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2011

Patrimonio Cultural de Espaa

P at r i m o ni o y e duc ac i n

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MINISTERIO DE CULTURA
Edita: SECRETARA GENERAL TCNICA Subdireccin General de Publicaciones, Informacin y Documentacin De los textos y las fotografas: sus autores
NIPO: 551-11-072-5

Arriba. Conjunto funerario de Monte Boln. Elda, Alicante. Archivo fotogrfico del Museo Arqueolgico de Elda.

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Restauracin y conservacin de una bolsa de esparto y un textil de lino de la Edad del Bronce. Enterramiento infantil de Monte Boln en Elda (Alicante)
Ma Isabel Herrez Martn
Instituto del Patrimonio Cultural de Espaa isabel.herraez@mcu.es Diplomada en Conservacin y Restauracin de Bienes Culturales (ESCRBC, Madrid), en la especialidad de Arqueologa. Tcnico del Instituto del Patrimonio Cultural de Espaa (IPCE).

Margarita B. Acua Garca

Instituto del Patrimonio Cultural de Espaa margarita.acuna@mcu.es Licenciada en Filosofa y Letras (UAM) y Diplomada en Conservacin y Restauracin de Bienes Culturales (ESCRBC, Madrid), en las especialidades de Arqueologa y Documento Grfico. Se forma en la especialidad de conservacin y restauracin textil en el Instituto del Patrimonio Cultural de Espaa (IPCE), en el que trabaja actualmente.

resumen: En octubre de 2008 se llev a cabo en el Instituto del Patrimonio Cultural de Espaa (Madrid) la restauracin de una bolsa de esparto trenzado (Stipa tenacissima) y un textil de lino (Linum usitatissimum). Ambos materiales proceden de un conjunto funerario de la Edad del Bronce (II milenio a.C.) encontrado en el yacimiento de Monte Boln (Elda) y que se conserva en el Museo de Elda (Alicante). En este artculo se describen los procesos seguidos para la conservacin y restauracin de ambos objetos. Adems, se hace una breve revisin de los conocimientos actuales sobre los materiales textiles y sus tcnicas de fabricacin durante la Edad del Bronce en Europa. palabras clave: Esparto, lino, Edad del Bronce, conservacin, restauracin, patrimonio arqueolgico, tejido, cestera.

abstract: We describe here the characterization, conservation and restoration of an esparto (Stipa tenacissima) bag and a linen (Linum usitatissimum) textile, dating back to the Bronze Age (II Milennium B.C.) and pertainig to a burial site found at Elda (Alicante, Spain). These objects were analyzed and treated at the Cultural Heritage Institute of Spain (Madrid). In addition, the current knowledge about textile materials from the European Bronze Age is briefly reviewed.

Keywords: Esparto grass, linen, Bronze Age, conservation, restoration, Archaeological Heritage, textiles, basketry.

Introduccin En octubre de 2008 se reciben en el Instituto del Patrimonio Cultural de Espaa (IPCE) una bolsa y un tejido pertenecientes a un conjunto funerario de la Edad del Bronce (ca. 1700 a.C.) procedentes del Museo Arqueolgico de Elda (Alicante). El conjunto haba sido seleccionado para su exhibicin en la exposicin Elda, Arqueologa y Museo, que tuvo lugar en el MARQ de Alicante (12/2008 - 2/2009), por lo que el objetivo era mejorar, en lo posible, su estado de conservacin para participar en tal evento. Como es conocido, el proceso de conservacin y res-

tauracin de un objeto ofrece una excelente ocasin para ahondar en el estudio de la naturaleza material e inmaterial del mismo e intentar desvelar los secretos que guarda. La bolsa y el tejido proceden de un enterramiento en la cueva n 9 del yacimiento de Monte Boln en Elda (Alicante), ubicada en una sierra prxima al ro Vinalop, en el hbitat semi-rupestre del Pen del Trinitario. El hallazgo tuvo lugar en 1975 y est recogido en el Informe de Actividad del Centro Excursionista Eldense, ya que fue uno de sus miembros quien localiz esta cueva de enterramiento. Segn
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la documentacin proporcionada por el Dr. A. M. Poveda, director del Museo Arqueolgico de Elda, [] En noviembre de 1975, el miembro de la Seccin de Arqueologa del Centro Excursionista Eldense, Francisco Castaos, localiza la novena cueva con un enterramiento muy singular, del que recuper los restos de un nio de entre 6 y 8 aos de edad, que estaba yaciendo en posicin encogido fetal, envuelto en un tejido [] reposaba encima de un extrao capazo de pleita de esparto en forma acampanada [] plegado en forma de estera, todo estaba cubierto por una capa de esparto y ramas secas []. El enterramiento infantil no se hizo acompaar de ningn tipo de ajuar []. Si bien es cierto que en el interior de la cueva y junto al conjunto exhumado se hallaron ramas secas, semillas de cereales carbonizadas y huesos de frutas actuales, elementos que no parecen pertenecer a la poca de deposicin del nio. Los restos seos del enterramiento son de un individuo infantil, colocado en decbito lateral, con las extremidades tanto superiores como inferiores flexionadas, colocado sobre una bolsa de esparto, bien conservada, de 76 cm de longitud mxima y 48 cm de anchura mxima. Tambin se conservan algunos fragmentos de tejido de lino, de una pieza textil que pudo ser utilizada de sudario, pues apareci cubriendo parcialmente el esqueleto1. La fotografa de la pgina 368 muestra cmo estaba expuesto el conjunto en el Museo Arqueolgico de Elda antes de ser trasladado al IPCE para ser restaurado. El tejido estaba colocado en la parte superior izquierda de la bolsa-capazo. Todo el conjunto se encontraba protegido dentro de una vitrina, lo que sin duda ha favorecido su conservacin. La fabricacin de cestera y tejido son dos de los procesos tcnicos ms antiguos que se conocen. La gran semejanza formal, funcional y tcnica que presentan los materiales histricos con los modernos ha provocado que, durante mucho tiempo, fueran infravalorados como objeto de estudio y conservacin (KUONI, 1981). Adems, la naturaleza orgnica de la materia prima con la cual se realizaban hace que los restos materiales encontrados sean inferiores en nmero y en condiciones de conservacin a los de cermica o metal, por ejemplo. En muchas ocasiones, como el caso que nos ocupa, se trata de hallazgos fortuitos cuya autenticidad podra ser puesta en duda por no haber sido excavados y documentados de forma cientfica. Sobre el descubrimiento y extraccin del conjunto funerario de Monte Boln solo tenemos el Informe de Actividad, suscrito por Juan Rodrguez, en el que se describen el hallazgo y recuperacin del conjunto por parte de Francisco Castaos (JOVER et alii, 2008). Los resultados de las dataciones absolutas efectuadas sobre el fmur derecho del esqueleto se adscriben al intervalo ca. 1880-1730 a.C., momento en el
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cual se han situado tambin los elementos textiles (SOLER et alii, 2008). Tcnicas y tipologas La cronologa del conjunto de Monte Boln corresponde al Bronce Pleno, momento en que las tcnicas empleadas en la realizacin de los objetos textiles que lo componen son bien conocidas. Se han hallado muestras similares en los ajuares, muy anteriores, de la Cueva de los Murcilagos en Albuol (Granada), estudiados por ALFARO (1980); en las pinturas rupestres levantinas de la Cueva de la Araa en Bicorp (Valencia) en las que aparecen recolectores de miel suspendidos de cuerdas y con bolsas en la mano o colgadas a la espalda; y en los cestos e indumentaria representados en la Cueva de la Vieja en Alpera (Albacete), por citar algunos ejemplos. Se sabe que la tcnica de cestera, en la que se utiliza la materia prima en bruto o con una mnima preparacin, es anterior a la de fabricacin de los tejidos de telar (ALFARO, 1984; BARBER, 1998; FORBES, 1987). La aparicin del tejido parece ser posterior, y su fabricacin implica un mayor conocimiento del material y el dominio de una serie de procedimientos para la extraccin e hilado de las fibras textiles. Tejido y cestera estn muy relacionados, ya que el procedimiento bsico de fabricacin el entrelazado de dos o ms elementos, fijos o mviles es el mismo en ambos casos. Por ejemplo, una de las tcnicas ms empleadas en cestera es la llamada cestera tejida (ALFARO, 1984; ADOVASIO, 1977). Las principales diferencias entre ambas tcnicas se encuentran en la necesidad de usar una herramienta de sustento, como un telar o bastidor, para la realizacin de los tejidos y en las distintas naturalezas de las materias primas empleadas. Mientras que en la cestera los materiales suelen ser ms o menos rgidos, como el mimbre, tallos de cereales, varas de frutales, caa, esparto, junco, etc., en el tejido se utilizan hilos de fibras blandas y flexibles, como el lino o el algodn. En la realizacin de la bolsa de Boln la tcnica principal es el trenzado, utilizando esparto sin mazar. Los elementos se entrecruzan entre s con un ngulo de 90 y, aproximadamente, de 45 con respecto al borde, intervalo 1/1, siendo su principal caracterstica que todos los elementos son mviles. Los pequeos manojos de esparto o ramales, siempre impares, se van entrecruzando, aadiendo ms material a medida que se agota, hasta lograr una larga trenza o pleita, de aproximadamente 6 cm de anchura y longitud indeterminada, con el

tamao adecuado para realizar el objeto. El cosido se utiliz como tcnica secundaria en el remate del borde, festoneado con esparto mazado, y en el montaje de la bolsa con finas trenzas de tres cabos o sobijo. El trabajo con pleitas sirve para realizar principalmente piezas de tamao medio y grande: serones, bolsas, sacos, capazos, esteras, cortavientos para los vanos, capas para lluvia, elementos arquitectnicos efmeros, aguaderas, etc. Los objetos que se obtienen son fuertes y resistentes, tanto al dao mecnico como al qumico, y se reparan y reutilizan hasta el final de su vida, que puede llegar alimentando el fuego en el hogar o, como en Boln, formando parte de un ajuar funerario. Se usan como elemento de recoleccin, almacenaje y transporte. Una de las caractersticas de la pleita es que puede ser el primer paso en la manufactura de objetos tridimensionales, con volumen. Las vueltas de pleita, en espiral ascendente, se cosen entre s hasta obtener la forma deseada o, como suponemos es el caso de la bolsa, se va adaptando a la forma de un objeto rgido que queda en su interior. Ha sido prctica corriente la realizacin de fundas protectoras de pleita para la alfarera, e incluso lleg a ser obligatoria en el caso de los cargamentos martimos de contenedores cermicos de vino o aceite. La cermica domstica de la Edad de Bronce suele ser de baja o irregular coccin, con desgrasantes y paredes gruesas. Suele tratarse de piezas pesadas, de escasa estabilidad las de fondo convexo y sin puntos de agarre, que se suplen con pequeas asas o mamelones. Eran objetos valorados, como puede verse por los mltiples ejemplos de cermicas laadas con fibras y resinas vegetales. Las fundas y cordeles de esparto permitan tener

los recipientes cermicos colgados, fuera del alcance de roedores y pequeos mamferos, adems de restar fragilidad y facilitar el transporte o recogida de lquidos, como agua o miel, de manera similar a como se sigue realizando en algunas culturas tradicionales. Actualmente, no es infrecuente encontrar cermicas en niveles de incendio, asociadas a restos vegetales carbonizados (no improntas) de junco o esparto, aunque los escasos fragmentos suelen identificarse siempre con sacos, serones, etc. sin relacin con la cermica. La bolsa de Monte Boln podra ser una funda de esparto para un contenedor cermico que, una vez deteriorado o fracturado, se reutiliz. Esto explicara la falta de deterioro mecnico del interior de la bolsa, donde no se encuentran las habituales erosiones o desgaste de las fibras de un objeto en uso. Por otra parte, las asas son de tan pequeas dimensiones que no pueden cumplir esa funcin, excepto como presillas o colgaderos. Los desgarros y prdidas de materia, localizadas frente a las presillas y fondo de la bolsa, nos lleva a identificarlas como reas sometidas a tensin, de manera similar a los puntos de arranque de un cordn o cincha de transporte, que permitira llevarla colgada del hombro o a la espalda. En lo que respecta al tejido de lino, el anlisis tcnico del ligamento es el siguiente: Ligamento simple tafetn 1:1. Urdimbre2: hilo doble de lino (Sss) de 1 mm de grosor. Ambos cabos presentan torsin derecha (S-S) y estn torsionados entre s con torsin derecha (S). Densidad: 12 hilos/cm. Trama: hilo doble de lino (Sss), de 1 mm de grosor. Ambos cabos presentan torsin derecha (S-S), y estn torsionados entre s de nuevo con torsin derecha (S). Densidad: 10 pasadas/cm.

Arriba. Detalle de los asideros de la bolsa. Fotografa: Maribel Herrez.

Arriba. Detalle de las reparaciones y ataderos. Fotografa: Maribel Herrez.

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Aunque se han conservado los bordes de la tela en el fragmento F17, que presenta una costura uniendo dos piezas, no se ha hallado ninguna evidencia de la existencia de orillos. La costura, que utiliza dos hilos, ha sido realizada con una gran maestra, tanto en lo que respecta a la distancia entre puntadas como a la longitud de las mismas. El hilo de costura es muy similar al empleado en la elaboracin del tejido: un hilo doble (Sss) formado por dos cabos con torsin derecha (S-S) que se enroscan entre s con torsin derecha (S). El retorcido de los hilos para obtener un hilo doble a partir de dos simples tiene como objetivo obtener un hilo ms fuerte y resistente. La bibliografa recoge que, en la elaboracin de los hilos dobles, los hilos con torsin derecha se suelen torsionar entre s con la torsin contraria izquierda o en Z para formar el hilo de dos cabos. Si los hilos tienen torsin en Z, entonces se enroscarn entre s con torsin derecha o en S. Es un hecho inusual que en este caso los dos hilos tienen torsin derecha (S) y se torsionan entre s con torsin derecha (S), danto lugar a un hilo doble Sss. Algunos autores afirman que los distintos tipos de torsin del hilo estn ligados al rea cultural en que aparecen. PFISTER (Textiles de Palmyre, Pars, 1934) sostuvo que la torsin en S es tpica del Mediterrneo occidental, mientras que la torsin en Z caracteriza al Mediterrneo oriental. Esto se cumplira en el tejido que nos ocupa, pero ALFARO (1984), tras estudiar los tejidos de lino de esta poca conservados en la Pennsula, observ que en ellos predominaba la torsin Z sobre la S. En hallazgos ms recientes, como los tejidos de lino del yacimiento argrico de Castelln Alto en Galera (Granada), se han descrito fragmentos realizados con hilos de dos cabos cuya torsin es predominante-

mente en Z. La factura de los hilos puede proporcionar una valiosa informacin sobre el lugar en que fueron elaborados, el nmero de personas que los realizaban, las piezas textiles fabricadas con ellos y los usos que recibieron, e incluso el movimiento de los tejidos dentro y acaso fuera- de los poblados. El inters por conservar y describir cualquier evidencia de un elemento textil es crucial para conocer la historia del tejido en las culturas anteriores a la escritura. Los pueblos prehistricos del centro y el sur de Europa utilizan el lino como principal material para vestir. El hilado de esta fibra con fusayola era una tecnologa generalizada durante la Edad del Bronce, desde que el huso se difunde por el mar Mediterrneo en el V milenio. Las fusayolas objetos con forma cnica o cilndrica, hechos de arcilla, hueso, piedra o material similar, que sirven de contrapeso en el huso manual son un hallazgo habitual en los yacimientos desde la cultura de El Argar, llegndose a conservar husos completos de poca romana (ALFARO, 1984). Por otra parte, en la Edad del Bronce ya se utilizan varios tipos de telares en Europa (GLEBA, 2008; HARDING, 2003; BARBER, 1991). Adems del telar de placas, que se conoce desde pocas anteriores3, se utilizan para la produccin de tejidos el telar vertical, el horizontal utilizado en Egipto durante el II milenio a.C. e incluso un tipo de telar denominado de urdimbre tubular. Tanto en la zona mediterrnea como en la Alta Andaluca (Cultura de El Argar) se han descrito mltiples hallazgos de tejidos que parecen haber sido confeccionados con telares verticales. Los fragmentos descritos hasta la fecha son todos de tafetn 1:1, que es el ligamento ms simple y requiere el uso de un solo lizo. Tambin se han encontrado en ocasiones otros objetos relacionados con el uso del telar, como lanzaderas o peines. El telar vertical consta de dos postes verticales con una madera horizontal que los une por la parte superior. De sta se cuelga la urdimbre, tensada mediante unos pesos que, por lo general, son de barro o arcilla. Hasta el momento no se ha encontrado ninguna estructura de telar, pero s los agujeros donde se insertaban los postes verticales, y una de las ms importantes evidencias indirectas de la actividad textil: las pesas de telar. Afortunadamente, las pesas de telar son habituales en la prctica totalidad de los yacimientos que se han excavado. La mayora de las veces aparecen en hileras junto a una pared o una estructura que servira de sostn al armazn de madera. El distinto nmero de pesas encontrado en las viviendas la actividad textil se realizaba en el seno de las unidades domsticas co-

Arriba. Fragmento 17, que presenta una costura uniendo dos piezas de tejido con ligamento tafetn. Fotografa: Margarita Acua.

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mo cualquier otra actividad cotidiana (JOVER MAESTRE, 2001) indica la anchura de los telares. En dos yacimientos argricos de la Alta Andaluca se describen, por ejemplo, un telar de 70-80 cm aparecido en Castelln Alto en Galera (Granada) y otros de 100-120 cm, documentados en Pealosa en Baos de la Encina (Jan), en los que se elaboraran tejidos ms anchos. En el yacimiento de Ledro en Trento, HARDING (2003) describe tambin dos tipos de pesas que indican la existencia de dos tipos distintos de telar. La aparicin de pesas de telar de diferente forma, tamao y peso (en funcin del grosor y consistencia del hilo utilizado), unida a la existencia de telares de distinta anchura, podra responder a la elaboracin de tejidos de diferentes calidades y tamaos que estaran determinados por tipologas y usos bien diferenciados. Resulta muy difcil establecer el repertorio formal de la indumentaria y de los tejidos domsticos existentes en la Pennsula Ibrica en la Edad del Bronce. Como ya se ha sealado, la mayora de los tejidos conservados son fragmentos de pequeas dimensiones, y de momento son muy escasas las ocasiones en que puede reconocerse su forma original. Pero si analizamos los hallazgos publicados, y los que corresponden a momentos posteriores, como los pertenecientes a la cultura ibrica, no hay duda de que ya existira un repertorio formal de tejidos con diferentes calidades y finalidades que se habra ido formando desde pocas muy anteriores. Lo atestiguan la reconstruccin llevada a cabo por AYALA (1987) de un vestido procedente de la Cueva Sagrada (Lorca), consistente en una especie de tnica formada por dos piezas cosidas y ceidas a la cintura; el hallazgo en una sepultura del yacimiento de El Tabai en Aspe (Alicante) de un varn que vesta un traje o sudario que al menos cubra su cuerpo hasta las rodillas (PREZ FDEZ. y SOLER MAYOR (coord.) 2010: p. 226); el hallazgo en la necrpolis del Olivar de Alcantarilla en Carmona (Sevilla) de una placa en la que aparece una mujer con tnica y velo plisados o la descripcin, en el yacimiento argrico de Castelln Alto en Galera (Granada), de un enterramiento en covacha de un hombre que conservaba restos de un tejido de lino en la parte superior del cuerpo y de un tejido de lana en la zona de las piernas, adems de restos de un posible gorro de lana tejida recubierta por cuero y de fragmentos de tejido de lino (MOLINA et alii, 2003). Las fibras textiles El anlisis morfolgico de las fibras fue realizado en la Seccin de Anlisis de Materiales del IPCE (MARTN DE HIJAS, C.; GONZLEZ, E., 2008). La fibra utilizada en la bolsa fue identificada como esparto (Stipa Tenacissima) y los hilos del textil (trama, ur-

dimbre e hilo de costura) se identificaron como lino (Linum usitatissimum). Durante el proceso de identificacin, las especialistas del Laboratorio de Anlisis de Materiales determinaron que no haba presencia de sustancias colorantes que no fueran las propias naturales de las fibras. As como en yacimientos europeos de la Edad del Bronce se han hallado textiles de muchos colores, obtenidos con colorantes naturales como la hierba pastel o los taninos mediante complejos procesos de tincin, en la Pennsula Ibrica no hemos encontrado la descripcin de ningn textil de esta poca que haya sido teido. Sin embargo, s se han hallado restos de piezas de esparto con restos de color, por lo que es muy posible que tambin los tejidos se tieran pero que el color haya palidecido o incluso desaparecido. El esparto, fibra vegetal con que est realizada la bolsa, es una hierba perenne de la familia de las gramneas, que crece en terrenos semiridos, calizos, como la zona del hallazgo en el Levante espaol (MAESTRE, 2007). Crece de manera espontnea en grandes masas o cepellones, llamados atochas o esparteras, formando un ecosistema representativo de la actividad humana asociada al aprovechamiento de los recursos naturales locales. Se utilizan sus tenaces hojas filiformes, de hasta 1 metro de longitud, en bruto o crudo; mazado, cocido o enriado, sometido a un procedimiento de extraccin de las fibras celulsicas (ALFARO GINER, 1984). Por otro lado, el lino es una de las primeras y principales materias de la industria textil en Europa desde la Prehistoria. Su discutido origen puede ser oriental o norteafricano, y habra penetrado en la Europa templada a travs de la zona mediterrnea. El lino se cultiva en la Pennsula Ibrica como m-

Arriba. Corte transversal de la fibra de esparto, con sus caractersticos tricomas. Fotografa: Carmen Martn de Hijas y Elena Gonzlez.

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Arriba. Imgenes de las fibras de lino vistas al microscopio estereoscpico. De izquierda a derecha: hilo de urdimbre, de trama e hilo de costura. Fotografa: Carmen Martn de Hijas y Elena Gonzlez.

nimo desde el II milenio a.C. y al parecer fue cultivado desde el primer momento con fines textiles, aunque tuviera otros aprovechamientos (ALFARO, 1984). Es una planta herbcea de la que se conocen unas noventa especies diferentes, de las cuales algunas son silvestres y otras cultivadas. La domesticacin del lino se ha situado en los primeros momentos del Neoltico, y entre las especies cultivadas se encuentra el linum usitatissimum (ALFARO, 1984). El lino tiene excelentes cualidades como material para la elaboracin de textiles, por lo que ha sido utilizado sin interrupcin hasta la actualidad. Estado de conservacin del conjunto El hallazgo es excepcional, tanto por la cantidad de material conservado como por su buen estado de conservacin (SOLER et alii, 2008). Hasta el momento son escasos los hallazgos de restos textiles de poca prehistrica en la Pennsula Ibrica, y an son menos los que se han podido conservar. Normalmente los vestigios de textiles arqueolgicos se han conservado en forma de pseudomorfos, improntas sobre cermica, hueso, o pequeos fragmentos adheridos a elementos metlicos. La excelente conservacin de este conjunto ha sido favorecida por la presencia de esparto y ramas secas separando el cuerpo de la tierra y cubrindolo hasta colmatar y sellar la cavidad. Adems de propiciar unas condiciones ambientales estables y muy favorables para la conservacin, el esparto ha desecado de forma natural los restos orgnicos, permitiendo la mineralizacin de los tejidos humanos y la preservacin, en condiciones extraordinarias, de los elementos textiles y orgnicos que acompaaban al difunto (JOVER et alii, 2008). La bolsa de esparto est incompleta, pero an pueden contarse doce vueltas de pleita. Presenta varias reparaciones y cabos que no coinciden con reas de rotura y que suponemos son restos incompletos de elementos de suspensin, desgarros, prdidas de materia, pleitas incompletas con fibras desordenadas y apelmazadas, reas pulverulentas y manchas de distintas naturalezas.
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En el tejido de lino, los hilos conservan la forma, la torsin, y una moderada resistencia mecnica y flexibilidad, de lo que se desprende que no han sufrido un proceso muy severo de deshidratacin ni de oxidacin. Sin embargo, el tejido como unidad morfolgica presenta una elevada fragmentacin. Consta de 52 fragmentos de diversos tamaos: el ms grande (F0) mide 415 x 255 mm y el ms pequeo (F34) mide 6 x 5 mm. Es muy probable que esta fragmentacin se deba a la presencia de roedores en el hbitat en que se encontraba. Son caractersticos de este tipo de deterioro los bordes cortados y con perfiles redondeados que presentan muchos fragmentos. Tambin se aprecian perforaciones circulares de pequeo tamao, posiblemente realizadas por insectos devoradores de celulosa. El tejido de lino presentaba una moderada y variada cantidad de suciedad superficial, a pesar de no proceder directamente del yacimiento, sino del montaje expositivo del museo. Un anlisis con el microscopio estereoscpico revel la presencia de depsitos de tierra muy fina y fragmentos de races y tallos de plantas, entre otros restos vegetales. Todos estos materiales perifricos se han conservado sobre el tejido durante los aos en que ha estado almacenado y expuesto y son, obviamente, de enor-

Arriba. Aspecto del tejido a su llegada al IPCE. Fotografa: Eduardo Seco.

me importancia para el estudio del conjunto. En consecuencia, durante el proceso de limpieza se extremaron las precauciones para no perder ni el ms pequeo de los elementos citados, ya que harn posible el estudio de la pieza por investigadores de diversas disciplinas cientficas. El color que presenta la tela en la actualidad4 consiste en tonos pardos y marrones, que pueden deberse a mltiples factores de deterioro: la descomposicin del cuerpo al que estaba asociado el tejido; las micciones, deposiciones y otros restos orgnicos de la actividad de roedores y otros organismos dentro de la cueva, la degradacin biolgica por el desarrollo de hongos, la impregnacin del tejido con aguas conteniendo sales o compuestos minerales coloreados, o sustancias vegetales, como los taninos, la oxidacin de las propias fibras de lino debida a su envejecimiento, etc. Tratamiento realizado a la bolsa de esparto La intervencin realizada se bas en el principio de mnima de intervencin y mxima reversibilidad, devolviendo al objeto, en la medida de lo posible, la resistencia mecnica y aspecto formal. La bolsa forma parte de un conjunto, de un rito funerario o de enterramiento y, a pesar del tiempo transcurrido desde su hallazgo y su historia como objeto de museo (embalaje, exhibicin, manipulacin, etc.) se consider que parte de la suciedad que presentaba podra mantener restos originales del proceso histrico. En esta suciedad, de varias naturalezas y presentaciones, se incluan las adherencias minerales, las manchas oscuras, grasas o traslcidas de color miel, y las de naturaleza orgnica, probablemente restos o exudados del cuerpo; por lo cual se descart la limpieza hmeda o lavado. Estos restos se analizaron en el Laboratorio de Materiales del IPCE mediante FTIR y GC/MS, resultando ser adherencias de carbonato clcico y cidos grasos y derivados del colesterol, indicativos de restos de grasas animales. Siguiendo estos principios, se realiz una ligera limpieza de los contaminantes ambientales superficiales mediante cepillado y aspiracin suaves. Las evidencias orgnicas se fijaron a la superficie utilizando una resina acrlica en disolucin (Paraloid B72 al 1% en acetona o xileno), aplicada por goteo y/o pincel. El uso de un material acrlico permite un posible estudio posterior, ya que es fcilmente discernible del original. Las reas con esparto pulverulento se consolidaron con adhesivo derivado de la celulosa, mediante goteo (Klucel al 05% en agua o 1/1 alcohol etlico/agua). No se ha reconstruido o completado el objeto de ninguna manera, solamen-

Arriba. Adherencias inorgnicas. Fotografa: Maribel Herrez. Abajo. Adherencias de naturaleza orgnica sobre la bolsa. Fotografa: Maribel Herrez.

te se ha protegido puntualmente con un tejido de tul de polister, teido al tono, cosido con hilo de seda, para evitar nuevas prdidas de materia. Tratamiento realizado al tejido de lino Examinada la informacin tcnica e histrica que tenamos del conjunto, se procedi a identificar y documentar el estado inicial del tejido, ya que algunos de los procesos de conservacin y restauracin podran conllevar ligeros cambios en su aspecto. Con la ayuda de brochas y pinzas se retiraron cuidadosamente los depsitos de tierras, restos vegetales y minsculos fragmentos de hueso, guardndolos en bolsitas y cajitas de polietileno para su estudio. Los textiles son materiales especialmente sensibles al polvo y la suciedad presentes en el aire y en las superficies cercanas. Las partculas de polvo, el polen, los compuestos metlicos o el holln (por ejemplo) tienden a depositarse sobre los hilos y entre ellos, formando un sustrato que favorece la condensacin de la humedad del aire y el depsito de compuestos disueltos en ella (como algunos cidos o l375

Arriba. Detalle del proceso de consolidacin. Tul de polister e hilo de seda. Fotografa: Maribel Herrez.

calis). La suciedad tambin favorece el desarrollo de microorganismos y el ataque de insectos, entre otros problemas que comprometen la conservacin de los objetos. La limpieza constituye por ello el proceso conservativo por excelencia5. Se trata de un proceso irreversible que depende, en la mayora de los casos, de la actitud crtica de la persona que la realiza, por lo que debe ser bien premeditada y planificada.

Arriba. Consolidacin del fragmento 10: se ha colocado el soporte de lino debajo y el tul de seda encima. Los hilos de algodn tendidos de un lado a otro sealan la trayectoria de las lneas de fijacin. Fotografa: Margarita Acua.

En este tejido se ha llevado a cabo una limpieza muy somera de los fragmentos que presentaban buena resistencia mecnica; sta ha consistido en la aspiracin a baja potencia y suave cepillado con brocha. Algunos de los trocitos de tejido slo se cepillaron suavemente, y a una parte de ellos, debido a su minsculo tamao, su mal estado de conservacin, o a tener adheridos restos de materia orgnica (trocitos de hueso, etc.), no se les ha realizado ninguna limpieza. En algunos fragmentos se ha considerado oportuno estirar los pliegues o arrugas severas que presentaban para poder medirlos y analizarlos. Esta accin tambin es conveniente para mejorar su conservacin, porque las fibras textiles se fatigan en las lneas de pliegue, produciendo a largo plazo cortes en la tela. Para este proceso se utiliz humedad proyectada en forma de vapor fro generado con ultrasonidos, y alfileres entomolgicos para sujetar la pieza en la posicin adecuada durante el secado. No se aplic peso sobre los fragmentos para no aplastar los hilos. Tampoco se llev a cabo una alineacin muy exhaustiva del tejido, sino slo el desplegado y la atenuacin de las arrugas, que se han considerado elementos documentales. Debido al estado tan fragmentario y al pequeo tamao de la mayora de los fragmentos, no nos ha sido posible reconstruir la morfologa original de la pieza, ni siquiera parcialmente. Del conjunto formado por los 52 fragmentos, se escogi el denominado F0 para incluir en el conjunto funerario exhibido con ocasin de la exposicin mencionada ms arriba (Elda, 2008-2009) en representacin del tejido completo, porque es el frag-

Arriba. Fragmento 9 despus del alineado. Fotografa: Margarita Acua.

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Arriba izquierda. Embalaje de los fragmentos 1-52. Fotografa: Margarita Acua. Arriba derecha. Embalaje en caja de conservacin. Fotografa: Margarita Acua.

mento de mayores dimensiones y porque su estado de conservacin lo permita. Pero era necesario llevar a cabo un proceso de consolidacin para protegerlo y dotarlo de una mayor resistencia mecnica. Para conseguir ambos fines, se decidi encapsularlo entre dos tejidos: uno hara de soporte, por lo que

deba ser resistente, y otro de proteccin superficial, por lo que deba ser muy ligero y casi transparente. Se eligi para el soporte una tela de lino 100% en ligamento tafetn, el mismo que el tejido original. ste se ti con tintes sintticos de la marca CIBA

Arriba. Imagen final de la bolsa y el tejido montado sobre ella. Fotografa: Eduardo Seco.

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GEIGY con el propsito de que la reintegracin cromtica pasase desapercibida. Sobre el soporte y el original se coloc un tul de seda natural 100%, entonado cromticamente con tintes de la misma procedencia. Ambos tejidos se unieron entre s a lo largo del permetro exterior, y bordeando las lagunas, con puntadas de hilo de seda teido con los tintes citados, dejando el original dentro del encapsulado. Adems de la sujecin perimetral, se realizaron lneas de fijacin horizontales (en sentido trama) para sujetar el original a su soporte. Se procur que la aguja pasase entre los hilos y que no los atravesase de no ser necesario. Finalizada la consolidacin, el fragmento F0 se coloc en el cuadrante superior izquierdo de la bolsa-estera de esparto, de forma similar a como figura en la fotografa proporcionada por el Museo de Elda, y se sujet a la misma con pequeas puntadas de hilo de seda para que no se mueva durante el transporte y la manipulacin del conjunto. Los dems fragmentos de tejido (51) se guardaron en cajas de poliestireno (PS), sobre una cama de espuma de polietileno (PE) en la que se recort la forma de cada uno de ellos para que no pudieran moverse durante la manipulacin. Todas las cajas de PE se guardaron a su vez en una caja de cartn de conservacin de calidad de museo. Como medida de conservacin preventiva, la principal aportacin a la hora de conservar el conjunto ha sido la realizacin de un soporte especfico. La estera se sujeta sobre ste con hilo de seda, y permite la manipulacin, estudio o exhibicin del conjunto sin necesidad de tocarlo. Realizado con materiales inertes (espuma de PE, fieltro de polister, PVA y tejido de lino), se recomienda manipularlo con guantes, para evitar los depsitos de suciedad. La intervencin realizada en el IPCE permite la exposicin del conjunto con todos los elementos que lo forman, siempre que se mantengan unos parmetros medioambientales adecuados. El tratamiento llevado a cabo proporciona a la bolsa y al textil la suficiente resistencia mecnica como para poder disponer sobre ellos los restos seos y de ajuar conservados, haciendo posible una recreacin o interpretacin ms correcta del conjunto. Conclusin Las dificultades de conservacin de los textiles prehistricos no nos han permitido tradicionalmente establecer la medida de su presencia, el repertorio formal y tipolgico, o el volumen y alcance geogrfico de su produccin, entre otros aspectos que resultan de gran significacin para el conocimiento de las sociedades anteriores a la escritura. Con el
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estudio, la conservacin y el reconocimiento por parte de toda la sociedad del valor documental que tienen los tejidos prehistricos, podremos desvelar algn da los secretos que guardan y conocer an mejor las culturas que los crearon.
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4 El color natural del lino es blanco y su blancura se incrementa cada vez que se lava (ALFARO, 1984). 5 Segn las definiciones adoptadas por el ICOM-CC en la XV a Conferencia Trianual (Nueva Delhi 2008), la limpieza se engloba dentro de la llamada conservacin curativa, que se define como todas aquellas acciones aplicadas de manera directa sobre un bien o un grupo de bienes culturales que tengan como objetivo detener los procesos dainos presentes o reforzar su estructura. Estas acciones slo se realizan cuando los bienes se encuentran en un estado de fragilidad notable o se estn deteriorando a un ritmo elevado, por lo que podran perderse en un tiempo relativamente breve. Estas acciones a veces modifican el aspecto de los bienes.

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