo; y solo en el ltimo tercio de ste se botaron fragatas de 40 caones y de unas caractersticas por completo distintas. Pero lo cierto es que el hecho de que incluso se llegara a plantear el propio programa de construcciones con este tipo de unidades demuestra hasta qu punto no se haban advertido cules eran las tendencias que iban a dominar la construccin de nuevas fragatas; y el que el programa quedara, de hecho, sin efecto, demuestra, a su vez, las dudas que haban tenido que vencerse.383 Parece indudable, con la perspectiva de la Historia, que la aparicin de nuevas unidades en la Marina francesa, debi de tener una parte muy importante en la evolucin del pensamiento naval de la poca y en la programacin de las nuevas construcciones. Este fenmeno se inicia con la botadura en Brest, en 1740, de la fragata la Mede, debida al genio de Blaise Ollivier.
383

No obstante, existi un serio intento de construir grandes fragatas, y as vemos como en 1753 se envan a los arsenales relaciones de las maderas y otros gneros necesarios para la construccin de una fragata de 52 y otra de 44 caones e incluso se llegan a dibujar los planos de una y otra, AMNM, Col. Vargas Ponce, Tomo XXXI, docs. 43 y 452, Ensenada a Barrero, 11-8-1753, as como los Planos del lbum n 07-02 y 07-03. Lo cierto, sin embargo, es que estas embarcaciones no llegaron a construirse.

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Esta fragata no constitua, en puridad, un tipo de buque nuevo sino que representaba, simplemente, una mejor distribucin de los ltimos modelos de fragatas ligeras que, por el fenmeno del crecimiento natural, haban llegado a presentar unas considerables dimensiones. La intervencin de Ollivier haba consistido en suprimir las estructuras ms altas, imponiendo una sola batera, ms elevada sobre la flotacin, de caones de un calibre incrementado, pasando a las 8 libras las anteriores de a 6 en la batera y de a 4 en el alczar. Al mismo tiempo, se agrandan ligeramente sus dimensiones para permitir un mejor acomodo a la tripulacin. Las caractersticas de la nueva fragata la hacan superior en potencia de fuego a las anteriores fragatas ligeras, creando un tipo de embarcacin monocalibre que, sin embargo, no se mantendra mucho tiempo ante las necesidades, siempre crecientes, de mayores armamentos. La supresin de las estructuras superiores la proporcionaba una cubierta ms accesible y despejada que, a su vez, facilitaba la maniobra de las velas y el manejo de los caones, al tiempo que permita elevar la cubierta de batera, haciendo posible sostener el combate en condiciones ms duras de mar. Frente a las grandes fragatas de dos puentes y 40 o 50 piezas, estas mismas caractersticas, al ser ms bajas de estructuras y al resultar stas ms ligeras, le proporcionaba un velocidad superior; y finalmente, la mayor altura de su batera permita hacerles frente en caso de mar gruesa en la que las grandes fragatas deban mantener cerradas las portas de su primera y ms potente batera. La nueva fragata, considerada unnimemente como la primera fragata moderna, cre escuela, influyendo poderosamente en las construcciones de todos los pases. En Francia, concretamente, solo se construyeron dos fragatas de dos bateras con posterioridad a 1741. La intervencin de Francia, en 1744, en la guerra anglo-espaola de 1739, que provoc un extraordinario incremento en el nmero de capturas inglesas, motiv la urgente necesidad de renovar los cruceros de la 6 clase, totalmente insuficientes para enfrentar a la nueva amenaza; afortunadamente para Inglaterra, la captura de algunas fragatas francesas, tanto corsarias como de la Marina real, proporcion los modelos en los que inspirar las nuevas construcciones, botndose las Lyme y Unicorn con carcter experimental, inmediatamente seguidas por nutridas series de nuevas unidades. En Espaa, la aparicin del nuevo modelo de fragata supuso una profunda revisin del programa de nuevas construcciones propuesto por Ensenada, como hemos visto anteriormente, fenmeno que, en nuestro caso particular, se vio complicado con la introduccin de los nuevos mtodos constructivos propugnados por Jorge Juan y los maestros constructores ingleses trados por el mismo, aunque no fue esta cuestin, desde luego, la determinante de la aparicin de los nuevos modelos de fragatas ya que ello afect ms a los sistemas constructivos que a la determinacin de los tipos de embarcaciones a construir; as lo confirma el hecho de que la Junta de constructores ingleses de 1752 propusiera la construccin de grandes fragatasque sabemos que no fueron construidas. Es evidente, no obstante, que la introduccin del nuevo sistema, retras la puesta en marcha de las previstas construcciones. El nuevo sistema de construccin A diferencia de las otras partes de esta obra, en las que el estudio de los sistemas arquitectnicos y de construccin naval constitua el captulo final de cada periodo temporal, ahora, al tratar del que comienza en la mitad del siglo, hemos de proceder a la inversa dado que el cambio de estos sistemas fue uno de los elementos caracterizadores del mismo, que no se podra entender sin las transformaciones que propici. Pero, como suele suceder, los desencadenantes de todo el proceso, fueron los hechos externos al mismo.

191

En efecto, la contienda con Inglaterra haba puesto de manifiesto una serie de defectos de la construccin tradicional que, llegada la paz, se trat de superar acudiendo a observar a la de quien, en aquellos momentos, era la primera potencia naval. Efectivamente, los buques espaoles del sistema tradicional Gaztaeta-Autrn haban recibido crticas que se referan a algunas de sus dimensiones y, sobre todo, al sistema de encoramentado o de trabazn de unas piezas con otras. Se afirmaba, por ejemplo, que resultaban buques muy alargados y, por tanto, muy expuestos al quebranto al soportar grandes tensiones en los momentos en los que se encontraban en la cresta de las olas, en cuyo caso tendan a arquearse o abrirse por la parte alta, mientras que cuando se encontraban en el seno de estas, quedaba suspendido por sus extremos, produciendo el efecto contrario384; estos fenmenos, unidos a una deficiente ligazn de sus elementos estructurales, provocaban su poca duracin y costossimas carenas. En el mismo sentido Vigodet afirmaba que el Sr. Gaztaeta daba a los [buques] que construa demasiado lanzamiento, y al mismo tiempo no conocamos los mtodos ms propios para ligarlos, de tal suerte que no fuera fcil se arqueasen desde luego, como suceda. Realmente, como luego veremos, estudios modernos con modelos matemticos, han demostrado que la construccin espaola tradicional presentaba ventajas indudables y, que en muchos aspectos, resultaba superior a los sistemas que pretendieron sustituirles. As se demostr en la necesidad de corregir los excesos del nuevo sistema, volviendo a los sistemas antiguos. No obstante, lo cierto es que, con razn o sin ella, la necesidad de mejora era fuertemente sentida por los contemporneos. Desde esta perspectiva psicolgica se impona, por tanto, corregir los defectos apreciados, sobre todo mediante la disminucin de la longitud en realidad, ms que la de la quilla, la de los lanzamientos de proa y popa as como establecer unos sistemas ms eficientes de trabazn de sus miembros. Fruto de ese sentimiento de inferioridad en buena parte injustificado fue el envo de Jorge Juan a Inglaterra con la comisin de recabar cuantos datos fuera posible sobre la construccin naval, consiguiendo planos de cada clase de buques, incluso fragatillas de remos, brulotes y bombardas, con expresin de todas sus medidas y las de las arboladuras, as como los planos de sus astilleros y arsenales. Igualmente deba enviar operarios de construccin naval, de jarcia, lonas e instrumentos nuticos.385 Jorge Juan lleg a Londres en enero de 1749 y el 24 de marzo siguiente, Ensenada escriba al embajador de Espaa en Pars: Don Jorge Juan est ya en Londres, y muy til nos ser su viaje, porque en punto de mecnica somos ignorantsimos, sin conocerlo, que es lo peor.386 Hasta junio de 1750, en que regres precipitadamente al estar a punto de descubrirse sus actividades, remiti a Espaa muy abundante informacin sobre los ms variados extremos y, particularmente maestros y ayudantes de construccin naval y de todos los ramos, de los cuales, el primero, el maestro de lonas y jarcias Patricio Laghi y tres ayudantes, lleg en 1749, y en el ao siguiente, Eduardo Bryant quien, con su ayudante Guillermo Richards, pas a Cartagena; Mateo Mullan fue al Ferrol y de all, a mediados del mismo ao, pas a La Carraca hasta marchar despus a La Habana. Ms adelante, lleg Ricardo Rooth destinado a Ferrol, as como David Howell, que fue a Guarnizo, etc, etc. En la representacin elevada al rey por Ensenada en 1751, se deca que Son tres los constructores que han venido de Inglaterra porque en Espaa no los haba (sic) y actualmente fabrican cuatro navos, una fragata y un paquebot, que se han de probar en el mar por oficiales expertos para que, concurriendo despus en la Corte con los constructores, se examine los que hayan observado y se regle de una vez esta materia. Aparte los evidentes excesos de Ensenada en sus manifestaciones sobre las insuficiencias espaolas,

384 385

En este sentido Artiano y Galdcano, Gervasio, La Arquitectura naval en madera, pg. 224. AMNM, ms. 2.162, doc. 2, f 2 a 6, Instruccin reservada 386 Abad Len, Felipe, El Marqus de la Ensenada, su vida y su obra, Editorial Naval, 1985, I. pg. 228.

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conviene retener sus afirmaciones que demuestran cmo, en esos momentos, se estaba todava en fase de pruebas de modelos y de definicin de conceptos. En efecto, en 1752 se reuni en Madrid, bajo la presidencia de Jorge Juan, una Junta de los constructores ingleses venidos de Inglaterra, con el objeto de fijar las caractersticas y materiales de los distintos modelos de buques que se pudieran construir, fijando un detalle completo de todos ellos y de todos sus componentes. Las conclusiones adoptadas, luego de varios meses de trabajos, aprobadas por Jorge Juan y ms tarde por el Rey, se reflejaron en un documento titulado Principals dimentions proper for a ship of each class on the Royal navy, prepared by his Majestic Builders, according to the dimentions resolved on by the King order, el documento est redactado en Madrid, fechado en 1752, sin ms especificaciones, y junto a la fecha aparecen las siglas JJ, sin duda atribuibles a Jorge Juan.387 A pesar de su referencia a la Royal Navy, bajo esta expresin se refieren los redactores a la Real Armada espaola, como igualmente los buques que se describen son buques espaoles, a construir en nuestro pas. La indicacin de haberse redactado de acuerdo con las dimensiones resueltas por real orden, debe entenderse, a nuestro juicio, solo como indicativa de que a los constructores se les orden que presentaran los proyectos de los buques cuyos portes (100, 72, 68, etc caones) se les indicaban, sin otra pretensin que la de acotar el trabajo de la junta. El carcter espaol del documento y su referencia a los buques de nuestra Armada, resulta, inequvocamente, de su comparacin con otro titulado Reglamento que comprende las dimensiones y proporciones de los buques de guerra espaoles, tanto en sus cascos como en sus arboladuras, y que coincide ntegramente con el anterior; obviamente la coincidencia total entre dos documentos que contienen cientos de datos numricos solo puede resultar de su total identidad. Esta resulta reforzada adems, por la nota autgrafa que figura en el mismo y que lo identifica con los resultados de la comisin de constructores ingleses, aunque errneamente data sta como celebrada en 1753. 388 Incidentalmente, puesto que cae fuera del objeto de nuestro estudio, mencionaremos que la Junta de 1752, present tambin un documento titulado Maderas de roble necesarias para fabricar un navo de 68 caones, que constituye un desarrollo del buque correspondiente del documento anterior y cuyo objeto, al parecer, era el de proporcionar un instrumento de trabajo para los constructores que hubieran de fabricar los primeros modelos experimentales.389 Las caractersticas esenciales de los distintos tipos de buques aprobadas por la Junta, se recogen en la Tabla 47. Las especificaciones recogidas en el documento que estamos comentando, se corresponden en su prctica totalidad y salvo diferencias inapreciables, con los planos de fragatas atribuidos a Jorge Juan en sta poca y que, presumiblemente, constituyen la representacin grfica de las
387

El original, o uno de los originales, de este documento manuscrito, cuidadosamente encuadernado, se conserva en el AMNM, como ms, 420. 388 El documento es el ms. 205 bis del AMNM, y la Nota mencionada es del siguiente tenor que transcribimos en cuanto da indicacin de su origen. Dice as: Advertencia: Este Reglamento fue discutido y aprobado en una Junta celebrada de orden de S.M., en esta Corte, por una Comisin de constructores ingleses convocados al efecto en el ao de 1753; y encontrndose vigente, se orden y tradujo al castellano por el C.N graduado y Director interino del Cuerpo de Constructores de la Armada D. Jos de Echegaray, entre cuyos papeles lo encontr indito su hijo D. Dionisio, a cuya memoria consagra su publicacin. Madrid, 8-4-1848. Dionisio de Echegaray. Otro ejemplar de este documento, probablemente copia de la traduccin de Echegaray, y titulado Principales dimensiones para buques del porte que se expresan, desde 100 hasta 22 caones, tambin en AMNM, Coleccin Zalvide, ms. 5, doc. 318, f 278 y ss. 389 Este documento se conserva en el AMNM, Signatura BMN-7.710, y ha servido de base a la Tesis doctoral indita de Juan M. Castanedo Galn, Una revisin de la construccin naval a la inglesa, a travs del modelo de navo aprobado por la Junta de Constructores de 1752, igualmente disponible en el AMNM, BMN-12.278.

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dimensiones acordadas, aunque los planos incluyen un modelo de fragata de 22 caones agrandado adems del original de este porte. Tabla 47.- Caractersticas bsicas de de los buques aprobados por la Junta de Constructores de 1752 Portes / Dimensiones Eslora Manga exterior dem interior Puntal Astilla muerta Calado proa Calado popa Altura de batera Portas/banda 1 batera. 100 186 52-6 51-2 22-3 4 23-5 24-10 5 15 72 186 52-6 51-2 22-8 4 22-1 23-7 6-10 15 68 175 49 47-8 20-10 5 20-9 22 6-4 14 62 164 46 44-10 19-4 6 19-4 20-6 6 13 58 154-6 43 42 18-6 6 18-7 19-4 5-9 12 52 147-6 41 40 17-8 7 18-1 19 5-6 12 44 135 37 36-2 16 8 16-6 17-8 5-2 11 30 124-8 33-6 32-9 14-7 9 14 14-10 6 12 22 113 32 31-2 11 9 12-10 13-10 9-1 11

Notas.- 1.-Todas las dimensiones en pies y pulgadas inglesas. 2.- De la Tabla se han eliminado los jabeques grandes y pequeos, as como las bombardas. Por lo que se refiere a las fragatas, observamos que se mantienen las de dos puentes y de 52 y 44 caones, ambas incluidas, como recordaremos, en el programa naval del ao 1751. Pero, sorprendentemente, ni los planos ni las especificaciones de la Junta de Constructores, contienen indicacin alguna a las dimensiones de las quillas, que eran, hasta ese momento, un dato de la mayor significacin. Hemos suplido esta omisin midiendo los planos, lo que nos da unos valores necesariamente aproximados. Sobre esta base, hemos formado la siguiente tabla comprensiva de las relaciones o proporciones entre las medidas bsicas, y referidas exclusivamente a las fragatas; para apreciar su significacin en perspectiva temporal, hemos hallado los valores promedios y los comparamos con estos mismos valores de las construcciones peninsulares y americanas del perodo precedente, segn resultan de las tablas consignadas en las Tablas 39 y 41 anteriores. Tabla 48.- Proporciones tericas de las fragatas de 1752 Portes/proporciones E/M Q/M M/P E/L 52 3,68 3,10 2,26 6,36 44 3,73 3,47 2,26 5,78 30 3,86 3,19 2,24 6,23 22 G 3,62 2,98 2,83 5,65 22 3,62 3,09 2,07 6,81 P 3,70 3,16 2,33 6,16 PP 3,59 3,03 1,95 6,65 PA 3,67 3,17 2,13 7,37

Notas.- 22G significa fragata grande de 22 piezas. P, PP y PA significan: Promedio, Promedio Pennsula y Promedio Amrica.. 194

De las cifras anteriores destaca la relativa homogeneidad de las nuevas construcciones respecto de las precedentes, con las nicas salvedades de las relativas a la relacin M/P, que aumenta levemente y la de E/L, que disminuye algo ms pronunciadamente alcanzando valores muy prximos a los de Gaztaeta de principios de siglo. Resulta por ello, digno de destacar que, reprochndose a dicho diseador las grandes longitudes de sus buques y sus excesivos lanzamientos, se acabara llegando a unas proporciones semejantes.390 Para concluir la materia referente a las dimensiones y proporciones de los buques del nuevo sistema, nada mejor que resumirla reproduciendo la opinin de alguien tan experto como Mazarredo: Los ingleses se haban fijado en unos buques de mucho plan y grandes capacidades especialmente en la parte de proay con crecido lanzamiento a proa(con lo que) lograbanel que sus navos fuesen de mucho aguante con bateras muy floridas y tuviesen unos grandes espacios para todas las comodidades interiores (esta es la construccin que nosotros adoptamos para nuestros navos en 1752)391 Estas eran, en efecto, las notas caractersticas de la construccin inglesa, tan alejadas de la que despus se acabara imponiendo en nuestro pas. Ofrecemos a continuacin el plano de una de las fragatas de 1752, dejando los restantes para otros lugares de esta obra

Figura 61.- Plano de una fragata de 30 caones. MNM, PB- lbum 07-04

Centrndonos ya en las diferencias introducidas por la llamada construccin inglesa, podemos resumirlas, en sus aspectos ms esenciales, en las siguientes, extractadas de un documento titulado, precisamente: Diferencia que se advierte en la prctica de construccin inglesa a la espaola392: Los ingleses escarpan la quilla de lado; y los espaoles lo ejecutan de alto a bajo.

Es de destacar que antes de venir a Espaa y como prueba de habilidad, Rooth realiz el plano de un navo; remitido a Madrid, Ensenada le expres sus dudas al respecto, hacindole ver que era muy largo, a lo que contest Jorge Juan desde Londres, el 2-12-1749, que el buque no era ms largo sino ms grande. Debo la ancdota a Jos Quintero, La Carraca, pg. 256. 391 AMNM, ms. 1.195, Dictmen del Brigadier de la Real Armada D. Josef de Mazarredo Salazar, 6-12-1782 392 AMNM, ms, 489,pgs. 155-165

390

195

Figura 62.- Distintos sistemas de escarpe de la quilla: en el sistema espaol el perno atraviesa la quilla de arriba abajo, mientras que en el sistema ingls, el perno la atraviesa de lado, como se ve en el circulo de puntos, que representa la cabeza del perno

Conviene indicar que, como resulta evidente de la figura anterior, la situacin del perno en el sistema espaol parece reforzar la unin de ambas partes de la quilla, mientras que la colocacin inglesa del perno, al colocarse precisamente en la lnea de unin de las dos partes, parece debilitarla. No obstante, en el anlisis con modelos matemticos realizados modernamente, se ha concluido que la solucin inglesa admite mayores valores de traccin en la direccin axial393. Es prctica inglesa colocar todas las varengasendentadas sobre dormidosa la espaola van sobre estos solo los de popa y proa, quedando las de intermedio sobre la quilla. Los genoles a la inglesa se escarpan con una pieza o choque, de babor a estribor que es casi como una media varenga; de que no usan a la espaola.

Figura 63.- Diversos sistemas de unin de piezas de las cuadernas: la imagen superior representa el sistema espaol y la inferior el ingls

Atendiendo a las figuras anteriores parece que el sistema de unin ingls habra de ser ms robusto que el espaol dado que no solo se une una pieza con su contigua, lateralmente, sino que tambin se une con la precedente, es decir, al comienzo y al final de la misma, por medio de los choques, unin de la que carece el sistema espaol. No obstante, segn los modelos matemticos antedichos, el sistema espaol resultaba preferible pues, al encoramentarse con pernos de hierro, en lugar de cabillas de madera, se hacan
393

Fernando Cabrera de Aizpuru, Modelos tericos y mtodos de clculo para el comportamiento estructural, citada, pgina 94.

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solidarias las ligazones, de modo que la seccin eficaz de una semicuaderna cargada es el doble que en la solucin inglesadebido a que las dos cuadernas actan como una sola pieza repartindose la carga394 En la grande construccin de este astillero no encoramentaban los ingleses; pero en la ltima lo ejecutaban conforme a Real Orden y a la prctica espaola. Los ingleses fortifican los baos de todas las cubiertas con dos curvas a cada cabeza, una valona y otra de peralte; pero los espaoles nicamente ponen una curva de peralto a cada cabeza.

Conviene recordar lo dicho al respecto en pginas anteriores de este libro en el sentido de que la prctica espaola de finales del XVII empleaba curvas valonas, posteriormente abandonadas, sin duda por entenderlas ineficaces, constituyendo un peso innecesario. no usaban los ingleses de trancanil; pero a lo ltimo ya lo ponan aunque de poco grueso y ahora se usa como a la espaola. Los ingleses usan de esloras y barrotines entre bao y bao para entablar las cubiertas, y los espaoles de latas. Los ingleses ponen cinco sobreplanes y los espaoles 11 a 13; poniendo en ellos los ingleses puntales oblicuos y los espaoles ninguno.

Sobre este particular conviene recordar que la utilizacin de puntales oblicuos no representaba una novedad en Espaa donde eran conocidos desde, al menos, veinte aos antes. En efecto, en el manuscrito de Aizpura (circa 1732/3) estn expresamente recogidos, como tambin lo estn en el posterior y coloquialmente llamado Journal (posterior a 1738) - Hasta que no se mand por Real Orden no usaron los ingleses de clavazn (de hierro) como a la espaola sino de cabillera (de madera). Finalmente, no podemos dejar de observar otra diferencia de la que se haca eco Jorge Juan en su Examen Martimo; deca este autor: En nuestros navos espaoles construidos por Gaztaeta, las cuadernas iban tan unidas como a la inglesa; pero las uniones o empalmes de unas piezas con otras eran menores, lo que disminua cada pieza de pie y medio o dos pies en su largo, que importaba en todo alrededor de 1000 quintales de peso que se le quitaban al navo: siempre era un alivio; pero obra falsa como saben los buenos constructores395 De lo que hemos expuesto anteriormente a ttulo de ejemplo y sin carcter exhaustivo resulta que muchas de las nuevas soluciones propuestas por el nuevo sistema de construccin eran ya conocidas y abandonadas por la prctica espaola tradicional, por lo que las diferencias apuntadas no pueden predicarse en trminos absolutos entre ambos sistemas constructivos, sino que son simplemente el reflejo de las que existan en un momento determinado. Por otra parte, y como tambin hemos visto, una buena parte de las nuevas soluciones debieron de abandonarse ante su probada ineficacia, volviendo de nuevo a las frmulas tradicionales. Otras, por el contrario, como la de los puntales oblicuos, recibieron con la solucin inglesa un nuevo impulso y una reafirmacin de su empleo. En la relacin de diferencias entre la nueva construccin a la inglesa y la anterior espaola tradicional, hemos visto cmo numerosos sistemas propios de aquella fueron sustituidos por soluciones que implicaban la vuelta al sistema anterior; lo que demuestra que ni el nuevo sistema fue una panacea ni estuvo exento de graves problemas en su aplicacin. En efecto, quizs por la precipitacin en el inicio de las nuevas construcciones, que condujo a utilizar maderas no totalmente curadas, quizs por la inexperiencia de los operarios en la
394 395

Ibdem, pags. 98 y 100. Examen Martimo, II, pgina 70.

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aplicacin del nuevo sistema, quizs por vicios propios de este y muy probablemente por el conjunto de todos estos factores, el nuevo mtodo de construccin comenz pronto a plantear numerosos problemas, fundamentalmente relacionados con la escasa fortificacin de los buques y la improcedencia o insuficiencia de las uniones de sus miembros. Comienzan as a manifestarse problemas constructivos de importancia en todos los buques: el paquebote Marte, la fragata Victoria, los navos Asia, Fernando, fricalo que motiv que el director general de la Armada se viese obligado a convocar una junta que se reuni en Cdiz en octubre de 1754. Siguiendo en este punto el estudio llevado a cabo por Quintero396, las conclusiones de la misma, resumidamente expuestas se centraron en los siguientes puntos: - La quilla y los dems miembros del buque como la roda, varengas, genoles, etc eran de menor grosor y fortaleza de la necesaria, con la consiguiente fragilidad. - Los escarpes eran cortos y muy espaciados. La unin o encoramento de las varengas y genoles era muy dbil, achacndose que el buque no tena ms fortificacin que la que le daban las tablas de los forros exterior e interior, que tampoco eran muy fuertes, resultando de todo ello una fortificacin completamente insuficiente. Tampoco las hiladas de la cinta de la manga iban lo suficientemente encoramentadas para aumentar la fortificacin. Las portas de la artillera eran demasiado grandes, lo que disminua la fortaleza de los costados. La bodega solo llevaba cuatro sobreplanes en el centro, dejando sin este refuerzo la proa y la popa. Las cubiertas tampoco eran una excepcin en cuanto a su debilidad; as, los baos eran muy estrechos y separados entre s, solo tenan cuatro esloras y no llevaban las latas tradicionales, siendo sustituidas por unos insuficientes barrotines. Una de las crticas principales, aparte la insuficiencia de fortaleza de las maderas y de su encoramentado, era la utilizacin exhaustiva de cabillas de madera en lugar de los pernos de hierro. Se consideraba que estas cabillas no tenan capacidad para unir las piezas de la obra muerta y eran totalmente intiles en la obra viva.

Como vemos, las crticas anteriores estaban centradas en los detalles constructivos, por lo que se refiere al trazado de las formas y dimensiones de los buques solo se reprochaban las esloras excesivas, que facilitaba el quebranto lo mismo que la posicin del trinquete demasiado avanzado haca la proa y colocado no sobre la quilla sino ya sobre el branque. En el mismo sentido de facilitar el quebranto, se mencionaban las quillas demasiado rectas. Con independencia de las conclusiones colegiadas expuestas, en fecha tan tarda como finales de 1758 se recogan las de los comandantes de los buques particulares construidos conforme al nuevo sistema si bien ya en ellas se haban subsanado en parte los defectos, clavndolas con hierro o reclavndolas como se deca. As, el entonces Capitn de Fragata Pedro Castejn emita informe en relacin con dos de las fragatas que haba mandado y de las que afirmaba: habiendo mandado dos fragatas de la nueva construccin, despus haber navegado ambas algn tiempo inmediato a su bote, que es cuando se le puede haber experimentado sus bondades y defectos y entregndoseme en el Arsenal carenadas y

Jos Quintero Gonzlez, La Carraca, El primer arsenal ilustrado espaol, 1717-1756, Madrid, 2004, pgs.. 271 y ss.

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reclavadas en todos sus fondos y costados,397 no habiendo sufrido en ellas ningn gran temporal, no he experimentado en una ni en otra fragata los daos que he odo decir producen todos estos buques de aventar las estopas y de poca firmeza en las ligazones de que se infiereque, si reclavadas no experimentan los daos que por no estarlos e han notado, haciendo esta diligencia en el Astillero, se excusar aqul (dao), que precisamente ser mayor en los navos grandes ms fciles, por su magnitud, a quebrantarsesin pernera ni clavazn que une ms las tabloneras que las cabillasde que puede proceder el aventar las estopas, especialmente en cabezas y juntasque no es necesaria ms prueba de su debilidad, en lo poco que han navegado, pues los de nuestra antigua (construccin),despus de muchos aos de trabajo, no la tienen tan excesiva, sin que nada de esto impida su modo de construir en cuanto a sus glibos, que son muy buenos. En definitiva, las mismas carencias sealadas por la Junta de 1754. Para remediar estos defectos propona, en lo que a la carena o formas del casco se refiere, darles a los buques menos plan que el que propugnaban los ingleses y menos raseles que los de la construccin tradicional espaola, yendo, por tanto a un trmino medio. Y en cuanto al sistema constructivo: Aumentar el grueso de todas las piezas volviendo a los escantillones de la antigua construccin. Encoramentar y ligar unas piezas con otras en la forma que se haca antiguamente. Que se volvieran a poner los trancaniles como medio de unin de las cubiertas al costado. Que se empernen y reclaven como antes. Que se disminuyese el tamao de las portas para fortalecer los costados y aumentar la resistencia longitudinal.398

Basta esta enumeracin para comprobar hasta qu punto se tenda a volver al sistema tradicional, que se consideraba superior al nuevo. Habida cuenta que buena parte de estas modificaciones se acabaron introduciendo, como hemos visto ms arriba, habremos de concluir que el sistema de construccin a la inglesa acab siendo, como afirma Quintero con todo acierto, un sistema mixto en el que se haban recuperado elementos esenciales de nuestro antiguo sistema. No obstante, estas correcciones del nuevo mtodo no parece que fueran suficientes para resolver el problema, que segua perdurando en los aos finales de la dcada de los 50 y primeros de los 60 del siglo. Todava conviene aadir una autorizada opinin formulada casi 30 aos despus por quien, sin ser Ingeniero, contaba con muy slidos conocimientos prcticos del comportamiento de los buques; nos referimos a Jos de Mazarredo que en su Dictamen sobre construccin naval de 1782, ya citado399sealaba como causa del problema la excesiva dimensin de los buques: En nuestra construccin adoptada en 1752 los navos macizos, no solo en los planes sino en toda la ligazn, llenos de cuerdas con puntales oblicuos y finalmente cargados de curvas llaves en todas sus cubiertasaun no estaba bastante

Es de destacar que, en respuesta a las peticiones de la Junta de 1754, se haba autorizado el 26-7-1755 - a utilizar exclusivamente la clavazn de hierro desde la lumbre del agua hacia arriba; vemos aqu que los arsenales excedieron rpidamente la autorizacin reclavando tambin los fondos y costados. 398 AMNM, ms. 1456, f 230 y ss. Dictamen del C. de F. D. Pedro de Castejn sobre los navos de nueva construccin, 9-11-1758. 399 Ver Nota 154 anterior.

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fortificados pues quebrantaban al instantecon que es preciso juzgar que el exceso de las dimensiones haca insuficiente tanta fortificacin. Para concluir este apartado, nos referiremos muy brevemente, a dos aspectos de los que uno, las arboladuras, es caracterstico del sistema constructivo que estamos examinando, el otro, por el contrario, solo tiene con este sistema una coincidencia temporal aunque lo mencionamos aqu por esa circunstancia y porque constituye un valioso elemento identificador de los buques, nos referimos al mascarn de proa. Por lo que se refiere a las arboladuras, baste sealar que en esta poca se decide adaptarlas al sistema ingls Habiendo determinado el Rey que se hagan las arboladuras de los navos y fragatas a la inglesa, en la conformidad que lo dispusiese D. Eduardo Bryant.400 No podemos entrar en el anlisis pormenorizado de las diferencias entre uno y otro sistema, por lo que nos limitamos a dejar sealado el hecho. En cuanto a los mascarones de proa, indicaremos que hasta 1753, los buques tuvieron libertad para adornar las proas con mascarones alegricos a su denominacin, aunque ciertamente que en muchos casos se utiliz la figura del len rampante, aun no siendo preceptiva; en este sentido, la figura 53 anterior, correspondiente a la proa del navo del Journal de 1738, que tambin aparece en las ilustraciones del libro de Clariana Guelves de 1731. Probablemente, para sancionar este uso y uniformar los buques de la Real Armada, la R.O de 20-6-1753401 aprob el modelo de len rampante que habra de usarse preceptivamente en todos los buques hasta que, por R.O de 10-91793, se volvi a la primitiva frmula, ordenndose que los mascarones fuesen alegricos del nombre del buque, haciendo en su forma, referencia al mismo. Las nuevas fragatas: la eleccin de los tipos a construir Como vimos en pginas anteriores, tras un largo perodo de paralizacin, a comienzos de la nueva dcada se reinici la construccin de fragatas, si bien antes hubo de resolverse cules seran los tipos a construir. Sabemos que en el programa naval de Ensenada, se prevean los tres tipos de 50, 40 y 22/24 caones; en la Junta de Constructores de 1752, se acordaron las dimensiones y caractersticas de los tres tipos y posteriormente402 se dibujaron los planos de todas ellas e incluso de una versin agrandada de la de 22 caones; todava en agosto de 1753, cuando ya se haba iniciado activamente la construccin de los modelos menores, se remitan desde Madrid a Cartagena y a Cdiz, las relaciones de materiales necesarios para la construccin de fragatas de 52 y de 44 caones, con el objeto obvio de ir preparando su acopio403, lo que parece presuponer que su construccin ya estaba decidida. No obstante, como veremos, estas grandes fragatas no llegaron a construirse. La fabricacin de las nuevas unidades se inici en Ferrol, con la de la segunda Galga y con un carcter marcadamente experimental e incluso interino, dado que cuando se pone la quilla, la Junta de Constructores todava no haba definido sus caractersticas y dimensiones fundamentales lo que, en realidad, no tuvo lugar sino despus de la botadura. Por otra parte y al parecer, las maderas para este buque se encontraban ya cortadas con arreglo a las medidas dispuestas anteriormente por Autrn conforme al sistema tradicional, por lo que debemos
AMNM, ms. 65, doc. 367, f 414, Ensenada a Barrero, 13-5-1752. Aade la comunicacin que y siendo necesario para esto jimelgas de roble, se ha comunicado a D. Juan de Isla para que las remita a ese Departamento, para arboladuras de navos y fragatas, de las medidas que ha dado ese constructor 401 AMNM. Ms. 065, f 34. Otras fuentes, por ejemplo, Vargas Ponce, XXXV, doc. 25, carta de Ensenada a Francisco Barrero, de 24-4-1753, hace referencia a la fecha indicada como la de introduccin de la norma. 402 Entendemos que el trazado de los planos fue posterior, no solo porque en la Junta no se hizo constar referencia alguna a los mismos, sino porque los planos comprenden tipos diferentes. 403 AGS, MA, 322, comunicaciones a Francisco Barrero (Cartagena) y a Julin de Arriaga (Cdiz) de la fecha expresada.
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entender que la nueva fragata result con un cierto carcter hbrido entre el antiguo y el nuevo sistema, como veremos a continuacin. Este atropellado procedimiento, tan contrario a la lgica de una actuacin razonable cuando la reciente conclusin de la guerra con Inglaterra haca esperar unos aos de paz, no se puede entender sino debido a un impulso poltico quizs atribuible al deseo de Ensenada de dar la mxima celeridad a su programa en un momento en el que su posicin comenzaba a debilitarse y que concluira poco despus (1754) con el cese de todos sus cargos. A ello podra obedecer, as mismo, el que en las nuevas construcciones se emplearan maderas recientemente cortadas y sin la necesaria curacin, lo que habra de dar lugar a muchos de los problemas que se detectaron en los buques del nuevo sistema, siendo frecuentes las referencias a esta causa. La botadura de la nueva fragata tuvo lugar el 1-3-1752 siendo sus caractersticas las siguientes404: Tabla 49.- Caractersticas de la fragata La Galga Eslora 60 - 6 Quilla 52 Manga 15 - 9 Puntal 6 Plan 8 Tons. 358 E/M 3,91 Q/M 3,38 M/P 2,56 E/L 7,30

Notas.- 1.-Dimensiones estn dadas en codos y pulgadas espaolas 2.- Las toneladas son de arqueo. De los datos tabulados, los ms significativos resultan las relaciones E/M y E/L con unos valores muy altos que conviene retener a efectos de su comparacin con las subsiguientes series de fragatas. El comportamiento de la fragata no result demasiado brillante, al menos en la primera parte de su vida que es lo que conocemos. Aunque todava no estaban instauradas las pruebas sistemticas a las que ms tarde se someteran todas las nuevas embarcaciones, s era costumbre el que los Comandantes informaran de las caractersticas de los buques de su mando; gracias a ello, conocemos que la Galga no resultaba muy velera ni siquiera despus de someterla a diversos cambios de estiba. As, poco despus de la entrega de la fragata, deca su Comandante: sin embargo de haber salido calado en 15 pies de popa y 14 y 2/3 de proa en conformidad de lo que se me tena ordenado, no he conocido ninguna ventaja en su vela y si que caminaba menos que cuando part de Galiciase ha descompuesto la fragata despus de haberle sacado el lastre y metido la artillera en su lugar. De bolina se ha portado mucho peor que a un largo y a popa, si bien contribuye mucho a este defecto el tener las velas mayor y trinquete tan faldonas y mal cortadas que no hay diligencia que baste a hacerlas preparar bien. 26-6-1752, Juan Benito de Erasun405 Conviene detenerse brevemente en el tema del velamen porque, como veremos, suscit frecuentes quejas. La cuestin preocupaba a la Armada desde tiempo atrs y as, el propio Jorge Juan haba dictado reglas para las fbricas de jarcia y lonas desde diciembre de 1750406, normas que se haba tratado de aplicar con todo rigor en mltiples comunicaciones al Intendente de Cartagena donde se encontraban estas fbricas407; incluso en junio de 1752 se haba dispuesto que los maestros holandeses existentes no interviniesen en las fbricas y que los contramaestres ingleses asistieran al corte de las velas, lo que constituye un ejemplo ms de la introduccin de los nuevos mtodos importados. En general, la materia fue objeto de un cuidadoso seguimiento
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AGS, MA, Dimensiones y arqueo de los bageles del Rey el Fernando, Asia, fragata Galga y paquebote el Marte, Esteiro, 20 de marzo de 1753 405 AGS, MA, 725, Propiedades de buques, 1739-1772, carta de Erasun a Francisco Liao. 406 AMNM, Col. Vargas Ponce, 3B, f 227-232. 407 Ibdem, XXXIV, f 251,260,267,

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por parte de las autoridades de Marina y an por los ms altos estamentos; as, el propio Ensenada intervino personalmente controlando la calidad de los materiales.408 No obstante, el tema de los defectos de las velas aparecer recurrentemente durante varios aos. Con la misma precipitacin con que se haba construido la Galga se contina con la de las nuevas unidades. No obstante, se observan ya algunos indicios de ordenacin en el proceso; as, la construccin de fragatas parece reservarse a Cdiz y a Cartagena, excluyndose de ella a Ferrol, que se especializar en la de navos de los que botar nada menos que 25 entre 1750 y 1760; de otro lado, el proceso de definicin de las caractersticas de las nuevas unidades, est ya ms adelantado, aunque como sabemos no se definir totalmente sino en 1752 en la Junta tantas veces mencionada. Ello permitir que se vayan adoptando determinadas medidas de acopio de materiales. Al objeto de dar una cierta ordenacin cronolgica al torbellino de disposiciones adoptadas desde Madrid para impulsar estas nuevas construcciones, resumiremos y ordenaremos stas en su secuencia temporal, valindonos de los Libros de Registro de Arsenales, aos 1752 a 1760, apartado: Construccin de fragatas409(en lo sucesivo LRA), completado con los datos extrados de la Coleccin Vargas Ponce (en adelante VP)410. Los hitos principales de esta cronologa, en lo que se refiere a Cartagena, son los siguientes: En fecha indeterminada de 1751 se ordena la construccin de seis fragatas, lo que induce a pensar que Cartagena haba sido elegida para la construccin de estas unidades, de forma semejante a la eleccin de Ferrol para la de navos; dado que Cartagena habra de ocuparse tambin de la construccin de jabeques, parece que Cdiz quedaba relegada a embarcaciones menores y reparaciones. No obstante, pronto se cambi de opinin, llagndose a una distribucin ms racional aunque solo momentnea entre todos los Departamentos. En el sentido antes indicado, el 4-9-1751 se comunica que solo se construirn en Cartagena tres fragatas de las seis inicialmente previstas.411 El 3-11-1751 Ensenada enva a Barrero una relacin del hierro, clavazn y herrajes para las tres fragatas de 22/24 caones, ordenando se acopien pero que queden sin tocar hasta que se mande dar principio a la construccin. Era evidente y sabemos que as era que los buques no estaban todava totalmente definidos; as resulta de la indeterminacin de que los buques seran de 22 o de 24 piezas.412 El 9-11-1751 Ensenada da orden de que se remitan a Cartagena los tablones necesarios para la construccin.413 El 12-12-1751 se envan fondos.414 El 8-1-1752 se da orden a Catalua y Mahn para que enven a Cartagena carpinteros de ribera y calafates, y a todas las provincias del Departamento, la maestranza necesaria.415

AMNM, ms. 65, doc. 371, f 418, Aunque ha parecido muy bueno el lienzo vitre que V.S remiti, sin embargo se ha notado que es un poco grueso para fragatas, por lo que ha resuelto el Rey que V.S haga fabricarotra pieza ms delgada, Ensenada a Barrero, Madrid, 25-5-1752. 409 AGM, Viso del Marqus. 410 AMNM. 411 AMNM, ms. 065, doc. 280, f 327, Ensenada a Barrero, de esa fecha. 412 Ibdem, doc.300, f. 347, Ensenada a Barrero. 413 Ibdem, doc. 301, f. 348. 414 Ibdem, doc. 308, f. 355. 415 Ibdem, doc. 315, f 362.

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El 28-2-1752, se ordena que de Santander se lleven a Cartagena 84 caones de a 8 y 9 de a 6 de los fundidos en 1751. La fecha es importante porque demuestra que los buques montaron artillera anterior al sistema aprobado en agosto de 1752.416 El 4-3-1752, se da la orden a Cartagena para que vayan haciendo jarcia y lona para dos navos y tres fragatas.417 El 18-3-1752 se decide que de las tres fragatas, dos sean de 22 caones y la otra de 30, con artillera de a 12 en la batera y de a 6 en el Alczar.418 El 15-7-1752 se decide que las tres fragatas se denominen Perla (advocacin) Santa Isabel, Dorada (advocacin) Santa Ana y Esmeralda (advocacin) Santa Luca. 419 En agosto del mismo ao se aprueba el Reglamento de las anclas y anclotes que han de llevar todos los navos de la Armada.420 El 14-2-1753, con un breve intervalo de algunas horas, se botan las Perla y Dorada y el 12 de mayo del mismo ao se bota la Esmeralda,421todas en muy avanzado estado de construccin pues, por R.O. de 26-5-1752 se haba dispuesto que cuando se botaran, tuvieran concluida toda la obra blanca y esculturas y aprontados, aunque obviamente no instalados todava, no solo los aparejos y velamen sino tambin su arboladura, cureaje, motonera, lanchas y botes, criterio verdaderamente moderno y avanzado para su tiempo.

Las caractersticas de estas embarcaciones nos plantean el problema, ya anunciado, de la variedad por la diversidad de fuentes. Disponemos, en efecto de tres documentos distintos que nos dan dimensiones diferentes, en algn caso profundamente divergentes unas de otras; estas fuente son, de un lado, los partes de botadura firmados por su constructor Eduardo Bryant422; de otro, las noticias dadas por la Contadura del Arsenal sobre la base de documentos del constructor423; y, finalmente las dimensiones contenidas en un documento muy posterior referido a todos los buques existentes en La Habana424. Resumiendo estos documentos podemos formar la siguiente tabla: Tabla 50.- Dimensiones principales de las fragatas Perla y Dorada, expresadas en pies y pulgadas de Castilla Constructor 1753 Eslora Quilla Manga 124 112 6 33 4 Contadura 1753 120 106 8 31 3 La Habana 1771 118 108 36

Ibdem, f. 383. Ibdem, doc. 339, f 386. 418 Ibdem, doc. 347, f 394. 419 Ibdem, doc. 403, f 450-1 420 Ibdem, doc. 418, f 466. 421 AGM, LRA 1752-1760. 422 AGS, MA, 322, Medidas de las fragatas, Cartagena, 20-3-1753 y Noticia de los pies y pulgadas espaolas que hoy, da de la fecha, calan, con todos sus pertrechos, tripulaciones y armamento, cada una de las dos fragatas, Cartagena, 30-3-1753. 423 Ibdem, Medidas principales de que constan los baxelesfabricados por D. Eduardo Briant, segn las noticias y dems papeles que posteriormente ha dado el mismo constructor y paran en esta Contadura, Cartagena, 24-4-1753, Manuel de la Riva. Las dimensiones dadas por esta fuente coinciden con las del AMNM, ms. 66, doc. 10, Construccin de fragatas en Cartagena en lo que se refiere a la Perla. 424 AGS, MA, 346, Estado que manifiesta las principales dimensionesde los buques destinados y existentes en este Puerto de La Habana., Real Arsenal, 8-7-1771, Bartolom de Montes y Jos Melchor de Acosta.
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Puntal Toneladas Calado popa dem proa Batera E/M Q/M M/P E/L Artillado

12 1 --15 3 14 1 99 3,72 3,37 2,75 10,78 22 x 8

11 8 396,5 ------3,83 2,09 2,67 9 22 x 8

14 489 16 14 6 9 3,27 3 2,57 11,8 22 x 8

Notas.- 1.-Los calados de la 1 columna son los del constructor de 30-3-1753. 2.- Al armamento hay que agregarle los pedreros, que son 22 x 3 libras en la Perla y 2 x 4, 11 x 3 y 7 x 2 en la Dorada, segn datos de la Contadura. 3.-La dimensin de la quilla, en los datos de la Contadura, es de 96 pies y 8 pulgadas, evidentemente errnea. De la tabla anterior destaca la gran variedad de las dimensiones segn las distintas fuentes. En cualquier caso y con independencia de otra consideracin, nos limitamos a exponer los datos obtenidos tal y como resultan de los Archivos, sin inclinarnos por elegir unas u otras dimensiones como ms verdaderas, lo que constituira una especulacin puramente intuitiva sin soporte contrastado. Tambin es de destacar el apartamiento de las dimensiones respecto de las aprobadas en la Junta de 1752, apartamiento que es particularmente notable en lo relativo al valor E/L como si se hubiera recapacitado y corregido el criterio durante la construccin de las fragatas. Posteriormente volveremos sobre este tema. El coste de ambas fragatas, incluida arboladura y cureajes, ascendi a 959.303 reales de velln la Perla y 1.042,735 la Dorada.425

Figura 64.- Plano de una fragata de 22 caones atribuido a Jorge Juan. MNM, PB lbum 06-01. Dada la inseguridad en las dimensiones reales de las fragatas de este perodo, por la multiplicidad y discrepancia de las fuentes, no podemos tener la seguridad de a qu fragata concreta corresponde de las realmente construida; no obstante, aun con estas salvedades, parece que es el plano de las Perla y Dorada o al menos, el
425

AMNM, ms. 457, f 204-207, Relacin del costo que han tenido para la Real Hacienda, 13-3-1756.

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de su configuracin inicial bsica, as como el de las guila y Flecha que son una variante de las anteriores con las diferencias de su construccin en distinto astillero, lo que, desde luego, constituye un factor de diferenciacin no despreciable.

Tabla 51.- Dimensiones principales de la fragata Esmeralda expresadas en codos y pulgadas de ribera, salvo los calados que se dan en pies y pulgadas de Castilla EFV 1756 Eslora Quilla Manga Puntal Toneladas Calado popa Calado proa Batera E/M Q/M M/P E/L Artillado 66 6 54 9 17 9 ----19 pies 17 pies 2 pulgadas 5 pies 2 pulgadas 3,81 3,12--5,58 22 x 12, 2 x 8, 8 x 6 Planero 1760 66 2 51 12 17 14 7 14 478 7 codos- 20 pulgadas de ribera 6 codos 20 pulgadas de ribera --3,87 3,02 2,24 4,53 22 x 12, 10 x 6, 12 x 3

Notas.- 1.- Todas las dimensiones en codos y pulgadas de ribera, salvo los caldos de la primera columna, que se expresan en pies y pulgadas de Castilla. 2.- El artillado del EFV no indica el nmero de pedreros, que debe de ser equivalente al de la segunda columna. Con la tercera fragata cartagenera, la Esmeralda, nos encontramos con un problema semejante. En efecto, en este caso desconocemos los datos de la botadura salvo los calados en rosca, pero disponemos de dos documentos contradictorios: de un lado, un Estado de Fuerza y Vida en 2311-1756426 y de otro, un Estado que comprende la relacin de los buques carenados en La Carraca, con sus dimensiones427. Con estos datos presentamos la Tabla 52. De esta Tabla es destacable la gran disparidad en los lanzamientos que presenta esta fragata respecto de sus coetneas y hermanas de astillero, Perla y Dorada, alcanzando unos valores en la relacin E/L que apenas llegan a la mitad de aquellas, as como el incremento de la relacin E/M, excediendo, en ambos casos, las criticadas Proposiciones de Gaztaeta e incluso las aconsejadas por la Junta de 1752. El coste de construccin de esta fragata ascendi a 1.396.167 reales de velln.428 En 1762, propuso Autrn pasar la batera de la Esmeralda desde el entrepuente a la 2 cubierta, sin duda con el objeto de elevar la altura de su batera sobre la lnea de flotacin, muy escasa,
AGS, MA, 725. AMNM, Planero 232-A-4/14, Estado quecomprende el nmero de navos que se han carenado en este DepartamentoLa Carraca, 15-4-1760, Antonio Rodrguez Camargo. 428 Vase nota 421 anterior.
427 426

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como vemos por la tabla anterior, pues solo alcanzada los cinco pies y dos pulgadas (1,43 m). La propuesta no fue autorizada429

Figura 65- Plano de una fragata con 22 caones en batera y 10 en alczar y castillo. Por sus dimensiones y artillado pudiera representar la fragata Esmeralda. MNM, PB lbum 06-06.

A pesar de que la Esmeralda se define como una fragata de 30 caones a la que parece que se le podra atribuir el plano de la figura 64 anterior que representa, precisamente, una fragata de ese porte sus dimensiones y su artillado (32 piezas) la hacen muy distinta de la representada en dicho plano. Paralelamente a la construccin de las tres fragatas de Cartagena se inici las de otras cinco en La Carraca. El proceso de puesta en marcha, similar al de sus hermanas cartageneras, comprende los hitos siguientes, deducidos del LRA salvo indicacin contraria: A principios de 1752 se da orden de reunir maderas para la construccin de tres fragatas de 20/22 caones, a comenzar en abril. El 21-3-1752 se dice que una de las tres fragatas de La Carraca, ha de ser de 30 caones, de a 12 en batera y de a 6 en el Alczar, prevencin idntica, por tanto, a la adoptada para las fragatas de Cartagena. El 2 -5-1752 se ordena la construccin de cinco fragatas, de ellas dos de a 30 caones, si bien la quinta, de 22 piezas, tendr que esperar a que se termine el navo frica o concluya la construccin de la 8 grada del astillero, optndose por sta ltima solucin el da 27 siguiente. El 15-7-1752 se decide denominar a las cinco fragatas con los nombres y advocaciones siguientes: Venganza (a) Santa Ins, guila (a) Santa Mara Magdalena, Victoria (a) Santa Gertrudis, Flecha (sin advocacin) y Hermiona (a) Santa Mnica.430

No conocemos las fechas de puesta de las quillas pero si las de las botaduras, que tuvieron lugar todas en 1753, el 4-6 la Venganza, el 15-8 el guila, el 26-9 la Victoria, el 28-10 la Flecha y el 24-11 la Hermiona.431 Las dimensiones principales de todas estas fragatas se exponen en la siguiente tabla, en la que aparecen agrupadas las gemelas, es decir, las Flecha y guila, de un lado, y las Victoria y
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AGS, MA, 332, Gerbaut a Arriaga, 7-5-1762 y respuesta de 2 de Julio siguiente. AGS, MA, 321 y AMNM, ms. 065, f 451. 431 Frente a la falta de documentacin sobre la puesta de las quillas, las fechas de las botaduras cuentan con una pluralidad de documentos: AGS, MA, 321, AMNM, ms. 065, f 451 y AGM, LRA.

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Hermiona, de otro, quedando sola la Venganza. Las dimensiones se expresan en codos y pulgadas de ribera. Tabla 52.- Dimensiones principales de las fragatas Venganza, Flecha, guila, Victoria y Hermiona432 Nombres / proporciones Eslora Quilla Manga Puntal Plan Toneladas Arqueo Calado popa Calado proa E/M Q/M M/P E/L Venganza 67 16 58 3 17 8 7 1 9 12 572 79 6 19 3,90 3,36 2,46 7,09 guila y Flecha 60 16 50 17 8 7 2 55 500 79 6 19 3,50 2,89 2,44 5,68 Victoria y Hermiona 67 5 56 8 18 3 74 7 14 617 7 21 78 3,70 3,10 2,53 6,17

A pesar de las prevenciones de Mayo de 1752 que, como sabemos, disponan la construccin de tres fragatas de 22 piezas y dos de 30, el armamento de las fragatas efectivamente construidas era de 24 x 8 y 22 pedreros x 2, para la Venganza, 22 x 8 y 20 pedreros x 2 para las ms pequeas guila y Flecha, y de 24 x 12 para la otra pareja. Naturalmente, estos artillados experimentaron ligeras variaciones y as, en 1760 se haban sustituido los 20/22 pedreros de a 2, por 12 de a 3 libras; por su parte, las fragatas de a 12 pasaron a tener 24 piezas de este calibre, ms dos de a 6 libras y 12 pedreros de a 3.433 En 1767, la guila haba reducido el nmero de sus pedreros a 6.434 Aunque no disponemos de datos tan fehacientes como los de las siguientes series de fragatas, parece que la autora del proyecto y planos de estas que ahora consideramos, debe atribuirse a Jorge Juan, que fue quien dirigi todo el proceso de definicin de las caractersticas de todas las nuevas unidades. Abunda en esta idea el testimonio de los contemporneos, como recogi su Secretario D. Miguel Sanz quien afirma que el propio Jorge Juan asisti a las pruebas de la fragata Flecha celebradas el 19-12-1753, navegando junto dice con las Ventura y guila, para comparar con ellas su mayor andar, lo que, una vez comprobado, con asombro de los Comandantes de stas ltimas, dieron a la bocina aquellos Comandantes a D. Jorge Juan repetidas enhorabuenas al tiempo de despedirse435
Las dimensiones, en AGS, MA, 322, Partes de botaduras firmados por Matheo Mullan, salvo la Victoria, Ibdem, Relacin de las proporciones principales que consta la fragata del Rey nombrada la Victoria, 12-10-1753. Los calados proceden del Planero, ya citado, y corresponden a situaciones de carga. 433 Los datos de las modificaciones del armamento, del Planero citado, correspondiendo a la situacin en 1760. 434 AGM, Estado de Fuerza y Vida de 4-3-1767. 435 AMNM, Col. Vargas Ponce, 14 B, doc. 65, f 193-215; Breve noticia de la vida del Excmo. Sr. D. Jorge Juan y Sanctacilia, reducida a los hechos de sus comisiones, obras y virtudesque presenta al publico su Secretario D.
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Lamentablemente no disponemos de planos de estas fragatas.436

Figura 66.- Fragata Astrea con el velamen desplegado. MNM, Dibujo de Berenguer 008

Inmediatamente a la conclusin de las anteriores ya referidas, se inici la construccin de otras dos series en Cdiz y Cartagena, que se ejecutaron simultneamente. As, el 29-9-1753 se da orden a Cartagena para la puesta de quilla de tres fragatas de a 26 caones, segn el plano y medidas que ha dado D. Jorge Juan en las cartas y papel que aqu incluyo, para su construccin por D. Eduardo Bryant437 Dos das despus se da la misma orden a Cdiz para la construccin de cuatro fragatas, a construir por Mateo Mullan.438 Las quillas de las cuatro se pusieron el 5 de noviembre siguiente, recibiendo sus nombres y advocaciones el 15 del mismo mes, siendo bautizadas con los de Industria (a) Santa Cristina, Liebre (a) Santa Catalina de Siena, Venus (a) Santa Brgida y Ventura (a) Santa Clara. Las botaduras de las cuatro tuvieron lugar en 1755, los das 13 de junio (Industria), 26 de julio (Liebre), 6 de septiembre (Venus) y 21 de octubre (Ventura).
Miguel Sanz, Oficial 2 de la Contadura Principal de Marina, 1777; Algn error cometi el Sr, Sanz porque la fragata Ventura no pudo asistir a esas pruebas ya que todava no haba sido botaba, confundindola, sin duda, con sus coetneas Venganza o Victoria 436 En 1777 se pidieron desde Madrid a la Direccin General de la Armada, los planos de todos los buques de Jorge Juan, envindosele 18 planos que inclua 9 de navos, tres de paquebotes, los del chambequin Andaluz y el jabeque Aventurero y los de las 15 fragatas que hemos descrito en las pginas anteriores. Se deca que haban aparecido en un estante de la D.G algunos con parte comida de ratones pero los ms en buen estado y aun los maltratados en disposicin de conocerse las dimensiones. Remitidos a Madrid, no vuelve a tenerse noticia de estos planos, salvo los representados ms arriba, lo que constituye una prdida incalculable. AGS, MA, 352, Andrs Reggio a Gonzlez de Castejn, Isla de Len, 13-6-1777. AMNM, Col. V.P. XXXV, doc. 48. F 53, Ensenada a Barrero de esa fecha. AGS, MA, 322, El Rey ha resuelto que en el astillero de La Carraca se fabriquen cuatro fragatas de 26 caones del calibre de a 12 cada una, segn el plano y medidas que dar D. Jorge Juan al constructor D. Matheo Mullan. Ensenada a Arriaga, 1-10-1753, y AGM, LRA. Mullan estaba encargado de la construccin en La Carraca desde el 30-6-1750, desplazando a Autrn.
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Con estas fragatas se interrumpe la construccin de estas unidades en La Carraca, acordndose as por R.O. de 24-10-1755, es decir, inmediata a la botadura de la ltima citada439 Y, en efecto, no volvieron a construirse ms fragatas en este astillero durante todo el resto del siglo, con la nica excepcin de la Preciosa (a) Divina Pastora, en 1791. Las fragatas de Cartagena recibieron los nombres de Juno (a) Santa Cecilia, Palas (a) Santa Irene y Astrea (a) Santa Catalina Virgen, por R.O. de 10-6-1754; sus quillas se pusieron en fecha 3-11-1753 la primera y en 21 del mismo mes las dos siguientes; cayendo al mar el 30 de agosto (Juno) y el 29 de noviembre (Palas) de 1755, y el 29 de marzo de 1756 (Astrea). Las caractersticas de estas siete fragatas, todas ellas gemelas tericamente, como hemos visto, no lo fueron en realidad, presentando las dimensiones que se indican en la siguiente tabla en la que dada la falta de homogeneidad de algunas de sus unidades de medida, se han expresada tambin en metros, en esos casos, para facilitar su comparacin: Tabla 53.- Dimensiones fragatas clases Industria y Juno Nombres / Dimensiones Eslora Quilla Manga Puntal Plan Toneladas de arqueo Calado popa Calado proa Batera E/M Q/M M/P E/L Artillado Industria, Liebre , Venus, Ventura 70 11 (40,485 m) 59 8 34,092 m) 18 6 (10,486 m) 7 16 (4,405 m) 7 (4,022 m) 698 16 pies 10 pulgadas 16 pies 2 pulgadas 7 pies 10 pulgadas 3,86 3,25 2,38 6,33 26 x 12 y 2 x 2 pedreros Juno, Palas, Astrea 143 6 (39,979 m) 124 4 (34,639 m) 34 11 (9,727) 13 11 (3,876 m) 22 10 (6,361 m) 624 14 pies 4 pulgadas 10 pies 3 pulgadas 7 pies 4,11 3,56 2,50 7,48 26 x 12

Notas.- 1.-Todas las dimensiones en pies y pulgadas de Castilla o de Burgos, salvo las principales de las fragatas de Cdiz que estn expresadas en codos y pulgadas de ribera. 2.- Las dimensiones de todas las fragatas, segn sus partes de botadura firmados por su constructor M. Mullan, las de La Carraca y por Pedro de Hordemana, las de Cartagena, todos en AGS, MA, 324. 3.- Los calados de las fragatas de Cartagena parecen corresponder a la situacin del buque en rosca, no as las de las de Cdiz. 4.- Como es habitual, existen mltiples documentos de archivo con dimensiones diferentes para todas las fragatas mencionadas, de los que, a ttulo de ejemplo, destacamos los de AGM, F 3.563, Ferrol, Comandancia de Ingenieros, para la Liebre as como diferentes EFV en pocas que llegan
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AGS, MA, 324, Ensenada a Gerbaut y al Marqus de La Victoria.

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hasta 1799, tambin a veces, discrepantes entre s. Destacamos los datos del EFV de la Palas del 23-11-1756, correspondientes a los cargos de vveres y aguada, que se fijaban en 100 das para una tripulacin de 270 hombres, es decir, poco ms de tres meses, muy inferior como sabemos al cargo habitual de las fragatas inglesas.440 Las fragatas Venus y Astrea estaban especialmente habilitadas para viajes largos a Indias y Filipinas, con una dotacin suplementaria de vveres y repuestos, lo que implicaba un incremento de sus capacidades de carga.441 Particularmente la Astrea fue fletada por la Compaa de Filipinas si bien manteniendo su dotacin y control de la Armada.

Figura 67.- Estado individual del apresto y armamento de la Fragata Astrea que por la Real Compaa de Filipinas, debe navegar a los Puertos de Lima y Manila, MNM, PB-0185.

De los datos numricos contenidos en el Plano correspondiente a la figura anterior, se obtienen una serie de informaciones como son los relativas al aumento de su capacidad de carga y a la disminucin de su armamento, pues de los 26 caones de 12 pas a montar solo 20 de a 8 y dos de a 6 libras, as como la dotacin de municiones pasando de las 66 balas /pieza preconizada por los Reglamentos a solo 24, con la consiguiente reduccin de la plvora asignada que pas de las 1,48 Tm a 0,92. Igualmente se redujo la tripulacin que qued en 120 personas de Capitn a Paje. Por lo que se refiere al armamento normal de las fragatas, hemos consignado el existente en el momento de la botadura, pero podemos resear los artillados siguientes, en las fechas y para las unidades que se indican: Las Ventura, Venus e Industria montaban en abril de 1760 26 x 12, 2 x 6 y 12 pedreros x 3 libras442. La Liebre, montaba el 29-11-1785, 26 x 12 y 8 x 6 sin indicacin del nmero de pedreros443; el 5-12-1795 mantena el mismo armamento principal, resendose tambin 12 pedreros de a 2 libras, armamento menor que, muy probablemente montaba ya en 1785 y que sustituy el 4-12-1799 por 12 pequeos obuses de a 3 libras.444

La aguada supona 4.290 arrobas en 131 recipientes entre toneles, toneletes, pipas y cuarterolas, es decir, 49.400 litros que, distribuidos entre los 270 tripulantes y en los 100 das programados, representan 1,8 litros/tripulante/da, claramente insuficientes. 441 AGS, MA, 352, Jos Romero a Julin de Arriaga, Cartagena, 23-9-1775, Carta con motivo de copiar el tipo de estas fragatas en la posterior Santa Rufina. 442 AMNM, Planerocitado. 443 AGM, F 3.563, Ferrol, Comandancia de Ingenieros. 444 EFV de las fechas indicadas

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Por el contrario, no hemos localizado datos de las fragatas de Cartagena posteriores a su botadura aunque es muy probable que montaran un armamento similar al de sus coetneas gaditanas. De la comparacin de las caractersticas de las siete unidades, resulta la falta de homogeneidad entre las de La Carraca y las de Cartagena; aun admitiendo que los mtodos de medicin aun siendo ello irregular no fueran exactamente iguales, la diferencia de 74 toneladas en el arqueo ms de un 10 % del total no permite sino suponer una interpretacin muy libre y particular de cada constructor de los planos y medidas uniformes facilitadas por Jorge Juan y, sobre todo, como lamentaba ste, errores por negligencia de los astilleros. Reproducimos a continuacin sus ideas porque puede darnos alguna luz sobre las discrepancias en las medidas de los buques y explicarnos cmo las concibi su diseador y cmo se construyeron en la realidad. Se quejaba, en efecto, Jorge Juan del excesivo grueso que se dio a las maderas de ambas clases de fragatas, sobre todo a la pequea de 22 caones, que era proporcionalmente, aunque no naturalmente en trminos absolutos, mayor que la de 26 piezas. Ello explicaba el que la fragata grande pesase, proporcionalmente, menos que la pequea de 22 y ello teniendo en cuenta que aquella, contra toda buena regla, se halla sobrecargada de madera. Y aada: No parece que pudo jams ser el nimo de un mismo Constructor dar ms gruesos de madera a la fragata de 22 que a la de 26: el error procede de los descuidos en la prctica de los Astilleros445. Retrospectivamente, no podemos saber la verdad, aparte del hecho, al parecer indiscutible, de los grosores de las maderas; pero es muy probable que Jorge Juan no quisiera atribuirse este error y que tampoco le pareciera adecuado atribuirlo a los maestros constructores que l mismo haba seleccionado y trado desde Inglaterra, pero no parece plausible que esos pretendidos errores de ejecucin se extendieran a todos los buques de ambas series. Lo que s es cierto es que las Ordenanzas de Arsenales comenzaron desde entonces a exigir a los constructores una permanencia en el astillero y una vigilancia constante en la ejecucin de los buques. Las consecuencias de estos excesos en el grosor de las maderas no podan ser ms perjudiciales: La Embarcacin sobrecargada de maderas tiene ms volumen sumergido en el fluido, halla ms resistencia en romper ste, y por consiguiente no solo sale menos andadora, sino que est ms expuesta a la deriva y menos obediente al timn, porque de ordinario sumerge en el fluido los redondos que debi de llevar elevados446 En la prctica, las fragatas demostraron buenas cualidades marineras y, varias de ellas, un respetable andar, pero en otras, como veremos, los inconvenientes de la sobrecarga se manifestaron plenamente. As resulta de los Informes dados por sus Comandantes, a los que nos referiremos a continuacin. Las caractersticas operativas En el AGS se conservan unos legajos inapreciables, titulados Propiedades de buques, que comprenden los informes dados por los Comandantes de los buques, sobre sus caractersticas nuticas, describiendo sus cualidades o defectos y proponiendo las medidas para subsanar estos ltimos. Debemos tener en cuenta que en esta poca no existan todava pruebas reglamentadas y exhaustivas, limitndose sus Comandantes a anotar las observaciones de las maniobras que buenamente podan hacerse durante el curso de la navegacin programada. Sobre este extremo, en efecto, el artculo XLIII, Ttulo V, Tratado Segundo de las Ordenanzas447, solo imponan al
Examen Martimo, II, pgina 76. Ibdem, pgina 78. 447 Ordenanzas de S.M. para el gobierno militar, poltico y econmico de su Armada naval, Parte primera, Madrid, Imprenta de Juan de Ziga, 1748.
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Comandante del Buque y a los Oficiales de Mar y Guerra, la obligacin de observar, durante la navegacin, la estiva y mejor andar del mismo as como sus propiedades para que al tiempo de desarmarse pudieran todos ellos informar de las buenas o malas cualidades del mismo. En la prctica, la obligacin de informar se cumpla solo por el Comandante y se renda informe al concluir viaje, sin necesidad de esperar al momento del desarme. De los informes conservados extractamos, por orden cronolgico, los que hacen referencia a las fragatas que hemos descrito anteriormente, y que son los siguientes: Fragata Dorada: En lo que se refiere al andar, se ofrecen los datos correspondientes a las distintas situaciones:

A.- De bolina:
a) Con viento galeno, ninguna mar, llevando las cuatro velas principales, es decir, las dos de mayor y las dos de trinquete, ms mesana y contrafok, dio 5 millas y 4 brazas. b) Con viento ms fresco, alguna mar, llevando las dos gavias arriadas, la mayor, mesana y contrafok, 7 millas. c) Con viento fresco, alguna mar, llevando todo el aparejo con las velas de estay excepto la de mayor y mesana, 8 millas. B.- A un largo: a) En la misma situacin de a) anterior, viento fresco y mar llana, dio 9 millas y 3 brazas. b) En la situacin de b) pero con mesana y cebadera, viento algo ms fresco y alguna mar, 10 millas. c) Con las tres gavias sobre los tamboretes, las mayores y contrafok, con viento algo ms fresco y alguna mar, 8 millas y 4 brazas. d) Con todo el aparejo excepto los estays en mayor y mesana y teniendo tomado un rizo en cada gavia, viento fresco y mar llana, 11 millas. C.- A popa: a) En la situacin de a) anterior, llevando las dos gavias arriadas sobre los tamboretes, viento fresco y mar llana, dio 6 millas y 3 brazas. b) Con las dos gavias y el trinquete, viento fresco y mar llana, 7 millas y 4 brazas. c) En la misma situacin de viento y mar y todo el aparejo con un rizo en cada gavia, sobremesana, juanetes, alas y una rastrera, 9 millas. d) Con el mismo aparejo anterior, viento ms fresco y alguna marejada, 9 millas y 3 brazas. En cuanto al comportamiento del buque, se afirma: Sali esta fragata, arreglada a las medidas del Constructor, en 15 pies y una pulgada en popa y en cerca de 14 de proaen mi entender requiere calarla hasta los 15 de popa y los 14 de proa, pues en los (calados) que sali se va mucho a la banda con el menor vientoEs muy dulce y descansada en sus balances y cabezadas aunque en estas se tira con alguna ms violencia, no trabaja por los palos, jarcia ni artillera, gobierna con presteza a todos aparejos, orzando y arribando con poco timn que se le meta, mantiene muy bien el barlovento448

AGS, MA, 725, Propiedades de buques, Estado del andar y propiedades de la fragata la Dorada, Cartagena, 26-4-1753, Carlos Joseph de Sarri.

448

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Efectuados los cambios de calado preconizados por su Comandante, sali de nuevo a navegar, rindiendo informe del siguiente tenor: he experimentado que se mantiene mejor a barlovento, que aguanta ms la vela, que es ms posante a la mar y que gobierna con mucha ms presteza al orzar, en lo que antes estaba algo tarda cuando haba alguna marejada. En cuanto a su andar, aunque no ha habido tiempo para experimentarlo, me parece no sea de tanta vela, no obstante que est muy razonable449 Lo anterior nos demuestra, una vez ms, la gran importancia que resultaba de alterar el delicado equilibrio del buque mediante cambios, al parecer nfimos, pero que producan muy importantes consecuencias en su comportamiento. Y es que, en efecto, si un mayor calado daba una mayor estabilidad, tambin produca el efecto de disminuir el andar al producir ms resistencia al avance una parte sumergida ms voluminosa. Fragata Perla El informe de su Comandante le atribuye el siguiente andar, en las circunstancias de mar y viento que se indican: A.- De bolina: a) Con poco viento, mar bonancible, llevando las cuatro principales, mesana y contrafok, dio 5 millas y 4 brazas. b) Con el mismo aparejo y viento fresco, 9 millas. c) Con el propio aparejo y tomados rizos a las gavias, mucha mar y viento, 6 millas. d) Con las cuatro principales, foque y velas de estay, con alguna mar, 5 millas. B.- A un largo: a) Con las cuatro principales, poca amr y viento regular, 7 millas y 4 brazas. b) Con el mismo aparejo, mesana y sobremesana y viento fresco, 9 millas y 3 brazas c) Con el propio aparejo y viento ms fresco, 12 millas C.- A popa: a) Con trinquete y gavia arriada, 6 millas. b) Con el mismo aparejo y viento algo ms fresco, 9 millas c) Con trinquete, gavias, sobremesana, juanetes, cebadera, periquitos, fokes, alas y rastreras, 13 millas. En cuanto a su comportamiento, dice: Sus cualidades son tan buenas como se puede apetecer y en su andar excede al Tigre con todos aparejosPara arribar y virando por redondo es muy obediente, pero por avante, con muchas dificultades y soy de sentir que en calando ms quedar igual en el gobierno; no trabaja por palos, jarcia ni artillera, en balances y cabezadas es muy descansada y por todos trminos es la fragata de toda consideracin. Para el conocimiento de su mejor andar, hice varias diligencias en su estiba y me parce que la

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Ibdem, Informe de las propiedades de la fragata la Dorada en esta segunda salida, Barcelona, 12 de Junio de 1753

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convendra tener dos pies ms calados de popa que de proa, y as para esto como para orzar le convendra tener el palo mayor y el de mesana algo ms inclinados a popa.450 Tambin es este caso se atendieron las sugerencias hechas por el Comandante, colocndole 250 quintales ms de lastre para conseguir la lnea de agua pretendida, e inclinando los palos en el sentido interesado. El resultado no pudo ser ms negativo pues experiment que andaba menos que la Campaa antecedente con gran diferencia y que para su gobierno no se haba remediado nada con haberle echado los palos a popay espero que ahora que le he vuelto los palos a su lugar, volver a su antiguo estado451 Por la identidad de las fecha de los respectivos informes de ambos Comandantes, se observar que ambas fragatas salieron juntas a efectuar sus pruebas de mar, pero, contra todo pronstico y lo que ms adelante constituira prctica normal y obligatoria, no realizaron pruebas de comparacin aunque, por el testimonio de Miguel Sanz que ya hemos comentado, sabemos que otras fragatas s las realizaron; solo se deduce de los respectivos informes que la Perla era ligeramente ms veloz que su hermana, y que ambas precisaban de un mayor calado para mejorar sus , ya de por s buenas, cualidades. En lo que estaban de acuerdo ambos Comandantes era en que se precisaba aumentar la dotacin en 50 plazas, llegando a las 230. Fragata Esmeralda En cuanto a su andar, se obtuvieron las siguientes cifras: a) De bolina, viento algo fresco y con todo aparejo, 6 millas b) A popa, con gavia y trinquete, 7 millas. c) dem, con el mismo aparejo y viento algo fresco, 8 millas d) A un largo, con todo aparejo, viento abierto no muy fresco, 9 millas. e) A un largo, forzando de vela, mucha bonanza, 4 f) A un descuartelar452, con las cuatro principales, rizos largos, 3 . Conclua su Comandante destacando el mal corte y estado de las velas que adems de ser faltas de cada tienen algunos otros defectos y absolutamente impiden el que puedan preparar y servir bien y afirmando que: Se han hecho diariamente cuantas diligencias son imaginables a fin de encontrarla su mejor estiba y de ninguna manera se ha podido hallar ventaja considerable, pero remediando sus velascreo que sacar, al menos, un tercio ms de camino. A popa y a un largo es embarcacin de muy buena vela pues si caminando con vientos de no mucha fuerza ha hecho las distancias que arriba se expresan, se debe inferir que proponindose muy frescoexceder su marcha otra tercia parte y aun algo ms.453 Por lo que respecta al resto de sus propiedades se reconoca que: ...es obediente al timn, tanto para arribar como para orzar y pronta a virar por avante y por redondoEscora admirablementese presenta bien a la Capa y sin mucho abatimiento. Es posante, y sobre la gruesa mar por la proa, cae con gran descanso en las cabezadas. No trabaja por palos ni jarcias
Ibdem, Estado que manifiesta el andar y propiedades de la Fragata de S.M. nombrada la Perla, y observaciones hechas a su bordo por el T.N. D. Pedro Felipe de Goicoechea, dado en Cartagena el 27-4-1753. El Tigre era un navo de lnea, 451 Ibdem, Razn del andar sin fecha. 452 Se llama navegar a un descuartelar cuando la direccin del viento forma un ngulo de 78 con la proa, posicin en la cual se anda ms y el abatimiento es menor. 453 Ibdem, Propiedades observadas a la fragata la Esmeralda, Juan Benito de Erasun, 25-6-1753
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Por el contrario, se reconoca que a ms de no andar mucho de bolina y abatir algo ms de lo regular, saldra ms a barlovento si se la calara dejando solo 6 pies y 3 pulgadas de batera y con solo 2 pies de diferencia de proa a popa. Algo debi de hacerse porque unos pocos aos despus haba conseguido mejorar su andar aunque muy levemente, pues en un viaje desde Cartagena a Ferrol, consigui hacer 9 millas a popa, con viento fresco, con trinquete, gavias y sobremesana, a un largo y con todo aparejo y viento fresco, 9 millas; de bolina, con el mismo aparejo y viento bonancible, solo alcanz las 5 millas.454 Fragata Venganza Los resultados de las pruebas de velocidad fueron: a) Con viento fresco, en popa, con gavia y trinquete, 8 millas; con el mismo viento, a un largo y las cuatro principales, algo ms de 10; de bolina 7. b) Con viento bonancible y todo aparejo , a popa, 4 millas; a un largo, 6 y de bolina 4 Resuma su Comandante que su menor andar era a popa, pero aada: Estas observaciones no son bastantes por no haber venido en su estiba, aadindose el poco aparejo que tiene pues el velamen mayor no es de la cada que le correspondefaltndole a las gavias ms de dos codos de cruzamen y cada. ..Aguanta muy bien la vela, obedece al timn en todo movimiento con la mayor presteza, balancea pero con mucho descanso aunque hemos tenido das de gruesa mar.455 Cinco aos despus se emite un nuevo informe por el Comandante entonces al mando, que confirma el anterior: se reconoce que tiene buen gobierno y que su andar es solo regular, lo que mejorara cambiando la estiba sorprendente repeticin de un defecto fcilmente corregible, detectado cinco aos antes pero se aade que: en su casco y cubiertas hay algunas goteras procedidas (sic) en su construccin conmaderas aun hmedas y se han resecado; por tanto se renov el calafateolas costuras con el trabajo de la navegacin, ceden456 Otro informe posterior de Comandante tambin distinto, da nuevas referencias del comportamiento de la fragata.457 Por lo que a la velocidad se refiere, no da indicaciones concretas pero si afirma haber podido mantenerse con los jabeques con los que formaba divisin, de bolina y viento fresco pero con viento de popa la dejaban atrs. En cuanto a defectos de importancia, destaca la falta de manga, que considero de mucho perjuicio en un fuego vivo pues los caones del combs no pueden jugar con facilidad Fragata guila Sus resultados de andar, muy pobres, fueron: a) De bolina, con viento fresco de aguantar todo el aparejo aunque con mar gorda de proa, 5 millas
Ibdem, Propiedades y andar, Ferrol, 19-11-1756 Joachin Gutirrez. Ibdem, Propiedades que se han experimentado en la fragata de mi mandoCartagena, 26-8-1753, Juan Antonio de la Colina. 456 AMNM, ms. 1456, f 246, Propiedades y defectos y modo de repararlos de la Fragata Venganza que ha estado a mi cargo, Cdiz, 5-11-1758 Jos Capecce de Somaglia. 457 Ibdem, f 422, Informe de D. Joachn de Olivares sobre la fragatasegn ha observado durante el tiempo que la ha mandado. El informe es de fecha casi simultnea (dos das de diferencia) al anterior, lo que puede atribuirse a que ambos se realizan bastante a posteriori de las entregas del mando.
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b) Con el mismo viento y aparejo arriba dos cuartas y apuntadas las bolinas, 6 . c) A popa, con el mismo viento, con alas y rastrera de estribor, 7 . Reconoca su Comandante que para conseguir un mayor andar requera un tiempo duro pues con viento galeno no sale a proporcin, y aada quela fragata aguantaba mucho la vela y que era muy reposada en cabezadas y balances, motivo de no trabajar por los palos ni jarcia; su gobierno es bueno, es dura de orzar458 En el informe de esta fragata se contiene un dato importante, normalmente silenciado en las fuentes, a diferencia de las inglesas que le dan la mayor importancia; este dato es su capacidad de almacenar vveres, que se fija en tres meses solamente. Tambin en el informe del Comandante se indica que en los intentos y pruebas realizados para mejorar la velocidad, se trasladaron al Paol del Condestable 14 pedreros de los 20 que tena montados por serme intiles respecto de su mucho peso y estar muy elevados, pues a la prueba de uno de ellos, al segundo tiro, se vino el tragante abajo. Fragata Flecha Su andar era el siguiente: A.- De bolina, con un rizo tomado a las gavias en 6 cuartas, result 6 as queestando la mar quieta y con todo aparejo pasara de 7 millas. B.- A un largo, con todo el aparejo, excepto alas, juanete de proa y foque, se alcanzaron en dos ocasiones, momentneamente, 10 millas, pero en una guardia entera 9 . C.- En popa, todava no ha llegado el caso de experimentarla. En cuanto a sus propiedades nuticas, se destaca en el Informe que el gobierno y aguante, como todas las dems (propiedades) son buenasCapea muy bien con la vela mayor y sale gobernando con ella459 Fragata Hermiona Datos de su andar: A.- De bolina, con los juanetes, un rizo en cada gavia, todas las velas de estay largas y mar llana, 7 millas. B.- En 8 cuartas, con el mismo aparejo y estado de la mar, 8 millas C.- A un largo, a todo portar y aguantar, de 9 a 10 millas (estimado) D.- Con viento a popa, las cuatro alas, gavia, juanete, sobremesana y trinquete, de 8 a 9 millas (estimado). Su Comandante se prometa alguna ms vela con los repetidos experimentos de estiba que se pueden ejecutar en sus salidas, habiendo andado en esta ms que la Flecha En cuanto al resto de sus propiedades, se deca que: Es de un puntual timn y cierta en todas las faenas de tomar por avante, virar en redondo, cambiar de amura con la mayor sola y salir de ella de la Capa, gobernando lo mismo que si llevase el trinquete. Se mantiene posante a la mar sin que sea perceptible el menor movimiento de sus jarcias, aunque es algo rendida al balance y

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AGS, MA, 725, Observaciones del andar y propiedades de la fragata el guila, Cdiz, 11-10-1753. Teniente de Navo Juan Ignacio Ponce de Len 459 Ibdem, Informe dado en Ferrol el 11.12.1753 por Bernab Urculu.

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por consiguiente a la escora producida del considerable peso y largo de la artillera y algn exceso de guinda de sus palos mayores460 Fragata Victoria De ella solo conocemos el resultado de su segunda salida en la que ya se le haban efectuado algunas modificaciones como las de haberse acortado los masteleros y vergas gavia y realizado cambios en el lastre; se declara haberse comportado mejor en el andar que, no obstante, no resultaba particularmente brillante, como resulta de los siguientes registros: A.-De bolina, su mejor andar se obtiene con viento fresco y con las cuatro principales largas tomados dos rizos al velacho y uno a la gavia, en cuyas condiciones anduvo 5 millas. B.- A un largo, el mejor resultado se obtuvo con las gavias a medio palo y con viento bien fresco en 12 cuartas, andando 7 millas y 11 brazas. C.- A popa, con viento fresco y con el trinquete, la gavia y el juanete mayor largos, sac 6 millas y 4 brazas. Se declara que no se han encontrado tiempos proporcionados para haber experimentado con todo el aparejo, por lo que las anteriores no podan considerarse como las velocidades mximas. En cuanto al resto de sus propiedades, se afirmaba que con las modificaciones antes enumeradas, resultaban ms descansados balances y cabezadas y aguantaba mejor la vela. Una observacin importante, en cuanto que coincida con la del Comandante de la Hermiona, se refera a su armamento: el largo y grueso de su Batera le atormenta bastantemente las cubiertassiendo su artillera ms corta, estoy persuadido se comportara mejor y no trabajaran tanto las cubiertas. 461 Fragata Juno En cuanto a su andar, en el viaje entre Alicante y Cdiz, se obtuvieron los siguientes resultados, que se exponen sin ms indicacin que la del viento existente, pero no del estado de la mar, ni del aparejo en cada caso: A.- De bolina, con viento fresco, 5 millas. B.- A un largo, con viento fresco, 7 millas. C.- En popa, con el mismo viento, 8 millas. Sus otras propiedades indicaban que: aguanta la vela, se porta bien a la Capa y tanto con mayor, mesana o trinquete sale mucho a barlovento; de todos modos gobierna bien tanto para arribar como para orzar, no trabaja por palos ni jarcia. Me parece ir mejor esta fragata medio pie ms boyante por razn de sus llenos pues teniendo mucho plan y sostn para aguantar la vela, estando menos calada andar algo mstambin me parece se cale medio pie ms de popa, no reglndose en esto a lo que digan los constructores pues la experiencia nos ha dado a conocer que adems de llevar el grave de su peso en medio en esta construccin, se hace preciso sujetarlos de popa.462 Fragata Liebre

Ibdem; Estado de las propiedades que se han observado a la fragata de S.M. nombrada la Hermiona, Luis Vicente de Velasco, sin fecha. 461 Ibdem, Estado de las observaciones hechas en la navegacin ejecutadaen la segunda salida de la fragatas de S.M. nombrada la VictoriaCdiz 30-3-1754, Lus de Cordova. 462 Ibdem, Relacin justa de lo experimentado en la fragata Juno, Cdiz, 19-1-1756, Andrs de Zevallos.

460

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El Comandante de esta fragata presenta un original informe que no consiste en un escrito en la forma de los anteriores, sino en cuatro dibujos en los que se representa la fragata en cuatro posiciones y con sus aparejos correspondientes a cada una, indicando al pie la fuerza del viento y el andar obtenido; al final hace una pequea alusin a sus propiedades de estabilidad, maniobra y gobierno, todo ello en la forma que se aprecia en la figura siguiente. Los resultados, sumariamente expuestos, son los siguientes: a) En las condiciones de aparejo de la figura superior izquierda, con viento fresco y mar gruesa de costado, dio 8 millas. b) Con el aparejo de la figura superior derecha, viento recio, al parecer de popa, 7 millas. c) En las condiciones de la figura inferior izquierda, viento fresco y mar gruesa de costado, 9 millas. d) Con el mismo aparejo, viento mediano, y mar llana, en seis cuartas, 7 millas. En cuanto al resto de sus propiedades, se observa que: el gobierno es bueno y muy descansada en balances y cabezadas, motivo por el que no hace por los palos ni jarcias, pueshabiendo tenidoviento fresco y mar gruesano tuve el menor cuidado por lo perteneciente al aparejo. El documento carece de fecha y est firmado por el Comandante, Capitn de Fragata D. Juan Ignacio Ponce de Len.

Figura 68.- Propiedades que D. Juan Ignacio Ponce de Len, Capitn de .Fragata. de la Real Armada ha observado con la nombrada La Liebre, de su comando, 1756, curiosa forma de representar el resultado de las cualidades nuticas, que nos proporciona la imagen de la fragata en las distintas posiciones. AGS, MPD 67/068.

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Fragata Palas Los resultados de las pruebas de andar son los siguientes: A.- De bolina, con todo aparejo y viento fresco, ha sacado 7 y 7 millas. B.- A un viento largo, con todo aparejo, mares gruesas, encontradas y viento fresco, 10 millas y 2 brazas, pero su regular andar ha sido 9 y 10 millas. C.- A popa, con gavias, trinquete, juanete mayor y sobremesana, mar gruesa por la proa, 9 millas largas. Se concluye afirmando que es de creer que puesta en su estiba regular ser de ms vela En cuanto a gobierno y estabilidad dice el informe: Acude al timn con presteza, es muy descansada y dura a la Mar, aguanta mucha vela, no trabaja nada por las jarcias ni palos; en las cabezadas quasi no se siente, y al balance va muy sujeta; es cuanto se ha podido observar en la cortedad del viaje, los dems requisitos que an faltan que experimentar no dudo que se encontrarn correspondientes a todo lo expresado.463 Fragata Venus Buque de escassima velocidad, como se deduce de las mediciones de andar siguientes: A.- A bolina: a) con las cuatro principales y contrafok, viento medianamente fresco y alguna mar, navegando en 6 a 7 cuartas, 3 millas. b) con todo el aparejo, viento algo fresco y no mucha mar, 5 a 6 millas. B.- A un largo: a) con todo aparejo menos los juanetes, viento mediano y mar bonancible, 3 millas y 5/7. b) Con viento casi a popa, algo calma, dando caza con todo aparejo portable y alas de gavia, de 1 a 2 millas C.- A popa, con gavias, sobremesana, juanete mayor y trinquete, viento fresco y poco mar, 6 millas y 1/7. Ante tan decepcionantes resultados, su Comandante se siente obligado a explicar las providencias adoptadas: ...por lo respective a la velocidad de su andar, desde el da 15 del presente, que se consigui la reunin con el navo el Espaa, se ha observado una desigual relacin con el expresado navo en virtud de necesitar ms fuerza de velamen para conservar la distancia prevenida con este, de donde se infiere su poco andarsin permitir reflexiones a sus causas: sea por estiba, cruzamen o guindas de sus velas o palos. Por cuanto a lo 1, se halla en la precisa lnea de agua, y en lo 2 no se advierte exceso o defecto alguno, previniendo se han promovido las diligencias de su mayor peso a popa y proa con caones, sin que por este motivo haya indicado ms o menos su andar. Sus restantes propiedades nuticas resultaban, por lo general, aceptables como en todas las unidades anteriores: tena una fcil disposicin para su gobierno en cualesquiera circunstancias y maniobras, ejecutando con prontitud sus viradas, tena gran seguridad en palos y jarcias y no
Ibdem, Propiedades que de la fragata nombrada la Palas, a (sic) observado su Comandante D. Agustn de Idiaques, en la navegacin que acaba de executar desde el puerto de Cartagena hasta el de Ferrol, 19-11-1756.
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resultaba tormentoso en balances y cabezadas; como nico y grave inconveniente, se sealaba su escaso aguante de vela, indicndose el que con un viento medianamente fresco, caa hacia sotavento hasta el punto de que se imposibilitaba el uso de la batera en caso de combate no teniendo ms que 4 pies ingleses (1,37 m) desde el canto de la primera cinta hasta el batiporte.464 Unos meses despus, los defectos de la fragata no solo no se han corregido sino que han aparecido otros nuevos, como consecuencia de que, por el mayor tiempo transcurrido, comienzan a florar los defectos de la precipitada construccin y el empleo de maderas no suficientemente curadas. En efecto, respondiendo al requerimiento de Arriaga al M. de la Victoria que ya conocemos, Olivares vuelve a insistir en el escassimo andar de la fragata y aade: No he descubierto hacer agua a medio de lo mucho que ha trabajado, lo que prueba son fuertes sus fondos y costados y si tuviera trancaniles no experimentaran tantas goteras sus cubiertas y sus baos no se hubieran rendido ni desunido, a lo que tambin contribuye el no estar encoramentados. El timn trabaja demasiado por tener su pala muy ancha lo que, si no se remedia, le rendir la popa. La Arboladura no es del genero correspondiente al buque, especialmente el palo de mesan no puede aguantar su verga.465 Como vimos anteriormente, dos de los defectos denunciados: la falta de encoramentado y la supresin de los trancaniles, fueron posteriormente subsanados en la prctica constructiva posterior, sin duda como consecuencia de informes como el transcrito y el de la Venganza que tambin hemos mencionado. Como resumen de los Informes de propiedades de las primeras series de fragatas del sistema de Jorge Juan, tambin llamado a la inglesa, podemos destacar las notables condiciones de gobierno, maniobrabilidad, aguante de vela y estabilidad de todas ellas, con la nica excepcin que confirma la regla de la Venus, que acabamos de mencionar. En cuanto a su andar, la homogeneidad de sus caractersticas desaparece encontrndonos con buques muy veleros y otros francamente lentos e incapaces de desempear las funciones propias de su tipo; junto a ello, se aprecian las consecuencias de una precipitada y adems, defectuosa construccin, cuyas consecuencias van surgiendo con el transcurso del tiempo. Resumimos a continuacin los mejores registros de velocidad obtenidos en los buques de los que se conservan informes de pruebas. Tabla 54.- Mayores velocidades obtenidas por las fragatas del sistema de Jorge Juan Fragatas / posiciones Dorada Perla Esmeralda Venganza guila
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Bolina 8 9 6 7 5

A un largo 11 12 9 + 10 6

A popa 93 13 7 8 7

Ibdem, Observacin de las propiedades reconocidas y examinadas de la fragata de S.M. nombrada la Venusque manifiesta D. Joachin de Olivares, Comandante de dicha fragata, Cdiz, 19-2-1758. 465 AMNM, ms, 1456, f 240, Informacin que de orden del reyda el Capitn de Fragata D. Joachin de OlivaresCdiz, 7-11-1758.

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Flecha Hermiona Victoria Juno Liebre Palas Venus

+7 7 5 5 8 7 3

10 9 / 10 7 - 11 7 9 10 3

8/9 64 8 7 9 +6

Notas.- 1.-Las velocidades estn dadas en millas y brazas, por ejemplo 9 3, representa 9 millas y 3 brazas. Cuando se indica la velocidad con el signo + delante, por ejemplo + 10, significa que la velocidad es superior e esa cifra; por ltimo, cuando las velocidades se indican con barra de separacin, por ejemplo 9 / 10, significa que la velocidad se encuentra entre las dos cifras consignadas, tratndose de una estimacin. 2.- Las velocidades expresadas no son siempre las mximas posibles dado que responden a las obtenidas en una navegacin ordinaria de comisin, por ejemplo, un viaje entre dos puertos, pero no son las obtenidas en pruebas especficas en donde los buques se hayan probado en todas las posibles condiciones de tiempo, mar y aparejo: deben considerarse, pues, como meramente indicativas, aunque ciertamente, son muy reveladoras de las diferencia observadas entre las distintas unidades. 3.- En la tabla no se ha incluido la Galga 2 por no responder exactamente al modelo de la nueva construccin. Para comprender la escasa velocidad de estos buques, basta con compararla con los navos coetneos, tambin del nuevo sistema de construccin. Tabla 55.- Velocidades obtenidas por algunos navos del sistema de Jorge Juan466 Navos / Posiciones Septentrin Fernando Asia frica Aquiln Bolina 6 4-5 6 --9 A un largo 8 8-5 9 9 12 A popa +6 74 8 -----

Nota.-Las expresiones utilizadas, iguales a las de la tabla anterior. De lo expuesto en las tablas anteriores se deduce que las fragatas de este sistema no representaban ventaja en velocidad respecto de los navos coetneos, lo que no es decir mucho de sus cualidades, dado que se esperaba que una fragata anduviera ms que un navo a igualdad de condiciones de viento y mar. El posterior forro de cobre mejor bastante esta escasa velocidad y alguna otra caracterstica negativa de los buques de Jorge Juan, acusados de ser poco bolineros y sotaventeadores; as lo reconoca Mazarredo, autor de los anteriores calificativos quien, en su Dictamen de 1782 ya mencionado en varias ocasiones, indicaba que:
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AGS, MA, 725, para los cuatro primeros navos. Fernndez Duro, Disquisiciones nuticas, V, pg. 173 para el Aquiln.

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Nuestros navos anchos construidos bajo el sistema de 1752, ganaron infinito forrados de cobre, no solo en lo material del andar por lo limpio de sus fondos, sino para hacerse bolineros a causa de la disminucin de tres pulgadas de manga de su actual forro de madera. Aunque reconoca que el forro, por s solo, no resolva todos los problemas de los buques defectuosos. La vida activa de estas fragatas tambin result muy dispar: la Galga 2 se desguaz en 1761, apenas nueve aos despus de su botadura; las Perla, Venganza y Ventura, fueron apresadas por los ingleses en 1762; la Victoria naufrag en 1763; la Flecha se dio al travs en Cartagena en Mayo de 1769, siguiendo la misma suerte la Palas en 1777467; la guila se vendi en Lima en 1778468; las Dorada y Esmeralda se transformaron en brulotes en 1780; la Industria se desguaz en 1784 y la Juno en 1787; la Liebre se desguaz en 1810 y la Venus aguant hasta un ao antes (1809) a pesar de sus lamentables cualidades; la Astrea, por ltimo, sobrevivi hasta 1817, en que fue desguazada. El proyecto de la fragata de pino y el problema de las maderas El problema de la sobrecarga de maderas en las fragatas de Jorge Juan produjo, como hemos visto, y a pesar de notables excepciones, una velocidad insuficiente en el conjunto de las series construidas. Para resolver el problema se intentaron varias soluciones aparte, naturalmente, de la obvia de extremar la vigilancia de los procesos de construccin para asegurarse de que las maderas empleadas tuvieran, precisamente, los grosores recomendados y no otros superiores. Entre las soluciones propuestas destacan dos claramente contrapuestas: la de Autrn, que conocemos por simples referencias, y la del tndem Jorge Juan - Bryant. Sobre este particular, una carta de Jorge Juan a Bryant, de 4-3-1758, nos da las claves de la situacin en los siguientes trminos que transcribimos ntegramente por su importancia: Muy Sr. mo y amigo: En este correo va ya la orden para que Vm. construya una fragata por el plano que remiti a esta Corte; pero el Rey no ha querido condescender en que se hiciese de pino, que era el nico modo que yo hallaba para poder contrapesar la proposicin del francs de hacer fragatas sin entrepuentes. A ste se le manda tambin hacer otra en esta idea, con que sin duda querrn probarlas unidas, y yo me alegrar que la de Vm. consiga alguna ventaja aun en el andar porque en lo dems bien seguro es. Yo, crame, sin embargo que Vm. use de todo el pino posible puesto que lo he usado en los navos, pero si Vm. juzgare que dejando algn ms espacio en las cuadernas no pudiera producir algn detrimento, como yo lo creo, a causa de estar persuadido de que el defecto de nuestras fragatas es estar demasiado sobrecargadas de maderas, en tal caso, podra Vm. estudiar algo ms para abajo la cuaderna maestra y a proporcin las dems, lo que sin duda contribuir mucho para la marcha. Esta proposicin no es notada sino de mi gran deseo en que Vm. salga lucido en el experimento o contraposicin de las dos fragatas pues bien sabe Vm. que jams ha cesado la buena voluntad en su ms apasionado amigo y servidor. En esta comunicacin adems de explicitar la confrontacin existente entre el nuevo sistema de Jorge Juan y el del francs, es decir, Autrn, representante del espaol tradicional se contienen los dos caminos seguidos para aligerar el peso de las fragatas con el objeto de aumentar su andar: el de Autrn, consistente en suprimir los entrepuentes, y el de la construccin
AGS, MA, 358, Propuesta de Juan Bautista Bonet a Castejn, de 8-3-1777 y R.O. de de 24-5 del mismo ao. AGS, MA, 360. La venta se hizo a favor de Francisco de la Fragua por 34.000 pesos, una cantidad notablemente alta.
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llamada inglesa, que se basaba en la sustitucin del roble por el pino como madera de construccin; y cuando ello no fue autorizado, emplear la mayor cantidad posible de esta madera y aumentar la distancia entre cuadernas. La propuesta de Jorge Juan se basaba en el hecho de que el pino tiene un peso especfico bastante inferior al roble, encontrndose en una relacin de 3 a 5, mientras que su fortaleza es solo un poco menor que la de ste, estando en una relacin de 4 a 5; de manera que la sustitucin del roble por el pino representa un considerable ahorro de peso aunque, para compensar su menor fortaleza fuera preciso aumentar ligeramente el grueso de las maderas empleadas. En su Examen martimo estimaba Jorge Juan que, en el casco de un Navo de 60 caones, esta sustitucin representaba un ahorro de peso de 7.000 quintales en un total de 27.125, es decir, el 25,80 %. Naturalmente, al pesar menos flotara ms por lo que, para conservar el aguante de vela resultaba necesario aadir 2.955 quintales adicionales con lo que aun as, elevara la batera sobre el agua 9 pulgadas, con lo que, al tener menos parte sumergida, sera menor la cantidad de agua a mover en su avance y por consiguiente sera mucho ms velero. O si la batera se considerase suficientemente elevada, se podra disminuir el puntal en esas 9 pulgadas: lo que fuera mucho ms ventajoso, no solo para aguantar ms la vela, sino tambin para el andar469 No obstante, el tema no resultaba tan sencillo, al tener que considerar los distintos comportamientos de las distintas clases de maderas, segn sus diferentes aplicaciones. La cuestin de las maderas a emplear en la construccin naval no era, por supuesto, una novedad. Sin remontarnos a pocas ms antiguas, podemos citar como antecedente los criterios expuestos por Autrn desde 1740. En efecto, en distintas comunicaciones entre esa fecha y 1745, es decir, inmediata a la que estamos considerando, Autrn expona cual era el estado de la cuestin, analizando las diversas clases de maderas y su respectiva aplicacin en la construccin de los buques. As, en 1740, a la vista de la pudricin de las maderas de los navos Glorioso y Constante, consider que la causa era el empleo de la madera de cedro en la parte sumergida del casco. Entenda, efectivamente. que el cedro presentaba, en esa utilizacin, numerosas contraindicaciones: la humedad, unida al calor existente en la bodega de los buques y su escasa ventilacin, produca su rpida pudricin; era madera muy susceptible de ser atacada por la broma; como consecuencia de esa misma humedad, corroa la clavazn, disminuyendo su resistencia y debilitando la estructura del buque; por ltimo, absorba mucha agua por lo que aumentaba de peso hasta tal punto de afectar con el tiempo la marcha del buque al hacerlo ms pesado. En consecuencia, para la obra viva propona emplear exclusivamente la madera de roble que era incorruptible bajo el agua si estaba suficientemente curado. La situacin se inverta, por el contrario, cuando se trataba de la obra muerta o parte no sumergida. En ella el roble no era recomendable pues, aparte su elevado peso especfico, muy negativo en las partes altas, para la estabilidad del buque, se resecaba y agrietaba con el sol, produciendo humedades y goteras; en esta parte del buque era preferible el cedro que resultaba muy duradero. Finalmente, para las estructuras interiores tales como baos, curvas, etc, recomendaba el pino. El problema era que en Espaa no existe cedro por lo que era necesario traerlo de Amrica, para lo que se dict la Instruccin de 10-5-1745 Todava en 1747 y ante los inconvenientes del empleo del roble en la tablazn de las cubiertas, Autrn propuso sustituirlo por pino en estos lugares y en toda la obra muerta desde la cinta de la manga hasta las bordas, con la nica excepcin de las mesas de guarnicin y de la proa desde el

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Examen martimo, II, pags.100 y 348- 350. Modernamente se han calculado los pesos de ambas especies, en verde, en 759 kg/m3 para el pino silvestre y 1.000 kg/m3 para el roble, Gaspar Aranda Antn, La carpintera y la industria naval en el siglo XVIII, en Cuadernos monogrficos del Instituto de Historia naval, n 33, 1999, pgina 20.

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branque hasta las primeras portas de las bateras, que se haran de roble; as se hizo en el navo El Real con excelente resultado.470 En el comienzo del nuevo sistema de Jorge Juan, el empleo de las maderas de roble y de pino estaba totalmente arraigado y as vemos que en los Estados de las maderas necesarias para la construccin de las fragatas se especifican las siguientes maderas para las aplicaciones que se expresan: Roble: para cintas, palmejares y durmientes de las dos cubiertas y para esloras de la primera. para encima y debajo de las cintas, segundas cintas, trancaniles y sobretrancaniles de las dos cubiertas de Alczar y Castillo y para durmientes de estos. para los fondos, bodega, bordas, obras muertas y cajas de las bombas y balas.

Pino: para tablonera de las dos cubiertas, toldilla, paoles, cmaras, obra menuda as como para aforrar en caso de hacerlo471 Vemos, en consecuencia, como el mismo Jorge Juan a quien indudablemente son debidos ambos Estados propugnaba el empleo del roble en sectores que, como las obras muertas, bordas etc, se excluan en las propuestas de Autrn. Ante la situacin descrita, no debe sorprender que la propuesta de construir de pino toda la fragata se considerase demasiado radical y no se aprobase. No obstante, parece que quedaba la duda sobre la conveniencia de la medida y as se ensay en embarcaciones de menor tonelaje como el jabeque El Andaluz (quilla 1-12-1758, botadura 4-8-1759) que se orden no construirlo en roble para que resultara ms ligero.472 El ensayo no debi resultar satisfactorio porque no tenemos noticia de que se repitiera en buques de cierto porte al menos. No obstante, la cuestin volvi a suscitarse en 1766 como veremos en su momento. Solo debemos aadir que ninguna de las fragatas que pretendidamente deban compararse, fue nunca construida, a pesar de las rdenes cursadas al respecto. Por ltimo y para concluir el tema de las maderas, hemos de indicar que hubo buques construidos en cedro, como el navo San Miguel (La Habana, 1773) que resultaron de los mejores de la Armada, como afirmaba Mazarredo en su conocido Dictamen de 1782 sobre construccin naval473, y en donde destacaba tambin la gran ventaja del cedro y del pino sobre el roble para las obras muertas por su excelencia de no astillar con los balazos como el roble, ni embravecerse ni enjugar tanto, extremo aquel de la mayor importancia en boca de quien, como Mazarredo, consideraba que las astillas eran, con mucho, la principal causa de las bajas en todo combate naval. Las fragatas posteriores a 1756 En 1756 se botan las ltimas fragatas de las series comenzadas a partir de 1751, tras la introduccin del nuevo sistema y como consecuencia del mismo; espacio temporal extraordinariamente fecundo en la construccin de estas unidades ya que supone la incorporacin de nada menos que 16 nuevas fragatas. A partir de ese momento, la construccin
AGS, MA, legajos 310, 313 y 315, Autrn a Andrs Gmez, 26-12-1740 y 6-4-1745. En este punto, como en tantos otros, nos ha servido de gua Jos Quintero, La carraca. El primer arsenal ilustrado espaol, pgs. 249 y 418. 471 AMNM, ms. 1467 f 30 y ss. Estado de la tablonera de roble necesaria para una fragata 20-6-1752 y otro Estado para la tablonera de pino, para el mismo fin y de la misma fecha. 472 AGS, MA, 328 Gerbaut a Arriaga, 15-11-1758, citado por Quintero, La Carraca, pg 267 473 Ver Nota 154 anterior.
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se ralentiza, fenmeno sin duda propiciado por el cambio del equipo rector de la Armada tras la despedida de Ensenada y su sustitucin por Julin de Arriaga en julio de 1754. Este cambio, que no supone una paralizacin inmediata pues se continan, como hemos visto, con las series programadas, s la produce una vez concluidas stas, hasta el punto de que, con la excepcin de las dos pequeas fragatas de La Habana y Guarnizo, no se ponen nuevas quillas hasta junio de 1766, es decir, con ms de 10 aos de diferencia. Las razones que determinan esta anmala situacin son varias y no todas consecuencias del cambio poltico. En efecto, de un lado, se siente la necesidad de reprogramar las construcciones navales, consecuencia, sin duda, de una nueva concepcin estratgica; pero de otro, se hace tambin preciso asimilar los resultados de las embarcaciones ya construidas y tratar de remediar sus defectos en las nuevas construcciones. Por lo que al primer aspecto se refiere, un documento datable hacia 1756, presenta un nuevo programa naval474. En l se hace un recuento de las unidades existentes (V.M Seor, tiene en el da de hoy, los buques cuyos nombres y nmero son los siguientes) de la que resultan 48 navos de entre 80 y 58 caones; a los que haba que sumar 23 fragatas, 14 jabeques de entre 30 y 14 caones, cuatro bombardas, dos paquebotes y un bergantn. Por lo que a las fragatas se refiere, menciona las siguientes, con indicacin de sus portes: una de 50 caones, la Esperanza, 10 de 30 caones (las Esmeralda, Flora, Galga, Venganza, Ventura, Venus Industria, Liebre, Concepcin y Jasn), tres de 26 (Astrea, Juno y Palas), tres de 24 (Hermiona, Victoria y guila), tres de 22 (Perla, Dorada y Flecha) y tres de 16 (San Jos, Jpiter y Mercurio). La relacin tiene la virtud de presentar el estado de los buques en esa fecha, con los cambios de armamento producidos y que son detectables con su comparacin con los datos contenidos en las pginas anteriores, (por ejemplo, las guila y Flecha, que eran gemelas, aparecen ahora diferenciadas por el nmero de sus piezas artilleras), pero tambin tiene el inconveniente de clasificar como fragatas los simples paquebotes sin transformar, como los San Jos, Jpiter y Mercurio. Finalmente, destacamos la existencia de unidades no incluidas en las relaciones que hemos dado, por la simple razn de ser buques de procedencia extranjera como las Concepcin y Jasn. A partir de la situacin existente descrita, se detallan las unidades del programa, bajo el epgrafe Nmero de navos de guerra que debe tener y conservar la Marina de V.M. y que son los siguientes: 18 navos de 90 caones de los calibres de a 24, 24 y 12, sin toldilla. 8 dem de 80 caones de a 24, 24 y 8 a los que califica como de tres puentes. 12 dem de 70 caones de a 24, 18 y 8. 12 de 60 caones, de a 18, 12 y 8. 12 de 40/50 caones de a 18 y 8, para guardacostas del Mediterrneo y Amrica. Otras 12 fragatas, de las que no especifica portes, pero aade y de las que hay, las mejores destinadas para brulotes.

En cuanto a las fragatas propona:

El programa inclua, por ltimo, 24 jabeques de entre 22 y 40 caones y, nada menos, que 16 bombardas de dos morteros cada una Todo este nmero necesario de buques se reduce a 60 navos destinados para la guerra Mayor y Menor, a fin de guardar las costas con los 24 jabeques.
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AMNM, ms, 608 (5).

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Y los buques que se agreguen a las Escuadras y fuertes y armadas, para su mejor defensa y ofensa, que en todo compone su total 124 buques. El documento responde, indudablemente, al impulso poltico de Arriaga pero la base tcnica parece proceder del Marqus de la Victoria.475 Comparando este programa con el de Ensenada de 1751 al que nos hemos referido en pginas anteriores, resulta notable la coincidencia del nmero de unidades que comprenden (125 el de Ensenada y 124 el de Arriaga) pero tambin se hace evidente el cambio de concepcin estratgica: se mantiene el nmero de navos en los que no se introduce ms modificacin que la de aumentar sus tamaos y portes al compas de la evolucin de las restantes potencias, pero, por el contrario, se disminuye drsticamente el nmero de fragatas, que pasan de 43 a 24 si bien se introducen en el programa 24 jabeques de los que ya haba 14 en el momento de la propuesta y se aumenta espectacularmente el nmero de bombardas y de brulotes a cuya transformacin se destinan las mejores de las fragatas entonces existentes, relegando las 12 restantes a la defensa de las costas. En definitiva, se busca una Marina con una notable capacidad ofensiva, dado el nmero de bombardas y brulotes, lo que no era descabellado, desde luego, dado su potencial empleo frente a los dos grandes objetivos estratgicos de la poca: Gibraltar y Argel, en donde hubieran podido jugar un gran papel, bombardeando ambos puertos fuera del alcance de la artillera costera, dado el mucho mayor alcance de los morteros, e impidiendo que se refugiaran en ellos las flotas enemigas, mediante el empleo conjunto de brulotes y bombardas. El punto dbil del programa era el que la reduccin del nmero de fragatas ocenicas, pareca suponer un abandono de la guerra contra el trfico enemigo, que supuestamente se dejaba en manos de los eventuales corsarios particulares, limitndose nuestras fragatas, junto con los jabeques, a la proteccin de las costas propias. Se observa, por ltimo, que continan las vacilaciones en orden a la definitiva eleccin del tipo de las fragatas a construir, como lo demuestra el mantenimiento en el programa de las unidades de 40/50 caones, ya claramente fuera de poca. No obstante, estas grandes fragatas con su pesado armamento de a 18 libras en su batera principal y su mayor capacidad de carga y, por tanto, mayor autonoma, podran haber constituido un til instrumento de ataque al trfico comercial enemigo, al que no le habran bastado las fragatas tradicionales como buques de escolta, sino que habra tenido que desviar verdaderos navos, debilitando su Cuerpo de Batalla. Pero esta funcin claramente no era la de estas fragatas ya que, como hemos visto, estaban destinadas a la funcin pasiva de proteccin de las costas. Pero, una vez ms, el programa no se cumpli, al menos en lo que a las fragatas se refiere, limitndose a una desganada sucesin de pequeas construcciones hasta que la llegada a Espaa del constructor Francisco Gautier vino de nuevo a replantear las construcciones. Las construcciones de este breve perodo se limitan a las de las misteriosas fragatas habaneras, la de Guarnizo, construida por Donesteve y una en Cartagena, construida por Bryant y destinada a ser objeto de polmica

As lo pone de manifiesto la propuesta de abandonar el calibre de a 36 libras en la batera principal de los navos y sus sustitucin por dos bateras de a 24 cada una en la 1 y en la 2 batera esta ltima de bronce para ahorrar peso lo que fue una constante en los escritos y el pensamiento de La Victoria, fruto de sus experiencias en el combate de Cabo Sici, al que constantemente se refiere, en donde el Real Felipe no pudo utilizar su batera principal, quedando solo con los calibres de a 18 y 12. Esta idea era sustancialmente contraria a las teoras de Jorge Juan, luego expresadas en su Examen Martimo, pero mantenidas desde mucho antes.

475

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Comenzando por las fragatas de La Habana, hemos de lamentar, una vez ms, la prdida de documentacin aneja a la captura por los ingleses de la ciudad y de su astillero en 1762, circunstancia esta que ha dejado en tinieblas casi todo lo referido a estas unidades hasta el punto de que resulta dudoso si fueron una o dos y, por supuesto, cules fueron sus caractersticas y dimensiones principales. Existen diversas relaciones de los buques construidos en La Habana que, en la mayor parte de los casos, constituyen copias unas de otras. El documento quizs mejor informado, es el suscrito por Honorato de Bouyn, quien fue Comandante de Ingenieros del astillero habanero entre abril de 1792 y mayo de 1803, fecha en la que pas a Cdiz como Inspector General de Ingenieros del Departamento; y fue precisamente en Cdiz, en octubre de ese ao, recin vuelto de La Habana, cuando firm una relacin de los buques all construidos entre 1724 y 1794, relacin que, no obstante su autoridad, presenta algunas inexactitudes contrastadas con documentos de los archivos peninsulares. Precisamente una de esas inexactitudes se refiere a las fragatas que estamos considerando. Segn la relacin de Bouyn, entre 1747 y 1770, solo se construyeron en La Habana dos fragatas, ambas por el Constructor Pedro de Acosta: la Guadalupe (a) la Tetis, de 22 caones, que se dice botada en enero de 1758, y la Santa Brbara (a) la Fnix, de 18 piezas, botada en Mayo del mismo ao. Sin embargo, el Libro de Registro de Arsenales 1752-1770, no hace referencia alguna a la segunda de estas fragatas y da a la primera como botada el 29-1-1761; dato este ltimo, que coincide exactamente con el existente en el AGS, MA, Arsenales, 331, Construccin de vaxeles (sic) en La Habana. Esta segunda fuente, lo califica adems, como paquebote aunque reconoce que se arbol en fragata e indica que su armamento era de 11 caones de a 8 por batera, es decir, 22 caones por las dos bandas. En el mismo archivo y legajo hay otra noticia posterior, refirindose a dicho buque como una nueva fragata que se fabric en este astillero para sustituir al jabeque la Liebre476. Parece, por tanto, que el buque se comenz como paquebote pero que antes de su terminacin se decidi transformarlo en fragata mediante la incorporacin de la mesana a su arboladura, en forma semejante a como se haba hecho con los Marte y Jpiter unos aos antes. Desconocemos las dimensiones de este buque as como de la pretendida fragata Fnix. Algo ms conocemos de la fragata Soledad, construida en Guarnizo por Juan Bautista Donesteve y mandada fabricar por las medidas de la nombrada El Rayo Vizcano477 Segn datos del LRA , legajo 3.759, su construccin comenz en fecha indeterminada de 1760, aunque debi de ser muy a finales de ao dado que la orden de construirla es del 26 de noviembre. El nombre, curiosamente sin santo de advocacin, se determin por R.O.de 23-31761 y su botadura se efectu en julio de ese mismo ao, discrepando las fuentes en cuanto al da exacto que, para el 3.759 fue el 21 y para el AGS, MA, 331, fue el da primero del mes478. Sus dimensiones principales fueron las siguientes: eslora 65 codos, quilla 55 y manga 18. Su coste fue de 1.071.382 reales de velln pero, deducidos los gneros sobrantes, qued en 987.958 reales.479 Su armamento era de 30 caones, presumiblemente de a 8 libras, dado el tamao del buque. En las pruebas de mar de la Tetis se observaron las siguientes velocidades obtenidas en las posiciones que se expresan, advirtiendo que en todas existi un mismo viento y mar llana:

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AGS, MA, 331, Blas de Barreda a Arriaga, 11-3-1761. Ibdem, Guarnizo, 8-2-1761 478 Ibdem, Carta de Francisco de Ravago a Julin de Arriaga, 2-7-1761 479 Ibdem, Noticia del costo que ha tenido la fragata de S.M nombrada la Soledad

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De bolina, en 6 cuartas, con las cuatro principales, mesana y sobremesana, fok, vela de estay de gavia, dio 7 millas. Con un rizo a las gavias. 7 millas y 5 brazas En ocho cuartas 9 millas y en 10 cuartas y con todo aparejo, 9 millas. En popa, 6 millas. Aguante de vela: su escora es alta y ms flaca de babor que de estribor, lo que motiva que los masteleros, por su mucha guinda, trabajen ms de lo regular. Movimiento: su cabezada es algo violenta aunque corta por tener sus llenos altos a proa y balancea con alguna violencia. Gobierno: es el ms fino pues vira con prontitud con todos aparejos; a popa y a un largo, se gobierna con nada de timn; capeando con la mayor, vira con facilidad. Demora: 5 o 6 grados. Batera: es de ocho pies y dos pulgada.s

En cuanto al resto de sus propiedades, se informa:

Como indicaciones finales, se dice: Parece que calando cuatro pulgadas ms se portar mejor pues tumbar menos y sus masteleros no trabajarn tanto. Con los cambios de estiba no mejor su andar. Es necesario que sus velas de gavias sean de lona ms fina pues las que hoy tiene son muy pesadas. Si se le quiere recortar algo de su arboladura, creo...se comportar mejor.480 Como vemos, se repiten las quejas sobre la calidad de las velas y comienza a ponerse de manifiesto la excesiva altura de los palos, lo que llegar a convertirse en un problema endmico en la construccin espaola. Algo mejores fueron los resultados de la fragata Soledad, la cual, dio los siguientes registros en lo referente a su andar: De Bolina, con viento fresco, en seis cuartas, 6 millas. En ocho cuartas, 8 millas. A popa, 7 millas. En diez y en 12 cuartas, 9 .

En este punto se indica que No se ha podido experimentar enteramente el mayor andar de esta fragata por no haberse proporcionado los tiempos, defecto tpico de esta clase de pruebas que se realizaban aprovechando un viaje y, por tanto, adaptndose a las circunstancias de viento y mar que buenamente se encontraran. Por ello, todos estos resultados, al menos en lo que a andar se refiere, deben tomarse con alguna reserva y entenderse como susceptibles de mejora en circunstancias ms favorables. En cuanto al resto de las propiedades, se afirma que tiene buen gobierno y buen aguante de vela, que vira con presteza por avante y por redondo, que capea muy descansadamente tanto con la

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AGS, MA, 725 Propiedades de buques, Informe que da el Capitn de Fragata D. Joseph Porlier de las propiedades de la fragata La Tetis, Habana, 14-4-1761

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mayor como con la trinquete, que sale muy bien a barlovento y, por ltimo, que no trabaja por palos ni por jarcias.481 La ltima fragata de este perodo fue la Santa Rosala, construida en Cartagena con planos de Eduardo Bryant y cuya gnesis result algo complicada. En efecto, el 21-1-1766 se orden la Comandante del astillero de Cartagena, Juan Domingo de Medina, que enviase con su dictamen, un plano del constructor Eduardo Bryant para una fragata de 26 caones de a 12 en una sola batera, enmendando los defectos observados en las antecedentes.482 Recordaremos que, como dijimos en pginas anteriores, las fragatas de Jorge Juan, si bien tenan muy buen gobierno, no eran de mucho andar, y que para resolver este problema se intentaron tericamente, porque no se llegaron a llevar a la prctica dos soluciones: construirlas sin entrepuentes o hacerlas de pino y aligerar sus estructuras. Ahora, varios aos despus, se decide construir una nueva unidad que por su singularidad y carcter nico, parece un experimento dndole una sola batera y encomendando a Bryant que enmiende los defectos de las anteriores, es decir, su escaso andar. No sorprendentemente, Bryant vuelve a proponer una fragata construida con madera de pino, y para hacer todava ms conflictiva la cuestin, plantea hacerla adaptable al aparejo redondo tradicional o al aparejo latino, propio de los jabeques.483 Esta ltima sugerencia requiere, por su inters, una cierta explicacin. En realidad, provena de las experiencias hechas con los jabeques sobre el tipo de aparejo ms adecuado para esta clase de embarcaciones. En este sentido, cabe destacar que el ao 1763 (exactamente el 24 de diciembre de dicho ao) se haba botado en Cartagena el Jabeque Atrevido, de las siguientes caractersticas: Tabla 56.- Dimensiones del jabeque Atrevido Eslora 72 - 4 Quilla 59 - 12 Manga 17 - 17 Plan 7 10 Puntal 6 Astilla 0-6 Calado popa 7-5 Calado proa 43

Nota.- Las dimensiones en codos y pulgadas de ribera, salvo los calados, en pies y pulgadas castellanas. El artillado era de 34 caones de a 8 libras aunque se afirmaba que en caso necesario podran montrsele en la batera 16 de a 12 y 10 caones de a 4 en Alczar y castillo, armamento este que se nos antoja ms terico que real y fruto del deseo de su proyectista. Como se puede apreciar, se trataba de un buque de dimensiones muy considerables, con una eslora superior a la de muchas de las fragatas contemporneas y concretamente a las de las series de Jorge Juan, hasta el punto de que algunos autores las han estudiado como verdaderas fragatas pero con aparejo latino. En realidad, a nuestro juicio, la cuestin es ms compleja, pues existan diferencias sustanciales entre ambos tipos de buques, como son la diferentes relaciones eslora/manga, ya que la manga de los jabeques era muy reducida, y sobre todo su gran diferencia de calado; desde otros puntos de vista, su construccin era ms ligera y, consecuentemente, tambin su artillado, con calibres que no excedan las 8 libras a lo que tambin contribua la escasez de su manga, que dificultaba el retroceso de los caones y que haca inviable las piezas grandes ; por ltimo, existan notables particularidades en el trazado de ambas clases de embarcaciones. Prueba de todo ello era la dificultad de formar divisiones mixtas de fragatas y jabeques dadas sus distintas condiciones marineras, cuestin que tambin se estudi en esta
Ibdem, Relacin de las propiedades que he notado en la fragata de mi mando nombrada la Soledad, Rodrigo Bernaldo de Quirs, 3-7-1762 482 AGS; MA, 337, Arriaga a Juan Domingo Medina, de la fecha indicada. 483 Ibdem, Informe de Blas de Barreda, de 27-6-1766.
481

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poca de experimentos continuos y en que result conflictiva pues alguna de las fragatas manifest no haber podido apreciar sus verdaderas condiciones de andar con tiempos duros, pues, navegando formando Divisin con los jabeques, stos probablemente por su muy inferior calado se vean obligados a tomar puerto donde refugiarse. Aparte lo anterior, lo ms caracterstico del Atrevido, era su aparejo, mixto de redondo y latino, que ya haba sido experimentado en estas embarcaciones con buen resultado, como en el jabeque el Galgo, transformado en Cartagena de Indias en 1756, dotndolo de un palo mayor con velas redondas, segn se representa en el dibujo adjunto. Con estos antecedentes favorables, se dispuso por R.O. de 26-5-1764 que los jabeques que se construyeran en lo sucesivo sean del porte, proporciones y aparejo redondo en medio como el del Atrevido, con unas mnimas variaciones para contrarrestar su tendencia a sotaventearse.

Figura 69.- Jabeque Galgo. AGS, MPD 51-002

Es en estas circunstancias cuando se pide a Bryant el diseo de una fragata que subsane los defectos de velocidad observados en las series anteriores, y para ello, conforme a las enseanzas de Jorge Juan, vuelve a la fragata de pino, ms ligera; y al mismo tiempo, en base a los antecedentes favorables obtenidos con los jabeques mixtos, que ya hemos comentado, propone el nuevo aparejo, desde luego revolucionario para una fragata. Las razones tcnicas que lo movieron a ello nos son desconocidas puesto que no se han localizado los documentos de la remisin del plano ni ms lamentable todava este ltimo, pero teniendo en cuenta las distintas opiniones vertidas a propsito de los jabeques de aparejo mixto, podemos intuir que quizs lo que se propuso Bryant fue conjugar las ventajas de ambos tipos de aparejos, dotando del redondo al palo mayor para conseguir mayor superficie de velamen que el que se podra obtener con el latino y, al propio tiempo, mantener este ltimo a proa y a popa, para conseguir 230

una mayor facilidad para ceir ms el viento y orzar con ms eficacia. No obstante, la propuesta fue de nuevo rechazada y as la nueva fragata se construy con el aparejo tradicional.

No menos objeto de polmica result la propuesta de construirla de pino, cuestin esta que, como sabemos, no constitua una novedad. La propuesta fue informada por el teniente general D. Blas de Barreda quien consider que las fragatas que se construyeran por el plano de Bryant, seran ligeras, barloventeadoras y de aguante; e indic que haba sugerido al constructor el no hacerles entrepuentes y si solo el sollado, con lo que se podra bajar la batera 1 pies con lo que andara ms, a lo que se haba negado Bryant alegando que el quitar el entrepuente ocasionara una grave incomodidad a la tripulacin al disminuir su habitabilidad. Como vemos, Blas de Barreda no se opone en realidad no toca el tema a que se construya de pino.484 El 19 del mismo mes emite su informe Jorge Juan inclinndose por el empleo del pino que dice permitira resolver la cuestin planteada por Barreda. Vale la pena reproducir sus palabras en este sentido: En cuanto a sus medidas (las de la fragata), cortes y disposicin, me parece muy bien; pero persuadido de que el Rey no solo querr una fragata propia para la guerra que aloje su gente regularmente, sino tambin para el corso, de suerte que sin perder de sus ventajas de ser estable, de aguante y descansada, tenga una vela especial, creo que difcilmente se conseguirn todos estos beneficios, a menos que se haga la fragata de pino. Para estas embarcaciones sutiles el roble es pesadsimo, y como a proporcintiene siempre ms madera que los navos, las agobian estas, sumergindolas dentro del agua, y esto las hace perder no solo su andar, sino el aguante de vela. Siendo de pino queda el centro de gravedad ms bajo y por consiguiente se consigue ms aguantey se facilita su andarSe puede hacer una fragata de roble velera; pero nunca ser sin prdida de algunas ventajas en alojamiento y en sus movimientos.485 A la vista de lo expuesto, resulta difcil sustraerse a la idea de un acuerdo entre Bryant, Barreda y Jorge Juan, para sacar adelante su proyecto: ms audazmente el primero y el ltimo y ms cuidadosamente Barreda. Resulta en efecto que si no se suprime el entrepuente recordemos que esta era la antigua propuesta de Autrn la fragata ser menos velera; pero si se tiene que conservar el entrepuente por razones de habitabilidad y cmo negarse a ello entonces no queda otra solucin que el pino. Pero no obstante ello, con confabulacin o sin ella, la Marina no acept la propuesta. La orden de construccin fue dada por R.O. de 3-3-1766, y la puesta efectiva de la quilla tuvo lugar el 5 de junio siguiente, una vez desocupada la grada donde se haba construido el navo San Genaro.486 En cuanto a las dimensiones de la nueva fragata, conviene hacer una comparacin de las mismas con las del jabeque Atrevido y con las de las ltimas series de las fragatas que la haban precedido, lo que se expone en la siguiente. Tabla 57.- Dimensiones comparadas de la fragata Santa Rosala, Jabeque Atrevido y fragatas de la serie Industria.
484 485

Ibdem, Blas de Barreda a Arriaga, Cartagena, 15-2-1766. Ibdem, Jorge Juan a Arriaga, Madrid, 19-2-1766. 486 Ibdem y LRA 3.759, fecha de la quilla.

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Nombres/Dimensiones Eslora Quilla Manga Puntal E/M Q/M M/P E/L

Atrevido 72 4 59 12 17 17 6 4,07 3,36 2,95 5,69

Santa Rosala487 72 2 61 17 - 3 5 - 17 4,20 3,56 3 6,50

Clase Industria 70 59 18 7 3,88 3,27 2,57 6,36

Notas.- 1.- Todas las dimensiones en codos y pulgadas de ribera. 2.- Se han omitido los datos de calado por la gran disparidad de los de los jabeques y los de las fragatas, por lo que no constituyen un dato significativo. De las cifras consignadas en la Tabla anterior se observa hasta qu punto las dimensiones de la nueva fragata se aproximan a las del jabeque, ms que a las de las fragatas de la serie precedente: se aumenta en gran medida la relacin E/M, buscando un afinamiento del casco que disminuya la resistencia al avance; en la misma forma y por la misma razn, se disminuye el puntal. Obviamente se confiaba en que con estos cambios se obtendra una mayor velocidad; naturalmente, el efecto habra sido todava ms acusado de haberse construido en pino, lo que todava habra permitido disminuir ms el puntal, pero lamentablemente desconocemos las dimensiones que hubiera tenido en el proyecto de construccin en pino, lo que hubiera sido muy interesante. La fragata se bot al agua el 1-4-1767 y se le montaron obviamente despus de la botadura, aunque figura en el parte de la misma - 20 caones de 12 libras y 6 de a 8, cuando su dotacin oficial era de 26 caones de a 12, sin duda por no disponer de la totalidad de las piezas reglamentarias.488 Las pruebas realizadas con la nueva fragata no demostraron rendimientos particularmente brillantes sino ms bien medianos, en la lnea de las fragatas de las series anteriores, con las excepciones, por arriba, de las mucho ms veleras Perla y Dorada, y por debajo, de la desastrosa Venus. Hemos de reconocer, sin embargo, que los vientos reinantes durante la prueba no eran los ms adecuados para obtener velocidades muy elevadas. Los resultados de mayor andar obtenidos en las pruebas de velocidad fueron los siguientes: A. En 12 cuartas, con las cuatro mayores, juanetes, mesana y sobremesana, rizos largos y alas de velacho y juanete de proa, viento algo fresco y mar llana, 8 millas. B. En 6 cuartas, con las cuatro mayores, mesana, sobremesana y contrafok, y las mismas condiciones de viento y mar, 7 millas y 1 braza. C. A popa, con las gavias, un rizo largo y trinquete, viento algo fresco y mar gruesa, 9 millas. D. Las pruebas se realizaron estando calada la fragata 18 pies y 2 pulgadas en popa y 14 pies y 11 pulgadas en proa.

AGS, MA, 338, Dimensiones de la nueva fragata nombrada Santa RosalaReal Arsenal de Cartagena a 2-41767, Edward Bryant. 488 Ibdem, Parte de botadura

487

232

Figura 70.- Modelo de arsenal de la fragata Santa Rosala (1767-1802)

Por lo que se refiere al resto de sus propiedades, se indica: Siempre que a las bolinas fuerce con las cuatro principales, mesana y sobremesana, con juanetes o sin ellos, parte el puo, por lo que es menester mantener el timn al canto, para su gobierno; y tanto con estos aparejos como con toda especie de capas, sale bien al barloventoSu gobierno es fino, su balance dulce y nada perezoso, su cabezada no es muy suave; su aguante a la escora bueno.489 Esta fragata realiz pruebas de comparacin con la Santa Catalina, primera de las de Gautier, a las que nos referiremos ms adelante. Nos resta mencionar el armamento de la Santa Rosala. Como sabemos, estaba proyectada para 26 piezas de a 12 libras, sin embargo, durante su vida experiment diferentes variaciones de las que destacamos las resultantes de sus EFV. Conforme a ellos, y adems de su batera principal, ya citada, el 19-7-1785 no dispona ms que de dos pedreros de a 2 libras; por el contrario, el 306-1796, el armamento secundario haba subido hasta comprender 8 caones de a 6 y 12 pedreros de a 2. Para concluir con la construccin de este periodo, no podemos dejar de mencionar la propuesta rechazada del Comisario General del Ferrol, efectuada en 1767, de construir una fragata de 46 caones, lo que demuestra la reminiscencia, en estas fechas tan avanzadas, de las grandes fragatas.490 Las arboladuras del sistema de Jorge Juan

AGS, MA, 725, Propiedades de buques, Estado que manifiesta las propiedades de la fragata de S.M. nombrada la Santa Rosala, Cdiz, 28-7-1768, Antonio Domonte 490 LRA 3.759, entrada de 14-2-1767

489

233

En la Tabla n 45 dimos las proporciones de las arboladuras en la primera mitad del siglo. Nos corresponde ahora referirnos a los cambios introducidos a partir de 1752 con el nuevo sistema de la construccin llamada inglesa o de Jorge Juan. El nuevo sistema se caracteriza por dar las proporciones de los palos verticales en la misma relacin con la manga de todos los sistemas anteriores, pero introduce la novedad de referir la de las vergas no en relacin con la manga sino en relacin con la eslora del buque. Tambin es de destacar que la fuente consultada no da indicaciones del palo bauprs ni del botaln de fok Hechas estas salvedades, damos a continuacin las proporciones de las arboladuras del nuevo sistema. Tabla 58.- Proporciones de la arboladura de los buques de 1752 Palo mayor Mastelero mayor Mastelero de juanete mayor Palo de trinquete Mastelero de velacho Mastelero de juanete de proa Palo de mesana Verga mayor 2,30 M 1,33 M 0,654 M 2,07 M 1,24 M 0,609 M 1,94 M 0,571 E Verga de trinquete Verga de velacho Verga de gavia Verga mesana Verga de juanete de sobremesana Verga de seca Verga de cebadera 0,499 E 0,410 E 0,363 E 0,475 E 0,204 E 0,410 E 0,410 E

Fuente.- Elaboracin propia sobre los datos contenidos en AMNM, ms. 205 bis, Reglamento que comprende las dimensiones y proporciones de los buques de guerra espaoles, tanto en sus cascos como en sus arboladuras. Si comparamos las dimensiones de estas arboladuras con las del perodo anterior, apreciaremos que existe una ligera, pero general reduccin de las mismas. Hemos de recordar, sin embargo, que en el Arsenal de Cdiz se sigui una prctica diferente, aplicando las dimensiones de Autrn, nada menos que hasta 1768, en que fueron desplazadas por las del sistema de Gautier. Las dimensiones absolutas, no proporcionales, de estas arboladuras las daremos ms adelante, precisamente cuando las comparemos con las de los buques de Gautier. La adquisicin de fragatas extranjeras Cerramos esta poca con la referencia a las fragatas ofrecidas o adquiridas de otros pases. El primer intento vino de una lejana procedencia, de la mano del famoso constructor sueco Fredrik Henrik Chapman quien en 27-11-1766 envi la propuesta de construccin de fragatas en los astilleros suecos. La oferta, muy interesante, dadas las calidades del autor de los diseos, comprenda, los tipos de fragatas y a los precios, en rixdalers holandeses, que se indican en la siguiente tabla: Tabla n 58 bis.- Caractersticas de las fragatas ofrecidas por Chapman Porte 36 caones 30 caones Artillado 26 x 12, 10 x 6 24 x 8, 6 x 4 Eslora 136 118 234 Manga 35 31 Puntal 15 14 Precio 66.666 41.818

22 caones 16 caones

22 x 8 16 x 8

110 95

29 25

13 11

39.939 20.606

Fuente: elaboracin propia sobre datos contenidos en AGS, MA, 339. Notas.- 1) Todas las medidas en pies de Paris. 2) el cambio de los rixdalers holandeses era de 2,27 reales de velln.491 A su propuesta aada el plano de la fragata de 30 caones, que reproducimos ms abajo. Pero no obstante, el prestigio de Chapman y lo interesante del precio, no se acept la oferta por razones no documentadas, aunque si consta que estaban construidas de madera de encina, material del que se careca de experiencia en Espaa en su uso naval, por lo que es probable que se temiera por su resultado y vulnerabilidad en aguas mediterrneas y, sobre todo, americanas. Poco despus de la oferta de Chapman, el Ministro de Espaa en Estocolmo, trasladaba la oferta de otras fragatas suecas, llamadas La Diligencia y Adolfo Ulric, que tampoco fueron consideradas.492 Tampoco tuvo xito la oferta efectuada, tambin en las mismas fechas, por la casa genovesa de los Monticeli, que en aquellas fechas estaba ejecutando en Cartagena un asiento para la construccin de seis navos de lnea destinados a la Real Armada espaola. La oferta se refera a la fragata de 50 caones llamada San Francisco de Paula. Reconocida, se estim no ser a propsito su compra

Figura 71.- Plano de fragata de 30 caones, diseo de Fredrik Henrik af Chapman (17211808) de fecha 26-7-1767. AGS, MP y D 8-260 Si se adquiri, por el contrario, una pequea fragata francesa llamada El guila, de 80 pies franceses de eslora, 26 de manga, 10 de puntal y 4 pies y 8 pulgadas de altura de entrepuentes. Arqueaba 300 toneladas con su calado de 13-8 a popa y 12-8 a proa, con 5-4 de batera.

Toms Antonio de Marien y Arrspide, Tratado general de monedas, pesas, medidas y cambios de todas las naciones, reducidas a las que se usan en Espaa, Madrid, 1789, pg. 22 492 AGS, MA, 339, expediente entre 17 y 21-2-1767.

491

235

Montaba 20 caones aunque al presente tiene 18 del calibre de a 6. Reconocida la fragata se estim que sus propiedades eran buenas, no trabajaba por palos ni casco, aguantaba muy bien la vela, y gobernaba maravillosamente. Su velocidad era de 9 a 10 millas con todo el aparejo y de 7 a 8 de bolina. Este buque se incorpor a la Armada espaola entre el 27-5 y el 30-6-1767, recibiendo el nombre de Santa Rosa, recibindose la orden de forrarla en el mes de julio siguiente. No tenemos ms datos ulteriores de esta unidad aunque algunas fuentes la dan como perdida en 1780 o 1781, pero sin constancia documental de ello; por el contrario, el LRA de 1752-1770 la da como excluida en Cdiz el 25-10-70, a la vuelta de un viaje a Filipinas493, aunque tampoco existe seguridad de que se trate del mismo buque.

493

AGM, 3.759, LRA 1752-1770

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9.- LA LLEGADA DE GAUTIER Y EL NUEVO SISTEMA DE CONSTRUCCIN


En 1765 llega a Espaa Francois Gautier Audibert, Ingeniero naval francs, como consecuencia del acuerdo celebrado por el Ministro de Estado espaol Francisco Grimaldi y su homlogo francs, el Duque de Choiseul.494 Las razones de su venida a Espaa no estn totalmente claras pero es muy probable que, como tantas veces sucede, respondieran a un conjunto de motivaciones ms que a una razn nica. De un lado, permanecan todava algunos rescoldos de la ya antigua resistencia a la introduccin del sistema de Jorge Juan, tambin llamado a la inglesa en un sentido ms peyorativo que encomistico. No obstante, la razn determinante parece ser que provena de la celebracin del Tercer Pacto de Familia, suscrito en Pars en agosto de 1761 en el que las tres ramas reinantes de los Borbones, las de Espaa, Francia y Npoles, se comprometan a obrar como si no formasen ms que una sola y misma Potencia. Este espritu unitario, se tradujo en un intento de uniformar las Armadas de los pases signatarios, algo que estaba perfectamente claro en la mente de Gautier, el cual, al informar al Rey del estado en el que, a su juicio, se encontraba la Real Armada, afirmaba que mi obligacin es la de mirar a los bajeles de Espaa y Francia como formando una sola Armada.495 Naturalmente, esta unificacin de armadas pasaba por la uniformidad de los buques y, por ende, la de sus sistemas de construccin, para lo que entendi necesario denigrar la situacin existente; y a ello se aplic Gautier con todo empeo, como veremos a continuacin. No obstante y antes de proseguir, hemos de decir que la llegada de Gautier fue muy mal recibida por la Marina espaola; ya el hecho de encontrase sta con el francs como consecuencia de las gestiones del encargado de Asuntos Exteriores, puenteando o, cuando menos, prescindiendo del Secretario de Marina, ya fue una mala carta de presentacin. Por otro lado, el carcter, ciertamente difcil de Gautier, sus mtodos autoritarios y el desprecio con el que se manifest desde el principio respecto de la construccin naval espaola, acabaron de crear una situacin casi rayana en la hostilidad; fruto de ella fue el que la Armada se negara a admitirle en su seno y que fuera preciso darle el cargo de Coronel del Ejrcito, para revestirlo de alguna autoridad. Creemos necesario formular esta advertencia en la medida en que sea precisa para modular las opiniones que se vertieron sobre el sujeto y sobre sus buques. Gautier lleg a Guarnizo donde se hizo cargo de la direccin de la construccin de los navos del asiento de Manuel Zubira. Pero antes de concluir estos buques, el 8-4-1767, escribi el extenso informe al que antes nos hemos referido en el que, en sntesis, manifestaba que habiendo recorrido desde su arribolas gradas, diques, navos que se construyen, los que se carenan y los desarmados, no halla uno solo de los construidos por ingleses, capaz de sostener un temporal ni largo combate; fundaba su opinin en los siguientes argumentos: Los miembros de los navos no tiene en la 2 batera, que lleva artillera de 18, el espesor correspondiente a una fragata ligera. Que las cabillas con que estn unidos en nada los sujetan. Que toda la tablazn es demasiado delgada y, en muchos de ellos, de pino la mayor parte de la 1 batera.

En un primer momento, la persona elegida era el clebre Bouger, pero habiendo declinado sta la invitacin, se design a Gautier para sustituirle. Para las circunstancias de la venida a Espaa de Gautier, ver Jos Mara Snchez Carrin, Francois Gautier in Spain, en Technology of the ships of Trafalgar, Escuela de ingenieros Navales, Madrid. 495 AGS, MA, 342, Informe de Gautier de 8-4-1767

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Que no tienen otras piezas que liguen que los trancaniles y contratrancaniles, y estos tan mal puestos que no hacen efecto. Que los baos estn muy distantes entre s. Que las cubiertas no tiene curvidad. Que todos los navos estn quebrantados y no pueden aguantar una mano de viento, como lo acredita el San Genaro, aunque nuevo y ms ligado que todos, pues entr all (Ferrol) haciendo agua, averiados los vveres y desunidas las cubiertas, solo por un corto temporal en la venida de Cdiz, como si los navos no debieran tener resistencia a esto y a batirse en todas distancias. Que no tiene siquiera la madera correspondiente a una fragata de 50 caones y est tan desligado que hubiera perecido a cogerle el tiempo ms distante. Que aunque semejante mtodo de fabricar tiene la ventaja de hacer los buques veleros y de buena batera, los deja incapaces de durar y servir a sus objetos principales. Se admiraba, por ltimo, que se destrozasen los montes para sacar unas piezas tan pequeas.

Conclua que era necesario mandar ligar y fortificar todos los buques y hacer lo propio en los que estaban en construccin, antes de seguir adelante la obra. Si bien se observa, todas las objeciones de Gautier estn referidas al sistema de construccin, no formulndose ninguna al trazado de los buques y su dimensionamiento, siendo as que estas materias fueron tambin profundamente modificadas. El informe de Gautier fue pasado al Teniente General Conde de Vegaflorida, a Jorge Juan, y al C.N. D. Pedro Castejn, futuro Secretario de Marina, en su entonces calidad de Comandante del San Genaro. Vegaflorida aadi a su contestacin los informes emitidos al respecto por el Teniente de Maestranza, tres Contramaestres y Maestros Mayores de Carpintera y Calafatera espaoles, as como el del Constructor ingls y sus tres ayudantes de la misma nacin. Todos ellos, con absoluta unanimidad, contradijeron rotundamente los argumentos de Gautier.496 No podemos entrar en el anlisis detallado de todas estas cuestiones, que desvirtuaran la finalidad de esta obra, remitiendo al lector al Anexo nmero II en el que se expone el resumen oficial de todas las posturas y que reproducimos en ese lugar por su indudable inters. Las primeras fragatas En nuestro intento de describir al personaje y presentarlo en el marco de enfrentamiento en el que se situ, nos hemos adelantado a los hechos. En efecto, antes de desatarse la tormenta relatada y, prcticamente a raz de su llegada a Guarnizo, en julio de 1765, si hemos de creer a Gautier, ste recibi el encargo de construir en ese astillero cuatro fragatas, dos con artillera de a 12 libras y las otras dos con la de 8.497 Elaborados los planos, pero no las especificaciones de las maderas, el primero de enero de 1766 se trasladaron para informe al Director General de la Armada, Marqus de la Victoria, as como al Teniente General Blas de Barreda. El Marqus de la Victoria formul las siguientes objeciones, que resumimos498:

Los argumentos de Gautier y de sus contradictores en AGS, MA, 342, en donde se contiene el resumen oficial de las posiciones 497 AGS, MA, 337, Reflexions sur la construcction des frgates, Madrid, 3-3-1766, en este documento dice Gautier que el rey le haba ordenado construir cuatro las fragatas en el mes de julio del ao anterior. 498 AGS, MA, 337, M. de la Victoria a Arriaga, Madrid, 17-1-1766.

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Considera que la idea del constructor se ha reducido a conseguir unas embarcaciones muy veleras y barloventeadoras y a este fin las hace alargadas y les da cuantos delgados eran posibles. En cuanto a la longitud, la ms pequea, con artillera de a 8 libras, tena igual eslora que las espaolas de 26 caones de a 12; y a las de este ltimo calibre les da una eslora igual a las nuestras de 50 caones, en lo que ya se evidencia mucho desperdicio de buque y un gasto excesivo. En cuanto al uso de los delgados, trata de darles a las nuevas fragatas todos los posibles, pero comprendiendo que entonces no podran aguantar la vela y para remediar ese defecto solo se le ocurre quitarles los entrepuentes, con lo que deja sin ese alojamiento a la tripulacin, que habra de alojarse en la bodega. Como vemos, se repite la misma cuestin de siempre. Que adems, los muchos delgados disminuyen la bodega y aunque la capacidad de sta aumentase por la mayor longitud, este aumento no sera proporcional, y si en la bodega se ha de colocar la plvora, vveres para tres o cuatro meses, aguada, cables y repuestos dnde quedar lugar para alojar la tripulacin? Que sin entrepuentes, con una sola cubierta y aun sta no elevada sobra la quilla ni la mitad de la manga, habra de quedar anegada la batera. Y aunque pretenda evitarse este efecto quitando madera, los costados del entrepuente y bajando los redondos, aun as ello sera insuficiente y le pasar el mar por encima. Que el disminuir 6 pies el lanzamiento, aunque hace salir ms a barlovento, ser causa de que sean dursimas de arribar. Que aguantarn la vela solo si las calan bastante pero no sin las bateras desahogadas. Que con mucha mar y viento se ahogarn y sus balances sern muy vivos. Que sern mejores para andar a la bolina que a popa o a un largo. Que para sacar estas embarcaciones ligeras sera necesario emplear en lo ms de ellas nuestro pino, que es fuerte y durable, y para ello sera preferible construirlas en Cartagena o en Cdiz. Lo cierto es que si el Rey necesita fragatas andadoras, no solo a bolina, sino a un largo y a popa, no puede tenerlas ni las hay en el mundo mejores que nuestros chambequines, que son efectivas fragatas y solo se diferencian de las dems en el nombre; ningunas otras, por ligeras que sean, las ha podido hasta ahora igualar, y aun con las velas latinas se mantienen.499

Concluye con una notable observacin, que reproducimos literalmente:

Por su parte Blas de Barreda, objeta: Que las fragatas sern andadoras y barloventeadoras con tiempos bonancibles de poca mar y viento, por ser muy delgados sus fondos. Que por esta misma razn, con vientos frescos y mar correspondiente, no andarn tanto y sern tormentosas y trabajarn mucho, particularmente en las cabezadas, que las ahogarn por tener poco sostn a proa. Por el mismo motivo arribarn con dificultad y se quebrantarn mucho en pocas campaas de invierno y las har de corta duracin.

El chambequin es un jabeque con todo su aparejo redondo en sustitucin de sus velas latinas tradicionales. Ya hemos visto anteriormente, las dudas existentes en nuestros constructores, sobre la conveniencia de uno u otro aparejo y aun de un aparejo mixto.

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Que para paliar estos efectos perniciosos, el constructor haba ideado disminuir los pesos a proa, no poniendo caones desde el palo de trinquete hasta la proa, con lo que les quitaba las miras y los otros caones que podran servir en las cazas, lo que representaba un gran perjuicio. Que, por su corto plan, no podran llevar la arboladura correspondiente a sus dimensiones y que si se la pusieran como estaba proyectada, tumbara demasiado a los buques y los hara escorar tan alto con viento fresco, que dejara inservible la batera.500

Obsrvese la notable coincidencia de las fechas de estos informes con las de los emitidos a propsito de la construccin de la fragata propuesta por Bryant la que nos hemos referido en prrafos anteriores, circunstancia que nos demuestra que en aquellos momentos se estaba dilucidando la eleccin del tipo de fragata a construir en definitiva. En efecto, no tenemos constancia de que llegaran a Gautier las objeciones que La Victoria y Blas de Barreda haban formulado sobre sus planos aunque es de suponer que se le entregaran para que pudiera rebatirlas, procedimiento ste que era el habitual en estas circunstancias. Pero si fue as, lo cierto es que Gautier no se tom la molestia de hacerlo, sino que se limit a redactar unas Rflxions sur la construction des frgattes en la que, con un tono didctico y levemente despectivo, se limitaba a explicar las dificultades que entraaban estas embarcaciones por las exigencias contrapuestas que deban de reunir, provocadas, sobre todo, por la necesidad de una velocidad elevada, porque, como se preguntaba acertadamente, quoi sert une frgatte qui n`a point de vitesse?. Afirmaba que estas dificultades haban sido resueltas en Francia y que las fragatas de este pas eran vistas como las mejores de Europa, incluso por sus mismos enemigos. Sobre esta base, afirmaba que le preocupaba muy poco que para combatir sus planos se le opusiera otro indudablemente el Bryant que nunca haba sido ejecutado y cuya figura difera tanto de las fragatas francesas y de las inglesas, extremo este en el que hay que reconocer que le asista la razn, por la novedad del proyecto de Bryant. Terminaba recordando el resultado de las 50 fragatas construidas en la ltima guerra, con pleno xito, lo que representaba el argumento ms fuerte. A la vista de todo ello, se acord en un primer momento, que Gautier construya una fragata de las de 26 caones de a 12 en una sola batera, siguiendo el plano que le parezca, a fin de que, probada con otra de igual fuerza hecha en Cartagena por el de Bryant, se escoja la mejor. As figura en nota manuscrita inserta en el resumen oficial de los informes, y ciertamente primero se puso la quilla de la luego nombrada Santa Catalina. No obstante, se debi de volver de esta resolucin porque posteriormente Gautier comenz la construccin de las otras tres fragatas, siendo botadas todas en Guarnizo en las fechas siguientes: Santa Catalina, el 12-7-1767. Santa Teresa, el 12-2-1768. Santa Brbara, el 15-6-1768. Santa Gertrudis, el 12-8-1768.501

Exponemos a continuacin las dimensiones de las cuatro fragatas, comparadas, las de las dos mayores, con las de la Santa Rosala, de Eduardo Bryant, expresadas todas ellas en codos y pulgadas de ribera.

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AGS, MA, 337, Blas de Barreda a Arriaga, Cartagena, 1-2-1766. LRA 3.759.

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Tabla 59.- Comparacin de las fragatas de Gautier502 y la Santa Rosala de Bryant Nombre/Dimensiones Eslora Quilla Manga Puntal E/M Q/M M/P E/L Armamento Catalina y Teresa 75 68 10 19 8 9 2 3,87 3,53 2,12 11,39 26 x 12 Rosala 72 2 61 17 3 5 17 4,20 3,56 3 6,50 26 x 12 Brbara y Gertrudis 68 11 61 7 17 16 87 3,87 3,47 2,13 9,55 26 x 8

El armamento real de las fragatas de de la primera columna no se correspondi siempre con el previsto de 26 piezas de a 12; por ejemplo, el 13-5 1768, la S Catalina montaba solo 19 piezas de a 12 y 7 piezas de a 8, ignorando si ello era debido a falta de disponibilidad de todas las reglamentarias o a un intento de aligerar pesos por los problemas estabilidad a que luego nos referiremos; en este sentido hubiera sido interesante conocer donde se situaban las piezas de a 8, siendo previsible que, para disminuir las cabezadas, se hubieran colocado lo ms posible a proa. Por su parte, la S Teresa, el 2-4-1767, todava presentaba un armamento ms ligero, consistente en 26 caones de a 8 libras, circunstancias que conviene retener a la vista de los resultados de las pruebas que se realizaron de ambas fragatas y como elemento adicional de valoracin de los mismos.503 Aunque la tabla anterior recoge las dimensiones y proporciones de todas las fragatas mencionadas en ella, la comparacin importante es la de las dos primeras columnas en cuanto enfrenta embarcaciones homogneas por su tamao y porte: la ltima columna, referida a las de Gautier de calibre de a 8 libras, presenta la lgica consecuencia de guardar una gran similitud en sus proporciones con sus hermanas mayores del mismo proyectista. De la comparacin de las fragatas con artillera terica de a 12 libras, solo resulta particularmente destacable la gran diferencia en el lanzamiento, que es escassimo en las de Gautier, siendo inferior, como se ve, a la undcima parte de la eslora, fenmeno ste compartido con las fragatas de a 8, aunque en una menor medida. Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que la comparacin no es exactamente vlida para considerarla como representativa del conjunto de las fragatas de Gautier frente a las de Jorge Juan, dado que la Rosala ya representaba un considerable alargamiento y disminucin del puntal respecto de la precedente clase Industria, y de las clases anteriores, como resulta de las Tablas 52, 53 y 57. El coste de las cuatro fragatas citadas ascendi a 6.597.512 reales de velln pero incluida arboladura, aparejos y respetos. De acuerdo con la finalidad perseguida de comparar los rendimientos de la Santa Catalina, primera de las fragatas de Gautier con la Santa Rosala de Bryant, se aprovech la primera
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AGS, MA, 342, Relacin del coste de las cuatro fragatas construidas en Guarnizo por D. Francisco Gautiersegn las dimensiones avisadas por el mismo Gautier, Joseph de Celoria (Ministro de Marina en Guarnizo) a Arriaga, 30-3-1769.Las dimensiones de los partes de botadura, suscritos por Baltasar Gautier, son ligeramente diferentes, por lo que nos atenemos a los primeros. 503 Para ambas fragatas, EFV en las fechas respectivas.

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campaa en la que navegaron juntas, para obtener alguna conclusin, siquiera esta no fuera definitiva por la falta de un programa riguroso de pruebas; as se reconoce en el documento en el que se resumen las propiedades de ambas, que tiene el siguiente expresivo ttulo Propiedades ms principales de las Fragatas S Rosala y S Cathalina (sic), y cotejo entre ellas en quanto (sic) puede deducirse de la Campaa que han hecho juntas, sin embargo de no haberse formalmente practicado decisivas sus pruebas504

Figura 72.- Otra vista de la S Rosala.

As lo reconoca tambin el Marqus de la Victoria, cuando afirmaba que no haba remitido antes los resultados de las pruebas, en espera de practicar otras, por no haber sido tan decisivas como yo quera las practicadas. Sin embargo ya no hubo posibilidad de efectuar otras por haberse dado nuevos y diferentes destinos a las dos embarcaciones.505 Los resultados obtenidos se resumen de la siguiente forma: La Santa Rosala consigui, con varios aparejos, de 4 a 8 millas, mientras que la Santa Catalina lleg hasta las 9 con las tres gavias, viento fresco en 14 cuartas y mar buena, adelantando a la Rosala. En otra ocasin, dando caza durante 6 horas, a las tres horas se produjo una casi calma, quedndose atrs la Rosala, sin vrsela el casco. En realidad, parece que todo dependa de las condiciones de mar y viento porque la Rosala haba llegado a andar 9 millas en sus pruebas particulares, segn vimos ms arriba. La conclusin de la comparacin, para el Comandante de la Santa Rosala, fue que sta, a bolinas aladas, con cualquier aparejo, es de ms camino y sale ms a barlovento que la Santa Catalina, lo mismo con todas capas; y a bolinas largas, a popa, o a un largo, anda menos que la otra. Por su parte, el Comandante de la Santa Catalina concluy, en el mismo sentido, pero sin excepcin de aparejo ni de posicin, afirmando que su fragata, es de ms vela que la otra,
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AGS, MA, 725 Propiedades de buques, Cdiz, 7 6-1768. Ibdem, La Victoria a Arriaga, Cdiz, 7-6-1768.

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especialmente a popa y largo; de bolina con igual aparejo, tambin la excede; y de todos modos la haya de ms vela En diciembre del mismo ao se repitieron las pruebas conjuntamente con la Santa Brbara, ya entregada a la Armada, de la que resultaron algunos mejores registro de velocidad pero en las que se pusieron de manifiesto algunos de los graves defectos ya anunciados por el Marqus de la Victoria antes de su construccin. En efecto, por lo que al andar se refiere, lleg a alcanzar 10 millas con trinquete y gavia, viento medianamente fresco por popa y mar picada. No obstante, el Comandante de la Santa Catalina consideraba que su andar normal era de 9 millas con todo aparejo y viento fresco. En cuanto al resto de sus propiedades, se destaca su bondad pero con importantes inconvenientes: la cabezada buenarecibiendo agua por todo su castillo en balances, a son de Campaa, mete la Artillera debajo del agua de estribor y babor, dejando inutilizada su carga (la de los caones) menos los dos caones de popa de ambas bandas, en cuyo tiempo mete el bordo de sotavento debajo del agua; en su cada de popa recibe agua por el jardn de sotavento y por las ventanas de la Cmara en crecida mar506

Debemos recordar que estos resultados se obtienen con la artillera reducida respecto a la de proyecto. Por su parte, el Comandante de la Santa Brbara emiti informe en el que tras manifestar no poder conocer su verdadero andar por haber salido mal lastrada, dice que: Tiene los defectos de mucho entrepuente, demasiado pozo y su batera muy baja, llevndola toda debajo del agua e inserviblepudiendo habrsele colocado en entrepuentes y no habrsele dejado tanto pozo, con lo que se lograba que su batera fuese floreada, de buen servicio en todo tiempo y libre de la irregularidad de llevarla arrastrando por el agua como sucede con cualquier viento o mar Lleva los fogones con los inconvenientes de empachar cuatro de sus caones, por ser preciso trincar stos y no ser su tamao suficiente para abastecer la guarnicin y tripulaciny con cualquier mar o viento quedan imposibilitados de encender: con lo que deja ver lo mal alimentada que ser la tripulacin sin poder comer caliente, sobre todo en invierno507

De la fragata Santa Teresa no tenemos constancia de que se repitieran estos defectos ya que solo disponemos del informe sobre su andar, con un mximo de 11 millas; pero sera extrao que construida con arreglo a los mismos principios que sus tres hermanas y con el mismo plano que la Catalina, que adoleca de los defectos expresados, se viera sta libre de ellos. La gravedad de la situacin de las cuatro fragatas de Gautier, determin que Arriaga dispusiera la celebracin de una Junta que presidira el Conde de Vegaflorida, Comandante del Departamento de Ferrol y a la que asistiran los Comandantes de las fragatas Brbara y Gertrudis, sus pilotos, Capitanes de la Maestranza y constructores, pero a la que
AMNM, ms. 1467, f 104, Plano que manifiesta el mayor andar, con toda variedad del aparejo que ha tenido la fragata S Cathalina, Vicente Caamao, se encuentra incluido en un llamado Extracto del mayor andar y propiedades de las cuatro fragatas que se expresarn, construidas en Guarnizo por la Direccin de D. Francisco Gautier, del ao 1769. Su contenido coincide exactamente con el del AGS, MA, 725, Propiedades de buques, correspondientes a estas fragatas. 507 Ibdem, Relacin de cuanto en la fragata Santa Brbara de mi mando, he hallado digno de informar, Sin fecha pero con toda probabilidad coetneo al informe de la Santa Catalina, de Diciembre de 1768.
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significativamente no fue invitado Gautier. En esta Junta, los asistentes seran interrogados sobre la base de un minucioso cuestionario con 19 cuestiones que abarcaban todos los aspectos del comportamiento de los buques. No podemos detenernos en las respuestas dado lo voluminoso del expediente, pero si destacaremos las contestaciones de los Comandantes, Segundos y Pilotos, del siguiente tenor: A la cuestin de si podrn usar bien en todos tiempos de su artillera, responden que siempre que haya viento que precise a tomar dos rizos no podr jugar la batera de sotavento. D. Francisco Bonaechea opina que en tal caso no solo la de sotavento, sino aun la de barlovento estar sin servicio. Conviene todos en que con un viento de no aguantar gavias, haber de capear o tomarse tres rizos, no podr jugar la artillera en ninguna de las dos bandas El ltimo punto del interrogatorio versaba sobre si por su construccin y servicio eran tiles para la guerra, responden que no las consideran tiles para funciones de guerra sino con poco viento y calma Adems de los anteriores se detectaron defectos en la motonera, aparejo y velamen, todo l demasiado grueso y pesado, as como fuertes dudas acerca de que pudieran embarcar vveres para cuatro meses salvo que se les sustituyese el lastre de piedra por otro de mayor peso y menos volumen como hierro o plomo.

A la vista de tan demoledoras conclusiones podramos esperar que la vida de estas fragatas fuese muy corta, sin embargo, no fue as: La Catalina sirvi hasta el ao 1782 en que fue capturada por los ingleses; igual fin tuvo la Gertrudis en 1804; la Brbara naufrag en 1794, mientras que la Teresa fue permutada por la fragata napolitana S Dorotea en 1780.508 La cuestin es cmo pudieron alcanzar esta longevidad buques oficialmente declarados como inhbiles para la funcin militar. La respuesta la encontramos muchos aos despus en una informacin procedente del Teniente General Mazarredo el cual, a propsito de la fragata Santa Brgida, que presentaba estos mismos comportamientos, propona colocarle un embono y lo apoya con el ejemplo de lo remediado en la Santa Brbara que tena los mismos defectos 509 El inconveniente del embono era que, si bien aumentaba la flotabilidad y el aguante de vela, disminuyendo los balances, aumentaba la manga del buque en su parte sumergida y, en consecuencia, al menos tericamente, disminua la velocidad. Ignoramos si esta solucin se aplic solo a la Santa Brbara, como se deduce de una interpretacin literal de las palabras de Mazarredo o si, por el contrario, ste emple una forma abreviada de expresarse y, en consecuencia, deben entenderse referidas a la totalidad de la serie, aplicndose el embono a todas ellas pues todas, en mayor o menor medida, adolecan del defecto indicado, aunque, ciertamente, parece que la Santa Brbara era la que lo tena ms acusado. Lamentablemente, no hemos localizado registro de pruebas con posterioridad a las fechas ya mencionadas, que nos hubieran permitido conocer si los defectos se haban corregido y cul haba sido su efecto sobre la velocidad. De la Santa Catalina se conserva el informe de una navegacin desde Cartagena de Indias a Cdiz efectuada en septiembre de 1774, que no arroja luz sobre la cuestin por razn de haberse efectuado toda ella con tiempos bonancibles de modo que no se poda decir cmo se comportara con vientos recios y mares gruesas.510

AGM, 3.759, LRA 1771-1782.La documentacin de la permuta va desde el 26-9 al 3-10-1780. AMNM, ms. 203, II, doc. 4 f) Resumen de un expediente sobre construccin y pruebas de las fragatas Brgida y Casilda, 16-2-1807. 510 AGS, MA, 726, Propiedades de buques, Manuel Miguel de Len a Andrs Reggio, 23 9 1774.
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Es de destacar que el problema de la falta de estabilidad en los balances y de excesiva escora que imposibilitaba el uso de la artillera, no era exclusivo de las fragatas sino achaque comn a todos los buques del mismo sistema. En efecto, de las propiedades del navo San Pedro, primero de los construidos por Gautier, emiti informe su Comandante D. Juan Tomaseo, tras tres campaas de pruebas, destacando su buen gobierno pero indicando que ...la demasiada finura de la proa y lo muy avanzado que hacia ella tena el palo trinquete, hacan que fuera rudo en la cabezada, especialmente con mares gruesas, su punto de escora se encontraba tan elevado que con viento fresquito era imposible servirse de la batera baja porque se inclinaba hasta la mitad de la porta, de modo que vena a resultar obstruido tambin el uso de la artillera del combs, por cuanto no caba apuntar con ella por la parte de sotavento, ni por la de barlovento: en el primer caso, por la considerable depresin de las joyas; y en el segundo, por una razn inversa.511 Pasado el Informe a Gautier este, despus de un examen comparativo de su plano con el del San Genaro, del sistema de Jorge Juan, concluy en la necesidad de reformar los glibos del primero, dndole ms manga y ms puntal, con lo que aumentaba el volumen de la parte sumergida pero mejoraba en estabilidad lateral. As se hizo en el navo San Eugenio, segundo de Gautier, y en los que le siguieron. No obstante, no parece que estas modificaciones del plano resolvieran lo que era el problema principal de los buques de Gautier, que continuaron dando dificultades en lo referente a la falta estabilidad lateral, con el resultado de hacer problemtico el uso de la artillera. As lo confirman las pruebas del Navo San Joaqun, efectuadas en septiembre de 1773, en el Informe de las cuales se afirma: con la mar de popa y la de la aleta son regulares los balances pero con mar de costado son muy grandes. Con la mar a la mura cabecea con mucha violencia de suerte que despide los enjaretados de proa. Su primera batera no puede usarse sino con vientos bonancibles y mar llana512 Ante la gravedad de la situacin se llev a cabo un estudio, realizado en diciembre de 1773, que demostr la persistencia y la generalidad del defecto.513 En l, se compara el comportamiento del San Rafael, construido en La Habana conforme al plano del San Genaro, del sistema de Jorge Juan, con los probados hasta ese momento de los de igual porte de los de Gautier. Las observaciones de sus respectivos Comandantes, exclusivamente en lo que se refiere a los problemas de estabilidad mencionados, indican que los navos de Gautier tenan alturas de batera inferiores a la del San Rafael y que mientras este la conservaba en la mar, por su mucho aguante de vela, pudindose servir siempre de su artillera, no suceda lo mismo con los del sistema francs, pues el San Pedro, tiene inservible la batera, igualmente se inform del San Joaqun y del San Lorenzo y la Junta de Ferrol, en julio del 73 de todos los navos de la construccin de Gautier, por su gran falta de aguante de vela.

Fernndez Duro, Disquisiciones nuticas V, pg. 177y ss. En otros informes obrantes en AGS, MA, 726, de 20-5 y 6-6-1773, se mencionan buenas cualidades de andar llegando a las 8 millas de bolina, 10 a un largo y ms de 9 en popa, es decir, ms que muchas fragatas; no obstante se informa tambin que su aguante de vela es menos que regular, por poca marejada que haya no puede abrir la portera 512 AGS, MA, 726, Propiedades de vaxeles, Informe del Tte. De Navo D. Josef de Pereda, Ferrol, 9-9-1773. 513 AGS, MA, 726, Cotejo de las propiedades del navo San Rafael con las de los navos de construccin de Gautier, 10-12-1773

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No solo la estabilidad lateral sino tambin la longitudinal, constitua un problema en los buques de la nueva construccin indicando los informes de algunos que las cabezadas eran tan violentas que han rotolas cacholas de los palos y escupido los enjaretados de proa. Lo sorprendente es que estos defectos seguan presentndose en navos construidos varios aos despus; as, del Castilla - entrado en servicio en 1780 y tras siete campaas realizadas des agosto de ese ao hasta mayo de 1782 - deca su Comandante que, en lo referente al aguante, es muy defectuoso en esta parte, pues con facilidad cede, en trminos de que con poca marejada y viento de 3 o 4 millas, se inutiliza su batera de sotavento, y la del lado opuesto queda demasiado defectuosa para batirse, por cuya razn estimo que este navo es poco til para la guerra 514 Si todo lo antes expuesto no fuera prueba suficiente del defecto de diseo del nuevo sistema, lo acabara de confirmar el hecho de su reproduccin en las corbetas construidas por el mismo ingeniero. En efecto, en las pruebas de la N S de Los Dolores, realizadas en las mismas fechas que las del navo San Joaqun antes mencionadas, se indica que, a pesar de algunas modificaciones efectuadas para paliar sus defectos: los mares la dominan an con facilidad entrando por su combsPor su bajo mareaje no le es de ningn servicio tener la artillera que tiene en la batera pues continuamente la sofocan las olas por poca mar que hayaLa artillera no puede batiportarse con la lancha dentro y por la misma razn no tiene retirada el can para poder servirse.515 Tabla 60.- Comparacin de proporciones entre las fragatas del antiguo y el nuevo sistema Proporciones/Buques Clase Industria Clase Perla Esmeralda Venganza Clase guila Clase Victoria Clase Juno Promedio fragatas Jorge Juan Clase Santa Catalina Clase Santa Brbara Promedio fragatas Gautier E/M 3,88 3,72 3,81 3,90 3,50 3,70 4,11 3,80 3,87 3,87 3,87 Q/M 3,27 3,37 3,12 3,36 2,89 3,10 3,56 3,23 3,53 3,47 3,50 M/P 2,57 2,75 2,46 2,44 2,53 2,50 2,5 2,12 2,13 2,125 E/L 6,36 10,78 5,58 7,09 5,68 6,17 7,48 6,99 11,39 9,55 10,47

No podemos entrar en el detalle del problema planteado por otros tipos de buques, que hemos mencionado simplemente como ejemplo de que se trataba de un defecto de diseo de carcter general. Ahora, al tratar de analizar las causas del problema, nos referiremos exclusivamente a las fragatas. Para ello, recapitularemos lo dicho en las pginas anteriores, resumiendo en la Tabla 60 las relaciones entre las dimensiones principales de todas las series anteriores.

514 515

Fernndez Duro, Cesreo, Disquisiciones Nuticas, V, pg. 185. AGS, MA, 726, Propiedades, Informe de su Comandante, Ferrol, 3-9-1773, Gernimo Franco.

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Del estudio de las cifras anteriores parece claro que la falta de estabilidad de las fragatas de Gautier, no responde solo a su elevada relacin E/M - ya que varias de las fragatas de Jorge Juan la exceden y no produjeron los mismos efectos negativos - sino a esta caracterstica unida a la muy baja relacin M/P que alcanza un valor promedio de 2,125 frente al de 2,5 de las series precedentes. Posteriormente volveremos sobre esta cuestin al examinar la evolucin de estas proporciones en las series subsiguientes. Para concluir el estudio de estas primeras fragatas de Gautier, debemos completar los datos sobre su armamento inicial, con las modificaciones conocidas en aos posteriores. Segn los EFV el armamento de estas fragatas fue el siguiente: S Catalina: abril-1791: 26 x 12, 8 x 6. 4 x 3 (obuses) S Teresa: 22-2-1789: 26 x 12, 8 x 6, 10 x 3 (obuses), 8 x 32 (obuses). S Gertrudis: Desde el 27-11-1788 hasta el 30-10-1790: 26 x 8, 8 x 6, 12 x 2 pedreros. 17-8-1796: 26 x 12, 12 x 3 (obuses)516 S Brbara: el 30-10-1790: 26 x 8, 8 x 6 y 12 x 2. Con toda seguridad y en virtud de lo dicho en la Nota anterior, a partir de 1793 sustituy sus piezas de a 8 y a 6 por piezas de a 12, en forma idntica a su gemela.

El problema del lastrado de los buques y en especial de las fragatas Los problemas de las fragatas de Gautier no afectaban solo a la falta de estabilidad sino tambin a la capacidad de carga, reclamndose en varias ocasiones que se modificara el lastrado por otros de ms peso y menos volumen, lo que llev a que la Armada comenzase a reconsiderar la situacin existente, no solo como medio de resolver el problema puntual planteado sino con un carcter ms general, por las mltiples ventajas de todo orden que conllevaba. En realidad, ya en 1752 se dispuso que la artillera de hierro inservible que hubiera en las plazas de tierra, se aplicase a lastre de los buques de la Armada,517 pero es en 1768 cuando se generaliza la materia. Existe, en efecto, en Simancas, un Expediente sobre lastres de varios buques en Ferrol, que comprende las fechas entre el 21-5 y el 11-7-1768518, del que destacaremos los hitos principales. As el 28-5-1768, el comandante de la fragata Santa Teresa solicitaba que se le permitiese lastrarla con caones intiles o, en su defecto, planchas de hierro o de plomo ya que en otro caso no podra admitir vveres, toda vez que el lastre ordinario (generalmente piedra) era mucho ms voluminoso; se le concedi pero indicando que cuidase el excesivo coste. Como quiera que ello planteaba una cuestin diferente, tom cartas en el asunto el Intendente del Departamento recomendando usar como lastre los caones intiles existentes en Lirganes y La Cavada, que haca ya tiempo que no se fundan en el horno de reverbero como se haca antes para convertirlas en balas y bombas, pagndolas a Villacastel entre 6 y 10 reales de velln el quintal. Se destacaba la importancia de utilizar este lastre para navos y fragatas especialmente las de La Habana que, por ser de cedro, requieren mucha mayor porcin y causan crecido dispendio en lastrar y deslastrarpara lo que se necesitaban 200 hombres trabajando durante un mes enterolo que poda ser motivo, adems de retrasar el apresto y perjudicar cualquiera urgente expedicin. En las fragatas se daba adems la incomodidad de que, llenndose de lastre sus bodegas, perdan la proporcin de acomodar los repuestos y en el caso de las que carecan de
Como veremos en su momento, el Reglamento de Artillado de 1793 suprimi el calibre de a 8 en las fragatas, sustituyndolo por el de a 12 libras. 517 AGS, MA, 321 518 AGS, MA, 340, Expediente
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entrepuentes, como las de Gautier- los vveres, aguada e incluso tripulacin. Se recomendaba, por tanto, lastrar con caones y municiones inservibles los navos y fragatas, particularmente, las de cedro. La medida fue autorizada por Arriaga.519En este sentido son frecuentes las manifestaciones de los Comandantes de no poder cargar ms vveres y aguada que para tres o cuatro meses, que podran llegar a cinco si les permitiesen llevar los dos tercios del lastre en hierro. A partir de esta fecha, el lastrado con hierro se generaliza en los buques de la Armada, y no solo en los construidos en cedro; sin embargo, las necesidades de estos hierros intiles, para fundir municiones y otros usos, su coste elevado y la inmensa cantidad del material necesario, impidieron una total sustitucin, coexistiendo el hierro con la piedra en el lastrado de los buques. Todava el ao siguiente se volva sobre ello, en un nuevo intento de mejorar la situacin. En efecto, se pidi informe a diferentes personalidades (Gautier, Jorge Juan Autrn, y otros) acerca de la mejor forma de emplear ms de 33.000 quintales de hierro intil que haba en La Cavada: Todos coincidieron en que las piezas deban de fraccionarse para que resultaran manejables, e incluso las bombas intiles se deba de cortar para evitar que sus espacios vacos ocuparan demasiado volumen, puesto que se pretenda conseguir el mayor peso con el menor volumen posible. Al final se aprob (R.O. de 27-3-1770) la propuesta de Jorge Juan, consistente en fundir todas las piezas en los hornos de reverbero para conseguir lingotes en forma de paraleleppedos de 18 pulgadas de largo, 5 de ancho y 4 de grueso, pesando poco ms de un quintal (46,08 kg) para su cmodo manejo y buen acomodo sin desperdicio del buque, que es lo que se va a economizar con la idea del lastre de hierro520 Las siguientes fragatas de Gautier La siguiente fragata construida conforme a los planos de Gautier lo fue la Santa Luca, construida en La Habana por Ignacio Mullan. La puesta en grada tuvo lugar en febrero de 1767 y, por tanto, sera de suponer que lo fue conforme a los diseos de las fragatas santanderinas, toda vez que todava no se haban evidenciado los defectos de diseo que aquejaban a stas y a los primeros navos del nuevo sistema. Y as resulta de sus caractersticas que coinciden sustancialmente con las de las del mismo porte de Guarnizo. Como resulta de la Tabla comparativa que se adjunta y en la que, por figurar las dimensiones de una y otras en unidades de medida no homogneas, (en codos y pulgadas de ribera las anteriores y en pies y pulgadas de Castilla, la Santa Luca) las hemos unificado expresando a continuacin de cada una, y entre parntesis, su conversin a metros. Tabla 61.- Comparacin de las dimensiones de la Santa Luca y las de la serie Santa Catalina Dimensiones/Buques Eslora Quilla Manga Puntal Santa Luca 521 147 2 (41,000 m) 135 (37,611 m) 37 3 (10,400 m) 19 (5,293 m) Santa Catalina/Santa Teresa 75 (43,095 m) 68 10 (39, 311 m) 19 8 (11,108 m) 9 2 (5,219 m)

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Ibdem, Pedro de Hordemana a Arriaga, de 1-6-1768 y contestacin de Arriaga del 16 del mismo mes. AGS,MA, 345, Expediente ...,26-1-1769/27-3-1770. 521 AGS, MA, 346, Estado que manifiesta las principales dimensionesde los navos, fragatas y dems buques de guerra destinados y existentes en este puerto de La Habana, Real Arsenal, 8-7-1771

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Aunque a primera vista pueda pensarse que las diferencias entre las dimensiones son grandes, lo cierto es que, proviniendo de fuentes muy diversas y tomadas en puertos diferentes, no presentan mayores disparidades que las de una misma embarcacin en distintas fuentes. Tambin parece que hubo errores en la interpretacin de los planos que pudieran justificar estas diferencias. En cualquier caso, las proporciones entre las distintas dimensiones de ambas guardan una estrecha simetra, por lo que las consideramos a todas como pertenecientes a una misma clase. La botadura de la Santa Luca tuvo lugar el 24-3-1770.522 El nico informe de propiedades de esta fragata del que disponemos no resulta muy halageo, lo que no es de extraar dada su similitud con las fragatas anteriores del mismo proyectista. El informe est emitido en 1771 tras varios viajes por el seno mejicano y desde Veracruz a Cdiz, y en l se hace constar los mayores andares siguientes: A) De bolina: Con las cuatro principales, mesana, sobremesana, juanetes, estays y foques, viento fresco y mar llana, en seis cuartas, consigui 6 millas y 4 brazas con 5 grados de abatimiento. B) A un largo: Con dos rizos en las gavias, el trinquete y puo de sotavento de la mayor, viento ms fresco y mar algo gruesa, en 10 cuartas, dio 8 millas y 7 brazas. C) A popa: Con trinquete y la gavia con tres rizos tomados y viento recio en 16 cuartas, 8 millas y dos brazas. Se trataba, por tanto, de registros muy regulares aunque su Comandante deca que cambindole el lastre creo andar algo ms. En cuanto al resto de sus propiedades, se dice en el informe: Este buque es de buen gobierno, su aguante regular, en la cabezada y balance tiene mediano descanso; trabaja poco por palos y jarcias. Ejecuta las viradas y dems movimientos con prontitud a menos de recibir la mar por la proa en cuyo caso, si el viento es bonancible, no suele virar por avante. Disminuye mucho su andar con cualquier aparejo luego que siente la mar por esta parte.523 Por otra parte, existen referencias indirectas que llevan a la misma negativa conclusin. En efecto, a finales de 1772 Gautier escribe a Arriaga dicindole que: he empezado a delinear y extender por escrito las dimensiones de las dos fragatas que se van a construir en el Astillero de La Habana, arregladas a mis planos, para evitar dudas y equivocaciones y al mismo tiempo advertir all los defectos encontrados en la nombrada Santa Luca, para precaver no suceda lo mismo en stas.524 Nos ocuparemos de estas fragatas habaneras en su momento adecuado. Concluimos ahora lo referente a esta fragata Santa Luca indicando que su armamento, al 30-61789 era de 26 x 12, 8 x 6, y 12 x 2, segn EFV de la expresada fecha.
AGS, MA, 344, Construcciones en La Habana AGS, MA, 725, Propiedades que ha manifestado la fragata Santa Luca de S.M., Cdiz, 30-9-1771, Jos Blasco y Vargas. 524 AGS, MA, 349, Gautier a Arriaga, 12- 12-1772. Quizs en los defectos de esta fragata tengan algo que ver las circunstancias del constructor; en este sentido, es de destacar la carta de Juan Antonio de la Colina a Arriaga, el 172-1765, en la que, despus de informar de haberse puesto la quilla de la Santa Luca, recuerda que sus glibos se haban sacado por los planos de Gautier, y aade como D. Ignacio Mullan es el nico que entendi de esta operacin, pareca regular fuese l quien continuase en la materialidad de construirla, pero el Conde de Macuriges ha querido encargarla al Capitn de Maestranza D. Juan de Mora. No me he opuesto pero le he dado orden a Mullan de que vigile todo porque Mora est viejsimo yno ha construido por s solo ninguna embarcacin, AGS, MA, 342, Colina a Arriaga.
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Las fragatas siguientes a la Santa Luca se construyeron ya en Ferrol, que comienza a adquirir un protagonismo en la construccin de este tipo de buques hasta el punto de botarse en sus gradas nada menos que 30 fragatas, frente a las 14 de La Habana y 11 de Cartagena, seguidas, ya a finales del siglo, por seis de Mahn y una sola de La Carraca. En 17-6-1769 se dio a Gautier la orden de construccin en Ferrol, de dos fragatas de 26 caones de a 12 libras, como las Santa Catalina y Santa Teresa, lo que no deja de ser sorprendente dado el comportamiento demostrado por stas. Las quillas se colocaron el 23 de septiembre siguiente en las 3 y 4 gradas, botndose al agua los das 7-4-1770 la primera de ellas, nombrada Nuestra Seora del Rosario y el 14 de noviembre del mismo ao, la segunda, llamada Nuestra Seora del Carmen.525 Tabla 62.- Dimensiones principales de las fragatas N S del Rosario y N S del Carmen Eslora 159 10 (44,529 m) Quilla 144 8 (40,303 m) Manga 41 5 (11,538 m) Puntal 14 8 (4,085 m) C. popa 13 7 C. Proa 93 Batera 7

Notas.- 1.- Las dimensiones estn tomadas, en general, del AGM, Fondo del Ferrol, F 3.563, Comandancia de Ingenieros, Fragata de el Rey nombrada N S del Carmen. 2 Se excepta la eslora, que en la referencia de la Comandancia est tomada de fuera a fuera, con un valor de 161 pies, por lo que hemos adoptado para esta medida la proporcionada por el Estado en que sale a navegar la escuadra de S.M. del cargo del Teniente general D. Luis de Crdova, 7-61779, citado por Artiano, pg. 387. De este mismo Estado hemos tomado el dato de calado de la batera, pues los consignados en la tabla precedente se corresponden con los buques en rosca; los restantes calados en corso eran de 18 pies a popa y de 17 6 a proa. Las dimensiones principales de ambas fragatas resultaron ligeramente superiores salvo el puntal, que era inferior a las de sus modelos Catalina y Teresa. Las hemos expresado en pies y pulgadas de Castilla o Burgos, y hemos aadido sus dimensiones en metros a efectos de su comparacin con las anteriores (Tabla 63) Las fragatas arqueaban 608 toneladas, calculadas segn el mtodo prefijado en 19 de Septiembre de 1742, es decir, segn el Reglamento de Arqueo de esa fecha. Otros datos de significacin son los relativos al lastre y al armamento. Del primero, la Comandancia de Ingenieros de Ferrol le asigna 3.000 quintales de los que la mitad en hierro y la otra mitad en piedra. En cuanto al armamento, la misma Comandancia le da 26 caones de a 12 libras y otros ocho de a 6 aparte, naturalmente, de los pedreros que no se consignan. En los EFV posteriores, el armamento sufre importantes modificaciones al comps de los sucesivos Reglamentos de Artillado; as, por ejemplo, de los EFV de la N S del Carmen, destacamos las siguientes situaciones de artillado: 15-9-1789: 26 x 12, 8 x 6, 2 x 3 (obuses) 15-10-1799: 26 x 12, 10 x 6, 4 obuses de 7 pulgadas.526 3-9-1800: 26 x 12, 10 x 6, 12 x 3 (obuses) y 4 obuses de hierro de a 24 libras.

Todos los datos en LRA 3.759 y AGS, MA, 344, Gautier a Arriaga, de las fechas expresadas, notificando las botaduras. 526 Estos eran obuses de bronce del Ejrcito empleados durante corto tiempo en los buques mayores y, con ms continuidad, en las lanchas obuseras.

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De su gemela N S del Rosario conocemos su estado al 6-4-1792, en cuyo momento montaba 26 x 12, 8 x 6 y 12 x 2. Comparando las dimensiones que constan en la tabla anterior y las de las Catalina y Teresa que figuran en su precedente, se comprueba que no se cumpli el mandato de hacerlas igual que ellas, ya que si bien las relaciones E/M y Q/M no varan sustancialmente (3,87 y 3,53 de un lado, frente a 3,85 y 3,49 de otro) s lo hacen las de M/P, que pasa del valor 2,12 al de 2,82, y las de E/L, que va desde los 11,38 de las primeras a 10,53 de las segundas. Debemos desechar la idea de que estas diferencias sean debidas a una mala interpretacin de los planos o a una mala prctica del astillero, pues Gautier estaba en Ferrol y a pie de obra durante la construccin, por lo que no es creble que pudieran producirse estas situaciones. Ms bien creemos que se trataron de modificaciones impuestas por el mismo ingeniero. Si ello es as 527, resultara que se haba disminuido el puntal y el lanzamiento. Tenemos que confesar que no se nos alcanzan las razones de este proceder. Las pruebas de mar de la N S del Rosario confirman lo que era de esperar, esto es, que presentaba los mismos defectos que sus antecesoras. As, en un primer informe de 7-9-1771, los registros de velocidad fueron los siguientes: Con toda vela, alas y rastreras, viento mediano y mar llana, en cuatro cuartas, 5 millas. En las mismas condiciones y 7 cuartas, 5 . De bolina, 5 millas. Con toda la vela, viento fresco, 12 cuartas y mar rizada de costado, 8 millas.

En cuanto al resto de sus propiedades se indica: Se ha experimentado mucha fuerza en su escora, pues la tiene casi en la misma lnea de agua. Su gobierno es bello, sus viradas por avante y por redondo, son muy violentas, no trabaja por los palos ni jarcias, su balance y cabezada muy descansada y sale algo apagada con mar de proa.528 A pesar de la buena voluntad que se aprecia en el Informe, no puede ocultar el hecho de que un buque que, con un simple viento fresco, se tumba hasta llegar a la lnea del agua, no puede hacer un juego normal de su batera, reproduciendo, por tanto, los conocidos defectos de falta de estabilidad lateral. Sorprende tambin que afirme ser descansada en balances y cabezadas. El problema del aguante de vela se debi de resolver con toda probabilidad con el mismo sistema del embono aplicado a sus congneres, como la Santa Brbara en algn momento anterior a 1789 puesto que en las pruebas realizadas en dicho ao, muy fiables por haberse realizado durante un largo perodo, entre marzo y septiembre, esta caracterstica haba mejorado notablemente. As, se dice al respecto que: Su escora est en muy buena proporcin, quedando su batera por la parte de sotavento4 pies con dos rizos en las gavias y puede en cualquier empeo o caso aguantar la vela que se tenga por conveniente Lo que representa un cambio drstico respecto a su comportamiento anterior, que solo un embono haba podido corregir. En efecto, no es inoportuno traer aqu la opinin de Mazarredo

Tampoco se puede desechar la idea de que las diferencias encontradas obedezcan a errores en los documentos estudiados, como hemos detectado en ms ocasiones de las que sera de desear. 528 AGS, MA, 725, La fragata del Rey nombrada N S del RosarioGaspar Quiroga

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sobre este particular, con ejemplo en buques franceses a los que se les haba aplicado este remedio: A principios de esta guerra (se refera a la de la Independencia de los EE UU, de 1779-1783), se construyeron en Rochefort los tres navos Hrcules, Scipin y Plutnlos hicieron tan estrechos que Mr. De Amblimont me asegur que al ancla, cuando el viento daba de costado, el Hrcules, de su mando, meta la batera debajo del agua. Salieron a la mar y volvieron al instante reputados por innavegables, y el Consejo de marina los conden; Mr. Groignard represent que era una lstima malograr tres navocuando su defecto se poda corregir con un embono en vacode 9 a 10 pulgadas de anchurase verific el embono y los navos intiles porque se iban a la banda, quedaron de aguante de vela como si fuesen rocas529 Por el contrario qued sin corregir la violencia de las cabezadas para las que el embono no resultaba de utilidad. As, se deca que las cabezadas: con la mar de proa son muy violentas y repetidascon la mar a al amura no son tan frecuentes pero s ms fuertes, durmindose ms en ellas, por lo que mete mucha agua.530 Otro informe posterior (1794) mejora algo la velocidad conseguida y confirma la mejora del aguante, pero tambin la persistencia de los otros defectos. As, en cuanto a velocidad, se obtiene los andares siguientes: A) Con viento bonancible, mar llana y todo aparejo, anda: De bolina, 5 millas. En popa, 6. A un largo, 7 De bolina, 8 millas. En popa, 9. A un largo, 10 millas.

B) Con viento fresco e iguales condiciones de mar y aparejo, anda:

En el resto de las propiedades, el nuevo Comandante, afirma que: es de mucho sostn y aguante a la vela, no muy descansada en el balance y violenta en la cabezada; con viento frescachn y mar gruesa se porta muy bien en cuanto al andar y gobierno, pero mete mucha agua por las bordas y trabaja bastante por el bauprs. Con todos aparejos sale mucho a barlovento. En el mismo informe se relatan parte de los efectos de las violentas cabezadas afirmando haber rendido los palos de trinquete y bauprs.531 Como conclusin podemos decir que resulta sorprendente la contumacia de Gautier de insistir en un diseo cuyas malas cualidades estaban ms que demostradas; pero si esta actuacin sorprende en el diseador, todava sorprende ms, en verdad, en quien lo sostiene.

AMNM, ms. 1.195, Dictamen del Brigadier de la Real Armada D. Josef de Mazarredo Salazar6-12-1782 AMNM, ms. 2.279, Informe de las propiedades y calidades de la Fragata de S.M. nombrada N S del Rosario, 23-9-1789, Miguel de Orozco 531 AGS, MA, 726, Propiedades de las fragatas S Catalina y Rosario y estado de esta ltima, Manuel Miguel de Len a Andrs Reggio, Cdiz, 23-9-1794.
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Nos queda referirnos a las cualidades de la fragata N S del Carmen, y en este punto no cabe sino destacar el hecho de que dos buques gemelos, tericamente iguales y, desde luego de las mismas dimensiones, puedan presentar un comportamiento muy diferente. En efecto, en las mismas fechas de 1789 en las que se realiz la observacin de las propiedades de su gemela, se efectu asimismo la de la N S del Carmen con resultados bien distintos. En efecto, y aunque las velocidades y el resto de los comportamientos fueron muy similares en ambas fragatas, presentaron notables diferencias en las dos cuestiones clave de la estabilidad longitudinal y del aguante de vela. Las observaciones realizadas durante un largo perodo (28 de Mayo a 15 de septiembre de 1789) dan los siguientes resultados: es muy suave en las cabezadasnunca embarca agua por la proasu arboladura y aparejo nada sufren. Excelente aguante de vela, escora baja quedando 5 pies de batera con viento fresco y todo aparejo y 4 con mar picada.532 Realmente, y aun admitiendo que el aguante se hubiera corregido tambin en la forma antes expuesta, comparando las manifestaciones transcritas con las de los Comandantes de la Rosario parece que no se tratara de buques gemelos. Resta indicar que ambas fragatas tenan capacidad de bodegas para 4 meses de vveres y aguada y que sus entrepuentes eran suficientes para alojamiento de sus tripulaciones. Los primeros intentos de un nuevo diseo Los desalentadores resultados obtenidos con las fragatas precedentes, hacan imprescindible un cambio de diseo. No era posible, en efecto, mantener unos buques que, sobre proporcionar unas mediocres velocidades, adolecan de una falta de estabilidad que, con poca mar, las inutilizaba para su funcin militar, al impedirles el uso de la artillera. Si esto era grave en un navo, al menos a este le quedaban las piezas de la segunda batera y las de alczar y castillo, a las fragatas, por el contrario, las dejaba totalmente indefensas, sobre todo en esta poca en la que todava no disponan de otro artillado que el de su batera y el simblico de los pedreros de sus bordas. Se imponan pues, medidas radicales, que no consistieran en el embonado como elemento corrector, sino que abordaran el problema desde su origen. La incorreccin del diseo fue reconocida por el mismo Gautier, bien que disfrazada con alegaciones intrascendentes. As, aos despus, con motivo de determinadas modificaciones planteadas por los ingenieros de La Habana, lo reconoce manifestndose poco satisfecho de su plano de fragatas remitido a La Habana, (dice vara en las principales de las que aqu ha hecho) pues lo form a este fin antes de saber que aqu se apetecan con mayor batera, por lo que despus ha variado los glibos de las fabricadas en Espaa533 Para aclaracin del documento transcrito, es preciso recordar que Gautier envi un plano a La Habana que sirvi para la construccin de la Santa Luca, y lo envi no ms tarde de 1769 dado que la fragata se bot en marzo de 1770. El plano, en consecuencia, era defectuoso sin que pueda achacarse el mal resultado de la Santa Luca a errores en su interpretacin como parece dar a entender Gautier en su carta a Arriaga de 12-12-1772 que tambin hemos transcrito ms arriba.

AMNM, ms. 2.279, Informe de las propiedades y calidades de la fragata N S del Carmen24-9-1789, Joaqun Valds. 533 AGS, MA, 354, El Ingeniero General D. Francisco GautierCartagena, 20-2-1776.

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Con los mismos defectuosos planos o incluso empeorados si le es atribuible el cambio se construyeron en Ferrol las Rosario y Carmen. Fue solo despus de esta ltima y reiterada mala experiencia sufrida, cuando vari los glibos de las fabricadas en Espaa Naturalmente, es pueril la argumentacin de que los malos resultados anteriores era debida a que aqu se apetecan con mayor batera, pues no es que en Espaa se pretendiera una altura de batera inusualmente alta sino que aqu, como en cualquier otro pas, lo que se pretenda era que el buque pudiera usar de su artillera sin llevarla debajo del agua en cuanto hubiera alguna mar. Y por supuesto que tambin se pretenda que la estabilidad longitudinal fuera la necesaria para que no se rompieran los palos con las tremendas cabezadas que sufran estas fragatas; extremo ste ltimo que, por cierto no menciona Gautier cuando ofrece su peregrina explicacin exculpatoria. La solucin adoptada para resolver los problemas planteados consisti, como veremos, en aumentar el puntal y disminuir el lanzamiento. Con estas ideas bsicas se acometieron las construcciones de las nuevas series de fragatas a las que nos referimos a continuacin. Comienzan a corregirse defectos Lamentablemente, hemos de iniciar este apartado con la confesin de una ignorancia: la de las dimensiones y dems datos referidos a La Fragata Dorotea, primera de su nombre, de la que no conocemos ms que la fecha de su botadura en Cartagena el 14-6-1771534. Es notable el que ni el legajo correspondiente de Simancas contenga el parte de botadura, donde suelen consignarse sus caractersticas, ni se hayan localizado tampoco EFV, que igualmente los consignan de forma habitual. Por razn de la fecha de botadura, debi de iniciarse su construccin en 1770, por lo que bien pudiera pertenecer al grupo de las fragatas anteriores, botadas en abril y noviembre de ese ao de 1770 o, ms probablemente, por su mayor proximidad temporal, al grupo de las nuevas fragatas, cuyas propuestas de construccin son anteriores a esta botadura y cuyas rdenes de ejecucin son coetneas con la misma. Pero adems, existe otra razn, bien que tambin meramente indiciaria, que abunda en esta misma segunda opcin: nos referimos al resultado de sus pruebas, que dan a entender que los defectos de las series anteriores ya han sido corregidos. En efecto, en el viaje desde Cartagena a Cdiz, tras la entrega a la Armada, su Comandante observ y consign las siguientes propiedades: En cuanto a su andar, se obtuvieron los siguientes registros: Con todo aparejo y viento galeno en 10/12 cuartas, lleg a 5 millas. Con las cuatro principales, juanetes y sobremesana, viento enteramente fresco en 14 cuartas, 12 millas. Con el propio aparejo y el mismo viento en 8 cuartas, 9 millas.

Lo que representaba unos resultados bastante superiores a las anteriores embarcaciones y casi iguales a los mejores registros de la Perla, la ms andadora de las fragatas de Jorge Juan. En cuanto al resto de sus propiedades, se informa: Su gobierno es muy superior, pues al menor movimiento del timn siente sus efectos y se muestra obedientetanto para orzar como para arribar. Navegando de bolina, puntea y sale a barlovento ventajosamente. Las viradas que se han ejecutado en la entrada de la baha, con la marea creciente, han sido con mucha prontitud y sin perder terreno.
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AGM, LRA.

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Es muy marinera y fuerte para aguantar vela, escorndose descansadamente en su punto, sin vencerse ms de lo regular. En cuanto a capas, vientos fuertes y mares, no se puede decir por no haberse experimentado, ni tampoco si trabaja o no, por sus palos y sus jarcias.535 En definitiva, por tanto, unos resultados muy alentadores en comparacin con los que venan siendo habituales en este tipo de embarcaciones. Y aunque, ciertamente, no se haban sufrido vientos y mares duros, el elogio de su Comandante sobre el aguante de vela resultaba muy positivo. La Dorotea caus baja en la Armada en 1775 por permuta, junto con la S Clara, por dos navos napolitanos llamados S. Giusseppe y S. Ferdinando de 60 y 50 caones respectivamente, que pasaron a llamarse S. Isidoro y S. Leandro.536 La siguiente serie comenz su andadura con la propuesta de Gautier, de 27-4-1771, para que se construyesen en Ferrol tres fragatas de 26 caones de a 12 y dos urcas afragatadas, propuesta que se tradujo en la R.O. del 16 de junio siguiente, disponiendo la ejecucin de estas embarcaciones. Por R.O. del da 24 del mismo mes se les impusieron los nombres de N S de la Asuncin, Santa Perpetua y Santa Mara de la Cabeza,537 siendo botadas en fechas 4-4, 4-7 y 1-8-1772538 Sus dimensiones y proporciones, expresadas en pies y pulgadas de Castilla o de Burgos, se detallan en la siguiente Tabla: Tabla 63.- Dimensiones y proporciones de las fragatas de la serie de N S de la Asuncin 539 Eslora 155 3 Manga 39 11 Puntal 19 10 Arqueo 567 toneladas E/M 3,88 M/P 2.00

Los calados que constan en los partes de botadura, obviamente con los buques en rosca, difieren levemente de unos a otros, oscilando, el de popa, entre los 14 pies y los 13 pies y 9 pulgadas, y los de proa entre los 9 6 y los 9 3. En posteriores EFV se dan como calados del buque en corso los de 18 4 en popa y los 16 10 en proa, con una altura de batera de 9 7. Como se observa de la tabla antecedente, se ha mantenido la relacin E/M pero ha disminuido la de M/P al haberse incrementado este ltimo. Lamentablemente, los partes de botadura, de donde hemos obtenido las dimensiones de los buques, no proporcionan la longitud de la quilla, lo que nos impide conocer las relaciones Q/M y E/L. No obstante, creemos que esta ltima relacin debi de aumentar fuertemente, por disminucin del lanzamiento, como se generaliz en las series subsiguientes. Algn EFV da un valor para la quilla de 146 10 que pudiera resultar cierto
AGS, MA, 725, Relacin de las propiedades de la fragata Santa DoroteaCdiz, 17-9-1771. Fernndez de Bedoya a Arriaga, de esta fecha. 536 Las noticias de la permuta en Lamberto Radogna, Cronohistoria delle unit de guerra delle Marine Preunitarie, en Ufficio Storico della Marina Militare, Parte IV, Serie varie, Vol.11, Roma 1981). Segn esta fuente solo se trataba de dos fragatas, las Dorotea y Teresa, que sirvieron hasta 1799 la primera y 1794 la segunda. SE trata, anuestro juicio, de un error ya que la Teresa fue permutada paro en 1780 y a cambio de otra fragata. En Espaa confirma la permuta el LRA 3.759, folio 77 vuelto, pero referida, exclusivamente a las Dorotea y Clara. Los datos de la permuta en el L.R.A figuran en un expediente que comprende las fechas entre el 25-8 y el 27-9-1775, por lo que tuvo que producirse entre estas dos fechas.
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Aunque por R.O de 4-10-1771 se les cambiaron los nombres por los N S de Loreto, N S de Guadalupe y N S del Pilar, por otra disposicin del 16 siguiente se volvieron a imponer los nombres primitivos. 538 AGM, LRA Diciembre 1771/1-1-1782. 539 AGS, MA, 349, Partes de botadura firmados por Jos Romero, entonces destinado en Ferrol como Capitn de Fragata e Ingeniero en 2 de Marina.

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aunque no nos atrevemos a tomarlo como cierto ya que el Estado da algunos otros valores poco fiables por comparacin con los dados por los constructores: no obstante, de ser cierta la cifra, confirmara la fortsima reduccin del lanzamiento confirmada por la evolucin posterior de esta magnitud, como hemos indicado. En cualquier caso, la modificacin de las proporciones determin unos cambios muy positivos en su comportamiento marinero. As, en cuanto a su andar, los registros obtenidos por la Asuncin fueron los siguientes: A) De bolina, 7 millas. B) A un largo, con las cuatro principales y viento fresco, 10 millas escasas; y con el mismo aparejo y viento bien fresco, con dos rizos, 11 millas. C) A popa, con gavia y trinquete, viento fresco, 9 y con viento frescachn, 11 millas. Explica su Comandante que no se ha experimentado con otro aparejo por razn de navegar en conserva con otros buques pero considera que su andar a un largo puede llegar de 12 a 13 millas, velocidades, por tanto, francamente elevadas y muy superiores a los conseguidos en unidades anteriores. De sus otras propiedades dice su Comandante: Es regular en sus balances, no trabaja por palos ni jarcias, solo s en las capas. Vira y gobierna con muchsima facilidad y aguanta bastante vela.540 Lo que supone un cambio radical respecto de las propiedades de las fragatas de Gautier hasta ese momento. Por el contrario, la construccin no debi de resultar muy robusta como lo demuestra el informe presentado por el Jefe de Escuadra D. Juan Bautista Bonet, sobre el estado en que lleg a La Habana la Santa Mara de la Cabeza como sucede con otros bajeles que van all desde estos Reinos, y lo perjudicial, por insoportablemente costoso,considera que el mtodo actual de fortificarlos, con menor nmero de curvas en sus cubiertas, por lo que propone aumentarlas en los buques de nueva construccin541 Disponemos tambin de las propiedades de la Perpetua, observados por su Comandante durante ms de un ao, en el perodo comprendido entre el 1-9-1788 y el 24 del mismo mes del ao siguiente. Los mejores registros de andar obtenidos con esta fragata fueron bastante aceptables, sin ser extraordinarios: 9,8 millas de bolina, 11,2 a un largo y 9,5 a popa542. Viraba por avante y por redondo entre 5 y 6 minutos. Las cabezadas no eran incmodas ni siquiera con la mar de proa o a la mura. El balance era bastante con la mar de costado o de aleta pero ello no causaba perjuicio alguno al buque ni a su arboladura. En cuanto al aguante, se dice: Con las seis [velas] principales y gavias sobre dos rizos, viento muy flojo y mar gruesa de proa y por la amura, ciendo en 5 cuartas, anduvo 7 millas de la
AGS, MA, 726, Extracto sacado del Diario de las propiedades de la fragata N S de la Asuncin, Montevideo, 8-5-1773, Juan Antonio Camino. 541 AGS, MA, 352, Arriaga a Flores, 21-1-1775. 542 Estas medidas se han obtenido por clculo, pues en el Informe vienen dadas con medidas obtenidas con la corredera corta y, como se indica, 9,8 millas de la corredera larga equivalan a 11,36 millas de la corta. Hemos optado por convertir todas las mediciones a la larga, por ser la de usual empleo en esta poca.
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corredera corta. Su abatimiento era de 11 y conservaba 2 pies de batera en la recalada de sotavento. Todos estos registros se haban obtenido con un calado de 18 pies y 1 pulgada a popa, 16 9 a proa y 7 7 de batera al medio, con un lastre de 3.000 quintales, de los que 1.200 en hierro y los restantes de piedra. Por ltimo, su capacidad interior era suficiente para acomodar vveres y aguada para cuatro meses y para alojar en el entrepuente a los 280 hombres de su tripulacin.543 La vida de estas embarcaciones fue dilatada, con la nica excepcin quizs por las razones antedichas de la Santa Mara de la Cabeza, vendida en Cartagena de Indias, el 28-3-1782, en el precio de 3.200 pesos544. La Perpetua fue al desguace en 1808 y la Asuncin naufrag a altura de Montevideo, el 20-5-1805, tras una varada, perdiendo la vida 294 tripulantes.545 Concluimos las referencias a estas tres fragatas indicando que, en cuanto a su armamento, los EFV asignan a la Asuncin, nicos de que disponemos, los siguientes artillados Hasta 1794: 26 x 12, 8 x 6 y 12 x 2 libras. En octubre de 1799: 26 x 12, 8 x 6, 12 obuses de borda x 3, y 4 obuses x 24 libras. En julio de 1802: 26 x 12, 8 x 6, 4 obuses de borda x 3 y 10 obuses x 24. En julio de 1803 se mantiene el mismo artillado.

Nuevas series de fragatas y consolidacin del diseo Las siguientes fragatas se ordenaron el 1-8-1772 por R.O. de esa fecha, que dispuso se construyeran dos fragatas del mismo porte, una en Cartagena, que fue la Santa Clara y otra en Ferrol, que fue la Santa Mara Magdalena.

Figura 73.- Fragata S Mara Magdalena. Vista de proa. MN Ferrol. Foto Marcelino Gonzlez

AMNM, ms. 2.279, Informe de las propiedades y calidades de la Fragata Santa Perpetua, 24-9-1789, ngel Pomales. 544 AGM, LRA 3.759, pgina 80. El estado de la fragata no deba de ser muy bueno porque en el da anterior se haba vendido la Industria, bastante ms antigua, en el precio superior de 5.028 pesos. 545 Fernndez Duro; Naufragios de la Armada Espaola Madrid, 1867, pgina 189.

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La primera, puso su quilla el 23-9-1772, botndose el 23-4-1773, mientras que su hermana ferrolana se botaba el 7 de julio del mismo ao.546 Posteriormente, los das 24-6 y 4-7-1773 se dieron rdenes para la puesta de la quilla en Ferrol de otras dos fragatas adicionales, denominadas Santa Margarita y Santa Marta, botadas al agua los das 23-6 y 5- 7-74 respectivamente. Las Magdalena y Clara a pesar de ser ambas coetneas y del mismo porte, no resultaron iguales entre s, hasta el punto de que se puede racionalmente dudar de que fueran obra de un mismo plano. No se comprende este hecho salvo que se trate de un experimento, tan frecuente en esta poca de conocimientos eminentemente empricos mucho ms en la construccin naval pretendiendo desarrollar diferentes prototipos que permitieran la eleccin del mejor, para tomarlo como modelo de construcciones sucesivas. Por su parte, las Margarita y Marta son ambas del mismo modelo, distinto de las dos anteriores pero ms prximo a la Magdalena. Resumimos las dimensiones de todas ellas en la tabla 64. Tabla 64.- Dimensiones comparadas de las fragatas Santa Mara Magdalena, Santa Clara, Santa Margarita y Santa Marta547 Nombres/Dimensiones Eslora Manga Puntal Arqueo Calado popa Calado proa Batera E/M M/P Clara 156 3 40 4 19 3 550 17 16 4 74 3,87 2,09 Magdalena 159 3 41 20 7 608 13 9 11 8 --3,88 1,99 Margarita/Marta 161 41 5 20 7 608 16 8 15 8 84 3,88 2,01

Notas.- 1.-Todos los calados en la situacin de navegacin, llamada en corso en los documentos de la poca, salvo los de la Magdalena que se corresponden con el momento de la botadura y, por tanto, con el buque en rosca. 2.- Las dimensiones de eslora y manga ya no se miden por la parte interior del buque, o de dentro a dentro, sino por su parte exterior o de fuera a fuera, lo que resulta imprescindible tener en cuenta a efectos de comparacin con unidades anteriores. A partir de estas fechas empieza a ser usual el consignar as mismo, los calados en desarmo, es decir, los de los buques desarmados y fondeados en las drsenas en espera de ser reactivados y, por ello, desprovistos de pertrechos, artillado e incluso arboladuras. Por el contrario, desaparece de los partes de botadura, salvo excepciones, la mencin de la quilla lo que unido a la falta de planos, nos impide dar una idea de parmetros hasta ahora habituales como el valor del lanzamiento y las proporciones Q/M y E/L. Finalmente, y para agotar el cuadro de novedades de la poca, comienzan a darse las toneladas de los buques no solo como medida de volumen o carga (arqueo) sino tambin como medida de
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AGM, LRA 3.759 y AGS, MA, 350, Parte de botadura. AGS, MA, 350 partes de botadura para las Magdalena y Clara, y 351, para los de las Margarita y Marta

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peso (desplazamiento), datos estos que iremos consignando a medida que aparezcan recogidos en los documentos. De los datos consignados en la tabla precedente, se observa que la Clara tiene claramente ms puntal relativo que sus hermanas, manteniendo todas ellas la misma relacin E/M. Por ltimo es preciso destacar que las dimensiones y proporciones de las Margarita y Marta pasan a ser las estndar para la construccin de fragatas del porte de 26/28 caones de a 12 libras. Al parecer, por tanto, se haba alcanzado las medidas ideales que veremos repetidas continuamente, aunque con notables excepciones y hasta la aparicin de las grandes fragatas con armamento pesado y mayor porte. La baja de estas unidades se produjo en las fechas y obedeci a las causas que se indican: La Clara fue la que tuvo una vida ms breve en la Armada espaola pues caus baja en ella, por permuta, en 1775. La sigui en brevedad de servicio la Margarita, capturada por los ingleses el 11-111779, sirviendo activamente en la marina inglesa hasta 1817, ao en que pas a servicios de puerto hasta ser vendida en 1836. La Marta naufrag en la costa del Yucatn, el 24-3-1780 sin prdida de vidas. La Magdalena, por el contrario, naufrag en la Ra de Vivero el 1-11-1810 muriendo 264 tripulantes548.

Figura 74.- Vista de popa de la misma fragata. Foto Marcelino Gonzlez

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La permuta de la Clara ya ha sido documentada en Notas anteriores; la captura de la Margarita en Gardiner, First frigates, y los naufragios de las Marta y Magdalena en Fernndez Duro, Naufragios, citada, pgs., 50 y 219, respectivamente.

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El armamento de estas fragatas en sus primeros aos fue el normalizado de 26 x 12, 8 x 6, y entre 4 y 12 pedreros de a 2 libras, luego sustituidos por los pequeos obuses de bronce de a 3 o a 4 libras, armamento que luego se fue adaptando a los cambios resultantes de los sucesivos Reglamentos de Artillado. Como prototipo de ello y por su larga vida, nos detendremos en la Magdalena que present la siguiente evolucin, deducida de los diversos EFV: en 1792 tiene el armamento tipo arriba sealado; en agosto de 1793, los pedreros de a 2 han sido sustituidos por los obuses de a 4; en agosto de 1805 se suprimen cuatro de las piezas de a 6 y se aaden ocho obuses de hierro de a 24 libras; por ltimo, en septiembre de 1809, las piezas de a 12 haban sido sustituidas por otras tantas de a 18 libras, las de a 6 aumenta su nmero a seis piezas, y los obuses de a 24 pasan a ser 10, y con este armamento tan incrementado, se hundi en 1810. Modernamente se han logrado rescatar algunas piezas de su armamento de las que ofrecemos sus imgenes. En cuanto a la Margarita, ya en la Marina inglesa, se artill adicionalmente con 8 carronadas de a 18 libras en 1780, pasando a sustituir dos de estas ltimas por otras tantas de a 24 libras a mediados de 1782.549 Como dato significativo del fin de una poca, conviene destacar cmo, por estas fechas, se hace a la Marina una propuesta de asiento para la construccin de fragatas por parte de dos particulares, Juan Miguel de Zatarain, vecino de Zubieta y Miguel Antonio de Iriarte Belandia, que lo era de Urbieta, quienes ofrecan Construir, habilitar y entregar en la Concha de san Sebastin, dentro de cuatro aos, igual nmero de fragatas, capaces de montar 30 caones, los 24 de a 12 y los seis restantes de a 4 en el Alczarsegn el plano y perfil que se les de, con tal que no pase, pie ms o menos, de 70 codos de eslora, 61 de quilla, 18 y 4 pulgadas de manga, siete codos de puntal y dos codos y 12 pulgadas de entrepuentes, de tabla a tabla, ocho codos y de de plan y siete pies de batera Las cuatro fragatas, sin armamento ofensivo ni defensivo, 280.000 pesos550 El precio no era desventajoso ya que resultaba cada fragata a 70.000 pesos, equivalentes a 1.400.000 reales de velln la coetnea Santa Dorotea cost 1.202.806 reales de velln, y la Santa Rufina, de 30 caones como las ofrecidas, ascendi a 1.430.684 pero no fue aceptado, y es que la poca de los asientos haba pasado ya, por lo menos en lo que respecta a embarcaciones de mediano porte y superior y por lo menos durante algn tiempo, con la generalizacin de las construcciones en los astilleros estatales. Nuevas fragatas y diseos para buques de viajes largos El 1-10-1774 se dio orden para que se pusieran las quillas en Ferrol de dos nuevas fragatas de 26/28 caones, de las cuales una habra de tener ms capacidad de carga para poder realizar viajes largos. Transcribimos esta comunicacin por lo representativa que es de la libertad de que disfrutaba Gautier en sus diseos, en contraste con los de sus primeras unidades en las que, como recordaremos, se sometieron a informe previo: El Rey ha resuelto que desde luego se pongan dos quillas para fragatas del porte de a 26 o 28 caones como las dems que VS ha construido, pero como en los viajes largos se necesita ms buque para vveres y aguada, quiere S.M. que a una de ellas le de VS ms capacidades para conseguir aquel fin, dejando la otra al arbitrio de VS para que la fabrique segn las anteriores o como mejor le parezca. 551 Un ao despus, el 15-9-1775, se aprob la construccin en Cartagena de una fragata, tambin para viajes largos, propuesta por Jos Romero, a la sazn Comandante de Ingenieros interino del

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Gardiner, Obra citada, pgina 83. AGS, MA, 352.Propuesta de 15-12-1775. 551 AGS, MA, 351, A Gautier, 1-10-1774.

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Departamento desde mayo de 1774, cargo en el que permanece hasta abril de 1777, en que pasa a Ferrol, ya Capitn de Navo. La fragata ferrolana para viajes largos fue la segunda Santa Clara, construida en sustitucin de la permutada con navos napolitanos y cuya quilla se puso el 26-8-1775 y se bot el 18-5-1776. La otra fragata, llamada Santa Leocadia, cay al agua el 24-3-1777. En Cartagena se botaron igualmente otras dos fragatas: la proyectada por Romero Fernndez de Landa, a la que ya nos hemos referido, llamada Santa Rufina, botada el 18-2-1777, y una segunda llamada Santa Mnica, botada el 23-10 del mismo ao. Desconocemos la fecha de la orden de construccin, pero lo cierto es que el 21-12-1775 tuvo lugar en Ferrol la botadura de la fragata Santa Dorotea 2, construida tambin en sustitucin de la permutada con los navos napolitanos, a los que ya nos hemos referido, producida en agosto/septiembre de ese mismo ao. Las caractersticas de todas estas fragatas se recogen en la Tabla 66. Tabla 65.- Dimensiones y proporciones de las fragatas Dorotea 2, Clara 2, Leocadia, Rufina y Mnica552 Nombres / Dimensiones Eslora Manga Puntal Calado popa Calado proa Arqueo (tons) E/M M/P Dorotea 161 41 - 5 20-7 16-8 15-8 608 3,88 2,00 Clara 161 43 - 2 21 - 7 17 - 8 16 - 6 700 3,72 2,00 Leocadia 161 41 -7 20 -7 16 -8 15 - 8 608 3,87 2,02 Rufina 150 - 9 38 - 6 15 - 3 17 - 9 15 - 9 548 4,07 2,04 Mnica 161 41 -5 20 7 16 - 8 15 8 608 3,88 2,01

Nota.- 1 La altura de batera en todas las unidades, 8 pies y 4 pulgadas, salvo en la Rufina, que es de 8 y 6 respectivamente.2 Todas las medidas en pies y pulgadas espaolas. De los datos contenidos en la Tabla 65 resulta una notable homogeneidad en las caractersticas de todas las unidades, con las nicas excepciones de las Clara y, en menor medida, Rufina, ambas por su especial afectacin a largos recorridos: la primera, para viajes a Amrica y la segunda tambin a Manila, de donde tendra que resultar una mayor capacidad, dado que el viaje normal duraba seis meses pudiendo alcanzar los siete con cualquier eventualidad. Basta considerar que la primera de ellas presenta una mayor manga, que se traduce en un ligero incremento de su arqueo o capacidad de carga, que pasa de las 608 toneladas de las restantes a 700 toneladas. Para la Rufina, la situacin es diferente dado que proviene del antiguo diseo de la Astrea de 1755, retocado para incluir los viajes a Manila y para adaptarla a los nuevos planteamientos de diseo, que nicamente se altera cambiando la relacin E/M por un mayor afinamiento, pero manteniendo la de M/P, que parece la caracterstica comn del diseo de
Las dimensiones anteriores, segn los partes de botaduras, en AGS, MA, 352 para la Dorotea, 354 para la Clara, y 358 para las Leocadia, Rufina y Mnica, el de esta ltima firmado por Luis de Monhiou, con el Visto de Gautier, aunque existe otro idntico con la exclusiva firma de ste; los partes de las dos primeras estn firmados por M. Romero y los de Leocadia por Joseph Fuster. Los datos de la Rufina son ligeramente distintos de los consignados en el Estado en que sale a navegar la Escuadra de D. Luis de Cordaba1779, Artiano, pg. 387. Los EFV de sta fragata dan unas dimensiones tambin distintas pero ms acordes con las de la botadura.
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Gautier, en su versin renovada. An as, resulta sorprendente que la Rufina, proyectada para un viaje de mayor duracin, tenga unas dimensiones y, por ello, un arqueo (548 toneladas) inferior al de las fragatas estndar (608) y todava ms reducido que el de las destinadas a Amrica (700 toneladas). Todava sorprende ms que existiendo ya un recientsimo modelo de fragata para viajes largos, realizado por Gautier, se admita la existencia de otro diferente basado adems, en un diseo anticuado como el de la Astrea.

Figuras 75 y 76 .- Popa y proa de la fragata Casilda, Planos 764P y 765P, MMB Para describir las particularidades de una fragata de estas caractersticas, hemos de dar algunas indicaciones acerca de su gnesis y desarrollo. El diseo se inicia con la propuesta de Romero Fernndez de Landa de construir dos fragatas semejantes a las Venus o Astrea, si bien solo se construy una. Para el diseo definitivo, Romero se asesor de los Capitanes de Navo D. Juan Araoz y D. Manuel Giral, quienes, sobre la base de la experiencia de sus recientes viajes a Manila, propusieron los siguientes cambios en el diseo bsico: Aadir una segunda Cmara alta con sus camarotes, a fin de mejorar la habitabilidad; a cuyo fin era preciso delinear la obra muerta de popa algo ms abierta y alargar sus reveses. Poner puertas de firme a los jardines y ventanas de la Cmara baja. Situar un can entre las gambotas de popa, para usar en el caso de no poder utilizar los de las bandas. Acortar los masteleros. Poner portas a la batera. Para mayor fortificacin, poner una curva llave por banda sobre el bao principal de la cubierta de la batera. Colocar el bote dentro de la lancha, mediante el sistema de poner a esta bancos levadizos, y cerrar el combs con cuarteles ligeros de enjaretado. Aumentar la provisin de vveres y aguada para racin de 250 plazas por siete meses.

Las modificaciones anteriores fueron propuestas por Romero el 30-4-1776 y autorizadas el 5 de mayo siguiente.553

AGS, MA, 352, Romero a Arriaga, Cartagena, 23-9-1775, y 354, Romero a Castejn y respuesta de ste, de las fechas expresadas.

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Con estas modificaciones, calculaba Romero aumentar en 100 toneladas de desplazamiento sobre el de la Astrea, pero ya vemos que, an as, su capacidad quedaba muy por debajo de la del diseo de Gautier. Volviendo de nuevo a las fragatas normales de sta serie, diremos que respondieron a las expectativas de buen comportamiento lateral, que haba despertado la serie anterior, pero no as en el longitudinal ni en la velocidad. En efecto, de la Santa Leocadia se indica en un primer informe de: En cuanto al andar se dice que no es sumamente ventajosa, aunque se obtuvieron los siguientes registros: A) De bolina: con toda la vela posible, viento fresquito y mar llana, no pas de 5 o 5 millas, abatiendo 8 o 10 grados. Con las principales gavias con un rizo, vientos recios y alguna mar, pas de 6 millas. B) Con vientos largos, toda vela y sobrejuanete, nunca lleg a las 8 millas. C) De popa, con viento duro de trinquete y gavia, lleg a 11 millas varias horas. Se concluye este punto con la observacin de que ms calada andar ms. En definitiva, por tanto, aunque en estas pruebas limitadas no alcanz las velocidades de algunas de sus antecesoras, no fueron despreciables, en modo alguno, los resultados obtenidos. En cuanto al resto de sus propiedades, se indica que es de buen gobierno, la he hecho virar por avante y por redondo sin el auxilio del timn, y la contrario, con la mayor vira por redondo con tanta brevedad como con el trinquete En lo referente a su aguante y movimiento, se dice: Es sumamente fuerte escorando a media cinta; con mucho viento o poco no hay viento que la haga tumbares muy resistente a los impulsos del viento sea con mar, sin ella o de cualquier suerte y aun con la pipera casi vaca casi toda, conserva los mismos puntos de apoyo. En los balances, con la mar atravesadao de la mura, es sumamente descansada, con igual oscilacin, sin trabajar cosa alguna por palos, jarcia o artillera, ni embarcar una gota de agua, pero en la cabezada es capaz de echar los palos abajo, se tira violentamente Vemos, en consecuencia, que si bien el aguante de vela ha mejorado hasta un punto optimo, la estabilidad en las cabezadas es muy negativa, probablemente por exceso de de delgados a proa o excesivo afinamiento de sta.554 Otro informe realizado dos aos despus y tras haberla forrado de cobre, pone de manifiesto las grandes ventajas obtenidas con ello en lo referente a velocidad. Indica, efectivamente, que aun fuera de estiva y con vientos flojos que no permitan apreciar sus verdaderas posibilidades, si pudo apreciar sus cualidades comparativas con varias fragatas francesas que pretendan darle caza: Una de las fragatas francesas, que empez a darnos caza la amanecer estando por la aleta de sotavento con toda vela a distancia de dos millas, se qued atrs y a sotavento en 3 horas la distancia de 3 o 4 leguas Las otras dos fragatas, que por la proa intentaron pasar a barlovento, pasaron en 5 horas 3 leguas a sotavento de la popa555.
AGS, MA, 726, Propiedades de buques, Propiedades que he observado en esta fragata Santa Leocadia6-81778, Francisco Javier de Winthuysen y Pineda
554

263

Las pruebas de esta fragata realizadas por los ingleses tras su captura en 1781, confirman los informes anteriores si bien, en general, en trminos ms favorables. As se deca de ella que era rpida (10 millas o ms de bolina in a topgallant gale y 12 millas a un largo) y que sala muy bien a barlovento: se la consideraba maniobrable y con cabeceo suave (pitching gently).556

Figura 77.- Modelo de la fragata S Leocadia. MNM

Las pruebas de la Dorotea fueron todava ms positivas, por lo que las reproducimos con una cierta extensin, porque ello nos permite comprobar hasta qu afortunado extremo haba llegado la correccin de los defectos de las series iniciales de Gautier. En cuanto a su andar, hemos de tener en cuenta de nuevo que no siempre se encontraban vientos favorables que permitieran comprobar su velocidad mxima; por ello, lo que daba idea de su ligereza era la comparacin relativa con otras embarcaciones. En este sentido, los datos ofrecidos por su Comandante, indican una elevada velocidad: A popa anda regularmente; lo ms que he experimentado ha sido de 9 a 10 millas; su mayor andar es en 10 cuartas, y de bolina es sobresaliente poniendo la proa en 60 gradosSu andar relativo a cuantos hemos encontrado es tal que en el da en que se avistaban por proa se perdieron por la popa Su gobierno es finoSu deriva tan corta que apenas abate siete grados con dos rizos tomados en las gavias, cuatro grados con un, en uno y otro caso con mucha mar y viento y llevando las mayores, solo una cuarta, siendo lo regular en los ms finos buques, en el primer caso una cuarta y media, en el segundo una cuarta y en el tercero, tres o dos y media. Su aguante lo he probado en dos das de Suren que fui aguantando vela hasta quedar con papahgos y arribar en fin con el trinquete a no poder msen cuyo tiempo experiment ser su escora baja y ms posante que los navos de construccin inglesa; no hizo por palos y poco por jarcias; no le entr agua por borda ni
555 556

Ibdem, Propiedades Ferrol, 9-12-1780, Francisco Javier de Winthuysen. Gardiner, First Frigates, pgina 106, Informe de 24-11-1785

264

castilloConfirm en buen tiempo esto mismohasta echar 8 millas en mar llana, y medida la batera en el centro tena 5 pies y 8 pulgaday solo perda 3/19 lo que habr pocos navos que lo aguanten. En sus cabezadas y balances es muy suave. De todo esto deduzco ser de suma utilidad en la Armada la fragata de esta construccin, para dar cazay an practicar viajes dilatados, pues lastrando con enjunque de hierro de 1.000 lingotes, en Despensa puede llevar cinco meses de vveres y cinco de aguada Todava aada el informante haber experimentado como bueno el mastelero de velacho hecho con pino de los Pirineos557

Figura 78.- Otra vista de la S Leocadia.

El armamento de estas fragatas era el usual de 26 caones de a 12, ocho de seis y un nmero variable de pedreros de a 2 libras, normalmente 12; sin perjuicio, naturalmente, de las modificaciones posteriores al comps de los sucesivos Reglamentos de artillado. En cuanto a sus bajas, fueron las siguientes: La Dorotea 2 fue apresada el 15-7-1798, permaneciendo en la Royal Navy hasta el ao de 1802 en el que se desarm, quedando en reserva, desguazndose en 1814. La Clara 2, participando en la expedicin del Brasil contra los portugueses, naufrag el 26-7-1777, al varar en el Banco del Ingls, a la altura del Ro de la Plata, con prdida de ms de 100 vidas. La Leocadia fue tambin apresada por los ingleses que la utilizaron hasta su venta el 239-1794.

557

AGS, MA, 726, Pruebas de la Fragata Santa Dorotea 1-6-1776, Gabriel Aristizbal.

265

La misma suerte corri la Mnica, permaneciendo en servicio hasta su hundimiento por varada el 28-3-1782. La Rufina, por ltimo, fue la nica que termin pacficamente su vida, siendo desguazada en 1817.558

Las fragatas de la Habana Vimos en su momento que el 2-12-1772 se dio orden de construir en la Habana dos fragatas posteriormente ampliadas a tres. Sin embargo, diversas circunstancias iban a retrasar la construccin de estas unidades. Primero fue el desastroso resultado que haba dado el diseo de las primeras fragatas de Gautier, conforme al cual se construy en La Habana la Santa Luca. As lo reconoca el propio Ingeniero declarando lo poco satisfecho que estaba con su diseo originario segn hemos visto anterormente. Ello motiv que retrasara la ejecucin de las nuevas fragatas habaneras hasta que estuviera decidido el nuevo plano en el que haba variado los glibos de las fabricadas en Espaa En el documento donde constan las manifestaciones de Gautier y por mano de Arriaga consta una nota manuscrita, despus transformada en comunicacin oficial, donde se lee: Resuelto S.M: que haga y dirija a esta va reservada el plano que expresa duplicado con la posible brevedad, con la explicacin que hallare por convenir para que sirva a gobierno a la construccin de iguales embarcaciones en aquellas islas, donde se est a la espera para construir la fragata559 La fecha del documento (20-2-1776) nos plantea un grave problema de interpretacin porque sabemos y hemos visto ms arriba que los planos originarios de Gautier, debemos considerarlos datados en 1770, como formados para la construccin de la Dorotea 1 y, en todo caso, en 1771 para la construccin de la serie N S de la Asuncin; si queremos apurar ms la cuestin para llegar a la versin definitiva que sirvi de modelo a las fragatas sucesivas, llegaramos pero no podramos ir ms all - a 1774/1775, momentos de la formacin de los planos de la serie Dorotea 2, Leocadia, etc ya que la primera de estas fragatas se bot en diciembre de1775. Debemos de suponer, por tanto, que el documento se refiere a algn cambio de detalle del que no nos ha llegado noticia exacta, pero no a la formacin del plano general y especificacin de las dimensiones de las fragatas. As parece corroborarlo el hecho de que la quilla de la primera fragata, la Santa gueda, no se puso hasta el 14-10-1775, con tiempo suficiente, por tanto, para que le hubiera llegado el plano de las fragatas peninsulares definitivas de su tipo. Hay que destacar que tampoco el retraso en el envo de los planos tuvo mayor trascendencia porque las necesarias carenas de otros buques haban provocado tal escasez de maderas que hubiera sido imposible iniciar antes la construccin. As, en abril de 1775, el Comandante General de Marina de La Habana deca que era necesario diferir la colocacin de las quillas de las dos fragatas: por falta de maderas por el considerable consumo que han ocasionado las impensadas carenas de las fragatas Cabeza y Rosario, de las 2.000 piezas que con

558 559

Fernndez Duro, Armada espaola, VII, pg. 196 y Robert Gardiner, The first frigates, pg. 51. AGS, MA, 354, Cartagena, 20-2-1776, El Ingeniero general D. Francisco Gautier, Nota manuscrita al final del documento.

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este objeto (el de construir las nuevas fragatas) hice cortar en los menguantes de Diciembre y Enero.560 En cualquier caso, por unas u otras razones, la quilla de la primera fragata solo pudo plantarse el 14-10-1775, botndose el 24-7-1776. Las botaduras de las restantes se produjeron en las siguientes fechas: la Santa Cecilia, el 28-6-1777. la Santa Matilde, en un da impreciso de marzo de 1778. la Nuestra Seora de la O, el 9-11-1778.

Las dimensiones de estos buques vienen a plantearnos un problema como viene siendo habitual en este astillero pero en este caso, no por falta de documentacin sino por insuficiencia de la existente. En efecto, era prctica habitual en los astilleros peninsulares el remitir los datos de dimensiones y calados de los buques en el momento de su botadura; no obstante, estos datos se omiten en las notificaciones de botaduras de las cuatro fragatas de La Habana a las que nos venimos refiriendo. Esta omisin nos obliga a acudir a fuentes supletorias no siempre seguras, como son los EFV de los buques que, como ya hemos visto en otras ocasiones, ofrecen datos discrepantes cuando no fruto de errores. Y esto es lo que sucede en este caso, donde nos encontramos con cinco dimensiones distintas para cuatro buques tericamente iguales. Y hablamos tericamente porque tampoco tenemos una absoluta seguridad de esta igualdad, aunque todo induce a pensar que nos encontramos ante el mismo tipo de buque lo que, por otra parte, sera enteramente lgico dado que se trata de buques construidos en unos mismos aos y en un mismo astillero. As podra deducirse adems, de las palabras del propio Comandante del astillero cuando afirmaba que con la botadura de la tercera fragata (la Matilde), el Rey tendr, con la S Dorotea, S gueda y la S Brbaracinco fragatas nuevas iguales561 Tampoco existen indicios de que se hubieran producido modificaciones en los planos constructivos, sino al contrario. En efecto, hay constancia de que se propuso modificar el plano para la construccin de la cuarta fragata de la serie (la Nuestra Seora de la O), lo que fue denegado por el Ingeniero General. Vale la pena detenerse en esta propuesta porque, a falta de planos detallados, da unas indicaciones valiosas sobre la materia. La propuesta y la denegacin se contienen en el documento que ya hemos mencionado reiteradamente, de 20-2-1776, y dicen as: El Ingeniero General D. Francisco Gautier: Habindosele pedido dictamen sobre el aumento de 3 a 4 pulgadas, propuesto con parecer de los facultativos de la Havana (sic) por el Jefe de Escuadra D. Juan Bautista Bonet, a los llenos de la tercera pieza de la varenga maestra en la 4 fragata, que se construye all por el plano del mismo Gautier, opina que en lugar de lograrse con este aumento ms aguante de vela, como all se ha credo, le perdera la embarcacin que se fabricase en tal figura, pues aumentara la fuerza vertical con que la ola levanta el costado de sotavento en los balances, causndoselos ms vivos, y al mismo tiempo con el aumento de volumen en el cuerpo sumergido, se le disminuira el andar.562 A partir de esta discrepancia documental, exponemos las diferentes dimensiones de las cuatro fragatas de La Habana.
AGS, MA, 352, Juan Bautista Bonet a Arriaga, 6-4-1775. En comunicacin posterior del 3-8-75 se alegaba tambin las obras en la Perla que se halla bastantemente deteriorada 561 AGS, MA, 358, Bonet a Castejn, La Habana 28-6-1777. No obstante, la afirmacin tiene poco valor ya que la S Brbara no era del mismo tipo que las restantes, ni por dimensiones ni porte. 562 AGS, MA, 354, ya mencionado en Nota 554 anterior,
560

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Tabla 66.- Dimensiones de las fragatas de La Habana Dimensiones Eslora Quilla Manga Puntal Arqueo A-86 44,854 37,332 11,538 5,572 518 A-93 45,537 41,275 11,635 3,686 601 C-94 y CI 44,018 40,536 11,422 4,085 M-97/99 44,854 40,302 11,538 5,756 595 M-Ing. 44,196 36,639 11,849 3,619 NSO 41,929 11,701 3,412 -

Notas.- 1.- Las expresiones alfanumricas significan: - A-86 las dimensiones de la gueda segn el EFV de 1786. - A-93, dem de 1793. - C-94, las de la Cecilia conforme al EFV de 1794. - CI, las de la misma fragata segn datos de la Comandancia de Ingenieros de Ferrol. - M-97/99, las dimensiones de la Matilde segn los EFV de 1797 y 1799. - M-Ing, las medidas tomadas a la Matilde en Inglaterra tras su captura. - NSO las de la N S de la O, segn el nico EFV de que disponemos. 2.- Dada la heterogeneidad de las unidades de medida (pies y pulgadas de Burgos, codos y pulgadas de ribera y pies y pulgadas inglesas) se han reducido todas a metros y centmetros actuales. An as, las cifras inglesas pueden representar alguna diferencia en cuanto que no conocemos el sistema de medicin utilizado. 3.- La cifra de Puntal de la Cecilia, dada por la Comandancia de Ingenieros, se define como medida sin la vuelta del bao. 4,. Los guiones indican falta de datos o imposibilidad de utilizarlos como sucede con las toneladas de arqueo inglesas, que son toneladas Burthen sin relacin con las espaolas. Del examen comparado de las cifras anteriores resultan muy pequeas diferencias en la manga (apenas un 3,7 % entre la cifra mxima y la mnima), algo mayores en los valores de eslora (9,3 %) y extraordinariamente elevadas en el puntal (68,7 %). En relacin con este parmetro, existen dos mediciones que exceden los cinco metros mientras que las otras cuatro estn por debajo de de esa cifra y tres por debajo de los cuatro metros, con un valor total promedio de 4,35. Comparando estas cifras, a su vez, con las dimensiones de la fragata Santa Luca e incluso con la serie ferrolana de las Rosario y Carmen, se aprecia una reduccin de la relacin E/M pero ello ms por un aumento de las mangas que por una reduccin de las esloras, lo que demuestra un intento de ganar en estabilidad lateral; igualmente se observa una gran reduccin en el valor del puntal, siendo esto ltimo, sin duda, lo ms significativo. Con ello se pretendera, probablemente, compensar la prdida de velocidad que habra de provocar el aumento de la manga, pero era a costa de perjudicar la estabilidad lateral y el consiguiente aguante de vela. En este sentido, la propuesta de los Facultativos de La Habana de cambiar el plano para conseguir un mejor aguante de vela, nos hace pensar que quizs adolecieran de este defecto. No obstante, si ello fuera as, resultara difcilmente explicable que Gautier hubiera modificado el plano en este punto, conociendo las dificultades planteadas en las fragatas peninsulares por el escaso puntal; solo se nos ocurre que el empleo en La Habana de maderas distintas pudiera ser la causa de esta situacin.

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No disponemos de informes espaoles de las propiedades de la Matilde, pero s de las manifestadas durante el tiempo en que estuvo en servicio en la Marina inglesa, concretamente se conservan los de fechas 1-1-1814 y 22-2-1815; conforme a ellos, el buque alcanzaba los 9,4 millas de bolina y 12,4 a un largo, lo que a los comentaristas ingleses parece not oustanding, pero que representan, desde luego, unos buenos registros de velocidad en comparacin con el resto de las fragatas espaolas. Se reconoce que el buque es muy robusto, que se maneja con facilidad y que tiene una buena maniobra, pero se destaca que era muy mojado, es decir, que embarcaba mucha agua y que resultaba con tendencia a escorar por sotavento (very leewardly), es decir, los defectos tpicos de las fragatas de Gautier de las primeras pocas, lo que confirma nuestra sospecha anterior y justifica que los tcnicos de La Habana pretendieran modificar el diseo para mejorar su aguante de vela. En los informes ingleses se le achaca tambin su escasa capacidad de carga de vveres, que apenas alcanzaba los cuatro meses frente a los requeridos seis meses en la Marina britnica, defecto ste que tambin nos resulta familiar.563 La vida operativa de la gueda se mantuvo hasta 1808 momento en que fue desguazada, la de la Cecilia hasta 1797, la Matilde hasta el 23-10-1804 en que fue apresada por los ingleses, recibiendo en la Marina inglesa el nombre de Hamadryad, prestando servicio hasta el 9-8-1815 en que fue vendida; por ltimo, la N S de la O, se perdi por un temporal en el puerto de Veracruz en 1805; se reflot poco despus, pero en tan mal estado que se qued como pontn hasta que se desguaz en 1809.564 El armamento inicial de estas fragatas era el normalizado de 26 x 12, 8 x 6 y 12 x 2, con las modificaciones posteriores impuestas por los Reglamentos de Artillado sucesivos, as, por ejemplo, sabemos que la Matilde, en 1799, montaba 28 x 12, 8 x 6, 12 x 3 y 4 obuses x 32, lo que representaba un aumento importante; no obstante, durante su servicio con los ingleses vio aumentado su armamento a 28 x 18, 4 x 9 y 12 carronadas x 32 libras, lo que representaba un incremento del peso de andanada que, computado el diferente peso de las libras espaola e inglesa, pasaba de los 252,51 kg del armamento espaol de 1799, a los 418,57 kg del armamento ingls, lo que explica muchas cosas en los enfrentamientos entre los buques de las dos Marinas. Las pequeas fragatas de El Ferrol En forma coetnea a la construccin de las fragatas cubanas, el 24-1-1778 se dispuso en Ferrol la de dos pequeas fragatas que haban de recibir los nombres de Grana y Santa Escolstica. El diseo, una vez ms, era de Gautier quien entonces se encontraba en Cartagena desde donde remiti tres planos de las referidas fragatas y toda la restante documentacin.565 Recibidos los planos en Ferrol, la Junta de este Departamento emiti informe cuyo resumen oficial reproducimos: Concepta que tendrn las mejores propiedades para su maniobra y navegacin pero propone (la Junta) que para resistir mares gruesos y para mayor seguridad de la gente y mejor manejo de la maniobra, se les aadan enjaretados ligeros en los pasamanos desde el alczar al castillo, levantando un poco el maderamen del costado, que todo producir tonelada y media ms de peso, que resultar mayor aguante, que colocndose el bote dentro de la lancha elevara menos el centro de
Datos citados por Robert Gardiner, Frigates of the naponeonics wars, pg. 151. Los datos de las bajas en Agustn ramn Rodriguez Gonzlez y Juan Luis Coello Lillo, La fragata en la Armada espaola, Gardiner, Frigatescitada , pg 29 en cuanto a la vida de la Matilde en la Marina Inglesa y Fernndez Duro, Naufrgios citados, pg. 202, en cuanto a la prdida de N S de la O. 565 AGS, MA, 360, Gautier a Castejn, Cartagena, 3-1-1778, remisin de los tres planos con todos los documentos que expresan las Reales Ordenes
564 563

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gravedad, adems de que puede aligerarse el peso mucho ms empleando en los reveses del casco algn cedro.566 En el dictamen de la Junta vemos la mano de Romero Landa, entonces Comandante de Ingenieros de Ferrol y, como tal, asistente a la misma. Tambin se aprecia en el dictamen una cierta desconfianza hacia el proyecto originario, insistiendo que las modificaciones que se proponen mejorarn el aguante de vela y evitarn la entrada de agua por el combs en caso de mares gruesos, defectos estos tpicos de los diseos de Gautier. No tenemos constancia de si estas modificaciones se llevaron a no, a cabo, pero sospechamos que as fue, no solo por su muy escasa entidad, sino por el deseo poltico de dar satisfaccin a la Junta y por la gran confianza que Gautier tena en Romero Landa a quien consideraba y en cierto modo lo era como hechura suya; abunda en la misma conclusin el buen resultado que dieron estos buques, como veremos ms adelante.

Figura 79.- Plano de las Fragatas N S de la Paz (a) Grana/ S Escolstica. MNM. Coleccin Berenguer

La primera de las fragatas, se construy en la 4 grada de Ferrol, botndose el 18-7-1778. Con posterioridad a la botadura se le impuso el nombre de la Graa teniendo como patrona a Nuestra Seora de la Paz567. La segunda fragata, llamada Santa Escolstica, cay al agua en el mismo astillero, en la 3 grada, el 31-3-1779.568 Las dimensiones de ambas fragatas gemelas fueron las siguientes: Tabla 67.- Dimensiones de las fragatas Graa y Santa Escolstica569 Eslora 130 - 8 Quilla 116 Manga 34 - 6 Puntal 18 8 1/3 Despl. 713 Arqueo 356

Completamos los datos tcnicos de estas fragatas indicando las lneas de flotacin que les correspondan en las siguientes situaciones: Calado En popa En proa
566 567

En rosca 10 3 86

En drsena, desarmada 13 1 11 9

En corso 14 10 13 8

Ibdem, resumen de la Junta, de 17-1-1778. Ibdem. Jos Daz de Bustamante a Gonzlez de Castejn, 1-8-1778. 568 AGM, LRA. Diciembre 1771 / 1-1-1782. 569 AGS, MA, 360, Fragata del Rey del porte de 20 caones de 6, construida en la 4 grada y botada al agua en 18-71778, Miguel de la Puente. El parte de botadura de la Santa Escolstica en legajo 362, carta de Romero a Gonzlez de Castejn de la misma fecha.

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En navegacin, la altura de su batera, en el centro del buque, result ser de seis pies y nueve pulgadas. Las pruebas de mar de estas fragatas dieron un buen resultado; en Espaa se ha conservado solo los informes de la Escolstica, pero disponemos tambin de los realizados por los ingleses de la Graa durante el tiempo que estuvo en su Marina. Por lo que a la primera se refiere, los resultados de dos pruebas realizadas en fechas distintas pero que hemos refundido para mayor simplicidad, fueron los siguientes: En cuanto a su andar: Con las 4 principales, las gavias con un rizo tomado y a medio mastelero, con marejada de proa y viento algo fresco en 6 cuartas, 8 millas y 2 brazas. Con las 4 principales y mesana, el mismo viento y marejada desde la amura en 7 cuartas, 10 millas y 4 brazas. Con trinquete y las dos gavias con dos rizos tomados, en 6 cuartas, con el mismo viento y mar, 7 millas. Con trinquete, gavias, juanetes, estays de gavia y volante, rastreras de trinquete y alas de gavia, con el mismo viento y mar anteriores, en 14 cuartas, 11 millas y 2 brazas. - Con todo aparejo, viento calmoso que apenas puede gobernarse y algo de mar gruesa de la amura, 3 millas.

A los registros anteriores se aade que puede asegurarse anda ms a causa de la detencin que tena la barquilla por la mar de popa y tambin haberse enmendado la estiba. En cuanto al resto de sus propiedades, resumimos el informe en los siguientes puntos: bastante sensible al timn;en todas sus viradas y capas se ha experimentado bastante pronta aunque muy delicada para virar por avante. Aguante excesivo; con viento y mar durosin que en su perder pase del canto alto a la mitad de la cinta. En balances y cabezadas es muy posante, no trabaja por palos, jarcia ni artillera

Como resumen, en estas fragatas est definitivamente superado el problema de la falta de aguante de vela y de excesiva escora lateral que caracterizaron a las primeras fragatas de Gautier y que, en menor medida hemos visto reproducido en las de La Habana anteriores. Obsrvese que, en contra de la sintaxis, la expresin aguante excesivo no debe entenderse en sentido negativo sino al contrario, como algo desusado; ms adelante veremos que al hablar de la posibilidad de aumentar su armamento, se aduce, entre otras buenas cualidades, su exorbitante aguante.570 En cuanto a la Graa, un informe ingls no muy detallado, realizado en 29-1-1784, coincide con las caractersticas y registros de su gemela, indicando que se haban alcanzado de bolina los 11 nudos (millas por hora) y 12 a un largo, considerando que esta era su mejor vela posible. Se lo declaraba como un buque bueno y fcil de manejar.571 Como resulta del parte de botadura, estos buques montaban, en ese momento, 20 caones de a 6 libras, aunque se les haban abierto 22 portas. No obstante, tras las pruebas de mar realizadas con la Santa Escolstica, poco despus de su entrega a la Armada, su Comandante afirmaba:

570

AGS, MA, 726, Relacin de las propiedades que hasta el da de la fecha ha permitido el tiempo se hagan con la fragata Santa Escolstica de mi mando, Ferrol, 10-10-1779, Francisco Winthuysen y Pineda, en carta de ste a Castejn del 12 siguiente, as como Informe del mismo Comandante, de 30-10-1780. 571 Robert Gardiner, First Frigates, pg 103.

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le hago presente que esta embarcacin puede aguantar los 22 caones (que puede montar en las 22 portas que tiene) del calibre de a 8 o bien los cuatro del centro de a 12, dejando los que tiene de a 6 para cubrir las dos portas que estn vacas y las dos miras que le faltan, todo lo que es capaz de sufrir por su exorbitante aguante, refuerzo de maderas y capacidades interiores, en cuya disposicin puede ser sola capaz de sostener el corso todo el invierno en estas costas.

Figura 80.- Dibujo de la S Escolstica con velamen. MNM. Coleccin Berenguer. Obsrvense los cambios en arboladura, velamen y aparejo respecto de la Astrea de la figura 68 anterior: se ha aumentado el nmero de foques, que pasa de dos a tres; se han aadido sobrejuanetes en todos los palos, y, por ltimo, se ha introducido la botavara en la cangreja de mesana. A destacar tambin las velas de estay entre los palos mayor y trinquete.

La Graa no pudo beneficiarse mucho de estas buenas cualidades pues fue capturada por Inglaterra el 25-2-1781, montando solo las 22 piezas de a 6 libras y 8 de a 4 de las que dos eran de bronce.572 La Escolstica vivi ms en nuestra Armada para recibir 22 piezas de a 8 en sustitucin de las ms pequeas de a 6, ms dos pedreros de a 2, situacin que tena el 18-4-1787 segn EFV de la indicada fecha. La vida operativa de ambas fragatas no fue demasiado larga: la Graa, como ya hemos anticipado, fue capturada, sirviendo con sus nuevos colores hasta su venta en septiembre de 1806.573 La Escolstica tuvo menos vida siendo desguazada en 1800.
572 573

Robert Gardiner, The first frigates, pg. 50. Ibdem.

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Cabe preguntarse qu buscaba la Armada con unas fragatas tan pequeas y con tan reducido armamento pero, en realidad, su construccin no respondi a necesidades estratgicas sino a conveniencias industriales. En efecto, en Agosto de 1777 se pregunt al Ingeniero Director de Ferrol, que a la sazn lo era Romero Fernndez de Landa, qu buques se podan construir en aqul astillero con las maderas disponibles. En su respuesta indic Romero que, era urgente la carena de diversos navos cuya pudricin y quebranto poda llegar a determinar su exclusin de no acometerse rpidamente; para ello precisaba de 35 a 40.000 codos de roble y de 20 a 25.000 de pino y cedro, por lo que no quedara madera para construir navos de 70 caones; propona, en consecuencia, construir un navo de 52 caones y dos pequeas fragatas de 20 para los que haba maderas menos gruesas que las necesarias para las carenas de los navos. Y as se acord el 19-8-1777, cursndose ordenes a Gautier, entonces en Cartagena, para que formase y remitiese los planos correspondientes a dicho buques.574 Y esta es la explicacin del origen del navo Mio y de estas pequeas fragatas. No obstante, lo cierto es que el experimento no debi de considerarse afortunado en cuanto que no volvieron a construirse buques de estas caractersticas, sobre todo quizs, porque la poca en que se botaron estaba ya imponiendo buques de mucha mayor potencia artillera, como veremos en su momento. Dos nuevas fragatas de La Habana: la segunda Santa Mara de la Cabeza y la tercera Santa Clara En 1777 el Comandante de Marina de La Habana comunicaba el mal estado en el que se encontraba la fragata Palas, cuya carena importara ms que fabricar un casco nuevo, por lo que propona excluirla de la Armada, construyendo en su lugar otra nueva. La propuesta fue aceptada y as, por R.O. de 24-5-1777 se orden que se construyese en ese astillero una fragata igual a las de la actual fbrica y que, concluida, se le ponga la arboladura y aparejo de la expresada Palas para que vaya a Espaa en donde se le har una (arboladura) proporcionada a su buque sin que sea necesario consumir las perchas enviadas (a La Habana) en las urcas Santa Justa y San Antonio575 Esta solucin de colocar a la nueva fragata que se construyera, la arboladura de la dada de baja con el exclusivo fin de venir a Espaa a recoger la suya propia, parece sorprendente a primera vista pero se explica por la falta de adecuadas arboladuras en Amrica como lo prueba el que tenan que enviarse desde Europa, por lo que convena no consumirlas en buques que, en definitiva podan con la provisional venir a arbolarse en la Pennsula. Adems de esta nueva fragata y como consecuencia del hundimiento de la Santa Marta, se orden poner la quilla de otra que la sustituyera. Las dos nuevas fragatas se denominaron Santa Mara de la Cabeza (2) y Santa Clara (3), respectivamente. La primera se bot en fecha imprecisa de 1781 y la segunda en 10-7-1780.576 Tabla 68.- Dimensiones de las fragatas S Clara 3 y S Mara de la Cabeza 2 577 Eslora 161 Quilla 144-8 Manga 41-5 Puntal 20-8 Arqueo 608 Despl 1158

Notas.- 1 Las medidas de eslora y manga estn tomadas fuera de miembros o de fuera afuera.

574 575

AGS, MA, 358, Romero a Gonzlez de Castejn, Ferrol, 6-8-1777 y Orden a Gautier, S. Ildefonso, 19-8-1777. AGS, MA, 358, Bonet a Castejn, de 8-3 y 7-8-1777 y RO de 24-5 del mismo ao. 576 AGM, LRA y AGS, MA, 363, parte de botadura, aunque menciona Junio en lugar de Julio. 577 AGM, F. 3.563, Comandancia de Ingenieros.

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2.- Todas las medidas de longitud, en pies y pulgadas de Castilla o Burgos. 3.- Las toneladas de desplazamiento estn calculadas sobre el supuesto de tener ocho pies de batera y uno de diferencia entre los calados de popa y proa. 4.- Las toneladas de arqueo y capacidad de carga, estn medidas segn el mtodo prefijado en la Ordenanza de 19-9-1742.

Figura 80 bis.- Fragata S Mara de la Cabeza 2, Modelo del MMB. Las dimensiones de las nuevas fragatas eran las ya normalizadas que ya se han indicado y que reiteramos en la anterior Tabla, que nos servir como referencia en lo sucesivo. El armamento era el habitual para las fragatas de 12 libras de batera, es decir, 26 caones de a 12 y 8 de a 6 libras, adems de los obuses de 3 o 4 libras o pedreros de a 2, segn pocas y disponibilidades. La Clara fue capturada el 5-10-1804 en el ataque ingls a un escuadrn de fragatas de la Real Armada, en tiempo de paz y sin declaracin de guerra previa; en el momento de su captura estaba armada con el artillado principal antedicho de los calibres de 12 y 8 libras ms 12 pequeos obuses de borda de a 3 y 8 obuses de hierro de a 24 libras578; se mantuvo en activo en

578

EFV a su entrada en Montevideo el 5-6-1804, antes del regreso a Espaa donde fue apresada.

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la Marina inglesa hasta 1807 en que se destin a funciones de puerto, siendo vendida en 1815 579. La Cabeza tuvo una vida mucho ms breve pues fue desguazada en 1801. Las fragatas de San Blas Cronolgicamente nos corresponde ahora referirnos a unas fragatas que nacieron con una finalidad diferente a la de sus hermanas, en cuanto destinadas a la exploracin del litoral de la Amrica del Norte: nos referimos a las del pequeo Apostadero de San Blas en la costa oeste de Mjico. Durante el gobierno del Virrey Bucareli (1771-1779) se fomentaron notablemente las acciones de exploracin de las costas de los actuales EE UU y Canad hasta la propia Alaska, en embarcaciones desde la goleta Sonora a las emprendidas por buques de mayor tonelaje. A ellas se refiere el Diario de navegacin de uno de los marinos que mandaron estas exploraciones, el entonces Alfrez de Fragata D. Francisco Antonio Mourelle: Como en el Puerto de San Blas apenas se hallaban las embarcaciones precisas para atender los negocios de aqul destino, no quedando alguna para los descubrimientos, orden el Excmo. Sr. Virrey Frey D. Antonio de Bucareli y Ursa pasase al Reyno del Per el Teniente de Navo D. Juan Francisco de Bodega y Quadra en donde comprase un buque proporcionado al destino que le esperaba Con la misma exigencia orden en el Puerto de San Blas la construccin de una fragata que igualmente fuese propia para los descubrimientosDe suerte quese vieron en el dicho puerto por fines del ao de 1777 la conducida del Per nombrada La Favorita y la construida en San Blas llamada La Princesa. 580

Figura 81.- Delineacin vertical de la fragata de S.M. nombrada N S de los Remedios Alias La Favorita. AGS, MP y D n 52-7

Gardiner, obra citada, pg. 59. AMNM, ms. 622, Navegacin hecha por el A.F de la Real Armada D. francisco Antonio Mourelle destinado de 2 Capitn de la Fragata Favorita. En el mismo ms. Los diarios de las navegaciones efectuadas por Bodega en 1774 en la Sonora y en 1779 por el T.N Arteaga con las Favorita y Princesa.
580

579

275

Como sabemos, La Favorita (Advocacin N S de los Remedios) no se construy al efecto sino que se compr ya construida. Sus dimensiones principales, tomadas de la figura anterior y convertidas en pies y pulgadas de Castilla, eran las siguientes: eslora, 97 pies y dos pulgadas; quilla, 83 4; manga, 25 7; puntal, 12 9 y plan, 12 11. Su arqueo ascenda a 484 toneladas y 9680 libras. Calaba 14 pies a popa y 13 a proa; su armamento, bastante ms reducido que el de su compaera, se compona, al menos originariamente, de 8 caones de a 4 libras y 6 pedreros de a 3; as resulta de su Estado de Fuerza a la salida del puerto del Callao con destino a San Blas, al mando de Bodega y Cuadra, el 19-12-1777. En ese momento llevaba de transporte para los buques de San Blas, 6 caones de a 4, 13 pedreros de a 2 libras, 4 anclas y otros tantos anclotes.581 . El coste de su adquisicin, carenado y habilitacin, as como armas, pertrechos y municiones de guerra, ascendi a 38.479 pesos de plata fuerte.582 La fragata N S del Rosario (a) La Princesa era algo mayor pues tena 124 pies de eslora, 111 de quilla, 32 6 de manga y 16 de puntal; sus calados eran de 15 6 a popa, de 15 a proa, con 5 pies de batera; segn los datos oficiales meda 406 toneladas de arqueo, algo difcil de admitir teniendo en cuenta que era mayor que La Favorita, que arqueaba ms de 484583.Tena una tripulacin de 141 hombres y se artillaba, en 1799, con 24 caones de a 8 libras, seis de a 4 y dos pedreros de a dos libras, aunque probablemente durante la poca de las exploraciones montaba un armamento de menor calibre.584 Todava se cuenta con una nueva fragata llamada La Concepcin, al parecer tambin ordenada construir por Bucareli en San Blas, de la que desconocemos casi todo, salvo que debi de ser iniciada antes de 1779, fecha de la muerte del Virrey y que se artillaba con 22 piezas de a seis libras. Las fragatas filipinas No podemos concluir el apartado relativo a los buques de este periodo, sin hacer referencia a las fragatas construidas en Filipinas, siquiera esta referencia haya de ser necesariamente sumaria por la escasez de datos sobre las mismas. Sabemos, sin embargo, que en 1770 exista en Cavite una flotilla de la que formaban parte dos pequeas fragatas construidas en ese astillero: la S. Jos, armada con 32 caones de los calibres de a 8, 6 y 4 libras, y la S. Carlos, con 18 piezas de a 6.585 La S. Jos no debi de tener una vida muy larga porque en 1784 D. Gabriel de Magallanes present un proyecto de can de bronce de 24 libras, de recmara cnica, diseado para armar una fragata del mismo nombre, entonces en construccin, que habra de montar 26 de estas piezas aligeradas, en su batera principal.586 No hemos encontrado ninguna referencia posterior a estas unidades por lo que nos limitamos a dejar constancia de su existencia. La guerra con Inglaterra y las fragatas capturadas El 22-6-1779 se declar el estado de guerra entre Espaa e Inglaterra, situacin que habra de durar hasta que se firmaron los preliminares de paz el 20-1-1783.
AMNM, ms. 2.507, doc. 34. Ibdem, doc. 33, Resumen que manifiesta el costo que ha tenidola fragata de guerra nombrada la Favorita para la expedicin de la CaliforniaLima, 9-1-1778. 583 Las dimensiones en AMNM, ms. 471 f 238-256, Relacin de los buques de la Armada, expresiva del estado de servicio1808, segn el Estado de ese ao, la Princesa se encontraba armada pero se le asignaba menos de media vida. 584 AGM, EF yV de 25-7-1799. 585 Jos Rodrguez Trujillo, Memoria sobre la Marina en Filipinas, Manila, 1887, pg. 31 586 E. Garca-Torralba, La artillera naval espaola en el siglo XVIII, pg. 274.
582 581

276

Aunque esta contienda habra de tener, como veremos, una considerable influencia en la construccin naval espaola, hasta el punto de determinar una nueva etapa de la misma, ahora nos limitaremos, para seguir un cierto orden cronolgico, a mencionar las incorporaciones de unidades que se produjeron como consecuencia de la misma. Desde luego, el objeto de este libro son las fragatas de construccin espaola, sin embargo, venimos dedicando algunas referencias a las que militaron en nuestra Armada, de construccin extrajera, por compra o por apresamiento en accin de guerra. Y a estas ltimas pertenecen las que a continuacin nos referimos. Ya en el ao 1779 se desplegaron dos Divisiones de nuestra Armada a la altura de las Azores, al mando de D. Antonio de Ulloa y D. Juan de Lngara, para proteger la llegada de las flotas de Indias. En la noche del 3-9-1779, las fragatas Santa Teresa y Santa Catalina, de la escuadra del ltimo citado, capturaron a la fragata Winchcomb, de 26 caones, posteriormente incorporada a nuestra Armada con el mismo nombre.587 El 9-8-1780, la Escuadra de Crdova sorprendi a un convoy ingls, a 60 leguas al Oeste del cabo de San Vicente, ahuyentando a la escolta de un navo y dos fragatas y capturando 55 buques del mismo588, entre los que se encontraban cuatro que, por sus caractersticas fueron incorporados a la Armada espaola con los nombres de San Jorge (ex Royal George), Santa Paula (ex Godfrey), Santa Balbina (ex Hillsboroug tambin, por deformacin, llamada Helbrech en las fuentes espaolas) y Santa Bibiana (ex Mount Stuart, igualmente deformado por Monstraut), todas ellos de las East India Company. Posteriormente, en 1782, se captur o se compr, que en esto difieren las fuentes una ltima fragata llamada Hroe. Desconocemos los datos del origen y construccin de la primera y la ltima de las referidas fragatas, pero conocemos los de las tres intermedias, que fueron los siguientes: Tabla 69.- Datos de construccin de las fragatas capturadas en 9-8-1780 Nombre Godfrey Hillsboroug Mount Stuart Astillero Graves, Limehouse Perry, Blackwall Deptford Botadura I-1771 23-VII-1774 X- 1777

Las dimensiones de todas ellas nos son conocidas y son las que se expresan en la Tabla que sigue: Tabla 70.- Dimensiones de las fragatas inglesas incorporadas a la Real Armada Nombres/Dimensiones Winchcomb San Jorge Santa Paula Santa Balbina Santa Bibiana
587 588

Eslora 104-4 152 150 116-9 136

Manga 30-6 38 38 35-7 34

Puntal 20-5 18 17-2 14-2 11- 3

Arqueo 380 620 637 764 600/660

AGM, F3.563, Comandancia de Ingenieros y Fernndez Duro, Armada Espaola, VII, pg. 240 Fernndez Duro, obra citada, pg. 276 y Gazeta de Madrid del 29-8-1780, donde se describe el detalle de la accin as como el de los buques capturados.

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Hroe

102

27

20

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Nota.- Todas las medidas de longitud en pies y pulgadas espaolas salvo las de la S Balbina, que estn dadas en pies y pulgadas inglesas. Las toneladas de arqueo, son espaolas salvo, de nuevo, la S Balbina, que son toneladas Burthen, que dan un resultado muy superior al sistema de arqueo espaol de 1742. Fuente.- Elaboracin propia sobre la base documental de: - Para la Winchcomb, San Jorge y S Bibiana, AGM, F 3.563, Comandancia de Ingenieros de Ferrol. - Para la S Paula y la Hroe, los EFV respectivos de varias fechas. - Para la S Balbina, H.V.Bowen, The business of Empire: The East India Company and imperial Britain. 1756-1833, Cambridge, 2006589. En realidad, todas estas embarcaciones, aun incorporadas a la Armada, no eran unidades de guerra, ni fueron empleadas como tales, sino ms bien como mercantes armados590, como resulta de su armamento, que resumimos a continuacin: S Paula: 6 x 4 Hroe: 8 x 4 S Bibiana: 12 x 8; se dice en Comandancia de Ingenieros que poda montar 28 piezas, a saber, 22 x 8 y 6 x 4. San Jorge: 6 x 4; igualmente y segn la misma fuente, poda montar 34 piezas de las que 24 x 12 y 10 x 4, en combs y alczar. Wichcomb: 6 x 8, aun pudiendo montar 22 caones de este calibre.

Dado su carcter fundamentalmente de transporte, no tendran, en principio, cabida en este libro; si las hemos incluido en l ha sido por estarlo en todas las relaciones al uso y con objeto, precisamente, de aclarar su funcin no militar Las nuevas fragatas de El Ferrol Entre 1781 y 1784 se construyeron en Ferrol seis fragatas de cuatro tipos diferentes. La razn de esta pluralidad de diseos obedece a las nuevas exigencias tcticas que se estaban manifestando con fuerza en todas las potencias navales ante la inminencia del nuevo conflicto, cuyas semillas haba puesto la insurreccin de las colonias inglesas de Amrica. En este sentido, Inglaterra se anticip a la previsible contienda y al peligro que para sus lneas de comunicacin representaban el gran nmero de fragatas francesas; dado que la gran extensin de intereses britnicos por todo el globo impedan cubrir todas las eventualidades con un nmero de fragatas que pudiera contrarrestar la amenaza, gozando de la necesaria superioridad, se opt por crear un nuevo modelo de fragata con potencia de fuego aumentada respecto de sus potenciales adversarios. De esta forma se pusieron las quillas de las clases Flora y Minerva, de cuatro unidades cada una, armadas con 36 y 38 caones respectivamente, de los que 26 o 28 eran de a 18 libras y los 10 restantes de a 9, distribuidos entre alczar y castillo, buques que fueron cayendo al agua a partir de 1780. La respuesta francesa no se hizo esperar y el mismo ao de 1780 se pusieron las quillas de seis nuevas fragatas con arreglo a los diseos de seis distintos constructores, con el evidente
Debo el origen de la noticia a mi buen amigo Manuel Blasco Felip cuya pgina de Internet 3decks pbwoks.com me puso en la pista de la obra citada. 590 Segn AGM, F3.563, la San Jorge se dedic al transporte de maderas en los puestos de la costa cantbrica.
589

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propsito de, comparndolos, encontrar el ms adecuado que pudiera servir de modelo a las futuras construcciones. Pero conviene advertir que los nuevos diseos no significaban el abandono definitivo de los anteriores. As, Inglaterra continu construyendo fragatas artilladas con piezas de a 12 libras hasta bien entrado el siguiente siglo; y lo mismo ocurri en Francia en donde las fragatas de a 12 continuaron ordenndose hasta 1798 con las Themis y Psych. En realidad, el programa naval francs de 1786 prevea la construccin de 60 fragatas de las que solo 20 montaban artillera de 18 libras. En Espaa no nos quedamos rezagados, respondiendo a estos avances de incremento de la potencia de fuego desde dos direcciones distintas: aumentando el calibre de las piezas de la batera principal de las nuevas fragatas o bien, manteniendo el calibre de a 12, aumentando el nmero de piezas. A esta ltima tendencia respondi la fragata Santa Tecla. Pero dejando aparte esta ltima, que merece un tratamiento separado por su singularidad, nos referiremos ahora a las fragatas Santa Sabina y Nuestra Seora de Loreto, que integran una serie propia y que son la respuesta a la primera de las opciones indicadas. Conviene advertir que la idea de fragatas con artillera de a 18 no era nueva en Espaa pues, sin mencionar las grandes fragatas de dos puentes de finales del siglo anterior y de comienzos de ste, que responden a una concepcin por completo distinta, ya en 1769 el entonces Teniente de Fragata D. Jos Romero haba presentado el plano de una fragata de 30 caones de a 18 libras que, sin embargo, no lleg a construirse.591

Figura 82.- Modelo de la fragata S Sabina (1781-1828) , MNM.

591

AGM, LRA, entrada del 16-4-1769. Antes, en Abril de 1767, haba enviado a la Corte, con la aprobacin de Gautier, los planos de un navo de 80 caones y una fragata de 20. AMNM, ms. 1883, carta de Jorge Juan a Romero, de 6 de Abril, citada por De Juan-Garca en su obra Jos Romero Fernndez de Landa, pg.112.

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Las nuevas fragatas de este porte se construyeron en Ferrol, botndose el 1-9 y 15-12-1781, respectivamente. Sus caractersticas se expresan en la tabla siguiente. Tabla 71.- Dimensiones de las fragatas S Sabina y N S de Loreto Eslora 161 Quilla 144-8 Manga 43-2 Puntal 21-7 Arqueo 700/665 Despl 1.396

Fuente.- Elaboracin propia sobre la base del AGS, MA, 367, partes de botadura de las fragatas Sabina y Loreto, suscritos por Rafael Clavijo, as como AGM, F. 3.563, Comandancia de Ingenieros, para la Sabina, que completa los datos de la dimensin de la quilla. Como podemos apreciar estas dimensiones son prcticamente las mismas de las fragatas anteriores que hemos definido como normalizadas, con las nicas diferencias de aumentar ligeramente la manga - para acoger la mayor longitud de las piezas de a 18 libras pasando de los 41 pies y 5 pulgadas de las primeras, a los 43 2 de las dos ltimas. Igualmente se modifica tambin el puntal que pasa de 20 7 a 21 7. Consecuencia de todo ello es el incremento del arqueo (de 608 a 665/700 toneladas, segn las fuentes) y del desplazamiento (de 1.140/1.158 a 1.396,3 toneladas). No obstante, el aumento de la manga no fue suficiente pues en 1800 deca Rovira que las piezas de la batera principal de las ltimas portas de proa de la Sabina no se podan cargar desde dentro del buque por su excesiva longitud.592 An teniendo en cuenta que las piezas eran las cortas, la extremada finura de proa de todas nuestras fragatas de este perodo, llevaban a esta lamentable situacin que, en la prctica, supona la inhabilitacin de estas piezas en el combate, tras el primer disparo ante la imposibilidad de recarga. Sus lneas de flotacin en las tres situaciones de rosca, desarmo y corso eran las siguientes, en pies y pulgadas de Burgos Tabla 72.- Calados en las distintas situaciones. 593 En rosca Calado a popa Calado a proa Batera en el medio 14 6 98 --En desarmo 16 0 13 0 11 6 En corso 17 7 16 5 98

592 593

E. Garca-Torralba, La artillera naval, citada, pg. 256. AGS, MA, 367, Partes de botadura.

280

Figura 83.- Vista por la popa de la Fragata S Sabina

Su armamento estaba integrado por 28 caones de a 18 libras, y 12 de a 6, de los cuales ocho en el alczar y cuatro en el castillo, a los que se deban de sumar los obuses de borda de a 3 o a 4 libras. No obstante, los EFV de la Loreto nos dan noticias discrepantes toda vez que en 1784/5 solo informan de 28 caones de a 12 y 14 obuses de a 4 libras, seguramente por falta de sus caones reglamentarios. Las caractersticas marineras de estas fragatas son relativamente conocidas pues solo se conserva un informe de las mismas y parcial por la forma en que se realiz de la Sabina. Este informe, en efecto, se realiz en la navegacin desde Ferrol a Cdiz en la que, por escasez de vientos favorables, se tardaron nada menos que 12 das. A ello hay que aadir que el buque iba sobrecargado de pertrechos y fuera de estiva, por lo que los resultados obtenidos diferan notablemente de los que se hubieran conseguido si hubiera navegado en su lnea de agua. An as, los resultados fueron muy positivos como resumimos a continuacin: esta fragata tiene el gobierno ms fino que pueda desearse pues aunque sea su andar casi insensible obedece al timn con solo una cabilla como si fuera con viento fresco. En popa y a un largo, siendo el viento de juanetes lleg a ocho millas con solo la gavia en dos rizos tomadosy lo mismo hizo con solo el trinquete. Navegando el Navo San Fermn con las tres gaviasse ha conservado esta fragata con solo el trinquete, siendo preciso aventarle las escotas de tiempo en tiempo para no propasarleNo se puede formar juicio de lo que ser la fragata de bolina por no haberse proporcionado en la navegacin.

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La noche del 7con viento furioso y mucha mar cape con la mesana sin trabajar por su arboladura, jarcias ni timn, con balance muy posante, orzando y arribando en solo tres cuartas y saliendo a barlovento del navo...594

Figura 84.- Otra vista del modelo de la S Sabina

Vemos, en consecuencia, que el incremento de las dimensiones de estas fragatas no haba perjudicado las magnficas propiedades de andar y de gobierno conseguidas en las series anteriores. La vida de la Loreto fue corta pues en camino a Per con un cargamento de azogue, naufrag por temporal a la entrada de Montevideo con prdida de 20 vidas. Por el contrario, su gemela sobrevivi hasta el ao 1828, en que fue desguazada.595 El experimento de las fragatas menores con armamento pesado Junto a las nuevas fragatas ya estudiadas, se construy otra en la que, manteniendo las dimensiones ms reducidas de las series anteriores a las de las Sabina y Loreto, es decir, las de la Dorotea 2 y Clara 3, se mont el mismo armamento pesado que en aquellas. Se trataba, sin duda, de un intento de conseguir un armamento pesado sin necesidad de incrementar el coste por las mayores dimensiones. En el caso de no resultar satisfactorio el experimento, caba la posibilidad de volver al armamento estndar de todas estas fragatas normalizadas. La nueva fragata se llam N S del Pilar, botndose en Ferrol el 7- 12- 1782

AGS, MA, 726, Relacin de las propiedades de la fragata Santa Sabina, Cdiz, 21-1-1783, Jos Zerrato. Fernndez Duro, Naufragios, pg. 94 para la Loreto y Agustn Rodrguez Gonzlez y Juan Luis Coello Lillo, La fragata en la Armada espaola; pg. 248 para la Sabina.
595

594

282

Figura 85.- Modelo de la fragata N S del Pilar (1782-1817) MNM.

Cabra pensar que este sobrepeso solo el de la batera principal, cureaje incluido, exceda en ms del 42 % al de las fragatas de su clase y dimensiones afectara negativamente a sus cualidades nuticas, pero no fue as si hemos de creer al informe emitido al poco de su botadura y que resumimos: excelente aguante, vela y gobierno, aunque escora un poco altosu andar con solo trinquete y las dos gavias arriadas, con viento de llevar toda vela que yo no llevaba, por estar asegurando las jarcias, echa 10 millasotro da, de bolina, con las cuatro principales ech, por espacio de algunas horas, 10 a 11debiendo de creer que en su estiva andar ms; es muy descansada en sus balances y particularmente en las cabezadas.596 A pesar de este favorable informe, lo cierto es que la fragata no mantuvo indefinidamente su armamento pesado y aunque aparece con l en los EFV de 1785 y en el historial de la Comandancia de Ingenieros de Ferrol de 9-7-1790, el Reglamento de Artillado de 9-10-1793, lo rebaj a las 26 piezas de a 12 con el resto del armamento de las de sus mismas dimensiones. Y con l figura en los EFV de 1799. La baja de esta fragata se produjo, por desguace, en 1817. Todava existieron proyectos de construir fragatas de tamao aun ms reducido con armamento de a 18 libras el batera principal; as lo demuestra un plano del MNM que atribuye este calibre a Fragatas de 156 pies de eslora y unos simples 41 de manga. No parece que esta fragata llegara a construirse pues no consta la existencia de ninguna de estas caractersticas , y es que, en efecto, resultaba pequea para la prctica espaola, pues sus grandes arboladuras y como consecuencia

596

AMNM, ms 2278, f 13, Propiedades Cdiz, 13-4-1784, Pedro Carriazo.

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de ellas las elevadas tripulaciones, no permitan disminuir las dimensiones, mxime si a ello se le aada un armamento incrementado. As lo veremos ms adelante. Sin embargo, tal prctica no parece acertada si se la compara con las fragatas inglesas que eran de medidas incluso inferiores y montaban un pesado armamento de 26 piezas de a 18 libras con una eslora de 41,75m (clase Tribune de 1801) frente a la del proyecto espaol de 43,46m. Y otras muchas fragatas inglesas de a 18 libras presentaban dimensiones semejantes a la de la nuestra (clase Narcisus de 1805, con 43,43m) o muy ligeramente superiores (clase Proserpine, con 43,89m). Pero las fragatas inglesas no tenan el problema de las tripulaciones a que nos hemos referido.

Figura 86.- Plano de una fragata de 38 caones de a 18 libras de batera. MNM, PB-0013

La fragata Santa Tecla: Un caso aislado y un paso atrs Llegados a este punto, y para dar un tratamiento unitario a las diversas materias, tenemos que hacer un parntesis cronolgico y adelantarnos unos aos, para tratar de un caso aislado pero significativo: el de la fragata Santa Tecla, de dos puentes o bateras. Ya a mediados del siglo, Jorge Juan haba proyectado fragatas de dos puentes que, sin embargo, no llegaron a construirse. Como vimos anteriormente, la entrada en guerra con Inglaterra en 1779 gener la necesidad de ir a un aumento de potencia artillera, que se tradujo en la aparicin de un nuevo tipo de fragatas con armamento reforzado de a 18 libras en la batera principal. Pero a esta necesidad se uni poco despus la de disponer de algn buque para operar desde el fondeadero de la Plaza de Pensacola, capturada por las armas espaolas en mayo de 1781. El nuevo buque presentaba una serie de requerimientos tales como un armamento potente pero, al mismo tiempo un calado limitado por exigencias del propio fondeadero. A estos efectos, el 229-1781 se presentaba el Proyecto de una fragata de 44 caones en dos bateras: en la primera, 20 caones de a 18 y en la segunda, 20 caones de a 8, y cuatro de a 6 en el Alczar597

597

AGS, MA, 367, Proyecto, 22-9-1781, sin firma.

284

Figura 87.- Plano de una fragata de 52 caones del sistema de Jorge Juan. MNM, PB-lbum 07-02

Las dimensiones previstas para el nuevo buque, en pies y pulgadas de Burgos o Castilla, eran las siguientes: Tabla 73.- Dimensiones de Proyecto de una fragata de 44 caones para Pensacola Eslora 151 8 Quilla 126 Manga 40 10 Puntal 17 8 Plan 18 Astilla muerta 0 11 Altura de batera 6

Expresamente se especificaba en el Proyecto que: La fragata haba de ser para el fondeadero de Penzacola (sic) que en bajamar tiene 19 pies de agua, por cuya razn ser la cala de agua de ese buque, en disposicin de navegacin, de 18 a 19 pies espaoles. En el Proyecto se indicaban adems, la altura de los entrepuentes y los escantillones de las piezas principales del buque, en pies y pulgadas, que reproducimos por su inters: Alto del entrepuente al combs: 6 8 dem al Alczar: 6 6 Grueso de los baos de la 1 cubierta: 1 4 dem de los de la 2 cubierta: 1 2 Los grueso de cuaderna habrn de ser de 12 pulgadas en la cabeza de planes disminuyendo una pulgada a fin de la lnea de (?) de la cinta principal de 7 pulgadas, quedando la cabeza del barraganete de 5 pulgadas en cuadro.

Se indicaba, por ltimo, que de momento, no se podan enviar los planos. Aunque el documento carece de firma y de destinatario, parece fuera de duda que el Proyecto era obra de Romero Landa dado el apartamiento de hecho en estas labores de Gautier, retirado ya de jure el 5-3-1782. Tampoco indica el documento quien era el destinatario pero creemos que debi de ser el astillero de La Habana donde, al parecer, estaba destinada a ser construida, y as, efectivamente, vemos que al relacionarse los buques en construccin en 1783, se menciona el astillero de esta ciudad con una fragata de 44 con destino a Penzacola598, aunque esta fragata no se lleg a botar, sin duda por el cambio de conceptos que se efectuaron al poco tiempo en la construcciones de todo tipo de buques. En efecto, el mismo ao 1781, el Director General de la
598

AGS, MA, 371.

285

Armada haba elevado al Rey una exposicin destacando la inferioridad en el andar de nuestros buques respecto a los enemigos, lo que planteaba unas notables desventajas tcticas que era imprescindible subsanar. Ello motiv que se dispusiese que informara el Ingeniero General y las Juntas de los departamentos acerca de las modificaciones que convena introducir en los buques para poner fin a esta situacin. Ms adelante nos referiremos a esta cuestin con el detalle oportuno, limitndonos ahora a destacar que la situacin generada sirvi de base para que se alteraran varios proyectos en curso y, entre ellos, el de las fragatas que estamos considerando. En efecto, el 11-9-1782, siendo ya Romero Ingeniero General Interino599, se le enva una comunicacin del siguiente tenor y que reproducimos en lo esencial ya que explica con gran claridad las circunstancias tcticas que determinan el cambio: Quiere el rey que se construyan en ese Astillero dos fragatas, una de 44 caones de los calibres de a 12 y 8 y otra de 46 a 50 de los de a 18 y 8 o los de 18 y 12 segn parezca a V.S. mejorforme y me remita los planos, debiendo tener V.S. presente que para estas y sucesivas construcciones quiere S.M. que aunque se pierda algo de la duracin se prefiera, si fuera posible, la velocidad en los buques de guerra por ser sta la propiedad ms ventajosa pues proporciona, en los casos de encuentros con el enemigo, el partido de atacarles o evitarles segn las circunstancias, lo cual acaba de ver por reiteradas experiencias el Director General de la Armada con la Escuadra de su mando la que ha sido imposible, por la mayor ligereza de la enemiga, atacarla cuando ha sido sta inferior en fuerza, ni aun por nuestra Escuadra avanzada ligera; de lo que se deduce la desventaja de la nuestra en tales favorables ocasiones, y que sern alcanzadas y atacadas siempre que, por la contraria, sean superiores las fuerzas enemigas, lo cual presenta siempre un tan grave perjuicio que quiere el Rey se procure remediar aunque sea a costa de alguna menor duracin de los buques de su Armada.600 En base a estas prevenciones, el 2-11-1782 Romero enva el plano de la fragata de 44 caones de los calibres de 12, 8 y 4, quedando formndose la de 50, que se remitir tambin el 12 de febrero del siguiente ao. A la anterior comunicacin respondi Castejn indicando: Que los buques del rey no deban de fabricarse para un solo objeto sino con el de ser aptos para cuantos destinos se les diera. Que la propiedad de la vela no deba impedir que tuvieran las suficientes capacidades para su autonoma y colocacin de los vveres. Que el Rey quera que los buques de 44 caones para arriba tuvieran dos bateras.

En base a todo lo cual, devolva ambos planos para que hiciera en ellos las modificaciones necesarias.601 No obstante, la cuestin del modelo de fragata no estaba todava clara en la mente del proyectista quien, indudablemente segua pensando en la fragata para Pensacola, pues pocos das despus de enviar el primer plano, se dirige nuevamente a Castejn explicando las razones del proyecto, diciendo: Aunque en fecha dos del corriente remit a V.E, los planos para la fbrica de una fragata de 44 caoneshabiendo tenido presente en la formacin del plano, segn
599 600

No lo sera en propiedad sino el 28-1-1786. AGS, MA, 371, Gonzlez de Castejn a Romero, San Ildefonso, 11-9-1782. 601 Ibdem, Castejn a Romero, 27-11-1782.

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lo que V.E me tena comunicado reservadamente, la mira de que resultase un bajel propio para el servicio de nuestras Amricas en tiempo de paz, la dispuse con dos bateras, capacidad suficiente para una larga navegacin y menos expuesta a quebranto que sus iguales de corso, cuyas circunstancias pueden verificarse, no aspirando a la cualidad sobresalientes de vela; pero como quiera que las repetidas rdenes de S.M. que ltimamente he recibido me ordenan establecer en todos los bajeles que se construyan las propiedades sobresalientes en el andar, aunque sea a costa de perder algo en las dems y en su duracin, hallo conveniente remitir a V.E. los adjuntos planos para fragata de 44 caones de los calibres de 12 y 6 en una sola batera formado segn la mente de S.M.de manera que V.E. segn este informe y ejemplares que tiene de las dos fragatas de 44, la una propia para el auxilio de las Amricas y la otra puramente adaptada al corso, podr determinar lo que fuera de su agrado.602

Figura 88.- Plano de una fragata de 44 caones, del mismo sistema, antecedente de la Santa Tecla de Romero Fernndez de Landa. MNM, PB- lbum-07-03

Elaborados los planos, se pasaron a informe de la Junta del Departamento, presidida por su Comandante General y con la asistencia preceptiva del propio Romero, con la expresa recomendacin de que examinara si de su delineacin ofrece un buen andar, propiedad que quiere el Rey tengan sus buques de guerra. La Junta imbuida de las citadas providencias dio el dictamen de que el andar no ser en grado sobresaliente si bien se cree que lo tenga regular y lo justificaba arguyendo que como la primera batera no montaba ms que 10 piezas en lugar de las 13 que montara si fuera de una sola batera, resultaba su eslora ms reducida, lo que obligaba a reducir proporcionalmente la manga; si a ello se aada que, por tener dos bateras, su obra muerta era ms alterosa, resultaba necesario el aumentar tambin la obra viva para conservar el aguante del buque. Las razones resultaban contundentes: un buque de dos bateras nunca podra tener las proporciones E/M y M/P que los de una sola batera por lo que, necesariamente, habra de ser menos veloz. No obstante, como la decisin real estaba tomada e impona simultneamente que la fragata fuera de dos bateras y al mismo tiempo que fuera veloz, Castejn no tuvo otra solucin que contestar al Comandante del Departamento devolviendo los planos a fin de que se hagan por el Ingeniero Comandante las enmiendas que halle convenientes para la ms que regular vela de unos buques, cuya cualidad no parece a la Junta ser en grado sobresaliente en su actual proyeccin.
602

Ibdem, Romero a Castejn, 20-11-1782.

287

Con el mismo carcter obligado y con la misma falta de conviccin, Romero se dio por enterado y qued advertido de hacer las modificaciones convenientes para mejorar la propiedad de la vela.603 Iniciada la construccin de la fragata, se le dio el nombre de Nuestra Seora del Camino604, aunque en el momento de la botadura, el 5-5-1784, ya ostentaba el definitivo de Santa Tecla. Sus dimensiones y dems caractersticas eran las siguientes: Tabla 74.- Dimensiones fragata Santa Tecla 605 Eslora 151 Quilla 134- 2 Manga 41 Puntal 19 - 9 Plan 21- 8 Astilla 1-6 Arqueo 824 Despl 1417

Sus lneas de flotacin, en rosca y en corso, en pies y pulgadas de Burgos, segn el parte de botadura, eran las siguientes: Tabla 75.- Calados tericos de la fragata Santa Tecla. Lnea de flotacin Calado a popa Calado a Proa Batera En rosca 14 4 9 10 11 3 En corso 19 8 18 6 50

No obstante, en la realidad, las cifras calculadas para la situacin de corso resultaron en exceso optimistas pues, segn el EFV de septiembre de 1785, sus calados en carga y con 2.000 quintales de lastre inferior al habitual de 3.500 quintales que da la Comandancia de Ingenieros y que prevea el proyecto, segn indica el parte de botadura eran de 20 pies a proa y de 20 y pulgada a popa, por lo que ya no podra utilizar el fondeadero de Pensacola que, como sabemos, no admita calados superiores a los 18/19 pies. Por ltimo, la altura de su batera principal era de solamente 3 pies, totalmente insuficiente para emplear su artillera en condiciones de alguna mar, o an sin ella disparando por sotavento. Su armamento era de 20 piezas de a 12 en la 1 batera y de 20 de a 8 en la segunda; en el alczar montaba otras 4 de a 4 libras. Segn el EFV de septiembre de 1785, el nmero de piezas de a 8 se haba elevado a 22 y se haban aadido dos pedreros de a tres libras Finalmente, es de destacar que la fragata no tuvo forro, ni de cobre ni de tabla, por lo menos hasta la fecha del EFV mencionado. Sus cualidades nuticas, como era de prever, no resultaron muy brillantes por no decir que fueron desastrosas, lo que, sin duda, no sorprendi a nadie. El informe de su Comandante, est realizado sobre las propiedades observadas en un muy corto perodo de tiempo, en la travesa de Algeciras a Cdiz, en la que invirti 7 das, si bien es verdad que con vientos muy duros del Oeste durante todo el trayecto; no obstante, permitieron al informante formular una impresin general del comportamiento y de las posibilidades de la fragata; dice as: Andar de bolina: con mares gruesas de proa y mura, con mayores y gavias con dos rizos y a veces con uno (nico aparejo que permita el tiempo) su mayor andar no pas de 3 millas y su mayor abatir .
Ibdem, Informe de la Junta de 21-1-1783, Castejn a Jos Daz de San Vicente, de 29-1 y de Romero a Castejn de de 5-2-1783. 604 Ibdem, Buques en construccin en Ferrol. 605 AGM, F 3.563, Comandancia de Ingenieros de Ferrol y 3.764, Arsenales, Parte de Botadura firmado por Josef Mller, el 5-5-1784, y EFV de 30-9-1785.
603

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Aunque no me atrevo a decidir absolutamente del andar de bolina de la fragata, aseguro a V.E. que es de contado inferior este buque en sus propiedades a todas nuestras fragatas modernas y tal vez igual a las de la Astrea, Venus y dems de esta construccin. Puede que forrada en cobre andar menos mal pues ya estn sus fondos muy sucios... (tiene) excesiva arboladura respecto de su manga y quilla.606 El final de la fragata no fue ms afortunado de lo que haba sido su corta existencia pues se perdi por incendio en Cartagena de Indias en la noche del 2-6-1785.607 Para concluir el tema de las fragatas de dos bateras de la poca, diremos que en febrero de 1783 present Romero el plano de la de 50 caones de los calibres de a 18, 12 y 6 libras; examinado por la Junta de Ferrol dio esta informe favorable, incluso en lo que se refera a su condiciones de vela si bien con la significativa apostilla deen su clase608; no obstante lo cual la fragata no se lleg a construir, quizs pensando que con la Santa Tecla ya haba habido suficiente. Y es que la poca de las fragatas de dos puentes ya haba pasado, antes incluso de la aparicin de la fragata pesada con artillera de a 18 libras y ello no solo en Espaa sino en todos los pases; as, Francia, tan aficionada a este tipo dej de construirlo en 1756 (LAbnakise); y ya antes lo haba hecho Inglaterra. En este sentido, la construccin de la Santa Tecla no pas de ser una decisin anacrnica que, adems no se justificaba en ninguna razn tcnica sino, como hemos visto, en un equvoco impuesto; si lo que se quera era una fragata rpida, con un potente armamento y con suficiente capacidad para navegaciones prolongadas, ya se tenan las Sabina y Loreto o cualquier otro desarrollo de las mismas, que hubieran cumplido las funciones de la Santa Tecla en condiciones mucho ms ventajosas. En lo referente al armamento, la Sabina (14 caones de a 18 y seis de 6 por banda) poda lanzar una andanada de 298 libras frente a las 208 libras de la Santa Tecla, es decir, un 43,2 % de ventaja; desde este punto de vista, hubiera sido mejor mantener el proyecto de la fragata de 44 caones de Pensacola, cuyo peso de andanada por cada banda, alcanzaba las 272 libras. Y en lo referente a velocidad, no cabe duda de que una Sabina o Loreto, con su mayor relacin E/M (3,73 frente a 3,68) y menor obra muerta, eran ms adecuadas para conseguir un mayor andar, como demostraron las pruebas de ambas unidades enfrentadas, que hemos expuesto ms arriba. Fragatas Santa Rosa y Santa Elena El 6-6-1781 se dio la orden de poner en el Ferrol la quilla de una fragata con las dimensiones de la Santa Catalina, fragata que, en efecto, se bot con el nombre de Santa Rosa, el 20-5-1782 (L.R.A.; el nombre se le haba impuesto por R.O. de 11-8-1781). La decisin no deja de resultar incomprensible por dos razones: primera, por el conocido mal resultado del buque que se tomaba como modelo, respecto del que incluso, como recordaremos, se haba llegado a dudarque fuera til como buque de guerra; y segunda, porque las autoridades navales no podan ignorar, cuando se dio la orden de construccin en junio de 1781, que las deficiencias observadas en nuestros buques en la guerra con Inglaterra, deban llevar a una profunda revisin de los modelos existentes, revisin de la que las fragatas no podan ser una excepcin, mxime cuando lo que se buscaba era el aumento de la velocidad, cualidad sta que era la ms importante de este tipo de embarcaciones. En este sentido, sabemos que la Direccin General de la Armada promovi la celebracin de la Junta de octubre de 1781 a la que ya nos hemos referido. Pero si la decisin de construir la nueva fragata resultaba incomprensible en s, todava lo era ms el que antes incluso de su botadura, el 21-11-1781, se orden a Ferrol poner otra quilla
606 607

AMNM, ms. 2278, pgs. 31-33. Informe de su Comandante D. Lus Arguedas, de 5-4-1785. Fernndez Duro, Cesreo, Naufragios, pg. 87. 608 AGS, MA, 371, Informe de 28-2-1783.

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igual a la Santa Rosa, fragata que fue la llamada Santa Elena. Las mismas rdenes se reiteraron en las fechas y a los astilleros que se indican: El 10 y 24 de agosto de 1784, a Ferrol, siendo el origen de las llamadas Nuestra Seora de la Paz y Santa Mara, botadas ambas en 2-8-1785. El 23-8-1785 a Ferrol, para que se construyesen dos fragatas de las cuales una habra de ser igual a la Santa Rosa y otra como la Santa Elena; fueron las Santa Teresa 2 y Santa Leocadia 2, botadas el 3-3 y el 2-6-1787, respectivamente. Por ltimo, el 26-10-1785, se orden a La Habana construir una fragata como la Santa Rosa, que fue la llamada Nuestra Seora de Guadalupe, botada el 4-11-1786. Y otra ms llamada Santa Catalina 2, botada el 9-12-1787609

Y para que no quedara duda de las instrucciones, el 12-12-1786, se decidi que nterin no resuelva el rey en contrario, deben construirse, los navos de tres puentes, por el plano del Santa Ana, los de 74, por el plano del San Ildefonso y las fragatas de 34 por el plano de la Santa Rosa.610 Nos corresponde ahora explicar un enigma producido por falta de documentacin. Resulta de la anterior relacin de rdenes de construccin que la Santa Rosa tena que construirse con arreglo a las dimensiones de la Santa Catalina; y a su vez, y conforme a las de la Santa Rosa y consiguientemente a las de la Santa Catalina tenan que construirse nada menos que otras seis fragatas en dos astilleros diferentes; y, en general, todas las sucesivas, mientras no se dispusiera lo contrario. La laguna de documentacin a la que nos hemos referido es la relativa las dimensiones y dems caractersticas de la Santa Rosa de la que, efectivamente, no hemos localizado otros datos que los contenidos en un EFV de 10-1-1796, y que son por completo inasumibles, siendo este uno de los frecuentes casos en los que las dimensiones consignadas en estos EFV son totalmente discordantes de las contenidas en los partes de botadura con la firma de quienes las construyeron, razn por la que solo pueden utilizarse con gran precaucin y como ltima instancia, cuando no existe otro dato disponible. Aqu, sin embargo y a pesar de carecer de otras caractersticas, no podemos utilizar las dimensiones del mencionado EFV porque se contradicen con la realidad de los hechos que sucedieron611. Y es que efectivamente, ninguna de las fragatas que hemos mencionado en la relacin anterior, presenta las dimensiones de la Santa Catalina 1, con las cuales tenan que coincidir, tericamente, todas ellas. En efecto, la siguiente fragata construida en Ferrol fue la nombrada Santa Elena, botada el 7-101783, cuyas dimensiones coincidan con las de las restantes fragatas tipo, que por eso hemos llamado normalizadas, es decir, 161 pies de eslora, 144 8 de quilla, 41 5 de manga y 20 7 de puntal, con un arqueo de 608 toneladas y un desplazamiento de 1.140. Su armamento era tambin el estandarizado de la poca: 26 x 12, 8 x 6 y obuses de borda en calibre y cantidad variables segn los aos. La diferencia entre esta fragata y su terico modelo, la Santa Catalina, resulta de la Tabla 77, que demuestra que la Santa Rosa, gemela de la S Elena, no era igual a la S Catalina, su pretendido modelo, sino a las posteriores de su clase.
Todos estos datos en AGM, L.R.A. , entradas de las fechas indicadas. AGM, 3,764, R.O. 12-12-1786 611 Para mayor trasparencia diremos que las dimensiones consignadas en el EFV mencionado son de 150 pies de eslora (41,709 m), 142 de quilla (39,561 m), 40 de manga (11,144 m), 12 de puntal (3,343 m) y la misma dimensin de plan. Aun asumiendo que la cifra de puntal ha sufrido un error al equipararla a la del plan, el resto de las dimensiones contrastan fuertemente con los de la Catalina y con las posteriores como la Santa Elena.
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La confirmacin, bien que indirecta, de este extremo, nos la da el informe de las pruebas comparativas llevadas a cabo entre la S Rosa y las llamadas Santa Florentina, Santa Brgida, Santa Teresa, Santa Cecilia, Santa Casilda y N S de la Paz, de las que se afirma que solo hay una que difiere en sus glibos de las dems siendo las otras totalmente iguales; y siendo conocido y as se dice en informe mencionado que la diferente era la Santa Florentina, que desplaza 75 toneladas menos que las otras fragatas, resulta obvio que la Santa Rosa era de las mismas dimensiones de todas ellas.612La nica diferencia entre la primera y las posteriores, corresponda a su arboladura, ligeramente mayor, como veremos ms adelante. Sabemos por los datos contenidos en el libro de la Comandancia de Ingenieros de Ferrol que la botadura de la S Elena tuvo lugar el 7-10-1783; no obstante, la fuente indicada nos proporciona en este caso, algunos datos suplementarios que nos permite conocer la fase posterior a la botadura y hasta su entrada en servicio en la Armada, perodo que en esta fragata se demor considerablemente, quizs porque ese ao se haba firmado la paz con Inglaterra, despus de casi cuatro aos de conflicto y, por tanto, su entrada en servicio no era urgente, y, por otra parte, convena restablecer las maltrechas finanzas. Tabla 76.- Dimensiones y proporciones comparadas de las Santa Catalina y Santa Elena Buques/Dimensiones Eslora Quilla Manga Puntal Arqueo E/M Q/M M/P E/L Santa Catalina 154 8 141 8 39 10 18 8 3,87 3,53 2,12 9,85 Santa Elena 161 144 8 41 5 20 7 608 3,88 3,49 1,94 9,85

En efecto, tras ms de un ao desde la botadura, el 18-5-1784 entr en el primer dique para forrarse de cobre, saliendo del mismo, concluida la operacin, el 2 de julio siguiente. An as, hubo que esperar a marzo del siguiente ao para proceder a su armamento y a recorrer algunas costuras de sus cubiertas que necesitaban repaso tras tan prolongada inactividad.613 Solo tenemos constancia de las propiedades de la Santa Elena a travs de un informe emitido por su Comandante en 1789, del que resultan los siguientes resultados: - Andar de bolina: con las velas mayores, gavias sin rizos y contrafoque, viento fresco y mar bastante picada que le quitaba bastante velocidad, alcanz 6,2 millas. - A un largo: con trinquete, gavias sin rizos, viento fresco y mar picada por el viento que favorece su andar, alcanz 8,4 millas. - A popa: con viento bastante fresco y solo la gavia arriada sobre el tamborete, mar gruesa de popa, obtuvo 9,8 millas.

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AMNM, ms. 200, doc. 4, Resultado de las pruebas de comparacin, 1787. AGM, F 3.563, Comandancia de Ingenieros, Fragata del rey nombrada Santa Elena, Historia.

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- Virada por avante: con trinquete, mesana, gavias, vela de estay de gavia, sobremesana y contrafoque, viento fresquito y mar algo picada, vir en 6,5 minutos. Con mayores, gavias, juanetes y el resto del aparejo como el caso anterior, tard en virar 5,5 minutos. - Virada por redondo: con trinquete, gavia y juanete, viento muy flojo y mar llana, la ejecut en 7 minutos. Con trinquete y gavias con dos rizos, viento fresco y mar gruesa, 5 minutos. - Abatimiento navegando de bolina: entre 17 y 33 grados segn posiciones de aparejo y condiciones de mar y viento. - Balances y cabezadas: son suaves. No trabaja por arboladura ni por artillera. - Aguante: en su escora ms baja le quedan cinco pies de batera; resiste bien a la vela y se puede largar sta en toda circunstancia. - Capacidades: suficientes para cuatro meses de vveres y aguada. El entrepuentes es suficiente para el alojamiento de la dotacin. Los resultados anteriores, se consiguieron con un calado a popa de 17 pies y 6 pulgadas, de 16 y 7 a proa y de 8 pies y 5 pulgadas de batera, lo que se obtena con 3.000 quintales de lastre, mitad hierro, mitad piedra. La recomendacin de su Comandante fue la de que se aumentasen un poco los calceses y alargasen las crucetas de babor a estribor para que pudiera llevar la vela con ms seguridad de los masteleros.614 La baja de la Santa Elena se produjo el 26-4-1797 en que, viniendo de La Habana a Cdiz junto con la Ninfa, fue atacada por el navo Irresistible de 74 caones y la fragata Emerald, de 36, embarrancando y hundindose en la costa de Cdiz, cerca de Conil, despus de un combate de ms una hora y media, con prdida de 24 muertos y ms de 30 heridos.615 El resto de las fragatas del modelo de la Santa Rosa Como vimos anteriormente, la Santa Rosa fue tomada como modelo de una nutrida serie de fragatas que ya hemos enumerado anteriormente, indicando tambin sus fechas de botadura. Todas estas fragatas presentaban asimismo iguales caractersticas entre s e iguales, a su vez, a las Santa Rosa y Santa Elena, ya detalladas ms arriba. La nica diferencia existente afectaba al Plan de las mismas, que era de 16 pies y 8 pulgadas en todas, con excepcin de la Guadalupe, que lo tena de 19 pies; lo cual, a su vez, se traduca en una diferencia en el desplazamiento, que pasaba a ser en esta fragata de 1.286 toneladas y 34 libras frente al estandarizado de 1.140 toneladas de las restantes. Nos resta dar los datos de la arboladura de estas siete fragatas, igualmente coincidentes en todas ellas, salvo la S Rosa, superior a la de las restantes. A ello responde la Tabla 78. De las cifras de la Tabla se puede observar cmo las fragatas posteriores de la serie se apartaron, reducindolas fuertemente, de las longitudes de la cabeza de serie, fenmeno ste que se acentuar en las series posteriores. A ttulo de ejemplo de las propiedades de estas siete fragatas y adems de las de la S Elena, ya consignadas, reproducimos a continuacin las de la Guadalupe, en informe coetneo con el de aquella:
AMNM, ms. 2279, Informe de las propiedades y calidades de la fragata de S.M. llamada Santa Elenaen la campaa de este ao desde el 6 de Abril al 22 de septiembre, Francisco de Montes 615 Fernndez Duro, Cesreo, Naufragios, pg. 127, que ofrece el parte del combate del comandante de la Santa Elena, y William James, Naval history of Great Britain, 1793-1827, 1837, II, pg. 82, para los buques ingleses.
614

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Condiciones de calado de la fragata: popa, 17 pies; proa, 16 3 y batera, 7 4, con 8.200 quintales de lastre de los que 2.200 en hierro y los restantes en piedra. Andar de bolina: Con todo aparejo, viento fresquito y mar llana, en varias ocasiones 6 millas. Con el mismo aparejo y mar a la amura, 5 . Con las cuatro principales y mar gruesa a la amura y viento frescachn, 5 millas. Cie en 11 cuartas en buena vela quedando, en el calado y aparejos expresados, con 5 pies de batera. Con viento fresquito, todo aparejo incluso los sobrejuanetes y mar llana, 9 millas. Con viento fresco y mar gruesa, trinquete y gavias con dos rizos, de 9 a 10 .

A un largo: -

Tabla 77.- Dimensiones de la arboladura de las fragatas de la serie Santa Rosa Palos Mayor Mastelero mayor d. de juanete mayor Verga mayor d. de de gavia d. De juanete mayor d. de sobrejuanete Trinquete Mastelero de velacho d. juanete de proa Verga de trinquete d. de velacho d. de juanete de proa d. sobrejuanete de proa Mesana Mastelero de mesana d. de juanete de mesana Verga de mesana d. seca d. de sobremesana d. de juanete de sobremesana Bauprs Dimetro 30 1/3 18 9 1/3 20 1/3 14 7 4 28 17 1/3 8 19 14 7 3 20 11 6 14 10 8 4 29 293 Longitudes 98 (100 10 ) 61 10 (67 8 ) 44 4 (51 21 ) 93 4 (96 7) 65 2 (68 3 ) 42 (45) 27 8 (28 10 ) 91 (94 4 ) 57 2 (62 10 ) 40 10 (46 8 ) 84 (89 6 ) 60 8 (63 7 ) 37 4 1/3 (40 6 ) 24 8 (25 5 ) 71 2 (73 4 ) 42 (44 8 ) 31 6 (33 6 ) 79 4 (81 11 ) 59 6 (61 2 ) 39 8 (40 8 ) 26 8 (27 5 ) 58 4 (62 4 ) Grtiles ------83 2 1/3 53 1 37 4 24 10 ------74 8 49 33 3 22 5 ------45 9 49 29 2 22 10 Calceses 12 6 7 11 8 --------11 11 68 10 6 --------89 5 82 -----------

Botaln de fok Verga de cebadera d. de sobrecebadera

12 1/3 14 7

42 (43 11 ) 63 (64 5 ) 37 4 1/3 (38 3 )

51 33 3

-------

Notas: 1.- Todas las longitudes en pies y pulgadas y todos los dimetros en pulgadas de Castilla o Burgos. 2.- En la columna Longitudes aparecen entre parntesis y en negritas, las de la fragata Santa Rosa y delante, y sin parntesis, las longitudes de las seis fragatas restantes. (S Elena, S Mara, N S de Guadalupe, N S de la Paz, S Catalina 2, S Leocadia 2 y S Teresa 2) Fuente.-Elaboracin propia sobre datos de AMNM, ms. 200, f 6, para las longitudes de la Santa Rosa; y AGM, F. 3.563, Comandancia de Ingenieros de Ferrol, para las restantes.

A popa: Con viento fresquito y mar llana, con todo aparejo, 8 millas. Con viento fresco, mar gruesa, trinquete y gavias con dos rizos, 9 millas. Con viento frescachn y el mismo aparejo, hasta 10 millas.

Se estimaba por el Comandante que andara ms si la mitad del lastre se le pusiera de hierro por permitir mejor estiva. Virada por avante: Con vientos fresquitos, mayores, gavias y juanetes, emplea 2 minutos. Virada por redondo: En las mismas condiciones anteriores, la virada por redondo no llega a los 3 minutos. Abatimiento: Con todo aparejo y viento y mar correspondiente a ste, de 6 a 7. Con la mayor cargada, en las condiciones anteriores, 9 Con viento fresco, mar gruesa por la amura, mayor y gavias en dos rizos, 14, y sin la mayor, 18.

Gobierno, balances y cabezadas: muy fino el gobierno y los balances y cabezadas muy suaves. Aguante: Tiene una escora muy baja, quedndole 5 pies de batera a sotavento, sin que el forzar la vela le haga perder, pudiendo llevar toda la vela que sea necesaria, salvo por los juanetes, en riesgo por su poco calcs y escasez de las crucetas. Capacidades: Puede llevar vveres y aguada para cuatro meses y 286 plazas, pero para mantener su lnea de agua con esta carga, necesitara suprimir 600 quintales de lastre. Si llevara la mitad del lastre en lingotes, podra llevar cmodamente provisiones para cinco meses. Los entrepuentes son capaces para alojar su tripulacin. Se propona aumentar los calceses de palos y masteleros.616

AMNM, ms. 2.279, Informe de las propiedades de la fragata N S de Guadalupesegn lo experimentado en la campaa de este ao, desde el 22-4 hasta el da de la fecha, Cdiz, 23-9-1789. Stanislao, Jimnez Sarmiento.

616

294

Como veremos ms adelante, todas estas observaciones fueron tenidas muy en cuenta, aplicndose las mejoras propuestas a las fragatas de nueva construccin. Las maderas del sistema Gautier y su comparacin con el ingls o de Jorge Juan. Antes de terminar con el estudio de este perodo, nos corresponde ahora tratar una serie de temas de carcter general, que no tenan cabida en el estudio particularizado de los buques. En este orden de ideas, nos referiremos sucesivamente a los escantillones de los buques, a sus arboladuras y al armamento utilizado durante la poca. Por lo que al primer aspecto se refiere, se conservan algunas relaciones de las maderas necesarias para la construccin de varios buques, en particular las de un navo de 70 caones y las de una fragata de 30617. Aqu, por razones de espacio y de materia, nos limitaremos al examen de esta ltima a pesar del inters que representara un estudio conjunto de todo el sistema de construccin. Y lo haremos de forma comparativa con el sistema de maderas ingls o de Jorge Juan618. En este punto conviene sin embargo advertir las dificultades de la comparacin dado el carcter errtico de las descripciones de las maderas en uno y otro sistema, en el sentido de que unas relaciones describen elementos que no se encuentran en la otra, por ejemplo, en la relacin de Gautier se incluyen las dimensiones del codaste, yugo, aletas, carlingas, trancaniles, bulrcamas y tantos otros, que no tienen correlativo en la relacin del sistema de 1752; a su vez, en ste aparecen referencias a tablonaduras, durmientes, barrotines, etc que no figuran en el anterior. Particularmente sensible es la falta de referencias a las curvas valonas, de peralto, etc, que constituyen un elemento de fundamental importancia. Asumiendo estos defectos de informacin y limitndonos forzosamente a los elementos comunes en ambos sistemas, hemos formado la tabla 78. Tabla 78.- Maderas de los sistemas de Jorge Juan y Gautier Piezas Quilla Varengas Genoles 1 ligazones 2 ligazones 3 ligazones Baos del sollado Baos 1 cubierta Baos 2 cubierta Baos alczar Baos castillo Sistema Jorge Juan 14 x 14 11 x 12 9 x 12 11 3/8 x 12 --10 x 12 10 x 10 11 x 12 8 7/8 x 10 5x6 5x6 Sistema Gautier 16 / 14 x 34 10 / 14 x 10 / 12 x -- x 12 / 10 12 / 10 x -12 / 10 x -10 /11 x 32 11 x ---8 / 6 x 26 8 / 6 x 26

AMNM, ms. 489, doc. N 16. Noticia de las maderas de construccin y tablonera de roble que se necesitan para construir una fragata del porte de 30 caones del calibre de a 12 libras de balapor las dimensiones dadas por el Ingeniero jefe de la Marina de Francia D. Francisco Gautier, sin fecha. 618 AMNM, ms. 205 bis, Reglamento que comprende las dimensiones y proporciones de los buques de guerra espaoles, es la versin espaola del manuscrito en ingls sobre la materia, de 1752.

617

295

Esloras Codaste Pie de roda Yugo principal Aletas

7x6 ---------

11 / 5 x 32 19/14 x 28 17/14 x 15 16/14 x 22 15/14 x 16

Notas.-1 La primera cifra expresa el grueso y la segunda el ancho de la pieza. 2 Las casillas en donde se ha marcado un guin suponen que los datos correspondientes no se expresan en la relacin de la que estn tomados. 3 La resistencia de las maderas es proporcional a sus anchos pero tambin lo es al cuadrado de sus gruesos, por lo que los aumentos de tamao son mucho ms efectivos realizados en esa dimensin. 4 Las cifras separadas por una barra indican las dimensiones de la pieza segn el punto donde se mida, por ejemplo, en la cabeza o en el medio, que pueden dar valores diferentes. De las cifras consignadas en la Tabla se deducen, en general, unas mayores dimensiones de las maderas en el sistema de Gautier, lo que no deja de ser sorprendente si tenemos en cuenta que las del sistema ingls no eran precisamente reducidas. Probablemente, un estudio ms completo y detallado de la cuestin pudiera arrojar resultados diferentes, pero ello desbordara claramente el objeto de este trabajo. Por otra parte, a pesar de que las fragatas comparadas se declaran ambas como de 30 caones, dado que se trata de buques tericos de los que no tenemos seguridad de que correspondiesen a buques efectivamente construidos, pudiera suceder que sus dimensiones no fueran iguales, lo que se traducira en una gran disparidad de sus maderas. No obstante todo lo anterior, las cifras expuestas constituyen el nico dato conocido de las maderas de las fragatas de los respectivos sistemas, y en tal carcter las exponemos. Es de lamentar la prdida de las Libretas de las primeras fragatas de Gautier que todava figuraban en los fondos de la Biblioteca Central de Marina de 1865, pero actualmente desaparecidas, que hubieran podido darnos indicaciones precisas al respecto. Hemos de tener en cuenta, por ltimo, que las cifras contenidas en la Tabla no son necesariamente reveladoras de la verdadera fortaleza del buque si no se tienen en cuenta otros factores. Por ejemplo, la anchura y grosor de los baos estn en ntima relacin con el nmero de ellos, pues pudiera ocurrir que un nmero grande de baos de poco grosor y anchura ofreciesen una mayor fortaleza que un nmero mucho ms pequeo de baos de mayores dimensiones; en este sentido, el caso expuesto de la fragata Bizarra. Las arboladuras del sistema Gautier Muy brevemente nos referiremos ahora a las arboladuras de los buques de Gautier a cuyo objeto nos limitaremos a comparar las dimensiones reales de una fragata de este sistema (la N S del Carmen, de 1770) con las tericas propugnadas por Gautier para una fragata de porte equivalente. No disponiendo de medidas homogneas ya que las las primeras estaban expresadas en pies y pulgadas de Burgos, y las segundas en codos y pulgadas de ribera, hemos convertido estas ltimas para homogeneizarlas con las primeras. Hecho esto, lo importante es comparar la relacin de estas dimensiones con la manga de los buques, que era de 41 5 pies de Burgos para la N S del Carmen y de 20 codos (41 pies y 3 pulgadas de Burgos) para la fragata terica de 30 caones. De los datos consignados en la Tabla 79 se deduce la fuerte reduccin de algunos de las piezas principales de la arboladura, que hemos destacado en negritas. Ahora bien, como quiera que la fragata Carmen fuera botada a finales de 1770 y la nota de las dimensiones que hemos llamado 296

tericas estn redactadas con posterioridad, las diferencias expuestas no deben entenderse como desviaciones del proyecto sino como correcciones posteriores de ste, realizadas de cara a futuras construcciones. Para comparar la evolucin respecto a las fragatas del sistema de la construccin inglesa o de Jorge Juan, nos remitimos a la Tabla 58, pgina 234 anterior pero con la precaucin de observar que no se trata de buques iguales, por lo que sera preciso establecer las proporciones con la manga como medida de comparacin ms adecuada. En general puede decirse que Gautier intent reducir la guinda de los buques del sistema anterior; en este punto existe en Simancas un interesante expediente sobre el acortamiento de las arboladuras de los navos en el que ya no podemos entrar.619 Tabla 79.- Dimensiones de las arboladuras real (fragata N S del Carmen) y terica del sistema Gautier. Dimensiones Palos y vergas Palo mayor Mastelero de gavia Mastelero juanete mayor Verga mayor Verga de gavia Verga juanete mayor Palo de trinquete Mastelero de velacho Mastelero de juanete de proa Verga de trinquete Verga de velacho Verga de juanete de proa Palo de mesana Mastelero de sobremesana Verga de mesana Verga seca Verga de sobremesana Bauprs Botaln de foque Verga de cebadera Verga de sobrecebadera
619

Reales Largos 98 - 0 61 - 10 44 - 4 93 - 4 65 - 2 42 - 0 91 - 0 57 - 2 40 - 10 84 - 0 60 - 8 97 4 y1/3 71 - 2 42 - 0 79 - 4 59 - 6 39 - 8 58 4 42 - 0 63 - 0 37 4 y 1/3 N Mangas 2,36 1,49 1,07 2,25 1,57 1,01 2,19 1,38 0,98 2,02 1,46 2,27 1,71 1,01 1,91 1,43 0,95 1,40 1,01 1,52 0,90

Tericas Largos 93 - 10 60 - 4 38 - 8 92 - 9 42 40 - 7 86 - 11 55 - 8 35 - 7 83 - 6 58 34 - 10 69 - 7 25 - 6 78 - 10 60 - 4 38 - 3 58 - 3 41 - 9 60 - 4 34 - 10 N Mangas 2,27 1,46 0,93 2,25 1,01 0,98 2,10 1,35 0,86 2,05 1,40 0,84 1,68 0,61 1,91 1,46 0,92 1,41 1,01 1,46 0,84

AGS, MA, 350, Mayo a Septiembre de 1773, Expediente seguido sobre acortar las arboladuras de los navos hechos en Guarnizo, Ferrol y Cartagena por el plano de D. Francisco Gautier para los de 70 caones.

297

Fuente.-Elaboracin propia sobre los datos contenidos en AGM, F. 3.563, Comandancia de Ingenieros de Ferrol, Fragata N S del Carmen, y AMNM, ms. 1453; doc. 9, f 293-294, Nota que manifiesta las dimensiones que debe tener la arboladura de un navo de 70 caones y dos fragatas de 30, con arreglo a la construccin del Director general de ella, D. Francisco Gautier, debindose tener presente que sus medidas van por codos y pulgadas espaolas, 21-8-1771. El armamento de las fragatas entre 1750 y 1783 El comienzo del nuevo sistema de Jorge Juan coincide prcticamente con la aparicin de un nuevo sistema artillero, precisamente propiciado por aqul. En efecto, aunque ya desde haca algunos aos se vena especulando con el acortamiento de las piezas artilleras, siguiendo las teoras iniciadas al respecto por Benjamin Robins620, parece que la casusa de la modificacin de los caones espaoles acordada en 1752 estuvo motivada por la arquitectura de los nuevos buques; as resulta de la copia de la carta dirigida al Rey, probablemente por Julin de Arriaga, en donde manifiesta: Los caones de esta fundicin [los de 1752] son todos cortos y se fabricaron as con motivo de la construccin Inglesa porque siendo [los buques] ms cerrados de bocas no dejaban bastante lugar para la reculada de los caones largos... Aos despus Jorge Juan coincida con esta idea destacando cuanto importaba que los caones fuesen cortos, ya que ello facilitaba su manejo, dejaba ms espacio para circular a la tripulacin, disminuira el peso y con ello los momentos de fuerza que produca la artillera, ventajas todas que se perdan por solo la de lograra alguna velocidad en las balas, que si bien se examina montar muy poca, y mucho menos el efecto de ellas621 Tabla 80.- Comparacin de las longitudes de las piezas de los reglamentos de 1728 y 1752 (en metros) Calibre/Ao 18 corto 12 corto 8 6 4 Reglamento de 1728 2,92 2,76 2,43 2,27 2,05 Reglamento de 1752 2,71 2,55 2,22 2,11 1,95

La modificacin consisti en suprimir los modelos largos de las piezas de a 18 y a 12, acortando adems, la longitud de las cortas. Sus longitudes (en metros), limitadas a las de a 18 libras e inferiores, nicas atinentes a las fragatas, eran las que se indican en la tabla n 80, en la que las exponemos comparativamente con las del Reglamento de 1728: Paralelamente al Reglamento de piezas de 1752, se dictaron otros dos Reglamentos, uno de Artillado general y otro, ms especfico, referido a los pedreros. Nos referimos a ambos a continuacin, limitndonos as mismo, al artillado de las fragatas. Tabla 81.- Artillado de fragatas segn el Reglamento de 5-8-1752 Porte
620 621

1 Batera

2 Batera

Alczar

Castillo

Publicadas en sus obras News principles of gunnery (1742) y Proposals to Lord Anson(1747) Examen martimo, 1771, II, pg. 355 y s.

298

De 44 caones De 30 caones De 24 caones De 22 caones

22 x 18/12 24 x 12 -----

22 x 8 --24 x 8 22 x 6

--6x6 -----

---------

Por lo que se refiere a los pedreros, los abiertos o de recmara representados en la figura 50 anterior, no estaban exentos de defectos derivados, fundamentalmente, de la defectuosa obturacin de la recmara que produca peligroso escapes de gases. Precisamente por ello, hacia 1752 se introdujeron otros modelos en los que, a diferencia de los anteriores abiertos, se cargaban por la boca al tener cerrada la culata (de ah su nombre de cerrados), de calibres de a 2 y a 1 libra, que son los que se representan en la figura 89 que sigue.

Figura 89.- Pedrero entero o cerrado, de bronce, del calibre de a 2 libras, para servicio de la Marina: AGS, GM, leg. 732 MPD 46/18, 247-1752. El plano con numeracin inmediatamente anterior del mismo Archivo representa la pieza del mismo sistema de a 1 libra, de idntica forma a la aqu representada salvo, naturalmente, las dimensiones.

Pero, a su vez, estas piezas, tericamente mejores que las precedentes, presentaron gran nmero de inconvenientes: al cargarse por la boca y estar situadas en las cofas y bordas de los buques, tenan que serlo al descubierto, con el riesgo consiguiente; su velocidad de tiro era menor, al no disponer de las dos recmaras y, por ltimo, al no perder gases por la recmara, tenan tal retroceso que rompan el pinzote de sujecin. Por todas estas razones y aunque se construy un elevado nmero, fueron pronto abandonados, volviendo a los modelos abiertos que perduraron hasta la aparicin de pequeos obuses bastante ms tarde y a los que nos referiremos en el momento oportuno. Damos a continuacin la distribucin de pedreros ordenada por la reglamentacin de 1752, que se mantuvo vigente hasta 1766 con independencia de la naturaleza de abiertos o cerrados de los pedreros reglamentarios en cada momento. Tabla 82.- Nmero, calibre y ubicacin de pedreros por clase de fragatas (1752)622 Porte De 44 caones En las cofas 4x1 En los costados --En las lanchas 4x1 En los botes 1x1

622

AMNM, ms. 1688 (es la copia mecanografiada del ms. 1.469). Estado de los pedreros que han de montar los navos, fragatas, lanchas y botes de la Real Armada, remitido desde la Corte con Orden de 5 de Agosto de 1752.

299

De 30 caones De 24 caones De 22 caones

4x1 -----

--20 x 2 20 x 2

4x1 4x1 4x1

1x1 1x1 1x1

Nota.- En la reglamentacin de los pedreros no se contiene referencia alguna a las fragatas de 24 caones ni a las fragatas en general, ya que se limita a hacer una distribucin de estas piezas en buques desde 100 a 22 caones. Hemos considerado fragatas a los de entre 44 y 22 piezas que no fuesen jabeques, paquebotes u otros tipos de buques. Para suplir la omisin del Reglamento, hemos asignado a las fragatas de a 24 la misma dotacin que a las de 22. A diferencia de las piezas ordinarias y de los pedreros, la regulacin de 1752 no hace ninguna referencia a los caones de caza, llamados as por estar situados en la proa de los buques, en nmero de dos piezas, y tener como funcin la de cazar o disparar a los buques enemigos a los que se estuviera persiguiendo, por lo que necesitaban tener el mayor alcance posible. Por esta razn y para disminuir los pesos en la proa de los buques se los fabricaba de bronce y con una gran longitud, que llegaba a los 26 calibres en las piezas mayores y a los 25 en las de menor tamao. La regulacin de estas piezas se efectu en el Reglamento de 1766, sin que hayamos encontrado regulaciones anteriores, lo que no quiere decir que no existiesen; por el contrario, existe constancia documental de la fundicin de estas piezas, precisamente en agosto de 1752, fecha en la que se aprueba el Reglamento General de piezas, como hemos visto ms arriba, por lo que nos inclinamos a considerar que debi de existir esta regulacin separada, como la de los pedreros, pero que, sencillamente, no la hemos encontrado. Posteriormente volveremos sobre esta cuestin. Con posterioridad a 1752 existieron algunos intentos fallidos de introducir nuevas reglamentaciones, sobre todo con el plausible intento de unificar las piezas terrestres y navales, pero la modificacin efectiva tuvo lugar en 1765 como consecuencia del recrudecimiento de la permanente controversia durante todo el siglo entre los defensores de las piezas cortas y los de las largas. Se estimaba, en efecto, que si bien las piezas cortas todas ellas del Reglamento de 1752 eran muy buenas, presentaban algn inconveniente como el de limitar su radio de giro y, sobre todo, provocar el riesgo de incendios de las jarcias por la llamarada del disparo, en las que pasaban a travs de las mesas de guarnicin El 31-7-1765 se dicta el nuevo Reglamento, cuya virtud era la de satisfacer a ambas corrientes pues junto a las piezas cortas del Reglamento de 1752, que se mantienen, se reintroducen las largas de a 18 y a 12 libras que se haban suprimido en 1752; y adems, se crean tambin modelos largos en los calibres de a 8, de a 6 y de a 4 libras. Como vemos de la tabla 83 las piezas cortas se alargan ligeramente respecto de las de 1752, con el objeto de aumentar su radio de giro; las nuevas piezas largas se destinan a aquellos lugares en los que en que han de pasar a travs de la jarcia, para evitar el riesgo de incendio. Tabla 83.- Comparacin de longitudes de las piezas de 1765 y 1752 (en cm y kg) Calibre 18 Largo 18 Corto 12 Largo 12 Corto Longitudes 1765 308 276 292 260 300 Longitudes 1752 --271 --255 Pesos 1765 2.119,6 1.935,3 1.695,7 1.503,5

8 Largo 8 Corto 6 Largo 6 Corto 4 Largo 4 Corto

260 227 243 211 211 195

222 --211 --195

1.182,4 1.042,7 958,9 836,8 658 609,1

Figura 90.- Can de a 24 segn el reglamento de 31-12-1765. AGS, MPD 25/074. Naturalmente piezas de este calibre no formaban parte de la dotacin artillera de las fragata de la poca; no obstante, reproducimos esta figura dada la escasez de plano o piezas de calibres inferiores y en funcin adems de su total identidad morfolgica en todos los calibres.

Paralelamente al reglamento de piezas mencionado se dicta un nuevo reglamento de Artillado para recoger las modificaciones introducidas en las piezas. La distribucin que corresponde a las fragatas es la que se indica en la Tabla 85. Tabla 84.- Distribucin de los calibres en el reglamento de 31-12-1765 Porte 50 caones 40 caones 30 caones 20 caones 1 Batera De a 18 De a 18 De a 12 De a 8 2 Batera De a 12 De a 12 ----Alczar De a 6 De a 6 De a 6 ---

En relacin con ella conviene destacar: Que el Reglamento, a diferencia de los anteriores, no describe ms que los calibres de cada cubierta pero no indica el nmero de piezas de cada una. 301

Que en el Reglamento se consideran fragatas los buques de entre 50 y 20 caones.

Expresamente se indicaba que: Para dar ms alivio a las cubiertas y costados, no se usar por regla general de caones largos, sino en las bateras en que pasen por sobre las mesas de guarnicin, o por entre las obencaduras. Se dispona tambin que cada buque llevara en el castillo de proa dos miras (o caones de caza) de bronce y, a falta de este, de hierro de la clase de caones largos de su calibre, de a 8 libras en los navos de 60 y ms caones, de a 6 libras en las fragatas de 50 y 40 caones y de a 4 libras en las de 30 caones.

Figura 91.- Can de caza de a 4 libras para fragatas. AGS, MPD. 48-026

Por ltimo, el Reglamento prevea la dotacin de pedreros abiertos de dos recmaras cada uno de los calibres de a 3 y a 2 libras. Las fragatas de entre 50 y 40 caones montaran cuatro de a 2 libras, 10 del mismo calibre las de a 30 caones y ocho, tambin de 2 libras, las de porte inferior. Las piezas del sistema de 1765 tuvieron una vida extremadamente accidentada, motivada por los problemas tcnicos surgidos en La Cavada por el intento de sustituir la fundicin en hueco seguida hasta ese momento, por la fundicin en slido y barrenado posterior del nima de la pieza. El nuevo sistema que haba logrado implantarse no sin problemas en la fundicin de bronce, result imposible de obtener en la de hierro a pesar de los continuos cambios de diseo de las piezas y las modificaciones de las mezclas de minerales, resultando defectuosas miles de piezas y obligando a acudir a las fbricas inglesas de Carron (Escocia) donde se adquirieron ms de 3.000 caones de todos los calibres, fabricados con el diseo espaol, lo que demuestra que el problema no se encontraba en el diseo. La situacin de ineficacia de nuestras fbricas que llegaron interrumpir las fundiciones a partir de 1779 determin que en 1781 tuviera que hacerse cargo de ellas la Marina quien

302

inmediatamente volvi al sistema de fundicin en hueco tradicional si bien la situacin no se normaliz totalmente sino hasta pasados varios aos. 623

Figura 92.- Can de a 24, diseo de 23-5-1773. AGS, MPD 10/157. Se hace igual observacin que en la figura 91 anterior.

Debemos, por ltimo, formular una advertencia obvia: la de que la aprobacin de un nuevo Reglamento de piezas no implicaba la dotacin inmediata con ellas de todos los buques, lo que hubiera resultado imposible por razones econmicas e industriales, mantenindose en activo las antiguas piezas, en la mayor parte de los casos, hasta su total inutilidad.

Para un estudio detallado de todas las vicisitudes de este perodo, ver Garca-Torralba Prez, Enrique, La artillera naval espaola, mencionada, pgs. 126-137.

623

303

PARTE CUARTA SIGLO XVIII. 1784 A 1800

10.-UN NUEVO SISTEMA DE CONSTRUCCIN GENERALIZACIN DEL FORRADO DE COBRE

LA

Al tratar de las fragatas de la serie Santa Rosa y para mantener la unidad del tema, tuvimos que romper el orden cronolgico que nos hemos propuesto como norma general. Procede ahora, por ello, retroceder algunos aos para entrar en la nueva materia, como es la relativa al cambio del sistema constructivo. En efecto, es a mediados de 1781 cuando podemos situar la aparicin de un nuevo punto de inflexin en la construccin naval espaola. Diversas circunstancias confluyen para ello; la primera, sin duda, es la Guerra de la Independencia de las colonias americanas, que va a suponer una profunda revisin de los conceptos sobre los cuales se haba desarrollado la construccin anterior, pero tambin los grandes avances tecnolgicos y tcticos: el aumento de la potencia de fuego con el incremento de los calibres y la aparicin de nuevas y revolucionarias piezas artilleras ( las carronadas), el consiguiente incremento de tamao de los buques, la aparicin de nuevas y ms potentes plvoras, la consagracin de la velocidad como instrumento decisivo, la generalizacin de los forros metlicosAparte de estos factores generales para todas las Marinas, en la nuestra se da un suceso particular de no pequea importancia: la desaparicin de la escena de la figura de Gautier y la aparicin de nuevas figuras como Romero Fernndez de Landa, Thomas Bryant (el hijo de Edward), Manuel Travieso (o Traversi, que tambin as se denomina en los documentos) y Julin Martn de Retamosa, que, sin abdicar totalmente de las ideas de aquel, las transforman al comps de las nuevas exigencias hasta lmites impensados. El conjunto de todos estos factores determinan la aparicin de la poca quizs ms esplendorosa de la Marina espaola, en la que, sin embargo, se aprecian ya los primeros signos de la decadencia. Merece, por todo ello, un tratamiento diferenciado. El nuevo sistema de construccin El comienzo de esta nueva etapa podemos situarlo en la exposicin, ya citada, enviada al Rey por D. Lus de Crdoba, entonces Director General de la Armada, exponiendo los graves perjuicios que en la guerra naval se estaban experimentando por la inferioridad de la vela de casi todos nuestro buques, demostrada en los diferentes encuentros con los enemigos, a quienes no pudieron alcanzar cuando tenamos superioridad, ni rehuir cuando estbamos en inferioridad numrica. La gravedad de la situacin determin que se elaborase un informe previo con un conjunto de ideas y la propuesta de un modelo de navo de 74 caones, obra todo ello de Julin Martn de Retamosa.624 Las ideas bsicas expuestas en el informe preliminar eran las siguientes.

AMNM, ms. 203, doc. 4 e), Papel sobre construccin hecho por el Oficial de la Secretara de Marina D. Julin de Retamosa y presentado a S.M. en 16 de noviembre de 1782. Este documento es un resumen del Expediente instruido al efecto, cuyo desarrollo completo puede consultarse en el mismo archivo, mss. 2215, doc. 6, Consultas dirigidas a varias personas en el ao 1781 sobre las reformasy documentos 8 y posteriores, as como el ms.1945.

624

304

Someter a controversia el sistema de trazado de la carena mediante el empleo de los arcos de crculo. Adopcin de medidas estructurales que eviten el quebranto. Reduccin de pesos de maderas y herrajes a lo indispensable.625 Empleo de maderas ligeras626. Reduccin de las dimensiones principales. Perfeccionamiento de las secciones horizontales para disminuir la resistencia al avance. Sustitucin de la clavazn y el hierro por cavillas de madera, en la parte sumergida del buque. Utilizacin del bronce en los machos y hembras del timn. Prohibicin del uso de contratrancaniles y utilizacin de trancaniles y curvas de alto abajo627. Reduccin del nmero de bulrcamas628. Reduccin de las obras muertas y de los gruesos de la arboladura, as como aligeramiento de las lanchas.

Por R.O. de 16-11-1782, se pas el informe y el plano a las juntas de los Departamentos para recabar su opinin sobre las siguientes particulares cuestiones: Si convena, o no, reducir la eslora y paralelamente las dems dimensiones de los buques. Si convena mantener tanta ligazn como exista en aqul momento. Si se les podan reducir las maderas, ya en sus gruesos, ya en piezas intiles, sobre todo en las obras muertas. Si convena hacer modificaciones y en qu sentido en las arboladuras

Este requerimiento determin una nutrida serie de dictmenes del que destacamos el emitido por Mazarredo el 6-12-1782, tan reiteradamente citado en estas pginas, el cual sienta una serie de conclusiones de las que la mayor parte se refieren a los navos de lnea, pero de las que podemos extractar algunas perfectamente aplicables a todo tipo de buques. Son las siguientes: - Que plano trazado por arcos del crculo habrn de ser con grandes espacios para dar al navo la calidad necesaria de aguante y lo dejar sotaventeador y poco bolinero, principio fundamental en el que convendrn todos hoy

el navo se ha de construir con la menos madera y herraje que posible sea, porque siendo mayor el peso del slido se profundiza ms en al agua creciendo a esta proporcin la columna del fluido que tiene que vencer en su marcha, lo que es motivo de su corta velocidad, mayor deriva y menos obediencia al timn. 626 Se propugnaba el uso del pino o cedro siempre que se pueda en todas las partes del buque. 627 Bien puesto y firme el trancanil, es madera intil el contratrancanilvolviendo al uso de las curvas de alto abajo y las dems que son de conocida utilidad 628 Se deca que stas tienen el grande inconveniente de cortar los trancaniles quitndoles a estas utilsimas piezas el principal fin de su invencin (que era) abrazar mucho baos y cuantos ms, mayor ser el efecto de su fuerza, luego si se corta por la bulrcama quedar destruida su utilidad. Como vemos, las ideas expuestas en la presentacin de la consulta, no estaba planteadas en trminos neutros sino que constituan afirmaciones beligerantes, no obstante lo cual Castejn, al remitir la consulta a las Juntas, destacaba el deseo de que los vocales emitiesen los dictmenes por separado, expresndose con toda libertad, que ser lo que ms agrade a S.M (AMNM, ms. 1.236, comunicacin de Castejn a las Juntas, 20-11-1782, f 51 y vuelto.)

625

305

- Que los ingleses tambin tenan buques lentos y que si conseguan ventaja de vela respecto a los de Espaa y Francia es por su gran porcin de espalmar continuamente en Diques y ltimamente por haberlos forrado en cobre con tanto empeo - Que navo no forrado en cobre no vale nada sino para ir de un puerto a otro, y esto solo cuando sea ms fuerte que su enemigo. - Finalmente, una observacin que afectaba directamente a las fragatas y que veremos repetida continuamente por la experiencia en pginas sucesivas, esto es: Se ha observado, as en Francia como en Inglaterra, que los Navos de 74 y 84 caones son los que andan ms, no solo respecto a otros Navos de los dems portes, sino generalmente respecto de las fragatas: si algunas ganan de bolina, las ms o todas pierden a popa y a un largo. Son diarios los ejemplos de Navos que han apresado a fragatas muy veleras en largas cazas. Este punto es digno de observarse y debe inducirnos a considerar que las dimensiones de los expresados portes de 74 y de 84 son las ms adecuadas en general a la velocidad de los cuerpos en el fluido; y aunque su investigacin est reservada a los clculos de la Marina ms sublime, para m es de un valor muy grande la observacin practica en s sola y no me harn tanta fuerza las reducciones en contrario mientras no lo informe la experiencia. De las conclusiones anteriores, la primera y la ltima estn directamente relacionadas con la arquitectura naval, mientras que las restantes se refieren a una cuestin prctica de construccin, aunque no dejaba de afectar a aquella disciplina, como veremos ms adelante. Las respuestas de los constructores a la consulta, defendan, naturalmente, la construccin anterior. En este sentido Guillermo (sic)Turner destacaba las buenas propiedades marineras y militares de los buques de la llamada construccin inglesa, indicando que los buques de este sistema eran muy rpidos y pona como ejemplos al Aquiln y al Oriente, botados en 1753, el primero andaba las 14 millas a viento largo y 10 de bolina, y lo mismocon el otro a corta diferencia. Por su parte Thomas Bryant coincida con Mazarredo en la importancia de la multiplicacin de diques para mantener la velocidad de los buques: la mayor parte de los navos mencionados tienen excelentes propiedadesno pueden atribuirse los efectos que se experimentan en el da a otras causas que estar muy sucios sus fondos, mal estibados y sobrecargados de lastre Los buques enemigos, con el auxilio de los muchos diques que tienen se limpian con mucha frecuencia y si a esta ventaja (que no es despreciable) se les agrega el estar forrados de cobre, no es de extraar que sean de ms vela que los nuestros. Destacaba adems Bryant un extremo de la mayor importancia para las dimensiones de los buques y, consiguientemente para la obtencin de una adecuada velocidad: el relativo a la disminucin del peso de la artillera, en cuyo sentido propugnaba pasar de 70 a 65 quintales en el can de a 36 libras, o, todava mejor, buscar un calibre intermedio entre el de a 36 y el de a 24 y reducir el peso del de a 18 a los 40 quintales. A la vista de las respuestas a la consulta, S.M. decidi que se pasase el plano de Retamosa, formado con arreglo a las ideas del mismo, antes expuestas, a la consideracin de una pequea Junta integrada por Travieso, Bryant y Turner, para que manifestaren su conformidad o remitiesen un nuevo plano de un navo de 74 ventajoso en vela, aunque fuese de menor duracin Este segundo plano, obra de Bryant, se remiti a las Juntas unido al de Retamosa, para que se eligiera el ms adecuado. No existiendo acuerdo, Romero present, a su vez, un tercer plano, 306

resolvindose (el 7-2-1784) que Mazarredo examinase los tres planos. ste se inclin por el de Romero F. Landa con determinadas modificaciones puntuales aceptadas por el proyectista, mandndosele el 23 del mismo mes, que formase el plano definitivo. Cuando Romero envi el plano a Valds629 ya explicaba las ideas que haba tenido en cuenta para su elaboracin, esto es: Mejorar los navos de su porte de la Escuela Francesa, hacindolos ms veleros, ms prontos en sus movimientos y ms estables en sus bateras. Las novedades ms importantes sobre la construccin anterior, introducidas para conseguir esos resultados, eran: disminuir la eslora, el puntal, el plan y aumentar la astilla muerta. Resulta obvio por ello, aunque por innecesario no se diga, que al disminuir la eslora sin disminuir la manga los buques resultaban proporcionalmente ms anchos y ms estables.

En concreto, las medidas que propone implican, por comparacin con el San Juan Nepomuceno de Gautier, una disminucin de seis pies en la eslora, un incremento de casi ocho pulgadas en la manga, y una disminucin de seis pulgadas en el puntal. En particular y por lo que a este ltimo se refiere, su idea era disminuir el puntal en claro de entrepuentes, alczar, castillo, toldilla etc, de suerte que en todas ellas no se verificase otro que 6 pies a contar desde la tabla del canto bajo del bao. Aun teniendo en cuenta la escasa estatura media de la poca, la altura mxima de puntal (1,74 m), sobre todo en los entrepuentes, nos parece muy reducida, en particular teniendo en cuenta que el manejos de las piezas supona el empleo de largos utillajes, como cucharas, atacadores, lanadas, etc, cuyo manejo exclusivamente horizontal, poda representar dificultades y disminucin de efectividad y rapidez en los movimientos; todo ello sin contar con la disminucin de volumen y de aire respirable en lugares llenos de personal y, en los combates, del humo de las piezas. Todas estas circunstancias, sin duda consideradas por el proyectista, cedan ante la necesidad de disminuir la altura y el peso de las obras muertas, en aras de una mayor velocidad, pero tambin de un mayor aguante de vela y conservacin de sus bateras sin cuya propiedad es poco til la primera En cuanto a espesores de las maderas, segundo aspecto bsico del nuevo sistema, se trata de reducir el grueso de los miembros de la obra muerta y de sus tablazones exterior e interior, reduccin que en el caso concreto del San Ildefonso alcanzaba 1/8 de los del San Juan Nepomuceno. A ello se una la disminucin del grosor de los pernos y clavazn del buque y tambin de gran importancia el empleo de la madera de pino para la tablazn de todas las cubiertas y tablas de forro interior en toda la obra muerta. Hemos de hacer, sin embargo, una precisin de la mayor importancia: que la disminucin de grosor de las maderas, adems de estar motivadas por consideraciones arquitectnicas que ya han quedado reseadas, vena impuesta por la total escasez de maderas de los adecuados grosores, motivada por el extraordinario consumo de las mismas, que no daba tiempo a los rboles a alcanzar el tamao y dimetro adecuado. En este sentido, el propio Romero, comparando las maderas del San Ildefonso con las del navo Prncipe, botado en 1759, deca: Si conforme al estado actual de los montes se quisiera dar a los baos las 19 pulgadas de grueso que se manifiestan (en el Prncipe), sera imposible encontrar en los Departamentos surtidos para una sola630 El forro de cobre

AMNM, ms. 1435, Romero a Valds, 15-12-1783. El documento que acompaa al oficio anterior es de fecha del da 14 anterior 630 AMNM, ms.1.435, Romero a Valds, 14-12-1789, plano adjunto al informe citado. Ver figura106 ms adelante

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Nos referiremos ahora al forrado de los buques con cobre, sin duda una de las innovaciones ms trascendentales del siglo. Como recordaremos, el forrado de la parte sumergida de las embarcaciones era un tema muy antiguo en el que nuestros constructores tenan una gran experiencia, primero con el plomo y luego con la madera llamada de sacrificio. Pero, no obstante que ambos procedimientos haban dado una respuesta adecuada al problema de la seguridad de los buques frente a las perforaciones de los moluscos que podan ocasionar su prdida, en el ltimo cuarto del siglo, cuando se trataba de incrementar la velocidad, se advirti que dichos forros no resolvan completamente la cuestin y que el de madera, entonces en uso, presentaba inconvenientes frente a los dotados de forros metlicos. La primera nacin que se plante el forrado con cobre fue Inglaterra con algunos tmidos ensayos como la propuesta efectuada en este sentido por Charles Perry en 1708, rechazada por razn del coste y el trabajo que representaba y por las dificultades que implicaba en caso de ser necesaria la reparacin de los buques631. En 1750 parece ser que se forr la falsa quilla del navo Invincible. Pero no fue hasta 1761 cuando el Almirantazgo, alarmado por el mal estado en que haban vuelto de Amrica varios buques, decidi realizar el experimento de forrar la fragata Alarm de 32 caones, a la que se forr con planchas de cobre de 12 onzas por pie cuadrado, desde la quilla hasta un pie por debajo de la lnea de flotacin, manteniendo el resto hasta las portas de artillera con el forro tradicional de madera. Reconocidos los fondos de la fragata dos aos despus, se encontraron, en general, en buenas condiciones aunque ya empezaron a notarse los efectos de incompatibilidad entre las planchas de cobre y los clavos de hierro. Animados por el buen resultado obtenido, se ampli la experiencia con otros dos buques, el Dolphin y el Tamar, en 1764. En 1763 se volvi a realizar una inspeccin en la Alarm descubrindose que si bien la proteccin de las planchas haba obtenido un resultado superior a lo esperado, la electrolisis haba debilitado los clavos de hierro, no solo de los empleados para fijar las planchas sino tambin los que unan las piezas estructurales, hasta el punto de convertirlos en inservibles, con el consiguiente riesgo para el buque. Ante esta situacin se pens en volver al forro de plomo abandonado, como sabemos, desde 1679, e incluso se lleg a forrar con l algunos buques como los navos Marlborough (1767) y Egmont (1769). Pero las causas que haban motivado el abandono de este forro en el siglo XVII se volvieron a hacer presentes: al ser menos maleable que el cobre, las planchas de plomo se sujetaban peor al casco y se desprendan de l con gran facilidad, por lo que se abandon nuevamente el sistema, volviendo a los experimentos con el forro de cobre y ensayando diferentes formas de aislar de las planchas de cobre los clavos de hierro con objeto de evitar su deterioro. La guerra con las colonias americanas y la gran proliferacin de corsarios que atacaban el trfico britnico, volvi a poner sobre la mesa la urgente necesidad de dotar de mayor velocidad a las fragatas perseguidoras. Por otro lado, la inminencia de la entrada en la guerra de Francia y Espaa y la posterior de Holanda vino a precipitar el tema al necesitarse la velocidad como una nueva arma frente a la eventual superioridad numrica de las potencias coaligadas, al tiempo que proporcionaba una superior disponibilidad de los buques, al reducir sus necesidades de entrar en dique. Ante estos requerimientos, los problemas de corrosin pasaban a un segundo plano, acometindose un acelerado programa de forrado iniciado en mayo de 1779 y que determin, en un verdadero alarde de los arsenales, que en 1781 se encontrasen forrados en cobre 96 navos, 115 fragatas y 182 buques menores, lo que le dio a la flota inglesa una ventaja de velocidad que contribuy decisivamente a evitar la derrota.
En la exposicin de esta materia, en lo que toca a Inglaterra, seguimos fundamentalmente a Lavery, The arming and fittings, obra ya citada, pgs. 62 y ss.
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No obstante, los problemas de corrosin continuaron hasta que, en diciembre de 1783 el descubrimiento por William Forbes de unos clavos de aleacin de cobre y cinc, endurecidos por procedimientos mecnicos, vino a solucionar la cuestin. A pesar del astronmico esfuerzo en trabajo y dinero que representaba sustituir la clavazn de los 471 buques entonces en servicio, en agosto de 1786 la tarea estaba concluida. El ejemplo ingls fue pronto seguido por Francia. Esta potencia ya haba realizado alguna prueba con los buques Gore (1767), Experince y Belle-Poule (1771), pero una vez ms fue la guerra con Inglaterra de 1778 la que precipit la operacin masiva de forrado pero con unos resultados numricos muy inferiores a los de sus enemigos.632 En Espaa la evolucin fue ms tarda quizs como consecuencia de que su entrada en la guerra se retras hasta 1779 y quizs tambin por razn del desmesurado coste que representaba633. Lo cierto es que solo fue en 20-10-1780 cuando la R.O. de esa fecha orden el forrado en cobre, siendo la fragata Santa Leocadia el primer buque beneficiado por la medida en noviembre de ese mismo ao. En 20-8-1783, ya concluida la guerra, solo estaban forrados 6 navos, 12 fragatas y 17 embarcaciones menores634. Basta comparar estas cifras con las inglesas, para comprender que la Armada espaola combati con sus buques sin forrar durante todo el conflicto, salvo casos puramente anecdticos. Y se comprende tambin los avisos lanzados desde la direccin general de la Armada, en 1781, sobre las causas de la falta de velocidad de nuestras Escuadras aunque, como vimos, sin identificar completamente el problema, al pensar en cuestiones estructurales y de dimensiones; fue Mazarredo quien puso el dedo en la llaga al afirmar que navo no forrado en cobre no vale nada. Diez aos despus la situacin haba variado totalmente otra vez tarde y la Armada espaola contaba, forrados ya en cobre, 63 navos (el 83 % de los existentes), 46 fragatas (el 90 %) y otras 54 unidades menores.635 Naturalmente, la Armada se encontr con los mismos problemas de compatibilidad y corrosin que sus congneres aunque la solucin, en nuestro caso, fue menos fcil y rpida. Exponemos a continuacin, siguiendo un orden cronolgico, los hitos bsicos del proceso segn los documentos localizados. En septiembre de 1780, el Ingeniero D. Vicente Plo, a la sazn con la Escuadra espaola en Brest, enva a Gonzlez de Castejn y a Romero F. Landa un extenso informe explicando detalladamente el procedimiento seguido en Francia para el forrado en cobre de los buques; ignoramos si ello fue por su propia iniciativo o, como parece ms probable, a instancias de estas autoridades, dado que el tema ya preocupaba agudamente en las altas esferas de la Marina. Segn explica, en los tres primeros navos forrados el procedimiento consista, ante todo, en proteger las cabezas de los pernos y clavos existentes en la parte sumergida del buque, lo que se haca con una masilla mezcla de albayalde y de aceite de linaza; a continuacin se embreaba la obra viva con brea negra, sobre esta se colocaba papel grueso, alquitranndose despus todo el casco con un alquitrn muy caliente y sobre este se colocaban las planchas de cobre. Posteriormente se sustituy el papel por lona y ms tarde, en vez de alquitranar esta se le daba pintura blanca al aceite. Aada, sin embargo, que:
Para la evolucin del tema en Francia, Boudriot, La frgate, en su versin inglesa The history of the french frigate, 633 AMNM, ms. 438, f 213-214, citado por Jos P. Merino Navarro, La Armada espaola, pg. 294, el coste de forrar todos los buques de la escuadra ascenda a la astronmica cifra de treinta millones de reales, aparte las dificultades industriales consiguientes a allegar todo el material necesario y la carga de trabajo que representaba para los astilleros. 634 AGS, MA, 372, relacin de esta fecha, citada por De Juan-Garca Aguado, Jos Mara, Jos Romero Fernndez de Landa, pg.88. (las fragatas forradas eran las Leocadia, Sabina, Rosa, Pilar, Perpetua, Carmen, Brbara, Catalina, Asuncin, Luca, Coln y Loreto) 635 AGM, 3.808, Revista General de Inspeccin en los tres Departamentos, 20-11-1793, citada por J. Quintero, El Ministerio de Valds en su proyeccin caraquea, en RHN, n 107, pg. 53.
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Hasta ahora todos estos ensayos no tiene apoyo alguno mientras que la experiencia no decida cul sea el ingrediente ms ventajoso para conservar el cobre636
Figura 93.- Forma de la plancha de cobre francesa de 1780, empleada en el forrado de la obra viva de los buques de aquella nacin. AMNM, ms 2367

Como sabemos, la disposicin ordenando el forrado de cobre es inmediata a la fecha del informe de Plo y, presumiblemente basada en el mismo, aunque la decisin que se adopt en un primer momento, fue la emplear papel de estraza como elemento intermedio entre el costado del buque y su clavazn y la planchas de cobre. No obstante, el experimento no dur mucho pues por R.O. de 31-5-1782 se indic que el entreforro de papel de estraza no era suficiente para proteger la obra viva del cardenillo que cra el cobre cuando se humedece, y en consecuencia, se dispuso que se emplease zulaque para sentar sobre l las planchas de cobre.637 No sabemos si adems se decidi en esta disposicin o en la primitiva de 1780, o si constitua una prctica de algn astillero, pero sabemos que en algn buque, concretamente el navo Arrogante, se barniz el cobre a su vez, quizs como medio de protegerlo o de disminuir los efectos de la electrolisis, pero lo cierto es que ello result muy negativo como veremos a continuacin. En realidad, se estaban dando palos de ciego porque a pesar que se deca que la utilizacin del zulaque estaba aconsejada por la experiencia, la verdad es que no haba existido ninguna prueba sobre esta materia, e incluso se dudaba de su utilidad desde el primer momento. En este sentido, Mazarredo, en su Dictamen de 6-12-1782 al que nos hemos referido ya en reiteradas ocasiones, tras indicar la necesidad imperiosa del forrado en cobre, afirmaba: no debo de omitir en este lugar que concibo muy perjudicial al andar la prctica recin establecida de sentar el cobre sobre zulaque, porque siempre quedar una superficie llena de oquedades y tiene otras muchas nulidades. La Francia y la Inglaterra no han pensado en tal cosa, y se ha discurrido mucho sobre la materiaNo sera (el ejemplo de estas naciones) razn bastante, pero sin disputa el zulaque es malosi vuelve a esta baha la fragata Crescent apresada a los ingleses ser conveniente examinar como tiene su forro, en cuyo asiento hace una exorbitante ventaja a todos los navos y fragatas francesas y nuestras que yo he visto hasta aqu Adems de ello, destacaba la necesidad de que la maestranza trabajase en esta materia con toda prolijidad para realizar un forrado eficaz. Insista tambin en la improcedencia del barniz y adverta que el simple forrado de cobre no resolva el problema si este no se mantena peridicamente. Por ltimo adverta de otras circunstancias, fruto de su aguda observacin y del sentido comn que lo caracterizaba y que haca de sus opiniones algo verdaderamente valioso para sus contemporneos y, no menos, para los historiadores. Vale la pena transcribir sus palabras: en el barniz que se dio al cobrese pegan y crecen enormemente los percebes, que es la especie ms perjudicial de todos los mariscos para el andar de los navossiendo tambin de observar que en el forro de cobre (y no hablo del
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AMNM, ms. 2.367, Vicente Plo a Castejn, Brest, 29-9-1780. AMNM, ms. 069, Jos de Rojas a Alfonso Alburquerque, Cartagena, 4-6-1782, dando traslado de la R.O.

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embarnizado exterior porque ya no se debe pensar en que tal cosa se haga) se pega, al cabo del tiempo, un marisco pequeo piramidal de una pulgada de largo, y ms en los mares de Amrica, y ensucia los fondos perjudicando a proporcin el andar, lo cual hace necesario el ver cada dos aos los fondos del navo, aunque no sea ms que para limpiarlos y reclavar varias planchas de cobre que puede haber desprendidas o tal vez faltas por el rozadero de los cables u otras causas. De que se sigue que es necesario multitud de diques.... Ams (sic) del marisco, se cra una yerbaza que crece bastante, con especialidad la que se arraiga a las cabezas de los clavos, que convendra que fuesen piramidales acabando en base plana como tiene la fragata Santa Perpetua en las hiladas altas de planchas para que formen una sola superficie con ellas y as hay menos puntos de resistencia para el movimiento; y por todos es sabida la necesidad de que sean de bronce los machos y las hembras del timn pues que de hierro se inutilizan en corto tiempo con el efecto corrosivo de las aguas que pasan por todo el cobre. Las observaciones de Mazarredo, como corresponda a su enorme prestigio, no cayeron en saco roto y fueron escrupulosamente observadas.

Figura 94.- Plancha del codaste de una embarcacin de 1791, recuperada en la Carraca, que demuestra cmo se atendi la sugerencia de Mazarredo, de hacer planas las cabezas de los clavos. Foto Miguel Aragn

As, el 24-1-1783, con la opinin unnime de todos los componentes de la Junta de Cdiz, que propusieron la medida, se acord volver de nuevo al papel en sustitucin del zulaque.638 No obstante ello, la cuestin no haba quedado definitivamente resuelta ni poda serlo habida cuenta que el abandono del zulaque era el mal menor y que ya antes se haba abandonado el papel por su mal resultado. Las consecuencias de ello se manifestaron cuando los buques forrados con este nuevo procedimiento comenzaron a efectuar sus carenas, y as, en 1786, con motivo de la efectuada en Cdiz a la fragata Astrea, se pusieron de manifiesto los efectos perniciosos que el cobre haba producido en la obra viva de esta fragata. Ello determin la adopcin de medidas tan drsticas como disponer que, de momento, no se forrasen ms buques; poco despus se curs orden a las Juntas de todos los Departamentos para que, por va reservada, enviaran noticia circunstanciada de lo que se hubiese observado en todos los buques a los que se les hubiese levantado el forro, indicando expresamente:
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Ibdem, Valds a Rojas, 1-7-1783.

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el tiempo en que se forraron, el modo en que se practic la operacin, distinguiendo si se le puso de entreforro, zulaque, papel, lienzo o pintura, si las planchas fueron barnizadas, si despus de forrados hicieron campaa, si han hecho agua en el intermedio y cuanto conduzca a formar una cabal idea del mejor preservativo inventado hasta ahora para evitar los perjuicios del cardenillo; y repite S.M. lo ya mandado de que no se forre buque alguno en cobre sin Real resolucin en la cual se exprese la forma de entreforro que deba ponerse, y que todos los navos y dems buques que descubran sus fondos o se construyan de nuevo, se forren en tabla, quitndoles el forro de cobre a los que lo tengan y remitan al almacn las planchas de este metal para emplearlas cuando se acuerdey que no se omita el dar un buen fuego a todos los buques que se forren en tablapues de este modo durarn ms los forros y se preservarn ms tiempo de los daos de la broma639 Se trataba, en definitiva, de interrumpir toda actuacin hasta tener todos los datos disponibles para adoptar la resolucin correcta, evitando gastos y trabajo intiles. Lamentablemente no hemos encontrado las contestaciones al requerimiento sobre el estado de estas operaciones sino de otras realizadas en 1808, como veremos.

Figura 95.- Otra vista de los mismos restos donde se aprecia una de las hembras del timn con la fecha de construccin y debajo de la cual se ven las mismas cabezas planas de los clavos del forro. Las hembras del timn, a pesar de ser de bronce, estaban tambin recubiertas de cobre, como se podr ver en la imagen siguiente. Foto Miguel Aragn.

En marzo de 1787 Mazarredo manifest su opinin de que la solucin podra consistir en suprimir los herrajes en la parte sumergida del casco, con lo que se evitaran los problemas que el cobre produca en ellos; en sustitucin del hierro propona emplear pernera de bronce en varengas, sobrequilla, codaste, roda, sobreplanes y un