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La segregacin gravitacional o drenaje gravitacional, puede clasificarse como un mecanismo de empuje ya que se define como la tendencia del aceite,

gas y agua a distribuirse en el reservorio de acuerdo a sus densidades. En un reservorio de empuje por segregacin, el gas libre a medida que sale del petrleo, se mueve hacia el tope del reservorio mientras que el petrleo hacia abajo debido a la permeabilidad vertical. Para que esto ocurra debe existir suficiente permeabilidad vertical para permitir que las fuerzas gravitacionales sean mayores que las fuerzas viscosas dentro del reservorio. Aunque algunos de estos reservorios no tienen una capa de gas inicial, la recuperacin ser mayor si esta existe.

Un mecanismo similar denominado drenaje gravitacional ocurre si es que el reservorio tiene un gran buzamiento. En este caso el petrleo se mueve hacia abajo y el gas hacia arriba, pero el flujo es paralelo al ngulo de buzamiento, en vez de ser perpendicular a este. En la mayora de los casos el drenaje gravitacional y empuje por segregacin se consideran como el mismo mecanismo.

Si no se considera el aspecto econmico, este es el mecanismo de empuje primario ms eficiente. Las eficiencias de recuperacin estn en el rango de 40 a 80 %.