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El extrao Howard Phillips Lovecraft

El Extrao
Desdichado aquel a quien sus recuerdos infantiles slo traen miedo y tristeza. Desgraciado aquel que vuelve la mirada hacia horas solitarias en vastos y lgubres recintos de cortinajes marrones y alucinantes hileras de antiguos volmenes, o hacia pavorosas vigilias a la sombra de rboles descomunales y grotescos, cargados de enredaderas, que agitan silenciosamente en as alturas sus ramas retorcidas. Tal es lo que los dioses me destinaron, a m, el aturdido, el frustrado, el estril, el arruinado, y sin embargo me siento extraamente satisfecho y me aferro con desesperacin a esos recuerdos marchitos cada vez que mi mente amenaza con ir ms all, hacia el otro lado. No s donde nac, salvo que el castillo era infinitamente horrible, lleno de pasadizos oscuros y con altos cielos rasos donde la mirada slo hallaba telaraas y sombras. Las piedras de los agrietados corredores estaban siempre odiosamente hmedas, y por doquier se perciba un olor maldito, como de pilas de cadveres de generaciones muertas. Jams haba luz, por lo que sola encender velas y quedarme mirndolas fijamente en busca de alivio; tampoco afuera brillaba el sol, ya que esas terribles arboledas se elevaban por encima de la torre ms alta. Una sola, una torre negra sobrepasaba el ramaje y sala al cielo abierto y desconocido, pero estaba casi en ruinas, y slo se poda ascender a ella por un escarpado muro poco menos que imposible de escalar. Debo haber vivido aos en ese lugar, pero no puedo medir el tiempo. Seres vivos debieron haber atendido a mis necesidades, y sin embargo no puedo rememorar a persona alguna excepto yo mismo, ni ninguna cosa viviente salvo ratas, murcilagos y araas, silenciosos todos. Supongo que, quien quiera que me haya cuidado, debi haber sido increblemente viejo, puesto que mi primera representacin mental de una persona viva fue la de algo semejante a m, pero retorcido, marchito y deteriorado como el castillo. Para m no tenan nada de grotescos los huesos y los esqueletos esparcidos por las criptas de las paredes de piedra cavadas en las profundidades de los cimientos. En mi fantasa asociaba esas cosas con los hechos cotidianos y los hallaba ms reales que las figuras en colores de los seres vivos que vea en muchos libros mohosos. En esos libros aprend todo lo que s. Maestro alguno me urgi o me gui, y no recuerdo haber escuchado en todos esos aos voces

Transcripcin: Sarah Keziah Mason

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humanas..., ni siquiera la ma; ya que si bien haba ledo acerca de la palabra hablada nunca se me ocurri hablar en voz alta. Mi aspecto era as mismo una cuestin ajena a mi mente, ya que no haba espejo en el castillo y me limitaba, por instinto, a verme como un ser semejante a las figuras juveniles que vea dibujadas o pintadas en los libros. Tena conciencia de la juventud a causa de lo poco que recordaba. Afuera, tendido en el ptrido foso, bajo los rboles tenebrosos y mudos, sola pasarme horas enteras soando en lo que haba ledo en los libros; aoraba verme entre gentes alegres, en el mundo soleado de allende la floresta interminable. Una vez ms trat de escapar del bosque, pero a medida que me alejaba del castillo las sombras se hacan ms densas, y el aire ms impregnado de crecientes temores, de modo que ech a correr frenticamente por el camino andado, no fuera a extraviarme en un laberinto de lgubre silencio. Y as, a travs de crepsculos sin fin, soaba y esperaba, an cuando no supiera qu. Hasta que en mi negra soledad, el deseo de luz se hizo tan frentico que ya no pude permanecer inactivo, y mis manos suplicantes se elevaron hacia esa nica torre en ruinas que por encima de la arboleda se hunda en el cielo exterior e ignoto. Y por fin resolv escalar la torre, aunque me cayera; ya que mejor era vislumbrar un instante de cielo y perecer que vivir sin haber contemplado jams el da. A la hmeda luz crepuscular sub los vetustos peldaos de piedra hasta llegar al nivel donde se interrumpan, y de all en adelante, trepando por pequeos entrantes donde apenas caba un pie, segu mi peligrosa ascensin. Horrendo y pavoroso era aquel cilindro rocoso, inerte y sin peldaos; negro, ruinoso y solitario, siniestro con su mudo aleteo de espantados murcilagos. Pero ms horrenda aun era la lentitud de mi avance, ya que por ms que trepase, las tinieblas que me envolvan no se disipaban y un fro nuevo, como de moho venerable y embrujado, me invadi. Tiritando de fro me preguntaba por qu no llegaba a la claridad, y de haberme atrevido, habra mirado hacia abajo... Antojseme que la noche haba cado de pronto sobre m y en vano tante con la mano libre en busca del antepecho de alguna ventana por la cual espiar hacia fuera y arriba y calcular a qu altura me encontraba. De pronto, al cabo de una espantosa e interminable ascensin, a ciegas por aquel precipicio cncavo y desesperado, sent que la cabeza tocaba algo slido; supe entonces que
Transcripcin: Sarah Keziah Mason

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deba haber ganado la terraza o, cuando menos, alguna clase de piso. Alc la mano libre y, en la oscuridad, palp el obstculo, descubriendo que era de piedra inamovible. Luego vino un mortal rodeo a la torre, aferrndome de cualquier soporte que su viscosa pared pudiera ofrecer; hasta que finalmente mi mano, tanteando siempre, hall un punto donde la valla ceda y reanud la marcha hacia arriba, empujando la losa o puerta con la cabeza, ya que utilizaba ambas manos en mi cauteloso avance. Arriba no apareci luz alguna, y a medida que mis manos iban ms y ms alto, supe que mi ascensin haba terminado, ya que la puerta daba a un a abertura que conduca a una superficie de piedra de mayor circunferencia que la torre inferior, sin duda el piso de alguna elevada y espaciosa cmara de observacin. Me deslic silenciosamente del recinto, tratando de que la pesada losa no volviera a su lugar, pero fracas en mi intento. Mientras yaca exhausto sobre el piso de piedra, o el alucinante eco de su cada, pero con todo, tuve la esperanza de volver a levantarla cuando fuese necesario. Creyndome ya a una altura prodigiosa, muy por encima de las odiadas ramas del bosque, me incorpor fatigosamente y tante la pared en busca de alguna ventana, que me permitiese mirar por primera vez el cielo, y esa luna y esas estrellas sobre las que haba ledo. Pero ambas manos me decepcionaron, ya que todo cuanto hall fueron amplias estanteras de mrmol, cubiertas de aborrecibles cajas oblongas de inquietante dimensin. Ms reflexionaba y ms me preguntaba qu extraos secretos poda albergar aquel recinto construido a tan inmensa distancia del castillo. De pronto mis manos tropezaron con el marco de una puerta, del cual colgaba una plancha de piedra de superficie rugosa a causa de las extraas incisiones que le cubran. La puerta estaba cerrada, pero haciendo un supremo esfuerzo, super todos los obstculos y la abr hacia adentro. Hecho esto, invadime el xtasis ms puro jams conocido; a travs de una ornamentada verja de hierro, y en el extremo de una corta escalinata que ascenda desde la puerta recin descubierta, brillando plcidamente en todo su esplendor, estaba la luna llena, a la que nunca haba visto antes salvo en sueos y vagas visiones que no me atrevera a llamar recuerdos. Seguro que ahora haba alcanzado la cima del castillo, sub rpidamente los pocos peldaos que me separaban de la verja; pero en eso una nube tap la una, hacindome tropezar, y en la oscuridad tuve que avanzar con mayor lentitud. Estaba todava muy oscuro

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cuando llegu a la verja, que hall abierta tras un cuidadosos examen, pero que no quise trasponer por temor de precipitarme desde la increble altura que haba escalado. Luego, volvi a salir la luna. De todos los impactos imaginables, ninguno tan demonaco como el de lo insondable y lo grotescamente inconcebible. Nada de lo soportado antes poda compararse con el terror de lo que ahora estaba viendo; de las extraordinarias maravillas que el espectculo implicaba. El panorama en s era tan simple como asombroso, ya que consista meramente en esto: luego de una impresionante perspectiva de copas de rboles, vistas desde una altura imponente, extendase a mi alrededor, al mismo nivel de la verja, nada menos que la tierra firme, separada en compartimentos diversos por medio de lajas de mrmol y columnas y sombreada por una antigua iglesia de piedra cuyo devastado capitel brillaba fantasmagricamente a la luz de la luna. Medio inconsciente abr la verja y avanc por la senda de grava blanca que se extenda en dos direcciones. Por aturdida y catica que estuviera mi mente, persista en ella ese anhelo de luz, y ni siquiera el pasmoso descubrimiento de antes poda detenerme. No saba, ni me importaba, si mi experiencia era locura, enajenacin o magia, pero estaba resuelto a ir en pos de la luminosidad y la alegra a toda costa... no saba quin o qu era yo, ni cules podan ser mi mbito o mis circunstancias; sin embargo, a medida que prosegua mi tambaleante marcha, se insinuaba en m una especie de tmido recuerdo latente que haca mi avance no del todo fortuito. Pasada la zona de lajas y columnas, traspuse una arcada y ech a andar sin rumbo fijo por campo abierto; unas veces sin perder de vista el camino, otras abandonndolo para internarme, lleno de curiosidad, en las praderas en las que solo alguna ruina ocasional revelaba la presencia, en tiempos remotos, de una senda olvidada. En un momento dado tuve que cruzar a nado un rpido ro cuya restos de mampostera agrietada y mohosa hablaban de un puente mucho tiempo atrs desaparecido. Habran transcurrido ms de dos horas cuando de repente llegu a lo que verdaderamente era mi meta: un castillo venerable, cubierto de hiedra, enclavado en un parque de espesa arboleda, de alucinante familiaridad para m, y sin embargo, lleno de intrigantes novedades. Vi que el foso haba sido rellenado y que varias de las torres que yo conoca estaban demolidas, al mismo tiempo que se erguan nuevas alas que confundan al espectador. Pero lo que observ con el mximo inters y deleite, fueron las ventanas

Transcripcin: Sarah Keziah Mason

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abiertas, inundadas de esplendorosa claridad que enviaban al exterior ecos de la ms alegre de las francachelas. Adelantndome hacia una de ellas, mir el interior y vi un grupo de personas extraamente vestidas, que departan entre s con gran jarana. Como jams haba odo voz humana, apenas s poda adivinar vagamente lo que decan. Algunas caras tenan expresiones que despertaban en m remotsimos recuerdos; otras me eran absolutamente ajenas. Salt por la ventana y me introduje en la habitacin, brillantemente iluminada, a la vez que mi mente saltaba del nico instante de esperanza al ms negro de los desalientos. La pesadilla no tard en venir, ya que, no bien entr, se produjo una de las ms aterradoras reacciones que hubiera podido concebir. No haba terminado de cruzar el umbral cuando cundi entre todos los presentes un sbito e inesperado pavor, de horrible intensidad, que distorsionaba los rostros y arrancaba de todas las gargantas los chillidos ms espantosos. El desbande fue general, y en medio del gritero y del pnico, varios sufrieron desmayos, siendo arrastrados por los que huan enloquecidos. Muchos se taparon los ojos con las manos, y corran a ciegas llevndose todo por delante, derribando los muebles y dndose con las paredes en su desesperado intento de ganar alguna de las numerosas puertas. Solo y aturdido en el brillante recinto, escuchando los ecos cada vez ms apagados de aquellos espeluznantes gritos, comenc a temblar pensando qu poda ser aquello que me acechaba sin que yo lo viera. A primera vista pareca vaco, pero cuando me dirig a una de las alcobas cre detectar una presencia, un amago de movimiento del otro lado de un arco dorado que conduca a otra habitacin, similar a la primera. A medida que me aproximaba a la arcada comenc a percibir la presencia con mayor nitidez; y luego, con el primero y ltimo sonido que jams emit, un aullido que me repugn casi tanto como su morbosa causa, contempl en toda su horrible intensidad el inconcebible, indescriptible, inarrenable monstruo que, por obra de su mera aparicin, habra convertido una alegre reunin en una horda de delirantes fugitivos. No puedo decir siquiera aproximadamente a qu se pareca, pues era un compuesto de todo lo que es impuro, pavoroso, indeseado, anormal y detestable. Era una fantasmagrica sombra de podredumbre, decrepitud y desolacin; la ptrida y viscosa imagen de lo daino: la atroz desnudez de algo que la tierra misericordiosa debera ocultar por siempre jams. Dios sabe que no era de este mundo o al menos haba dejado de serlo, y sin embargo, con enorme horror de mi parte, pude ver en sus rasgos carcomidos, con

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huesos que se entrevean, una lejana y repulsiva reminiscencia de formas humanas; y en sus enmohecidas y destrozadas ropas, una indecible cualidad que me estremeca ms an. Estaba casi paralizado, pero no tanto como para no hacer un dbil esfuerzo hacia la salvacin; un tropezn hacia atrs que no pudo romper el hechizo en que me tena apresado el monstruo sin voz y sin nombre. Mis ojos, embrujados por aquellos asqueantes ojos vtreos que los miraban fijamente, se negaban a cerrarse, si bien el terrible objeto tras el primer impacto, se vea ahora ms confuso. Trat de levantar la mano y disipar la visin, pero estaba tan anonadado que el brazo no respondi por entero a mi voluntad. Sin embargo, el intento fue lo suficiente como para alterar mi equilibrio y, bambolendome, di unos pasos adelante para no caer. Al hacerlo, adquir de pronto la angustiosa nocin de la proximidad de la cosa, cuya inmunda respiracin tena casi la impresin de or. Poco menos que enloquecido, pude no obstante adelantar una mano para detener a la ftida imagen, que se acercaba ms y ms, cuando de pronto, mis manos tocaron la extremidad putrefacta que el monstruo extenda por debajo del arco dorado. No chill, pero todos los satnicos vampiros que cabalgan en el viento de la noche lo hicieron por m, a la vez que dejaron caer sobre mi mente una avalancha de anonadantes recuerdos. Supe en ese instante todo lo ocurrido; record hasta ms all del terrorfico castillo y sus rboles; y reconoc el edificio en el cual me hallaba; reconoc lo ms terrible, la impa abominacin que se ergua ante m, mirndome de soslayo mientras apartaba de los suyos mis dedos manchados. Pero en el cosmos existe el blsamo adems de la amargura, y ese blsamo es el olvido. En el supremo horror de ese instante olvid lo que me haba espantado y el estallido del recuerdo se desvaneci en un caos de reiteradas imgenes. Como entre sueos sal de aquel edificio fantasmal, y execrado y ech a correr rauda y silenciosamente bajo la luz de la luna. Cuando retorn al mausoleo y descend los peldaos,, encontr que no poda mover la trampa de piedra; pero no lo lament, ya que haba llegado a odiar el viejo castillo y sus rboles. Ahora cabalgo junto a los fantasmas, burlones y cordiales, al viento de la noche, y durante el da juego entre las catacumbas de Nefren-Ka, en el desconocido y recndito valle de Hadoth, a orillas del Nilo. S que la luz no es para m, salvo la luz de la luna sobre las tumbas de roca de Neb, como tampoco es para m la alegra, salvo las innominadas fiestas

Transcripcin: Sarah Keziah Mason

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de Nitokris bajo la Gran Pirmide; y sin embargo en m nueva y salvaje libertad, agradezco casi la amargura de la alienacin. Pues aunque el olvido me ha dado la calma, no por eso ignoro que soy un extranjero; un extrao a este siglo y a todos los que an son hombres. Esto es lo que supe desde que extend mis dedos hacia esa cosa abominable surgida en aquel gran marco dorado; desde que extend mis dedos y toqu una fra e inexorable superficie de pulido espejo.

Transcripcin: Sarah Keziah Mason