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Mercaptanos usados en la odorizacin.

No todos los miembros de la familia de los mercaptanos son apropiados para ser usados en la odorizacin de gas natural. Los mercaptanos con bajo peso molecular tales como metil mercaptano y etil mercaptano son muy reactivos para ser usados en sistemas de gas; mientras que los de muy alto peso molecular como nonil mercaptano y dodecil mercaptano no son lo suficientemente voltiles para ser efectivos. De esta manera, los mercaptanos tpicamente usados en la odorizacin de gas natural son terbutil mercaptano, n-propil mercaptano, isopropil mercaptano y sec-butil mercaptano. Los odorizantes de gas son tpicamente mezclas de alquil mercaptano y sulfatos de bajo peso molecular. El odorizante designado es aproximadamente un 77% mercaptano propilo terciario (TBM), 22% mercaptano isopropil, y un balance de mercaptano propilo normal. Los mercaptanos son comnmente los odorizantes elegidos pues el TBM imparte ese caracterstico olor gaseoso y es de los mercaptanos, el ms resistente a la oxidacin. TBM, por s mismo, se congela a 0 C (32 F), como el agua; por lo tanto, se agregan componentes adicionales para disminuir el punto de congelamiento y para aadir impacto y funcionamiento a la mezcla odorizante. La mezcla no es una dilucin del odorizante. Cada componente aade un olor distintivo y ayuda al odorizante a dar el necesario impacto del olor. En el caso de la odorizacin de LPG, el qumico ms adecuado es el etil mercaptano. IPS, como representante oficial de Chevron Phillips Chemical Company en Venezuela, ofrece el etil mercaptano bajo el nombre de Scentinel A. Scentinel A: Odorante de LPG. Dos caractersticas que favorecen la eleccin de este producto sobre otras mezclas de odorante son sus caractersticas consistentes de olor y la baja cantidad de dosificacin requerida para alcanzar una odorizacin efectiva. Este producto es ampliamente reconocido como el preferido para la odorizacin de propano y butano, y ha sido probado por diversos estndares internacionales. En vista de la alta volatilidad del etil mercaptano aunado a su intenso y desagradable olor al ser liberado, es importante un manejo adecuado de este producto con el fin de minimizar las fugas. Chevron Phillips ha desarrollado procedimientos de seguridad para el manejo, almacenamiento y disposicin del Scentinel A, que se encuentran a la disposicin de todos nuestros clientes para este producto. Entre una de las recomendaciones ms importantes de manejo, se encuentra el uso de un agente enmascarante de olor durante el trasegado y cualquier otro procedimiento que involucre la manipulacin de odorante. Chevron Phillips, en su lnea de especialidades qumicas, cuenta con un efectivo agente enmascarante bajo el nombre de: Nose Guard.

Nose Guard: Agente enmascarante de olor. Este producto es usado principalmente para mitigar los olores causados por pequeos residuos de odorantes para gas o LPG, ya que sus olores son muy intensos. Debe ser aplicado a vlvulas, contenedores de odorante, tambores, uniones, lugares contaminados u otros. El Nose Guard es un agente enmascarante, esto significa que no elimina el olor sino que lo enmascara con una placentera esencia ctrica.

1.1. Sistemas de Odorizacin Bsicamente hay tres tipos de instalacin para la odorizacin:

Sistemas de Odorizacin por Inyeccin. Sistemas de Odorizacin en Derivacin. Sistema de Odorizacin de Tipo Mecha

a. Sistema de odorizacin por inyeccin: Este sistema garantiza un ndice de odorizacin constante independientemente del contenido de gas, del tipo de odorante utilizado y del ndice de odorizacin requerido. Las ventajas de este sistema son:

Precisin elevada. Calibrado y regulacin simples Flexibilidad operativa Elevada relacin hombre/mquina.

El regulador electrnico recibe la medicin de la cantidad de gas distribuido y define, con base en los parmetros de programacin, la cantidad de odorante a enviar al inyector para garantizar el ndice ptimo de odorante. b. Sistema de odorizacin en derivacin: Este sistema basa su funcionamiento en la produccin de vapor. La instalacin est constituida por: un tanque, dos uniones para la conexin con la lnea principal del gas, dos uniones para la recarga de odorante, dos uniones para el nivel, una unin para la descarga del tanque, un nivel inoxidable acorazado (de reflexin, magntico), una tina de contencin. La eleccin del sistema de odorizacin est extremadamente relacionada con el tipo de instalacin:

El sistema de odorizacin de inyeccin es ideal para las instalaciones de gran dimensin El sistema de odorizacin en derivacin, por otro lado, se indica para instalaciones de mediana/pequea dimensin.

c. Sistema de Odorizacin de Tipo Mecha: El odorizante simple de tipo mecha se usa para olorizar pequeos volmenes de gas con un principio similar a la lmpara de kerosene. Se coloca una mecha de algodn en la corriente de gas u se extiende hacia un tanque de odorizante. La accin satura la mecha y permite la evaporacin del odorizante desde la punta de la mecha que est en la corriente de gas. Aunque con un simple aparato, sta trabaja bien en pequeos sistemas y en puntos individuales de entrega, donde el gas no ha sido previamente odorizado.

2.4. Requerimientos para la Inyeccin del odorizante El odorizante se inyectar en el punto de entrega del sistema de distribucin. Es preferible que est situado en la entrada de la ciudad donde existe medicin del gas. Con mediciones de entrada, una inyeccin de odorizante puede recibir la velocidad de la seal del flujo del equipo de medicin e inyectar proporcionalmente el volumen necesario de odorizante para mantener una velocidad constante de inyeccin. Los requerimientos de instalacin varan ligeramente con el tipo de odorizante usado. El requerimiento bsico es instalar el odorizante en la entrada de la ciudad donde se introduce el gas al sistema de distribucin. Las unidades de absorcin por desviacin se entierran en la entrada de la ciudad para estabilizar la temperatura y se conectan a la lnea principal por medio de conexiones soldadas. El odorizante tipo mecha incluye las conexiones de rosca y la conexin a la lnea principal sobre tierra. Las unidades de inyeccin requieren un espacio adecuado para colocar los tanques de odorizante donde los tanques pueden ser llenados por un camin grande o trailer. Cuando se conecte el odorizante de inyeccin a la lnea principal, use slo tubera de acero inoxidable para evitar la corrosin y las molestas fugas del odorizante. El edificio para albergar el odorizante es opcional.

Operacin de odorizantes Es necesario hacer un mantenimiento normal en los odorizantes. Los ajustes se hacen cuando sean necesarios para asegurar su buena operacin y confiabilidad. Para corregir problemas en una etapa temprana, se hacen visitas frecuentes para tomar lecturas de los niveles de los tanques odorizantes y para hacer una verificacin visual del funcionamiento de los odorizantes. Deben llevarse a cabo inspecciones completas anuales para asegurar que el odorizante funciona de una manera correcta y para hacer mantenimiento preventivo. Las bombas de inyeccin requerirn que se les cambie los sellos y se reemplace los filtros odorizantes.

Monitoreo las actividades de odorizacin Cada visita de servicio o encuentro con el gas proporciona una oportunidad de tener acceso a la intensidad de la odorizacin. Se har pruebas analticas mensuales para documentar la efectividad de odorizacin usando un medidor del olor. Los registros que se van a conservar son sobre el equipo de mantenimiento, tasas de uso del odorizante, reportes de calibracin, inspecciones rutinarias, reportes en llenados y toma de medidas, niveles de intensidad del odorizador y, la documentacin de llamadas reportando fugas. El Reconocimiento de la relacin entre la intensidad del olor y la inyeccin de odorizante, es la meta para proporcionar una odorizacin adecuada. Cada sistema y rea de operacin son diferentes; por lo tanto, la tasa de inyeccin requerida estar basada solamente en el sentido del olfato y en la intensidad del olor. Es necesaria una documentacin de los resultados como parte de cualquier programa de odorizacin.

Equipo de seguridad Cuando se trabaja con odorizantes se deberan tener disponibles los siguientes elementos: extintor de incendios de polvo qumico seco, una solucin de hipoclorito, agua potable, detergente y jabn. Si no es posible obtener el agua directamente de un grifo, se recomienda tener a disposicin un recipiente con agua de capacidad suficiente.

BIBLIOGRAFA

Mtodos y procedimientos de seguridad para la operacin y el mantenimiento del sistema. Apndice 3.4 Especificaciones, instalaciones y equipo del sistema de Odorizacin Fuente: www.cre.gob.mx/registro/permisos/gas/Anexos/Riopan/apn34.pdf

Odorizacion del gas http://www2.osinerg.gob.pe http://www.anh.gob.bo/pdf/ANEXOIV.pdf http://www.cpl.it/es/servicios_cpl/gas/odorizacion_de_gas