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Caballeros de Coln presenta La Serie Luke E.

Hart Elementos Bsicos de la Fe Catlica

Fe
PRIMERA P A R T E SECCIN UNA DE CRISTIANISMO CATLICO

Qu cree un catlico? Cmo rinde culto un catlico? Cmo vive un catlico?


Basado en el

Catecismo de la Iglesia Catlica


por Peter Kreeft
Editor General Padre Gabriel B. ODonnell, O.P. D irector de Servicio de Inform acin Catlica Consejo Suprem o de los Caballeros de Coln

P R I M E R A P A R T E : LO Q U E LOS CATLICOS CREEN ( T E O L O G A )

Seccin
1. Por qu necesitamos la fe

: Fe

Necesitamos la fe porque nuestro mundo est lleno de muerte. Y nosotros tambin lo estamos. Cada uno de nosotros morir. As tambin cada nacin. Muchos individuos y naciones tambin matarn. Nuestro mundo siempre ha sido un mundo en guerra consigo mismo, porque ha estado en guerra con Dios. No estamos en paz con otros porque no estamos en paz con nosotros mismos. Y no estamos en paz con nosotros mismos porque no estamos en paz con Dios (Thomas Merton). La naturaleza humana no cambia. Hoy vivimos en lo que el Vicario de Cristo ha llamado la cultura de la muerte, una cultura que mata nios antes de nacer y mata la niez tras nacer, mata la inocencia y la fidelidad y familias. Cul es la respuesta a esta cultura de muerte? Fe. La fe catlica es la respuesta. La fe en el Dios que no nos ha dejado a oscuras, sino que se ha revelado como nuestro creador; quien, debido a su amor, nos dise para una vida de amor, en este mundo y el prximo. Fe en el Evangelio, la Buena Nueva del hombre que dijo que era Dios venido del cielo para morir en la cruz para salvarnos del pecado y para resucitar de la tumba para salvarnos de la muerte. Fe en la Iglesia que nos dej como su cuerpo visible en la tierra facultado por su Espritu, autorizado para ensear en su nombre, con
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su autoridad: para invitarnos a creer la verdad de su Evangelio, para vivir de su amor, y para celebrar los sacramentos de su presencia. Esta Iglesia es nuestra luz segura y cierta en este mundo bello pero roto. La fe es la respuesta al temor. Bien profundo todos tenemos miedo: del sufrimiento, o de morir, o del juicio de Dios, o de lo desconocido, o de la debilidad, o de que nuestras vidas discurran fuera de nuestro control, o de no ser comprendidos y amados. Pecamos porque tememos. Intimidamos porque somos cobardes. La fe desplaza temor, as como la luz desplaza la oscuridad. Dios ha brillado su luz en nuestro mundo, y es ms fuerte que la oscuridad (Juan 1,5). Esa luz es Jesucristo. 2. E l papel de la fe en la religin Una de las explicaciones que se dan a la palabra religin es que proviene de religare en latn y significa relacin - relacin con Dios. Todas las religiones tienen tres aspectos: credo, culto y cdigo; palabras, rendir culto y obras; teologa, liturgia y moralidad. As este curso de religin catlica tiene tres partes: 1) lo que los catlicos creen, 2) cmo oran los catlicos, y 3) cmo viven los catlicos. Estas tambin son las tres inquietudes del Catecismo de la Iglesia Catlica. (El Catecismo divide en dos la segunda inquietud: culto pblico y oracin privada; por eso tiene cuatro partes). Toda la religin proviene de la fe. La moralidad es vivir la fe. La liturgia es la celebracin de la fe. La oracin es lo que la fe realiza. La fe catlica est resumida en los doce artculos del Credo de los Apstoles. La liturgia catlica est resumida en la Misa y los siete sacramentos.
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La nacin catlica est resumida en las siete peticiones del Padrenuestro. La moralidad Mandamientos. catlica est resumida en los Diez

El Credo de los Apstoles es la enseanza de Cristo y sus apstoles. Especifica lo que creemos cuando creemos las enseanzas de Cristo. Los Diez Mandamientos especifican la forma de obedecer los dos grandes mandamientos de Cristo: amar a Dios y al prjimo. La Misa hace a Cristo verdaderamente presente y los sacramentos son sus acciones. El Padrenuestro es la respuesta de Cristo al pedido de sus discpulos: Ensanos a orar. As, toda la fe catlica est resumida en Cristo. 3. E l acto de fe y el objetivo de la fe Qu queremos decir por fe? Tenemos que distinguir el acto humano de la fe del objeto divino de la fe, nuestra fe de La Fe, el acto de creer debido a la verdad que se cree. El acto de fe es nuestro. Nosotros escogemos creer o no creer. Creer qu? Lo que Dios ha revelado, la revelacin divina. Ese es el objeto de la fe. El acto de fe es relativo a su objeto. Nosotros no simplemente creemos, creemos en Dios: y nosotros simplemente no creemos en cualquier dios, creemos en el verdadero Dios, el Padre de Jesucristo, como se nos ha revelado a travs de la Iglesia, sus credos, y su Biblia. El Catecismo describe el acto de fe de esta forma: La fe es un acto personal: la respuesta libre del hombre a la iniciativa de Dios que se revela (C 166). La fe es una respuesta a datos, a la que se ha dado (datos significa cosas dadas) a nosotros por Dios - o sea, una respuesta a la revelacin divina. La fe no es un sentimiento que
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elaboramos dentro de nosotros mismos. La fe tiene datos as como los tiene la ciencia. Pero los datos de la fe no son la clase de cosa que el mtodo cientfico puede describir, o probar, o entender. Dios no cabe en un tubo de ensayo. No es visible al ojo, slo a la mente (cuando as es prudente) y al corazn (cuando es puro). 4. Fe y credos La Iglesia siempre ha resumido el objeto de fe (lo que ella cree) en sus credos, especialmente el primero y mas bsico, el Credo de los Apstoles, que recitamos al comienzo de cada rosario; y el Credo de Nicea, que recitamos en cada misa dominical. Se les llama credos porque comienzan con creo, que en latn es credo. El objeto ltimo de la fe no son los credos, sino Dios. Los credos definen lo que creemos sobre Dios. (No definen a Dios mismo. No se puede definir a Dios. Slo las cosas finitas se pueden definir). El Catecismo dice: No creemos en las frmulas sino en las realidades que stas expresan.. . (C 170). Santo Toms de Aquino dice: El acto (de fe) del creyente no se detiene en el enunciado, sino en la realidad (enunciado).4 Los credos son como 5 mapas precisos de carreteras; son necesarios, pero no son suficientes. El mirar un mapa de carreteras no es sustituto de hacer el viaje. Por eso, La fe es ante todo una adhesin personal del hombre a Dios (C 150). Pero, es al mismo tiempo e inseparablemente el asentimiento libre a toda la verdad que Dios ha revelado (C 150). Creemos todas las verdades que Dios nos ha revelado (que se resumen en los credos) porque creemos en Dios, quien no puede engaar ni ser engaado. 5. E l depsito de la fe y la Tradicin Lo que la Iglesia ensea, y resume en sus credos, no fue inventado por la Iglesia. Jesucristo, Dios en la carne, se la entreg a ella. Es por eso que se llama Sagrada Tradicin - sagrada porque
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proviene de Dios, no del hombre, y tradicin porque le fue transmitida (la palabra tradicin significa transmitida en latn). El depsito sagrado4 de la fe (depositum fidei), contenido en la 8 Sagrada Tradicin y en la Sagrada Escritura, fue confiado por los apstoles al conjunto de la Iglesia (C 84). La Iglesia nos da su Tradicin como una madre le da a su hijo la ropa usada por otros hermanos y hermanas mayores. Pero contrario a cualquier ropa mundana, esta ropa es indestructible porque no est confeccionada con lana o algodn sino con la Verdad. Fue inventada por Dios, no por el hombre. Esta Tradicin (con T mayscula) tiene que diferenciarse de todas las otras tradiciones humanas (con t minscula). La Iglesia siempre ha sido, es, y siempre tiene que ser fiel a su depsito de fe. Son sus datos; ella no es su autora ni editora sino solo su cartero. Es la correspondencia de Dios. Es sagrada. No tiene la autoridad de cambiarla o de eliminarle alguna parte, no importa cun impopular se convierta para una sociedad humana particular o para un individuo. Por eso no se pueden aprobar tales cosas como la fornicacin, el divorcio, la anticoncepcin o la sodoma, aun en la actualidad. Esto no significa que la fe no puede cambiar. Cambia constantemente - pero al crecer desde adentro, como una planta viva, no por medio de la alteracin o la construccin desde afuera, como una mquina o fbrica - o una ideologa, filosofa o sistema poltico hecho por el hombre. La Iglesia puede explorar ms an y explicar e interpretar su depsito de fe original, extrayendo ms y ms de su propio significado interno y aplicndole a los tiempos cambiantes y en ese sentido ella lo cambia al expandirlo; pero no lo puede cambiar reducindolo. No lo puede conformar a las demandas del mundo secular. Ella obedece a una autoridad ms alta.
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6 . Fe y progreso La fe catlica progresa constantemente, de la forma como se explic arriba (creciendo como una planta). No necesita que la empujen para activarla, como si fuera un auto cuyo motor no prende. El tratar de hacer la fe ms progresiva es asumir que es un artefacto hecho por el hombre ms que un organismo plantado por Dios. Siempre que la Iglesia rechaza una hereja, rechaza algn crecimiento externo de este organismo, como un parsito o una lapa. Cuando define sus dogmas (artculos de fe), ella simplemente est madurando su fruto. Este desarrollo de doctrina (el trmino que usa el cardenal John Henry Newman) es tanto conservador como progresivo a la misma vez y por la misma razn (ver Mateo 13,52). Puesto que sus datos, la revelacin divina, estn tanto terminados (por eso los conserva) y continan en curso (por eso los ayuda a que progresen). El desarrollo de la doctrina est finalizado porque el Depsito de Fe fue dado en su totalidad por Cristo hace 2000 aos. Ella tiene todos sus datos. Nunca tendr nuevos datos, porque Cristo ... es la Palabra nica, perfecta e insuperable del Padre. En l lo dice todo, no habr otra palabra ms que sta. ... Porque lo que hablaba antes en partes a los Profetas ya lo ha hablado todo en l . su hijo33 (C 65). El desarrollo de la doctrina contina en curso porque los datos estn vivos, y da frutos nuevos - no nuevos en tipo, como si los manzanos dieran peras, sino nuevos en tamao y belleza, manzanas ms grandes y mejores. Sin embargo, aunque la Revelacin est acabada, no est completamente explicitada; corresponder a la fe cristiana comprender gradualmente todo su contenido en el transcurso de los siglos (C 66). Por ejemplo, la doctrina de la Iglesia sobre las naturalezas divina y humana de Cristo, sobre la Trinidad, sobre el canon de Escritura (la lista de libros en la Biblia), sobre los siete sacramentos, sobre la naturaleza de la Iglesia, sobre la autoridad del Papa, sobre Mara, y sobre la tica social todos se han desarrollado de esta forma.
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7 . Fe y Escritura La Iglesia Catlica, a la cual est confiada la transmisin y la interpretacin de la Revelacin, no saca exclusivamente de la Escritura la certeza de todo lo revelado. Y as se han de recibir y respetar con el mismo espritu de devocin47 (C 82). Es decir, las Escrituras y la Tradicin tienen que ser aceptadas y honradas. La mayora de los protestantes rechaza todas las doctrinas catlicas que no pueden encontrar explcitamente en las Escrituras - por ejemplo la Asuncin de Mara al cielo - porque creen sola scriptura: que las Escrituras nicamente son la autoridad infalible. Esta es la razn fundamental de las diferencias entre la teologa protestante y la catlica. Hay por lo menos seis razones para rechazar la idea de sola scriptura: 1) Ningn cristiano jams lo ense durante los primeros 16 siglos cristianos, hasta Lutero. 2) La primera generacin de cristianos ni siquiera tuvo el Nuevo Testamento. 3) Sin una nica Iglesia Catlica (catlico significa universal) para interpretar las Escrituras con autoridad, el protestantismo se ha dividido en ms de 28,000 iglesias o denominaciones diferentes. 4) Si las Escrituras son infalibles, como los protestantes tradicionales creen, entonces la Iglesia tiene que ser infalible tambin, puesto que una causa falible no puede producir un efecto infalible, y la Iglesia produjo la Biblia. La Iglesia (los primeros obispos, los Apstoles) escribi el Nuevo Testamento, y la Iglesia (los obispos posteriores) definieron su canon. 5) Las Escrituras mismas llaman la Iglesia columna y fundamento de la verdad (1 Timoteo 3,15). 6) Y las Escrituras mismas nunca ensean sola scriptura. Por eso, sola scriptura es auto-contradictoria.
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Y aun la Iglesia es la sierva de las Escrituras, as como un maestro es fiel a su libro de texto. Su Libro se torna vivo cuando el Espritu Santo ensea a travs de ella, as como una espada se torna viva en las manos de un gran espadachn (ver Hebreos 4,12). Algunos de los principios ms importantes para interpretar las Escrituras son: 1) Todas las Escrituras son un cuadro escrito de Cristo. La Palabra de Dios en palabras (Escrituras) trata sobre La Palabra de Dios en la carne (Cristo). 2) Por consiguiente, el Viejo Testamento debe ser interpretado en torno al Nuevo (y viceversa), puesto que Cristo no vino a abolir, sino a dar cumplimiento a la Ley y los Profetas (Mateo 5,17). 3) Los santos son los mejores intrpretes de las Escrituras, puesto que sus corazones estn ms cerca del corazn de Dios, el autor primario de las Escrituras. Cristo dijo: Si alguno quiere cumplir su voluntad, ver si mi doctrina es de Dios o hablo yo por mi cuenta (Juan 7,17). 4) Los Evangelios son el corazn de todas las Escrituras. Los santos no encontraron mejor material para meditacin que stos (C 125-27). 5) Interprete cada pasaje en su contenido tanto el contexto inmediato del pasaje y el contexto en general de toda la Biblia en su unidad, todas las partes coherentes juntas. 6) Las Escrituras deberan interpretarse desde dentro de la tradicin viviente de la Iglesia. Esto no es estrecho ni lim itante, sino expansivo y profundo. Es tambin razonable; porque supongamos que un autor vivo hubiera escrito un libro hace muchos aos y hubiera estado enseando ese libro cada da: quin podra interpretar ese libro mejor que ella?
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8 . Fe y la autoridad de la Iglesia El Magisterio de la Iglesia ejerce plenamente la autoridad que tiene de Cristo cuando define dogmas . (C 88). (Nota que la Iglesia define dogmas, no las inventa). Estos dogmas, o doctrinas fundamentales, se llaman tambin misterios de la fe. Hay misterios naturales (por ejemplo, el tiempo, la vida, el amor), como hay misterios sobrenaturales (por ejemplo, la Trinidad, la Encarnacin, la Transubstanciacin). Los misterios naturales son como el sol, que nos permiten ver durante el da, mientras que los misterios sobrenaturales de la fe son como las estrellas, que nos permiten ver de n o c h e . Aunque no vemos tan bien de noche, sin embargo podemos ver mucho ms lejos - en las mismas profundidades del espacio exterior (Scott Hahn, Catholicfor a Reason) [Catlico por una razn]. Se les llama misterios porque no los habriamos descubierto por nuestro propio razonamiento (ni tampoco los podemos comprender en su totalidad), pero Dios nos lo revel de acuerdo con la necesidad de saber, puesto que conciernen nuestro destino final, nuestra salvacin eterna, y el camino para alcanzarla. Porque es tan necesario de que los conozcamos, Dios no nos dej slo maestros falibles e inciertos. Las Sagradas Escrituras, la Sagrada Tradicin y el Magisterium vivo de la Iglesia cuando define dogma, son todos infalibles (preservados de error), indudable (puesto que Dios no puede engaar ni ser engaado), y autorizado (obligatorio a la conciencia). La Iglesia es nuestra Madre y Maestra (Mater et Magistra). La salvacin viene slo de Dios [nuestro Padre celestial]; pero como recibimos la vida de la fe a travs de la Iglesia, sta es nuestra m a d r e . Porque es nuestra madre, es tambin la educadora de nuestra f e . (C 169). Como una madre que ensea a sus hijos a hablar . la Iglesia, nuestra Madre, nos ensea el lenguaje de la fe . . . (C 171). Ahora cambiamos del objeto de la fe (La fe) al acto de fe.
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9 . Fe y libertad El acto de fe es voluntario por su propia naturaleza30 (C 160). La fe no puede forzarse ms de lo que se puede forzar el amor. Por consiguiente, el intento de amenazar o forzar a alguien a creer no slo es moralmente errneo sino tambin psicolgicamente disparatado. Porque lo que se puede forzar es temor, no fe. La Iglesia condena la coercin en la religin: En materia religiosa, ni se obligue a nadie a actuar contra su conciencia, ni se le impida que acte conforme a ella, pblica o privadamente...31 (C 2106). Cristo invit a la fe y a la conversin, El no forz jams a nadie (C 160). Dio testimonio de la verdad, pero no quiso imponerla por la f u e r z a .32 (C 160). El creer lo que Dios ha revelado es someter nuestra mente a la mente de Dios. Esta sumisin no es contraria a la libertad humana o la dignidad humana. Ya en las relaciones humanas no es contrario a nuestra propia dignidad creer lo que otras personas nos dicen sobre ellas mismas y sobre sus intenciones, y prestar confianza a sus promesas (como, por ejemplo, cuando un hombre y una mujer se c a s a n ) . (C 154). La fe es nuestro S a la propuesta de Dios de matrimonio espiritual. Este S es doblemente libre; proviene de nuestra libre seleccin y nos conduce a nuestra verdadera libertad, puesto que el Dios cuya propuesta aceptamos es Verdad (Yo soy el camino, la Verdad y la Vida (Juan 14,6), y la verdad os har libres (Juan 8,32)). Slo si creemos veremos el esplendor de la verdad (Veritatis Splendor). Puesto que cuando uno se casa con alguien es que conoce a l o ella plenamente, y slo cuando aceptamos la propuesta de Dios de matrimonio espiritual, por la fe, conoceremos personalmente la verdad final, que es una Persona. Pero esta Persona es un caballero. No nos forzar, sino que nos deja libre para seleccionar, S o No para l o en contra de l, y para ser don de vida eterna con l.
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10 . Fe y sentimiento La fe no es algn estado de sentimiento en el cual nosotros mismos nos involucramos. Es mucho ms sencillo que eso. Es simplemente creer en Dios y por consiguiente creer todo lo que ha revelado - no importa cmo nos sintamos. Dios lo dijo, por lo tanto, cree y todo est resuelto. Los sentimientos estn influenciados por las cosas externas, como las modas y novedades, el viento y el tiempo, la dieta y la digestin. Pero cuando Dios nos da el don de la fe, lo da desde adentro, desde dentro de nuestra propia libre voluntad. El diablo puede influenciar nuestros sentimientos, pero no tiene control sobre nuestra fe. No somos responsables de nuestros sentimientos (no libres), pero s somos responsables de nuestra fe (libre). Sin embargo, aunque la fe no es un sentimiento, con frecuencia produce sentimientos: de esperanza, paz, gratitud y confianza, por ejemplo. Y la fe tambin puede recibir ayuda de los sentimientos: por ejemplo, cuando nos sentimos confiados o agradecemos a alguien, Dios u hombre, es mucho ms fcil para nosotros creerle que cuando nos sentimos desconfiados o desagradecidos. Pero aun cuando no nos sintamos confiados o tranquilos, todava podemos creer. La fe no depende de sentimientos. Depende de hechos: hechos revelados divinamente. Hay una parbola china sobre fe y sentimiento. Hecho, Fe y Sentimientos son tres hombres que caminan a lo largo del tope de una pared. Mientras la Fe mantienes sus ojos en el Hecho, que va delante de l, los tres continan caminando. Pero cuando Fe quita los ojos de Hecho, y se voltea para ver cmo le va a Sentimiento, tanto Fe como Sentimiento se caen de la pared. (Pero Hecho nunca se cae). La fe incluye creencia, pero es ms que creencia. He aqu algunas de las diferencias:
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La creencia es un acto de la mente; la fe es tambin un acto de la voluntad. La fe es un acto por el cual una persona le dice a otra: Escojo confiar en ti y creerte. El objeto de la creencia es una idea; el objeto de la fe es una persona. La creencia sola no es algo por lo que uno muere. Pero la fe s lo es. La fe es tambin algo por lo cual vivir cada momento. La creencia sola no es suficiente para salvarnos del pecado y llevarnos al cielo. T crees que hay un solo Dios? Haces bien. Tambin los demonios creen y tiemblan (Santiago 2,19). Pero la fe s nos salva. Hemos recibido de la fe [nuestra] justificacin (Romanos 5,1), si es una fe que est viva y as produce buenas obras (cf. Santiago 2,17). Los no catlicos quienes, sin culpa alguna de parte de ellos, no creen que la fe catlica es verdadera aun se pueden salvar, por la fe en sus corazones que los lleva a amar y buscar a Dios. Porque Cristo prometi que pedid y se os dar (Mateo 7,7). As que aunque la creencia sin fe no puede salvar a nadie, la fe sin la creencia correcta s puede. 11. Fe como un don de Dios La fe catlica nos llega de Dios a travs de la Iglesia, nuestra madre y maestra (C 169). La fe, resumida en los credos de la Iglesia, nos llega no de la Iglesia sino de Dios a travs de la Iglesia - as como nuestra vida corporal viene de Dios a travs de nuestras madres. El acto humano de la fe tambin nos llega de Dios, a travs del Espritu Santo, que le da inspiracin. Es un don de Dios. O sea, la fe nos llega desde afuera, mientras que el acto de la fe nos llega desde adentro, pero ambos son dones de Dios.
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Dios ofrece a cada uno el don de la fe, en ambos sentidos. Todos tienen la libre voluntad de aceptarlo o de rechazarlo, al punto de que lo saben. Nadie puede verdaderamente decir: Quiero creer, pero Dios sencillamente no me ha dado todava el don de la fe, por lo que es su falta, no la ma, el que yo sea un incrdulo. Quizs tal persona no comprende lo que la fe es, y piensa de ello como alguna experiencia mstica irresistible, o alguna luz repentina , innegable de certidumbre. Por el contrario, es como si uno prometiera lealtad a un rey, o a un amigo, o a un cnyuge: es una eleccin. 12. E l efecto de la fe Qu hace la fe? Cul es su poder, su resultado, su efecto? El resultado de la relacin sexual es (con frecuencia) una vida fsica nueva en el cuerpo de la mujer. El resultado de la fe es (siempre) una nueva vida espiritual en el alma del creyente: la vida de Dios mismo. Por esto es que Cristo vino a la tierra: para que tengan vida [zoe, vida sobrenatural] y la tengan en abundancia (Juan 10,10). A todos los que la recibieron les dio poder de hacerse hijos de Dios, a los que creen en su nombre (Juan 1,12). Se usan muchas expresiones diferentes para este resultado de fe: salvacin, vida eterna, vida sobrenatural, regeneracin, gracia santificante, justificacin, santificacin, o ser nacido de nuevo. El principio se repite con frecuencia en el Nuevo Testamento de que si creemos nos salvaremos; si no, no (por ejemplo, Juan 3,36). La fe es necesaria para la salvacin no porque Dios arbitrariamente lo decret sino por lo que es la fe y lo que es la salvacin. Si dejamos que Dios habite en nuestras almas (eso es lo que la fe es), entonces tendremos a Dios en nuestras almas (eso es lo que la salvacin es); si no se lo permitimos, no lo tendremos (porque Dios respeta nuestro libre albedro). La fe es ms como abrir un grifo que el aprobar una prueba. Si uno no abre el grifo de la fe, uno no recibir el agua de salvacin.
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Despus de la muerte, quienes tienen la vida de Dios en sus almas vivirn en el cielo en unin con l por siempre, y quienes deliberadamente se han negado estarn desprovistos de su vida por siempre. Esta es la esencia del infierno: estar sin Dios, la fuente de todo bien y de toda alegra. Las imgenes bblicas de fuego y tortura probablemente no se deben tomar literalmente, pero ciertamente son para tomarse en serio. Porque qu podra ser ms serio que la prdida de Dios para siempre? Por eso, no hay nada que haga una mayor diferencia que la fe. 13. Fe y amor Esta nueva vida de Dios en nuestras almas es como una planta. Tiene tres partes. La fe es su raz, su comienzo. La esperanza es su tallo, que crece hacia arriba hacia el cielo. El amor es su fruto, o su flor, la parte mejor y ms bella. Ahora subsisten la fe, la esperanza y la caridad, estas tres. Pero la mayor de todas ellas es la caridad (1 Corintios 13,13). La fe es invisible. Slo Dios la puede ver. Las obras de amor hacen visible nuestra fe a otros, como los frutos de una planta muestran qu clase de planta es. Por sus frutos los reconoceris (Mateo 7,20). La fe, si no tiene obras, est realmente muerta (Santiago 2,17). Si tenemos la fe viva, amaremos, y si amamos a Dios, le obedeceremos. Si me amis, guardaris mis mandamientos (Juan 14,15). El efecto natural de la fe es la obediencia. Por la fe, Abraham obedeci (Hebreos 11,8). Abraham es el modelo que nos propone la Sagrada Escritura. La Virgen Mara es la realizacin ms perfecta de la misma (C 144) - porque ella dio el s a Dios con todo su ser (Lucas 1,38). Las buenas obras - las obras de amor - son un requisito para la salvacin tanto como es la fe, as como las rosas son un requisito para un ramo de rosas. La fe sola no es la salvacin, as como las races solas no son una planta.
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14 . Fe y obras La mayora de los protestantes, siguiendo los escritos luteranos, creen que la fe sola es suficiente para la salvacin. La Iglesia Catlica, siguiendo el Nuevo Testamento (Mateo 25; Santiago 2), ensea que las buenas obras tambin se requieren. Este fue el asunto individual ms importante de la Reforma Protestante, una divisin trgica en la historia de la Iglesia. Pero tanto protestantes como catlicos estn comenzando a ver que sus dos posiciones aparentemente contradictorias podran estar diciendo esencialmente lo mismo con palabras diferentes, palabras que parecan contradictorias pero que quizs no lo eran. Volviendo a los datos comunes - Las Escrituras - revelan que las dos palabras claves, fe y salvacin se usan en dos sentidos: a veces de formas ms estrecha y a veces ms amplia. 1) En su carta a los Romanos y en su carta a los Glatas, por ejemplo, San Pablo usa fe con sentido amplio, para significar aceptacin de Dios y su ofrecimiento de salvacin en Cristo. Esta es la libre seleccin de la voluntad que nos salva. Pero en 1 Corintios 13, Pablo usa fe en un sentido ms estrecho al distinguir la fe de la esperanza y el amor, y dice que el amor es ms grande. Y Santiago usa fe en un sentido ms estrecho cuando dice que la fe sola no nos salva. Es decir, solo la creencia intelectual no nos salva. 2) Las Escrituras tambin usan salvacin en dos sentidos, amplio y estrecho. La salvacin en el sentido amplio incluye la santificacin, el ser hecho santo; y ste es un proceso que requiere no solo fe sino tambin buenas obras. La salvacin en el sentido ms estrecho significa simplemente ser aceptado por Dios, o justificado, perdonado del pecado, el estar en un estado de gracia. Los catlicos estn de acuerdo con los protestantes de que en este sentido ms estrecho de salvacin podemos ser
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salvados por la fe sola o sea, por la fe en el sentido amplio, fe que es una seleccin de la voluntad, no slo una creencia del intelecto. La fe es lo que permite la vida de Dios en nuestra alma. El ladrn en la cruz (Lucas 23,33-43) no tena tiempo para las buenas obras, pero su fe lo salv. Para resumir, entonces: 1) no estamos ni justificados (perdonados) ni santificados (hechos santos) solo por la fe intelectual (creencia); 2) estamos justificados por la fe de la voluntad, o por la fe del corazn, solo; 3) pero esta fe necesariamente producir buenas obras; y 4) no somos santificados solo por la fe en ninguno de esos sentidos, sino solo por la fe adems de las buenas obras. Una analoga: una mujer queda embarazada por su fe en un hombre, al permitir quedar embarazada. Ella no queda embarazada meramente por creencias intelectuales correctas sobre l. Esta fe, o confianza, es suficiente para comenzar su embarazo, pero ella tiene que seleccionar realizar las obras que la nutren y completan (por ejemplo comiendo las comidas correctas). La doctrina protestante de justificacin por la fe sola contradice las Escrituras. San Pablo nunca dice que estamos justificados slo por la fe, y Santiago explcitamente dice que no estamos justificados solo por la fe (Santiago 2,24). Pero los protestantes nos pueden recordar de una verdad infinitamente importante que con frecuencia olvidamos: que no nos salvamos solo por las buenas obras; que no podemos comprar nuestro pasaje al cielo con suficientes buenas obras; que ninguno de nosotros puede merecer el cielo; y por consiguiente si uno fuera a morir esta noche y reunirse con Dios, y Dios te preguntara por qu te debera dejar entrar al cielo, si t fueras un cristiano tu respuesta no debera comenzar con la palabra yo sino con la palabra Cristo.
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15 . Fe y razn La fe nunca puede contradecir la razn, cuando la razn se usa apropiadamente, aunque la fe va ms all de la razn. Como una revelacin de Dios, la fe catlica nos dice muchas cosas que la razn humana nunca podra haber descubierto por s misma. Pero la fe y la razn son ambas caminos hacia la verdad, y la verdad nunca contradice la verdad. Hay un solo Dios que es la fuente de toda verdad, no importa si esa verdad se conoce por medio de la fe o la razn; y Dios nunca se contradice. Dios es como un maestro que escribi dos libros y los usa para ensear: la razn natural y la revelacin sobrenatural. No hay contradicciones entre los dos libros puesto que ambos provienen del mismo autor. De esto se deriva que cada argumento en contra de la verdadera fe, cada objecin a la fe, conlleva algn error al usar la razn. Malinterpreta el significado de algunos trminos, o asume alguna premisa falsa, o comete algn error al razonar, algn error lgico. La fe no est en desacuerdo con la ciencia (C 159). Hay miles de verdades que componen la fe catlica, y miles de millones de verdades que las ciencias han descubierto; y sin embargo no hay ninguna contradiccin real siquiera entre dos de ellas. Cuando parece que hubiera tal contradiccin - por ejemplo, entre la creacin y la evolucin - siempre resulta que no hay una verdadera contradiccin despus de todo. Una o ambas han sido mal interpretadas. Por ejemplo, la doctrina de la creacin no indica explcitamente cmo o cundo Dios hizo el cuerpo del hombre con polvo del suelo (Gnesis 2,7): y la Teora de la Evolucin (que es una teora, no un dogma!) no expresa cmo se hicieron las almas, slo los cuerpos (las almas no dejan fsiles!) N i tampoco la Evolucin expresa de dnde provino la primera materia que comenz a evolucionar.
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No slo la fe no contradice la razn, sino que la razn conduce a la fe, descubre claves para la fe, buenas razones para la fe. Estas incluyen: 1) el poder de los Evangelios, y de la figura de Cristo que se encuentra ah, para mover las almas de los lectores; 2) los milagros de Cristo, que continan hoy en diversos lugares a travs del mundo; 3) profecas cumplidas (Cristo en los Evangelios cumpli cientos de diferentes profecas especficas del Antiguo Testamento respecto al Mesas); 4) la historia de la Iglesia: a) su fidelidad a su doctrina, nunca abandonando ni contradiciendo cualquier punto de ella, a pesar de las numerosas presiones para hacerlo tanto desde adentro como desde afuera, y a pesar de la debilidad intelectual y moral de sus maestros humanos; b) el haber sobrevivido durante 2000 aos, a pesar de las persecuciones de afuera y los pecados y las tonteras de adentro; c) su crecimiento, su vivacidad, su eterna juventud, su produccin de nuevos santos para cada poca; y d) la gracia y alegra de sus santos. Si la fe catlica no es una verdad sobrenatural, cmo pudo haber producido tanta bondad sobrenatural? Pueden la verdad y la bondad contradecirse mutuamente? Cmo podran los dos ideales ms perfectos y absolutos de la humanidad llevar a direcciones opuestas? Podra estar el corazn humano tan mal diseado? 16. La fe como cosa cierta y a la vez un misterio La fe no es simplemente brillante y radiante, como el sol del medioda. N i tampoco es simplemente oscura, como un hueco subterrneo. Es como un cielo lleno de estrellas en una noche clara, o como un rayo de luz brillante rodeado de oscuridad. La fe es cierta, pero tambin es misteriosa.
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La fe catlica es cierta. Ms cierta que todo conocimiento humano, porque se funda en la Palabra misma de Dios, que no puede mentir (C 157). El objetivo (de por s) cierto de la revelacin de Dios no depende de la certitud subjetiva (en nuestras mentes) de nuestros sentimientos o razones. El objeto de la fe no es nada que tengamos en nosotros mismos; es Dios. Nuestra fe no se encuentra en nuestra fe, sino en nuestro Creador. Estamos ciertos no de nuestras mentes, sino de la mente de Dios. La fe es tambin misteriosa, por esa mismsima razn: porque su objeto es Dios. Dios es infinito, y nuestra comprensin es finita. Como dijo San Agustn, sera ms fcil echar todo el ocano en un dedal que poner todo Dios en nuestra mente. Pero la fe naturalmente busca comprensin. (La fe buscando comprensin fue la definicin de sabidura cristiana para los filsofos medievales). Si amamos y confiamos en una persona hombre o Dios queremos conocerlo mejor. Una fe sin curiosidad es como una semilla que no crece. La indiferencia est ms alejada de la fe que la duda o la rebelin. La fe es como una luz brillante (certeza) rodeada de oscuridad (misterio), una luz que contina creciendo e iluminando nuevas reas de la oscuridad. 17. Fe y belleza A travs de la historia, la fe catlica ha producido grandes obras de belleza, tan naturalmente como el sol produce reflejos en el agua: en la msica, poesa, pintura, escultura, baile, obras escnicas, novelas, y arquitectura. Por ejemplo, esas catedrales gticas medievales que parecen piedra convertida en ngeles listos a despegar de la tierra hacia el cielo fueron construidas por la fe: fe en la Presencia Real de Cristo en la Eucarista. Fueron construidas para albergar la celebracin de la Eucarista, para glorificar la presencia de Cristo all.
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La fe catlica naturalmente produce belleza porque el Dios que es a la vez el objeto de esta fe y su autor es la fuente final e inventor de toda belleza, tanto en la naturaleza como en la mente del artista humano. La belleza mayor que produce la fe es la santidad. Lo ms bello que jams veremos en esta vida es el carcter y la vida de un santo, puesto que nada ms prximo se asemeja a Dios. La vista ms bella que jams apareci en esta tierra fue Jesucristo, belleza divina en la carne humana, lleno de gracia y de verdad (Juan 1,14) como la gracia de un gran bailarn o un jugador de ftbol. Sus movidas fueron perfectas! Los Evangelios son los ms bellos de todas las obras de arte puesto que son portarretratos en palabras del hombre de la Palabra de Dios, el Dios-hombre, el Autor que se convirti en personaje de su propia historia. Aun as el divino Inventor de toda la belleza del mundo, cuando se convirti en hombre, no tena apariencia ni presencia, y no tena aspecto que pudisemos estimar (Isaas 53,2). Un hombre torturado y murindose en la cruz no parece bello. Sin embargo, esto es lo ms bello que jams sucedi: Dios muriendo por nosotros, por nuestros pecados como una manifestacin de su amor incomprensible, infinito. La cruz es supremamente bella puesto que fue la labor suprema de amor, y el amor es belleza suprema. 18. Fe y tribulaciones Dios prueba nuestra fe al permitirnos sufrir. l no nos hace sufrir, pero lo permite. No nos protege milagrosamente del sufrimiento aunque pudiera. Hace esto para que aprendamos a confiar ms en l; lo hace para que maduremos y fortalezcamos nuestras almas y as para aumentar nuestra felicidad final. Dios tambin pone a prueba nuestra fe permaneciendo invisible, para que as tengamos que creerle en vez de verle. El se podra manifestar a s mismo en constantes despliegues milagrosos,
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pero no lo hace por consideracin a nosotros. Porque mas dichosos los que no han visto y han credo (Juan 20,29). El pone a prueba nuestra fe para fortalecerla, de la misma forma en que un jardinero poda una planta, o un herrero forja hierro en el fuego, o una atleta entrena sus msculos con el ejercicio. Es por esto que se retira un poco y deja que se le olvide, o ignore, o hasta que se le rechace. Si no pudiramos rechazarlo, nuestra fe no podra ser una libre seleccin. Es el Padrino quien te hace una oferta que no puedas rechazar, no Dios el Padre. No necesitamos tener fe en la luna: la podemos ver. No necesitamos tener fe en una ecuacin: la podemos probar. Pero tenemos que tener fe en la bondad de nuestros amigos, nuestros padres, nuestro cnyuge. Dios es ms como un amigo, un padre, o un esposo, que como la luna o una ecuacin. 19. Perdiendo tu fe Nadie pierde su fe, como se pierde un reloj. La fe nunca se pierde en contra de nuestra voluntad, como tampoco se selecciona en contra de nuestra voluntad. Nosotros escogemos creer y escogemos no creer. Algunas de las causas principales por la que escogemos no creer son (ver C 29): 1) la rebelin contra el mal en el mundo, y contra el Dios que no acta con la prontitud que nos gustara para derrotar el mal; 2) la ignorancia o el mal entendido respecto a la fe; 3) la indiferencia o pereza; 4) los afanes del mundo, no teniendo tiempo para la religin (o sea, no sacando tiempo para Dios); 5) los afanes de las riquezas y las cosas que se pueden comprar con dinero, sirviendo a la criatura en vez del Creador (Romanos 1,25);
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6) el escndalo del mal ejemplo de los creyentes; 7) las corrientes de pensamientos hostiles a la religin en una sociedad secular; 8) el negarse a arrepentirse y desistir de algn pecado que a uno le gusta; 9) miedo a lo desconocido, miedo a soltar algo y a darle a Dios un cheque en blanco, miedo a confiar en l; 10) miedo de sufrir rechazo o represalias de la familia, amigos o de las autoridades seculares; 11) orgullo, la exigencia de jugar a ser Dios, de estar en control, de salirnos con la nuestra; y 12) la dificultad de confiar en Dios como Padre si hemos experimentado familias rotas y padres humanos ausentes o carentes de amor. Pero se puede responder a cada una de estas razones. 20. Las respuestas de la fe 1) La respuesta de una palabra de la fe al problema del mal es: Espera. Dios conquistar todo mal, a su debido tiempo, al final de cuentas. Pero tenemos que pasar por el medio de la historia para llegar al final. 2) Un curso o un cuadernillo como ste, o el Catecismo, o un sacerdote sabio o bueno, por lo general pueden aclarar los malos entendidos. 3) Si conociramos a Dios como sus amigos ms cercanos, los santos, lo conocen, nunca estaramos aburridos o indiferentes a l. Si nos aburre la teologa catlica, la moralidad o la liturgia, se debe a que no nos damos cuenta que son la verdad respecto a este Dios, la buena voluntad de este Dios, y la celebracin de la presencia de este Dios.
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4) Si es tonto negarse a entregar diez dlares para ganar un milln, es an ms tonto negarse a dedicar un poco de tiempo para ganar la eternidad. 5) Todo lo que buscamos, deseamos, amamos y disfrutamos en las cosas de este mundo, las cosas que esperamos el dinero puede comprar el placer, la belleza, la libertad, el poder, la paz , la emocin, la felicidad se ha de encontrar en Dios multiplicado a la infinidad. Como dice San Agustn, Busca lo que busques, pero no se encuentra donde lo buscas. 6) Nos negamos a amar porque hay algunas personas malas que aman? nos negamos a casarnos porque hay algunos malos esposos y malas esposas? 7) Si uno tuviera que elegir entre los dos, cul es mejor ser aceptado por Dios para siempre y ser rechazado por algunos hombre por un poco tiempo, o ser aceptado por algunos hombre por un poco de tiempo pero rechazado por Dios para siempre? 8) Todos somos pecadores, adictos al pecado. A todos se nos hace difcil desistir de los pecados a los que uno est apegado, aun luego de que creemos (aunque es mucho ms fcil y placentero entonces). Pero la pregunta no es si podemos, sino si queremos, si estamos dispuestos a que Dios obre en nosotros. Nosotros no podemos, pero l puede, y lo har, si lo dejamos. Y todos los que lo han hecho dicen lo mismo: que es una liberacin gozosa, como estar libre del hbito de las drogas. 9) El nacer, el enamorarse, el casarse, o el viajar a un nuevo lugar son experiencias de lo desconocido. Todas las alegras ms grandes de la vida provienen de liberarnos de algo. 10) Jess nos prometi: y todo aquel que haya dejado, casas, hermanos, hermanas, padre, madre, hijos o hacienda por
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mi nombre, recibir el ciento por uno y heredar vida eterna (Mateo 19,29). 11) El orgullo fue el primer pecado. El pecado de Satans, quien resinti ser el Nmero Dos, despus de Dios. No obedeca la voluntad de Dios, sino la suya. (Mejor reinar en el infierno que servir en el cielo Milton). Esta es tambin una filosofa de vida egosta, de nio malcriado: Quiero lo que quiero cuando lo quiero. Dos modelos ms bien necios por los cuales guiarnos para vivir, no les parece? 12) Sabes, de la amarga experiencia pasada, que donde no hay fe ni confianza no puede haber alegra. Conoces el pasado: pero no conoces el futuro. No sabes si tu confianza te volver a desilusionar de nuevo, por Dios, como lo hizo el hombre. Pero sabes que tu nica esperanza, tu nica esperanza de alegra, en la tierra y en el cielo para siempre, es confiar y amar. Si los hombres traicionaron tu confianza esa es una razn adicional para confiar en Dios. No es razonable rechazar el nico bote salvavidas que te pueda salvar cuando todos los otros botes se han hundido. 21. Fe y Cristo La fe catlica tiene una respuesta, a fin de cuentas, para todos los doce problemas, de hecho, una respuesta para todos los problemas: Jesucristo, la nica respuesta que Dios provey. Mi Dios proveer a todas vuestras necesidades con magnificencia, conforme a su riqueza, en Cristo Jess (Epstola a los Filipenses 4,19). Cada hogar catlico y cada creyente catlico debera tener un crucifijo. Porque ah se encuentra la respuesta a toda duda, tentacin y tribulaciones. (En la realidad que refleja, no slo en la imagen de ello). Por ejemplo, el problema de sufrimiento e injusticia. La respuesta de Dios no es una explicacin, sino una obra: l no da
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vueltas en el aire como un pjaro sino que baj y lo comparti como un hombre, como una vctima. En vez de decirnos por qu no llorar, l llor con nosotros (Juan 11,35). Cristo es las lgrimas de Dios. Y Cristo es el conquistador de lgrimas, y de la muerte. Esa es nuestra fe. Esa es la esperanza segura y cierta de la Resurreccin. Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
8Snodo de los Obispos 1 9 8 5 , Relacin final II, B , a,4. 45SA N T O TO M S D E A Q U IN O , Summa theologiae, II, II, 1.2, ad 2. 48C f 1 T m 6, 2 0 ; 2 T m 1, 12-14.
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San Ju an de la Cruz, Subida del Monte Carmelo, 2 , 2 2 , 3-5: Biblioteca Mstica Carmelitana, v. 11 (Burgos 1929), p. 184

47D V 7. 30 3 D H 10; cf. CD C, 7 4 8 2. 31 > 3 Concilio Vaticano II, Dignitatis humanae, 2. 32d h 11.

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P R I M E R A P A R T E : LO Q U E LOS CATLICOS CREEN ( T E O L O G A )

S eccin 2 : D
1. La prioridad de la creencia en Dios

ios

Creo en Dios: Esta primera afirmacin de la profesin de fe es tambin la ms fundamental. Todo el Smbolo [El Credo] habla de Dios, y si habla tambin del hombre y del mundo, lo hace por relacin a Dios. Todos los artculos del Credo dependen del primero, as como los mandamientos son explicaciones del primero [No tendrs otros dioses sino a m ]. Los dems artculos nos hacen conocer mejor a Dios tal como se revel progresivamente a los hombres (C 199). Las Escrituras tambin comienzan aqu: En el principio cre Dios (Gnesis 1,1) - puesto que toda realidad comienza aqu; y la fe catlica, y sus Escrituras (sus datos), y sus credos (sus resmenes) todos siguen la realidad, y nos ensean a vivir en la realidad. Esa es la esencia de la cordura: vivir en la realidad. Es tambin la base de la santidad, que es el fin ltimo de la fe. El primer requisito, y el ms bsico, para vivir en la realidad es creer en Dios. La fe en Dios viene primero, puesto que Dios viene primero. 2. Cmo puede el hombre conocer a Dios? Podemos conocer a Dios de dos formas: por la razn y por la fe; por medio de nuestras propias mentes humanas y de la revelacin divina sobrenatural de Dios; pensando y hablando acerca de Dios y escuchando a Dios hablndonos.
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3. La necesidad de la Revelacin divina La razn humana es radicalmente insuficiente cuando se trata de conocer a Dios. Puesto que 1) somos finitos, pero Dios es infinito. Estamos ms cerca de los perros que de Dios. Un perro nos puede conocer ms adecuadamente de lo que nosotros podemos conocer a Dios. 2) Somos falibles. Cometemos errores con frecuencia muy serios. Slo Dios y su Revelacin son infalibles. 3) Somos egostas, propensos a pecar, y adictos a dioses falsos. Los adictos no piensan con claridad. Pero el conocimiento de Dios es el conocimiento ms importante de todos, puesto que Dios es nuestro fin ltimo, nuestro destino, nuestra felicidad. Necesitamos conocer nuestro verdadero fin, y el verdadero camino hacia ese fin. El vivir sin conocer a Dios es como conducir un auto sin ver la carretera. Por lo tanto, desesperadamente necesitamos un mejor conocimiento de Dios que nuestra razn sola puede proveer. 4. E l conocimiento de Dios a travs de la razn humana Aun sin la Revelacin divina sobrenatural, no obstante, todos los hombres por naturaleza conocen algo sobre Dios. Las mismas Escrituras as lo expresan: Su poder eterno y divinidad se dejan ver a la inteligencia a travs de sus obras (Romanos 1, 20). I) Conocemos a Dios instintivamente. Los nios y las gentes primitivas nunca comienzan como ateos. Aun ateos como Freud admiten que la religin es un instinto universal, innato (aunque creen que es una ilusin innata). II) Tambin conocemos a Dios a travs del razonamiento, cuando comenzamos a pensar lgicamente sobre los datos que experimentamos. Experimentamos tanto datos externos, sobre el universo, como datos internos, sobre nosotros mismos. Ambos conducen a Dios. a) Datos sobre el universo: 1) Vemos orden en la naturaleza. Nunca podramos disear una mquina tan perfecta como el universo.
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Su diseador debe de ser una inteligencia muy grande. 2) Su hacedor tambin tiene que ser un poder muy grande. Puesto que cuando preguntamos por qu existe el universo como un todo, vemos que ninguna parte de l puede constituir el todo. Cul es su causa? La misma existencia del universo seala hacia un Creador, un dador de existencia. 3) Todo en el universo cambia, se mueve. Todo movimiento requiere un promotor, y al final de cuentas un Primer Motor, un comienzo. Sino hay un Primero, no hay un segundo, ni tercero, ni ningn otro. 4) El tiempo es finito. El tiempo tuvo un comienzo: lo que la fsica moderna llama la gran explosin (Big Bang), cuando toda la materia de repente vino a existir. Puesto que nada sucede sin una causa adecuada, la gran explosin requiere un gran explotador. b) Datos sobre nosotros: 5) Nuestras mentes pueden conocer verdades que no cambian como 2 + 2= 4 y la injusticia es malvada, y nadie puede ser y no ser a la misma vez. Dnde vemos estas verdades que no cambian? Todo en nuestro mundo es cambiante. Nuestras mismas mentes son inconstantes. La verdad inmutable es como un visitante de otro mundo, otra mente: una Mente eterna. 6) Nuestra conciencia experimenta una obligacin moral absoluta para hacer el bien, no el mal. Ni siquiera los escpticos y relativistas morales piensan que es moralmente bueno desobedecer la conciencia propia deliberadamente. Pero una obligacin moral absoluta puede provenir slo de una autoridad moral absoluta, no de una autoridad
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humana falible. La conciencia aparece como el profeta interior de Dios. La experiencia de la belleza con frecuencia conduce hacia Dios, de forma ms directa e intuitiva que un proceso de argumento. Existe la msica de Mozart, por lo tanto, tiene que existir Dios - esto uno simplemente lo ve o no lo ve. Nuestro deseo de regocijo, de un regocijo que nunca podemos encontrar en este mundo, ni siquiera de otras personas, seala hacia otro mundo (el cielo) y hacia otra Persona (Dios); puesto que cada deseo natural, innato y universal, corresponde a una realidad que puede satisfacerlo. La realidad del hambre muestra la realidad de los alimentos; lo mismo es cierto del hambre de Dios y del cielo. Si Dios no existe, la vida no tiene un significado final. Si al final de cuentas provenimos de la nada y finalmente morimos a nada, somos nada al final de cuentas. Si somos hechos a imagen de Dios, somos los hijos del Rey. Pero solo somos monos listos si somos hechos solo a imagen de King Kong. Si solo somos fango accidentalmente evolucionado, cmo habremos podido inventar la idea de Dios? Compare esta idea - un Ser infinitamente perfecto, bueno, sabio, poderoso, santo, carioso, justo y eterno - con todas las otras ideas que se han inventado, y esto inclina la balanza infinitamente. Ningn efecto puede ser ms grande que su causa; nuestras mentes no pueden haber creado a Dios que la mera posibilidad pudo haber creado nuestras mentes. Finalmente, la Apuesta de Pascal muestra que la fe en Dios es la mejor apuesta de la vida, y que el atesmo es la ms estpida de la vida. Puesto que nuestra nica oportunidad de ganar la felicidad

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eterna es creer, y la nica posibilidad de perderla es no creer. 5. E l conocimiento de Dios a travs de la Revelacin divina Dios ha revelado mucho ms de s mismo que el razonamiento humano jams pudiera descubrir, especialmente su amor y su plan para la salvacin de la humanidad. Esta Revelacin histricamente tuvo lugar en tres pasos trinitarios: Primero, a Israel, su pueblo escogido: a) al establecer su alianza con ellos (una alianza es una relacin entre dos partes a la que se llega libremente y compromete a ambas partes. El matrimonio es la alianza humana ms ntima, y una imagen horizontal de la alianza vertical de salvacin de Dios con nosotros); b) dndoles su ley con la cual vivir, como parte de la alianza; c) dndoles su promesa de un Salvador; d) envindoles profetas, sus portavoces; e) haciendo milagros (seales y maravillas) para ellos; f) inspirando Escrituras infalibles; g) y revelndoles la razn de su Revelacin: Dios solo tena una razn para revelrsele y escogerlo entre todos los pueblos como pueblo suyo: su amor gratuito (C 218).1 8 Segundo, a travs de la Encarnacin. Como las Escrituras son la Palabra (Revelacin) de Dios en un libro, Cristo es la Palabra de Dios en la carne. l es la revelacin completa y perfecta de Dios (ver Colosenses 1, 15-20). Cristo, el H ijo de Dios hecho hombre, es la Palabra nica, perfecta e insuperable del Padre. En l lo dice todo, no habr otra palabra ms que sta (C 65). Tercero, cuando Cristo ascendi a los cielos, dej su Espritu Santo y su Cuerpo, la Iglesia, para que continuara su labor. La Iglesia es el Cuerpo Mstico o invisible de Cristo y el Espritu Santo es su alma (C 813). Es por eso que dijo: Cuanto hicisteis a uno de estos hermanos mos ms pequeos, a m me lo hicisteis (Mateo 25,40), y por qu le dijo a San Pablo, cuando Pablo antes de su conversin persegua a los cristianos: Por qu me persigues? (Hechos 9,4). La
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Iglesia es la extensin de la Encarnacin; es por eso que le dijo a los apstoles: Quien a vosotros os escucha, a m me escucha (Lucas 10,16). Dios le dio a su Iglesia la autoridad e infalibilidad que es apropiada para ser el propio instrumento de Dios; cualquier cosa menos que esto no hubiera sido digno del honor de Dios e inadecuado para las necesidades del hombre cado. La Iglesia (o sea, los apstoles) escribieron el Nuevo Testamento; ningn efecto puede ser ms grande que su causa; por consiguiente, la autoridad del Nuevo Testamento descansa sobre la autoridad de la Iglesia. 6. C un adecuadamente podemos conocer a Dios? Esto solo es el verdadero conocimiento de Dios: saber que Dios est ms all de ser conocido (Santo Toms de Aquino). Lo que se pueda conocer de Dios, aun por parte del telogo ms grande o el mstico ms grande, es infinitamente menos de lo que Dios es. Dios es trascendente; es decir, que Dios siempre es ms - ms que jams podamos conocer o pensar o imaginar. Dios trasciende todo en nuestros pensamientos como el trasciende todo en nuestro mundo. El no es un concepto o sentimiento dentro de nosotros, no ms que l es alguna piedra o estrella fuera de nosotros. El amor lo comprende mejor que el conocimiento; puesto que el amor se ajusta a su objeto, mientras que el conocimiento tiene que ajustar su objeto a s mismo, a las limitaciones del conocedor. Un nio puede comprender slo una pequea porcin de un padre, pero puede amar la totalidad. El amor puede ser ms fidedigno a la realidad objetiva de lo que puede ser el conocimiento, en este sentido: podemos conocer a otros slo como nosotros los podemos comprender, pero los podemos amar como ellos mismos son. El pensamiento no puede comprender a Dios, pero el amor s puede percibir a Dios. Nuestras mentes no lo pueden rodear y definirlo, pero nuestras voluntades pueden acercarse a l y tocarlo.
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Aun entre nosotros mismos, nunca podemos comprendernos cabalmente uno al otro, pero podemos amar cabalmente uno al otro. La meta final de la teologa es conocer a Dios de esta forma, con el corazn y la voluntad, no solo con la mente: conocerlo como una persona amada, no slo como un concepto conocido. Si conocemos a Dios as, nos arrodillaremos y lo adoraremos. Nuestros ojos ms profundos estn en nuestras rodillas. 7. La naturaleza de Dios Dios es infinito; por consiguiente no puede ser definido. Pero esto no quiere decir que no tiene naturaleza. l no es un lo que sea, un todo en general y nada en particular. l tiene un carcter. l es una cosa y no otra: virtuoso no malvado o indiferente; sabio, no imprudente; misericordioso, no cruel. Pero cada uno de sus atributos es infinito (ilimitado): l es infinitamente virtuoso, infinitamente sabio, infinitamente misericordioso, etc. l es infinito, ms no indefinido. l es infinitamente l mismo. Y nosotros podemos llegar a conocer este carcter: a) mejor a travs de la fe que a travs de la razn; mejor confiando en su propia revelacin de s mismo que confiando en nuestra propia inteligencia; b) mejor aun a travs de la oracin, a travs de un contacto personal y real con l, tanto privado como pblico, tanto espontneo como litrgico; c) y de la mejor forma, amndolo, realizando su voluntad y obedeciendo sus mandamientos, especialmente amando uno al otro; si alguno dice: Yo Amo a Dios, y odia a su hermano, es un mentiroso; pues quien no ama a su hermano, a quien ve, no puede amar a Dios a quien no ve (1 Juan 4,20). Podemos conocer algo de la naturaleza, o carcter, de Dios, a travs de nosotros mismos, a travs de nuestros deseos ms profundos. Dios es nuestro gozo final. Dios es el que cuya presencia nos dar xtasis infinito e inimaginable sin aburrimiento para
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siempre. Qu tiene que ser Dios para ser esto? Un mar de belleza infinita, una luz de comprensin infinita, un corazn de amor infinito. Y ms, siempre ms, infinitamente ms, lo que ni el ojo vio, ni el odo oy, ni al corazn del hombre lleg (1 Corintios 2,9). 8. Los atributos de Dios 1) Dios es uno (ver Deuteronomio 6,4). Esto significa a) que Dios es singular, que hay un solo Dios; y b) que Dios es sencillo, no compuesto de partes. l es tres Personas, no tres partes. Su Trinidad no disminuye su unidad. La unidad de la Trinidad que libremente se dese a travs del amor mutuo de las tres Personas divinas es ms de una unidad, no menos, que la mera unidad aritmtica de cualquiera una de las Personas. 2) Dios es el bien. Esto significa a) que l es perfecto, que l es lo que sea mejor ser que no ser (San Anselmo). Tambin significa b) que es virtuoso: justo, santo, correcto, moral. La ley moral que nos dio refleja su propia naturaleza; Santificaos y sed santos, pues yo soy santo (Levtico 11,44). Es por esto que los principios esenciales de moralidad para la humanidad son absolutos e incambiables: puesto que van hasta arriba hasta la naturaleza de Dios, y hemos sido hechos a la imagen de este Dios (Gnesis 1,22). 3) Dios es tanto justo como misericordioso. Para nosotros por lo general es uno u otro, pero para Dios es ambos. Es por eso que el Padre envi a su hijo a morir en nuestro lugar para salvarnos del castigo justo por nuestros pecados: porque Dios tiene que ser tanto justo como misericordioso. En la cruz, Cristo recibi la justicia y nosotros la misericordia. 4) Dios es amor (1 Juan 4,8). El amor (la caridad) es el significado ms elevado de bondad para cualquier persona. El amor abnegado es lo que Dios es esencialmente; por lo tanto, el amor abnegado es lo que motiva todo lo que Dios hace: su creacin, su redencin y su cuidado
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providencial sobre nuestras vidas, incluyendo el permitirnos sufrir el mal (el dolor) para lo que es al final nuestro propio bienestar ms grande, y aun permitirnos cometer el mal (el pecado), por respeto a nuestro libre albedro. N i el mal que sufrimos ni el mal que hacemos refuta la bondad y el amor de Dios. 5) Dios es omnisciente: todo lo conoce y es todo sabidura. Cuenta cada cabello (Mateo 10,30). 6) Dios es omnipotente (todopoderoso). El quien cre todo de la nada puede hacer cualquier cosa. Para Dios todo es posible (Mateo 19,26). Si tomamos en consideracin todos estos atributos en conjunto - todo amor, todo conocedor y todopoderoso - vemos que es necesariamente cierto que, segn expresa la Versin King James de la Biblia, en todas las cosas interviene Dios para bien de los que le aman (Romanos 8,28). Puesto que no hay lmite a su amor y buena voluntad para nosotros, o de su poder para poner en orden cada detalle de nuestras vidas - en efecto, cada tomo en el universo como medio hacia ese fin. 9. La trascendencia e inmanencia de Dios Dios es trascendente. l no forma parte de nuestro universo, como los dioses paganos, que supuestamente vivan en el cielo o en la tierra. Tampoco forma parte de nuestras personalidades, como el dios moderno de los humanistas, que es slo todo el bien en un hombre, o todos los ideales propuestos por el espritu humano. Dios es siempre ms - ms que toda su creacin y ms que todo lo que las mentes creadas pueden concebir. Trascendente significa ms, no significa ausente. Dios es inmanente (presente) as como trascendente; de hecho es omnipresente. Dios es cima de lo ms alto que hay en m y est en lo ms hondo de mi intimidad131 (C 300). Cuando nos cre, entonces no se alej de nosotros como un padre que abandona a su
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hijo; se es el Dios del siglo de las luces, el siglo dieciocho, no del Dios de la Biblia. Por consiguiente, un ejercicio fundamental en la santidad y la cordura (o sea, viviendo en la realidad) es lo que el Hermano Lorenzo llam la prctica de la presencia de Dios. Porque Dios est presente siempre, aqu y ahora. 10. E l nombre de Dios Dios tiene un nombre: No es una fuerza annima (C 203). El hombre le ha dado numerosos nombres a Dios, pero en una ocasin Dios le dijo al hombre su propio nombre verdadero. Ms all de todos los nombres ideados por el hombre se encuentra el nombre revelado divinamente que se lo dio a Moiss, y a travs de Moiss a Israel, y a travs de Israel al mundo. Ese nombre es Y O SO Y (YAH W EH en hebreo) un nombre tan sagrado que ningn judo lo pronunciar. Puesto que Yo es el nombre absolutamente singular, propio solo del que habla. Jess fue atacado y eventualmente ejecutado por pronunciarlo (Juan 8,58), por alegar que llevaba ese nombre; o sea, por afirmar ser Dios. El nombre significa: 1) La realidad de Dios: Y O SO Y . 2) La unidad de Dios: Yo es el nombre de solo uno. 3) La singularidad de Dios: Dios no es solo un ser entre otros, sino el Ser Absoluto. El no es un ser, un ser finito; es infinito, un Ser sin lmites. 4) La persona de Dios: Yo significa conciencia de si mismo que solo una persona puede tener. Esto es lo que esencialmente distingue al hombre, a quien Dios hizo a su imagen, de los animales. 5) La eternidad de Dios: l est presente (SO Y ), no pasado ni futuro. El ser de Dios no es, como el nuestro, limitado por el tiempo. Nada de l est muerto, como el pasado, o no nacido, como el futuro. l no es lo que en una ocasin fue pero ya no lo es, ni tampoco es lo que ser pero an no lo
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es. Est presente en todas las pocas; todas las pocas estn presentes en l. 6) El misterio de Dios: l no nos dice quin es l, sino que simplemente dice Y O SO Y Q U IEN SO Y . El verbo hebreo tambin se puede traducir SER LO QUE SER. El Dios de la Biblia siempre sorprende al hombre, en vez de ajustarse a nuestras pequeas expectativas. Como la Biblia, la Iglesia no nos coloca a Dios en una caja, ni siquiera en una caja de palabras ni en una frmula. Ella sabe que l no se est quieto mientras lo fotografiamos. Al igual que la Biblia, la Iglesia nos dice 1) lo que Dios no es, al rechazar herejas e dolos, y 2) a lo que Dios se asemeja, al usar parbolas y analogas. (En efecto, aun estas parbolas y analogas no nos dicen que Dios es como las cosas que comprendemos, sino que esas cosas son en algo parecidas a Dios. Dios es como nada: con quin me puedes comparar? Pero todo es como Dios de alguna forma, puesto que l hizo cada cosa). Cuando la iglesia habla de Dios, ella no pretende saber o decir lo que Dios es, definir su naturaleza. En vez de definirlo, ella lo presenta, o ms bien nos presenta a l como l se presenta l mismo sobre todo en Cristo. Puesto que el que me ha visto a m, ha visto al Padre (Juan 14,9). 11. Dios como Padre De todos los nombres para Dios que son expresiones humanas, el primario es Padre. Jess siempre us este nombre, y nosotros no podemos mejorar su teologa! El reclamar que hemos corregido a Cristo, por ejemplo, por un trmino ms de moda inclusive de todo gnero y menos patriarcal que Padre, es reclamar mucho ms que cualquier profeta o santo reclam en alguna ocasin. Como lo expres C.S. Lewis, los cristianos creen que Dios mismo nos ha enseado cmo referirnos a l. Al designar a Dios con el nombre de Padre, el lenguaje de la fe indica principalmente dos aspectos: que Dios es origen primero
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de todo y autoridad trascendente [puesto que autoridad significa derechos de autor] y que es al mismo tiempo bondad y solicitud amorosa para todos sus hijos. Esta ternura paternal de Dios puede ser expresada tambin mediante la imagen de la maternidad40 que indica ms expresivamente la inmanencia de Dios, la intimidad entre Dios y su criatura. El lenguaje de la fe se sirve as de la experiencia humana de los padres que son en cierta manera los primeros representantes de Dios para el hombre. Pero esta experiencia dice tambin que los padres humanos son falibles y que pueden desfigurar la imagen de la paternidad y de la maternidad. Conviene recordar, entonces, que Dios trasciende la distincin humana de los sexos. No es hombre ni mujer, es Dios (C 239). El nombre Dios se puede usar ya sea para el Padre, la primera Persona, o para el ser divino, o sustancia, que se expresa cabalmente en todas las tres Personas de la Trinidad. As Jess es tanto el H ijo de Dios y Dios. El se refiri a su Padre como Dios y acept que Toms le rindiera culto a l como Seor mo y Dios mo (Juan 20,28-29). 12. La razn de la doctrina de la Trinidad La doctrina de la Trinidad es la doctrina primaria del cristianismo en cuanto a que revela la verdad final, la naturaleza de la realidad final, la naturaleza de Dios. (No define a Dios, pero verdaderamente revela a Dios). Otros misterios de nuestra fe nos dicen lo que Dios ha realizado a su tiempo (la Creacin, la Encarnacin, la Resurreccin), pero la Trinidad nos dice lo que Dios es en la eternidad. Por qu los cristianos creen en la doctrina de la Trinidad, de que Dios es tres Personas en vez de una sola? La doctrina suena extraa, hasta chocante, aun luego de que se explica que no significa tres Dioses, ni tres partes de Dios. No nos debera causar asombro de que el verdadero Dios nos sorprende. Incluso la realidad creada impacta nuestras expectativas - por ejemplo, la Teora de la Relatividad de Einstein. En efecto, la razn de la doctrina de la Trinidad es similar a la razn de la Teora
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de la Relatividad de Einstein, o cualquier otra buena teora cientfica: ella sola explica todos los datos. La ciencia de la teologa surge de una forma similar a cualquier otra ciencia: de datos y de la necesidad de comprender esos datos. La Iglesia gradualmente defini la doctrina de la Trinidad en sus primeros seis Concilios ecumnicos para explicar los datos de sus Escrituras. La teologa tiene datos diferentes a las otras ciencias, pero opera de acuerdo al mismo principio: los datos controlan la teora, no viceversa. Los datos de la teologa cristiana son antes que nada el mismo Cristo. Por un lado, l llam a Dios su Padre, le rez a l, lo am, ense sus enseanzas y obedeci su voluntad. Por otro lado, afirm ser uno con, e igual que, el Padre. Y tambin prometi enviar el Espritu. Los datos de las Escrituras de los cuales la iglesia deriva la doctrina de la Trinidad son esencialmente: 1) que nicamente hay un solo Dios (Deuteronomio 6,4); 2) que el Padre es Dios (Juan 5,18); 3) que el H ijo es Dios (Juan 8,58); y 4) que el Espritu Santo es Dios (Mateo 28,19). Los datos son histricos: la revelacin progresiva de Dios sobre s mismo, primero como el Creador trascendente fuera de nosotros; luego como el Salvador encarnado junto a nosotros; entonces como el Espritu que habita dentro de nosotros. La razn de esta progresin, primero Padre (Antiguo Testamento), luego H ijo (Evangelios), y entonces Espritu (Hechos de los Apstoles y la Iglesia) se encuentra en el mismo ser de Dios, quien es amor (1 Juan 4,18) y en el propsito y motivo de la autorrevelacin de Dios al hombre, que es amor. Puesto que el objetivo del amor es siempre una intimidad ms estrecha, unin ms profunda con el ser querido; por eso, las etapas de la autorrevelacin de Dios son etapas de intimidad creciente con el hombre (desde afuera a al lado a adentro). Como explica el Catecismo, el ser mismo de Dios es Amor. Al enviar en la plenitud de los tiempos a su H ijo nico y al Espritu de Amor, Dios revela su secreto ms ntim o;2 El mismo 5
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es una eterna comunicacin de amor: Padre, H ijo y Espritu Santo, y nos ha destinado a participar en E l (C 221). 13. Trinidad y amor La razn por la que Dios es una trinidad se debe a que Dios es amor. El amor requiere un par, de hecho, un tro: el que ama, a quien se ama, y el acto, o relacin, de amor entre ellos. Dios es Trinidad porque Dios es amor en s mismo en su cabalidad. La doctrina de la Trinidad compone la diferencia ms concreta y prctica a nuestras vidas que se pueda imaginar. Puesto que Dios es una Trinidad, Dios es amor. Porque Dios es amor, el amor es el valor supremo. Porque el amor es el valor supremo, es el significado de nuestras vidas, puesto que somos creados a imagen de Dios. El hecho que Dios es una Trinidad es la razn por la que nada nos alegra como el amor: puesto que eso est grabado en nuestro designio. Estamos alegres slo cuando dejamos de tratar de ser lo que no fuimos diseados a ser. Los gatos no son felices viviendo como perros, y los santos no son felices viviendo como pecadores. La doctrina de la Trinidad tambin nos deja conocer la naturaleza del amor. El amor es altruista, no egosta. Dios es otro amor puesto que tiene calidad de ser otro dentro de s mismo; es ms que una Persona. El Papa Juan Pablo II dice: Dios en su ms profundo misterio no es un recluso sino una familia, puesto que tiene dentro de si la paternidad, hijos y la esencia de la familia, que es amor. La doctrina de la Trinidad significa que la familia no es un simple hecho humano sociolgico o biolgico, sino que asciende hasta llegar a la naturaleza de Dios. La divisin convencional entre el nfasis liberal respecto al amor y el nfasis conservador respecto al dogma se desintegra completamente en la Trinidad. Puesto que aqu es el dogma final (la Trinidad) que es la base real del amor como valor ltimo. Uno casi podra decir que Dios mismo es a la vez un conservador acrrimo (la Trinidad es su naturaleza incambiable) y un liberal
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empedernido (la Crucifixin revel el secreto ms profundo de su corazn). 14. La Trinidad y la razn humana La doctrina de la Trinidad sobrepasa la razn humana, pero no
contradice la razn humana.

La razn humana nunca pudo haber descubierto esta verdad por s misma, sin la Revelacin divina. Y la razn humana nunca la puede comprender completamente. Y la razn humana no puede
probarla.

Pero la razn tampoco puede refutarla. En cuanto a lgica se refiere, no se contradice a si misma. Dice que Dios es uno en naturaleza y Tres en personas, pero no dice que Dios es a la vez una persona y tres personas, o una naturaleza y tres naturalezas. Eso seria una contradiccin de si misma sin sentido. Las personas divinas no se reparten la nica divinidad [como los trillizos comparten la humanidad entre ellos], sino que cada una de ellas es enteramente D io s... Cada una de las tres personas es esta realidad, es decir, la substancia, la esencia o la naturaleza divina63 (C 253). La Iglesia c o n fie s a . uno es Dios y Padre de quien proceden todas las cosas, un solo el Seor Jesucristo por el cual son todas las cosas, y uno el Espritu Santo en quien son todas las cosas77 (C 258). 15. Las alternativas a Dios Dios es la realidad final. Cules son los errores fundamentales respecto a la realidad final? Cules son las alternativas al verdadero Dios? (Quienes creen estos errores, por supuesto, bien podran ser personas buenas y sinceras. Pero ese hecho no puede convertir un error en verdad, como tampoco las faltas de quienes creen que algo es cierto pueden convertir esa verdad en una falsedad).
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Primero, uno podra ser agnstico y alegar conocer nada o no creer nada sobre Dios (agnosticismo proviene de a y gnosis, que significa ningn conocimiento en griego). El problema esencial con ser un agnstico es la muerte. El cristianismo es la propuesta de matrimonio de Dios al alma; los ateos responden N o, los cristianos responden S, y los agnsticos responden No s. Pero a la hora de la muerte, el No s se convierte en N o. Segundo, uno podra ser un ateo y creer en ningn Dios (theos significa Dios en griego). Menos de uno por ciento de todos los hombres que jams hayan vivido han sido ateos. Para ser ateo, uno tiene que ser elitista y creer que no hay nada sino una fantasa y una ilusin en el centro de las vidas de noventa y nueve por ciento de todos los hombres y mujeres en la historia. (Dicho sea de paso, ha habido extremadamente muy pocas mujeres que fueron ateas hasta muy recientemente). Tercero, uno podra ser politesta y creer en muchos dioses, como la mayora de los paganos antiguos (poli significa muchos en griego). Muy poca gente en la actualidad es politesta. Cuarto, uno podra ser pantesta (pan significa todos en griego) y creer que Dios es todo y cada cosa es Dios, o una parte de Dios, o un aspecto de Dios. Pantesmo es el error opuesto al atesmo. Mientras que el atesmo niega cualquier Dios separado de universo, el pantesmo niega cualquier universo separado del Dios. El atesmo niega el Creador y el pantesmo niega la Creacin. La mayora de las formas de hinduismo y de religiones de Nueva Era son pantestas. Quinto, uno podra ser desta. Desmo es otro error que es lo opuesto del pantesmo. Desmo niega la inmanencia (presencia) de Dios, mientras que el pantesmo niega la trascendencia de Dios. El desmo surgi en el siglo dieciocho como un intento de mantener un Dios para crear el universo, pero para negarle cualquier papel activo en l, especialmente los milagros, que los destas errneamente pensaron que eran refutados por la ciencia moderna.
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Sexto, uno podra ser testa. Judos, cristianos y musulmanes son testas. Los testas creen en un Dios que es tanto inmanente (omnipresente) y trascendente, el Creador del universo y del hombre. Los judos y musulmanes (y unitarios) son testas unitarios: creen que este Dios nico es solo una Persona. Los cristianos son testas trinitarios: creen que este Dios nico es Tres Personas, pero una Esencia, una Substancia o Naturaleza absolutamente simple [una]6 (C 202). Las dos doctrinas ms caractersticas del cristianismo, las dos cosas que todos los cristianos ortodoxos creen y nadie ms, son la Trinidad y la Encarnacin. La Encarnacin significa que una de las tres personas divinas el H ijo se hizo hombre, mientras sigue siendo Dios; que Jess es tanto humano como divino. As la Encarnacin y la Trinidad encajan una en la otra. Los judos, cristianos y musulmanes creen en el mismo Dios. Dios tiene los mismos atributos de acuerdo a las tres religiones, porque los cristianos y musulmanes conocieron a este Dios a travs de la misma fuente: su revelacin a los judos, comenzando con Abraham. Las tres religiones testas estn de acuerdo con 1) la unicidad de Dios, y respecto a 2) la naturaleza de Dios, pero estn en desacuerdo con 3) las Personas en Dios, puesto que estn en desacuerdo acerca de Cristo. Los judos y musulmanes no creen en la Trinidad puesto que no creen en la Encarnacin; los cristianos creen en la Trinidad puesto que creen en la Encarnacin.

Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
18 Cf. D t 4 ,3 7 ; 7,8; 10,15. San Agustn, Confesiones 3,6,11. 40 Cf. Is 6 6 ,1 3 ; PS 131,2. 25 Cf. 1 Cor 2 ,7 -1 6 ; E f 3, 9 -12. 63 Concilio de Letrn IV, ao 1215, DS, 804. Concilio de Constantinopla II DS, 421. 6 Concilio de Letrn IV, DS 800.

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P R I M E R A P A R T E : LO QUE LOS C ATLICOS CREEN ( T E O L O G A )

S eccin 3 : C reacin
1. Lo Caracterstico de la doctrina de la creacin Es un hecho sencillo y sorprendente que ninguna mente humana en la tierra jams concibi la idea de que el universo entero, visible e invisible, fuera creado de la nada, no slo hecho o formado de algo, por un Dios nico, todopoderoso, excepto los judos y quienes luego conocieron esta idea de los judos, en particular cristianos y luego musulmanes. La idea juda del universo como algo creado fue tan singular en la historia como la idea juda de Dios el Creador - la idea de un Dios nico, todo perfecto, todopoderoso, todo sabio, todo justo y todo misericordioso. La singularidad de ambas ideas se puede explicar con el mismo hecho: ambas provinieron de la revelacin de Dios, no de la imaginacin del hombre (ver IS 60, 1-3). La verdad sobre nuestro origen final - la doctrina de la Creacin - tuvo la misma fuente sobrenatural como la doctrina igualmente singular y sorprendente respecto a nuestro destino final - estar espiritualmente casado con el Dios nico y perfecto. Eso tambin es algo que ni el ojo vio, ni el odo oy, ni al corazn del hombre lleg, lo que Dios prepar para los que le aman (1 Cor 2,9). Las diferentes culturas humanas imaginaron diferentes destinos finales: Nirvana, los Terrenos de la Feliz Caza, los Campos Eliseos, el Regreso al Paraso - pero todos ellos palidecen en

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comparacin con la verdad divina revelada respecto a nuestro destino. De igual forma, las diferentes culturas tam bin inventaron numerosos supuestos mitos de la creacin, pero ninguno fue tan lejos como un Creador de la misma existencia del universo sacado de la nada. 2. E l significado de la doctrina de la creacin. El lenguaje hebreo tena una palabra singular para este concepto singular, que no se encuentra en ninguna otra cultura antigua. El verbo crear - en hebreo bara - tiene siempre por sujeto a Dios (C 290). El hombre no puede literalmente crear. El hombre puede ser creativo al dar nueva forma a la materia, pero slo Dios crea la materia misma. El hombre puede hacer algo nuevo de algo viejo, pero slo Dios puede hacer algo de la nada. Puesto que la brecha entre algo nuevo y algo viejo es slo finita, y el poder finito del hombre con frecuencia puede cerrar esa brecha; pero la brecha entre nada y algo es infinita, y slo el poder infinito de Dios puede cerrar esa brecha. El crear una cosa es darle existencia. Hacer una cosa significa dar nueva forma a la materia, a algo que ya existe. Lo que es creado no es slo cambiado, sino hecho para existir en primer lugar. Lo ms cercano que el hombre llega a crear es procreando. La procreacin es cooperar con el acto de creacin ms importante de Dios, que no es la creacin de galaxias sin sentido, que estn destinadas a morir en slo varios trillones de aos, sino la creacin de seres humanos, con almas inmortales, destinadas a existir eternamente. Cuando Dios crea una nueva alma humana, de la nada, lo hace slo cuando un hombre y una mujer hacen el cuerpo de un nuevo nio de su materia que exista previamente y de su forma gentica por medio de la relacin sexual. Por eso es que el sexo es sagrado.

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Exploraremos ahora algunas de las consecuencias de la doctrina de la creacin; o sea, qu diferencia hace esta idea de la creacin a nuestra idea de Dios, del universo y de nosotros mismos y nuestras ideas? Prcticamente ninguna otra idea en la historia humana jams ha hecho mayor diferencia. 3. Las consecuencias de la doctrina de la creacin para la naturaleza
de Dios

El Dios que crea es un Dios radicalmente diferente a cualquier otro. Ninguna idea pagana o gentil sobre Dios ni siquiera se aproxima. 1) En primer lugar, tiene que tener poder infinito para llevar las cosas a una distancia infinita, desde la nada hasta ser. 2) Por otro lado, el Creador y Diseador de todo este universo tiene que ser infinitamente sabio, puesto que cualquier diseador tiene que saber todo lo que disea. 3) Adems tiene que ser infinitamente amoroso, infinitamente generoso, puesto que la creacin es el don de la misma existencia y ninguno de nosotros jams podra merecer cualquier don antes de que existiramos - incluyendo el don de la existencia. 4) Finalmente, tambin tiene que ser un gran artista, con un gran sentido de belleza, para haber inventado, todo por s mismo, las estrellas, el mar, la nieve. Los poemas los hacen tontos como yo, pero slo Dios puede hacer un rbol. Dios es el Creador, por consiguiente, Dios tiene que ser infinito en poder, sabidura, amor y belleza. Qu diferencia hace el conocer esta verdad respecto a Dios en cuanto a nuestras vidas diarias en este mundo? La diferencia es total. Es que todo el poder, sabidura, bondad y belleza que en

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cualquier momento vemos o deseamos o admiramos o amamos tiene que provenir de este Dios nico, puesto que no tiene rival. Debido al hecho de la creacin, debido a que Dios es la fuente del mismo ser de cada cosa buena, l no es slo un bien entre otros, y nosotros somos tontos si tratamos de encontrar cualquier bien fuera de l. As, el primer mandamiento y el ms importante es adorarlo slo a l y amar todo lo que amamos por l; puesto que proviene de l. Toda bondad es bondad de Dios. Slo la maldad no es suya. 4. Las consecuencias de la doctrina de creacin para la naturaleza del
universo

Si Dios cre el universo, entonces el universo es realmente real, verdadero, bueno, bello y nico. 1) Es real, no slo una apariencia, o un sueo, como se ensea en muchas filosofas hind, budista y Nueva Era. 2) Es verdadero - ordenado e inteligible - puesto que no provino de pura casualidad sino de sabidura divina. Por consiguiente, la doctrina de la creacin es la base ms fuerte para la ciencia natural. 3) Es bueno, y valioso, y para ser apreciado y cuidado, puesto que vio Dios todo cuanto haba hecho, y todo estaba muy bien (Gn 1,31). Cuando las Escrituras hablan en tono despectivo del mundo, la palabra usada no es gaia, la tierra, el mundo de la naturaleza que est lleno de gloria de Dios, sino aion, esta era, la historia del mundo hecha por el hombre, que est llena de disparates, pecado y pesar. 4) Es bello. La belleza de la creacin refleja la infinita belleza del Creador. Debe inspirar el respeto y la sumisin de la inteligencia del hombre y de su voluntad (C 341). La

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doctrina de la creacin explica por qu consideramos que la naturaleza es tan bella y satisfaciente, por qu nos hace actuar como lo hacemos y nos hace felices. 5) Es nica. Existe una solidaridad entre todas las criaturas por el hecho de que todas tienen el mismo Creador, y que todas estn ordenadas a su gloria (C 344). sta es la base final de la comunidad: el hecho de que todas las cosas tienen el mismo origen (el acto de creacin por parte de Dios) y el mismo fin (la gloria de Dios). Es un solo uni verso puesto que tiene un solo Creador. 5. Las consecuencias de la doctrina de la creacin para la vida humana 1) Puesto que el acto de Dios de crear el universo le dio a todo realidad, orden, bondad, belleza y solidaridad, y puesto que formamos parte del universo (de hecho, la parte ms elevada, ms reciente, ms compleja y ms inteligente, de acuerdo tanto con las Escrituras como con la Teora de la Evolucin), estas cinco caractersticas nos aplican tambin a nosotros, a nosotros en especial. 2) La doctrina de la creacin altera no solo nuestro origen sino tambin nuestro destino (ver C 282). La Iglesia nos dice que somos hijos de Dios, creados a su imagen y destinados a compartir su gloria celestial. El mundo secular moderno nos dice que somos polvo accidentalmente evolucionado - polvo en el viento destinados slo para el polvo de la muerte. 3) Si Dios es nuestro Creador, no tenemos derechos en contra de Dios, como lo tenemos unos contra otros. Cmo podra un personaje de una novela tener derechos en contra de su autor? Puesto que somos creados de la nada, no tenemos nada que podamos llamar nuestro contra Dios. Ninguna pequea esquina de nuestras vidas,

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ningn momento de nuestro tiempo o cantidad de dinero, ni siquiera nuestros pensamientos, se pueden reservar ni agarrar justamente. 4) Por el contrario, todo bien proviene de nuestro Creador nico, todo es un don de amor, libre, que proviene de l (Santiago 1,17). Y por lo tanto todo ha de ofrecrsele libre y amorosamente. Puesto que toda cosa buena proviene de l, toda buena obra puede ser para l. Santa Teresita de Lisieux dijo que podemos glorificar a Dios al recoger un alfiler en su nombre. 5) Puesto que el Creador tiene que ser infinitamente poderoso, sabio y bueno, podemos tener plena confianza en l. El Dios que puede hacer todo el universo, el Dios que puede hacer Todas las Cosas, puede hacer cualquier cosa, y le podemos confiar a l todo. Por eso es perfectamente razonable creer que en todas las cosas interviene Dios para bien de los que le aman (Rom 8,28). Al Creador y Seor del universo y de toda persona en l no le falta ni el amor para querer nuestro bien, ni la sabidura para conocerlo, ni el poder de hacerlo realidad. Por eso es razonable y justo que Jess pide un abandono filial en la providencia del Padre celestial que cuida de las ms pequeas necesidades de sus hijos (C 305). 6) Puesto que la misma existencia de las cosas es don de Dios, obra de Dios, y puesto que la existencia no est fuera de cualquier cosa que existe, sino dentro de ella, por lo tanto Dios est presente en cada cosa que existe, en todo lo que tocamos. Pero porque es el Creador soberano y libre, causa primera de todo lo que existe, est presente en lo ms ntimo de sus criaturas: En l vivimos, nos movemos y existim os131 (C 300). l es tanto trascendente como inmanente.

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6. Cristo en la creacin Las Escrituras dicen respecto a Jesucristo que todo fue creado por l y para l (Col 1,16-17). Todas las cosas fueron hechas a travs de l, puesto que l es Palabra de Dios (Jn 1,1), y cuando Dios cre el universo, segn Gnesis, lo hizo a travs de su Palabra creadora. l simplemente habl (Hgase la luz!) y as se hizo (Y hubo luz). Esta Palabra es el Cristo preencarnado, el Cristo eterno: En el principio exista la Palabra y la Palabra estaba junto a Dios y la Palabra era Dios ... Todo se hizo por ella y sin ella no se hizo nada [de cuanto existe] (Jn 1, 1,3). Todas las cosas fueron hechas para l tambin, puesto que l es el fin y el propsito por el cual el Padre cre el universo: El mundo ha sido creado para la gloria de Dios112 (C 293);

- Y Cristo es la gloria de Dios, as como un hijo perfecto es la gloria de su padre, y como la luz del sol es la gloria del sol. Cristo es la Luz de Dios. - As, el mundo fue hecho para Cristo. Cristo es la razn de la creacin. 7. E l motivo de Dios para la creacin Dios no tena necesidad de crear. l no se senta slo, ni aburrido, ni incompleto. No tiene imperfecciones. Dios ha creado todas las cosas, ... no para aumentar su gloria [porque eso es imposible], sino para manifestarla y comunicarla113 (C 293). Por qu lo hizo? El motivo de este compartir de su gloria es un amor puro desinteresado. Dios no tiene otra razn para crear que su amor y su bondad (C 293).

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Este amor es natural para Dios. Es su naturaleza, su carcter, su esencia. Es la naturaleza de la bondad el ser abnegado, o difusivo de por s (como lo expresa Santo Toms de Aquino). Esto significa desear el bien del otro, o caridad. Dios no gan nada al crearnos, pero nosotros lo ganamos todo, antes que nada nuestra existencia misma. Dios nos cre por la misma razn que padres buenos y generosos tienen numerosos hijos: para compartir su amor. Pero aunque era natural para Dios el crear, no era necesario. El universo no es producto de una necesidad cualquiera, de un destino ciego o del azar ... Procede de la voluntad libre de Dios (C 295). Nada sino Dios tiene que ser; slo Dios es necesario. Cada criatura es contingente, que quizs pudo no haber sido. 8. Creacin y evolucin La doctrina de la creacin y la teora de la evolucin biolgica no se contradicen necesariamente. No sabemos cmo Dios orden el mundo que cre para que llegara a la perfeccin. l pudo haber usado la evolucin de las especies por medio de la seleccin natural (supervivencia del ms apto) para producir al cuerpo humano. Las Escrituras dicen que lo form al hombre con polvo del suelo (Gn 2,7). Sin embargo, Dios insufl al hombre el aliento de vida (el alma) (Gn 2,7). Las almas no pueden evolucionar de la materia, sino que tienen que ser creadas directamente por Dios. En la medida en que la evolucin explica cuerpos, no contradice la doctrina de la creacin. En la medida en que afirma poder explicar las almas, si lo hace. Puesto que es poco cientfico e ilgico el tratar de explicar almas incorpreas por medio de biologa material. Las almas no dejan fsiles.

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En la medida en que la evolucin explica los procesos naturales, no contradice la doctrina de la creacin. En cuanto a que niega el designio divino sobrenatural, s lo hace. Pero entonces la evolucin va ms all de su mbito cientfico y se convierte en una teologa en vez de una ciencia natural. No puede haber una verdadera contradiccin, nunca, entre la ciencia verdadera y la religin verdadera, puesto que la verdad nunca puede contradecir la verdad. El mismo Dios escribi ambos libros, la naturaleza y las Escrituras. 9. La jerarqua natural Dios creo el universo como una jerarqua; algunas cosas son ms elevadas, ms valiosas y ms importantes que otras. Cada ser humano podra tener igual valor a la vista de Dios, puesto que todos son hechos a su imagen; pero los animales irracionales no son iguales a los seres humanos. No tienen almas racionales, libre voluntad, o el conocimiento de Dios. Si los animales fueran iguales a los humanos, el comer carne sera canibalismo. La democracia y la igualdad son buenas ideas en la poltica, pero la naturaleza no es una democracia. Dios es su monarca absoluto, los ngeles sus ministros, los hombres sus hijos, los animales sus mascotas, las plantas sus decoraciones, los minerales sus materiales de construccin y el tiempo su terreno. Todos son buenos, todos son valiosos, y a todos se les ama, pero no de forma igual. Eso sera caos, no cosmos. La jerarqua de las criaturas est expresada por el orden de los seis das [de la creacin], que va de lo menos perfecto a lo ms perfecto (C 342). La teora de la evolucin est de acuerdo con esto. Como los das de la creacin, la evolucin tambin procede de acuerdo con un patrn progresivo y jerrquico.

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10. Providencia Dios creo el universo lleno de tiempo. Todo en l cambia. No se complet todo a la vez, como Dios, sino que crece hacia su propia perfeccin. La divina providencia es el plan de Dios a travs del cual gua su creacin hacia su perfeccin, hacia su fin (ver C 302). El universo es una historia, Dios es su Autor, y la providencia es su trama. El hombre es su protagonista, o personaje principal. (Si hay criaturas con almas racionales en otros planetas, tambin son protagonistas en la historia de Dios. Puesto que Dios es el Dios de todo el universo, no slo de un pequeo planeta). 11. Las primeras causas (sobrenaturales) y las segundas causas
(naturales)

Cuando agradecemos a Dios los dones de la naturaleza - por ejemplo, cuando damos gracias en las comidas y le agradecemos por los alimentos - reconocemos que las cosas de la naturaleza tienen dos causas: el Creador y otras criaturas; la causa final y la causa inmediata; primera y segunda causa; causa sobrenatural y causa natural. Este hecho teolgico tiene dos consecuencias prcticas importantes: 1) El origen de todo bien se localiza en Dios, a fin de cuentas. Tenemos que darle todo nuestro agradecimiento y toda la gloria. As vemos al Espritu Santo, autor principal de la Sagrada Escritura, atribuir con frecuencia a Dios acciones sin mencionar causas segundas [ver Jn 1,4, por ejemplo]. Esto no es una manera de hablar primitiva, sino un modo profundo de recordar la primaca de Dios y su seoro absoluto sobre la historia y el mundo1 3 y de educar as para la confianza en E l (C 304). 3

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Nuestras vidas se pueden transformar a travs de esta verdad sencilla: podemos y debemos ver a Dios en todo y amar a Dios en cada cosa. Las criaturas son como caminos en los que Dios viene a nosotros y nosotros vamos a Dios. Podemos convertirnos en santos en medio de la vida ms activa en el mundo si vivimos en esta luz y practicamos la presencia de Dios. 2) Pero esta verdad, lejos de disminuir la dignidad de la criatura, la realza (C 308). Puesto que a Dios le gusta usar medios naturales para realizar su labor, para exaltar y glorificar sus criaturas, especialmente el hombre. Esto es cierto de las cosas sobrenaturales como la oracin y de las cosas naturales como los alimentos. Dios instituy la oracin a fin de dar a sus criaturas la dignidad de ser causas (Pascal). Dios concede a los hombres incluso poder participar libremente en su providencia [as, la libre voluntad humana y la divina providencia no son contradictorias sino partes complementarias del mismo plan divino] confindoles la responsabilidad . Los hombres, cooperadores a menudo inconscientes de la voluntad divina, pueden entrar libremente en el plan divino no slo por sus acciones y sus oraciones, sino tambin por sus sufrimientos137 (C 307). Dios es el Seor soberano de su designio. Pero para su realizacin se sirve tambin del concurso de sus criaturas. Esto no es un signo de debilidad, sino de grandeza y bondad de Dios T o d o p o d ero so . (C 306). Un gran rey exalta a sus subordinados; un rey dbil y egosta no lo hace. Los catlicos afirman la soberana absoluta de Dios con tanta fuerza como los calvinistas y musulmanes, pero tambin dan nfasis a segundas causas: por ejemplo, la Iglesia visible, los sacramentos fsicos, los santos y Mara. Los no catlicos con frecuencia sienten preocupacin de que el amor y el respeto que le damos a estas cosas quiten mrito a la

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gloria de Dios. Pero el espritu del catolicismo rechaza cualquier rivalidad entre la naturaleza y la gracia. La gracia perfecciona la naturaleza y la naturaleza seala hacia la gracia. Por ejemplo, Mara siempre nos seala hacia su divino H ijo, no hacia ella misma. Dios exalta a sus santos y sus santos exaltan a Dios. Esta exaltacin abnegada de la otra persona comienza en la misma Trinidad, en la que el Padre ama y glorifica al H ijo y el H ijo ama y glorifica al Padre, y el Espritu que eternamente procede de ellos es ese mismo amor. 12. E l lugar del hombre en la creacin Dios cre el cielo y la tierra (Gn 1,1), o sea, todo lo visible y lo invisible (Credo de Nicena; C 325). El hombre vive en ambas dimensiones. Vive en el mundo visible de la materia a travs de su cuerpo, y vive en el mundo invisible del espritu a travs de su alma. Las obras del alma son invisibles e inmateriales: los pensamientos, sentimientos, deseos y elecciones no tienen tamao, peso, forma ni color. Dios al comienzo del tiempo, cre a la vez (simultneamente) de la nada una y otra criatura, la espiritual y la corporal, es decir, la anglica y la mundana; luego, la criatura humana, que participa de las dos realidades, pues est compuesta de espritu y de cuerpo1 8 (C 327). El hombre es el menor de los espritus y el 5 mayor de los animales. Es el centro y el puente del universo creado. Es el sacerdote de la creacin, porque cuando ofrece a Dios su propio ser ofrece toda la creacin, puesto que en s mismo l es todo lo que la creacin es: espritu (mente y voluntad), que l comparte con los ngeles; sensaciones y sentimientos, que comparte con los animales; la vida orgnica que comparte con las plantas; y materia fsica que comparte con los qumicos. El hombre es un microcosmos, un pequeo cosmos.

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13. Los ngeles Los ngeles no son mticos sino reales. No son un agregado opcional a la fe catlica; su existencia es un dogma de la fe catlica (Concilio Laterano IV en el siglo trece). Las Escrituras reportan la aparicin de miles de ngeles. La vida de Cristo en especial est rodeada de sus obras (ver C 333). ngel significa mensajero. San Agustn dice respecto a ellos: . El nombre de ngel indica su oficio, no su naturaleza. Si preguntas por su naturaleza, te dir que es un espritu . 1 (C 329). 59 Los ngeles son espritus que rinden culto y sirven a Dios a travs de su servicio a los hombres. (Y nosotros tambin!) Dan servicio a los hombres anunciando mensajes de Dios (sus mensajes ms importantes fueron hechos en el nacimiento de Cristo) y cuidndonos y guindonos. Cada ser humano tiene un ngel guardin asignado a l desde el nacimiento hasta la muerte. El mismo Cristo nos lo asegur (ver M t 18,10 y Lc 16,22). Cristo es el centro del mundo de los ngeles. Los ngeles le pertenecen (C 331). Cuando regrese al final del mundo vendr acompaado de todos sus ngeles (Mt 2 4 ,3 1 ;2 5 ,3 1) 14. Los demonios Los ngeles tienen intelecto y libre albedro como el hombre. Algunos ngeles decidieron a su comienzo, rebelarse en contra de la voluntad de Dios, y se convirtieron en demonios, o espritus malvados. As como los espritus buenos nos ayudan, los espritus malvados buscan causarnos dao tentndonos a pecar. Cualquier cristiano bautizado y creyente tiene el poder de resistir la tentacin, no importa si proviene del mundo, la carne

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o el diablo - es decir, 1) del mundo exterior de la sociedad humana cada, 2) del mundo interno de nuestros instintos degradados, egostas, del cuerpo o alma, o 3) del trabajo sobrenatural de los espritus malvados. Ningn fiel cristiano puede ser posedo por el demonio en contra de su voluntad, aunque muchos sern severamente oprimidos y todos sern tentados. La Iglesia, como Cristo, tiene el poder de liberar a quienes estn posedos por medio del exorcismo de los espritus malvados. Cristo prometi este don a su Iglesia (Mc 16,17). En la mayora de las pocas y lugares, la posesin por el demonio y el exorcismo son raros. Pero son reales. Si el diablo no es real, la Biblia miente (por ejemplo 1P 5,8), y Cristo era un tonto, puesto que ciertamente crey en los demonios y en Satans (el diablo) (por ejemplo, ver Lc 10,18). 15. E l misterio del mal Si no hay Dios, por qu existe el bien? Si hay un Dios, por qu existe el mal? As es como San Agustn expuso el famoso problema del mal (o ms bien, el misterio del mal). Si el Creador Todopoderoso es todo bien (1 J n 1,5), por qu hay mal en su creacin? La doctrina de la creacin por un Dios totalmente bueno naturalmente hace surgir el problema del mal. Para otras religiones y filosofas, que no tienen una doctrina de creacin, el mal es un escndalo menor. Puesto que si Dios no cre la materia, se puede culpar a la materia por el mal __ O si Dios es un poquito malo, o dbil o tonto, se puede atribuir el mal a Dios. Pero el Dios de la revelacin judo-cristiana es infinitamente bueno, y sabio y poderoso; y este Dios totalmente bueno declar bueno todo lo que cre (Gn 1,31); as que, de dnde provino el mal? La interrogante surge naturalmente de la historia de la Creacin en Gnesis 1 y 2, y as recibe una respuesta en la historia de la Cada en Gnesis 3.

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El mal no es una cosa, un ser, una entidad. Si lo fuera, tendra que ser el Creador o una criatura creada por l. Pero el mal no es tampoco slo una ilusin. Si lo fuera, sera malo para nosotros temer a una mera ilusin! El mal es un defecto moral real y trgico, as como la ceguera es un defecto fsico real y trgico. Es real, como la ceguera, pero no es una cosa creada por Dios, como el ojo. La pregunta sobre el mal es en realidad dos interrogantes distintas, puesto que el mal significa dos cosas distintas: mal moral y mal fsico, pecado y sufrimiento, el mal que hacemos y el mal que nos hacen. ... el mal moral. . . [es] incomparablemente ms grave que el mal f s i c o . (C 311) puesto que causa dao a nuestras almas eternas y a otras personas, mientras que el mal fsico, aunque malo, causa dao slo a nuestros cuerpos temporales y a nosotros mismos. Afortunadamente, la respuesta a la pregunta ms importante (el mal moral) es ms clara que la respuesta a la pregunta menos importante (mal fsico). La respuesta es que el mal moral no proviene de Dios ni del mundo material que l cre, sino de nuestras propias selecciones. Para encontrar el origen del mal, no hay que mirar al cielo ni a la tierra, sino mirar a un espejo. El hombre introdujo el mal en el mundo al desobedecer la buena voluntad y la ley de Dios. Aun aqu, sin embargo, nuestra religin es profundamente positiva. El hombre no es malo por su naturaleza, que Dios cre, sino por su propia libre seleccin. La naturaleza humana es la mejor de todas las creaciones de Dios, puesto que est hecha a su imagen. El valor de un solo ser humano es mayor que el de todas las galaxias. Ese valor se puede medir por el precio que Dios estim vala la pena pagar para redimirlo: la vida de su propio hijo infinitamente amado.

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Tanto la causa del mal (el mal uso de parte del hombre de su libre albedro) y la cura del mal (la muerte de Cristo en la Cruz) son m isterios profundos, no problemas simples. No son totalmente transparentes a la razn humana . No se puede dar una respuesta simple. El conjunto de la fe cristiana constituye la re s p u e s ta . No hay un rasgo del mensaje cristiano que no sea en parte una respuesta a la cuestin del mal (C 309), as como no hay un solo aspecto de un hospital que no es parte de su respuesta al problema de la enfermedad y el dolor. Por eso, sobre la cuestin del mal moral podramos decir que 1) su origen es la libre voluntad del hombre, y 2) su propsito es a) el bien de preservar nuestra libre voluntad y b) el bien de la redencin de Cristo derivada de ah. Esas son las dos razones por las que Dios lo permite. Pero no lo causa. Dios no es de ninguna manera, ni directa ni indirectamente, la causa del mal moral.144 Sin embargo, lo permite, [a] respetando la libertad de su criatura, y, [b] misteriosamente, sabe sacar de l el bien (C 311), como hizo el Viernes Santo, cuando del mayor mal moral que ha sido cometido jams [el asesinato de D io s].. .D io s... sac el mayor de los b ie n e s . nuestra Redencin (C 312). La respuesta de Dios al mal no es un pensamiento sino una obra, no una explicacin sino una verdadera cura - a travs de los medios ms asombrosos e impredecibles: su propia muerte en la cruz. No podemos comprender plenamente la solucin de Dios al mal, pero la podemos contemplar cada vez que miramos un crucifijo. Entre la cruz y la resurreccin, entre el Viernes Santo y el Domingo de Pascua, la situacin era muy incierta para los discpulos de Jess. En un sentido ah es donde nos encontramos ahora - el Sbado Santo - puesto que nuestra resurreccin est an en el futuro, y slo la fe, no la vista, nos llevar a ella. El plan no ha concluido. Hasta que lo est, Dios lucha con nosotros en el

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tiempo y en la historia en contra del mal, a travs de su encarnacin en Cristo y en el Cuerpo de Cristo la Iglesia, que es la extensin de la encarnacin. Esa es la solucin de Dios al mal moral. Pero qu en cuanto al mal fsico? Eso es diferente al mal moral y necesita una solucin diferente. Aun as el mal fsico est estrechamente relacionado con el mal moral puesto que nuestros cuerpos estn tan estrechamente relacionados con nuestras almas. As las Escrituras trazan el sufrimiento y la muerte a fin de cuentas al pecado. Nuestros propios pecados individuales (pecados actuales) ahora causan la mayora de los sufrimientos del mundo; y el pecado original de la humanidad (el estado de alienacin de Dios que caus en la naturaleza humana debido a la Cada) causa que el sufrimiento y la muerte sean nuestro destino en la vida. El mal es lo opuesto al bien, y Dios es la fuente de todo tipo de bien, espiritual y fsico; as, todo mal, espiritual y fsico, constituye algn tipo de separacin de Dios. El mal asume la forma de pecado en el alma, y sufrimiento y muerte en el cuerpo. El pecado venial es para el alma lo que la enfermedad y el sufrimiento son para el cuerpo; el pecado mortal es para el alma lo que la muerte es para el cuerpo. Slo tenemos conocimiento parcial de cmo es que esta estrecha relacin cuerpo-alma funciona, y exactamente qu sucedi en el evento histrico poticamente narrado en Gnesis 3 que llamamos la Cada. Dios nos ha comunicado ms sobre el aspecto prctico, qu hacer respecto al mal, que respecto a la teora, cmo explicarla. En el centro de esa respuesta prctica se encuentran las dos virtudes de fortaleza y caridad. Hemos de sobrellevar nuestros sufrimientos con fortaleza activa, y trabajar para aliviar el sufrimiento de otros con una caridad activa, especialmente para el dbil, el pobre y el moribundo. Podemos

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hacer mucho ms en cuanto a solucionar el problema del mal a travs de nuestras acciones que a travs de nuestros pensamientos. El dolor y el pecado son pruebas de fe. Los santos nos demuestran cmo pasar esta prueba. Santa Catalina de Siena dice a los que se escandalizan y se rebelan por lo que les sucede: Todo procede del amor, todo est ordenado a la salvacin del hombre, Dios no hace nada que no sea con este fin148 (C 313). Si el mal te deprime, lee Romanos 8 ,1 5 -3 9 , recordando que ste no es algn sentimiento subjetivo de un hombre falible sino la verdad objetiva del Dios infalible.
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
1 31 3 1 12

SAN AUGUSTIN, Confessions, 3, 6, 11. Concilio Vaticano I: DS 3025. 1 13 1 1 3 SAN BUENAVENTURA, In libros Sent. 2, 2,2,1. 1 33 33 Cf Is 10,5-15; 45,5-7, D t 32,39; Si 11,14. 1 3 7 Cf Col 1,24. 1 5 8 Concilio de Ltran IV: DS 800; cf. DS 3002 y Pablo VI, CPG 8. 1 59 San Agustn, En. In Ps. 103, 1,15. 1 4 4 C f SAN AGUSTN, De libero arbitrio 1,1: PL 32,1221-1223; SANTO TOMS DE A Q U INO, STh I-II,79,1. 181 Santa Catalina de Siena, Dialoghi, ch. 4, 138.

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PRIMERA CATLICOS

PARTE: CREEN

LO Q UE

LOS

(TEOLOGA)

S eccin 4: L a P ersona H umana


Nota: Hombre no significa varones ni varones ms que mujeres.A pesar de este hecho,la mayora de los editores en la actualidad censuran estrictamente el uso tradicional inclusivo de hombre o l - un uso que se encuentra en todas las traducciones al ingls de la Biblia, en todos los documentos de la Iglesia y en todos los grandes libros seculares en la historia de la civilizacin occidental. Esta censura por lo general se insiste por respeto a los fuertes sentimientos de feministas influyentes, y quizs por culpa y en reparacin por las numerosas injusticias reales que en el pasado los hombres les han hecho a las mujeres. En este cuadernillo se mantiene el lenguaje tradicional, no por ningn deseo de excluir a las mujeres o de negar la igualdad total entre hombres y mujeres (una realidad que se afirma en la Biblia), sino debido a la conviccin de que injusticias pasadas contra las mujeres no se reparan con injusticias contra el idioma. En el idioma ingls, la palabra hombre realiza una funcin doble; significa dos cosas. Puesto que el ingls tiene
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una sola palabra (hombre) mientras que muchos otros idiomas tienen dos. En latn, por ejemplo, homo significa ser humano y vir significa ser humano varn. En griego, anthropos y aner conllevan la misma distincin. Cuando los escritores decian: Dios y el hombreno queran decir Dios y varones. Entonces, por qu no decir Dios y la humanidad? Porque Dios y el hombreno solo suena mejor que Dios y la humanidad, sino que tiene un significado diferente. Hombre es un trmino concreto, como Dios; pero humanidades un trmino abstracto, como divinidad. 1. La dignidad del hombre en la actualidad Ningn siglo en la historia habl ms sobre la dignidad del hombre que el siglo veinte. Sin embargo, ningn siglo en la historia amenaz la dignidad del hombre ms, tanto en teora como en la prctica. Amenazados en teora porque los tres pensadores que mayor influencia tuvieron en el siglo veinte - Darwin, Marx y Freud - redujeron al hombre a algo sin alma: o un mono listo que accidentalmente evolucion, o una pieza en la maquinaria econmica del Estado, o un maniaco sexual reprimido. Amenazado en la prctica debido a la invencin ms dramtica del siglo veinte, el genocidio: el asesinato deliberado de ms de 100 millones de personas inocentes, ms de la poblacin entera del mundo durante la mayor parte de la historia del hombre.Y no slo por parte de Hitler, Stalin, y Mao. En Amrica la libre, ms de milln y medio de seres humanos al ao continan siendo masacrados en el vientre. La causa de esta carnicera humana debera ser obvia para cualquier cristiano judo o musulmn. Una vez que Dios
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est muertopara cualquier sociedad o ideologa, as tambin est su imagen del hombre. La Abolicin del Hombre (el ttulo del libro proftico de C.S. Lewis) proviene de la abolicin de Dios. Puesto que Dios es la fuente de toda vida, y cuando cualquier cultura dice NO a Dios, dice No a la vida y se convierte en lo que el Papa Juan Pablo II se ha atrevido a llamar una cultura de muerte. La defensa del hombre es as atada con la defensa de Dios. Son inseparables.Si alguno dice:Yo Amo a Dios,y odia a su hermano, es un mentiroso(1 Jn 4,20). 2. La base para la dignidad del hombre De igual forma, si alguien dice: Amo al hombre, pero odia a Dios, es un mentiroso. Puesto que un gran edificio no se sostendr sin una base slida. Cada persona en nuestra cultura afirma la dignidad del hombre, pero cul es su base? Qu evita su colapso? La respuesta catlica es clara: De todas las criaturas visibles slo el hombre es capaz de conocer y amar a su Creador,,202...[S]lo l est llamado a participar, por el conocimiento y el amor, en la vida de Dios. Para este fin ha sido creado y sta es la razn fundamental de su dignidad(C 356). Esta es una de las oraciones ms cruciales y retadoras en el Catecismo para nuestros tiempos. La dignidad del hombre descansa sobre su destino.l no es slo del polvo y para el polvo, sino de Dios y para Dios. Incluso la teora de la evolucin est de acuerdo con el relato de Gnesis de ver al hombre como la culminacin del proceso natural. Nosotros naturalmente nos preguntamos cul es el punto y el fin de todo el universo; la respuesta no es slo sus gases y sus galaxias, sino el hombre que hace esa
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pregunta. Las galaxias son slo el escenario, el ambiente para la obra; nosotros somos los actores. El universo es una gran catedral. Las estrellas y los mares son cuadros sagrados de Dios en las paredes para alzar la mente del hombre para que rinda culto y adore a su Creador. Sin Dios la catedral pierde su significado, su dignidad y su destino. As tambin sucede con el hombre, el que rinde culto. El hombre tiene valor y dignidad porque es una cosa sagrada, como la Eucarista. En el hombre tambin, Cristo est verdaderamente escondido. 3. Cristo como el significado del hombre Realmente, el misterio del hombre slo se esclarece en el misterio del Verbo encarnado2 7 (C 359). El hombre ve su 0 propio significado y destino con mucha ms claridad en Cristo que en cualquiera de sus propias ideas o sueos, filosofas o psicologas, ideales ticos o sociales. Cristo es la respuesta a la pregunta ms importante y retadora que podamos hacer: Qu se supone que yo sea? Cul es el significado de mi vida? A esta pregunta tenemos no slo una respuesta abstracta, una teora, sino una respuesta concreta, un hecho, Jesucristo el hombre. l es los datos para que el hombre se conozca a l mismo. Para entender estos datos concretos, consultemos nuestros datos escritos, la Biblia (tanto Cristo como las Escrituras se llaman la Palabra de Dios). Los cristianos leen el Antiguo Testamento a la luz del Nuevo, as como un agricultor interpreta una semilla a la luz de sus frutos. Por eso debemos esperar encontrar a Cristo tambin en el centro del Antiguo Testamento. Y lo
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encontramos, comenzando con la creacin por Dios del universo y del hombre. Gnesis 1 dice que Dios cre el universo a travs de su Palabra, pero no dice cul es la Palabra de Dios. El Nuevo Testamente s lo dice. Jesucristo es la Palabra de Dios (Jn 1,1-14). Gnesis 1,26-27 dice que Dios hizo al hombre a imagen de Dios, pero no dice cul es la imagen de Dios. El Nuevo Testamento s lo dice. Jesucristo es la imagen de Dios (Rom 8,29; Cor 15,49). La dignidad del hombre est basada en el hecho de que es creado para ser como Cristo. En este mundo de Cada, eso significa la Cruz de Cristo: amor abnegado que culmin en la muerte.Y en el prximo mundo significa la gloria total del cuerpo resucitado de Cristo. 4. Cristo como la base de la solidaridad humana El hombre encuentra su significado en Cristo no slo como un ejemplo o ideal para imitar, sino como la Cabeza de un Cuerpo que es orgnicamente uno, y uno con su Cabeza, as como lo que se encuentra entre tus hombros es orgnicamente uno con el cuerpo que dirige. Somos los miembros de Cristo (1Cor 12,14-27; Rom 12,4-5) miembros no como accionistas de una corporacin, sino como las extremidades de un cuerpo. La solidaridad humana, como la dignidad humana, es otra idea que el hombre moderno con razn elogia, pero por lo general sin conocer su verdadera base. Por qu somos uno? Son todos los hombres uno meramente debido a nuestro origen material en Adn (o en los monos)? O es ms bien debido a nuestro fin, nuestro destino en Cristo? La pregunta no es simplemente terica. Nuestra cultura ahora
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cuestiona seriamente por qu debemos respetar toda vida humana, incluyendo al no nacido, al que tiene impedimento severo, al que tiene retardo, al desquiciado, al enfermo, al moribundo,incluso al malvado y al criminal.Y nuestra cultura no sabe la respuesta. Por qu debemos tratar a esta gente que nos causan inconvenientes y son rechazadas como a nuestros hermanos? La Iglesia proclama a gritos la dulce respuesta: porque son nuestros hermanos,en Cristo. En la Encarnacin, Cristo asumi nuestra naturaleza humana - toda la humanidad, no slo un cuerpo judo, masculino, blanco. Cristo se hizo hombre, no slo un hombre. Por consiguiente, todos los hombres llevan la imagen del Hijo, as como la del Padre. Los no cristianos no pueden deshacer la imagen de Cristo en ellos negndolo como tampoco los ateos no pueden deshacer la imagen del Padre en ellos negndola. La hermandad del hombrese basa en la Paternidad de Diosencarnada en el Cuerpo de Cristo. Por qu somos uno? La Iglesia no slo dice la respuesta:el Cuerpo de Cristo. Ella es la respuesta. 5. El cuerpo humano El hombre fue creado a imagen de Dios(Gn 1, 26-27). Que es a imagen de Dios? No es slo el alma. Aunque la naturaleza de Dios es espritu, no cuerpo (Jn 4,24), sin embargo, [e]l cuerpo del hombre participa de la dignidad de la imagen de Dios. [E]s toda la persona humana la que est destinada a ser, en el Cuerpo de Cristo, el Templo del Espritu2 6 (C 364). Es por eso que nuestros cuerpos son 1 sagrados,templos del Espritu Santo(1 Cor 3,16-17; 6,19). Por consiguiente, no es lcito al hombre despreciar la vida corporal, sino que, por el contrario, tiene que considerar
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su cuerpo bueno y digno de honra, ya que ha sido creado por Dios y ha de resucitar en el ltimo da2 7 (C 364). 1 No somos ni animales ni ngeles. Nuestros cuerpos no son ni la totalidad de nuestra naturaleza, como sucede con los animales, ni fuera de nuestra naturaleza, como sucede con los ngeles. No son externos a nosotros, ni disfraces para que los espritus se escondan, como las mscaras del Da de las Brujas (Halloween), ni instrumentos para que las mentes los manipulen, como las computadoras. Nosotros somos esencialmente cuerpo as como espritu. Por qu Dios nos dise as? Dios nos dise para ser los sacerdotes de toda la creacin. Dios cre todo para el hombre,25 pero el hombre 0 fue creado para servir y amar a Dios y para ofrecerle toda la creacin(C 358). Cmo entonces cumplimos nuestro destino como los sacerdotes de toda la creacin? Cuando nos ofrecemos a Dios, ofrecemos todo el universo en nuestro cuerpo, puesto que nuestro cuerpo es un microcosmo, un pequeo cosmos, el universo en miniatura. Estamos hechos de material de las estrellas y material de mineral, y vida de plantas y sensaciones de animales, as como con mente y voluntad y corazn.Por su misma condicin corporal, rene en s los elementos del mundo material, de tal modo que, por medio de l, stos alcanzan su cima y elevan la voz para la libre alabanza del Creador.. ,2 7 (C 364). En nosotros, los ros baten palmas, a 1 una los montes gritan de gozo (Sal 98,8). As, la naturaleza se humaniza en nosotros. Y nosotros nos divinizamos en Cristo. Somos el puente entre la materia y el espritu, y Cristo es el puente entre el hombre y Dios.
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Como dicen las Escrituras, todo es vuestro; y vosotros de Cristo y Cristo, de Dios(1Cor 3,22-23). 6. La unidad del alma y el cuerpo El hombre no es meramente un cuerpo (eso es materialismo). Ni tampoco es meramente un alma (eso es espiritualismo).Tampoco es dos seres, como un fantasma en una mquina (eso es dualismo). l es un ser en dos dimensiones, corporal y espiritual. La unidad del alma y del cuerpo es tan profunda que se debe considerar al alma como la forma del cuerpo [forma aqu no significa forma externa sino significado intrnsico]:2 8 es decir, gracias al alma 1 espiritual, la materia que integra el cuerpo es un cuerpo humano y viviente; en el hombre, el espritu y la materia no son dos naturalezas unidas, sino que su unin constituye una nica naturaleza(C 365). El alma humana no est aprisionada en el cuerpo, como ense Platn, sino expresada en l, as como el significado de una obra escnica se expresa en sus palabras.Y al cuerpo no lo esclaviza el alma sino que lo completa, como una bella pieza de mrmol se completa y se lleva a la perfeccin en una gran obra de escultura. 7. El alma humana El alma humana no es un espritu puro, como un ngel. Es la forma del cuerpo; su tarea es informar al cuerpo. El cuerpo no es una casa y el alma no es un fantasma. No somos encantados! El alma no es algo extrao, oculto, o extraterrestre. Justamente lo opuesto. Es quines somos; es nuestra personalidad. Dios nos lo dio en la concepcin (ese momento mgico que fue tambin el comienzo de nuestro
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cuerpo), y nosotros le damos forma a travs de todas las selecciones de la vida. Las enseanzas ms importantes de la Iglesia respecto al alma son[1] que cada alma espiritual es directamente creada por Dios29 - no es producida por los padres - [2] y que es 1 inmortal:20 no perece cuando se separa del cuerpo en la 2 muerte, y [3] se unir de nuevo al cuerpo en la resurreccin final(C 366). En cada uno de estos tres puntos hay buena razn para nuestra fe: 1) El alma tiene que ser creada antes que evolucionada, puesto que la materia no puede hacer espritu, al igual que el espacio no puede hacer el tiempo ni el color puede hacer sonido. Son dos dimensiones diferentes.No se puede sacar sangre de una piedra, como tampoco se puede obtener autoconciencia y libre voluntad de los tomos y molculas. 2) El alma tiene que ser inmortal puesto que no est compuesta de tomos dispersos en el espacio ni tienen la capacidad de ser cortados en partes. No est compuesto, por lo que no se puede descomponer. 3) El alma tiene que reunirse con un nuevo cuerpo puesto que Dios hizo al hombre como una unidad alma-cuerpo, y Dios no comete errores. Por consiguiente, la resurreccin del cuerpo se necesita para completar y perfeccionar nuestra naturaleza humana en el cielo. (Entre la muerte y la resurreccin, estamos incompletos). No nos convertimos en ngeles como tampoco nos convertimos en hormigas.
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8. La sexualidad hum ana *

Dios invent el sexo. Es por eso que no es malo ni sucio.Ni tampoco es meramente neutral,para usarse segn nos plazca. Es bueno, y sagrado. Ningn aspecto de la enseanza de la Iglesia es ms malinterpretado y ms rechazado hoy que sus principios que no cambian ni se pueden cambiar respecto a la moralidad sexual. Puesto que stos no pueden comprenderse excepto en el contexto de su visin del hombre. El hombre no ha evolucionado por accidente o pura casualidad. La existencia del hombre se debe al amor infinito de Dios. El hombre es querido por Dios, deliberadamente diseado como masculino y femenino. Esa es la primera razn por la que el sexo es sagrado. La segunda razn es que Dios ha diseado,y querido no slo su existencia, sino tambin su propsito. Es sagrado no slo debido a su origen sino tambin debido a su fin. Ese propsito es de ser el medio de pro-crear las cosas ms grandes en el universo: personas nuevas, con almas inmortales. transmitir a sus descendientes la vida humana, Al el hombre y la mujer, como esposos y padres, cooperan de una manera nica en la obra del Creador2 0 (C 372). 3

*(Una palabra respecto a las palabras.A travs de los siglos de uso en ingls,sexo significaba no meramente algo que hacemos (copulacin) sino algo que somos (masculino y femenino).Y gnero significaba algo gramtico, no biolgico: las palabras gnero (nombres masculino y femenino). Hoy,gnero significa lo que sexo antes significaba, y sexo significa sencillamente copulacin, o hasta cualquier estmulo ertico ( teniendo sexo). En otras palabras, hemos sacado la palabra sexo de nuestro ser personal y la hemos reducido a nuestro hacer biolgico, y hemos sacado la palabra gnero de la gramtica y la hemos exaltado para referirse al ser humano). -14-

La relacin sexual es como la Consagracin en la Misa. Es una obra humana que Dios utiliza como medio material para realizar la obra ms divina que se realiza en la tierra. En la Misa, el hombre ofrece pan y vino, la obra de la naturaleza y de las manos humanas, para que Dios los transforme en el cuerpo y la sangre de Cristo. En el sexo, el hombre ofrece su obra - la procreacin de un nuevo cuerpo - para que Dios realice su trabajo: la creacin de una nueva alma. Dios concede a los sacerdotes la increble dignidad de ser sus instrumentos para obrar uno de sus dos grandes dones. Dios concede a los esposos la increble dignidad de ser sus instrumentos para obrar el otro. Algo que es tan bueno ontolgicamente,es decir,en su ser, esencia o naturaleza, tiene que ser respetado y usado como es debido. El mal uso de algo que es ontolgicamente bueno es moralmente malo. Mientras mejor y ms importante sea ontolgicamente, cuanto ms seriamente perjudicial es su abuso moral. Tenemos reglas para el uso cuidadoso de obras de arte valiosas, no para los sujetapapeles. Los principios de la moralidad sexual esencialmente no cambian, puesto que el significado de sexo esencialmente no cambia. Provienen de la misma naturaleza humana que Dios dise, no de costumbres cambiantes de la sociedad que el hombre disea. La ley de Dios es muy clara: ningn sexo adulterado, o sea, sexo fuera del matrimonio. As como la Santa Misa es el lugar para la Transubstanciacin, el santo matrimonio es el lugar para el sexo. 9. Complementariedad de los hombres y las mujeres La visin bblica y catlica de la sexualidad rechaza tanto el chauvinismo, que considera un sexo (cualquiera de los
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dos) como superior, y unisexualismo, que considera los dos sexos como diferentes slo por convencin social, no por naturaleza. Dios invent el sexo y Dios cre a los hombres y a las mujeres diferentes en naturaleza pero con igual valor. El chauvinismo y unisexismo comparten la comn suposicin falsa de que todas las diferencias tienen que ser diferencias en valor. Dios dise masculino y femenino para complementarse, completarse y perfeccionarse uno al otro, amarse uno al otro y encontrar gozo uno en el otro, tanto biolgica como espiritualmente.EI hombre y la mujer estn hechos el uno para el otro: no que Dios los haya hecho a medias e incompletos; [pero que] los ha creado para una comunin de personas, en la que cada uno puede ser ayuda para el otro porque son a la vez iguales en cuanto personas. y complementarios en cuanto masculino y femenino (C 372). La comunidad primera y fundamental fue un hombre y una mujer,Adn y Eva. El primer cimiento de toda comunidad humana, no importa cun extendida, aun mundialmente, es la familia.Y la familia, no importa cun extendida, tiene su base en este primer cimiento: un hombre y una mujer convirtindose en una carne(Mt 19,3-6). 10. El hombre y la naturaleza Por un lado, el hombre es parte de la naturaleza. Es la culminacin de la creacin, pero el es una criatura, no el Creador. Tampoco es un ngel confrontando la naturaleza desde el exterior. La naturaleza no es su mquina sino su jardn,para ser amado,respetado y cuidado (Gn 2,15). Por el otro lado, el hombre es superior a la naturaleza por su razn y libre voluntad; y Dios le confi el dominio
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(autoridad o gobierno) de la naturaleza (Gn 1,28-29). El hombre es el artista. La naturaleza es su material y su estudio. Un artista domina su material conocindolo, amndolo y respetndolo. Para dominar su material, un artista primero tienen que dominarse a s mismo: El dominio del mundo que Dios haba concedido al hombre desde el comienzo, se realizaba ante todo dentro del hombre mismo como dominio de s.El hombre esta b a . libre de la triple concupiscencia2 7 [deseo 3 desordenado], que lo somete [como un adicto] a los placeres de los sentidos [lujuria], a la apetencia de los bienes terrenos [avaricia] y a la afirmacin de s [orgullo] contra los imperativos de la razn(C 377). El autodominio llega a travs de las tres virtudes de pobreza, castidad y obediencia. (Estas tres la toman formalmente como votos de toda la vida los hombres y mujeres catlicos que pertenecen a institutos y sociedades de vida consagrada). Son las tres armas que contradicen los tres vicios principales de avaricia, lujuria y orgullo, que vienen de las tres fuentes de tentacin,el mundo, la carne y el diablo. El orgullo competitivo fue la invencin del diablo, quien nos ense a querer ser como dioses(Gn 3,5). 11. La Cada del hombre Cmo sucumbi el hombre a la tentacin? Fue la Cadaun suceso histrico? El relato de la Cada (Gn 3) utiliza un lenguaje hecho de imgenes, pero afirma un acontecimiento primordial, un hecho que tuvo lugar al comienzo de la historia del hombre2 9 (C 390). La Iglesia no requiere que interpretemos 4 las historias de la creacin y la cada en Gnesis literalmente,
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pero insiste que deben ser interpretadas histricamente, como algo que verdaderamente sucedi. Puesto que si la creacin no fue un suceso histrico real (no importa cun simblicamente se relata ese suceso en Gnesis), sino un mero mito en el sentido popular, como Santa Claus, entonces cmo lleg aqu el universo? Y si la Cada no fue un suceso histrico real (tambin narrada en lenguaje simblico), sino slo un mito, entonces cmo lleg aqu el pecado? El pecado es un hecho histrico, tan real como el universo. Su causa tambin tiene que ser un hecho histrico. 12. El origen del mal Slo hay dos alternativas a la Cada, dos otras respuestas posibles a la interrogante del origen del pecado. Si el mal no es culpa nuestra, tiene que ser culpa de algo ms grande que nosotros o de algo menos que nosotros: Dios o la naturaleza. Si una estatua tiene defectos, tenemos que culpar a su escultor o su material - a menos que la estatua hubiera tenido libre voluntad y alterara el diseo del escultor. Dios es todo bondad, por lo que no puede ser el origen del mal.Y l es todopoderoso y cre el universo de la nada, por lo que la materia no es el origen del mal; esta sujeta a su voluntad, y es buena. El nico culpable que queda es el que vemos en el espejo. Al confrontar el misterio del mal, tenemos que ser por lo menos lo suficiente sinceros para comenzar a admitir la realidad de nuestros datos: el mal humano, perversidad moral, pecado. El pecado est presente en la historia del hombre: sera vano intentar ignorarlo o dar a esta oscura realidad otros nombres(C 386). G.K. Chesterton dijo que el
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pecado era el nico dogma cristiano que se puede probar simplemente leyendo el peridico. La nica explicacin adecuada de mal horizontal, el mal que nos hacemos unos a otros (como cuando Can mat a Abel), es la historia anterior del mal vertical: la cada, el hombre declarando independencia de Dios, la fuente de todo bien.Para intentar comprender lo que es el pecado, es preciso en primer lugar reconocer el vnculo profundo del hombre con Dios, porque fuera de esta relacin, el mal del pecado no es desenmascarado en su verdadera identidad.(C 386). 13. La necesidad de la revelacin divina para comprender al hombre Es por esto que las explicaciones seculares del mal no son suficientes.Sin el conocimiento que sta [la revelacin] nos da de Dios no se puede reconocer claramente el pecado, y se siente la tentacin de explicarlo nicamente como un defecto de crecimiento, como una debilidad psicolgica, un error, la consecuencia necesaria de una estructura social inadecuada. (C 387). Sin la revelacin de Dios, sin el conocimiento de que la naturaleza humana en su estado actual ha cado de su verdadera norma,y por consiguiente no normalsino anormal,todos los juicios del hombre estn al revs. Entonces consideramos el pecado como normal y humano, y consideramos la santidad como anormal y sobrehumana, algo as como los borrachos podran considerar a los que estn sobrios como anormales. Ese es precisamente el error fundamental sobre el hombre que nuestra sociedad secular asume. Ignorar que el hombre posee una naturaleza herida, inclinada al mal, da lugar a graves errores en el dominio de la educacin, de la poltica, de la accin social,24y de las costumbres(C 407). 8
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El hombre es como un perro enjaulado en una estacin del tren que se ha comido su etiqueta de identidad, por lo que no conoce su verdadero nombre ni el nombre de su amo. No sabe de dnde ha venido o a dnde se supone que vaya. La revelacin divina nos devuelve nuestra etiqueta de identidad. Es informacin crucial. Nuestro amo es nuestro Creador, nuestro nombre es querido hijo de Dios, y nuestro destino es el cielo. Es crucial que mantengamos esta etiqueta de identidad, que la apreciemos, la leamos y la recordemos y que vivamos de acuerdo a ella. 14. El pecado La Cada fue una cada al pecado. Qu es pecado? ...[E]l pecado.es, por as decirlo, el reverso de la Buena Nueva de que Jess es el Salvador.. ,(C 389). La Buena Nueva presupone las Malas Nuevas, al igual que la prognosis de una cura presupone el diagnstico de la enfermedad. La idea del pecado es muy impopular en el mundo moderno occidental. Pero es una parte esencial del Evangelio cristiano, y [l]a Iglesia, que tiene el sentido de Cristo,28 sabe 4 bien que no se puede lesionar la revelacin del p ecad o . sin atentar contra el Misterio de Cristo (C 389). Pues, de qu nos salva Cristo el Salvador? le pondrs por nombre Jess [que significa Salvador, o Dios salva] porque l salvar a su pueblo de sus pecados(Mt 1,21). El pecado no significa que somos totalmente malos, o peores que el bien (cmo se podra medir eso?) o que nuestro propio ser es malo, o que ya no somos infinitamente valiosos e infinitamente amados por Dios. Significa que estamos seriamente heridos, una obra maestra mutilada. Mientras ms valiosa sea la obra de arte, ms terrible es su mutilacin.
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15. Las consecuencias de la Cada La Escritura [Gnesis 3] muestra las consecuencias dramticas de esta primera desobediencia.Adn y Eva... [1] tienen miedo del Dios23 de quien han concebido una falsa 6 imagen, la de un Dios celoso de sus prerrogativas2 4 (C 6 399). [2] El dominio de las facultades espirituales del alma sobre el cuerpo se quiebra;25 [3] la unin entre el hombre 6 y la mujer es sometida a tensiones;26 sus relaciones estarn 6 marcadas por el deseo y el dominio.2 7 [4] La armona con 6 la creacin se rompe; la creacin visible se hace para el hombre extrao y hostil.2 68. [5] Por fin, la consecuencia explcitamente anunciada para el caso de desobediencia29 6 se realizar. La muerte hace su entrada en la historia de la humanidad2 (C 400). 11 Una vez que la armona entre nuestra alma y Dios se rompe, todas las armonas que dependen de sa tambin se rompen: la armona con la naturaleza (las espinas y los cardos, el sudor de la frente y el dolor al dar a luz), la armona entre el cuerpo y el alma (la enfermedad y la muerte), la armona entre hombre y mujer (Adn culpa a Eva), y la armona entres hermanos (Can mata a Abel). 16. Las tres etapas de la historia.malas noticias y buenas noticias La historia humana, como todas las historias que contamos, tiene tres etapas. Una situacin siempre tiene que establecerse, entonces de alguna forma se tiene que trastornar, luego de alguna forma volverse a montar, ya sea con xito o sin xito. La historia de la Biblia sigue estas tres etapas: creacin, cada y redencin. Primero, el buen Dios crea un mundo bueno y al hombre; luego el hombre desfigura la creacin de Dios y a s mismo; entonces Dios
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laboriosamente lo vuelve a poner en orden. Las tres etapas son el Paraso (el Edn), el Paraso Perdido (la cada), y el Paraso Recobrado (la Redencin). (El rosario tambin ve a travs de estas tres etapas: primero cinco misterios gozosos, luego cinco misterios dolorosos, entonces cinco misterios gloriosos. Uno para pesar, dos para alegrarse). Ya en Gnesis 3 vemos el comienzo de la tercera etapa, la redencin, cuando Dios promete la victoria eventual de Cristo sobre todo mal. Gnesis 3,15 es la primera profeca del Evangelio, el protoevangelium. 17. Por qu permiti Dios el pecado? Pero por qu Dios no impidi que el primer hombre pecara? San Len Magno responde:La gracia inefable de Cristo nos ha dado bienes mejores que los que nos quit la envidia del demonio2 4 SantoToms deAquino:Nada se opone a que 9 .Y la naturaleza humana haya sido destinada a un fin ms alto despus del pecado. Dios, en efecto, permite que los males se hagan para sacar de ellos un mayor bien. De ah las palabras de San Pablo: Donde abund el pecado, sobreabund la gracia (Rm 5 ,20).Y el canto del Exultet:Oh feliz culpa que mereci tal y tan grande Redentor!2 5 (C 412). 9 18. Es el hombre bueno o malo? Es ambas cosas. Dos extremos son perennemente posibles y populares: el pesimismo, que deniega la bondad del hombre,y el optimismo, que deniega el mal. La Iglesia rechaza ambos errores. As, rechaz el pelagianismo, la hereja del siglo quinto que ense que el hombre es tan bueno que se puede salvar
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a s mismo sin la gracia de Dios. Pelagio menospreci el pecado original (ver Parte I, Seccin 8, prrafos 5-6) y as reduca la influencia de la falta de Adn a la de un mal ejemplo (C 406). Pero la Iglesia tambin rechaz la enseanza de los luteranos y calvinistas en el siglo diecisis de que el hombre es tan malo (depravacin total) que no puede escoger libremente cooperar con la gracia de Dios.

Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
202 202 207 207 216 217 205 205 217 218 219 220 230 237 249 284 284 248 263 264 264 265 266 267 268 269

GS 12 3. GS 22 1. Cf. 1Cor 6,19-20; 15,44-45 GS 14 1. Cf. GS 12 1,24 3,39 1. GS 14 1. Cf. Concilio de Vienne, ao 1312: DS 902. Cf. Po XII, enc. Humani generis, ao 1950: DS, 3896; Paulo VI, Credo del Pueblo de Dios, 8. Cf. Concilio de Letrn V ao 1513: DS, 1440. Cf. GS 50 1. Cf. 1Jn 2,16. Cf. GS 13 1. Cf.Juan Pablo II, CA 25. CF 1Cor 2,16. Cf. Gen 3,9-10. Cf. Gen 3, 5. Cf. Gen 3, 7. Cf. Gen 3,11-13. Cf. Gen 3,16. Cf. Gen 3,17,19. Cf. Gen 2,17. -23-

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294 295

Cf. Rom 5,12. San Len Magno, Sermones 7 3 ,4 : PL 54,396. Santo Toms de Aquino, STh III, 1,3, ad 3.

104-S 7/06

PRIMERA CATLICOS

PARTE: CREEN

LO Q UE

LOS

(TEOLOGA)

S e c c i n 5: J e s u c r is t o
Creo en un solo Dios, Padre Todopoderoso, Creador del cielo y de la tierra, y en Jesucristo, su nico Hijo, Nuestro Seor, que fue concebido por obra y gracia del Espritu Santo; naci de Santa Mara Virgen,padeci bajo el poder de Poncio Pilato, fue crucificado, muerto y sepultado, descendi a los infiernos, al tercer da resucito de entre los muertos; subi a los cielos, esta sentado a la diestra de Dios Padre Todopoderoso; desde all ha de venir a juzgar a los vivos y a los muertos." 1. La centralidad de Cristo En el Credo de los Apstoles, el 63 por ciento de las palabras (54 de 86 en la versin en ingls) se refieren a Cristo. Entonces, por qu slo diez por ciento de esta serie sobre el Credo (un cuadernillo de diez) trata sobre l? No porque Cristo sea slo el diez por ciento del cristianismo. l lo es 100 por ciento. Cristo es la esencia del cristianismo. Dice Pascal: No slo conocemos a Dios a travs de Jesucristo, sino que slo nos conocemos nosotros mismos a travs de Jesucristo; slo conocemos la vida y la muerte a
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travs de Jesucristo. Aparte de Jesucristo no podemos conocer el significado de nuestra vida o de nuestra muerte, de Dios o de nosotros mismos (Pensees 417). Entonces, por qu se cubre el Evangelio o la buena nueva sobre Jesucristo en solo un cuadernillo? Porque tenemos cuatro suplementos perfectos para ello: los cuatro Evangelios en el Nuevo Testamento. Quieres ser un cristiano? Entonces, lee los Evangelios porque all encuentras a Cristo. Quieres ser santo? Entonces lee los Evangelios, porque fueron el alimento espiritual principal de todos los santos. Ninguna palabra humana que jams se haya escrito ha llegado cerca de igualar su poder para cambiar vidas. 2. La doctrina caracterstica del cristianismo Qu distingue el cristianismo de todas las otras religiones? La respuesta es sencilla: Cristo mismo. Todos los cristianos creen que Jesucristo es Dios encarnado. Dios en carne humana. Si no creyeran eso, no seran cristianos. Ningn no cristiano cree eso. Si lo creyeran, seran cristianos. La fe en la verdadera encarnacin del Hijo de Dios es el signo distintivo de la fe cristiana(C 463). 3. El mensaje y la persona Todos los otros grandes maestros religiosos se subordinaron ellos mismos a su propio mensaje. Sealaron fuera de s mismos hacia sus enseanzas. Por ejemplo, Buda dijo: No miren hacia m, miren hacia mi dharma (doctrina, enseanza). Pero Cristo dijo: Venid a m (Mt 11,28). Buda dijo:Sean lmparas de ustedes mismos.Pero Cristo dijo:Soy
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luz del mundo (Jn 9,5). Moiss y Mahoma alegaron slo ser profetas de Dios; Jess proclamo ser Dios (Jn 8,58). Cualquier otra religin podra sobrevivir la prdida de su fundador. Si se hubiera probado que Mahoma o Buda o Abraham o Confucio eran figuras mticas y no histricas, las religiones que surgieron de ellos an hubieran podido sobrevivir. Pero el cristianismo nunca podra sobrevivir sin Cristo. Puesto que otros fundadores religiosos slo alegaron que enseaban la verdad; Cristo afirmo ser la Verdad (Jn 14,6). 4. La esencia de la catequesis La transmisin de la fe cristiana es ante todo el anuncio de Jesucristo para conducir a la fe en El. Desde el principio, los primeros discpulos ardieron en deseos de anunciar a Cristo: No podemos nosotros dejar de hablar de lo que hemos visto y odo(Hch 4,20) (C 425).En el centro de la catequesis [instruccin sobre el cristianismo] encontramos esencialmente una Persona.. ,4(C 426).En la catequesis lo que se ensea es a Cristo... y todo lo dems en referencia a El6(C 427). 5. La calificacin esencial p a ra todos los maestros cristianos No se puede ensear lo que no se sabe. No se puede dar lo que no se tiene. El requisito primario para cualquier maestro cristiano, predicador, evangelista o catequista no es slo conocer sobre Cristo, sino conocer a Cristo.El que est llamado a ensear a Cristo debe por tanto, ante todo, buscar esta ganancia sublime que es el conocimiento de Cristo (Flp 3,8-11) (C 428).
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6. Cristo la sorpresa suprema A travs de la narracin bblica, Dios acta, interviene en las vidas humanas, toma la iniciativa y se revela l mismo. Es una historia no de que el hombre busca a Dios, sino de que Dios busca al hombre . C.S. Lewis seal:Hablar de que el hombre busca a Dios es como si hablramos de que el ratn busca al gato.Y los actos de Dios siempre nos causan sorpresa. Ellos van ms all de toda expectativa (C 422). Dios es el gran iconoclasta; la Encarnacin deja en ruinas todas las ideas anteriores del Mesas. La Encarnacin fue el ms sorprendente de todos los actos de Dios, el ms sorprendente,impredecible,inimaginable que jams sucedi. El Dios inmortal, que no tiene principio ni fin, se hizo hombre mortal, con un principio (tuvo una madre!) y un fin (muri!) El Autor de toda la historia intervino y form parte del drama que l cre y se convirti en uno de sus propios personajes, sin cesar de ser el Autor. El Creador se convirti en criatura. Aqul que el mundo no pudo contener fue contenido en el vientre de una madre(San Agustn). Ningn hombre jams so que esto pudiera suceder (ver Is 48,6-8). Si verdaderamente sucedi, es el hecho ms grande que jams se registr en el universo. Si verdaderamente no hubiera ocurrido, entonces es la fantasa ms grande que jams entr al universo del pensamiento humano. Por qu los cristianos creen que se trata de un hecho y no de una fantasa o un mito? El mundo fue convencido y se convirti a travs de la Encarnacin. No por argumentos en favor de ella, sino por ella - o ms bien, por l, por la Persona concreta, Jesucristo. Aun luego de su ascensin, el mundo continu conocindolo en los Evangelios, y en sus santos, y simplemente no pudo evitar llegar a amarlo. El Evangelio es una historia de amor -8-

la historia del amor de Dios por el hombre.Y la historia de la conversin del mundo es tambin una historia de amor - la historia del amor del hombre hacia este Dios. No fueron convertidos por lo razonable de la historia. La historia no es razonable. Es una historia del amor inmensurable, apasionado, que llev al Creador eterno; infinitamente perfecto y a quien no le faltaba nada, a convertirse en hombre mortal y sufrir tortura, muerte y el Infierno ( Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado?) para salvarnos de nuestros pecados a nosotros los rebeldes. Nuestro pecado fue irracional, y su redencin no fue racional. Pecamos por ninguna otra razn que la falta de amor, y l nos redimi por ninguna otra razn sino por exceso de amor. Nuestro pecado fue subracional, su salvacin fue superracional. El corazn es lo que nos hace aceptar el Evangelio, no slo la cabeza. La cabeza comprende lo que el corazn tiene que desear y creer.Tolkien dice respecto a los Evangelios:No hay ningn otro cuento que los hombres [buenos] quisieran creer que es verdadero. La nica defensa defendible de los incredulos en contra del Evangelio es que es demasiado bueno para ser verdad. Slo el corazn duro o desesperado puede mirar ese rostro en la cruz, saber de quin se trata, que est haciendo, cunto amor lo indujo a hacerlo y de quin eran los pecados que lo hicieron necesario, sin desvanecerse. 7. El significado de la Encarnacin Pero qu significa esta cosa tan sorprendente - la Encarnacin? Significa que la Segunda Persona de la Trinidad eterna, a la que se le llama Logos o Palabrade Dios (Jn 1,1-3), se hizo carne(Jn 1,14), es decir, aadi nuestra naturaleza humana
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(cuerpo y alma) a su naturaleza divina hace unos 2000 aos y fue llamado Jess. Esa es la Encarnacin vista desde arriba hacia abajo, por decirlo as.Visto desde abajo hacia arriba, significa que este hombre Jess es, segn las palabras del Credo de Nicea que se reza en las Misas dominicales, Hijo nico de Dios, nacido del Padre antes de todos los siglos, Dios de Dios, luz de luz, Dios verdadero de Dios verdadero, engendrado, no creado, de la misma naturaleza del Padre, por quien todo fue hecho. 8. Las dos naturalezas de Cristo El Credo confiesa que Cristo es a la vez el hijo nico del Padre y nacido de Santa Mara Virgen. Esta misma persona tiene dos naturalezas: es totalmente divino y totalmente humano a la vez. Esto es un misterio y una paradoja, pero no una contradiccin lgica, no es imposible. No es una persona y dos personas, ni una naturaleza y dos naturalezas, sino una persona con dos naturalezas. La misma naturaleza humana contiene una paradoja similar aunque no idntica. Cada uno de nosotros, aunque es slo una persona, es a la vez visible e invisible, tangible e intangible,material a la vez que espiritual. El acontecimiento nico y totalmente singular de la Encarnacin del Hijo de Dios no significa que Jesucristo sea en parte Dios y en parte hombre, ni que es el resultado de una mezcla confusa entre lo divino y lo humano. El se hizo verdaderamente hombre sin dejar de ser verdaderamente Dios (C 464). El no es mitad humano y mitad divino, como un centauro es mitad humano y mitad caballo, o como Mr. Spock en Star Trek es mitad humano y mitad Vulcano. La iglesia rechaz todas las herejas que negaban su humanidad plena (como el antiguo agnosticismo o las visiones modernas
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(Nueva Era) y todas las herejas que negaban su divinidad plena (como el antiguo arrianismo o el modernismo contemporneo). 9. Dios como uno en naturaleza y Tres en Personas Dios es uno:Escucha, Israel:Yahv es nuestro Dios, es el nico Yahv.Y [por consiguiente] amars aYahv tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma y con todas tus fuerzas(Dt 6,4-5). Nosotros hemos de dar todo nuestro ser a l y a ningn otro dios precisamente porque l lo es todo, no hay ningn otro Dios. Las doctrinas de la Encarnacin y de la Trinidad no comprometen de ninguna forma la unicidad de Dios. El cristianismo es tan monotestico como lo son el judasmo o el islam. Hay un solo Dios. Pero este Dios nico es tres Personas: Padre, Hijo y Espritu Santo. A los tres se les llama Dios en las Escrituras. Las Escrituras son nuestros datos para la doctrina de la Trinidad. 10. Cristo tanto como Dios y el Hijo de Dios Cristo afirmo ser Dios ( Yo soy - Jn 8,58), y acept el culto que le rindiera Santo Toms como Seor mo y Dios mo!(Jn 20,28). Pero l tambin proclamo ser el Hijo de Dios, a quien llam su Padre. Recibi su enseanza de su Padre: Mi doctrina no es ma, sino del que me ha enviado(Jn 7,16). Le or a su Padre, obedeci a su Padre, y subordin su voluntad a la de su Padre: He bajado del cielo, no para hacer mi voluntad, sino la voluntad del que me ha enviado(Jn 6,38). Cmo puede ser tanto Dios como Hijo de Dios?
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Porque la palabra Dios se usa de dos formas en las Escrituras: 1) Dios significa el ser divino nico, que existe igual y totalmente en cada Persona divina, 2) Dios tambin significa el nombre personal del Padre, diferente a Cristo, que es el Hijo de Dios el Padre. 11. El significado de los nombres Jessy Cristo Jess( Yeshua o Joshua) significa Salvador o Dios salva. Este nombre le fue dado al mandato del ngel de Dios: Y le pondrs por nombre Jess, porque l salvar a su pueblo de sus pecados(Mt 1,21). Cristo (Christos en griego), o Mesas (Ha-mashia en hebreo) significa el ungido, es decir,el prometido, el que Dios prometi a travs de los profetas de su pueblo escogido. El Mesas prometido tendra tres oficios o funciones: profeta, sacerdote y rey (ver Is 11,2; 61,1; La 4,14; 6,13; Lc 4,16-21). Pero qu clase de reino estableci Jess para cumplir las profecas y demostrar que l era el Mesas? Los profetas haban prometido que el Mesas salvara el pueblo de Dios de sus enemigos. Muchos de los judos del tiempo de Jess rechazaron a Jess como el Mesas puesto que esperaban un rey del mundo que los salvara de sus amos del mundo, los romanos, sin darse cuenta de que sus peores enemigos, de quienes los vino a salvar,eran sus propios pecados,y sin darse cuenta de que su reino no era un reino poltico, sino un reino no de este mundo(Jn 18,36). Sus milagros no deban entenderse como herramientas de una salvacin de este mundo, sino signos de una salvacin de otro mundo. liberar a algunos hombres de Al los males terrenos del hambre,2 1 de la injusticia,2 2 de la 8 8 enfermedad y de la muerte,2 Jess realiz unos signos 83
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mesinicos; no obstante, no vino para abolir todos los males aqu abajo,28 sino a liberar a los hombres de la esclavitud 4 ms grave, la del p e c a d o .285 (C 549). (La distincin ms aguda entre el catolicismo tradicional, ortodoxo y el catolicismo modernista, liberal y revisionista probablemente se encuentra aqu). Las promesas mesinicas de los profetas fueron deliberadamente ambiguas, para probar a la gente: aquellos cuyos corazones estaban forjados en la rectitud y salvacin del pecado lo reconocieron y aceptaron como su Salvador; aquellos cuyos corazones adoraban otros dioses no lo aceptaron. Eso mismo es cierto hoy. 12. El significado del nom bre Hijo de Dios" El Antiguo Testamento a veces usa el trmino hijos de Dios libremente, para incluir ngeles y hombres virtuosos. Pero Jess se llam a s mismo Hijo unignito [de Dios](Jn 3,16). El Credo de Nicea dice que es engendrado [eternamente], no hecho [creado]. Un hijo tiene la misma naturaleza de su padre.As como el hijo de un hombre es un hombre, y el hijo de un mono es un mono,y el hijo de un marciano sera un marciano, de igual formal el Hijo de Dios es Dios. l es tanto Hijo de Dios(por eso divino) como Hijo del Hombre(por eso humano), puesto que tiene un Padre en la eternidad y una madre humana en el tiempo. El Nacimiento Virgen muestra su divinidad y su humanidad,concebida por el Espritu Santo y nacido de la Virgen Mara, consubstancial con su Madre en nuestra humanidad, pero propiamente Hijo de Dios en sus dos naturalezas1 0 6 (C 503).
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13. El significado del nom bre Seor Cristo Jess es Seor (Fil 2,11) es probablemente el credo cristiano ms antiguo y ms corto. El nombre Seor se le da cientos de veces en el Nuevo Testamento. Claramente es un ttulo divino. En la traduccin griega de los libros del Antiguo Testamento, el nombre inefable con el cual Dios se revel a Moiss57, YHWH [YO SOY], es traducido por Kyrios [Seor] ... El Nuevo Testamento utiliza en este sentido fuerte el ttulo Seorpara el Padre, pero lo emplea tambin, y aqu est la novedad, para Jess reconocindolo como Dios5 (C 446). 8 lo largo de toda su vida pblica sus actos de dominio A sobre la naturaleza, sobre las enfermedades, sobre los demonios, sobre la muerte y el pecado (C 447) - cinco signos de su divinidad. 14. Un solo Seor Una consecuencia del seoro de Cristo es la liberacin de la idolatra de rendir culto a un seor terrenal. Desde el comienzo de la historia cristiana, la afirmacin del seoro de Jess sobre el mundo y sobre la historia6 significa tambin 6 reconocer que el hombre no debe someter su libertad personal, de modo absoluto, a ningn poder terrenal sino slo a Dios Padre y al Seor Jesucristo: Csar no es el Seor67(C 450). Hay una ley mas elevada que la ley humana y un Seor de mayor categora que los seores humanos. Hay un solo Seor absoluto: Cristo, no Csar, ni la sociedad, ni la opinin pblica, ni el espritu de los tiempos, ni todas las autoridades terrenales. Si todos los poderes del mundo contradicen la Iglesia de Cristo - tal como suceda hace veinte siglos y sucede cada vez ms en la actualidad -14-

tenemos que decir, con San Pablo:Dios tiene que ser veraz y todo hombre mentiroso(Rom 3,4). La vida est llena de opciones entre seores. No estaremos contentos, y Cristo no descansar, hasta que l sea el seor de todo: nuestro tiempo, nuestro dinero, nuestros cuerpos, nuestras almas, nuestras vidas, nuestras muertes. 15. Razones para tener f e en la divinidad de Cristo Los ttulos Seor (Dios) y Salvador (del pecado) se unen en la asercin de Cristo de perdonar los pecados todos los pecados, cualquier pecado, no slo pecados contra l como ser humano. Las autoridades religiosas judas, al escuchar que lo haca, preguntaron:Quin puede perdonar pecados, sino Dios slo?(Mc 2,7).Todo pecado atenta contra Dios; es por eso que slo Dios puede perdonar todos los pecados. Si Cristo no es Dios, entonces es un impostor blasfemo. Puesto que aseguro ser Dios. Dijo cosas tales como Yo y El Padre somos uno(Jn 10,30) y En verdad, en verdad os digo: antes de que Abraham existiera, Yo Soy (Jn 8,58). Esta afirmacin forz al hombre a rendirle culto como Dios (si crean que hablaba la verdad) o a crucificarlo como el peor blasfemo en la historia (si crean que no deca la verdad). Por eso, los primeros apologistas cristianos, (defensores de la fe) argumentaban que Cristo tena que ser o Dios o un hombre malo. Lo que casi todos los no cristianos crean que era slo un muy buen hombre - es lo nico que no tena posibilidad de ser. Puesto que un mero hombre que dice que es Dios no es un hombre bueno; es un mentiroso o un luntico. Y si los rcords del Evangelio hacen imposible llamar a este hombre un mentiroso o un luntico, un malvado
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blasfemo o un ego maniaco loco, entonces el es Seor. No solo la fe sino tambin la lgica nos hace arrodillar. 16. Por qu Dios se hizo hombre Hay por lo menos cuatro razones. a) El Verbo se encarn para salvarnos [del pecado y sus consecuencias, la separacin eterna de Dios] reconcilindonos con Dios: Dios nos am y nos envi a su Hijo como propiciacin [expiacin, quitar] por nuestros pecados. 70 (1 Jn 4,10, 14; C 457). Es como si el gobernador voluntariamente se convirtiera en prisionero y fuera a la silla elctrica en lugar de un asesino condenado, para que el asesino quedara libre. l vino fundamentalmente para morir, para dar su vida por la nuestra. b) El Verbo se encarn pa ra que nosotros conocisemos as el amor de Dios(C 458). Una vez que uno haya escuchado esta palabra - la palabra de amor divino - en la cosa ms sobrenatural que jams haya sucedido, la Encarnacin, uno puede entonces escuchar esta misma palabra en las cosas ms naturales tambin, en el susurro de cada brisa y el discurrir de cada arroyo. Cada rayo de luz se convierte en un rayo de luz del Hijo; cada criatura se convierte en una pequea carta de amor cuando uno reconoce la gran carta de amor del Creador que es Cristo. Ahora sabemos por qu desencaden la Gran Explosin hace miles de millones de aos: por la misma razn que muri en la Cruz hace 2000 aos: para que lo conociramos a l y su amor por nosotros.
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c) El Verbo se encarn para ser nuestro modelo de santidad (C 459) - para mostrarnos, no slo para decirnos (como haba hecho en la Ley), cul es el diseo y propsito de nuestra vida, qu clase de persona nos hizo ser. Nos vino a mostrar nuestra propia identidad final; a revelar el hombre al hombre as como a revelar a Dios al hombre. d) Lo ms increble de todo, El Verbo se encarn para hacernos partcipes de la naturaleza divina (2 P l, 4 ...[el Hijo de Dios] se hizo h o m b re . para que el h o m b re . se convirtiera en hijo de Dios76. ( El Hijo Unignito de Dios, queriendo hacernos partcipes de su divinidad, asumi nuestra naturaleza, para que, habindose hecho hombre, hiciera dioses a los hombres)7 (C 460). l transforma nuestro bios 8 (vida natural) en zoe (vida sobrenatural). [Somos] hermanos [del Dios-hombre, de Dios] no por naturaleza, sino por el don de la gracia, porque esta filiacin adoptiva [adoptndonos como sus hermanos] confiere una participacin real en la vida del Hijo nico(C 654). Por naturaleza somos creados a imagen de Dios, o semejanza, as como una estatua se esculpe a la imagen del escultor, pero no tenemos la vida de Dios ms que una estatua tiene la vida de su escultor. Lo que Cristo llam nacer de nuevo (Jn 3,3) es como si una estatua adquiriera vida, para compartir no slo la imagen y semejanza de su escultor, sino su vida misma - como Pinocho, transformado de un mueco de madera en un nio real, milagrosamente compartiendo la vida de un nio: pensando, seleccionando, hablando, jugando. En los trminos de San Pablo, nuestro destino no ser meramente carne(naturaleza humana) sino espritu, que vive de la vida del Espritu Santo. De acuerdo
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con la frmula de San Agustn, el Espritu Santo se convierte en la vida de nuestra alma, as como el alma es la vida de nuestro cuerpo. 17. Cuando Dios se hizo hom bre:laplenitud del tiempo La venida del Hijo de Dios a la tierra es un acontecimiento tan inmenso que Dios quiso prepararlo durante siglos. [1] Ritos y sacrificios, figuras y smbolos de la Primera Alianza (Hb 9,15), todo lo hace converger hacia Cristo [Col 1,15-20]; [2] anuncia esta venida por boca de los profetas que se suceden en Israel. [3] Adems, despierta en el corazn de los paganos una espera, an confusa, de esta venida(C 522) a travs de sus filsofos y poetas y hacedores de mitos (ver Hechos 17,16-28). [4] l tambin providencialmente prepara al mundo para la difusin del Evangelio al unificarlo como nunca antes o desde entonces bajo una nica ley romana, lenguaje, comunicaciones, transportacin y paz: la p a x Romana fue la preparacin providencial de Dios para la pax Christi. 18. La universalidad de Cristo y la salvacin de los no cristianos Jesucristo es el eterno Hijo de Dios que se hizo hombre y muri por la salvacin de toda la humanidad. Slo en Jesucristo estn la humanidad y la divinidad unidas en una persona. Ningn otro mediador tiene la posibilidad de hacer lo que Jess hace por nuestra salvacin, puesto que slo hay un Dios. Cuando uno comprende que la salvacin es finalmente compartir en la vida de Dios, se hace claro que no hay otra forma posible de alcanzar la salvacin excepto a travs de Jesucristo, quien une la humanidad y la divinidad y permite a los humanos participar de la comunin de la
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Trinidad, Padre, Hijo y Espritu Santo. Una salvacin que no fue mediada por Jesucristo tendra que involucrar a otro Dios - lo que es absurdo. Puesto que los partidarios de otras religiones no reconocen que la salvacin viene a travs de Cristo, y a veces ni siquiera aceptan nada como lo que los Cristianos entienden de la salvacin, esto no necesariamente significa que no pueden recibir la salvacin que se ofrece a travs de Cristo. Las Escrituras ensean que Dios quiere que todos los hombres se salven(l Tm 2,4). La salvacin de Cristo tiene la intencin de alcanzar a todos. La Iglesia, siguiendo a los apstoles,4 5 ensea que Cristo ha muerto por todos los 2 hombres sin excepcin: no hay, ni hubo ni habr hombre alguno por quien no haya padecido Cristo426(C 605). Mientras que el bautismo es la forma establecida por Cristo para quienes desean ser incorporados en el Cuerpo de Cristo y recibir la salvacin a travs de l, la Iglesia siempre ha reconocido que los catecmenos que mueren antes de ser bautizados reciben la gracia del bautismo a travs de su deseo de serlo. Este bautismo de deseo puede ser aplicado ms ampliamente a personas que sin falta de ellos no se bautizan antes de morir, si habran deseado el bautismo si hubiesen sabido de l. Todo hombre que, ignorando el Evangelio de Cristo y su Iglesia, busca la verdad y hace la voluntad de Dios segn l la conoce, puede ser salvado(C 1260). Toda salvacin proviene a travs de Jesucristo, pero por formas misteriosas desconocidas por nosotros Dios puede conceder la salvacin a quienes no reconocen explcitamente a Cristo y quienes no tienen relacin exterior aparente con la Iglesia y los sacramentos establecidos por l. Dios ha vinculado la salvacin al sacramento del
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Bautismo, pero su intervencin salvfica no queda reducida a los sacramentos (C 1257). Aunque es posible que la gente se salve sin tener fe explcita en Cristo y el bautismo sacramental con agua, la Iglesia tiene la obligacin de proclamar el Evangelio a todas las naciones, tanto porque es sencillamente la verdad como tambin porque Dios le ha ordenado hacerlo. 19. Cristo y los judos En Jesucristo, todas las promesas que Dios le dio al pueblo de Israel se cumplen. l es el Mesas que presagiaron los profetas, el que iba a establecer el Reino de Dios. Jess no fue aceptado por la mayora de sus compatriotas judos y enfrent fuerte oposicin de muchos de los lderes judos, oposicin que finalmente condujo a su crucifixin por parte de los romanos. El pueblo judo, sin embargo, no es responsable colectivamente de la muerte de Jess.. . .Lo que se perpetr en su pasin no puede ser imputado indistintamente a todos los judos que vivan entonces ni a los judos de h o y . No se ha de sealar a los judos como reprobados por Dios y malditos como si tal cosa se dedujera de la Sagrada Escritura40 (C 597).Todos los pecadores son 2 responsables de los sufrimientos de Cristo. En el Concilio Vaticano II, la Iglesia afirm que deplora los odios, persecuciones y manifestaciones de antisemitismo de cualquier tipo o de cualquier procedencia contra los judos (Nostra Aetate, n. 4). 20. La muerte de Cristo y descenso al Infierno Cristo verdaderamente muri y verdaderamente resucit. No fue un simple espectculo. Si verdaderamente no hubiera muerto, no hubiera verdaderamente resucitado
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de entre los muertos. Y si verdaderamente no hubiera muerto, verdaderamente no hubiera pagado por nuestros pecados. El Credo de los Apstoles dice que descendi a los infiernos. Este ( infierno) significa Hades (griego) o Sheol (hebreo): el mbito de los fsicamente muertos,la tumba. No significa G ehenna, el mbito de los espiritualmente muertos, los condenados eternamente. Jess conoci la muerte como todos los hombres y se reuni con ellos en la morada de los muertos. Pero ha descendido como Salvador proclamando la buena nueva a los espritus que estaban all detenidos489 (C 632). 21. La resurreccin de Cristo El misterio de la resurreccin de Cristo es un acontecimiento real que tuvo manifestaciones histricamente comprobadas (C 639). La fe de la primera comunidad de creyentes se funda en el testimonio de hombres concretos... son ante todo Pedro y los Doce, pero no solamente ellos: Pablo habla claramente de ms de quinientas personas a las que se apareci Jess.. ,515(C 642). Esto es evidencia concreta, no un mito abstracto (ver 2 P 1,16). La resurreccin no provino de la fe de los apstoles; su fe provino de la resurreccin. No fue alguna experiencia mstica interior. Puesto que Los evangelios, lejos de mostrarnos una comunidad arrobada por una exaltacin mstica, nos presentan a los discpulos abatidos5 y 17 asustados5 8 (C 643). Tan imposible les parece la cosa que, 1 incluso puestos ante la realidad de Jess resucitado, los discpulos dudan todava5 (C 644). 20 Si Cristo verdaderamente no resucit, entonces quienes dicen que s lo hizo - sus apstoles y los otros 500 testigos -21-

no dijeron la verdad. Ellos o saban que su historia no era cierta o que s lo era. Si lo saban, eran mentirosos deliberados, engaadores; si no, fueron engaados. Pero los mentirosos no sufren y mueren por una mentira como ellos lo hicieron; nada prueba la sinceridad como el martirio.Y si ellos fueron engaados en vez de ser engaadores, estaban alucinando, o proyectando su fe subjetiva en la realidad objetiva. Pero ellos tocaron al Cristo resucitado (Jn 20,24, 29).El comi alimentos (Lc 24,36-43). Tuvo conversaciones largas con muchos hombres al mismo tiempo (Lc 24,13-35). Fue visto por todos los presentes, no solo por algunos (Mc 16,14; Lc 24,36,50). Ninguna alucinacin en la historia nunca se comport as. Y ninguna alucinacin nunca tuvo tal poder de transformar vidas, y de dar amor, alegra, paz, esperanza y significado a millones de hombres durante miles de aos. Por consideracin a esta alucinacin los santos gozosamente sufrieron torturas, persecuciones, crucifixiones y martirios. Esta alucinacin cambi corazones dbiles y cobardes y los convirti en slidos y valerosos, y aglutin el Imperio Romano, terco y cruel, en una religin de amor abnegado. Por sus frutos los conoceris - cmo puede provenir fruta verdadera de un tal rbol falso? Pascal hace la pregunta sencilla: Si Cristo no resucit y no estuvo presente, quin hizo que los apstoles actuaran como lo hicieron? Si la resurreccin no sucedi en realidad, entonces un milagro aun ms increble sucedi, como argumenta Santo Tomas de Aquino: En esta fe hay verdades que se predican que sobrepasan todo intelecto humano; los placeres de la carne se refrenan; se ensea que las cosas mundanas deberan ser rechazadas. Ahora el que las mentes de los hombres mortales consientan estas cosas es el milagro ms
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g ra n d e. Porque verdaderamente sera an ms maravilloso que todos los milagros si el mundo hubiera sido dirigido por hombres sencillos y humildes a creer esas verdades elevadas, para lograr tales acciones difciles, y a tener tales esperanzas altas por una alucinacin o una mentira. 22. La importancia de la resurreccin Qu diferencia hace la resurreccin? He aqu dos respuestas diferentes. Respuesta # 1: Si los huesos de Jess muerto fuesen descubiertos en alguna tumba palestina maana, todos los elementos esenciales del cristianismo permaneceran inalterados. As escribi Rudolf Bultmann, fundador de la desmitificacinmodernista, hace un siglo. Respuesta # 2: Y si no resucit Cristo, [1] (vana) es nuestra predicacin, [2] (vana) tambin vuestra fe. [3] ... hemos atestiguado contra D io s . [4]Y si Cristo no resucit, . estis todava en vuestros pecados. [5] Por tanto, tambin los que durmieron [murieron] en Cristo perecieron. [6] Si solamente para esta vida tenemos puesta nuestra esperanza en Cristo, somos los hombres ms dignos de compasin!(1 Col 15,14-19). Seis consecuencias ms bien importantes! As escribi San Pablo, quien estaba muchsimo ms cerca de Cristo en cuanto a tiempo, espacio y espritu de lo que Bultmann estaba. Nada prueba ms concreta y decisivamente la divinidad de Cristo que su resurreccin. Nadie sino Dios puede conquistar la muerte. Y nadie sino Aquel que puede conquistar la muerte puede conquistar el pecado. No podemos ser salvados por un Salvador muerto. La diferencia que hace la resurreccin es nada menos que esto: nuestra esperanza de salvacin.
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Aun ms, la importancia personal y prctica de la resurreccin no es slo un suceso pasado sino presente: Cristo ha resucitado. La tumba de todo otro hombre que vivi dice: fulano de tal est aqu. Pero en la tumba de Cristo sus discpulos escucharon estas palabras de ngel: No est aqu(Lc 24,5). Entonces dnde est? l est aqu! No est ausente, sino presente:Y he aqu que yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin del mundo (Mt 28,20). l no est en el pasado muerto, sino en el presente vivo, tan presente en realidad como nosotros lo estamos. La pregunta del ngel continuamente nos recuerda: Por qu buscis entre los muertos al que est vivo?(Lc 24,5). 23. El significado de la Resurreccin para nuestro futuro La Resurreccin de Cristo no fue slo una resucitacin, como la de Lzaro. Puesto que Cristo resucit con una nueva clase de cuerpo, que no est situado en el espacio ni en el tiempo, pero puede hacerse presente a su voluntad donde quiere y cuando quiere5 7 (C 645).Y este cuerpo resucitado 2 ya no puede morir. Esta es la clase de cuerpo que nos promete. Esa es una consecuencia muy prctica de la Resurreccin (ver 1 Cor 15).As como la muerte de Cristo conquist el pecado para nosotros, su Resurreccin conquist la muerte para nosotros.Tendremos cuerpos inmortales como el suyo. 24. La Ascensin La Ascensin de Cristo no fue la revocacin de la Encarnacin. La Encarnacin no fue simplemente una visita temporal. Fue ms bien como una expedicin de caza, en la
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que l captur un trofeo y lo llev a casa (Ef 4,8).El trofeo fue la humanidad. Y Cristo llev consigo al cielo la humanidad en la Ascensin no slo en el sentido de que 1) su muerte y Resurreccin nos permitieron entrar al cielo, y l ascendi para preparar un lugar para que nosotros viviramos con l para siempre (Jn 14,1-3), sino tambin en el sentido de que 2) la humanidad fue unida con divinidad en la Persona de Cristo para siempre. No slo fuimos cambiados nosotros para siempre, l tambin lo fue! Se realiza por el poder del Padre que ha resucitado (cf Hch 2, 24) a Cristo, su Hijo, y de este modo ha introducido de manera perfecta su humanidad con su cuerpo - en la Trinidad(C 648). La Ascensin llev su cuerpo humano y alma al cielo a Dios para siempre. La Segunda Persona de la Trinidad, el mismo Dios, es por siempre humano as como divino, y corporal as como espiritual! La incorporacin de la humanidad en la divinidad se complet en la Ascensin. 25. La segunda venida Y de nuevo vendr con gloria para juzgar a vivos y muertos, dice el Credo. l prometi que vendr de nuevo (Lc 21,27-28), y l cumple sus promesas. Una de las razones por la que los primeros cristianos vivan con tan gran esperanza y expectacin fue debido a su fe en esta promesa. Donde nosotros slo vemos oscuridad cuando observamos el futuro, ellos vean la luz; donde nosotros vemos nubes de neblina, ellos vean una gloria dorada. El nmero de aos entre su primera y segunda venida no es relevante; la calidad de este tiempo es lo que importa.
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Vivimos ahora en la ltima hora(1 Jn 2,18). La poca final del mundo est con nosotros ahora, no importa si dura diez aos o diez millones. El suceso ms importante en la historia ya sucedi, la Encarnacin, la Primera Venida, el suceso que separa todo tiempo en dos, en A.C. ( Antes de Cristo) y A.D. (Anno Domini,en el ao del Seor). Slo otro Gran Suceso ocurrir: su Segunda Venida. No habr ms Seores, ni ms revelaciones, ni ms biblias, ni iglesias, ni ms salvadores hasta el final de los tiempos. Las Escrituras prometen que esta poca final no ser de puro progreso y buena voluntad y bondad, sino tambin grandes males y tribulaciones (Jn 16,3), guerra espiritual entre el Espritu de Cristo y el espritu del Anticristo (2 Tes 2,3-12; 1 Jn 2,18). Todos los cristianos viven ahora en dos mundos, dos reinos: el mundo y la Iglesia, la carne y el espritu,el hombre viejoy el hombre nuevo (Rom 6,6; Ef 4,22;Col 3,9),lo que SanAgustn llam la Ciudad del Mundo y la Ciudad de Dios. 26. Cristo el conquistador del mundo Cristo prometi,En el mundo tendris tribulacin. Pero nimo! yo he vencido al mundo(Jn 16,33). Slo tres hombres en la historia han hecho bien esa asercin: Buda, Alejandro Magno y Cristo. Buda venci el mundo al despertarse de l como si fuera un sueo, una ilusin. (No es una ilusin; es una creacin de Dios!) Alejandro Magno venci el mundo con las armas, y luego llor porque crea que no haba ms mundos por conquistar. (Se olvid del mundo de su propia alma! As como Buda ignor el mundo exterior, Alejandro ignor el mundo interior).
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Cristo venci el mundo no derramando su sangre por l mismo, como Alejandro, sino derramndola por el mundo. La cruz es la espada de Dios, sostenida por el mango por la mano del cielo y hundida en la tierra, no para sacar sangre, sino para darla.
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
4 281 282 283 284 285 160 57 58 66 67

JUAN PABLO II, exh. ap. Catechesi tracdendae, 5. CT6. Cf.Jn 6,5-15. Cf. Lc 19,8. Cf.Mt 11,5. Cf .Lc 12,13-14; Jn 18,36. Cf.Jn 8,34-36. Concilio de Frizul, ao 796: DS, 619. Cf. Ex 3,14. Cf. 1 Co 2,8.

Cf.Ap 11,15 Cf. Mc 12,17; Hch 5,29. 70 1Jn 4,10; 4,14; 3,5. 78 2P l,4.
76 78 425

San Atanasio, De inc., 54,3: PG 2 5 ,192B. Santo Toms de Aquino, Opusc. 57,1-4.

Cf 2 Co 5,15; 1 Jn 2,2. Concilio de Quiercy, ao 853: DS, 624. 402 Concilio Vaticano II, Nostra aetate,4.
426 489 515

Cf.1P 3,18-19. Cf. 1Co 15,4-8. 517 La cara sombra: Lc 24,17.


518 520

Cf.Jn 20,19. Cf. Lc 24, 38. 527 Cf.Mt 28,9.16-17;Lc 2 4 ,15.36;Jn 2 0 ,14:19.26;21,4.

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PRIMERA CATLICOS

PARTE: CREEN

LO Q UE

LOS

(TEOLOGA)

S eccin 6 : E l E s p r i t u S a n to
Introduccin Este cuadernillo, sobre el Espritu Santo, est en dos partes:primero los datos,luego la teologa que explica esos datos. La teologa cristiana, como la ciencia, est basada en datos: sus principios no estn en abstracciones en las nubes, sino explicaciones reveladas de forma divina y de experiencias humanas, tanto experiencias pasadas en la historia (especialmente tal como registran las Escrituras) y la experiencia actual de nuestras vidas. Esto es cierto en cuanto al Espritu Santo y la doctrina de la Trinidad, as como es cierto de Cristo y la doctrina de la Encarnacin. Por consiguiente, comenzamos con datos de la experiencia: Qu diferencia hizo el Espritu Santo en las vidas de los discpulos de Jess y en la vida de la Iglesia en el Nuevo Testamento? Qu diferencia hace en nuestras vidas en la actualidad?
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1. El Espritu Santo: la Persona que falta Hechos 19 relata una historia que se podra repetir hoy en la mayora de las parroquias. Pablo el Apstol atraves las regiones altas y lleg a feso, donde encontr algunos discpulos [cristianos];les pregunt:Recibisteis el Espritu Santo cuando abrazasteis la fe? (Hechos 19,1-2). No lo haban recibido. Cmo saba eso Pablo? Por qu hizo esa pregunta? Qu sinti que faltaba en feso? Podra hacer hoy esa misma pregunta si viniera a una de nuestras parroquias? Acaso los encontr sinceros pero dudosos, buenos pero aburridos, amables pero sin carcter? Ciertamente uno no poda usar esas palabras para describir la Iglesia de los mrtires, que cambi el mundo. Lea Hechos y compare la Iglesia de ese entonces con la mayora de la Iglesia en Amrica hoy. Qu hace la diferencia? El Espritu Santo. 2. La diferencia que hace el Espritu Santo solucionando nuestra escasez de p o d er San Pablo tiene que haber notado una escasez de poder espiritual. Los efesios conocieron a Cristo pero no conocieron su poder espiritual en sus vidas. Era como si tuvieran mapas para subir la montaa de Dios y el vehculo para viajar por ese camino, pero no la gasolina que necesitan.Tenan el ideal pero no as el poder para vivirlo. (Suena familiar? ) Luego de su resurreccin y justo antes de su ascensin, Cristo les dijo a sus discpulos que no se fueran a predicar su evangelio sino a esperar en Jerusaln al Espritu Santo, puesto que slo entonces ellos tendran la
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fuerza para realizar este trabajo que cambiara el mundo (ver Hechos 1,4-5,8). Ellos no podan realizar obras divinas slo con el poder humano. (Ni tampoco nosotros). El Reino de Dios no se poda construir con las herramientas de los hombres. La Iglesia (visible e invisible) es el Reino de Dios, y Dios le dio las tres herramientas de poder que resumimos en las tres partes de esta serie: teologa, liturgia y moralidad; credo, culto y cdigo; palabras, rendicin de culto y obras; dogmas, oraciones y leyes; y l suple el Espritu Santo como la energa para las tres herramientas de poder. Las tres estn compuestas de palabras, y se necesita el Espritu Santo para que les d poder. Que no est en la palabrera el Reino de Dios, sino en el poder(1 Cor 4,20), el poder de transformar palabras en obras, ideales en realidades, lo abstracto en lo concreto, estilos de vidaen vidas, buena gente en gente nueva (ver 2 Cor 5,17). Porque el Espritu no es una cosa vaga y etrea y abstracta, como el espritu de los tiemposo el espritu de la democracia o el espritu escolar. l es una Persona. l es Dios Todopoderoso! 3. La diferencia esencial qu e hace el Espritu: compartiendo la vida misma de Dios Las iglesias orientales usan la palabra griega theosis ( divinizacin) para el trabajo esencial del Espritu en nosotros: para que ... os hicierais partcipes de la naturaleza divina(2 Pe 1,4). l nos capacita para compartir en la vida misma de Dios mismo - no slo los ideales o principios de esa vida, no slo el estilo de vida de Dios, sino la misma vida de Dios, algo tan real como la sangre (aunque no hecho de molculas, sino hecha del amor). Esta
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transformacin, de mera vida humana a participacin en la vida divina, es una gran transformacin como las que suceden en los cuentos de hadas de una rana a un prncipe, o de una marioneta de madera a un nio. Este estado de nuestro espritu, en el que compartimos la misma vida de Dios, se le conoce por diversos nombres: gracia santificante o el estado de gracia en la teologa catlica, deificacin en la teologa oriental, salvacin en el protestantismo evanglico, y numerosos otros nombres en las Escrituras, tales como vida eterna (zoe, vida sobrenatural), nacido de nuevo como hijo de Dios, ser adoptado en la familia de Dios, o entrando en el Reino de Dios. ste es el trabajo del Espritu Santo. 4. La diferencia que hace el Espritu: intimidad La palabra para espritu tanto en hebreo como en griego tambin significa aliento. El Espritu es el aliento de Dios. Qu significa esta palabra? Cuando respiramos, el aire en efecto entra en nuestros pulmones y se convierte en nosotros mismos. Cuando viene el Espritu, entra en nosotros y se convierte en nosotros mismos. Por esta razn, l no es visible como un objeto externo. Tambin l es invisible porque es espritu, no materia, por supuesto. l est adentro; es difcil de hacerlo un objeto como si estuviera afuera. l es demasiado ntimo, demasiado cerca para ver. Cuando l est dentro de nosotros, nuestra alma respira a Dios tal como nuestros pulmones respiran aire: es as de ntimo. Es como el viento. En efecto, sa es la imagen que Cristo us en Juan 3. l se convierte en la vida misma de nuestras almas. En la frmula
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de San Agustn, el Espritu es para nuestras almas lo que nuestras almas son a nuestros cuerpos. 5. La diferencia que hace el Espritu: el asombro del mundo Cmo llam el mundo a los primeros cristianos? Hechos 17,6 nos dice: esos que han revolucionado el mundo. Estamos haciendo eso en la actualidad? Por qu no? Por qu el mundo no lo necesita tanto en la actualidad? O por qu hemos olvidado cmo hacerlo? La palabra usada para denotar la reaccin del mundo a los cristianos fue la misma palabra usada para denotar la reaccin del mundo a Cristo: thaumadzein (asombrado, atnito, maravillado). Todos, amigos y enemigos, se maravillaban con Cristo. Los amigos pasaron de estar maravillados a rendirle culto, y los enemigos de estar maravillados a crucificarlo; pero ambos comenzaron en estar maravillados. El mundo qued alertado y comenz a notar a los cristianos al igual que lo haban hecho con Cristo, y el mundo qued polarizado por los cristianos as como haba quedado por Cristo (Mt 10,34-39). Porque aunque su cuerpo visible ya no estaba presente, su Espritu s lo estaba, como la vida de su Cuerpo mstico [invisible], la Iglesia. 6. La diferencia que hace el Espritu: un tipo de am or radicalmente nuevo Lo que el mundo not sobre todo fue un nuevo tipo de amor. El Nuevo Testamento lo llama gape. Es casi una palabra nueva. Antes del Nuevo Testamento los griegos muy pocas veces usaban la palabra gape, porque entonces slo significaba alguna especie de amor, no una especie
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especfica.Ahora obtuvo un significado nuevo, especfico: el amor que Cristo demostr y vivi, a la Cruz - y que derram al mundo a travs de su Espritu. Este era el tipo de amor que con frecuencia condujo al martirio. Los cristianos fueron a su muerte con himnos en sus labios, perdonando a sus asesinos, tal como Cristo haba hecho (Lc 23,34). Cuando el mundo vio a estos cristianos, dijeron: Vean cmo se aman unos a otros! Cristo haba prometido exactamente eso: En esto conocern todos que sois discpulos mos: si os tenis amor los unos a los otros(Jn 13,35). Note que esto presume que el amor cristiano no es el mismo que cualquier otro tipo de amor, sino tan distinto que todo el mundo podr ver la diferencia. Era radical. Era sobrenatural. Era un milagro - el milagro que convirti el mundo. La imagen que las Escrituras usan para este amor que vir el mundo al revs es fuego. Los primeros cristianos estaban llenos de fuego con el amor: el fuego que Jess dijo que l haba venido a la tierra a encender: He venido a arrojar un fuego sobre la tierra; y cunto deseara que ya hubiera prendido! (Lc 12,49). 7. La fu en te de gape Qu enciende este fuego? El Espritu Santo. Los cuatro Evangelios distinguen a Jess de Juan el Bautista, el ltimo profeta de la Antigua Alianza, con esto: Juan dijo:Yo os bautizo con agua; pero est apunto de llegar el que es ms fuerte que yo, a quien ni siquiera soy digno de desatarle la correa de sus sandalias. l os bautizar en Espritu Santo y en fuego (Lc 3,16). Todos quieren amor verdadero. Amor verdadero es gape, el amor sincero, siendo desinteresado hacia el otro
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por el bien del otro. Todos responden a este amor, todos admiran el amor verdadero, todos anhelan profundamente una relacin de amor mutuo.Todos saben que el amor es el significado de vida, el valor ms grande de la vida, el sum m um bonum , o el bien mayor. Pero no todos saben cmo conseguirlo, dnde ir para conseguirlo. De dnde proviene este amor? (Podra haber una pregunta ms prctica que sa?) La respuesta es el Espritu Santo.El amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado (Rom 5,5). El amor es el primer fruto del Espritu (Gal 5,22). Para obtener el fruto, se necesita la planta. Porque el Espritu es el amor mismo de Dios, el amor que circula eternamente, como electricidad divina, entre el Padre y el Hijo.Dios es amor(1Jn 4,8). Dios est hecho de amor, tal como el sol est hecho de luz.As como el hijo es la Palabra del Padre, o la verdad (Logos), el Espritu es el amor de ellos. El Hijo es la luz de Dios y el Espritu es el fuego de Dios. ste es el fuego que Cristo vino a la tierra a encender entre nosotros aun ahora como las arras o las primicias de nuestra herencia:9 la Vida misma de la 7 Santsima Trinidad ...9 (C 735). 8 8. La diferencia que hace el Espritu: sabidura Otra diferencia que hace el Espritu, tanto para la Iglesia en sus comienzos como en la actualidad, es la sabidura, o la comprensin. Emite luz, as como fuego. Es por esto que los santos comprenden las Escrituras con tanta ms profundidad que los telogos. Es por esto que santos de mente sencilla como Madre Teresa parecen tan listos, y eruditos sofisticados tan tontos, en lo que
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respecta a comprender la mente de Dios. Porque la mente de Dios se puede comprender slo a travs del corazn de Dios. La verdad de Dios se comprende a travs del amor de Dios. (El Hijo de Dios, la Palabra de Dios, se comprende a travs del Espritu de Dios, quien es el amor de Dios). As, Jess dice que la forma de comprender su doctrina es hacer (amar) la voluntad de su Padre (Jn 7,17). Aqu el corazn dirige la cabeza. La clase de sabidura que el Espritu otorga es la clase que Cristo tena (porque es su Espritu!): Y quedaban [la gente] asombrados de su doctrina, porque les enseaba como quien tiene autoridad, y no como los escribas (Mc 1,22). ( Autoridad, dicho sea de paso, no significa poder, sino derecho). 9. El Espritu y las Escrituras Cuando un cristiano lleno del Espritu lee la Palabra de Dios - la Palabra que este mismo Espritu inspir - el libro parece tomar vida e iluminarse desde dentro de s mismo. Esto se debe a que su Autor primario est verdaderamente presente en el lector, vivo, interpretando sus propias palabras. Los escritores humanos de la Biblia, despus de todo, fueron slo los autores secundarios, los instrumentos. Es por eso que la Biblia tiene una unidad tan magnfica, aunque fue escrita por numerosos autores diferentes, con diferentes personalidades, asuntos controvertibles, problemas, suposiciones, limitaciones, tiempos, lugares, y situaciones. La Biblia es la espada del Espritu (Ef 6,17), y la diferencia que hace el Espritu respecto a comprender la Biblia es la diferencia entre una espada en un exhibidor de
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museo y una espada en las manos de un gran espadachn, cuando se torna viva y corta hasta el corazn.Pues, viva es la Palabra de Dios y eficaz, y ms cortante que espada alguna de dos filos. Penetra hasta la divisin entre el alma y el espritu, articulaciones y mdulas; y discierne sentimientos y pensamientos del corazn (Heb 4,12). Cuando Cristo se les apareci a sus discpulos luego de su resurreccin camino a Emas, les explic el Antiguo Testamento de la Biblia, y luego ellos dijeron: No estaba ardiendo nuestro corazn dentro de nosotros cuando nos hablaba en el camino y nos explicaba las Escrituras? (Lc 24,32). Ese fuego era el Espritu, y esa luz del corazn todava arde, puesto que su Espritu an le ensea a los santos. Lea a San Agustn o a San Bernardo de Clairvaux, o a Santa Catalina de Siena, o a San Juan de la Cruz (o un resumen claro y fiel sobre ellos como The Fire Within <El Fuego de dentro> por Padre Thomas Dubay) y vea si la Biblia de repente no se ilumina y se enciende con su enseanza. De dnde obtuvieron esta sabidura? Del mismo lugar del cual lo obtuvieron los santos: del Espritu. 10. Cmo obtener el Espritu Santo Quiere usted esta sabidura? Quiere la sabidura de los santos? Quiere ser un santo? La fuente es el Espritu. Quiere el amor que hizo que el mundo se volteara al revs? La fuente es el Espritu. Pero cmo obtiene uno el Espritu? Nosotros no lo podemos conseguir; slo podemos dejar que l nos consiga. l es Dios. Slo Dios lo puede dar. Cristo lo da. l proviene del Padre a travs del Hijo. A quin le da Dios el Espritu? Y qu tenemos que hacer para recibirlo?
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La respuesta de la Biblia es escandalosamente sencilla - tan sencilla que la encontramos difcil. Yo os digo: Pedid y se os dar; buscad y hallaris; llamad y se os abrir. Porque todo el que pide, recibe; el que busca, halla; y al que llama, le abrirn. Qu padre hay entre vosotros que, si su hijo le pide un pez, en lugar de un pez le da una culebra; o, si pide un huevo, le da un escorpin? Si pues, vosotros, aun siendo malos, sabis dar cosas buenas a vuestros hijos, cunto ms el Padre del cielo dar el Espritu Santo a los que se lo pidan!(Lc 11,9 13). El Espritu es libre de costo. Es un don de Dios. No hay nada que podamos hacer para obtenerlo, simplemente tenemos que pedirlo, en la fe, como un nio que confa en el amor de su padre. Lo mismo es cierto de los dones del Espritu, tal como la sabidura: los obtenemos simplemente pidindolos y creyendo: Si alguno de vosotros carece de sabidura, que la pida a Dios, que da a todos generosamente y sin echarlo en cara, y se la dar. Pero que la pida con fe (Sant 1,5-6). Pero tengan cuidado cuando pidan, porque Dios les tomar la palabra de ustedes. La labor del Espritu es santificar, hacer santos, y los santos no estn seguros! Son como Aquel que les hizo. Dios no es seguro. El rabino Abraham Heschel dice:Dios no es buena gente. Dios no es un to. Dios es un terremoto. 11. El Espritu y los santos Los santos son indomables. Los santos arriesgan todo por Dios. Los santos aman mucho: sienten amor por Dios (y por consiguiente por los hijos de Dios), estn
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encendidos con el fuego de Dios. Ese fuego es el Espritu Santo. El significado de la vida es ser santo. final, slo hay Al una tragedia: no haber sido un santo (Leon Bloy). Si no somos santos cuando morimos, Dios no descansar hasta que nosotros lo hagamos; es por eso que la mayora de nosotros probablemente necesitar el Purgatorio antes del Cielo.Todos los ciudadanos del Cielo son santos. La santidad es la culminacin del trabajo de Dios en nosotros, la finalidad de nuestras vidas. Y este fin - la santificacin, el hacer santos - es de forma especial la labor del Espritu Santo. El Padre hizo posible esta finalidad al crearnos, y el Hijo lo hizo posible al redimirnos, y ahora el Espritu hace realidad lo que las otras dos Personas hicieron posible. 12. El Espritu y la intimidad con Dios La esencia de la santidad es la intimidad con Dios, conociendo a Dios. Esto es tambin la esencia de la vida eterna (Jn 17,3), lo que estaremos haciendo en el cielo por siempre. Pero cmo? Podemos saber algunas cosas respecto a Dios a travs de nuestra propia razn humana, pero no podemos conocer a Dios personal e ntimamente sin el Espritu Santo. (Muchos idiomas, contrario al ingls, tienen dos palabras diferentes para conocer los hechos y conocer a personas: por ejemplo savoir y connaitre en francs, wissen y kinnen en alemn). La intimidad es el objetivo final del amor. Lo que el amor busca es siempre unin con el objeto o la persona amada,ya sea un helado,los deportes, la msica, la amistad, el romance, el matrimonio, o Dios. Y la intimidad con
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nosotros es el objetivo definitivo del amor de Dios a travs de la historia y a travs de nuestras vidas. El Espritu nos da esta intimidad. El Espritu nos mueve a llamar a Dios nuestro Padre. Habis recibido un espritu de hijos adoptivos que nos hace exclamar Abb, Padre! El Espritu mismo se une a nuestro espritu para dar testimonio de que somos hijos de Dios (Rom 8, 15-16). Abba es la palabra ntima aramea para Padre. Nuestro equivalente sera papito.Jess llam a Dios Abb (Mc 14, 36), y as nosotros tambin lo podemos hacer. Podemos tener algo de la misma intimidad con Dios Padre como la tuvo Dios Hijo! Cmo? A travs de Dios el Espritu Santo. Y Dios quiere que todos sus hijos tengan esta intimidad a travs de este Espritu. Esto no es un extra opcional para los supersantos; esto es parte del conjunto bsico de ser un cristiano: El que no tiene el Espritu de Cristo, no le pertenece (Rom 8,9).Y Dios quiere ms para nosotros que simplemente tener el Espritu; quiere que experimentemos la plenitud del Espritu, la emisin del Espritu, el bautismo en el Espritu. (La palabra griega bautismo significa inmersin, como un barco hundido en el mar). 13. El Espritu y la oracin Debido a esta intimidad con Dios, la oracin (hablando con Dios) se torna tan natural como el respirar. El Espritu nos mueve a hablar con el Creador infinitamente perfecto como si estuviramos hablando con nuestro propio amigo ms cercano. Queremos orar, porque queremos estar en presencia de Aquel a quien amamos. El amor reemplaza el temor o el deber como el motivo para la oracin (y tambin para la obediencia). Por supuesto,
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todava tendremos problemas y tentaciones y distracciones, pero sern los problemas de la vida, no de la muerte. Sern dolores de crecimiento. Esto es cierto de la oracin pblica, litrgica, tal como es cierto de la oracin privada, personal. Como las Escrituras, la liturgia tambin se enciende, se aviva y se convierte en llama cuando el mismo espritu que ense a la Iglesia a componerla nos ensea a ponerla en prctica. 14. La labor del Espritu en relacin al Padre y al Hijo Ahora tornamos de la experiencia a la teologa, de los datos a la explicacin - primero que nada en el tiempo, en la historia de la salvacin y luego en la eternidad, en la naturaleza de Dios. Hemos visto el Cristocentrismo en cada parte de nuestra fe hasta ahora, y lo continuaremos viendo. Pero esto de ninguna forma disminuye la centralidad del Padre y del Espritu. No hay rivalidad en la Trinidad, no esto o lo otro, slo ambos e y, como en un buen matrimonio. Puesto que Cristo no tiene enseanza, o voluntad, o gloria de por s, sino que refiere todo al Padre (Jn 6,57; 7,16; 8,50).Y de la nica forma como podemos conocer a Cristo es a travs del Espritu (1 Cor 12,3). Los tres tienen que estar presentes o ninguno lo est. Los tres tienen que estar activos, o ninguno lo est. Este altruismo, u orientacin hacia el otro, es cierto tanto de arriba hacia abajo como de abajo hacia arriba, por as decirlo: tanto para Dios que se revela l mismo a nosotros como para nosotros conocer a Dios. Primero,de arriba hacia abajo. Cristo no ense por autoridad propia sino por la del Padre (Jn 5,30-32: 6,38; 7,16).Y el Espritu no ensea por su propia autoridad sino
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por la de Cristo (Jn 16,13-14). El Espritu no se glorifica a s mismo, glorifica al Hijo. El hijo no se glorifica a s mismo, sino que glorifica al Padre, y el Espritu lo glorifica a l. El Padre no se glorifica a s mismo, el Hijo lo glorifica. Segundo,de abajo hacia arriba, el Catecismo nos dice que sin el Espritu no es posible ver [conocer] al Hijo de Dios,y,sin el Hijo,nadie puede acercarse al Padre.. ,(C 683). Las Escrituras tambin nos dicen esto: Nadie puede decir: Jess es Seor,sino movido por el Espritu Santo(1 Cor 12, 3), y Dios nadie le ha visto jams: el Hijo Unignito, que A est en el seno del Padre, l lo ha contado (Jn 1,18). Por esto tenemos que olvidarnos de nosotros mismos y amar a otros, si es que hemos de ser felices: porque somos hechos a imagen del Dios cuya vida completa es amor desinteresado. El amor va hasta la cima. 15. Por qu el Espritu Santo fu e revelado p o r ltimo El Espritu Santo con su gracia es el primero que nos despierta en la fe ...No obstante, es el ltimo en la revelacin de las personas de la Santsima Trinidad. San Gregorio Nacianceno ... explica esta progresin por medio de la pedagoga de la condescendencia divina: El Antiguo Testamento proclamaba muy claramente al Padre, y ms oscuramente al Hijo. El Nuevo Testamento revela al Hijo y hace entrever la divinidad del Espritu. Ahora el Espritu tiene derecho de ciudadana entre nosotros y nos da una visin ms clara de s mismo. En efecto, no era prudente, cuando todava no se confesaba la divinidad del Padre, proclamar abiertamente la del Hijo y, cuando la divinidad de Hijo no era an admitida, aadir el Espritu Santo ...3 [C684].
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16. Por qu es mejor para nosotros tener al Espritu Santo que a Cristo visiblemente presente Cristo dijo esto: le dijo a sus apstoles antes de su ascensin: Os conviene que yo me vaya; porque si no me voy, no vendr a vosotros el Parclito [el Espritu Santo]; pero si me voy, os lo enviar(Jn 16,7). Si Jesucristo se apareciera visiblemente en persona en cualquier lugar de la tierra, probablemente vendran mil millones de personas. Sin embargo, tenemos algo mejor que eso, de acuerdo con la propia enseanza de Cristo.Tenemos el Espritu Santo. Pero por qu es esto mejor? Porque la presencia del Espritu para nosotros puede ser aun ms ntima que la de Cristo. O ms bien, Cristo mismo puede estar presente ms ntimamente a travs de su Espritu de lo que l estuvo corporalmente con sus apstoles. Ellos lo conocieron mejor - con mayor intimidad y precisin - luego de que los dej y les envi su Espritu. Esto est claro comparando a los apstoles, especialmente a Pedro, en los Evangelios y en los Hechos. Lo mismo es cierto para nosotros. El Cristo visible est separado de nosotros por 2,000 aos en cuanto a tiempo y 4,000 millas de espacio. No somos judos del primer siglo; nosotros no lo vimos. El Padre est aun ms separado: es infinitamente trascendente,y habita en luz inaccesible. Pero el Espritu hace que Cristo sea conocido a los ojos de nuestro espritu, as como Cristo hizo que el Padre fuese conocido a nuestros ojos corporales. El Padre es Dios fuera de nosotros, el Hijo es Dios al lado nuestro, el Espritu es Dios dentro de nosotros, Dios inquietndonos, Dios poseyndonos. Es intimidad mxima. Es por eso que es mejor.
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17. El Espritu Santo como la culminacin del am or de Dios y su plan para nosotros. Esta morada del Espritu Santo es la culminacin del plan que Dios tena para nosotros antes de la fundacin del mundo. Dios es amor, por consiguiente, todo lo que hace proviene de amor, de su esencia. Lo que Dios busca sobre todo es intimidad. Por consiguiente, Dios busca intimidad con nosotros. l se revela en tres etapas de intimidad. 1) A travs de la historia del Antiguo Testamento, el Padre entra en la vida diaria de su pueblo escogido. Hace ruido, como un buen padre a sus hijos. l no se retrae sino que sale de s mismo para nosotros. (Porque el amor es ek-static,al lado suyo, fuera de s mismo). 2) En los Evangelios, el Hijo se hace an ms ntimo; baja del cielo a la tierra y se convierte en uno de nosotros - en efecto, el ms bajo. Esto es como si un padre se convirtiera en un nio para ser ms ntimo con sus hijos. 3) Sin embargo, aun eso no es suficiente. l tiene que entrar dentro de nuestra piel. Luego de Pentecosts, el Espritu habita dentro de nosotros. ste es el objetivo final del amor: entrar en el corazn del amado. sa es la razn final por la que Dios cre el universo, la razn de cada detalle de su providencia (ver Rom 8:28), la razn de la Encarnacin y la razn de la Iglesia. Para eso es que sirven! El universo y la Iglesia son designados
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divinamente como mquinas dormitorios de esposos.

de hacer

santos. Son

18. Cmo las tres personas de la Trinidad cooperan para llevarnos a la perfeccin Las tres Personas actan juntas en las tres etapas de nuestro destino. Primero, el Padre nos crea - no solo, sino por medio de su Palabra (el Hijo) (Gen 1,3) y su Espritu (Gen 1,2). Luego, el Hijo nos redime - no slo, sino obedeciendo la voluntad de su Padre hasta la muerte,y al ser bautizado con el Espritu (Jn 1,33). Finalmente, el Espritu Santo nos santifica - no solo, sino mostrndonos a Cristo (Jn 16, 14-15) y por medio de Cristo el Padre. La labor de la creacin es especialmente apropiada para el Padre, redencin para el Hijo, y santificacin para el Espritu. Pero cada Persona de la Trinidad trabaja con las otras: El Padre nos cre para el Hijo y para la redencin. Colosenses 1,16 dice que todo fue creado por l [el Padre] y para l [el Hijo]. El Hijo nos redimi para la labor del Espritu de santificarnos. La justificacin (redencin) fue p a ra la santificacin. Fue llamado Jess ( Salvador) no solo porque nos salvara del castigo debido a nuestros pecados, sino porque l salvar a su pueblo de sus pecados(Mt 1,21). Y el Espritu nos santifica a fin de llevarnos de vuelta al Padre, a fin de que Dios pueda ser todo en todo, Alpha y Omega.
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19. El Espritu Santo en la historia Cuando el Padre enva su Verbo, enva tambin su Aliento [Espritu]: misin conjunta en la que el Hijo y el Espritu Santo son distintos pero inseparables. Sin ninguna duda, Cristo es quien se mani fiesta, Imagen visible de Dios invisible [Col 1,15], pero es el Espritu Santo quien lo revela (C689). El Espritu Santo coopera con el Padre y el Hijo desde el comienzo ... Slo en los ltimos tiempos,inaugurados con la Encarnacin redentora del Hijo, es cuando el Espritu se revela y se nos da, y se le reconoce y acoge como Persona. Entonces, este Designio Divino, que se consuma en Cristo, primognito y Cabeza de la nueva creacin, se realiza en la humanidad por el Espritu que nos es dado: la Iglesia, la comunin de los santos, el perdn de los pecados, la resurreccin de la carne,la vida eterna" (C686). Estos ltimos cinco artculos del Credo son tambin labor del Espritu. Todo el resto del Credo pertenece al Espritu Santo. El Credo es totalmente trino. No es trino y algo ms. La Trinidad no tiene posdatas. 20.Por qu es el Espritu Santo tan difcil de conocer? El Catecismo explica por qu. Nadie conoce lo ntimo de Dios sino el Espritu de Dios (1 Co 2,11). Pues bien, su Espritu que lo revela nos hace conocer a Cristo, su Verbo, su Palabra viva, pero no se revela a s mismo. El que habl por los profetas nos hace or la Palabra del Padre. Pero a l no le omos. No le conocemos sino en la obra mediante la cual nos revela al Verbo ... El Espritu ... no habla de s mismo4. Un ocultamiento tan discreto, propiamente divino ... (C687) es sorprendente.
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Dios es modesto! Dios es humilde! Cmo nos atrevemos a ser orgullosos? Humildad, subordinacin, sumisin, obediencia a la autoridad - esto no es nada popular en nuestro mundo secular, pero es la vida misma de la Trinidad, la naturaleza de Dios mismo. Va hasta la cima. No es meramente una virtud humana, ciertamente no es una superticin pasada de moda; es la naturaleza de la realidad final. Ningn hombre fue jams ms obediente que Jesucristo, Dios encarnado. Puesto que no era degradante para Dios el Hijo obedecer a Dios el Padre (ambos son iguales!), no es degradante para los humanos iguales obedecer el uno al otro: para los hijos obedecer a sus padres, las esposas a los esposos, o los ciudadanos a sus gobernantes, como las Escrituras claramente ordenan (Ver Ef 5,21; 6,9; Col 3,18; 4,1,y las palabras radicales de Jess en Mt 20,20-28). La obediencia significa algo totalmente diferente en la vida cristiana de lo que significa en el mundo. No significa inferioridad de forma alguna. Cristo fue obediente con el Padre, pero era igual al Padre en todas las cosas. El Espritu es igualmente divino, y sin embargo, es modesto. Por consiguiente, el mandato de las Escrituras de que algunos de nosotros obedezcamos a otros en Cristo de ninguna forma significa inferioridad como sucede en el mundo. 21. Smbolos del Espritu Santo: agua, fuego, paloma No podemos hablar del Dios invisible directamente, sino slo por medio de smbolos visibles.Tres de los smbolos ms prominentes del Espritu Santo en las Escrituras son agua, fuego y la paloma. El agua. El simbolismo del agua es significativo de la accin del Espritu Santo en el Bautismo ... [D]el mismo
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modo que la gestacin de nuestro primer nacimiento se hace en el agua, as el agua bautismal significa realmente que nuestro nacimiento a la vida divina se nos da en el Espritu Santo(C694). El agua es el elemento ms importante en la naturaleza: Es necesario para toda la vida, fue la segunda cosa que Dios cre, luego de la luz. Es el elemento que nosotros naturalmente queremos ms. Nuestro lugar favorito para ir de vacaciones es el mar. Tenemos un amor misterioso hacia el agua que fluye.Y algunos de los grandes santos, como Santa Teresa de vila, dicen que les ha enseado ms que los libros. Jess habl del Espritu como agua viva (que fluye): Jess puesto, grit: Si alguno tiene sed, que venga a m, y beber el que cree en m, como dice la Escritura: De su seno corrern ros de agua viva. Esto lo deca refirindose al Espritu que iban a recibir los que creyeran en l (Jn 7,37 39). Fuego. Dios se revel a Moiss en un arbusto que arda. La Escritura lo describe com ofuego devorador(Heb 12,29). Las experiencias msticas de l como las de Pascal, con frecuencia adquieren esa forma ardiente. [E]l fuego simboliza la energa transformadora de los actos del Espritu Santo. El profeta Elas que surgi como el fuego y cuya palabra abrasaba como antorcha (Si 48,1), con su oracin, atrajo el fuego del cielo sobre el sacrificio del monte Carmelo28, figura del fuego del Espritu Santo que transforma lo que toca ... En forma de lenguas como de fuego se pos el Espritu Santo sobre los discpulos la maana de Pentecosts... (Hechos 2,3-4; C696). La paloma simboliza paz, uno de los frutos ms preciados del Espritu (Gal 5,22). Cuando Cristo sale del agua de su bautismo, el Espritu Santo, en forma de paloma,
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baja y se posa sobre l44 (C701). El Espritu Santo es tanto fuego como paz; tanto fuego como agua; paradjicamente smbolos opuestos de la naturaleza tienen que ser usados para expresar adecuadamente a Aqul que trasciende cualquier cosa en la naturaleza. 22. El Espritu y las Escrituras El Credo de Nicea confiesa que el Espritu Santo habl por los profetas. Por profetas, la fe de la Iglesia entiende aqu a todos los que fueron inspirados por el Espritu Santo en el vivo anuncio y en la redaccin de los Libros Santos, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento4 (C702). 7 Por un lado, esta inspiracin no fue necesariamente audible o incluso verbal (palabra por palabra), pero por otro lado, fue ms que inspiracin en el sentido ordinario de la palabra, ms que una ayuda o inclinacin vaga. Por un lado, el espritu no redujo sus instrumentos humanos a ser marionetas sino que habl a travs de las diferentes personalidades, trasfondos y estilos de sus autores humanos; puesto que la gracia no destruye la naturaleza sino que la perfecciona. Pero por otro lado, asegur que los escritos de ellos (las Escrituras) tendran infalibilidad y autoridad divina, a fin de que podamos estar seguros de su verdad; puesto que Dios no puede engaar ni ser engaado. Una humanidad pecadora y falible necesitaba nada menos que eso; y un Dios sabio y misericordioso provey nada menos que eso. 23. El Espritu y la ley La Ley que fue dada [por Dios] como un pedagogo [tutor] para conducir al pueblo hacia Cristo (Ga 3, 24). Pero su impotencia para salvar al hombre ... y el conocimiento creciente que ella da del pecado,5 suscitan el deseo del 9
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Espritu Santo (C708). Puesto que sin el Espritu dentro de nosotros, no podemos obedecer la ley de Dios. As, San Agustn ora: Da lo que ordenas [por ejemplo da el poder, mediante el Espritu, de obedecer tu mandamiento],y luego ordena lo que sea tu voluntad. San Agustn tambin dice: Ama a Dios y luego haz tu voluntad, puesto que como Cristo dice: Si me amis, guardaris mis mandamientos(Jn 14,15). Es el Espritu quien nos da ese don ms grande, el don de amar a Dios. 24. El Espritu Santo y Mara Slo un mero ser humano en la historia estaba tan llena de graciay del Espritu Santo en este mundo que ella no tuvo pecado, y perfectamente obedeci el primer y ms grande mandamiento, de amar a Dios con todo su corazn y alma y mente y fortaleza. Mara es la obra maestra del Espritu, el alarde solitario de nuestra naturaleza corrompida. El Espritu Santo prepar a Mara con su gracia. Convena que fuese llena de gracia la madre de Aquel en quien reside toda la Plenitud de la Divinidad corporalmente (Col 2,9). Ella fue concebida sin pecado, por pura gracia, como la ms humilde de todas las criaturas, la ms capaz de acoger el don inefable del Omnipotente(C722). 25. El Espritu y la Iglesia El Espritu Santo es para la Iglesia lo que el alma es para el cuerpo. l es el alma de la Iglesia, la vida de la Iglesia. La Iglesia es el Cuerpo de Cristo y el templo del Espritu Santo. Nuestros cuerpos tambin sontemplos del Espritu Santo(1 Cor 6,19) - porque somos clulas en el Cuerpo de Cristo.
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El Espritu Santo gui infaliblemente los primeros concilios ecumnicos de la Iglesia para formular la doctrina de la Trinidad - incluyendo la doctrina del Espritu Santo. Por qu creen los catlicos en el Espritu Santo? Por la autoridad de la Santa Iglesia Catlica, que lo ensea. Y por qu los catlicos creen que esta Iglesia tiene autoridad infalible? Porque el Espritu Santo, y no ningn espritu humano, es su alma. [L]a misin de la Iglesia no se aade a la de Cristo y del Espritu Santo, sino que es su sacramento(C738). 26. El Espritu y la moralidad El Espritu Santo es tambin el poder de nuestra vida moral,. .. vida nueva, en Cristo segn el Espritu (C740). El Espritu nos da tanto los frutos del Espritu (que se desarrollaban durante mucho tiempo) y los dones del Espritu(dados con mayor velocidad). 27. El Espritu y los Sacramentos Y [p]or medio de los sacramentos de la Iglesia, Cristo comunica su Espritu, Santo y Santificador, a los miembros de su Cuerpo(C739). 28. El Espritu y la oracin El Espritu tambin nos ensea - tanto a travs de la Iglesia a la que l le infunde alma, e individualmente - a orar y rendir culto. El Espritu ... es el maestro de la oracin (C741).

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Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
1 97 98 3 4 4 28 44 44 47 47

SAN IRENEO DE LYN, Demonstratio apostolica, ! . Cf Rm 8.23; 2 Co 1,21. Cf 1 Jn 4,11-12. San Gregorio Nacianceno, Orationes theol., 5, 26; PG 3 6 ,161c. Cf.Jn 16,13. Cf. 1R 18,38-39. Cf. Mt 3 ,1 6 par. Cf. Lc 24, 44.

106-S 7/06

PRIMERA CATLICOS

PARTE: CREEN

LO Q UE

LOS

(TEOLOGA)

S e c c i n 7 : L a S anta I g l e s i a C a t l ic a
1. La Iglesia es totalmente Cristocntrica [E]l artculo de la fe [en el Credo] sobre la Iglesia depende enteramente de los artculos que se refieren a Cristo Jess. La Iglesia no tiene otra luz que la de Cristo; ella es, segn una imagen predilecta de los Padres de la Iglesia, comparable a la luna cuya luz es reflejo del sol (C 748). La verdadera eclesiologa es totalmente Cristocntrica. 2. La Iglesia fu e funda da p o r Cristo La razn fundamental para ser catlico es el hecho histrico de que la Iglesia Catlica fue fundada por Cristo, que fue una invencin de Dios, no del hombre - a menos que Cristo, su fundador, no sea Dios - en cuyo caso no slo el catolicismo sino el mismo cristianismo es falso. El ser cristiano es creer que Jesucristo es el Seor. El reconocerlo como el Seor es obedecer su voluntad. Y l quiso que la Iglesia Catlica ( universal) fuera para todos sus discpulos, para todos los cristianos. Somos catlicos porque somos cristianos. Muchos protestantes se convierten en catlicos por esta razn: leen los escritos de los Padres de la Iglesia (los
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primersimos escritores cristianos) y descubren que Cristo no estableci una Iglesia protestante que luego se convirti en catlica, sino la Iglesia Catlica, partes de las cuales posteriormente se separaron y se hicieron protestantes ( en protesta'). 3. Por qu estableci Cristo la Iglesia? Suponga que no lo hubiera hecho. Suponga que lo hubiera dejado que dependiera de nosotros. Suponga que la Iglesia fuera invencin nuestra, no suya, que fuera slo humana, no divina. Suponga que nosotros tuviramos que determinar la doctrina correcta de la Trinidad, y las dos naturalezas de Cristo,y los sacramentos,y Mara,y los asuntos morales controvertibles como la anticoncepcin y la homosexualidad y la eutanasia. Quin, entonces jams pudiera saber con certeza el pensamiento y la voluntad de Dios? Cmo pudiera haber entonces una sola Iglesia? Habra 20,000 iglesias diferentes, cada una enseando su propia opinin. Pero, por el contrario, tenemos una sola Iglesia, con autoridad divina.As como el Padre le dio autoridad a Cristo (Jn 5,22; Mt 28,18-20). Cristo la pas a sus apstoles (Lc 10, 16), y ellos la pasaron a los sucesores que ellos nombraron como obispos. Luego de 2,000 aos de sucesin apostlica ininterrumpida, nosotros los catlicos tenemos el privilegio inmenso de conocer el pensamiento y la voluntad de Dios a travs de la autoridad didctica ( Magisterio) de la Iglesia visiblemente encarnada en los obispos. (Una expresin de la primera poca era:Donde est el obispo, ah est la Iglesia).
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4. La autoridad de la Iglesia La Iglesia no es una democracia. Es el Cuerpo de Cristo quien les enseaba como quien tiene autoridad, y no como sus escribas(Mt 7,29). Autoridad no significa poder sino derecho derechos de autor. La Iglesia tiene autoridad slo debido a que est bajo autoridad, la autoridad de su Autor y Seor. Nadie se puede dar a s mismo el mandato ni la misin de anunciar el Evangelio. El enviado del Seor habla y obra no con autoridad propia, sino en virtud de la autoridad de Cristo (C 875). La autoridad de la Iglesia, entonces, no es arrogante sino humilde,tanto a) en su origen, ya que fue recibida de Cristo, bajo Cristo; como b) en su finalidad, que es servir as como Cristo sirvi (ver Jn 16) - si fuera necesario, hasta el punto del martirio. Las palabras de Madre Teresa que mas se mencionan describen estos dos puntos, la fuente de la autoridad de la Iglesia y su misin esencial, que es tambin la de cada cristiano:Dios no me puso en la Tierra para ser exitoso, me puso aqu para ser fiel. 5. Tradicin " La palabra tradicin proviene de la palabra en latn tradere, que significa dar, entregar o pasar. Cuando la Iglesia utiliza el trmino Tradicin, lo utiliza refirindose especialmente a la enseanza de los apstoles como una profundizacin de la fe; la comunin entre los miembros de la Iglesia que se deriva de unin en la fe y se expresa en el cuidado de los miembros ms pobres y sosteniendo todos los bienes en comn; compartiendo en la Eucarista; y en las diversas formas en que la Iglesia or, en especial bajo la
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presidencia de los apstoles, y se resalta de forma ms notable en la Eucarista (ver Hechos 2,42). Estos son los elementos que la Iglesia pasade una generacin a otra. 6. La autoridad de la Iglesia, base de nuestro conocimiento de la Trinidad La autoridad de la Iglesia fue necesaria para que nosotros conociramos la verdad de la Trinidad. Esta doctrina cristiana, que es lo que ms resalta entre todas, la que revela la naturaleza del mismo Dios, la naturaleza de la realidad final, fue revelada por Dios claramente slo a la Iglesia. No fue revelada a su pueblo escogido, los judos. No se define con claridad en el Nuevo Testamento. Dios esper para revelrsela a la Iglesia. Las Escrituras contienen los datos de la doctrina de la Trinidad; pero eso no es suficiente, porque todo hereje a travs de la historia tambin ha recurrido a las Escrituras. Como cuestin de hecho histrico,ha probado ser imposible para la humanidad conocer la naturaleza del Dios verdadero sin la Iglesia verdadera. Los dogmas de la Trinidad y de la Encarnacin (y las dos naturalezas de Cristo) fueron de hecho derivados de la fe de la Iglesia Catlica. 7. La autoridad de la Iglesia, la base de nuestro conocimiento de Cristo Ningn cristiano jams ha conocido sobre Cristo excepto a travs de algn ministerio de la Iglesia. Esta no es una opinin polmica sino un simple hecho histrico. Conocemos a Cristo slo debido a que la Iglesia nos ha dado testimonio sobre l: pasndonos a travs de los siglos el Evangelio ( la Buena Nueva) de los eventos histricos de la vida,muerte y resurreccin de Cristo de los que los apstoles
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fueron testigos; enseando la doctrina verdadera sobre l; viviendo su vida sobrenatural, su amor, y su Espritu; y celebrando los sagrados ritos, hacindolo presente verdaderamente en los sacramentos. Cristo vivi en la tierra hace dos mil aos; Quin nos lo trae a travs de los tiempos? Quin nos hace contemporneos con Cristo? La Iglesia. 8. La autoridad de la Iglesia, la base de la autoridad bblica San Agustn escribi: No creera en la autoridad de las Escrituras excepto debido a la autoridad de la Iglesia Catlica. Es irrazonable creer, como lo hacen muchos protestantes, que la Biblia es infalible, pero no la Iglesia. Puesto que: 1) Por qu Dios nos dejara un libro infalible en las manos de maestros e intrpretes falibles? Eso destrozara todo el propsito de un libro infalible: darnos certeza sobre las cosas que Dios saba que necesitbamos conocer. 2) Es una cuestin de hecho histrico que la Iglesia (los apstoles) escribieron el Nuevo Testamento. Pero una causa falible no puede producir un efecto infalible. 3) Es tambin un hecho histrico que la Iglesia canonizla Biblia (defini qu libros pertenecan a ella). Si la Iglesia es falible, cmo podemos estar seguros de que este libro infalible lo es? 4) La Biblia misma llama la Iglesia, no la Biblia,columna y fundamento de la verdad(1 Tm 3,15). 5) La Biblia nunca ensea el principio protestante de sola scriptura (creencia en solo la Biblia). Por eso, sola scriptura se contradice a s misma.
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9. El Papa Una Iglesia visible necesita una cabeza visible. Cristo nombr a Pedro como cabeza de los apstoles. Los sucesores de Pedro, los papas, son las cabezas de los sucesores de los apstoles, los obispos. La nica Iglesia de Cristo [es la que]..., Nuestro Salvador, despus de su resurreccin, la entreg a Pedro para que la pastoreara ... Esta Iglesia ... subsiste en [subsistit in] la Iglesia catlica, gobernada por el sucesor de Pedro y por los obispos en comunin con l249(C 816). El Papa, obispo de Roma y sucesor de san Pedro, [en una cadena ininterrumpida de continuidad histrica] es el principio y fundamento perpetuo y visible de unidad, tanto de los obispos como de la muchedumbre de los fieles 3 0 8 .El Pontfice Romano, en efecto, tiene en la Iglesia, en virtud de su funcin de Vicario [sirviente representativo] de Cristo y Pastor de toda la Iglesia, la potestad plena, suprema y u n iversal.3 1 (C 882, citando al Vaticano II). El Colegio o 8 cuerpo episcopal no tiene ninguna autoridad si no se le considera junto con el Romano Pontfice, sucesor de Pedro, como Cabeza del m is m o .38 (C 883). 2 10. Infalibilidad El Concilio Vaticano I defini lo que los catlicos siempre han credo: que el Papa cuando habla con autoridad en virtud de su cargo, como los Concilios Ecumnicos (de todo el mundo) que hablan en unin con l, es infalible (preservado por Dios de error) cuando define doctrina o moral para toda la Iglesia. No es infalible cuando habla en calidad personal, sino slo cuando habla con autoridad por virtud de su cargo.
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Dios no nos dej con interrogantes y a la deriva en la oscuridad respecto a las verdades ms importantes que tenamos que conocer a fin de cumplir nuestra tarea ms importante en la vida, la unin con l. Ningn amante humano permitira eso, si lo pudiera evitar. Lo mismo sucedi con Dios. La infalibilidad papal, como todo otro dogma catlico, se comprende de forma apropiada slo debido a la primaca del amor. La infalibilidad es el don de amor de Dios en respuesta a nuestra necesidad de perseverar en la unidad de amor y verdad - que es lo que Dios quiere sobre cualquier otra cosa puesto que eso es lo que l es: amor (1 Jn 4,18) y verdad (Jn 6,14). Sin la infalibilidad, las incertidumbres y los cismas son inevitables entre nosotros humanos cados y tontos para quien Cristo dise su Iglesia. El don de infalibilidad surge del carcter de Dios. l es tan generoso que no retiene nada de lo que necesitamos. No es un Dios tacao! La creacin del mundo, la Encarnacin y muerte de Cristo, el don del Espritu Santo, la Eucarista, y el cielo son seis ejemplos espectaculares de la generosidad impredecible y sorprendente de Dios. El don de la infalibilidad a la Iglesia est conforme con este mismo patrn o modelo. 11. Cundo es infalible la Iglesia 1) El Romano Pontfice,Cabeza del Colegio episcopal, goza de esta infalibilidad en virtud de su ministerio cuando, como Pastor y Maestro supremo de todos los fieles... proclama por un acto definitivo la doctrina en cuestiones de fe y moral...3 7 (C 891). 9 2) La infalibilidad prometida a la Iglesia reside tambin en el Cuerpo episcopal cuando ejerce el magisterio supremo [autoridad para ensear] con el
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sucesor de Pedro, sobre todo en un Concilio Ecumnico3 7 (C 891). 9 3) Incluso doctrinas que no se designan explcitamente como infalibles pueden ser obligatorias respecto a la creencia catlica puesto que [l]a asistencia divina es tambin concedida a los sucesores de los apstoles, cuando ensean en comunin con el sucesor de Pedro... aunque, sin llegar a una definicin infalible y sin pronunciarse de una manera definitiva, proponen, en el ejercicio del magisterio ordinario, una enseanza. de fe y de costumbres. A esta enseanza ordinaria,los fieles deben adherirse... con espritu de obediencia religiosa41 ... (C 892). Los 0 padres sabios y buenos no catalogan explcitamente todo lo que les dicen a sus hijos como infalible, y sin embargo, los hijos sabios y buenos tienen confianza en ellos. De igual forma, debemos confiar en la Santa Madre Iglesia,la Iglesia de los apstoles, santos y mrtires, la Iglesia con una memoria de dos mil aos, mucho ms de lo que confiamos en nuestras propias opiniones. 4) La seal que la Iglesia le inserta a una enseanza infalible es Cristocntrica: Cuando la Iglesia propone por medio de su Magisterio supremo que algo se debe aceptar como revelado por Dios para ser credo3 8 y como enseanza de Cristo,hay que 9 aceptar sus definiciones con la obediencia de la fe3 9 (C 891). 9 12. Por qu la Iglesia es infalible La Iglesia es infalible porque ella es fiel. Nuestra fe en la Iglesia est fundamentada en la fidelidad de la Iglesia hacia Cristo. La infalibilidad es Cristocntrica.
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La Iglesia no tiene autoridad sobre el Depsito de Fe debido a que ella no es su autor. Su autor es Cristo. Ella lo puede interpretar, y sacar a relucir sus significados ms profundos, pero nunca lo corrige. Le puede agregar, pero nunca sustraerle; y cuando le agrega, le agrega desde adentro, de forma orgnica, as como un rbol agrega frutos, no mecnicamente, como una brigada de construccin agrega otro piso a una casa. Porque no alega tener la autoridad que otras iglesias alegan tener para cambiar el Depsito de Feconfiado a ella por Cristo, ella no puede permitir tales cosas como el divorcio, o las sacerdotisas, o la sodoma (u odiar a los sodomitas), no importa cun de moda se puedan convertir estas cosas en la sociedad. Su Seor no es la sociedad, ni el mundo, sino Cristo. 13. La Iglesia necesaria para la salvacin Puesto que no tenemos salvacin sin Cristo, y no conocemos a Cristo sin la iglesia, se deduce que no hay salvacin sin la Iglesia. Esta frmula tradicional de los Padres de la Iglesia, [f]uera de la Iglesia no hay salvacin (C 846), no significa que los protestantes u otros no se salvan,porque esta frmula no es una respuesta a la curiosidad de la mente respecto a las poblaciones del cielo y del infierno, sino una respuesta a las preguntas del corazn que buscan sinceramente: Dnde est la salvacin? Dnde est el camino? Qu ha hecho Dios para mostrarme cmo salvarme?De igual forma,las palabras de Cristo a sus discpulos respecto a que muchos eligen el camino anchoa la destruccin y slo pocosencuentran el camino estrecho a la vida (Mt 7,14) no son las palabras de un estadstico dirigidas a un encuestador del censo, sino las palabras de un Padre Celestial amoroso a sus amados hijos
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advirtindoles del peligro. Para el Buen Pastor solo una de cien ovejas es demasiado para perder y 99 demasiado pocas para salvar (Mt 18,12). De hecho, la Iglesia explcitamente ensea que muchos de los que se autodenominan no catlicos se salvan. El Concilio Vaticano II dijo que no podran salvarse los que, sabiendo que Dios fund, por medio de Jesucristo, la Iglesia catlica como necesaria para la salvacin, sin embargo, no hubiesen querido entrar o perseverar en ella3 7 (C 846), sino 1 tambin que [l]os que sin culpa suya no conocen el Evangelio de Cristo y su Iglesia, pero buscan a Dios con sincero corazn e intentan en su vida, con la ayuda de la gracia, hacer la voluntad de Dios, conocida a travs de lo que les dice su conciencia, pueden conseguir la salvacin eterna3 8 (C 847) - no debido a que la conciencia sea una 1 sustituto adecuado para la Iglesia, sino porque la conciencia es tambin un contacto con Dios. 14. Por q u la Iglesia enva misioneros si los no catlicos se pu ed en salvar No sabemos exactamente cmo Dios salva a los no catlicos ni cuntos se salvan; pero s sabemos quin los ha salvado:Aqul quien dijo:Nadie va al Padre sino por m (Jn 14,6). Por consiguiente, la Iglesia tiene la necesidad y, al mismo tiempo, el derecho sagrado de evangelizar3 0 2 (C 848) - no debido a consecuencias sino a mandamientos: no porque ella conozca cuntos se perderan si no escuchan el Evangelio, sino porque Cristo le ha ordenado que lo predique (Mt 28,19). Los fundamentalistas envan misioneros porque alegan que saben que todos estn condenados, excepto quienes conscientemente conocen y aceptan a Cristo. Los
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modernistas envan misioneros, si es que lo hacen, slo para hacer buenas obras humanas.Tambin alegan saber cuntos condenados hay: ninguno. Los catlicos no hacen ninguna de las dos alegaciones. Slo predican la verdad. Dios quiere la salvacin de todos por el conocimiento de la verdad. La salvacin se encuentra en la verdad. Los que obedecen a la mocin del Espritu de verdad estn ya en el camino de la salvacin; pero la Iglesia, a quien esta verdad ha sido confiada, debe ir al encuentro de los que la buscan para ofrecrsela(C 851). Se necesitan dos cosas, no una sla: buscar la verdad y encontrarla. Cada individuo tiene que suplir lo primero por s mismo, pero se necesita la Iglesia para que supla lo segundo, puesto que se necesita la Revelacin divina para que conozcamos el plan de salvacin de Dios. 15. La Iglesia y Mara La Iglesia es como Mara en cuanto a sealar a Cristo ms all que ella. Sus ltimas palabras que citan las Escrituras son:Haced lo que l os diga(Jn 2,5). La Iglesia es tambin como Mara en cuanto a ser un vientre en el que crece el cuerpo de Cristo. LaMadre Iglesia produce a Cristo maduro tal como hizo Mara, recibindolo originalmente como una semilla. Ella produce palabras (credos), habiendo recibido primero la Palabra por su fe, su fiat (Si), al igual que Mara (Lc 1,38). Y la Iglesia es santa de la misma forma como Mara es santa: recibiendo a Cristo, el Amor divino encarnado. En la Iglesia esta comunin de los hombres con Dios por la caridad que no pasar jams (1 Co 13,8) es la finalidad que ordena todo lo que en ella es.. ,16 Su [la de la Iglesia] estructura est 7 totalmente ordenada a la santidad de los miembros de C r is to .17Mara nos precede a todos en la santidad que es el 7
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Misterio de la Ig lesia. Por eso la dimensin mariana de la Iglesia precede a su dimensin petrina [autoridad] 1 8 7 (C 773). 16. La Iglesia y el Espritu Santo El artculo [del Credo] sobre la Iglesia depende enteramente tambin del que le precede, sobre el Espritu S a n to . La Iglesia, segn la expresin de los Padres, es el lugar donde florece el Espritu1 5 (C 749). Es chimenea para 0 el fuego del espritu. El Espritu Santo es el espritu de la Iglesia. Lo que nuestro espritu, es decir, nuestra alma, es para nuestros miembros, eso mismo es el Espritu Santo para los miembros de Cristo, para el Cuerpo de Cristo que es la Iglesia224 (C 797). Aunque el Espritu no se limita al Magisterio de la Iglesia, el Espritu nunca trabaja contrario a la Iglesia. Quienes alegan tener la inspiracin del Espritu cuando denuncian las enseanzas oficiales de la Iglesia que no les gustan - por ejemplo, quienes en el nombre de lo que llaman espritu del Vaticano IIrechazan las mismas enseanzas del Concilio Vaticano II - estn juzgando y corrigiendo las enseanzas de la Iglesia por sus propios deseos y opiniones en vez de dejar que sus deseos y opiniones sean instruidos y corregidos por la Iglesia. Reproches contra las enseanzas de la Iglesia no es la labor del Espritu Santo. Eso es una labor de un espritu impo. 17. Por qu ser catlico? Si usted quiere inventar su propia religin, no sea catlico. Si usted quiere ensearle a la Iglesia en vez de dejar que la Iglesia le ensee a usted, hay numerosas otras iglesias para usted; entre ellas estn iglesias que dan la bienvenida a
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teologas sin milagros, moralidades sin absolutos, y liturgias sin adoracin. Por favor,no sea un catlico a menos que usted crea la afirmacin de la Iglesia de que en estas reas la Iglesia habla en nombre de Jesucristo. No existe tal cosa como un catlico de cafetera. Los catlicos no se pueden poner a escoger de entre las doctrinas y leyes de la Iglesia; ms bien hay que recibirlas con gratitud de Dios. En asuntos de fe y moral, recordemos que todos comemos toda la comida que mam pone en el plato. Un catlico de cafetera o un medio catlico o un catlico de 95 por ciento es una contradiccin de trminos. Si la Iglesia Catlica no tiene la autorizacin y la infalibilidad divina, que alega tener, entonces ella no est medio correcta ni 95 por ciento correcta, sino que sera la ms arrogante y blasfema de todas las iglesias, un profeta falso que alega as dice el Seor por meras opiniones humanas. Tiene que ser una u otra, as como Cristo mismo: si Cristo no es Dios, como dice serlo, entonces no est el 95 por ciento correcto, o medio correcto, o slo uno de muchos profetas o maestros humanos buenos, sino el profeta falso, ms arrogante y blasfemo que jams vivi. As como un mero hombre que alega ser Dios no es un hombre bastante bueno, sino que es un hombre muy malo, una iglesia meramente humana que alega autoridad e infalibilidad divina no es una iglesia bastante buena sino una iglesia muy mala. La nica razn sincera para ser cristiano es que uno cree en la asercin de Cristo de que es Dios encarnado. La nica razn sincera para ser catlico es que uno cree en la alegacin de la Iglesia de que ella es el divinamente autorizado de este Cristo.
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18. Qu es la Iglesia? La Iglesia no es algo que el hombre hace despues de salvarse, sino algo que Dios hace para salvar al hombre. No salvamos primero como individuos, y luego formamos una Iglesia; nos salvamos abordando la nica Arca de salvacin. (El Arca de No era una imagen favorita de la Iglesia para los Padres). La palabra Iglesia [ekklesia, del griego ek-kalein llamar fuera] significa [a] convocacino asamblea (C 751) que es b) ser llamada fuera del mundo para sersanta(puesta aparte), c) por el mismo Cristo d) para ser el propio Cuerpo de Cristo en la tierra, la extensin de la encarnacin. La Iglesia fue fundada p o r Cristo, la Iglesia es el Cuerpo de Cristo, y el propsito de la Iglesia es convertirnos en pequeos Cristos, para difundir la vida de Cristo. Cristo es la clave total del origen, naturaleza y finalidad de la Iglesia - y de la nuestra. 19. Es la Iglesia visible o invisible? La Iglesia es mucho ms de lo que podemos ver. La Iglesia es el Cuerpo mstico [invisible] de Cristo. Pero es tambin el Pueblo [visible] de Dios. As como un hombre es tanto invisible (alma) como visible (cuerpo), as es Cristo, y as es su Iglesia.La Iglesia es a la vez [una] sociedad dotada de rganos jerrquicos y el Cuerpo Mstico de Cristo; el grupo visible y la comunidad espiritual; la Iglesia de la tierra y la Iglesia llena de bienes del cielo1 1 7 (C 771). Dos errores comunes opuestos son 1) reducir la Iglesia a lo que es visible en la historia humana, y 2) reducir la Iglesia a una comunidad invisible de almas.
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20. La Iglesia como la razn ltima de la creacin El mundo fue creado en orden a la Iglesia, decan los cristianos de los primeros tiempos1 3 Dios cre el mundo en 3. orden a la comunin [nuestra] en su vida divina,comunin que se realiza m ed iante. la Ig le sia . As como la voluntad de Dios es un acto y se llama mundo, as su intencin es la salvacin de los hombres y se llama Iglesia1 5 (C 760). 3 La Iglesia es la razn de la creacin, la razn de la gran explosin ( big bang). El universo es una mquina de hacer la Iglesia y la Iglesia es una mquina de hacer santos. 21. La Iglesia como el matrimonio espiritual" La consumacin de toda la historia humana, de acuerdo con las Escrituras (Ap 21),es un matrimonio entre Cristo y la Iglesia, su esposa. San Pablo ve un esposo y esposa convirtindose en una carne como smbolo de Cristo y la Iglesia convirtindose en un Cuerpo: Los dos se harn una carne. Gran misterio es ste, lo digo respecto a Cristo y la Iglesia (Ef 5,31-32). Para lo que la Iglesia en ltima instancia es, para lo que todas las biblias y credos y sacerdotes y sacramentos y msica y recaudacin de fondos y servicio social y mandamientos y edificios son - el propsito final de todo lo que la Iglesia es y hace, hasta el ltimo barrido de la escoba de un conserje, es una relacin de amor: la relacin de amor, la vida de amor, entre Cristo y su esposa (nosotros!). La Iglesia Catlica es la Iglesia del Amor. Este paralelo entre la Iglesia y un matrimonio demuestra por qu puede haber una sola verdadera Iglesia: Porque Cristo no es polgamo. El paralelo tambin demuestra por qu esta Iglesia no es meramente invisible, como tampoco lo es la Novia, ni tampoco lo es el Novio (Cristo)!
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22. La Iglesia como el Cristo total Cristo y la Iglesia son, por tanto, el Cristo total (C 795), como la cabeza y el cuerpo son una persona. Cristo no es la cabeza de la Iglesia de la forma en que Henry Ford era la cabeza de la compaa Ford Motor, sino de la forma en que esa cosa redonda y peluda entre sus hombros es la cabeza de su cuerpo. l es la cabeza de un cuerpo (corpus), no de un cadver; algo que vive, no algo que est muerto; un cuerpo orgnico real, no una ficcin legal. San Agustn escribe:Felicitmonos y demos gracias por lo que hemos llegado a ser, no solamente cristianos sino el propio Cristo. Comprendis, hermanos, la gracia que Dios nos ha hecho al darnos a Cristo como Cabeza? Admiraos y regocijaos, hemos sido hechos Cristo. En efecto, ya que l es la Cabeza y nosotros somos los miembros, el hombre todo entero es El y nosotros... Qu quiere decir la Cabeza y los miembros? Cristo y la Iglesia214(C 795). Santo Toms de Aquino escribe: La Cabeza y los miembros, [forman] como si fueran una sola persona mstica2 6 (C 795). Es por eso que Cristo dice: Cuanto 1 hicisteis a uno de estos hermanos mos ms pequeos, a m me lo hicisteis (Mt 25, 40) - porque yo soy la vid; vosotros los sarmientos(Jn 15,5) de un organismo, con una vida, una sangre. Esta vid tiene sus races en el Cielo y su follaje en la tierra. La Iglesia es un rbol invertido. Una palabra de santa Juana de Arco a sus jueces resume la fe de los santos doctores y expresa el buen sentido del creyente: De Jesucristo y de la Iglesia, me parece que es todo uno y que no es necesario hacer una dificultad de ello217 (C 795).
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23. La Iglesia y la Eucarista La Iglesia es el Pueblo de D io s . alimentados con el Cuerpo de Cristo, se convierten ellos mismos en Cuerpo de Cristo(C 777). El Cuerpo de Cristosignifica tanto la Iglesia como la Eucarista. La Iglesiahacela Eucarista y la Eucarista hace la Iglesia. La Iglesia es donde comemos a Cristo y Cristo nos come, nos asimila a su vida. La Eucarista no es slo una de las numerosas cosas que hace la Iglesia sino la cosa que ella es en esencia: el Cuerpo de Cristo. 24. Cmo ingresa uno a la Iglesia? Se llega a ser miembro de este cuerpo no por el nacimiento fsico, sino por el nacimiento de arriba,del agua y del Espritu [Jn 3,3-5], es decir, por la fe en Cristo y el Bautismo (C 782). Puesto que la Iglesia es tanto invisible como visible, uno ingresa a ella tanto a travs de un acto invisible, interno, de fe sincera como a travs del rito visible, pblico, del Bautismo. 25. Los tres oficios en la Iglesia En el antiguo Israel Dios estableci profetas, sacerdotes y reyes. Cristo llena en s mismo esas tres descripciones del trabajo: el profeta perfecto (l mismo es la Palabra de Dios), el sacerdote perfecto (ofreciendo el sacrificio perfecto en la Cruz), y Cristo el Rey de todo el universo. Cristo entonces estableci esos tres oficios en su Iglesia: (proftico) enseanza, (sacerdote) sacramento, y (real) autoridad apostlica. Estos oficios son tanto especiales como generales: en cierto sentido cada cristiano es un profeta, un sacerdote, y un rey, puesto que [t]odo el Pueblo de Dios participa de estas tres funciones de C r is to .(C 783).
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26. El significado del reino de Cristo - y el de la Iglesia Cristo el rey gobern a travs del servicio (Jn 12,32). Por lo tanto, su Iglesia tambin gobierna a travs del servicio, tal como lo hace cada cristiano. Para el cristiano, servir es reinar1 6 particularmente en los pobres y en los que sufren 9, donde descubre la imagen de su Fundador pobre y sufriente1 7 (C 786). 9 La mayora del Pueblo Escogido de Dios, los judos, no reconoci ni acept a Cristo como el Mesas prometido cuando vino porque malinterpret esta funcin regia. Los profetas haban prometido que el Mesas iba a liberar al pueblo de Dios de sus enemigos. Dios probaba as los corazones de su pueblo a travs de la misma ambigedad de estas profecas; puesto que aquellos cuyos corazones estaban afincados en el xito mundano interpretaron que esos enemigos eran los romanos, y no reconocieron a Cristo como el Mesas porque l era apoltico; pero aquellos cuyos corazones estaban fijados en Dios y en la santidad saban que sus enemigos eran verdaderamente sus propios pecados, y reconocieron a Cristo como su Salvador. Todos los que le buscaron (por ejemplo, buscaban lo que l era: santidad, no poder) lo encontraron, tal como l haba prometido (Mt 7,7-8). 27. Los cuatro atributos de la Iglesia" El Credo de Nicea menciona cuatro atributos de la Iglesia: Creo en la Iglesia, que es una, santa, catlica y apostlica. Si alguien duda cul de las 20,000 iglesias diferentes que aseguran ser la verdadera iglesia de Cristo es en realidad la que Cristo estableci, esto es lo que hay que hacer para reconocerla. Slo una iglesia tiene todo los cuatro atributos: la Iglesia Catlica.
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Esto se encuentra tanto a travs de la fe como de la razn.Slo la fe puede reconocer que la Iglesia posee estas propiedades por su origen divino [contrario a un origen meramente humano]. Pero sus manifestaciones histricas son signos que hablan tambin con claridad a la razn humana (C 812). 28. El p rim er atributo de la Iglesia: unicidad Cmo es la Iglesia una? 1) Esencialmente, la Iglesia es una porque Cristo su cabeza es uno. Una cabeza con muchos cuerpos es una monstruosidad, al igual que un cuerpo con numerosas cabezas. Puesto que la Iglesia es una unidad orgnica (aunque espiritual en vez de biolgica), no simplemente una unidad legal. Un director general ejecutivo puede dirigir muchas compaas, pero la cabeza suya no puede tener dos cuerpos. 2) Las Escrituras nos dicen que la Iglesia es una porque tieneun solo Seor, una sola fe, un solo bautismo (Ef 4,5). Puesto que es Cristo su Seor quien la hace una, la Iglesia insiste en la fe recta - ortodoxia del credo - para que sepamos quin es Cristo. La fe nica identifica al Seor nico. As tambin el nico bautismo, que da inicio a la vida divina de ese Seor en el alma del bautizado. Los credos definen, y los sacramentos comunican, este nico Seor. 3) La Iglesia es tambin una en caridad. El mandamiento esencial de su Seor es la caridad (Jn 15,9-12), puesto que Dios es caridad (cf. 1 Jn 4,16). Por consiguiente, la mayor de todas ellas es la caridad(cf. 1 Cor 13,13).
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4) Pero la unidad de la Ig le sia . est asegurada por vnculos visibles de comunin: [a] la profesin de una misma fe recibida de los apstoles; [b] la celebracin comn del culto divino, sobre todo de los sacramentos; [c] la sucesin apostlica por el sacramento del o r d e n .2 8 (C 815) Es un hecho histrico que 4 los apstoles se preocuparon de instituir... sucesores3 4 (C 860). 5 29. Unidad y diversidad en la Iglesia Desde el principio, esta Iglesia una se presenta, no obstante, con una gran diversidad... [D]entro de la comunin eclesial, existen legtimamente las Iglesias particulares con sus propias tradiciones247(C 814). Un cuerpo es tanto uno como muchos. Pues del mismo modo que el cuerpo es uno, aunque tiene muchos miembros [rganos,extremidades.],y todos los miembros del cuerpo, no obstante su pluralidad, no forman ms que un solo cuerpo, as tambin Cristo(1 Cor 12,12). Monedas de un centavo en una pila no son profundamente uno (no dependen una del otro) ni tampoco profundamente diferentes (son idnticos y reemplazables). Los rganos en un cuerpo son tanto profundamente uno (puesto que dependen uno del otro para la vida y trabajan juntos por la salud de el cuerpo) y profundamente diferentes (por ejemplo el pulmn y el rin). 30. Solidaridad La unidad en un cuerpo es tan grande que si sufre un miembro, todos los dems sufren con l. Si un
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miembro es honrado, todos los dems toman parte de su gozo (1 Cor 12, 26) - por ejemplo, en una familia o en una nacin. Los asesinatos de los presidentes de Estados Unidos, Abraham Lincoln, y John F. Kennedy, afectaron a toda Amrica, y por consiguiente a todos los estadounidenses. Hay una palabra rusa para esta clase de unidad: sobornost (generalmente traducida como universalidad o catolicidad). Una palabra polaca similar es solidarinosc: solidaridad. Es la base en la realidad objetiva para la vida de caridad. La caridad es realista. Es as como los cuerpos se mantienen vivos. Todas las oraciones ayudan a todos los miembros del Cuerpo de Cristo, no slo por los que conscientemente se reza. Cada buena obra hace ms fuerte a todo el Cuerpo.Y cada acto malvado lo hace ms dbil. Todos los pecados causan dao a todos los miembros del Cuerpo, no slo a los que estn visible e inmediatamente prohibidos. No hay pecados privados, ni crmenes sin vctimas. Cada falta de caridad para cualquiera perjudica a todos. 31. Ecumenismo y otras iglesias" Aunque hay Iglesias particulares y varios ritos dentro de la nica Iglesia, no hay otras iglesias; hay sino una nica Iglesia. Cristo solo tiene un Cuerpo, una Esposa. l no es un bgamo. Sin embargo, su nico Cuerpo est desgarrado y herido. Aunque su unidad esencial es indestructible, sus signos visibles de unidad no lo son. Ya en los tiempos del Nuevo Testamento haba divisiones: cismas, herejas y apostasas. El apstol Pablo consider esto no meramente desafortunado sino intolerable. Nadie puede leer 1 Corintios 1-3 y dudar lo que Pablo dira sobre nuestras divisiones actuales peores y mas amplias.
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Estas heridas tienen que sanarse. El trabajar y orar por la reunificacin religiosa no es una opcin sino un requisito (as dijo el Papa Juan Pablo II en su encclica Ut Unum Sint\ sobre el empeo ecumnico). Podemos encontrar el camino correcto, de regreso a la unidad, solo si retrocedemos en nuestra ruta hasta donde comenz el camino equivocado, el camino a la divisin. Las divisiones comenzaron con el pecado. No somos uno con los otros porque no somos uno con Dios.Tales rupturas que lesionan la unidad del Cuerpo de C ris to , no se producen sin el pecado de los hombres a veces, no sin culpa de los hombres de ambas partes21 (C 817). Por consiguiente 5 nuestras divisiones sern deshechas slo si conquistamos el pecado. Y slo Cristo puede conquistar el pecado. La reunin se producir slo cuando todos los cristianos pongan la voluntad de Cristo sobre las suyas. Slo cuando todos los instrumentistas siguen la batuta del director, la orquesta puede tocar en armona. La clave del ecumenismo es la misma que la clave de todas las ideas catlicas: el seoro de Cristo. 32. Cmo trabajar p o r la reunificacin El deseo de volver a encontrar la unidad de todos los cristianos es un don de Cristo y un llamamiento del Espritu Santo2 0 (C 820). Para responder adecuadamente a este 6 llamamiento se exige: [1] una renovacin permanente de la Iglesia en una fidelidad mayor a su v o c a c i n . [note la paradoja aqu: la renovacin proviene de la fidelidad, o sea, fidelidad a los votos de matrimonio, antiguos y originales, entre Cristo y la Iglesia. Todo progreso ecumnico hasta ahora se ha logrado a travs del regreso a las fuentes comunes, tal como solicit el
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Vaticano II: los Padres de la Iglesia, la Biblia, y finalmente Cristo mismo]; la conversin del corazn para llevar una vida ms pura, segn el Evangelio262, porque la infidelidad de los miembros al don de Cristo es la causa de las divisiones [si la causa de la divisin fue el pecado, la santidad ser lo que la sane]; la oracin en c o m n . deben considerarse como el alma de todo el movimiento ecumnico, y pueden llamarse con razn ecumenismo espiritual [cuando catlicos y protestantes pongan sus rodillas juntas en oracin comn, Dios pondr sus cabezas juntas para comprender verdades comunes]; el fraterno conocimiento recproco2 4 [puesto 6 que muchas divisiones surgieron y se mantienen debido a la ignorancia y malos entendidos mutuos]; la form acin ecum nica de los fieles y especialmente de los sacerdotes265; el dilogo entre los telogos y . entre los cristianos de diferentes Ig le sia s.2 66; la colaboracin entre cristianos en los diferentes campos de servicio a los hombres2 7 [Protestantes 6 y catlicos que comparten una celda en una crcel por tratar de salvar vidas protestando contra el aborto, o quienes dirigen refugios para personas sin hogar en centros de ciudades o programas de rehabilitacin por drogas, con frecuencia han encontrado que su ortoprctica comn (accin correcta) ha abierto sus ojos a una ortodoxia (creencia correcta) comn. El corazn y las manos a veces dirigen y educan la cabeza] (C 821). Pero hay que ser conocedor de que este santo propsito de reconciliar a todos los cristianos en la
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unidad de la nica Iglesia de Jesucristo excede las fuerzas y la capacidad humana2 9 (C 822). Nosotros 6 no podemos salvar la Iglesia de las divisiones que nuestros pecados han causado ms de lo que podemos salvarnos nosotros mismos. Slo Cristo nos puede salvar del pecado y slo Cristo puede salvar su Iglesia de las divisiones. 33. Debe culparse a los protestantes p o r las divisiones de la iglesia? S y tambin a los catlicos. Los que nacen hoy en las comunidades surgidas de tales rupturas y son instruidos en la fe de Cristo, no pueden ser acusados del pecado de la separacin y la Iglesia catlica los abraza con respeto y amor fraternos... justificados por la fe en el bautismo, se han incorporado a Cristo2 (C 818). Son 54 nuestros hermanos separados. El Espritu de Cristo se sirve de estas Iglesias y comunidades eclesiales como medios de salvacin cuya fuerza viene de la plenitud de gracia y de verdad que Cristo ha confiado a la Iglesia catlica (C 819). Las ramas protestantes que se rompieron del rbol catlico todava pueden contener suficiente savia que da vida (la verdad y la gracia de Dios) de las races (Cristo) a travs del tronco (la Iglesia Catlica) para ser los medios de salvacin para sus miembros. La Iglesia de Cristo subsiste en la Iglesia Catlica Romana. 34. El Segundo atributo de la Iglesia: la santidad La Iglesia es santa de una forma en que sus miembros no lo son. Su doctrina, sus principios morales y sacramentos son puros porque provienen de Cristo. Pero sus miembros humanos, clero como tambin laicos, estn lejos de ser puros
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en su comprensin de esas doctrinas, en cuanto a vivir de acuerdo con esos principios, y en su participacin en esos sacramentos. Porque Cristo estableci su Iglesia no como un museo para santos sino como un hospital para pecadores. No he venido a llamar a justos, sino a pecadores(Mc 2,17). La Cabeza perfecta de la Iglesia (Cristo) es perfectamente santa. [L]a Iglesia, abrazando en su seno a los pecadores, es a la vez santa y siempre necesitada de purificacin y busca sin cesar la conversin [arrepentimiento] y la renovacin280.Todos los miembros de la Iglesia, incluso sus ministros, deben reconocerse pecadores281(C 827). La Iglesia es, pues, santa aunque abarque en su seno pecadores; porque ella no goza de otra vida que de la vida de la gracia; sus miembros, ciertamente, si se alimentan de esta vida se santifican; si se apartan de ella, contraen p e c a d o s .283(C 827). 35. Santos En el sentido ms importante - el sentido usado en el Nuevo Testamento - todos los miembros del Cuerpo de Cristo son santos: es decir, son santos (no perfectos sino puestos aparte, sacados del mundo (no de la tierra') y la carne(no el cuerpo'), as hechos para compartir en la misma vida de Cristo, y constantemente siendo santificados, o hechos ms santos a travs de la gracia santificante. Quines son los santos? Todos los fieles - por ejemplo, todos los que tienen fe en Cristo y permanecen fieles a l. En un sentido ms especfico, canonizar [poniendo Al en una lista] a ciertos fieles, es decir, al proclamar solemnemente que esos fieles han practicado heroicamente las virtudes...(C 828), la Iglesia hace resaltar la vida de unos cuantos hombres y mujeres como ideales para el resto de
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nosotros - no meramente como hroes para que los reverenciemos sino como modelos para nuestras vidas. La Iglesia tambin canoniza santos para asegurarnos pblicamente que intercedern por nosotros desde el cielo, y para exhortarnos a rezarles a ellos. 36. La necesidad de la sociedad p o r los santos La sociedad necesita santos. Una sociedad se unifica slo compartiendo un objetivo comn, un valor comn, un amor comn; y esto se hace concreto con sus hroes y en historias compartidas sobre ellos. Sin verdaderos hroes no existe una verdadera sociedad. Y los santos son los hroes ms verdaderos. La Iglesia de los primeros tiempos se gan el mundo principalmente a travs de sus santos. Ella lo puede recuperar de nuevo slo de la misma forma. Esto significa que t y yo tenemos que hacerlo, tenemos que convertirnos en santos no slo por nuestro propio bien sino tambin por el bien de nuestra sociedad, o sea, de todos a quienes amamos. 37. Rezando a los santos Los protestantes por lo general critican la prctica catlica de rezar a los santos porque piensan que es idolatra rezarle a alguien que no sea Dios. Los catlicos no rinden culto a los santos; rendimos culto solo a Dios. La Iglesia distingue latria (adoracin, que se le debe slo a Dios) hyperdulia (el respeto humano ms grande, que se le debe a Mara como la nica santa sin pecado), y dulia (gran respeto humano, que se le debe a todos los santos). Sin embargo, los catlicos rezan a los santos as como le rezana amigos santos en la tierra: es decir,le piden a estos
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amigos que le recen a Dios a nombre de ellos. No es ms idolatra pedirle a otro ser humano que rece por uno luego de morir, que pedirle que rece por uno cuando an est vivo. El asunto que divide a los protestantes de los catlicos aqu no es la idolatra sino la comunin de los santos, la interaccin entre la Iglesia en la tierra y la Iglesia en el cielo. 38. La comunin de los santos La visin catlica difiere de la protestante no en cuanto a si existe una verdadera comunin de santos en la tierra, que rezan unos por otros, sino sobre si esta comunin se extiende al cielo. La Iglesia Catlica existe en tres lugares: la Iglesia militanteen la tierra,la Iglesia sufriente en el purgatorio, y la Iglesia triunfante en el cielo. Nosotros en la tierra y los que estn en el cielo podemos rezar por las almas del purgatorio para que se acelere su purificacin en preparacin para el cielo. Esto es bblico:Mas si consideraba que una magnfica recompensa est reservada a los que se duermen piadosamente , era un pensamiento santo y piadoso. Por eso mand hacer este sacrificio expiatorio a favor de los muertos, para que quedaran liberados del pecado. (2 M 12,45-46).Y los que estn en el purgatorio y en el cielo pueden rezar por nosotros, y les podemos pedir que as lo hagan. La muerte misma no puede romper la unidad de la Iglesia. La comunin de los santos es mucho ms poderosa de lo que imaginamos. Nuestras oraciones a Dios por las almas del purgatorio les ayudan mucho ms de lo que sabemos. Y los santos en el cielo y tambin los que estn en el purgatorio nos ayudan con sus oraciones mucho ms de lo que sabemos. Santo Domingo dijo, cuando se estaba muriendo:No lloris, os ser ms til despus de mi muerte y os ayudar ms eficazmente que
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durante mi vida (C 956). Santa Teresa de Lisieux escribi: Pasar mi cielo haciendo el bien sbre la tierra49 . 1 39. El tercer atributo de la Iglesia:catlica Catlica significa universal, uno en muchos, como el mismo universo. La Iglesia es una Iglesia, aunque dispersa por muchos lugares en la tierra y dispersa por la tierra, el purgatorio y el cielo. As como la Iglesia es una porque Cristo su Cabeza es uno, as la Iglesia es universal porque Cristo es universal. Es catlica [la Iglesia] porque Cristo est presente en ella. All donde est Cristo Jess, est la Iglesia Catlica 288 (C 830, citando a San Ignacio de Antioquia, el discpulo de San Juan Evangelista). Es catlica [la Iglesia] porque ha sido enviada por Cristo en misin a la totalidad del gnero humano2 2(C 831). 9 Donde est Cristo, ah est la Iglesia Catlica, su Cuerpo; por consiguiente en cuanto a que Cristo est presente en iglesias ortodoxas, anglicanas, evanglicas, reformadas, pentecostales, etc., ellas son partes de la Iglesia Catlica, parcialmente catlica, porque comparten las Escrituras de la Iglesia,el bautismo de la Iglesia, y sobre todo el Seor de la Iglesia. 40. Quin pertenece a la Iglesia Catlica? La Iglesia responde a esta pregunta por grados. Primero, los catlicos romanos bautizados, creyentes y prcticos [e]stn plenamente incorporados a la sociedad que es la Ig le s ia .3 3 (C 837). 0 Sin embargo, [n]o se salva, en cambio, el que no permanece en el amor, aunque est incorporado a la Iglesia,
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porque est en el seno de la Iglesia con el cuerpo, pero no con el corazn3 3 (C 837). 0 Segundo, [l]os que creen en Cristo y han recibido ritualmente el bautismo estn en una cierta comunin, aunque no perfecta, con la Iglesia catlica3 Con las Iglesias 05. ortodoxas, esta comunin es tan profunda que le falta muy poco para que alcance la plenitud que hara posible una celebracin comn de la Eucarista del Seor3 6 (C 838). La 0 nica diferencia significativa est relacionada con la jurisdiccin papal. Tercero, las iglesias protestantes, los hermanos separados,forman parte del Cuerpo Mstico de Cristo si son cristianos, aunque estn separados de su Cuerpo visible en la tierra en diversos grados. La Iglesia se siente unida por muchas razones con todos los que se honran con el nombre de cristiano a causa del bautismo, aunque no profesan la fe [Catlica] en su integridad o no conserven la unidad de la comunin bajo el sucesor de Pedro3 (C 838). 04 Cuarto,Los que todava no han recibido [no creen en] el Evangelio tambin estn ordenados al Pueblo de Dios [la Iglesia] de diversas maneras3 - sobre todo, los judos, a 07 quien Dios ha hablado primero3 A diferencia de otras 09. religiones no cristianas la fe juda ya es una respuesta a la revelacin de Dios en la Antigua Alianza(C 839). El judasmo bblico se revela de forma divina, y es la fundacin del cristianismo; los judos son nuestros padres en la fe, puesto que nos ensearon quin es el verdadero Dios. Pero el judasmo est incompleto sin su coronamiento, Cristo. Los judos que aceptan a Cristo como el Mesas y se convierten en cristianos en la actualidad por lo general se ven a s mismos como judos completados, de la misma forma en que se vean los primeros conversos cristianos.
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Quinto,[e]l designio de salvacin comprende tambin a los que reconocen al Creador. Entre ellos estn, ante todo, los musulmanes, que profesan tener la fe de Abraham y adoran con nosotros al Dios nico y misericordioso que juzgar a los hombres al fin del mundo3 (C 841). Los 10 cristianos, judos y musulmanes rinden culto al mismo Dios. Sexto, [e]l vnculo de la Iglesia con las religiones no cristianas [especialmente el hinduismo y budismo] es [a] en primer lugar el del origen y el del fin comunes del gnero humano [en Dios como el alfa y el omega] (C 842). [b] La Iglesia [Catlica] reconoce en las otras religiones la bsqueda, todava en sombras y bajo imgenes, del Dios desconocido pero p r x im o . [esto es cierto aun del politesmo pagano; ver Hechos 17,22-23]. [c] As, la Iglesia aprecia todo lo bueno y verdadero, que puede encontrarse en las diversas religiones, como una preparacin al Evangelio.3 2 (C 843) - profetas fuera de Israel, por as 1 decirlo, aunque no infalibles. Pero aunque puede haber verdad y bondad profundas en otras religiones, son incompletas porque no tienen la plenitud de Cristo. La afirmacin de superioridad de la Iglesia no es para ella misma, sino para su Seor.Y por consiguiente ella tiene la necesidad y, al mismo tiempo, el derecho sagrado de evangelizar3 0 (C 848) tal como Cristo le orden. 2 41. El cuarto atributo de la Iglesia:apostlica La Iglesia es apostlica 1) debido a su misin, su apostolado de evangelizar [predicar el Evangelio] y 2) porque ella est edificada sobre el cimiento de los apstoles (Ef 2,20), que ordenaron a sus sucesores (obispos) tal como Cristo los orden a ellos. [P]or institucin divina los obispos han sucedido a los apstoles como pastores de la Iglesia. El
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que los escucha, escucha a Cristo; el que, en cambio, los desprecia, desprecia a C r is to .3 6 (C 862). 5 No slo los obispos, los sucesores de los apstoles, sino [t]oda la Iglesia es apostlica. todos los miembros de la Iglesia, aunque de diferentes maneras, tienen parte en este envo(C 863).
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
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Concilio Vaticano II LG 8. Ibd., 23. Ibd., 22; cf. Id., Christus Dominus 2,9. LG 22; cf. CDC, can. 336. Concilio Vaticano II LG 25; cf. Concilio Vaticano I: DS 3074. Cf. Concilio Vaticano II LG 25. Concilio Vaticano II, Dei Verbum, 10. Concilio Vaticano II, Lum en gentium, 25. Concilio Vaticano II, LG 14. Ibid., 16; c f CONGREGACIN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, Carta al arzobispo de Boston, del 8 de agosto de 1949, DS, 3866-3872 Concilio Vaticano II, A d gentes, 7. Cf. Concilio Vaticano II LG 48. Juan Pablo II, MD 27. Ibd. San Hiplito de Roma, Trad.Ap. 35. San Agustn, Sermones 267,4: PL 3 8 ,1231D. Concilio Vaticano II, LG 8. HERMAS, Visiones pastoris, 2, 4, 1; c f ARSTIDES, Apologia, 16, 6; SAN JUSTINO, A pologiae,2,7. Clemente de Alej.,P a ed .1 ,6. San Agustn, In Jo. ev 21,8. Santo Toms de Aquino, STh III, 48, 2adl. SANTA JUANA DE ARCO, en Actas del proceso -35-

320 176 177 178 105 224 171 133 135 214 216 217 217

196 197 248

Concilio Vaticano II, Lum en gentium, 36. LG 8. Cf Concilio Vaticano II, Unitatis redintegratio, 2; ID., Lum en gentium, 14; CDC, 205 Concilio Vaticano II, Lum en gentium , 20. LG 13. Unitatis redintegratio,3. Cf.ibd.,1. Ibd., 7. Cf.ibd.,9. Cf. ibd., 10. Cf. ibd., 4.9,11. Cf. ibd., 12. Ib d , 24. UR 3. Concilio Vaticano II, Lum en gentium, 8; c f ID UR, 3:6 Cf. 1 J n 1,8-10. Pablo VI, CPG 19. SANTATERESA DEL NIO JESS, Novissima verba. San Ignacio de Antioquia, A d Sm yrn.8, 2. Cf. Mt 28,19. LG 14. Ibd. UR 3. Pablo VI, Discurso, 14 de diciembre de 1975; cf. UR 13-18. LG 15. Concilio Vaticano II, LG 16. Misal Romano, Liturgia del Viernes Santo 13: oracin universal VI. LG 16; cf. ID NA 3. LG 16; cf. ID NA 2; EN 53. Concilio Vaticano II, A d gentes,7. Concilio Vaticano II, Lum en gentium, 20. 107-S 7/06

354 247 251 260 262 264 265 266 267 269 254 280 281 283 491 288 292 303 303 305 306 304 307 309 310 312 320 356

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PRIMERA CATLICOS

PARTE: CREEN

LO Q UE

LOS

(TEOLOGA)

S e c c i n 8: El P erdn
de los

P ecados

1. La importancia del perdn Es absurdo temer o resentir la autoridad de la Iglesia, puesto que esa autoridad es la base sobre la cual ella perdona nuestros pecados. Cuando se le pregunt que por qu se hizo catlico, G.K. Chesterton, el gran escritor ingls, respondi: Para que me perdonaran mis pecados. Jess vino a la Tierra con ese propsito. Dar a luz un hijo y le pondrs por nombre Jess [Salvador], porque l salvar a su pueblo de sus pecados. (Mt 1,21). Y la Iglesia, puesto que es su Cuerpo, contina su trabajo. Por consiguiente, el propsito de la Iglesia en laTierra es extender a travs del tiempo y el espacio este reino del perdn. No slo el perdn, sino el perdn de Cristo. El perdn, al igual que la misma Iglesia, es totalmente Cristocntrico. Cristo, despus de su Resurreccin, envi a sus apstoles a predicar en su nombre la conversin para perdn de los pecados a todas las naciones (Lc 24, 47). Este ministerio de la reconciliacin (2 Co 5 ,18),no lo cumplieron los apstoles y sus sucesores anunciando solamente a los hombres el perdn de Dios merecido para nosotros por Cristo y llamndoles a la conversin y a la fe, sino comunicndoles tambin la remisin de los pecados por el
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Bautismo y reconcilindolos con Dios y con la Iglesia gracias al poder de la llaves recibido de Cristo(C 981). Cun importante es el perdn? Eternamente importante! Si en la Iglesia no hubiera remisin de los pecados, no habra ninguna esperanza, ninguna expectativa de una vida eterna y de una liberacin eterna. Demos gracias a Dios que ha dado a la Iglesia semejante don5 (C 983). 28 2. La necesidad del perdn: la realidad del pecado Por qu necesitamos el perdn? Porque somos pecadores. El pecado es el problema mayor de la vida, puesto que el pecado es la separacin de la solucin mayor de la vida, Dios, la fuente de toda bondad y vida y gozo. El pecado es real.As tambin lo es la justicia. El pecado merece castigo. El temor a la justicia divina es sensato puesto que esa justicia es verdadera. Si no lo fuera, cada libro de la Biblia estara mintiendo. La labor de Cristo y su Iglesia es el perdn de los pecados. No las imperfecciones ni los errores, ni la inmadurez, sino los pecados. El dao cerebral es una imperfeccin, 2+2=5 es un error,y el amor de adolescencia es una inmadurez; pero los actos de avaricia y lujuria y orgullo son pecados. Pero el sentido del pecado, la conviccin del pecado, est cada vez ms ausente de las mentes modernas. Esto es un desarrollo radicalmente nuevo en la historia de la civilizacin occidental. Los paganos antiguos tomaron el pecado como un hecho y negaron la salvacin; los paganos modernos toman la salvacin como un hecho y niegan el pecado. Los profetas ms populares de nuestra sociedad,los psiclogos pop, ven el pecado como una supersticin, el sentido de culpa como una enfermedad mental, y el temor del Seor - que la Biblia
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llama el comienzo de la sabidura - como inmadurez emocional. Por qu es el comienzo de la sabidura (Prov 9,10)? Porque la sabidura del amor del Evangelio presupone la sabidura del temor religioso; la buena nueva del perdn de los pecados presupone las malas nuevasde los pecados a ser perdonados. En efecto, Cristo dijo que l no vino para quienes no creen que son pecadores: No necesitan mdicos los que estn fuertes, sino los que estn mal... Porque no he venido a llamar a justos sino a pecadores (Mt 9,12-13). Si no hay confesin de los pecados, no hay perdn ni salvacin. Si decimos: No tenemos pecado, nos engaamos y la verdad no est en nosotros(1 Jn 1,8). Esto es lo que la Biblia asume constantemente. Si se niega la suposicin entonces todo lo dems en la Biblia pierde su sentido. Los profetas se convierten en exageraciones extraas, y la Encarnacin y Crucifixin de Cristo se convierten en reacciones exageradas innecesarias. 3. Siete form as de negar la realidad del pecado El mismo concepto del pecado presupone siete otras ideas que se derivan de la revelacin de Dios a Abraham y las tres religiones (judasmo, cristianismo e islamismo) que surgen de eso; siete ideas que las religiones y filosofas alternativas niegan. 1) El atesmo (ningn Dios) niega que haya un Dios contra quien pecar. 2) El politesmo ( muchos dioses) niega que haya un solo Dios, que es todo bien y que merece ser obedecido. 3) El pantesmo ( todo es Dios) niega que Dios tiene una voluntad que distingue entre el bien y el mal.
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4) El desmo (un Dios, pero un Dios ausente) niega que Dios ha intervenido en la historia para dar a conocer su voluntad al establecer una alianza y dar mandamientos. 5) El escepticismo niega que podemos conocer la ley de Dios, la voluntad de Dios, o el carcter de Dios. 6) El determinismo niega que tenemos una libre voluntad y que por eso somos personalmente responsables de nuestras decisiones entre el bien y el mal. 7) Y el optimismo ingenuo niega que el mal existe en la humanidad. 4. El significado del pecado Pecadosignifica ms que slo comportamiento malo o malos hbitos. Significa un No a Dios, a su voluntad, su ley y su amor. Significa romper la relacin de amor-alianza con Dios. Es como una infidelidad marital (una analoga que los profetas usan con frecuencia). Concierne una relacin, no slo un individuo aislado; y una relacin personal, no slo una relacin con un principio abstracto; y una relacin con Dios, no slo con el hombre. El perdn es el comienzo de la restauracin de la relacin. Es una reconciliacin. Pero la buena nueva del perdn presupone la mala nueva del pecado, como una cura presupone una enfermedad. El cristianismo no parece buena nueva en lo absoluto para los que se creen muy justos y buenos, no ms que una operacin de trasplante de corazn libre de costo parece buena nueva al paciente que no sabe que se est muriendo.
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5. Dos clases de pecado:pecado original y pecado actual Pecado actual es algo que hacemos; pecado original es algo que tenemos, como una enfermedad. La analoga no es demasiado insultante; no es lo suficientemente insultante; el pecado es mucho peor que cualquier enfermedad fsica. Pecado actual significa pecados, actos particulares, decisiones de obedecer nuestra propia voluntad cuando est en conflicto con la voluntad de Dios tal como se revela en su ley, la ley moral que est escrita tanto en los Diez Mandamientos como en nuestros propios corazones y conciencias. Pecado original se refiere no meramente al primer pecado actual cometido por Adn y Eva (esa es una confusin popular), sino tambin a nuestro estado o condicin de estar privados de vida sobrenatural; al estado de separacin de Dios con el cual nacemos, la naturaleza humana cada que heredamos del primer pecado actual de nuestros primeros padres - muy parecido al estado de divorcio que resulta de la decisin de divorciarse, o al estado de muerte que resulta de un acto de matanza, o el estado de drogadiccin que resulta de la decisin de tomar la primera droga. La analoga a las drogas tambin suena insultante, pero eso tampoco es lo suficientemente insultante. Puesto que el pecado es peor que las drogas. Las drogas slo pueden arruinar nuestra vida, el pecado puede arruinar nuestra eternidad. 6. El significado de Pecado Original Pecado Original se podra llamar egosmo original. Nuestros instintos son egostas. Nacemos con el principio de egosmo en nosotros por naturaleza. Esto se puede observar hasta en los infantes. Por supuesto, nosotros no los culpamos personalmente por ser egostas, pero como San Agustn argument: Mientras vamos creciendo arrancamos esas
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maneras y las descartamos - lo que quiere decir que las consideramos malas - puesto que ningn hombre ocupado en remover el mal eliminara, conscientemente, lo que es bueno. El pecado original es una idea muy impopular en el mundo moderno. Pero es parte esencial del evangelio cristiano, y [l]a Iglesia, que tiene el sentido de Cristo,2 8 sabe 4 bien que no se puede lesionar la revelacin del pecado original sin atentar contra el Misterio de Cristo (C 389). Porque el pecado es precisamente de lo que este Salvador nos libra. El Pecado Original no significa que estamos totalmente depravados(trmino que uso el protestante Juan Calvino), o totalmente mal, o ms mal que bien (cmo se podra medir eso?), ni que nuestro propio ser es malo, ni que ya no somos infinitamente valiosos e infinitamente amados por Dios. Significa que estamos mortalmente heridos, una obra de arte mutilada. Mientras ms grande sea la obra de arte,ms terrible es su mutilacin. El pecado original es un concepto difcil para nosotros porque no podemos apreciar la gran diferencia entre nuestro estado actual y el primer estado de inocencia sin mancha, la cual nunca hemos experimentado. Nuestros instintos toman espontneamente nuestro presente estado de egosmo como la norma, antes bien que la anormalidad. Pero nuestra fe y nuestra razn nos dicen que el buen Dios no nos puede haber creado egostas por naturaleza; que ahora todos somos anormales. El pecado original, el estado innato de toda la humanidad, explica por qu todos nosotros cometemos pecados actuales. Si todos nosotros hubisemos nacido libres de pecado e inocentes como Adn, seguramente algunos de nosotros hubisemos escogido permanecer as. Sin embargo, nadie lo hace. (Y mientras mejores y ms santos somos, ms rpida y claramente lo admitimos.) Por qu?
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Porque no nacemos inocentes del Pecado Original, slo inocentes de los pecados actuales. Y el Pecado Original nos lleva a cometer pecados actuales. Nuestro ser condiciona nuestras acciones. Pecamos porque somos pecadores, al igual que cantamos porque somos cantantes. Nuestra naturaleza condiciona nuestros actos, al igual que la qumica cerebral y dependencia qumica de un alcohlico condiciona su acto de beber. Esto no significa que no seamos responsables de los pecados actuales, porque la seleccin de la voluntad tambin est envuelta en la accin - a veces mucho, a veces poco. No estamos determinados, pero estamos condicionados llevados, halados, influenciados - por nuestra naturaleza pecaminosa e instintos. Pero tambin tenemos la libertad de escoger u obedecer nuestros instintos o resistirlos. Nosotros podemos y con frecuencia escogemos contrario a nuestros instintos - por ejemplo, cuando ayunamos o hacemos sacrificios. Cmo el Pecado Original se transmite de nuestros primeros padres a todos sus descendientes es un misterio sobre el que tenemos conocimiento imperfecto. Lo mismo es cierto sobre el misterio de nuestro propio ser, la unin de cuerpo y alma. La transmisin es por herencia, no slo ambiental - una especie de herencia espiritual. Nuestro egosmo proviene de nuestra naturaleza, no slo de la sociedad, o por imitacin. El origen del pecado puede ser misterioso, pero su existencia, su realidad y presencia ahora, en nuestra experiencia individual y social, es muy clara. El dogma est confirmado por los datos. Lo que la revelacin divina nos ensea coincide con la misma experiencia. Pues el hombre, al examinar su corazn, se descubre tambin inclinado al mal e inmerso en muchos males que no pueden proceder de su Creador, que es bueno..275 (C 401), o del enteramente buen
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mundo que l cre; de modo que debe proceder de su propia cadalibre. 7. El trasfondo histrico del concepto cristiano del pecado Toda la humanidad tiene un instinto religioso, una tendencia a dar culto a algo. Tambin tenemos un instinto moral, una tendencia a juzgar entre el bien y el mal. Slo un pueblo en la historia uni estos dos instintos definitivamente: los judos (y cristianos y musulmanes, quienes aprendieron de ellos). Porque el Dios que ellos adoraban, el Dios que se revel a s mismo a ellos, contrario a todos los otros dioses, era enteramente bueno y su voluntad fue el origen de la ley moral. El objeto de culto y el ideal moral eran lo mismo para los judos, contrario a los dems pueblos antiguos. Esta no era su obra, sino la de Dios. Ellos conocan al Dios verdadero porque Dios quiso revelarse a ellos, los escogi a ellos para ser su profeta colectivo para el mundo. Los judos conocieron dos relaciones con este Dios que ningn otro pueblo antiguo tena con sus dioses, dos posibilidades de intimidad personal desconocidas para los paganos: fe y pecado. Fe para ellos significaba ms que creencia;significaba confianza personal y fidelidad, como en el matrimonio. (En efecto, la alianza matrimonial es el paralelo humano ms cercano a esta relacin de alianzacon Dios). Pecado significaba el rompimiento de esta relacin ntima: infidelidad espiritual o divorcio. Como ningn pagano conoci una intimidad tan maravillosa con Dios, tampoco ningn pagano conoci tan terrible alejamiento de Dios. La altura de la montaa mide la profundidad del valle; mientras mayor el tesoro, mayor la tragedia cuando se pierde. Los cristianos heredaron estas dos categoras, fe y pecado, como las dos opciones fundamentales de relacin con Dios. En estos trminos San Pablo pudo escribir: Pues todo lo que no procede de la fe, es pecado(Rom 14,23). Los
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cristianos conocieron una intimidad aun mayor con Dios por medio de la Encarnacin, y un mayor horror del pecado por medio de la Crucifixin. Cuando uno ve el asesinato de Dios ningn otro mal se le asemeja. El pecado es tan real y tan terrible que el precio que Dios tuvo que pagar por su perdn fue la preciossima sangre de su propio Hijo, y ese terrible grito desde la Cruz desde las profundidades del infierno:Dios mo, Dios mo! por qu me has abandonado?(Mt 27,46). Nunca se pag mayor precio por nada que lo que Dios pag por nuestro perdn. Por lo tanto, nada en el mundo es ms valioso que el perdn. 8. Por qu no pu do Dios slo perdonar nuestros pecados sin la muerte de Cristo? Porque eso hubiese significado pasarlo por alto.Y Dios es Verdad. Suponga que usted ha hecho algo real y terrible a un buen amigo. Usted reconoce el dao que ha hecho, y el sentido de culpa que usted tiene le persigue con su verdad. Ahora suponga que, cuando suplica ser perdonado, su vctima dice:Olvdelo. No hay nada que perdonar. Eso no le libera a usted. Hay que encarar y tratar con la verdad.Olvdelono es lo mismo que lo perdono. El pecado es una realidad tanto como la muerte o la enfermedad o el divorcio son realidades. Esto debe ser tratado por una realidad, no slo con la guiada del ojo. Existe una deuda verdadera y se tiene que pagar verdaderamente. Y eso debe costar algo. Si le perdono a usted su deuda de $1,000, eso me cuesta $1,000 y deber pagar $1,000 de mi propio bolsillo a mis acreedores. Si yo asumo la deuda de otro, tengo que pagarla yo. Y la deuda humana que Dios asumi fue la muerte. Sin derramamiento de sangre no hay remisin (Heb 9,22). Dios ense a su pueblo escogido por casi dos mil aos
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desplegando ante sus ojos cada da en el Templo la matanza ritual de animales, especialmente el cordero inmolado. Este era el acto central de la liturgia que ellos efectuaban. Porque el pecado implica el derramamiento de sangre, o por lo menos el dao de algn modo a la vida humana. Nada menor que sangre de vida humana puede redimir (recuperar) la sangre de vida humana. De modo que Dios, por Mara, tom nuestra sangre, tom la naturaleza humana y sangre humana,para poder dar su vida como el precio de nuestro perdn. 9. Slo Cristo p u ed e perdonar pecados No puede haber perdn sin Cristo. Los fariseos reconocan esta pretensin de perdonar pecados como una pretensin de divinidad y objetaban:Quin puede perdonar pecados sino slo Dios?(Mc 2,7). Ningn pecador, quien necesitaba ser redimido, poda pagar el precio por la redencin de la humanidad. Pero la naturaleza divina de Dios, perfecta e inmortal, no poda morir o sufrir. Por eso Dios asumi la naturaleza humana para efectuar el perdn de los pecados. El perdn es la razn para la Crucifixin;y la Crucifixin es la razn para la Encarnacin. 10. El po der de la Iglesia para perdonar los pecados Slo Dios puede perdonar pecados. Pero Dios se hizo hombre en Cristo, y Cristo le dio a la Iglesia el poder de transmitir el perdn de Cristo. Ella perdona en nombre de Jesucristo, no en el suyo propio. Ella tiene la autoridad para perdonar pecados porque Cristo se la dio a ella: Como el Padre me envi, tambin yo os envo...A quienes perdonis los pecados, les quedan perdonados; a quienes se los retengis, les quedan retenidos(Jn 20,21-23).
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[A]l recibir el santo Bautismo que nos purifica, es tan pleno y tan completo el perdn que recibimos, que no nos queda absolutamente nada por borrar, sea de la falta original, sea de las faltas cometidas por nuestra propia voluntad... Sin embargo, la gracia del Bautismo no libra a la persona de todas las debilidades de la naturaleza.Al contrario, todava nosotros tenemos que combatir los movimientos de la concupiscencia [deseos pecaminosos, deseo de pecar] que no cesan de llevarnos al mal5 9 (C 978). 1 Y cuando pecamos, Por medio del sacramento de la Penitencia, el bautizado puede reconciliarse con Dios y con la Iglesia(C 980). El sacramento de la Penitencia perdona todos los pecados actuales si son confesados y hay sincero arrepentimiento. Este sacramento nos libera,perdona y nos da paz. El demonio odia y le teme al confesionario ms que a ningn otro lugar en la tierra fuera de la misma Eucarista. San Juan Crisstomo escribi: Los sacerdotes han recibido un poder que Dios no ha dado ni a los ngeles ni a los arcngeles...5 7 2 (C 983). Este es el poder de perdonar pecados. 11. Existe un pecado imperdonable? No hay pecado tan grande que no pueda ser perdonado por Dios y su Iglesia, si el arrepentimiento es sincero.No hay ninguna falta por grave que sea que la Iglesia no pueda perdonar (C 982). Slo la falta de arrepentimiento, slo el negarse a creer en y aceptar el regalo del perdn de Dios, es imperdonable. Dios nunca niega su perdn, pero nosotros a veces nosotros nos quedamos sin arrepentirnos. Cmo podra algn pecado finito agotar la misericordia infinita de Dios? Cmo podra ser el mal ms fuerte que el bien? Ningn pecado es demasiado grande para evitar que el perdn de Dios nos libre de l, pero ningn pecado es
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demasiado pequeo para condenarnos si nos negamos a arrepentimos de l. 12. Nada p eo r que el pecado No hay nada mejor que Dios.Y el pecado nos separa de Dios. Por lo tanto, no hay nada peor que el pecado. Nada, sino el pecado, puede separarnos de Dios, en el tiempo o en la eternidad. Porque el pecado es la desviacin de la voluntad de Dios, y la voluntad de Dios no es otra que nuestra propia felicidad. En efecto, la voluntad de Dios es que compartamos su propia vida divina en felicidad inimaginable. Una vez uno se da cuenta de cun ^grande es el amor de Dios y cun grande es la felicidad que El quiere para nosotros, no hay nada - dolor, fracaso ni horror - que pueda ser peor que la nica y singular cosa que pueda separarnos de ese fin: pecar sin arrepentimos. 13. La realidad del infierno Es difcil para las mentes modernas creer que la alternativa para el perdn es el infierno; que morir en pecado sin arrepentimiento y sin perdn es merecer la separacin eterna de Dios. Pero tenemos libre albedro, por lo tanto podemos escoger morir en ese estado. Y como no hay reencarnacin, no hay una segunda oportunidad ( el destino de los hombres es que mueran una sola vez,y luego ser juzgados- Heb 9,27), resulta que la eterna separacin de Dios - el infierno - es realmente posible. Si el infierno no es real, Jess es un tonto o un mentiroso. Nadie habl ms, o con ms seriedad sobre el infierno que el dulce y gentil Jess. Por qu El hizo eso? Por la misma razn que padres amorosos hablan a sus hijos con ms seriedad que nadie sobre no cruzar una calle muy transitada o jugar con fsforos.
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La imgenes populares del infierno - azufre, trinchantes y torturas - y hasta la metfora bblica del fuego no deben ser tomados literalmente (eso es parte de lo que se quiere decir al llamarlos imgenes), pero hay que tomarlo con seriedad. La realidad del infierno - separacin eterna de Dios - es mucho ms terrible, no menos, que las imgenes. Dios no impone el cielo a los que lo rechazan. Si lo hiciera, no sera cielo para ellos de ningn modo, como tampoco un cantante de pera sera celestial para una audiencia cautiva que preferira estar en un concierto de rock - o viceversa. El infierno es real porque el libre albedro es real. Nadie quiere que el infierno sea real,y todos quieren que el libre albedro sea real, pero uno implica al otro: si somos libres, somos libres para rechazar el cielo. Por lo tanto, el perdn de los pecados es infinito y eternamente importante. Salvacin significa salvacin del pecado y su consecuencia eterna, el infierno. Si el pecado y el infierno fueran mitos, de qu nos estara salvando la salvacin de Cristo? Cmo podra Jess ser Jess ( Salvador)? 14. Nos salva Cristo del pecado o del castigo? El Salvador nos salva de dos cosas: del castigo del pecado y del pecado en s. El castigo del pecado es la muerte.El salario del pecado es la muerte(Rom 6,23). Hay dos clases de muerte: temporal y eterna, muerte del cuerpo y muerte del alma. Cristo nos advierte:Y no temis a los que matan el cuerpo, pero no pueden matar el alma; temed ms bien a Aquel que puede llevar a la perdicin alma y cuerpo en la gehenna(Mt 10,28). La muerte (de cuerpo y alma) es el castigo inevitable por el pecado tanto como un dolor de estmago es el castigo inevitable para un nio que se come 20 galletas, o como la ignorancia es el castigo inevitable por no estudiar. No es un
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castigo opcional externo aadido por decisin de Dios, como una nalgada al infante o la calificacin de cero para el estudiante. Pero Cristo no slo nos salva del castigo del pecado. l fue llamado Salvador porque l salvar a su pueblo de sus pecados(Mt 1,21). l no es meramente una pliza de seguros del fuego eterno. Seremos perfectamente santificados como perfectamente justificados. l no slo perdona nuestros pecados sino que tambin destruye nuestros pecados. l no descansa hasta que nos haya hecho perfectamente santos, en esta vida o en el purgatorio ( sed perfectos como es perfecto nuestro Padre celestial - Mt 5,48). 15. Es el perdn un cambio legal o un cambio real? Cuando Dios nos perdona, eso cambia no slo nuestra relacin legal con Dios, sino que nos cambia a nosotros tambin. Lutero enseaba que el resultado del arrepentimiento y la fe era simplemente liberarnos de la pena y el castigo de la ley de Dios, o justificacin legal, no santificacin real. l dijo que Dios nos vea como si furamos virtuosos porque Cristo pag nuestra deuda. Pero sta es una imagen de Dios muy inadecuada. Dios no es un abogado!^ En serio, Dios no puede engaarse a s mismo; lo que l ve es verdadero. Somos hechos verdaderamente virtuosos; somos santificados y justificados por la gracia de Dios. El Bautismo realmente quita el Pecado Original y nos da la vida sobrenatural. Por lo tanto, la santificacin, hacernos santos haciendo buenas obras, es una parte necesaria del perdn de los pecados y la salvacin. Somos perdonados para que perdonemos a otros; se nos ha dado el amor de Dios para que lo pasemos hacia adelante. Somos justificados (perdonados) por la gracia pura, la merezcamos o no; pero somos justificados (perdonados) para las buenas obras. San Pablo
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ensea ambos puntos a la vez cuando escribe: Pues habis sido salvados por la gracia mediante la fe; y esto no viene de nosotros, sino que es un don de Dios; tampoco viene de las obras,para que nadie se glore. En efecto,hechura suya somos: creados en Cristo Jess, en orden a las buenas obras que de antemano dispuso Dios que practicramos(Ef 2,8-10). 16.Teologas catlicas vs protestantes respecto a perdn, f e y obras Protestantes y catlicos concuerdan en que la justificacin nos llega como un don de Dios, un don que aceptamos por la fe. Nadie puede comprarsu camino al cielo con suficientesbuenas obras.Pues habis sido salvados por la gracia mediante la fe; y esto no viene de vosotros, sino que es un don de Dios (Ef 2,8). El camino al cielo ha sido comprado para nosotros por la Sangre de Cristo. La fe es la aceptacin de ese don. Ms aun, catlicos y protestantes concuerdan en que, como receptores de este don gratuito, no tenemos que vanagloriarnos ante Dios. Por amor, Dios tuvo la iniciativa de salvarnos; nosotros no retornamos primero a Dios por nuestra cuenta.En esto consiste el amor:no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que El nos am y nos envi a su Hijo, como victima de expiacin por nuestros pecados(1 Jn 4,10; cf. Rom 5,6-10). Hay desacuerdo, sin embargo, en cuanto a cmo la gracia divina alcanza nuestra justificacin. Lutero y muchos protestantes despus de l, sostenan que por la obra de Cristo, el pecador que acepta el Evangelio por fe es justificado al ser declarado no culpable ante Dios. En su parecer, el creyente no contribuye en nada a su justificacin. Por la misericordia de Dios, el creyente es declarado justo por Dios, aunque l o ella siga siendo un pecador. Para Lutero, el creyente cristiano sigue siendo simultneamente una
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persona justificada y un pecador. Esta posicin enfatiza la dependencia del pecador de la misericordia de Dios porque los pecadores se presentan frente a Dios sin mritos propios por los cuales pudiesen buscar recompensa de Dios. De acuerdo con la enseanza catlica, sin embargo, el creyente es declarado justo por Dios porque l o ella se convierte en justo por una transformacin interior por obra de la gracia de Dios. La santificacin es un elemento intrnseco de justificacin.La justificacin entraa, por tanto, el perdn de los pecados, la santificacin y la renovacin del hombre interior44 (C 1989). No slo son nuestros pecados perdonados, sino tambin, por obra del Espritu Santo somos hechos miembros del Cuerpo de Cristo y se nos concede participacin en la vida de Dios, la comunin del Padre, Hijo y Espritu Santo. Debido a esta transformacin interior, la persona humana puede hacer ms que recibir pasivamente la gracia de Dios y, en efecto, se le permite cooperar con ella por un acto de libre albedro. Como contraste, muchos protestantes argumentan que el libre albedro se perdi por el pecado. Esto refleja la preocupacin de los protestantes de sostener la idea de que no podemos hacer nada para salvarnos y que slo Dios nos salva. La enseanza catlica concuerda en que nosotros no nos salvamos a nosotros mismos, pero mantiene que nuestro libre albedro permanece activo en la justificacin. Primero que nada, la Iglesia ensea que el pecado le hace dao a la naturaleza humana (y por lo tanto al libre albedro), pero no la destruye completamente. Segundo, la Iglesia sostiene que la gracia no echa a un lado la naturaleza, ms bien la perfecciona, y que la gracia de Dios obrando en nuestros corazones no echa a un lado nuestro libre albedro. Como el libre albedro permanece, la justificacin incluye necesariamente nuestra cooperacin por libre eleccin con la gracia de Dios. Cooperar con la gracia de Dios, a su vez, significa hacer buenas obras. Para los catlicos, la justificacin no slo
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requiere aceptar el Evangelio de Jesucristo por fe, sino tambin viviendo de acuerdo con sus enseanzas. Como nos dice Santiago: As tambin la fe, si no tiene obras, est realmente muerta (St 2,17). Por lo tanto, los catlicos incluyen las buenas obras junto con la fe como una parte esencial de la justificacin. Puesto que nuestras buenas obras son actos de libre albedro, aunque siempre en cooperacin con la gracia, los catlicos dicen de ellas que tienen mrito ante la presencia de Dios. Muchos protestantes rechazan cualquier mencin de mrito que sugiriese que los pecadores humanos pueden hacer lo correcto por s mismos, aparte de Dios, y de ese modo reclamar una recompensa de Dios. La enseanza catlica, sin embargo, seala cuidadosamente que el don inicial de gracia divina que llena nuestros corazones con amor de Dios, de ninguna manera es merecido. Este es un don de Dios para los que de otra forma estuvieran separados de l por el pecado. Una vez que Dios ha dado el primer paso, sin embargo, y nos ha tocado con la gracia divina, nosotros somos capaces de cooperar con l de tal forma que nuestras acciones son verdaderamente nuestras, aunque para hacerlas estamos sostenidos por la gracia de Dios. Nuestras buenas obras son nuestras, como los mritos que le pertenecen, pero son siempre dones de Dios, ya que slo podemos hacerlas por su gracia.Los mritos de nuestras buenas obras son dones de la bondad divina63(C2009). A travs de los siglos,una parte significativa de la disputa entre catlicos y protestantes ha sido causada por diferentes formas de hablar sobre los mismos temas. El dilogo ecumnico entre catlicos y protestantes ha demostrado que con frecuencia se est de acuerdo en muchos ms puntos importantes que lo que anteriormente se reconoca. En 1999, la Iglesia Catlica y la Federacin Mundial Luterana firmaron una Declaracin Conjunta sobre la Doctrina de la
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Justificacin, que estableca que entre luteranos y catlicos existe un consenso de verdades bsicas sobre la doctrina de la justificacin(n.40). 17. El perdn debe pasarse a otros Cristo hace que el ser nosotros perdonados por El, dependa de que nosotros perdonemos a otros: Que si vosotros perdonis a los hombres sus ofensas, os perdonar tambin a vosotros vuestro Padre Celestial; pero si no perdonis a los hombres, tampoco vuestro Padre perdonar vuestras ofensas(Mt 6,14-15). El hasta nos ordena, en el Padrenuestro, rezar por nuestra propia condena si no perdonamos:Perdona nuestras ofensas como tambin nosotros perdonamos a los que nos ofenden. Nuestra negativa a perdonar - a hacer esta primera obra de caridad - sencillamente nos mandara al infierno si no nos arrepentimos. El Jess gentil lo dice! Por qu es esto? No es que Dios se niegue a darnos el perdn hasta que perdonemos, sino que no podemos recibir el perdn de Dios si no tenemos corazones contritos. Si nuestro corazn est cerrado como un puo firme, para perdonar a los dems, tambin estar cerrado para recibirlo de Dios. La diferencia entre el corazn que perdona y el que no perdona es como la diferencia entre el Mar de Galilea y el Mar Muerto. La misma agua, el agua del Ro Jordn, fluye hacia los dos cuerpos de agua. Pero el Mar Muerto acta de acuerdo con su nombre - nada puede vivir all - porque no distribuye el agua viva que recibe. No tiene desembocadura. Pero el Mar de Galilea est tan vivo que todava se pesca all como se haca en los tiempos de Jess. Puesto que el agua que recibe tambin la distribuye. El perdn es as. Dios nos perdon una deuda mucho mayor que la que nos debemos unos a otros. Le debemos a Dios ms de lo que cualquiera nos debe. No slo le debemos nuestra propia
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existencia,ya que nos cre,y el amor total de nuestro corazn, ya que l es completamente bueno, pero tambin nuestra salvacin, nuestra esperanza del cielo, la cual l gan para nosotros en la Cruz, a un costo que ningn mortal puede comprender. 18. Quines son perdonados? Cuntos? No lo sabemos. Cuando los discpulos de Jess le preguntaron: Seor, son pocos los que se salvan? l les dijo: Luchad por entrar por la puerta estrecha, porque, os digo, muchos pretendern entrar y no podrn (Lc 13,23-24). l no nos dio estadsticas sobre los otros, slo instrucciones para nosotros mismos. Cualquiera que sea el nmero, los perdonados y salvados son siempre demasiado pocos para el amor divino. Para el Buen Pastor, 99 de 100 ovejas salvadas eran demasiado pocas,y l pas todo el da buscando la que estaba perdida (Lc 15). Dios nos revel su carcter infinitamente misericordioso, lo cual necesitamos saber, pero no las estadsticas de poblacin comparativas del cielo y el infierno, lo cual no necesitamos saber. Todos sabemos que Porque todo el que pide, recibe; el que busca halla; y al que llama se le abrir (Mt 7,8). Claramente Cristo est hablando aqu de perdn y salvacin, no de bienes mundanos. No todo el que busca riqueza o salud o fama la encuentra, pero todos los que buscan a Dios con un corazn sincero y honesto lo encuentran en esta vida o en la prxima. Desconocemos qu proporcin de la humanidad verdaderamente busca a Dios en las profundidades de sus corazones, porque no conocemos los corazones de los hombres; pero s sabemos qu proporcin de los que buscan a Dios lo encuentran a l y s u perdn (100 por ciento!) porque conocemos el corazn de Dios (Ef 3,14-19).
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19. Cmo se perdonan nuestros pecados? Objetivamente, por la muerte de Jesucristo. Eso pag el precio del pecado. Subjetivamente, por nuestro arrepentimiento y fe. Eso se aplica al pago de Jesucristo. Esto se aplica a nosotros pblicamente como individuos en el Bautismo que perdona el Pecado Original, y en el Sacramento de la Penitencia que nos perdona todos los pecados actuales que son confesados con arrepentimiento. El arrepentimiento sincero es una condicin para recibir el perdn. No podemos ser perdonados mientras planeamos pecar de nuevo. Pero nuestro arrepentimiento no trae el perdn.Todos los sacramentos, incluyendo el de Penitencia, trabajan ex opere operato, eso es, objetivamente, del poder y presencia de Cristo en ellos no slo del poder de las disposiciones subjetivas rectas de nuestras almas. Nosotros somos como grifos; necesitamos voltear la manija, abrir nuestras voluntades, para abrir el grifo del perdn; pero el agua viva del perdn y salvacin no proviene de nosotros mismos sino de los mismos sacramentos, por el poder de Cristo en ellos. Dios le ha dado este poder increble a su Iglesia: A quienes perdonis los pecados, les quedan perdonados; a quienes se los retengis, les quedan retenidos(Jn 20,23).Lo que ates en la Tierra quedar atado en los cielos, y lo que desates en la Tierra quedar desatado en los cielos(Mt 16,19). 20. Cmo trabaja el perdn de Dios? Los telogos tienen explicaciones diferentes. La Iglesia no afirma dogmticamente ninguna de ellas excluyendo a las otras. Como la electricidad o gravedad, no necesitamos saber cmo funciona, slo necesitamos saber que funciona. Algunas explicaciones o analogas humanas, que proveen las Escrituras son:
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la legal: Cristo satisfizo las demandas de la ley; la econmica: Cristo pag el precio; la militar: Cristo venci al Demonio; la matemtica: Cristo restaur la hoja de balance; la emancipacin: Cristo nos liber de la esclavitud a la que nos habamos sometido nosotros mismos; la lavandera: Cristo nos lav con su Sangre; el chivo expiatorio: Cristo nos sustituy; y el escudo: Cristo soport la ira justa de Dios y nos protegi de ella. Si alguna de estas analogas nos es til, estamos invitados a usarla en nuestro pensamiento; si no,no. Lo que sabemos no es la tecnologa espiritual, por as decirlo - la teora de cmo trabaja. Lo que sabemos es mucho ms prctico: lo que hizo Dios y lo que nosotros debemos hacer (prrafos 21 y 22 siguientes). 21. Qu hizo Dios para perdonar nuestros pecados? El muri. La muerte de Cristo tuvo el efecto de conseguir el perdn de nuestros pecados. Esos son los datos que conocemos por revelacin divina. Cmo funcion es explicacin teolgica. Lo que Dios hizo fue hacerse hombre y sufrir el infierno que nosotros merecamos (Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado?), en nuestro lugar, por nosotros. Dios nos libr del garfio al ponerse El en el garfio, en la Cruz. El precio de nuestra alma fue su cuerpo. 22. Qu debemos hacer para recibir el perdn de los pecados? A esto Dios nos ha dado contestaciones claras, porque esta es una pregunta prctica, algo que debemos saber.
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1) Subjetivamente, psicolgicamente, en las profundidades del corazn del individuo, incluyendo el inconsciente, no est totalmente claro. No podemos juzgar con certeza si cualquier individuo ha cumplido en su corazn subjetivo los requisitos que estn objetivamente presentados claramente, como un mapa. 2) Pero el mapa est claro.A la pregunta ms prctica del mundo: Qu debo hacer para salvarme? hay una respuesta clara: arrepintete, cree y practica la caridad. a) Debemos arrepentirnos del pecado, rechazar el pecado, convertirnos, transformarnos, mirar a Dios, buscar a Dios, decir (de corazn) Hgase T voluntad, no la ma. b) Debemos creer en Cristo, aceptar el perdn de Dios y la salvacin como un don gratuito. Esta fe tiene un componente intelectual, porque debemos saber en cul Cristo creemos. Los Credos definen quin es este Cristo que nos salva. Sin embargo, la mera creencia intelectual no es suficiente para salvarnos. Porque tambin los demonios lo creen - y tiemblan(St 2,19). La fe salvfica tiene tambin un componente personal: debemos abrir verdaderamente nuestras almas a Cristo, escogerlo, entregarnos a l, aceptarlo con un acto de la voluntad, slo di que s. Esto es tan simple que es difcil definirlo. Es lo que Mara hizo cuando Dios pidi permiso para entrar en su vientre; ella dijo:Hgase en m segn tu palabra. Y cuando hacemos esto,realmente lo recibimos, recibimos su vida sobrenatural en nuestras almas. Creer da como resultado recibir(Jn 1,12). Cundo recibimos a Cristo? En el Bautismo. La fe incluye el Bautismo. No estn separados. Los que os habis bautizados en Cristo os habis revestido de Cristo(Gal 3,27).
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El Bautismo es ms que un smbolo o ceremonia....ahora el Bautismo que os salva(1P 3,21).El Bautismo es el primero y principal sacramento del perdn de los pecados porque nos une a Cristo muerto por nuestros pecados...(C 977). c) Tenemos que vivir entonces esta nueva vida de caridad que hemos recibido en el Bautismo.Fe sin obras est muerta.Si no perdonas a tu hermano, tampoco tu Padre celestial te perdonar. Estos tres requisitos para la salvacin corresponden a las tres virtudes teologales,fe,esperanza y caridad (1 Co 13,13). El arrepentimiento significa esperanza en el perdn de Dios, buscando el perdn de Dios. Bautismo significa fe en Cristo, aceptando el perdn de Dios. Caridad significa amor de Cristo y los miembros de su cuerpo, amor por los perdonados.

23 . Por qu perdonar? Nosotros debemos perdonar a los dems porque Dios nos perdon a nosotros. Nosotros tenemos que perdonar a los dems porque, si no lo hacemos, Dios no nos perdonar a nosotros. Nosotros podemos perdonar porque conocemos a Cristo - no slo como una figura de la historia, sino como un residente actual y permanente presente en nuestras almas. Podemos perdonar porque tenemos su Espritu y su vida divina (vida sobrenatural, gracia santificante) en nuestras almas, el cual es la vida de gape, caridad, amor desinteresado. Nosotros tenemos el poder.
24. El po der del perdn para salvar al mundo Funcion una vez. Puede funcionar de nuevo. Lo que hizo Cristo, su Iglesia lo puede y debe hacer, institucional y personalmente, sacramental e individualmente. Siempre lo ha hecho sacramentalmente; el Bautismo y la Penitencia siempre
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han estado disponibles. Si su gente lo hace con ms determinacin, como los santos - si nos volvemos santos podemos ganar el mundo de nuevo. Es costoso el perdonar. Cuando renunciamos a la justicia y perdonamos, significa sacrificar algo. Pero eso nunca nos costar una fraccin de lo que le cost a Cristo. El Cristiano hace ms que trabajar por la paz y justicia, tan necesarios como lo son ambos, en corazones tanto como en la sociedad. El Cristiano lucha por la paz por medio del perdn. El Papa Juan Pablo II nos ha dado un ejemplo de perdn: al perdonar al hombre que trat de asesinarlo, y pidiendo perdn a todos aquellos que han sufrido daos por miembros de la Iglesia en el pasado cuando los catlicos dejaron de vivir de acuerdo con los principios Catlicos: por ejemplo, herejes, protestantes, judos, mujeres, Galileo. El perdn es una va de dos sentidos; debemos pedir perdn y perdonar. Si seguimos la gua Cristolgica del Papa, podemos ganar el mundo de nuevo para Cristo. Si no,no. No hay otro camino. Es el camino de Dios.
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
528 San Agustn, Sermones, 213,8: PL 38,1064 248 Cf. 1 Co 2,16 275 GS 13 1. 519

Catecismo Romano 1,11,3. Concilio de Trento: DS, 1528.

527 San Juan Crisstomo, De sac. 3,5: PG 48,643A. 44 63 Cf.ibd., 1548.

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PRIMERA CATLICOS

PARTE: CREEN

LO Q UE

LOS

(TEOLOGA)

S e c c i n 9: L a R e s u r r e c c i n del Cuerpo
1. La importancia de la muerte Nada nos recalca tanto la importancia y valor de la vida humana que la muerte. Casi nunca apreciamos la vida hasta que nos damos cuenta de lo frgil que es, cuando la muerte nos separa de los amigos y familiares. ...[E]ste aspecto de la muerte da urgencia a nuestras vidas: el recuerdo de nuestra mortalidad sirve tambin para hacernos pensar que no contamos ms que con un tiempo limitado para llevar a trmino nuestra vida (C 1007). El salmista reza: Ensanos a contar nuestros das, para que entre la sensatez en nuestra cabeza! (Sal 90,12). Si usted supiera que slo le queda un ao de vida - o slo un da no vivira de diferente manera? Entonces, por qu no vivir de esa manera ahora? Vive como si ste fuera tu ltimo da porque podra serlo, y con certeza un da lo ser! Samuel Johnson dijo: No conozco ningn otro pensamiento que clarifique ms maravillosamente la mente del hombre que el pensar que l ser ahorcado (ejecutado) a
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la maana siguiente. Cuando pensamos en nuestra (inevitable!) muerte, las cosas triviales ya no parecen importantes y las cosas verdaderamente importantes ya no nos parecen triviales. La muerte clarifica nuestra perspectiva, agudiza nuestra visin y lleva toda nuestra vida a un punto como la nica cima de una montaa de muchos lados. La muerte nos ensea toda la verdad de las palabras de Jess: Marta, Marta, te preocupas y te agitas por muchas cosas; y hay necesidad de pocas, o mejor, de una sola(Lc 10,41). Esa sola cosa es Dios, y - para nosotros - nuestra relacin con Dios. Slo Dios es eterno,y slo nuestra relacin con Dios es eterna. Slo Dios es necesario en su propio ser, y slo nuestra relacin con Dios es absolutamente necesaria para nuestro ser. De todo lo dems es cierto decir: Esto tambin pasar. Slo Dios permanece. 2. Qu sabe la Iglesia sobre la muerte? Yo, el autor desconocido de este cuadernillo, estoy escribiendo ms como discpulo de Jess y de su Iglesia, que en mi propio nombre.Yo no conozco ningn dato especfico sobre usted, el individuo que lee estas palabras en este momento.Yo no conozco su vida actual, si es usted creyente o no creyente, santo o pecador, viejo o joven.Yo no conozco su pasado, si su vida ha estado llena de penas o llena de alegras.Yo no conozco su futuro, cmo ser el resto de su vida en este mundo, o si usted pasar la eternidad en el cielo o en el infierno. Yo slo s con certeza un hecho concreto sobre usted: usted morir. La Iglesia tambin sabe eso sobre usted; pero la Iglesia tambin sabe el significado de muerte. La Iglesia se acerca a usted como un reportero de un peridico con un sorprendente informe de Buena Nueva sobre la muerte y vida despus de la muerte del Hombre que alegaba ser Dios
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y lo prob resucitando de entre los muertos. El escptico pregunta: De todos modos, qu sabe usted de la vida despus de la muerte? Ha estado all alguna vez? Y la respuesta catlica es: No, pero conozco a Alguien que ha estado all y yo creo en l. Nosotros los catlicos lo conocemos a l - eso es lo que sabemos esencialmente y la razn esencial para ser catlico - y por lo tanto, conocemos el significado de la muerte, por su testimonio, sus apstoles y sucesores, la Iglesia. 3. Por qu morimos? La primera parte de la sabidura de la Iglesia sobre la muerte concierne su origen. Por qu morimos? Cmo entr la muerte al mundo? Estas son las malas nuevas del pasado, que viene antes del Evangelio, que es la buena nueva sobre el futuro, sobre nuestra conquista de la muerte por medio de Jesucristo. La buena nueva es que Cristo es el Salvador tanto del pecado como de la muerte, el Salvador de ambos, alma y cuerpo. Pero, as como la buena nueva de salvacin del pecado presupone la mala nueva del pecado, tambin la buena nueva de salvacin de la muerte presupone la mala nueva de la muerte. Por qu morimos? La Iglesia nos da tres razones. La primera es natural, la segunda no natural y la tercera sobrenatural. 1) En un sentido, la muerte corporal es natural... (C 1006), porque tenemos cuerpos animales. No somos ngeles o espritus puros. Somos animales racionales. 2) [P]ero por la fe sabemos que [la muerte] realmente es salario del pecado (Rm 6 ,23)5 (C 1006),y por lo 53 tanto, no natural. Porque Dios no hizo la muerte ni
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se alegra con la destruccin de los vivientes (Sb 1,13). Dios originalmente hizo al hombre libre de la muerte, pero cuando prob al hombre y el hombre fall la prueba, el hombre cay en la muerte (Gn 3, 3,19). La causa de la muerte es el pecado (Rm 6,23). Esto no es tan increble como parece ser para tanta gente hoy. Est confirmado por la razn, por mitos antiguos y por la psicologa moderna. Por la razn, porque el pecado es separacin de Dios y Dios es la fuente de toda vida. Por los mitos antiguos, porque ellos ensean el mismo punto: que el hombre una vez fue inocente e inmortal pero cay de este paraso. Por la psicologa moderna porque la unidad psicosomtica significa que cuerpo y alma no son dos seres independientes sino dos dimensiones interdependientes de un ser: usted o yo. Por lo tanto, la muerte espiritual en el alma (es decir, el pecado) est conectada naturalmente con la muerte fsica en el cuerpo. 3) Finalmente, la muerte es ahora un evento sobrenatural, un camino al cielo. Porque Cristo le ha dado a la muerte este nuevo significado. Y para los que mueren en la gracia de Cristo, es una participacin en la muerte del Seor para poder participar tambin en su Resurreccin.554 (C 1006). Usando el viejo himno coral, Abre nuestros ojos,un cristiano podra cantar: Habis hecho la muerte gloriosa y triunfante, pues por sus portales entramos a la presencia del Dios vivo. 4. Es la muerte buena o mala? Ambas.As como Dios convirti el peor mal espiritual el pecado del hombre asesinando a Dios - en lo mejor que nos haya sucedido a nosotros en este mundo, el suceso que salv al hombre del pecado, para que nosotros celebremos
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este suceso como Viernes Santo, as Dios convirti el peor mal fsico - la prdida de todos los bienes fsicos en la muerte - en lo mejor que nos sucede en esta vida: la puerta a la vida eterna, por la resurreccin corporal de Cristo, que es tambin nuestra, si estamos incorporados a ese cuerpo por la fe y el bautismo. La muerte es, por lo tanto, muy mala y muy buena (si estamos en Cristo). Es muy mala porque lo que se pierde es muy precioso: la vida, el cuerpo, el mundo entero para el individuo que muere. Cristo llor en la tumba de su amigo Lzaro, y tambin debamos llorar nosotros si amamos la vida como l la am. Pero la muerte tambin es muy buena si morimos en Cristo, porque lo que se gana es infinitamente ms de lo que se pierde. Pues para m la vida es Cristo, y el morir, una ganancia, dijo San Pablo (Flp 1 ,21). Porque si vivimos en Cristo, la muerte slo significa ms de Cristo, y ms vida. Este cuerpo muere, como una preciada pequea semilla, pero surge un imponente cuerpo como una grandiosa y gloriosa planta (vea Jn 12,24 y 1 Co 15,35-53). 5. Cmo transforma Cristo la muerte? La m uerte f u e transformada p o r Cristo... La obediencia de Jess transform la maldicin de la muerte en bendicin5 1 6 (C 1009). La muerte tambin es Cristocntrica. El significado ms profundo de la muerte es revelado slo en la muerte y resurreccin de Cristo. Como dice Pascal: Aparte de Jesucristo no podemos saber el significado de nuestra vida o de nuestra muerte, de Dios o de nosotros mismos - las cuatro preguntas ms importantes que podemos hacer (Pensees 417). Jess vincula la fe en la resurreccin a la fe en su propia persona:Yo soy la resurreccin y la vida (Jn 11,25; C 994).
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l no slo es el que da la Resurreccin, l es la Resurreccin. Nuestra resurreccin no slo es causada por l, sino que se encuentra en l. Resucitamos porque estamos incorporados al Cuerpo de Cristo. La resurreccin de los muertos fue revelada progresivamente por Dios a su Pueblo (C 992). El Antiguo Testamento est lleno de esperanza de que Dios har alguna grandiosa obra misteriosa de resurreccin despus de la muerte; pero slo los ltimos profetas lo anuncian. Dios adiestr a su pueblo escogido a amarlo primero por l mismo ( Yo soy Yahv, vuestro Dios... sed santos, pues Yo soy santo - Lv 11,44), no slo por sus dones. Slo despus de que esa leccin fue aprendida l revel su gran regalo de la Resurreccin. Esto es ahora mucho ms que una esperanza en el sentido dbil y mundano de un deseo. Es parte de nuestra esperanza, en el sentido fuerte bblico de una garanta de Dios, quien siempre cumple sus promesas. El servicio funerario de la Iglesia lo llama la esperanza segura y cierta de la Resurreccin. Porque la promesa de Dios es que del mismo modo que Cristo ha resucitado verdaderamente de entre los muertos, y que vive para siempre, igualmente los justos despus de su muerte vivirn para siempre con Cristo resucitado...530(C 989). 6. La actitud cristiana hacia la muerte Puesto que la muerte es natural, no natural y sobrenatural (ver prrafo 3), debemos tener tres actitudes correspondientes hacia ella. Puesto que es natural, nosotros sinceramente la confrontamos y aceptamos como un hecho de nuestro ser, en vez de huir de ella con interminables desvos de nuestra
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atencin, o viviendo en negacin, pretendiendo que no est ah. Como tambin no es natural, el castigo inescapable por el pecado, la odiamos y luchamos contra ella como nuestro enemigo,el ltimo enemigo(1 Co 15,26). Finalmente, como tambin es sobrenatural, transformada por la Resurreccin de Cristo, le damos la bienvenida. Porque si estamos en Cristo, la muerte nos viene como el carruaje de oro de Dios enviado a buscar su novia Cenicienta en las cenizas de este mundo moribundo para llevarla a su castillo de oro para vivir con l en xtasis eterno. El elemento que satura estas tres actitudes es estar preparado. La Iglesia nos anima a prepararnos para la hora de nuestra muerte ( De la muerte repentina e imprevista, lbranos Seor...), a pedir a la Madre de Dios que interceda por nosotros en la hora de nuestra muerte (Avemaria), y a confiarnos a San Jos,patrono de la buena muerte(C 1014). Habras de ordenarte en toda cosa como si luego hubieses de morir. Si tuvieses buena conciencia no temeras mucho la muerte. Mejor sera huir de los pecados que de la muerte. Si hoy no ests aparejado, cmo lo estars maana?5 0 (C 1014). 7 7. Qu sucede al morir? Nosotros tememos naturalmente a la muerte porque le tememos a lo desconocido, y la muerte nos parece como lo gran desconocido, una inmensa oscuridad. La Iglesia nos da una luz de Cristo en esta oscuridad, para que podamos rezar verdaderamente con David en el Salmo 23: Aunque fuese por valle tenebroso, ningn mal temera, pues t vienes conmigo. Lo que sucede al morir no es extincin. Las almas no pueden ser destruidas como los cuerpos.
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Lo que sucede al morir no es reencarnacin en otro cuerpo mundano y otra vida mundana. El destino de los hombres es que mueran una sola vez, y luego ser juzgados (Hb 9,27). Lo que sucede al morir no es un cambio a ngel. Dios cre a los ngeles, hombres y animales para ser diferentes, no para ser confundidos. Los ngeles no tienen cuerpos mortales, los animales no tienen espritu inmortal; el hombre tiene ambos. Lo que sucede al morir no es un cambio a fantasma, una copia plida de lo que ramos en vida. Dios tiene algo ms sustancial, no menos, preparado para nosotros. (Dicho sea de paso, aunque la Iglesia niega la reencarnacin, no niega la existencia de fantasmas). Lo que sucede al morir es el Juicio Particular. Dios infaliblemente sabe y juzga a cada alma como 1) capaz de entrar inmediatamente al cielo, o 2) con necesidad de ser purificado primero en el Purgatorio, y luego capaz de entrar en el cielo, o 3) fijado para siempre (puesto que nuestra vida ha terminado) en el pecado sin arrepentimiento y con capacidad solo para el infierno. Luego, en el Juicio General al final de los tiempos, existe la Resurreccin General del cuerpo, que compartir el destino eterno del alma. La respuesta a "Qu sucede a! morir depende de tres cosas. 1) Depende de nosotros: de nuestra libre seleccin de Dios o en contra de l, y de nuestro grado de santidad. Hay dos caminos: a la vida y a la muerte (Sal 1; Sap 3,1-8), y Dios nos dio la dignidad increble y alarmante de decidir nuestro propio destino eterno. 2) Pero no depende totalmente de nosotros; porque depende de la justicia y la vida eterna, que nosotros
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no podemos cambiar. Aun Dios no puede cambiar esto, porque es su propia naturaleza. La verdad es eterna e inevitable. Nos podemos esconder de ella solo temporalmente, y aun as slo podemos esconder a Dios de nuestra vista, no nosotros de l como un beb jugando a te veo, no te veo. 3) Tambin depende de la gracia y de la misericordia de Dios. Nadie puede comprar el cielo, ni forzar la mano de Dios.Todos los que se salvan, se salvan por la libre decisin de Dios de ser misericordioso. Somos salvados por la misericordia, no por la justicia. Los ciudadanos del infierno dependen de la justicia, y la reciben. Los ciudadanos del cielo se cobijan con la Misericordia. 8. El significado de la resurreccin Podemos descubrir el hecho de que nuestras almas son inmortales por el uso apropiado de nuestra razn natural, puesto que las almas son inmortales debido a su propia naturaleza: no son materiales ni biolgicas. Pero slo la revelacin divina nos puede informar sobre la resurreccin del cuerpo, puesto que se necesita un acto sobrenatural de Dios para resucitar cuerpos. El trmino carne designa al hombre en su condicin de debilidad y de mortalidad.5 2 La resurreccin de la carne 3 significa que, despus de la muerte, no habr solamente vida del alma inmortal, sino que tambin nuestros cuerpos mortales (Rm 8,11) volvern a tener vida(C 990). Qu significa esto? Qu es resucitar? En la muerte, separacin del alma y del cuerpo, el cuerpo del hombre cae en la corrupcin, mientras que su alma va al encuentro con Dios [en el Juicio Particular], en espera de reunirse con su cuerpo glorificado [en el Juicio Final]. Dios en su
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omnipotencia dar definitivamente a nuestros cuerpos la vida incorruptible unindolos a nuestras almas, por la virtud de la Resurreccin de Jess(C 997). Nuestra resurreccin depende de Cristo; somos resucitados slo en l. Su Cuerpo resucita, y nosotros somos colocados en su Cuerpo. Esto se hace por la fe y el bautismo. Puesto que la Iglesia es su Cuerpo, y el arca de salvacin. 9. La resurreccin es ms que inmortalidad El significado de la resurreccin de Cristo no fue meramente que era prueba visible de vida despus de la muerte. La inmortalidad del alma siempre fue cierta y la razn humana siempre la poda conocer. Pero la resurreccin de Cristo trajo una nueva realidad al universo: un nuevo tipo de cuerpo, un cuerpo humano que era tan inmortal como el alma. La inmortalidad del alma no es una idea que es singular al cristianismo. Muchas religiones la ensean. Pero la resurreccin del cuerpo, anticipada por los profetas judos, se hizo realidad slo en Cristo. La resurreccin con Cristo es una esperanza muchsimo mayor que la mera inmortalidad. La inmortalidad no es siquiera necesariamente una buena cosa. Si la ciencia descubriera alguna vez cmo hacer inmortales nuestros cuerpos actuales, por medio de la ingeniera gentica, esto no nos dara el cielo en la tierra, sino el infierno en la tierra. Seramos como huevos que nunca se incubaron. Sabemos cmo es ese olor. Un suicida no quiere inmortalidad. Quiere morir, pero no lo puede hacer. Quiere matar su alma, pero no lo puede hacer. Est eternamente frustrado. La inmortalidad puede ser el infierno. ( Puede ser no todos los suicidas van necesariamente al infierno, puesto que muchos tienen
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motivos mixtos, mente y corazones confundidos, y no tienen el pleno conocimiento ni el pleno consentimiento necesarios para un pecado mortal. Los que son parcialmente sanos son solamente parcialmente responsables de sus pecados). 10. Es irracional la resurreccin? Los cristianos en Corinto, a quienes San Pablo escribi dos epstolas en el Nuevo Testamento, aparentemente pensaban que la resurreccin de Cristo (y la suya propia) no poda ser literalmente real, no una resurreccin del cuerpo, sino (como actualmente ensean muchos telogos modernistas) una resurreccin de fe - algo que estaba en los corazones y vidas de los discpulos ms que una resurreccin real del cuerpo de Cristo; una resurreccin de fe de Pascua sin una verdadera pascua! Los corintios pensaban que la idea de una resurreccin literal era cruda, ingenua e irracional. Para la respuesta de San Pablo, lea el primer captulo de su primera Carta a los Corintios, especialmente los versculos 12-19. Desde el principio, la fe cristiana en la resurreccin ha encontrado incomprensiones y oposiciones5 43... Se acepta muy comnmente que, despus de la muerte, la vida de la persona humana contina de una forma espiritual. Pero cmo creer que este cuerpo tan manifiestamente mortal pueda resucitar a la vida eterna?(C 996). La respuesta es: Porque para Dios todo es posible(Mt 19,26). El Dios que cre todo el universo de la nada sin duda puede hacer el milagro menor de hacer un cuerpo inmortal de uno mortal. Ms bien, la pregunta debera ser: Cmo no lo podramos creer, puesto que Cristo, junto a sus apstoles, y los sucesores de ellos en la gran cadena de testigos de la
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Resurreccin que es la Iglesia, es quien lo dice. La Resurreccin no es una idea filosfica aceptada y basada en la autoridad muy falible de la razn humana; es una realidad aceptada y basada en la autoridad infalible de la revelacin divina. 11. Quin resucitar? Quin resucitar? Todos los hombres que han muerto: los que hayan hecho el bien resucitarn para la vida,y los que hayan hecho el mal, para la condenacin(Jn 5,29)5 5(C 998). 4 12. Cundo resucitarn? [E]n el ltimo da, (Jn 6, 39-40, 44, 54; 11,24) al fin del mundo.5 9 ... El Seor mismo, a la orden dada por la 4 voz de un arcngel y por la trompeta de Dios, bajar del cielo y los que murieron en Cristo resucitarn en primer lugar (1 Tes 4,16)(C 1001). 13. Cmo resucitarn? Cristo resucit con su propio cuerpo ... pero l no volvi a una vida terrenal. Del mismo modo en l todos resucitarn con su propio cuerpo, que tienen ahora,546 pero este cuerpo ser transfigurado en cuerpo de gloria...547 (C 999). No sabemos cmo Dios har esto - si usar la materia de nuestros cuerpos viejos, muertos, o si har materia nueva, un nuevo tipo de materia para nuestros nuevos cuerpos. Pero sabemos que seremos semejantes a l(1 Jn 3,2). Este cmo sobrepasa nuestra imaginacin y nuestro entendimiento (C 1000). No debera, sin embargo, sobrepasar nuestro entendimiento de que las obras de Dios deberan sobrepasar nuestra comprensin. Admiracin y
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asombro (thaumadzein) es la forma tpica de su presencia a travs de la narrativa de las Escrituras. 14. Qu sabemos de nuestros cuerpos resucitados? La nica informacin real de lo que sabemos sobre nuestra futura resurreccin proviene de los relatos del Evangelio respecto al cuerpo resucitado de Cristo. Se reconoca como Cristo; tena continuidad con su cuerpo anterior; era l y no otro.Y, sin embargo, era diferente - tan diferente que al principio sus propios discpulos no lo reconocan - y luego s ( Lc 24,13-32; Jn 20,11-16; 21,1-13). Poda atravesar paredes (Jn 20,19) y ascender al cielo (Hechos 1,9-11). Sin embargo, era un cuerpo, no un fantasma; poda comer y ser tocado ( Lc 24,36-43;Jn 2 0 ,19-29;Mt 28,9). 15.Por qu resucitaremos? Porque Dios nos ama, y ama la vida. Aquel que nos ha ordenado, a travs de su profeta Moiss, a escoger la vida(Dt 30,19) practica lo que predica. El quien es vida misma, vida eterna, escogi crear numerosas formas de vida temporal, culminando en el hombre; y cuando el hombre escogi la muerte Dios escogi restaurar el hombre a la vida plena, cuerpo y alma.Pues el salario del pecado es la muerte; pero el don de Dios, la vida eterna en Cristo Jess Seor nuestro (Rm 6,23). 16. La importancia del cuerpo en el cristianismo. La resurreccin de Cristo otorga nueva dignidad a nuestros cuerpos al revelarnos un destino eterno nuevo, inesperado y glorioso para ellos. Dice C.S. Lewis; Estos cuerpos pequeos y perecederos que tenemos ahora nos fueron dados de la misma forma en que se regala un caballito a un estudiante.Tenemos que aprender a entrenarlos: no que
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algn da quizs no tengamos necesidad de los caballos, sino para que algn da podamos montarlos sin silla, con confianza y regocijo, esas grandes montas, esos caballos con alas, brillantes e impresionantes que a lo mejor ahora nos esperan con impaciencia, escarbando la tierra con sus patas y resoplando en los establos del Rey (Miracles). Esperando este da, el cuerpo y el alma del creyente, participan ya de la dignidad de ser en Cristo (C 1004). En la mayora de las religiones (por ejemplo, el hinduismo), slo el espritu es inmortal. En algunas (p. ej., el gnosticismo), slo el espritu es bueno. En algunas (p. ej. el budismo), slo el espritu es real. Pero para los cristianos, el cuerpo es real, bueno e inmortal. Ninguna religin exalta la materia y el cuerpo como lo hace el cristianismo. 1) Dios lo cre y lo declar bueno(Gn 1). 2) Dios uni el cuerpo del hombre con su alma inmortal para hacer una sustancia, un ser. 3) Y por consiguiente hizo el cuerpo inmortal como el alma, por medio de la resurreccin. 4) l usa la materia para hacer nuevas almas eternas, en una relacin sexual. 5) l se encarn en materia y con un cuerpo humano. 6) Y se qued con su cuerpo humano para siempre. Desde que Cristo llev su naturaleza humana, cuerpo y alma, al cielo en la Ascensin, Dios tiene un cuerpo para siempre. Cristo no se desencarn cuando ascendi. 7) Ahora l usa la materia para salvar almas en el Bautismo y la Eucarista. La carne es soporte de la salvacin572. Creemos en Dios que es el creador de la carne; creemos en el Verbo hecho carne para rescatar la carne; creemos en la
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resurreccin de la carne, perfeccin de la creacin y de la redencin de la carne(C 1015). Casi todas las otras religiones son religiones slo de espritu. Identifican la bondad, slo con las buenas intenciones y la buena voluntad. Pero el cristianismo no separa el espritu como sagrado de la materia como profana; la materia tambin es sagrada. Dios no restringe la religin a la espiritualidad o interioridad solamente. Cre cuerpos al igual que espritus; orden y prohibi ciertas acciones externas as como ciertas intenciones internas; y nos redimi del pecado y de la muerte al asumir un cuerpo humano, derramando su sangre y resucitando en cuerpo de la muerte. Otras religiones buscan espiritualidad. Pero el cristianismo busca santidad. El ser un espritu no significa necesariamente ser bueno; el ser ms malvado que existe, el Demonio, es un espritu puro, un ngel cado . No se puede culpar el pecado respecto a la materia o el cuerpo, que Dios hizo y volver a hacer, sino en nuestra propia mala voluntad y en nuestras malas decisiones. Nuestros pecados sern destruidos eternamente, pero nuestros cuerpos no. Las consecuencias morales prcticas de esta doctrina de la resurreccin como destino del cuerpo son radicales, especialmente para la cultura contempornea. [En esta] dignidad de ser en Cristo donde se basa la exigencia del respeto hacia el propio cuerpo, y tambin hacia el ajeno... (C 1004).No sabis que nuestros cuerpos son miembros de Cristo?... No sabis que vuestros cuerpos son miembros de Cristo? ... O no sabis que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo, que est en vosotros y habis recibido de Dios, y que no os pertenecis? Habis sido bien comprados! Glorificad,por tanto, a Dios en vuestro cuerpo (1 Co 6,15,19-20).
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El origen del hedonismo y el materialismo moderno (especialmente la revolucin sexual) no es el descubrimiento del bien o la grandeza del cuerpo, sino la negacin de ello, por la separacin gnstica del cuerpo del espritu, por el confinamiento de la religin y la moralidad a la intencin subjetiva (la idea errnea de que si es motivado por amor, est bien hacer lo que nos plazca con el cuerpo). El materialismo del hombre del mundo verdaderamente surge de la negacin de la santidad de la materia y del cuerpo, que luego es usado como una mera herramienta, una forma de llegar a la finalidad del placer y la excitacin. Su fin es subjetivamente los buenos sentimientos en el alma, no el bien objetivo del cuerpo.
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
553 Cf. Gn 2,17. 554 Cf. Rm 6,3-9; Flp 3,10-11. 561 Cf. Rm 5,19-21. 530 Cf. Jn 6,39-40. 570 Imitacin de Cristo, 1,23,1. 532 Cf. Gn 6,3; Sal 56,5; Is 40,6. 543 Cf.Hch 17,32; 1 Co 15,12-13. 545 Cf. Dn 12,2. 549 LG 48. 546 Concilio de Latrn IV; DS, 801. 547 Cf. Flp 3,21.

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P R I M E R A P A R T E : LO QUE LOS C ATLICOS CREEN ( T E O L O G A )

S eccin 10: L a Vida E ter n a


1. Nuestro destino es vida eterna

La historia de la vida de cualquier individuo o comunidad toma su significado, punto y propsito de su fin. Por eso, para saber en qu clase de historia estamos, cul es el significado de la vida , debemos conocer nuestro fin. La Iglesia nos dice cul es nuestro fin. Est unido a nuestro origen. En las palabras del antiguo Catecismo de Baltimore, Dios me hizo para conocerlo, amarlo y servirle en este mundo y para ser feliz con l para siempre en el cielo .
2. L a razn confirma la fe en la vida despus de la muerte

La vida despus de la muerte no puede ser probada cientficamente, porque no puede ser observada pblicamente. Pero, aparte de la fe religiosa, la mente humana puede encontrar buenas razones para creer en ella, usando la regla bsica del razonamiento cientfico: aceptar una teora porque solamente ella da razn adecuada de los datos. Los datos aqu incluyen por lo menos tres piezas de evidencia para la inmortalidad.
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Existe, antes que nada, nuestra bsqueda universal de algo ms que lo que este mundo jams nos pudiera dar. Una verdadera vida eterna es lo nico que tiene sentido para el profundo deseo innato que tiene la humanidad por la vida eterna, un deseo que est presente en casi todos los tiempos, lugares y culturas. Nos has hecho para ti, oh Seor, y [por eso] nuestros corazones no descansan hasta que descansen en ti, dice San Agustn al principio de sus
Confesiones.

Todos los deseos naturales e innatos del corazn humano, todos los deseos que se encuentran en todos los tiempos y lugares porque provienen de adentro ms que de afuera, corresponden a realidades que pueden satisfacer estos deseos: alimentos, bebida, sexo, sueo, amistad, conocimiento, salud, libertad, belleza. Lo mismo debe suceder con el deseo de vida eterna. Una segunda razn para creer en la vida eterna son los datos que se perciben por el amor. Los ojos del amor perciben a las personas como intrnsecamente valiosas, indispensables, irreemplazables. Si la muerte lo termina todo, si la vida trata a estas personas indispensables como si fueran cosas dispensables y desechables, entonces la vida es un tremendo horror. Nadie puede vivir de cara a la muerte sabiendo que todo es un vaco absoluto . Esto lo dice hasta el agnstico Ingmar Bergman en ElSptimo Sello. Una tercera buena razn para creer en la vida eterna es el hecho de que tenemos almas espirituales racionales capaces de saber verdades eternas (2 + 2 es eternamente 4), y de conocer el valor eterno del amor. Esto como mnimo sugiere fuertemente que tenemos un parentesco con la eternidad, que somos ms que meras criaturas transitorias. Nuestro destino depende de nuestra naturaleza y de nuestro
origen. Si nuestro origen es mera materia sin alma o propsito, y si

nuestra naturaleza es, por lo tanto, slo organismos materiales, tomos y molculas, entonces nuestro destino nicamente puede ser material: volver al polvo de donde vinimos. Porque todo lo hecho de
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piezas materiales se puede desmoronar y morir. Pero si tambin somos personas, individuos, almas, sujetos, yo, entonces eso es inmortal, porque eso no est compuesto de partes como los tomos. N o puedes tener medio yo! El cncer o las balas no pueden matar las almas.
3. Conocimiento instintivo de la humanidad de las Cuatro ltimas cosas

Qu nos ensea la Iglesia de la vida despus de la muerte? Su enseanza se resume en las Cuatro ltimas cosas : muerte, juicio, cielo e infierno. Pero hasta la humanidad fuera de la Iglesia instintivamente algo sobre estas cuatro cosas. conoce

Lo nico seguro en la vida es la muerte. Todo el mundo lo sabe aunque no todos saben lo que viene despus. Casi todas las religiones, culturas e individuos de la historia han credo en alguna forma de vida despus de la muerte. Puesto que el sentido innato de justicia del hombre le dice que debe haber un juicio final, que en el anlisis final nadie puede burlar la ley moral y salirse con la suya, o sufrir injusticias inmerecidas durante la vida y no ser recompensado justamente. Y como esta justicia final no parece ocurrir en esta vida, tiene que existir el resto de la historia . Esta conviccin instintiva de que debe haber una justicia superior ms que humana es casi universal. Por lo tanto, la segunda de las Cuatro ltimas cosas, el juicio, tambin es ampliamente conocida. Como dicen las Escrituras: el que se acerca a Dios ha de creer que existe y que recompensa a los que le buscan (H b 11, 6). Y la mayora de los hombres se acercan a Dios, la mayora de los hombres profesa una religin, la mayora de los hombres cree que Dios justamente recompensa a los que le buscan . La mayora de los hombres tambin sabe que la justicia distingue entre el bien y el mal, y que por lo tanto, despus de la
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muerte tiene que haber diferentes destinos para nosotros, recompensa por el bien y castigo por el mal. Por lo tanto, usualmente la humanidad tambin cree en alguna forma de cielo e infierno.
4. E l juicio como encuentro con Cristo

Lo que la Iglesia aade a esta sabidura humana universal - lo que el hombre no podra descubrir sin revelacin divina se centra en Cristo. La Iglesia da un enfoque radicalmente ms definido al sentido instintivo e impreciso de justicia del hombre hablndonos de Dios, y luego nos da un enfoque aun ms definido a nuestro conocimiento de Dios al ensearnos a Cristo. Esto aplica tambin al Juicio final. Se trata ahora de un encuentro con Cristo. Porque: a) En el atardecer de nuestra vida seremos juzgados por nuestro amor (San Juan de la Cruz). b) Y nuestro amor es una respuesta al amor de Dios que se nos dio a nosotros en Cristo (1 Jn 4, 16). c) Por lo tanto, la norma en el Juicio final es Cristo. Como la vida, el juicio es Cristocntrico. Frente a Cristo, que es la Verdad, ser puesta al desnudo definitivamente la verdad de la relacin de cada hombre con Dios6 7 (C 1039). 0 La muerte pone fin a la vida del hombre como tiempo abierto a la aceptacin o rechazo de la gracia divina manifestada en Cristo.57 7 El Nuevo Testamento habla del juicio principalmente en la perspectiva del encuentro final con Cristo... (C 1021).
5. Las opciones finales

En este juicio, [c]ada hombre, despus de morir, recibe en su alma inmortal su retribucin eterna en un juicio particular que refiere su vida a Cristo, bien a travs de una purificacin52 8 [purgatorio], bien para entrar inmediatamente en la
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bienaventuranza del cielo,53 bien para condenarse inmediatamente 8 para siempre [infierno]5 4 (C 1022). 8 Slo hay dos destinos eternos: el cielo o el infierno, unin o desunin con Dios, la nica fuente fundamental de toda bondad y felicidad. Cada uno de nosotros estar con Dios o sin l para siempre. N o habr reencarnacin, ninguna segunda oportunidad despus de que termine nuestra vida. N o habr destruccin, no habr fin para la existencia del alma. N o habr cambio de especie, de ser humano a ngel, o a ninguna otra cosa. El Juicio particular ocurre inmediatamente despus de la muerte de cada individuo. El Juicio general ocurrir al final del tiempo y de la historia. As, el guin de los eventos finales es: primero, muerte; luego, inmediatamente, el Juicio particular; tercero, o el infierno, o el purgatorio como preparacin para el cielo; o el cielo inmediatamente; cuarto, al final del tiempo, el Juicio general; y finalmente los cielos nuevos y la tierra nueva para los que se salven.
6. Los cielos nuevos y la tierra nueva

Dios cre la tierra, por amor la hizo que existiera y vio que estaba bien (Gn 1). Nos hizo su custodio y fallamos. Pero, a pesar de nuestro pecado, Dios restaurar la tierra al final. [Y ] el mismo universo ser renovado... en la gloria del cielo... cuando llegue el tiempo...con la humanidad, tambin el universo entero, que est ntimamente unido al hombre y que alcanza su meta a travs del hombre, quede perfectamente renovado en Cristo6 0 (C 1042). La 1 Sagrada Escritura llama cielos nuevos y tierra nueva a esta renovacin misteriosa que transformar la humanidad y el mundo6 1 (2 P 3, 13; C 1043). 1
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N o sabemos el momento o la forma de esta transformacin (C 1048). Pero s sabemos cules son sus consecuencias. Las consecuencias de la esperanza del alumbramiento de una mujer embarazada son un mayor cuidado y amor por su cuerpo. Similarmente, las consecuencias de nuestra esperanza de cielos nuevos y tierra nueva son ms amor, cuidado y aprecio y uso adecuado de esta tierra. Este universo es como una mujer embarazada; ella es ms preciada, no menos, porque otro nacer de ella. [L]a espera de una tierra nueva no debe debilitar sino ms bien avivar la preocupacin de cultivar esta tierra, donde crece aquel cuerpo de la nueva familia humana... Por ello, aunque hay que distinguir cuidadosamente el progreso terreno del crecimiento del Reino de Cristo, sin embargo, el primero... interesa mucho al Reino de Dios6 8 (C 1049). Porque [t]odos estos frutos buenos de 1 nuestra naturaleza y de nuestra diligencia, tras haberlos propagados por la tierra... los encontramos despus de nuevo, limpios de toda mancha, iluminados y transfigurados...6 9 (C 1050). 1 Esta visin nos libera al instante de dos errores opuestos: 1) el menosprecio de este mundo que tienta al espiritista y 2) la adoracin de este mundo que tienta al secular . El Evangelio cristiano no puede ser identificado con y reducido a alguna transformacin de conciencia interna y espiritual (exageraciones espiritistas del gnosticismo, budismo, Movimiento Nueva Era) o a algn programa social externo y secular de esta paz y justicia mundana (modernismo, marxismo, el evangelio social). N o se centra en nuestras almas ni en nuestro mundo, sino en Dios, quien cre tanto nuestras almas como nuestro mundo, y quien recrea nuestras almas y nuestro mundo en Cristo.
7. L a realidad del infierno

Sobre la doctrina del infierno, C.S. Lewis dice: Si estuviera en mis manos, no hay doctrina que con ms gusto yo removera del cristianismo que sta. Pero tiene el apoyo total de la Escritura, y
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especialmente de las mismas palabras de Nuestro Seor; siempre ha sido mantenida por el cristianismo; y tiene el apoyo de la razn. Si se juega un juego, hay la posibilidad de perderlo. Si la felicidad de una criatura consiste en una entrega total, nadie puede hacer esa entrega sino l mismo (aunque muchos puedan ayudarlo a hacerla), y l se puede negar (Elproblema del dolor). Si el infierno no es real, entonces Jesucristo es un tonto o un mentiroso. Porque l nos lo advirti repetidamente y con mucha seriedad acerca de el infierno. Si el infierno no fuera real, la Iglesia y la Biblia tambin mienten porque ellas tambin nos informan sobre lo mismo. Pero estas tres autoridades son tambin nuestra nica base slida para creer en el cielo y en el amor de Dios y el perdn. Este perdn es algo que la razn humana por s sola no puede conocer, ya que ste depende de la libre voluntad de Dios, y el saber esto depende de que l nos revele esta asombrosa sorpresa. (Fe significa responder a esta revelacin y aceptar este regalo.) De modo que nuestra base para creer en la realidad del infierno es exactamente la misma autoridad de nuestra base para creer en la realidad del cielo: Cristo, su Iglesia y sus Escrituras.
8. L a causa del infierno: el libre albedro humano

El infierno es una posibilidad real porque nuestra voluntad es libre. Si nos fijamos en las implicaciones de la doctrina del libre albedro, encontraremos en ella la doctrina del infierno como una parte necesaria del paquete . Nuestra salvacin consiste esencialmente en unin con Dios, matrimonio espiritual con Dios, una relacin de amor con Dios. Y el amor en su esencia es libre, una libre seleccin de la voluntad. Dios ha hecho su parte libremente al traernos a la existencia por amor, crendonos, y luego redimindonos del pecado a un costo infinito para l, en la cruz. Pero si nosotros no hacemos nuestra
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parte libremente, no podemos alcanzar este fin de una unin de amor con Dios. Dios no nos obligar a amar; si la libertad es forzada ya no es libertad; y si es voluntaria, ya no es forzada. Salvo que elijamos libremente amarle no podemos estar unidos con Dios. Pero no podemos amar a Dios si pecamos gravemente [mortalmente: de manera seria, con pleno conocimiento y consentimiento de la voluntad] contra l, contra nuestro prjimo o contra nosotros mismos: Quien no ama permanece en la muerte ...(1 Jn 3, 15) (C 1033). Morir en pecado mortal sin estar arrepentido ni acoger el amor misericordioso de Dios significa permanecer separados de l para siempre por nuestra propia y libre eleccin. Este estado de autoexclusin definitiva de la comunin con Dios y con los bienaventurados es lo que se designa con la palabra infierno (C 1033). Dios no predestina a nadie a ir al infierno ...6 5 (C 1037) La 0 causa del infierno no es Dios sino el hombre.
9. N o hay segunda oportunidad despus de la muerte

Dios perdona todo pecado - con slo arrepentimos mientras an hay tiempo (durante la vida). Dios ya nos ha perdonado. Pero el perdn es un don - un regalo de amor - y un regalo tiene que ser recibido libremente as como tiene que ser dado libremente. Si no lo recibimos libremente mientras an hay tiempo, nunca lo tendremos, no somos perdonados; tenemos justicia en vez de misericordia. Pues el salario [justo] del pecado es la muerte; pero el don de Dios, la vida eterna en Cristo Jess Seor nuestro (Rom 6, 23). N o hay segunda oportunidad luego de la muerte puesto que ya no hay ms tiempo. Nuestro perodo de vida llega a su fin. El tiempo de arrepentimiento y salvacin es ahora: Mirad!, ahora [es] el tiempo favorable; mirad ahora [es] el da de salvacin (2 Cor 6, 2). Despus de la muerte, nuestra alma ya no se encuentra en este
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cuerpo material ni en este universo material, que es el lugar donde reside el tiempo. La muerte es un punto de no regreso , final, definitivo. De mismo el destino de los hombres es que mueran una sola vez, y luego ser juzgados (Heb 9, 27).
10. Cmo es verdaderamente el infierno?

Era tpico de los escritores medievales usar metforas grficas para el infierno, mostrndolo, por ejemplo, como una prisin rodeada por paredes de mil millas de espesor contra la cual un alfiler puede hacerle un rasguo cada siglo. Los condenados tienen menos esperanza de eventualmente escapar que tendran los prisioneros de escapar de un lugar as. El punto de tales imgenes no es literal, pero es infinitamente serio. Cristo us imaginera igualmente seria. Por ejemplo, Si tu mano te es ocasin de pecado, crtatela. Ms vale que entres manco en la Vida que, con las dos manos, ir a la gehenna, al fuego que no se apaga (Mc 9, 44). La Iglesia no nos pide que tomemos literalmente la metfora popular para el infierno: demonios con cuernos, rabos y trinchantes puntiagudos, una cmara de torturas y fuego fsico. Sin embargo, s nos pide que tomemos en serio la imaginera que proviene de Cristo. Las imgenes pueden ser ciertas aun cuando no sean literales. Y las imgenes de Cristo tienen que ser ciertas puesto que nos llegan de la misma Verdad. La imagen de mayor prominencia es el fuego. El fuego es un agente de destruccin. Jess habla con frecuencia de la gehenna y del fuego que nunca se apaga6 1 reservado a los que, hasta el fin de 0 su vida rehsan creer y convertirse, y donde se puede perder a la vez el alma y el cuerpo6 2 (C 1034). Gehenna era un valle (Ge Hinom) 0 fuera de la ciudad santa de Jerusaln. Cuando los judos entraron por primera vez a la Tierra Prometida bajo el liderazgo de Josu alrededor de 15 siglos antes de Cristo, encontraron tribus cananeas
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paganas que vivan all usando este valle como el lugar donde sacrificaban a sus propios hijos a sus malvados dioses-demonios quemndolos vivos. Los judos reconocieron esto como algo tan sobrenaturalmente diablico que se negaron a vivir en este lugar maldito y lo usaron slo para quemar basura da y noche con un fuego perpetuo. El fuego es una imagen natural del infierno, puesto que el fuego destruye. Cristo nos dice: N o temis a los que matan el cuerpo, pero no pueden matar el alma; temed ms bien al que puede llevar a la perdicin alma y cuerpo en la gehenna (M t 10, 28). El fuego del infierno podra no ser un fuego fsico externo, pero ciertamente es el fuego espiritual, fuego autodestructor del orgullo, egosmo, soberbia o rebelin: es el estado autodestructor de alguien encerrado en s mismo, destruyndose al negarse a entregarse en la fe, o la esperanza, o el amor. Cualquier alma que no muera a su propia voluntad, y desee la voluntad de Dios, no puede vivir con Dios en el cielo. Puesto que el morir a la voluntad propia y vivir en un amor desprendido es la esencia misma de la propia vida de Dios, y la esencia del cielo. La identificacin de la salvacin eterna con el amor generoso no es una opcin slo para gente religiosa ; es necesaria para cada persona, puesto que depende no de la eleccin inconstante del hombre, sino de la naturaleza inmutable de Dios. Puesto que el amor generoso es la naturaleza esencial de la vida del Creador y Diseador de todas las almas humanas, es la nica fuente de vida para tal alma en tiempo o en la eternidad. Es para lo que estamos diseados. La alternativa no es otra forma de vida, sino la muerte. En el tiempo, este es el estado de pecado mortal; en la eternidad es el infierno. Cualquier otra cosa que haya en el infierno, la pena principal del infierno consiste en la separacin eterna de Dios en quien nicamente puede tener el hombre la vida y la felicidad para los que ha sido creado y a las que aspira (C 1035). Toda tu vida un xtasis inalcanzable ha rondado justo ms all de lo que pueda abarcar tu
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conocimiento. El da llegar cuando despertars para encontrar, ms all de toda esperanza, que lo has alcanzado, o de otro modo, que estaba a tu alcance y lo has perdido para siempre (C.S. Lewis). Existen muchos trminos diferentes para el estado esencial del alma que se dirige al cielo: estado de gracia, nacer de nuevo del Espritu, penitencia (arrepentimiento), fe, esperanza y amor (gape), deseando la voluntad de Dios, morir a s mismo, humildad y sumisin (islam). Tambin existen muchos trminos diferentes para el estado esencial del alma opuesto que la dirige al infierno: estado de pecado mortal, la carne, impenitencia, incredulidad, desesperacin, desamor, egosmo, orgullo, soberbia. La forma ms simple de decirlo es sta: Slo habr dos clases de personas al final: aquellos que le dicen a Dios: hgase T voluntad y aquellos a quienes Dios les dice al final: hgase tu voluntad (C.S. Lewis, E l gran divorcio). Todo el que llega al infierno puede cantar: Lo hice a mi manera.
11. Purgatorio

El purgatorio existe porque Dios es tanto justo como misericordioso. El purgatorio es como fuego de fundidor (Mal 3, 2). Refina y purifica a aquellos que al momento de la muerte no son lo suficientemente buenos para un cielo inmediato o suficientemente malos para el infierno. Los que mueren en la gracia y en la amistad de Dios, pero imperfectamente purificados, aunque estn seguros de su eterna salvacin, sufren despus de su muerte una purificacin, a fin de obtener la santidad necesaria para entrar en la alegra del cielo (C 1030). La Iglesia llama Purgatorio a esta purificacin final de los elegidos que es completamente distinta del castigo de los condenados (C 1031). Santa Catalina de Gnova dice que aunque el purgatorio es incomparablemente doloroso porque vemos todo el horror de
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nuestros pecados, sin embargo es incomparablemente gozoso porque Dios est all con nosotros y estamos aprendiendo a someternos a su verdad, a su luz. Tambin es gozoso porque todos los que estn en el purgatorio ya han pasado el juicio particular y estn seguros de su eventual entrada al cielo. La existencia del purgatorio surge lgicamente de dos hechos: nuestra imperfeccin en la Tierra y nuestra perfeccin en el cielo. a) En el momento de la muerte, la mayora de nosotros no estamos completamente santificados (purificados, hechos santos) aunque estamos justificados o salvados al haber sido bautizados en el Cuerpo de Cristo y por lo tanto habiendo recibido en nuestras almas la vida sobrenatural de Dios, habindolo aceptado a l por fe y no habindolo rechazado con un pecado mortal sin arrepentimiento. b) Pero en el cielo, estaremos perfectamente santificados sin residuos de malos hbitos o imperfecciones. c) Por lo tanto, para la mayora de nosotros tiene que haber un cambio adicional, alguna purificacin, entre la muerte y el cielo. Esto es el purgatorio. El purgatorio es como el portal del cielo, o la incubadora del cielo, o la lavandera del cielo. A diferencia del cielo y el infierno, el purgatorio es temporal. El purgatorio quita el castigo temporal que an debemos por nuestros pecados despus del bautismo. La fe y el arrepentimiento ya nos han salvado del castigo eterno debido a nuestros pecados, es decir el infierno. Existen slo dos destinos eternos, no tres: cielo o infierno, estar en la presencia de Dios o sin l. El objetivo del purgatorio no es el pasado, y no es un castigo externo meramente legal por pecados pasados, como si nuestra relacin con Dios an estuviese bajo la Ley Antigua. Su objetivo ms bien es el futuro, y es rehabilitacin interna, es adiestramiento para el cielo. Porque nuestra relacin con Dios ha sido cambiada
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radicalmente por Cristo; fuimos adoptados como sus hijos y nuestra relacin ahora es fundamentalmente filial y familiar, no legal. El purgatorio es la disciplina paternal amorosa de Dios. (ver H b 12, 5-14).
12. Esta el purgatorio en las Escrituras?

Los protestantes argumentan contra el purgatorio al basarse en sus principios de sola scriptura (slo la Escritura) que por cierto es un principio que no aparece en las Escrituras. Pero: 1) La realidad del purgatorio se encuentra en las Escrituras, aunque no la palabra purgatorio al igual que la Trinidad. Por ejemplo, las Escrituras hablan de un fuego espiritual purificador (1 Cor 3, 15; 1 P 1, 7). 2) Los dos principios mencionados anteriormente (en el prrafo 10) se encuentran en las Escrituras: que en la muerte muchos de nosotros an somos imperfectos (1 Jn 1, 8) y que en el cielo todos seremos perfectos (M t 5, 48, Ap 21, 27). Colquense juntos estos dos principios y necesariamente surge el purgatorio. 3) La Escrituras tambin nos ensean a rezar por los muertos para que quedaran liberados del pecado (2 M c 12, 46) lo cual es imposible para aquellos en el infierno y ya consumado para aquellos en el cielo. 4) Las Escrituras tambin distinguen entre pecados que no pueden ser perdonados sean antes o despus de la muerte, de pecados que pueden ser perdonados despus de la muerte (M t 12, 31). 5) Finalmente, la Iglesia, a la que la Escritura llama columna y fundamento de la verdad (1 Tm 3, 15), siempre ha enseado y ha definido solemne y oficialmente el purgatorio como un dogma divinamente revelado (en los
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Concilios de Florencia en el siglo X V y Trento en el siglo X V I).


13. Ques el cielo?

1) La esencia del cielo es la verdad o luz de la presencia de Dios. As la describe Cristo. Esta es la vida eterna: que te conozcan a Ti, el nico Dios verdadero (Jn 17, 3). La Iglesia llama a esto Visin Beatfica : [v]en la divina esencia con una visin intuitiva y cara a cara ...5 7 (C 8 1023). 2) El cielo es nuestro hogar, nuestro destino, nuestra realizacin, nuestra consumacin. Cualquier otra cosa que sea, cualquier otra cosa que se sienta, se sentir como estar en casa porque ste es el lugar para el que fuimos creados, para el que fuimos hechos. 3) El cielo es felicidad. El cielo es el fin ltimo y la realizacin de las aspiraciones ms profundas del hombre, el estado supremo y definitivo de dicha (C 1024). 4) El cielo es el xtasis (palabra que significa salir de uno mismo) del amor de entrega olvidndose de s (gape) - el amor de Dios y de todas las otras criaturas bienaventuradas de Dios. Esto es lo que es Dios - Dios es gape (1 Jn 4, 8) - y sta es la razn por la que Dios es felicidad eterna. Slo el amor puede darnos felicidad completa, porque estamos hechos a imagen de Dios, a imagen del Amor. Amor (gape) en la Tierra es nuestro mejor aperitivo para el cielo; es lo nico que podemos hacer para siempre sin aburrirnos. 5) San Pablo describe la vida del cielo en una palabra: Para m la vida es Cristo y (por lo tanto) la muerte una ganancia (Flp 1, 21). Vivir en el cielo es estar con Cristo5 8 (C 8 1025).
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6) Estar en el cielo tambin es ser t mismo. Todos los hombres nacen con una crisis de identidad que dura toda la vida y en el cielo ellos encuentran all su verdadera identidad, su propio nombre5 9 (C 1025). Dios prometi 8 que al vencedor le dar ... una piedrecita blanca, y grabado en la piedrecita, un nombre nuevo que nadie conoce, sino el que lo recibe (Ap 2, 17). Qu pudiera ser ms propio de un hombre que este nombre nuevo que an en la eternidad permanece en secreto entre Dios y l? Y qu significado le daremos a este secreto? Seguramente, que cada uno de los redimidos sabr para siempre y alabar algn aspecto de la belleza Divina mejor de lo que pudiera cualquier otra criatura. Para qu otra cosa fueron creadas las personas individuales? (C.S. Lewis). 7) Pero quizs la mejor definicin del cielo es que es indefinible. Este misterio de comunin bienaventurada con Dios y con todos los que estn en Cristo sobrepasa toda comprensin y toda representacin. La Escritura nos habla de ella en imgenes: vida, luz, paz, banquete de bodas, vino del Reino, casa del Padre, Jerusaln celeste, paraso: [pero] lo que ni el ojo vio, ni el odo oy, ni al corazn del hombre lleg, lo que Dios prepar para los que le aman (1 Cor 2, 9; C 1027).
14. E l precio del cielo

Cristo habla del cielo como la perla de gran valor (M t 13, 46) y como la nica cosa de la que hay necesidad (Lc 10, 42) que hace la vida infinitamente simple a la larga. Porque existe slo un bien infinito : Dios y nuestra unin con Dios en el cielo. La Versin King James de la Biblia nos presenta la pregunta: de qu le sirve al hombre ganar el mundo entero si arruina su vida?(Mc 8, 36). Quin pronunci alguna vez palabras ms prcticas que sas?
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Dios consider cada alma humana tan infinitamente preciosa que el precio que l pag por su salvacin fue mucho ms que toda la creacin, fue la vida del Creador, en la cruz. La creacin entera sera un precio demasiado bajo para nosotros pagar por el cielo. Si el reino de la naturaleza fuese mo / Ese sera un regalo muy pequeo. / El amor tan asombroso, tan divino / Reclama mi alma, mi vida, mi todo (Isaac Watts). Todo lo que Dios quiere de nosotros es nuestro todo: nuestro corazn, nuestro amor libre. Eso es algo que l no puede darse a s mismo. T.S. Eliot habla del cristianismo como una condicin de sencillez completa / Costando no menos que / Todo .
15. E l camino a l cielo

El camino al cielo es camino hacia abajo de Dios, no un camino hacia arriba del hombre. Es gracia divina. Es por eso que hay un camino, no muchos. Si el llegar al cielo fuera cosa de caminos hechos por el hombre montaa arriba, entonces todas las carreteras todas las religiones del mundo seran bsicamente iguales. Pero el camino es el de una va hecha por Dios, no las muchas vas que el hombre hizo. Ningn hombre, ni siquiera un hombre que haya encontrado el camino hacia Dios, puede ser igual al Dios que encontr su camino hacia el hombre. N i el mstico, santo o profeta ms importante del mundo puede fundar una religin igual a la fundada por el mismo Dios encarnado. N o hay religin comparable al Cristianismo porque ningn hombre es comparable al Dios hecho hombre. Otras religiones ensean que el camino al cielo (o felicidad final y realizacin) es algn camino humano: por ejemplo, practicando yoga, o experimentando una transformacin de conocimiento en ilustracin u obedeciendo bien la ley, o siendo lo suficientemente sincero y bondadoso. Pero la respuesta al cristianismo es una Persona: Aquel que dijo: Yo SO Y el Camino, la Verdad y la Vida. Nadie va
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al Padre sino por m (Jn 14, 6). Cristo no meramente nos ensea el camino al cielo; l es el camino al cielo. Y el nico camino. l mismo dice que: la idea no fue inventada por ningn hombre ni por la Iglesia. La Iglesia debe ser fiel a las palabras de su Maestro y no cambiarlas a algo ms polticamente correcto. Los hombres han construido muchas carreteras subiendo la montaa religiosa, buscando a Dios, y hay mucha verdad, bondad y belleza, que se pueden encontrar en estas carreteras. Pero Dios hizo una carretera hacia abajo - Dios se vino a ser la carretera hacia abajo - Aquel que baj del cielo (Jn 3, 13) buscando al hombre. Si este hombre no es el que alega ser - Dios encarnado y el nico camino al cielo - entonces l es el mentiroso ms arrogante o luntico del mundo. Y si l es el que clama ser, entonces no hay bajo el cielo otro nombre dado a los hombres por el que nosotros debamos salvarnos (Hch 4, 12). Todos los que se salvan, sean cristianos, judos, musulmanes, budistas, paganos o ateos son, en efecto, salvados por Cristo, no importa cun imperfectamente puedan conocerlo a l. Los catlicos lo pueden conocer con mayor detalle y profundidad que los dems, por las enseanzas de la Iglesia que l fund para ensear en su nombre y con su autoridad. Por lo tanto, los catlicos tienen una responsabilidad mayor de practicar la verdad que ellos conocen plenamente y compartirla con el mundo en palabra y obra. En las palabras de San Francisco de Ass, nuestra tarea es: Predica el Evangelio. Si fuera necesario, usa palabras . Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
607 Cf. J n 12, 49. 577 Cf. 2 Tm 1, 9-10. 582 Cf. Concilio de Lyn II: DS, 857: 858; Concilio de Florencia II: ibd., 13 0 4 -13 0 6 ; Concilio de Trento ibd., 1820.
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583

Cf. Benedicto XII, Benedictus Deus: DS 1 0 0 0 -1 0 0 1 ; Juan XXII, Bula Ne super his: DS 990. Cf. Benedicto XII, Benedictus D eus : DS 1002.
LG

584 610 611 618 619 605 601 602 587 588 589

48. 39 2.

Cf. A p 21, 1.
GS

Ibd., 39, 3; cf Id., Lumen gentium, 2. Cf. Concilio de Orange II: DS 397; Concilio de Trento: ibd., 1567. C f M t 5, 22.29, 13, 4 2.50 ; Mc 9, 43-48. Cf. M t 10-28. Benedicto XII, Benedictus Deus: DS 1000; cf. L G 49. Cf. J n 14.3; Flp 1, 23; 1Ts 4, 17. Cf. A p 2, 17.

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SEGUNDA

PARTE:

CULTO

CATLICO

S ec c i n 1 : I n t r o d u c c i n a la L i t u r g i a Ca t l i c a
1. La liturgia no es suave" Necesitamos comenzar con un comentario muy general sobre el tema de la liturgia, porque ello afectar todos los puntos especficos acerca de la liturgia, de igual modo que el color de una luz afecta todo lo que ilumina. Para muchas personas, liturgia suena a algo suave, algo vagamente dulce y adormilado. Trminos litrgicos como misterio pascual y signos sacramentales suenan de algn modo remotos y alejados de la vida real, como un cuento de hadas.A muchos les desagrada el tema de la liturgia porque se siente suave comparado con los credos y los mandamientos, las otras dos partes de la fe catlica. Otros experimentan exactamente la misma sensacin de suavidad,pero les gusta.Piensan que es mscreativa,y les gusta celebrar la comunidad, o sea, a ellos mismos. Les desagradan los credos y mandamientos duros, pero les gusta la liturgia suave.
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Ambas visiones son errneas. La liturgia no es una cosa suave, como una experiencia o sentimiento humano; es dura, es objetivamente real. No es una obra de arte humanamente inventada, ni antigua ni moderna; no es ni una antigedad delicada, ornamentada y anticuada, ni una pieza prctica y actualizada de pertinenciacontempornea. Porque no se trata de algo, sino de alguien: Jesucristo, quien se hace realmente presente y activo en la liturgia.Es el Misterio de Cristo lo que la Iglesia anuncia y celebra en su liturgia...(C 1068). Adems, esta persona no est muerta sino viva. l no es slo el objeto de nuestros pensamientos y smbolos; l realmente nos hace cosas en sus sacramentos. (Por eso l los instituy!) Y la cosa que hace es, en una palabra, salvacin. [E]n la liturgia, la Iglesia celebra principalmente el misterio pascual [la muerte y resurreccin de Cristo] por el que Cristo realiz la obra de nuestra salvacin(C 1067). Sin embargo, estos acontecimientos pasados no se repiten, como si hubiesen quedado incompletos cuando se hicieron por primera vez en la historia. Cristo dijo en la Cruz, Todo est cumplido (Jn 19, 30). El Misterio pascual de Cristo se celebra, no se repite; son las celebraciones las que se repiten(C 1104). Finalmente, la Liturgia cristiana no slo recuerda los acontecimientos que nos salvaron, sino que los actualiza, los hace presentes(C 1104). Cristo no es meramente recordado, como un hombre muerto quien fu e, sino que es encontrado tal como es,vivito y coleando como un semental. Siempre es sorprendente encontrarse con vida donde pensbamos que estbamos s o lo s . cuando el sedal [de pescar] hala tu mano, cuando algo respira a tu lado en la oscu ridad. Cuidado!, gritamos, est vivo! Llega un
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momento en que los nios que jugaban a los ladrones hacen silencio sbitamente: fue eso una pisada de verdad en el pasillo? Llega un momento en que las personas que han estado ocupndose superficialmente con la religin ( la bsqueda de Dios por parte del hombre!) de momento se retraen. Suponiendo que Lo encontrramos? No era nuestra intencin llegar a eso! Peor aun, suponiendo que l nos hubiera encontrado a nosotros?(C.S. Lewis, Miracles). 2. La liturgia como la obra de Dios La palabra liturgia significa obra o quehacer pblico. La esencia de la liturgia es la obra o el acto real hecho por la gracia de Dios en Cristo, no las ceremonias humanamente inventadas que lo apoyan. No es meramente algo que nosotros hacemos, sino algo que Dios hace. Y lo que Dios hace es redimirnos, salvarnos del pecado y hacernos santos. Laliturgiano es las ceremonias,la liturgia es la obra realizada por ellas. Es en la liturgia, por medio de la cual se ejerce la obra de nuestra redencin,sobre todo en el divino sacrificio de la Eucarista...5(C 1068). Se ejerce - realmente se hace, no slo se simboliza. Un sacramento en realidad efecta lo que significa (Vase la Parte II, Seccin 2).Por la liturgia, Cristo, nuestro Redentor y Sumo Sacerdote, contina en su Iglesia, con ella y por ella, la obra de nuestra redencin... (C 1069). En todos los sacramentos Cristo est realmente presente y actuando en nuestras almas, salvndolas y santificndolas a travs de los signos materiales. En efecto, las tres Personas de la Trinidad estn presentes: el Padre se vuelve Dios-con-nosotros ( Emanuel) en su Hijo, y el Hijo se nos hace presente en el Espritu Santo.
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Adems de ser una obra de Dios, la liturgia es tambin obra del hombre - no una adicin a la obra de Dios, sino una participacin en la obra de Dios. La palabra Liturgia significa originariamente obra o quehacer pblico. .. En la tradicin cristiana quiere significar que el Pueblo de Dios tomar parte en la obra de Dios6 (C 1069). A travs de la liturgia, Dios nos da la dignidad de compartir su propia obra, opus Dei, que es la obra de nuestra redencin. Es obra de Dios y del hombre a la vez porque es una obra de la Iglesia, que es el Cuerpo de Cristo, quien es Dios y hombre a la vez. Cristo, la Cabeza de la Iglesia, no est ms alejado de su Cuerpo de lo que ser cabeza est alejada de su cuerpo. La Iglesia no ha sido decapitada! En la liturgia, el Cuerpo mstico de Cristo, esto es, la Cabeza y sus miembros, ejerce el culto pblico integral. Por ello, toda celebracin litrgica, como obra de Cristo sacerdote y de su Cuerpo, que es la Iglesia, es accin sagrada por excelencia cuya eficacia, con el mismo ttulo y en el mismo grado, no la iguala ninguna otra accin de la Iglesia1 1 (C 1070). 3. El carcter diverso y cambiante de la liturgia La liturgia tiene ms diversidad y cambio que el credo o cdigos, porque es una obra conjunta de Dios y el hombre, no slo una obra de Dios. Es menos unilateralque los credos y cdigos, puesto que los credos resumen la verdad que viene de Dios, no del hombre, y los mandamientos resumen las exigencias morales que vienen de Dios, no del hombre. Pero aunque las formas de la liturgia son diversas y cambiantes, su sustancia no lo es; su sustancia es tan dura y resistente y aguda como la Cruz.
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Cuando las personas piensan acerca de la liturgia catlica, algunas piensan en las catedrales gticas, con sus interiores oscuros y misteriosos, vitrales brillantes, incienso y msica solemne de rgano. Otros piensan en la simplicidad e introspeccin monstica. Otros piensan en entusiasmo folclrico y msica de guitarra. Otros ms piensan en sentirse aburridos y somnolientos. Pero todas estas cosas son accidentales, como la vestimenta. La liturgia no es esencialmente una cuestin de belleza esttica o de sentimientos psicolgicos. Es esencialmente la obra de nuestra salvacin, lograda por Dios en Cristo, aplicada a nuestras vidas a travs de los ritos sacramentales de la Iglesia. El Misterio celebrado en la liturgia es uno, pero las formas de su celebracin son diversas(C 1200). Porque [l]a riqueza insondable del Misterio de Cristo es tal que ninguna tradicin litrgica puede agotar su expresin...70(C 1201). La regla fundamental para todas las cosas en la Iglesia puede ser resumida en esta famosa frmula tripartita de San Agustn:En lo esencial, unidad; en lo no esencial, diversidad; en todas las cosas, caridad. Esto aplica especialmente a la liturgia. 1) En lo esencial, unidad.En la litu rg ia. existe una parte inmutable - por ser de institucin divina - de la que la Iglesia es guardiana,y partes susceptibles de cambio, que ella tiene el poder y a veces incluso el deber, de adaptar a las culturas de los pueblos recientemente evangelizados75 (C 1205). Los cambios de adaptacin existen para propagar mejor la esencia incambiable de la liturgia, no por los cambios en s mismos. 2) En lo no esencial, diversidad. La Iglesia Catlica tiene muchos ritos diferentes, dado que catlico
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significa universal, y universal significa muchos en uno, o uno en muchos.La Iglesia es catlica: puede integrar en su unidad, purificndolas, todas las verdaderas riquezas de las culturas71 (C 1202). Por tanto, la celebracin de la liturgia debe corresponder al genio y a la cultura de los diferentes pueblos73. Para que el Misterio de Cristo sea dado a conocer a todos los gentiles.. .(Rm 16,26) debe ser anunciado, celebrado y vivido en todas las culturas, de modo que stas no son abolidas sino rescatadas y realizadas por l74 (C 1204). Las tradiciones litrgicas, o ritos, actualmente en uso en la Iglesia son el rito latino (principalmente el rito romano, pero tambin los ritos de algunas Iglesias locales como el rito ambrosiano, el rito hispnicovisigtico o los de diversas rdenes religiosas) y los ritos bizantino, alejandrino o copto, siriaco, armenio, maronita y caldeo.... ...La santa Madre Iglesia concede igual derecho y honor a todos los ritos legtimamente reconocidos y quiere que en el futuro se conserven y fomenten por todos los medios72 (C 1203). 3) En todas las cosas, caridad.La diversidad litrgica puede ser fuente de enriquecimiento, puede tambin provocar tensiones, incomprensiones recprocas e incluso cismas. En este campo es preciso que la diversidad no perjudique a la unidad. Slo puede expresarse en la fidelidad a la fe comn... La adaptacin a las culturas exige una conversin del corazn, y, si es preciso, rupturas con hbitos ancestrales incompatibles con la fe catlica76
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(C 1206) - por ejemplo, deben abandonarse las sutees o satisen India, o el vud en Hait. 4. La liturgia en la historia De dnde provino la liturgia? El da de Pentecosts,por la efusin del Espritu Santo, la Iglesia se manifiesta al mundo.1 El don del Espritu inaugura un tiempo nuevo... el tiempo de la Iglesia, durante el cual Cristo... comunica su obra de salvacin mediante la Liturgia de su Iglesia, hasta que l venga (1 Co 11, 26) [al final del tiempo]. (C 1076). Al igual que las Escrituras, la liturgia es esencialmente histrica. Es un acontecimiento, no slo una idea. La Encarnacin, muerte y Resurreccin de Cristo [e]s un acontecimiento real, sucedido en nuestra historia, pero absolutamente singular: todos los dems acontecimientos suceden una vez, y luego pasan y son absorbidos por el pasado... Cristo, por el contrario, no puede permanecer solamente en el pasado...por...todo lo que Cristo es y todo lo que hizo y padeci por los hombres participa de la eternidad divina y domina as todos los tiempos y en ellos se mantiene permanentemente presente. El acontecimiento de la Cruz y la Resurreccin perm anece.. (C 1085). Qu significa que Cristo est presente en la liturgia? Tres cosas, por lo menos: l est realmente presente, contrario a ausente; l tambin est presente, contrario al pasado ;finalmente,l se est ofreciendo como un presente o don de gracia. Los sacramentos son acontecimientos histricos, como Cristo. Ellos suceden. Son la extensin de las buenas nuevas, los hechos y acontecimientos de los Evangelios, hechos presentes aqu y ahora. ...Cristo acta ahora por
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medio de los sacramentos, instituidos por El para comunicar su gracia. Los sacramentos son signos sensibles (palabras y acciones) accesibles a nuestra humanidad actual. Realizan eficazmente la gracia que significan en virtud de la accin de Cristo y por el poder del Espritu Santo (C 1084). Est presente con su virtud en los sacramentos, de modo que, cuando alguien bautiza, es Cristo quien bautiza(C 1088). 5. La relacin entre las liturgias de la Antigua y la Nueva Alianza El Espritu Santo realiza en la economa [orden] sacramental las figuras de la Antigua Alianza. Puesto que la Iglesia de Cristo estaba preparada maravillosamente en la historia del pueblo de Israel y en la Antigua Alianza,9 la Liturgia de la Iglesia conserva como una parte integrante e irremplazable, hacindolos suyos, algunos elementos del culto de la Antigua Alianza: principalmente la lectura del Antiguo Testamento; la oracin de los Salmos; y sobre todo la memoria de los acontecimientos salvficos y de las realidades significativas que encontraron su cumplimiento en el misterio de Cristo (la Promesa y la Alianza; el Exodo y la Pascua, el Reino y el Templo; el Exilio y el Retorno)(C 1093). Esta catequesis [la armona entre los dos Testamentos] pone de manifiesto lo que permaneca oculto bajo la letra del Antiguo Testamento: el misterio de Cristo (C 1094). La Antigua Alianza y la Nueva Alianza se complementan, se interpretan y se explican mutuamente. Por un lado, el xodo judo y la Pascua, el templo y la ley, iluminan y hacen ms profundo nuestro entendimiento y apreciacin de Cristo. Los cristianos deberan familiarizarse con el Antiguo Testamento y con la ley y liturgia juda por esta razn.Un mejor conocimiento de la fe y la vida religiosa del
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pueblo judo tal como son profesadas y vividas an hoy, puede ayudar a comprender mejor ciertos aspectos de la Liturgia cristiana. La Liturgia de la Palabra, en su estructura propia, tiene su origen en la oracin ju d a . [N]uestras oraciones ms venerables,por ejemplo,el Padre Nuestro. ...La relacin entre liturgia juda y la liturgia cristiana, pero tambin la diferencia de sus contenidos, son particularmente visibles en las grandes fiestas del ao litrgico como la Pascua. Los cristianos y los judos celebran la Pascua. Pascua de la historia...; Pascua realizada en la muerte y la resurreccin de C r is to .(C 1096). Por otro lado, el significado ms profundo de estos elementos en la Antigua Alianza puede ser entendido nicamente a la luz de Cristo, a quien sealan. As, el diluvio y el arca de No prefiguraban la salvacin por el Bautismo,1 3 ...el man del desierto prefiguraba la Eucarista,el verdadero Pan del Cielo1 (C 1094). 5 Santo Toms de Aquino explica el principio tras este simbolismo: Es apropiado que la Sagrada Escritura presente las verdades divinas y espirituales por medio de comparaciones con cosas materiales. Porque Dios provee para todo de acuerdo con la capacidad de su naturaleza. Ahora bien, es natural que el hombre alcance las verdades espirituales mediante los objetos sensibles, porque todo nuestro conocimiento se origina de los sentidos. Por ello en la Sagrada Escritura las verdades espirituales son apropiadamente enseadas bajo la semejanza de cosas materiales(Summa Theologiae, 1,1,9). El autor de la Sagrada Escritura es Dios, en cuyo poder est el expresar su significado no solamente por palabras [como el hombre tambin lo puede hacer], sino tambin por
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las cosas en s mismas. [Esto quiere decir que los acontecimientos y cosas histricas sealadas por las palabras de la Escritura son a menudo acomodados providencialmente por Dios para sealar, o simbolizar, otras cosas]. As que mientras que en todas las otras ciencias, las cosas estn significadas por las palabras [humanas], en sta [Escritura]. las cosas significadas por las palabras tienen tambin su propia significacin. Por lo tanto, esa primera significacin, mediante la cual las palabras significan cosas, pertenece al primer sentido, el histrico o literal. Esa significacin mediante la cual las cosas expresadas por palabras tienen tambin su propio significado es llamada el sentido espiritual, que se basa en lo literal y lo presupone. Ahora bien, este sentido espiritual tiene una divisin tripartita. Porque [1] como dice el Apstol [Hb 10, 1], la Antigua Alianza es una figura [smbolo] de la Nueva Alianza, y . [2] la Nueva Alianza en s misma es una figura de la gloria futura.Y [3] en la Nueva Alianza, lo que haya hecho nuestra Cabeza es un tipo [modelo] de lo que nosotros deberamos hacer(Summa Theologiae, 1,1,10). 6. El Espritu Santo en la liturgia Preguntas cmo el pan se convierte en el Cuerpo de Cristo y el v in o . en Sangre de Cristo. Te respondo: el Espritu Santo irrumpe y realiza aquello que sobrepasa toda palabra y todo pensam iento. Que te baste or que es por la accin del Espritu Santo, de igual modo que gracias a la Santsima Virgen y al mismo Espritu, el Seor, asumi la carne humana20(San Juan Damasceno; C 1106). Es el poder del mismo Espritu el que cambi el caos a cosmos en la creacin, (Gn 1,2), cambi el agua a vino en la fiesta de boda en Can (Jn 2,1-11), cambi el pan y el vino al
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cuerpo y sangre de Cristo en la Eucarista (Lc 22, 14-20), y cambiar nuestro cuerpo y sangre a cuerpos espirituales inmortales en la resurreccin (1 Co 15,35-58). La finalidad de la misin del Espritu Santo en toda accin litrgica es poner en comunin con Cristo para formar su Cuerpo (C 1108). La misin del Espritu Santo en la liturgia de la Iglesia es la de preparar la asamblea para el encuentro con Cristo; recordar y manifestar a Cristo a la fe de la asamblea de creyentes; hacer presente y actualizar la obra salvfica de Cristo por su poder transformador y hacer fructificar el don de la comunin de la Iglesia(C 1112). El Espritu completa la liturgia a medida que completa y perfecciona la economa [el plan] de salvacin trina. El Espritu revela a Cristo,y Cristo revela al Padre. El Padre enva al Hijo, y el Hijo junto con el Padre enva el Espritu. En la Liturgia de la Iglesia, Dios Padre es bendecido y adorado como la fuente de todas las bendiciones de la creacin y de la salvacin, con las que nos ha bendecido en su Hijo para darnos el Espritu...(C 1110). 7. Quin celebra la liturgia? La respuesta de las Escrituras a esta pregunta, segn se resume en el Catecismo, probablemente le sorprender. El Apocalipsis de San Juan, ledo en la liturgia de la Iglesia, nos revela primeramente, [1] Que un trono estaba erigido en el cielo y Uno sentado en el trono (Ap 4, 2): el Seor Dios (Is 6,1).' [2] Luego revela al Cordero,inmolado y de pie(Ap 5,6)2: Cristo crucificado y resucitado, el nico Sumo Sacerdote...
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[3] [P]or ltimo, revela el ro de Vida que brota del trono de Dios y del Cordero (Ap 22,1), uno de los ms bellos smbolos del Espritu Santo5(C 1137). As que el Uno adorado en la liturgia celestial es la Trinidad.Ahora bien, quines son los que adoran? [P]articipan en el servicio de la alabanza de Dios... 1) las Potencias celestiales6 [los ngeles], 2) toda la creacin (los cuatro Vivientes), 3) los servidores de la Antigua y de la Nueva Alianza, (los veinticuatro ancianos) [las doce tribus de Israel, ms los doce apstoles], 4) el nuevo Pueblo de Dios (los ciento cuarenta y cuatro mil)7 [un nmero simblico de totalidad: 12x12x1000], 5) en particular los mrtires degollados a causa de la Palabra de Dios (Ap 6,9-11), 6) y la Santsima Madre de Dios (La Mujer, la Esposa del Cordero),8 [vestida con el sol],... 7) finalmente,una muchedumbre inmensa, que nadie podra contar, de toda nacin, razas, pueblos y lenguas(Ap 7-9;C 1138). La liturgia es mucho ms grande que el universo! En la liturgia toda la creacin adora a Dios, cumpliendo la ltima y ms alta aspiracin del salmista:Todo cuanto respira alabe [al Seor] a Yahv (Sal 150). Y [e]n esta Liturgia eterna el Espritu y la Iglesia nos hacen participar.. ,(C 1139) - no solo despus de la muerte en el cielo, sino ahora mismo en la tierra, maana por la maana, o ...cuando celebramos el Misterio de la salvacin en los sacramentos(C 1139). La liturgia no est en el mundo, el mundo est en la liturgia. La liturgia celestial rodea el mundo, y la liturgia
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terrestre participa en la celestial, dado que la Iglesia Militante (la Iglesia en la tierra) y la Iglesia Triunfante (la Iglesia en el cielo) es una Iglesia. Durante la liturgia tenemos en torno nuestro tan grande nube de testigos(Hb 12,1), como atletas rodeados por fanticos que los animan en un estadio. 8. Los roles del clero y de los laicos en la liturgia No es el clero solo el que celebra la liturgia, sino toda la Iglesia. Si la Iglesia en la tierra y la Iglesia en el cielo conforman una sola Iglesia, definitivamente el clero y los laicos de la Iglesia en la tierra conforman una sola Iglesia, no dos.Es toda la comunidad, el Cuerpo de Cristo unido a su Cabeza [Cristo] quien celebra. Las acciones litrgicas no son acciones privadas, sino celebraciones de [toda] la Iglesia...9(C 1140). ...[P]ero afectan a cada miembro de este Cuerpo de manera diferente, segn la diversidad de rdenes, funciones y participacin actual9 (C1140). Porque la Iglesia es un organismo, no slo una organizacin; y en un organismo cada rgano individual es nico pero a la vez es uno con cada uno de los otros rganos y con el cuerpo entero (ver 1 Co 12). Dos monedas de un centavo en una pila ni son nicas ni estn orgnicamente unidas entre s; pero un pulmn y un rin en un cuerpo son ambas cosas. Y la Iglesia es un cuerpo. La Madre Iglesia desea ardientemente que se lleve a todos los fieles a aquella participacin plena, consciente y activa en las celebraciones litrgicas que exige la naturaleza de la liturgia misma...1 (C 1141). En las celebraciones 3 litrgicas, cada cual, ministro o fiel, al desempear su oficio, har todo y slo aquello que le corresponde segn la naturaleza de la accin y las normas litrgicas1 (C 1144). 7
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Los adoradores en la liturgia son como el reparto de una obra de teatro o los instrumentos en una sinfona: cada parte es necesaria, y cada una funciona para la totalidad. No vamos a la Iglesia como vamos a los restaurantes, para recibir comidas individuales, sino como vamos a luchar en un ejrcito o a jugar en un equipo de ftbol: a realizar un gran trabajo en comn. En esta tarea comn hay orden y liderato. Pero todos los miembros [del Cuerpo] no tienen la misma funcin (Rm 12, 4). ...El ministro ordenado [obispo, sacerdote o dicono] es como el icono de Cristo Sacerdote (C 1142). Y por lo tanto, la funcin del clero es servir al laico, como lo hizo Cristo (ver Jn 1 3 ,3-17).El ministerio ordenado o sacerdocio ministerial3 est al servicio del sacerdocio bautismal35 (C 4 1120) -es decir, el sacerdocio de todos los creyentes bautizados (ver Parte II, Seccin 7). El sacerdocio ordenado es esencial, puesto que el sacerdocio ordenado [g]arantiza que, en los sacramentos, sea Cristo quien acta... (C 1120) Sin sacerdotes, slo tendramos un clubreligioso humano en vez de un agente divino de salvacin. Los sacerdotes son nuestro enlace, no slo a la fe correcta, sino al Salvador correcto, al Jess histrico. La misin de salvacin confiada por el Padre a su Hijo encarnado [una misin que incluye la liturgia sacramental; en efecto, que culmina en la liturgia sacramental] es confiada a los apstoles y por ellos a sus sucesores [los obispos que ellos ordenaron,y los obispos que esos obispos ordenaron, hasta llegar a nuestros obispos actuales]: reciben el Espritu de Jess para actuar en su nombre y en su persona3 (C 1120). Cuando Padre Flanagan 5 dice: ste es Mi Cuerpo, es Jesucristo quien habla, no el
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Padre Flanagan. No es el cuerpo de Padre Flanagan el que nos salva! La sucesin apostlica de obispos y sacerdotes ordenados sacramentalmente nos une a Cristo.[E]l ministro ordenado es el vnculo sacramental que une la accin litrgica a lo que dijeron y realizaron los apstoles,y por ellos a lo que dijo y realiz Cristo, fuente y fundamento de los sacramentos (C 1120). 9. Las fuentes de los smbolos sagrados El hombre es un creador de smbolos. En la vida humana, signos y smbolos ocupan un lugar importante. El hombre, siendo un ser a la vez corporal y espiritual, expresa y percibe las realidades espirituales a travs de signos y de smbolos materiales. Como ser social, el hombre necesita signos y smbolos para comunicarse con los dems,mediante el lenguaje, gestos y acciones. Lo mismo sucede en su relacin con Dios (C 1146). Una celebracin sacramental est tejida de signos y de smbolos(C 1145) provenientes de tres fuentes principales: la naturaleza, la sociedad y la historia. La naturaleza como fuente de smbolos. Dios habla al hombre a travs de la creacin visible. El cosmos material se presenta a la inteligencia del hombre para que vea en l las huellas de su Creador18 La luz y la noche, el viento y el fuego, . el agua y la tierra, el rbol y los frutos hablan de Dios, simbolizan a la vez su grandeza y su proximidad (C 1147). En cuanto creaturas [de Dios], estas realidades sensibles pueden llegar a ser lugar de expresin de la accin de Dios... (C 1148).Las grandes religiones de la humanidad atestiguan, a menudo de forma impresionante, este sentido csmico y simblico...(C 1149). El simbolismo es el lenguaje natural de
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todas las religiones, puesto que las realidades invisibles deben estar significadas a travs de signos visibles. La sociedad como fuente de smbolos. Lo mismo sucede con los signos y smbolos de la vida social de los hombres: lavar y ungir, partir el pan y compartir la copa pueden expresar la presencia santificante de Dios...(C 1148). La historia juda como fuente de smbolos. El pueblo elegido recibe de Dios signos y smbolos distintivos que marcan su vida litrgica... Entre estos signos litrgicos de la Antigua Alianza se puede nombrar la circuncisin, la uncin y la consagracin de reyes y sacerdotes, la imposicin de manos, los sacrificios y, sobre todo, la pascua. La Iglesia ve en estos signos una prefiguracin de los sacramentos de la Nueva Alianza(C 1150). El uso de estos tres tipos de smbolos p o r la Iglesia. La Liturgia de la Iglesia presupone, integra y santifica elementos de la creacin y de la cultura humana confirindoles la dignidad de signos de gracia, de la creacin nueva en Jesucristo (C 1149). Como un ejemplo del principio de que la gracia redime y perfecciona la naturaleza - es decir, las acciones sobrenaturales del Creador usan y perfeccionan a sus criaturas en vez de ponerlas a un lado - [l]os sacramentos de la Iglesia no anulan, sino purifican e integran toda la riqueza de los signos y de los smbolos del cosmos y de la vida social. An ms, cumplen los tipos y las figuras de la Antigua Alianza, significan y realizan la salvacin obrada por Cristo, y prefiguran y anticipan la gloria del cielo (C 1152). (Estos ltimos tres son los tres significados simblicos de los acontecimientos en las Escrituras de acuerdo con Santo Toms de Aquino, indicado antes en el prrafo 5).
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10. Cuatro tipos de smbolos en la liturgia: acciones, palabras, imgenes y msica Acciones. Toda celebracin sacramental es un encuentro de los hijos de Dios con su Padre... y este encuentro se expresa como un dilogo a travs de acciones y de palabras... las acciones simblicas son ya un lenguaje... (C 1153). Las acciones son un tipo de palabra tambin; sealan algo ms all de ellas mismas, dicen algo.Y con frecuencia, las acciones son ms elocuentes que las palabras. Palabras. La liturgia de la Palabra es parte integrante de las celebraciones sacramentales... [No slo la Palabra misma sino tambin] los signos de la Palabra de Dios deben ser puestos de relieve: el libro de la Palabra (un leccionario o evangeliario), su veneracin (procesin, incienso, luz), el lugar de su anuncio (ambn), su lectura audible e inteligible, la homila del ministro, la cual prolonga su proclamacin, y las respuestas de la asamblea (aclamaciones, salmos de meditacin, letanas y confesin de fe)(C 1154). Imgenes. La imagen sagrada, el icono litrgico, representa principalmente a Cristo (C 1159). Todos los signos de la celebracin litrgica hacen referencia a Cristo: [t]ambin las imgenes sagradas de la Santsima Madre de Dios y de los santos. Significan, en efecto, a Cristo que es glorificado en ellos. Manifiestan la nube de testigos (Hb 12, 1 ) . transfigurados a su semejanza33. (C 1161). Una imagen no puede representar a Dios invisible e incomprensible; [pero] la Encarnacin del Hijo de Dios inaugur una nueva economa de las imgenes: En otro tiempo, Dios, que no tena cuerpo ni figura, no poda de ningn modo ser representado con una imagen. [Por eso es que los musulmanes, quienes rinden culto al verdadero Dios pero niegan su encarnacin, prohben todas las imgenes].
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Pero ahora que se ha hecho ver en la carne y que ha vivido con los hombres, puedo hacer una imagen de lo que he visto de D io s . con el rostro descubierto contemplamos la gloria del Seor3 (San Juan Damasceno; C 1159). 1 Msica. La tradicin musical de la Iglesia universal constituye un tesoro de valor inestimable, que sobresale entre las dems expresiones artsticas...22 (C 1156).El que canta ora dos veces, dice San Agustn. Los ngeles cantan. As como nuestras vidas estn rodeadas por su guarda, as nuestra msica litrgica est rodeada por la de ellos. Es parte de su msica, parte de la cancin de la Iglesia Triunfante en el cielo. El canto y la msica cumplen su funcin de signos de una manera tanto ms significativa cuanto ms estrechamente estn vinculadas a la accin litrgica25, segn tres criterios principales: la belleza expresiva de la oracin, la participacin unnime de la asam blea. y el carcter solemne de la celebracin (C 1157) - solemne porque el punto y propsito de la liturgia es sagrado: la gloria de Dios y la santificacin del hombre sostenida por esa gloria. He aqu cmo el escritor de la Epstola a los Hebreos describe esa gloria, mientras contrasta la Antigua Alianza con la Nueva. Mantenga en mente, mientras lee este conmovedor pasaje, que lo que se describe no es la vida despus de la muerte, no el cielo, sino lo que los catlicos hacen todos los domingos en la Iglesia. No os habis acercado a una realidad palpable: fuego ardiente, oscuridad, tinieblas, huracn, toque de trompeta y a un sonido de palabras tal, que suplicaron los que lo oyeron no se les hablara ms...Tan terrible era el espectculo, que el mismo Moiss dijo:Espantado estoy y temblando.Vosotros, en cambio, os habis acercado al monte Sin, ciudad del Dios
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vivo, la Jerusaln celestial, y a miradas de ngeles, reunin solemne y asamblea de los primognitos inscritos en los cielos, y a Dios, juez universal, y a los espritus de los justos llegados ya a su perfeccin, y a Jess, mediador de una nueva Alianza, y a la aspersin purificadora de una sangre que habla ms fuerte que la de Abel. Guardaos de rechazar al que os habla; pues si los que rechazaron al que promulgaba orculos en la tierra no escaparon al castigo, mucho menos nosotros, si nos apartamos del que nos habla desde el cielo. Su voz hizo temblar entonces la tierra. Mas ahora hace esta promesa:Una vez ms har yo estremecer no slo la tierra, sino tambin el cielo. Estas palabras, una vez ms, quieren decir que las cosas que tiemblan como criaturas cambiarn, a fin de que permanezcan las inconmovibles. Por eso, nosotros, que recibimos un reino inconmovible, hemos de mantener la gracia y, mediante ella, ofrecer a Dios un culto que le sea grato, con respeto y reverencia, pues nuestro Dios es fuego devorador(Hb 12,18-29). El reino inconmovible es lo mismo que el culto aceptable. En su centro hay algo que parece un pequeo pedazo circular de pan. Es Jesucristo. 11. Los ciclos litrgicos y las horas sagradas La liturgia tiene sus propios tiempos. En efecto, transforma el significado del tiempo. Segn los estndares seculares del tiempo, es una prdida de tiempo. Pero esta prdida de tiempo (y energa e incluso dinero) es la cosa ms importante y gozosa que el hombre puede hacer durante su tiempo en la tierra. Si las personas no hubieran entendido eso, nunca se hubieran construido catedrales. La liturgia no slo trasciende el tiempo secular, sino que tambin transforma los tiempos de nuestras vidas terrestres.
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La liturgia santifica todos los tiempos por sus tiempos sagrados especiales. El pueblo de Dios, desde la ley mosaica, tuvo fiestas fijas... (C 1164) en ciclos anuales, semanales y diarios. Porque la vida humana naturalmente se mueve en ciclos, como las estaciones; en olas, como el mar. El centro del ciclo litrgico anual es la Pascua. partir A del Triduo Pascual, [los tres das sagrados a partir de la noche del Jueves Santo, pasando por el Viernes Santo, hasta el Domingo de Pascua] como de su fuente de luz, el tiempo nuevo de la Resurreccin llena todo el ao lit rg ico . (C 1168).[L]a Pascua no es simplemente una fiesta entre otras: es la Fiesta de las fiestas,Solemnidad de las solemnidades, como la Eucarista es el Sacramento de los sacramentos (el gran sacramento) (C 1169). El centro y la fuente de movimiento del ciclo semanal es el mismo acontecimiento, la resurreccin de Cristo, que se celebra cada domingo. Cada semana, en el da que llam del Seor, conmemora su resurreccin (C 1163). Cuando meditamos, oh Cristo, las maravillas que fueron realizadas en este da del domingo de tu santa Resurreccin, decimos: Bendito es el da del domingo, porque en l tuvo comienzo la C reaci n . la salvacin del m u n d o .45(C 1167). El ciclo diario se observa por. la Liturgia de las Horas, [tambin llamada] el Oficio divino49, . estructurada de tal manera que la alabanza de Dios consagra el curso entero del da y de la noche51 (C 1174). Consiste de cinco momentos sagrados de oracin. Todo el clero y algunos miembros de institutos religiosos estn obligados a rezarlo todos los das. Papas recientes han llamado nuestra era la era del laico, y [s]e recomienda que tambin los laicos recen el Oficio divino, bien con los sacerdotes o reunidos entre s, e incluso
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solos57(C 1175).El Oficio divino incluye oraciones, salmos y lecturas de las Escrituras. Une las Escrituras con la oracin, y nos adiestra en lectio divina, lectura divina, uno de los mejores mtodos de oracin cristianaren la que la Palabra de Dios es leda y meditada para convertirse en o r a c i n . (C 1177). 12. Lugares sagrados La liturgia santifica todos los lugares mediante sus lugares sagrados, as como santifica todos los tiempos mediante sus tiempos sagrados. El culto en espritu y en verdad (Jn 4,24) de la Nueva Alianza no est ligado a un lugar exclusivo.Toda la tierra es santa y ha sido confiada a los hijos de los hombres(C 1179), y todos los hombres son santos y han sido confiados a Dios: nosotros somos templo de Dios vivo(2 Co 6,16). Sin embargo, esto no excluye separar y reconocer los lugares fsicos sagrados. Sin ellos, olvidamos lo santidad de todos los lugares, de toda la creacin y de todos los hombres. De ah la necesidad de edificios de la iglesia. Un [edificio] de iglesia es una casa de oracin [en la que] se celebra y se reserva la sagrada Eucarista, se renen los fieles y se venera para ayuda y consuelo de los fieles la presencia del Hijo de Dios, nuestro Salvador... - Esta casa de oracin debe ser hermosa y apropiada para la oracin y para las celebraciones sagradas60... [e]sta casa de Dios deben manifestar a C r is to .(C 1181). ste es el criterio fundamental para el arte y la arquitectura litrgica cristiana. Es natural que las iglesias catlicas sean ms ornamentadas y esplendorosas que las iglesias protestantes. Una iglesia protestante existe fundamentalmente para que el hombre ore y rinda culto,
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pero una iglesia catlica existe fundamentalmente para albergar la celebracin de la Eucarista y su adoracin. 13. Elementos visibles en la iglesia El altar de la Nueva Alianza es la Cruz del Seor,6 de la 2 que manan los sacramentos del Misterio pascual(C 1182). Es por esto que hay un crucifijo sobre l. El crucifijo simboliza la Cruz, pero el altar es la Cruz, porque Cristo se hace verdaderamente presente en l. Sobre el altar, que es el centro de la Iglesia, se hace presente el sacrificio de la cruz bajo signos sacramentales. El altar es tambin la mesa del Seor [la ltima Cena], a la que el Pueblo de Dios es invitado63(C 1182). El tabernculo debe estar situado dentro de las iglesias en un lugar de los ms dignos con el mayor honor64. [El tabernculo es la preciosa caja dorada en el centro del altar que contiene el pan consagrado de la Eucarista]. La nobleza, la disposicin y la seguridad del tabernculo eucarstico6 5 deben favorecer la adoracin del Seor realmente presente en el Santsimo Sacramento del altar (C 1183). La sede del obispo (ctedra) o del sacerdote debe significar su oficio de presidente de la asamblea y director de la oracin66(C 1184). El am bn:La dignidad de la Palabra de Dios exige que en la iglesia haya un sitio reservado para su anuncio, hacia el que, durante la liturgia de la Palabra se vuelva espontneamente la atencin de los fieles67(C 1184). La reunin del pueblo de Dios comienza por el Bautismo; por tanto, el templo debe tener lugar apropiado para la celebracin del Bautismo (baptisterio) y favorecer el recuerdo de las promesas del bautismo (agua bendita) (C 1185).
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La renovacin de la vida bautismal exige la penitencia. Por tanto el templo debe estar preparado para que se pueda expresar el arrepentimiento y la recepcin del perdn, lo cual exige asimismo un lugar apropiado(C 1185). El templo tambin debe ser un espacio que invite al recogimiento y a la oracin silenciosa (C 1185). Finalmente, el templo tiene una significacin escatolgica [escatologa se refiere a los ltimos tiempos]. Para entrar en la casa de Dios ordinariamente se franquea un umbral, smbolo del paso desde el mundo herido por el pecado al mundo de la vida nueva al que todos los hombres son llamados. La Iglesia visible simboliza la casa paterna hacia la cual el pueblo de Dios est en marcha y donde el Padre enjugar toda lgrima de sus ojos(Ap 21,4). Por eso tambin la Iglesia es la casa de todos los hijos de Dios, ampliamente abierta y acogedora (C 1186). El Evangelio de la Iglesia es gratuito: El que tenga sed, que se acerque, y el que quiera, reciba gratis agua de vida(Ap 22,17). 14. Liturgia y espiritualidad La liturgia no tiene propsito prctico. Su propsito es simplemente adorar a Dios y elevar al hombre a la vida de Dios. Su obraactiva es recibir las palabras de Dios y la gracia de Dios. Sus palabras vienen del silencio en el cual escucha y hace eco de la Palabra de Dios. La liturgia nos adiestra para escuchar la voz de Dios, creando en nosotros el silencio interior en el que esa voz puede ser escuchada en el alma. Porque la voz de Dios no es alta y obvia, sino ms bien como un murmullo sutil - como Elas descubri hace mucho tiempo: Hubo un huracn tan violento que henda las montaas y quebraba las rocas ante Yahv; pero en el huracn no
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estaba Yahv. Despus del huracn, un terremoto; pero en el terremoto no estaba Yahv. Despus del terremoto, fuego, pero en el fuego no estaba Yahv. Despus del fuego, el susurro de una brisa suave. Al orlo, Elas enfund (cubri) su rostro con el manto(1 R 19,11-13). Lo que se busca con las palabras y la msica de la liturgia es crear el silencio en el cual escuchamos a Dios, para proteger y enmarcar el silencio como un marco contiene una pintura. La liturgia nos ayuda a desarrollar el arte de escuchar durante toda nuestra vida. Porque podemos escuchar a Dios (y los corazones ms profundos de nuestros prjimos) slo en los espacios que se encuentran entre las pasiones ms estruendosas, en murmullos sutiles y tmidos. Porque el amor es sutil y tmido, y Dios es amor. El criterio de la buena liturgia es, entonces: crea silencio - el silencio del amor repleto de gozo, la maravilla repleta de adoracin, y la adoracin repleta de respeto reverencial? Esta es una de las razones por la cual la fe de nuestros antepasados era a menudo ms fuerte que la nuestra. Sus almas eran atradas hacia el Cielo por la msica de Bach y Mozart y Palestrina y Handel en iglesias cuyos sermones en piedras hablaban del brillante color y pasin y gozo de los santos, porque fueron construidas por santos, a base de los centavos y el sudor y la sangre de los inmigrantes pobres y oprimidos pero orgullosos y agradecidos que moriran por su fe. Quin morira (o vivira) por una fe cuyo latido hace eco en las pulsaciones erticas de la msica secular tocada ante congregaciones que murmuran desconcertadamente, en edificios feos y utilitarios, dirigidas por dirigentes locuaces que suenan como disc-jockeys? Se dice que Lutero se gan el corazn de Alemania por sus himnos ms que por su teologa. No podemos entregar
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nuestro ser completo a una fe, aun cuando nuestras mentes la consideren verdadera y nuestras conciencias la consideren buena, si nuestros corazones la consideran desagradable, superficial y carente de alegra. No podemos de corazn abrazar una fe sin belleza, como no podramos abrazar una fe sin bondad o verdad. Porque la belleza de la liturgia no es una decoracin adicional, sino un ndice de la verdad y la bondad de la fe catlica. Por lo tanto, una liturgia llana y desagradable es casi siempre una indicacin de superficialidad doctrinal y laxitud moral tambin. Porque la liturgia no es algo aadido a la doctrina y a la moralidad, credo y cdigo, desde afuera; es el mismo credo y cdigo, fe y obras, verdad y bondad, hechos visibles. El Catecismo comienza su seccin sobre la liturgia con la visin indispensable y esencial de las tres dimensiones de la fe catlica como uno y el mismo misterio:Es el Misterio de Cristo lo que la Iglesia anuncia y celebra en su litu rg ia . (C 1068). Las tres son una en su centro porque Cristo es ese centro. El Cristo que dijo:Yo soy la verdad, el Cristo que es la revelacin final del Dios cuya esencia misma es amor y bondad, es tambin el Cristo que se hizo carne y puso su Morada entre nosotros, y hemos contemplado su gloria, gloria que recibe del Padre como Unignito, lleno de gracia y de verdad(Jn 1,14).
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin: 5 Sacrosanctum concilium,2. 6 Cf.Jn 17,4 11 SC 7.
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70 Cf. Pablo VI, EN 63-64. 75 Juan Pablo II, Vicesimus quintus annus, 16; cf. SC 21. 71 Cf. LG 23; Id., UR 4-. 73 SC, 37-40. 74 Cf. CT 53. 72 SC 4. 76 Ibid, 21. 1 Cf. SC 6; Id., LG 2. 9 LG 2. 13 Cf. 1 P 3,21. 15 CfJ n 6, 32; cf. 20 San Juan Damasceno, De fide orth. 4,13: PG 9 4 ,1142A. 1 Cf. Ez 1,26-28. 2 Cf.Jn 1,29. 5 Cf.Jn 4,10-14; Ap 21,6. 6 Cf. Ap 4-5; Is 6,2-3. 7 Cf. Ap 7,1-8; 14,1. 8 Cf. Ap 12 y Ap 21,9. 9 SC 26. 13 Cf. 1 P 2,4-5. 17 SC 28. 34 Cf. LG 10. 35 Cf.Jn 20,21-23; Lc 24,47; Mt 28,18-20. 18 Cf Sb 13,1; Rm 1,19-20; Hch 14,17. 33 Cf Rm 8,29; 1 J n 3,2. 31 ST. JOHN DAMASCENO, De sacris imaginibus orationes, 1,16; PG 9 6 ,1245A.
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22 SC 112. 25 SC 112. 45 Fanqth, Oficio Siriaco de Antioquia,Vo\. 6, verano, p. 193b. 49 Cf. SC, 83-101. 51 SC 84. 57 Ibd., 100. 60 PO 5; cf. SC 122-127. 62 Cf. Hb 13,10. 63 Cf. GIRM 259. 64 Pablo VI, enc. Mysterium fidei. 65 Cf. SC 128. 66 GIRM 271. 67 Ibd., 272.

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SEGUNDA P A R T E : CULTO C A T L I C O

S e c c i n 2: In t r o d u c c i n a
los

Sa c r a m e n t o s

1. Qu es un sacramento? Un sacramento es 1) un signo sagrado 2) instituido por Cristo 3) para conferir gracia. Es importante sealar adems que un sacramento est confiado a la Iglesia (C 1131). 2. Los sacramentos como signos Primero, un sacramento es un signo. Un signo siempre significa algo, apunta a algo real fuera de s mismo. Al igual que los milagros de Cristo en los Evangelios (que la Escritura llama signos), los sacramentos ensean a travs del lenguaje de signos. Sacramento significa signo sagrado. Como signos, [los sacramentos] tambin tienen un fin instructivo38 (C 1123). El instruir es una parte esencial de su propsito. Especficamente, su propsito es ser signos sagrados, para ensear el carcter sagrado, santidad. Los sacramentos estn ordenados a la santificacin de los hombres, a la edificacin del Cuerpo de Cristo y, en definitiva, a dar culto a Dios38 (C 1123).
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3. Los sacramentos confieren la gracia ex opere operato Los sacramentos santifican a los hombres no meramente por su enseanza, sin embargo, sino tambin por conferir la gracia, en efecto, que representan (ste es el tercer aspecto de la definicin tripartita ofrecida en el prrafo 1). Por lo tanto, otra definicin de un sacramento es un signo sagrado que en efecto genera lo que significa. Los sacramentos realmente funcionan, realmente confieren gracia. La gracia (ver prrafo 8) significa el inmerecido don de Dios. Es el trabajo de Dios mismo. En efecto, es la vida misma de Dios, la cual l comparte con nosotros. Mediante los sacramentos, participamos en la vida y obra mismas de Dios. Como el fuego transforma en s todo lo que toca, as el Espritu Santo transforma en vida divina lo que se somete a su poder (C 1127). Los sacramentos confieren gracia ex opere operato, que significa por la realizacin del acto mismo, ms que por el alma humana individual, los sentimientos o experiencias o energas espirituales de la persona que recibe el sacramento, o de la persona que lo administra. Funciona del exterior al interior, ms bien que del interior al exterior. Es objetivo, no subjetivo. Esto significa principalmente que viene del otro al ser, y no del ser. Pero tambin significa que usualmente no se siente o experimenta subjetivamente. Dios sigue siendo un objeto de la fe, ms que del sentimiento o de la experiencia. Los sacramentos usualmente no se sienten milagrosos. (Referente a las razones de Dios para permanecer escondido, ver Parte III, Seccin 4, prrafo 3). Aunque los sacramentos confieren gracia ex opere operato, de Dios ms que de nuestras mismas almas, y por la realizacin del acto mismo, Dios siempre trabaja de maneras apropiadas al alma humana. l siembra semillas de gracia, que crecen gradualmente, ms que de inmediato.
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4. La presencia de Cristo en los sacramentos Este tercer aspecto de la definicin de sacramento - que en efecto confiere gracia (prrafo 3) - se debe al segundo aspecto - que est instituido por Cristo y es su accin. Porque Cristo est presente no slo en el origen de los sacramentos, hace dos mil aos, sino realmente presente y activo en ellos ahora. Cristo no es pasivo, sino activo. No est simplemente representado, sino que est actuando. l no se sienta esttico, como el modelo de un artista, sino que trabaja, como el artista. sa es la razn por la cual los sacramentos no meramente significan la gracia, sino que en efecto confieren gracia. Como explica el Catecismo, los sacramentos son eficaces (es decir, realmente funcionan) slo porque en ellos acta Cristo mismo; El es quien bautiza, El quien acta en sus sacramentos con el fin de comunicar la gracia que el sacramento significa (C 1127). 5. Las consecuencias de la presencia de Cristo y de actuar ex opere operato Esta doctrina no slo es verdadera, sino que tambin es poderosa: efecta un gran cambio en nuestras vidas, en al menos seis formas. 1) Dado que en cada sacramento Cristo est realmente presente - el mismo Cristo en diferentes maneras y diferentes acciones - nosotros no estamos solos en ningn sacramento; estamos con Cristo. 2) Estamos tambin con toda la Iglesia, su Cuerpo. Porque donde est l, ah est su Cuerpo. Aunque el recipiente de cada sacramento es siempre la persona individual, cada sacramento es pblico y comunal, porque es administrado por la Iglesia Catlica (universal) como una sola entidad, por la autoridad de Cristo su Cabeza. En cada uno de los sacramentos, el Cristo entero acta, Cabeza y Cuerpo. 3) Tal es el sentido de la siguiente afirmacin de la Iglesia43: los sacramentos obran ex opere operato (segn las palabras
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mismas del Concilio: por el hecho mismo de que la accin es realizada), es decir, en virtud de la obra salvfica de Cristo, realizada de una vez por todas. De ah se sigue que el sacramento no acta en virtud de la justicia del hombre que lo da o que lo recibe, sino por el poder de Dios44. En consecuencia, siempre que un sacramento es celebrado conforme a la intencin de la Iglesia, el poder de Cristo y de su Espritu acta en l y por l, independientemente de la santidad personal del ministro (C 1128). Por eso, cuando miramos al sacerdote deberamos ver al Cristo perfecto, no al ministro imperfecto. 4) Dado que los sacramentos son el trabajo de Cristo y el trabajo proveniente de Dios, no el nuestro, somos libres de enfocar toda nuestra atencin en Dios, no en nosotros mismos, e invertir toda nuestra fe y esperanza en l, no en nosotros mismos. Los sacramentos son invitaciones a olvidar nuestras propias limitaciones y problemas, a perdernos en Dios (y as encontrarnos a nosotros mismos: ver Mt 10, 39). Esto es un ensayo para el Cielo, donde estaremos en gozo eterno precisamente porque estaremos mirando a Dios, no a nosotros mismos. Incluso aqu, nuestros momentos de mayor gozo son siempre cuando salimos de nosotros mismos, de nuestras necesidades y planes y preocupaciones, gracias a alguna verdad, o bondad, o belleza que es un pequeo aperitivo de Dios. 5) Podemos, por lo tanto, estar liberados de la preocupacin de nuestras imperfecciones: de nosotros mismos, de nuestra devocin y de nuestros compaeros devotos. Dado que Jesucristo est realmente presente en los sacramentos, al celebrarlos a ellos lo celebramos a l, no a nosotros mismos, ni siquiera a nuestra comunidad humana. Aunque todos los
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sacramentos son comunales y pblicos, ms que individuales y privados, su nfasis radica no ms en la comunidad humana que en el individuo humano. Nuestro enfoque no debe ser lo que hacemos por Cristo, sino lo que Cristo hace por nosotros. As que debe resultarnos irrelevante el que nuestro compaero devoto lleve ropa fea, cargue un beb que llora, o cante fuera de tono - o incluso el que pensemos que es un gran pecador, o hasta un hipcrita. Cuando estamos en presencia de Dios, no juzgamos ni criticamos, sencillamente adoramos y amamos. 6) Dado que Cristo est realmente presente en los sacramentos, stos son una avenida al Cielo, un punto de encuentro entre la tierra y el Cielo, el tiempo y la eternidad. Son escatolgicos; son un anticipo y un avance velados de nuestro destino eterno. Son como un regalo de compromiso de nuestro Amante divino. Si entendemos esto, no nos quejaremos de que la Iglesia es aburrida.
6. De qu forma los sacramentos no son como la magia Un sacramento es en efecto sobrenatural, y en efecto eficaz (es decir, realmente funciona). De esas dos formas es como la magia. Pero de al menos una forma esencial, un sacramento es justamente lo opuesto a la magia: es un don gratuito, y por lo tanto debe ser aceptado libremente para ser recibido. No es automtico o impersonal. Aunque no proviene del alma del recipiente, puede ser bloqueado por el alma del recipiente, entera o parcialmente; y el grado de gracia que recibamos depende del grado de nuestra fe, esperanza y amor. El recibir un sacramento es como abrir una llave de agua que se suple de todo el ocano pero que se puede abrir ms, o menos. El poder y la gracia de los sacramentos es infinito, puesto que su fuente
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es Dios, pero los frutos de los sacramentos dependen tambin de las disposiciones del que los recibe (C 1128). Es similar a que los frutos de una lluvia dependen de la suavidad del terreno. O como la luz del sol: aunque la recibimos sin generarla, podemos recibir ms, o menos, si abrimos nuestros ojos ms, o menos. La frmula teolgica de esto es que los sacramentos funcionan ex opere operantis, as como ex opere operato.
7. La relacin entre los sacramentos, la fe y la tradicin Aunque recibamos la gracia de los sacramentos en proporcin a nuestra fe individual, incluso esa fe privada e individual a su vez depende de la Tradicin pblica y colectiva de la Iglesia, es decir, lo que Cristo le cedi o transmiti (la definicin literal de tradicin) a ella. De ah la frmula de San Pablo de definir la Eucarista en 1 Corintios 11, 23: Porque yo recib del Seor lo que os he transmitido. La fe de la Iglesia es anterior a la fe del fiel, el cual es invitado a adherirse a ella. Cuando la Iglesia celebra los sacramentos confiesa la fe recibida de los apstoles ... La liturgia es un elemento constitutivo de la Tradicin santa y viva40 (C1124). Por eso ningn rito sacramental puede ser modificado o manipulado a voluntad del ministro o de la comunidad (C 1125). 8. Ques la gracia? Los sacramentos confieren la gracia. Pero qu es la gracia? La gracia ha sido definida como un don inmerecido de Dios. Es inmerecido por dos razones: primero, porque Dios es nuestro Creador y por lo tanto no nos debe nada; todo lo bueno que recibimos, comenzando por nuestra existencia misma, son dones de la generosidad de Dios, no que se nos deba a nosotros por justicia. Segundo, la gracia de Dios es doblemente inmerecida porque somos pecadores; hemos roto nuestra relacin de alianza con l y desobedecido su ley.
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Sin embargo, nuestra desobediencia no puede cambiar la naturaleza de Dios. Dios es amor, y por lo tanto Dios contina confiriendo gracia. El pecado nos priva de recibirla, pero no priva a Dios de conferirla. Porque la gracia no es cualquier cosa que Dios confiere, como si la gracia fuera gasolina y los sacramentos estaciones de gasolina. Ms bien, la gracia de Dios es Dios mismo, la vida misma de Dios en nuestras almas. Porque Dios es amor, y el regalo primordial del amado es el don de s mismo. Eso es lo que un amante quiere sobre todas las cosas: darse a s mismo al amado. Por lo tanto, la gracia de Dios es el don de Dios de s mismo. Por qu quiere siempre el amante darse al amado? Porque el objetivo esencial del amor es la intimidad, la unin ms cercana. Por lo tanto, la gracia es esencialmente una relacin amorosa de intimidad entre Cristo y el cristiano, Cristo y su Cuerpo (cf. C 2003). Un aumento en la gracia significa un aumento en intimidad con Cristo.
9. La libertad de la gracia de Dios Dado que el amor es necesariamente libre libremente dado y libremente recibido obtenemos la gracia al cooperar libremente con Dios (C 2002), no al hacer depsitos automticos en nuestras cuentas. No podemos ser pasivos como las alcancas. Dios nos exige que actuemos y escojamos. Dios tomar la iniciativa y seducir nuestras almas, pero no se impondr sobre nosotros. Cuando logr el acto ms formidable en la historia, la Encarnacin, primero pidi el consentimiento de Mara antes de entregarse a ella. Ella cooper en la redencin. Y as debemos hacerlo nosotros. Los sacramentos funcionan de la misma forma. Primero, Dios toma la iniciativa de ofrecernos la gracia gratuitamente en los sacramentos, ex opere operato (C1128). Pero entonces nosotros debemos aceptar a Dios libremente y abrir nuestras almas a su
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gracia, ex opere operantis. Por lo tanto, toda la iniciativa es de Dios, pero los sacramentos no son mgicos o automticos o impersonales. Funcionan ex opere operato porque, como Cristo nos asegur, separados de m no podis hacer nada (Juan 15, 5). Funcionan ex opere operantis porque, como nos record San Agustn, el Dios que nos cre sin nosotros, no nos salvar sin nosotros. No podemos hacerlo sin l, y l no lo har sin nosotros.
10. El pecado y la necesidad de los sacramentos El hombre no necesitaba sacramentos en Edn, porque conoca a Dios ntimamente, cara a cara. Y nosotros no necesitaremos los sacramentos en el Cielo, por la misma razn. Pero nuestra naturaleza humana dbil y cada los necesita ahora. Dudar sobre la necesidad de los sacramentos frecuentemente viene de perder la nocin del pecado. Porque cada sacramento est diseado de alguna forma para sanar nuestros pecados y acercarnos a nuestra inocencia perdida y nuestra perfeccin futura. Es el orgullo el que rehsa usar las humildes herramientas fsicas que Dios gentilmente nos da en los sacramentos (ver la historia de Naamn el leproso en 2 Romanos 5, 1-14). Dios nos dice que necesitamos los sacramentos; quines somos nosotros para decir que no? Necesitamos los sacramentos adems porque no somos criaturas puramente espirituales. Doblar las rodillas de nuestro cuerpo nos ayuda a doblar las rodillas de nuestra alma, porque cuerpo y alma no son dos cosas, como un fantasma y una casa, sino dos dimensiones de la misma cosa, como el significado y las palabras de un poema. Esa misma cosa es nuestro ser. Cada uno de nosotros es un ser nico. Por esta razn, recibir la Eucarista en nuestra boca es la dimensin visible de recibir a Cristo en nuestros corazones. Nuestras bocas (cuerpos) y nuestros corazones no estn separados, como dos rganos del cuerpo.
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Dios dise nuestros cuerpos como una parte esencial de nuestra naturaleza, y dise la religin catlica para las almas encarnadas que dise. Nuestra meta no es la espiritualidad, sino la santidad; no liberarnos del cuerpo sino liberarnos del pecado.
11. Por qu la Iglesia tiene siete sacramentos? Porque Cristo instituy siete sacramentos. Un sacramento debe estar instituido por Cristo. La Iglesia no los invent, slo los defini y defendi. Hay en la Iglesia siete sacramentos: 1] Bautismo, 2] Confirmacin o Crismacin, 3] Eucarista, 4] Penitencia, 5] Uncin de los enfermos, 6] Orden sacerdotal y 7] Matrimonio25 (C 1113). Esta doctrina fue definida por el Concilio de Trento en el siglo diecisis: [a]dheridos a la doctrina de las Santas Escrituras, a las tradiciones apostlicas y al sentimiento unnime de los Padres, profesamos que los sacramentos de la nueva Ley fueron todos instituidos por nuestro Seor Jesucristo26 (C 1114). Cmo sabe la Iglesia que esto es verdad y por qu le tom 1,500 aos para definirlo? Al igual que con los otros dogmas de la fe, es Dios quien revel esta verdad, pero la revel gradualmente, de acuerdo con los modos de aprendizaje de la humanidad. Aprendemos a entender y apreciar las grandes verdades slo gradualmente, y la gracia divina usa la naturaleza humana y su estilo de aprendizaje en vez de ponerlo a un lado.
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Todas las doctrinas importantes tomaron tiempo en ser definidas, incluyendo el canon de la Biblia, las dos naturalezas de Cristo, y la Trinidad. Por el Espritu que la conduce a la verdad completa (Juan 16, 13), la Iglesia reconoci poco a poco este tesoro recibido de Cristo... tal como lo hizo con el canon de las Sagradas Escrituras y con la doctrina de la fe...29 As, la Iglesia ha precisado a lo largo de los siglos, que, entre sus celebraciones litrgicas, hay siete que son, en el sentido propio del trmino, sacramentos instituidos por el Seor (C 1117). La Iglesia nunca aade nuevas doctrinas al depsito de fe original recibido de Cristo, pero es guiada gradual y progresivamente por el Espritu Santo a entender mejor ese depsito de fe.
12. Por qu instituy Cristo siete sacramentos? Los siete sacramentos corresponden a todas las etapas y todos los momentos importantes de la vida del cristiano (C 1210): nacimiento (Bautismo), crecimiento (Confirmacin), fortalecimiento por comida y bebida (Eucarista), reparacin y restauracin (Penitencia), servicio a otros (Matrimonio y Orden sacerdotal), y preparacin para la muerte (Uncin de los enfermos). Hay aqu una cierta semejanza entre las etapas de la vida natural y las etapas de la vida espiritual1 (C 1210). Cada transicin importante, del nacimiento a la muerte, es santificada; puesto que nuestra vida sobrenatural est construida sobre la base de nuestra vida natural, dado que la naturaleza es un tipo de programa de adiestramiento para nuestro destino sobrenatural. La participacin en la naturaleza divina, que los hombres reciben como don mediante la gracia de Cristo, tiene cierta analoga con el origen, el crecimiento y el sustento de la vida natural3 (1212).
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1) [L]os fieles renacidos en el Bautismo se fortalecen con el sacramento de la Confirmacin y, finalmente, son alimentados en la Eucarista con el manjar de la vida eterna...3 (C 1212). Los tres sacramentos de la iniciacin cristiana - Bautismo, Confirmacin y Eucarista - sientan la base de toda vida cristiana, tal como lo hacen el nacimiento, el crecimiento y el fortalecimiento mediante comida y bebida para nuestra vida corporal. 2) El Orden sacerdotal y el Matrimonio nos preparan para el servicio vitalicio. Los dos son similares, puesto que el sacerdocio tambin es una forma de matrimonio matrimonio a la Iglesia - y el matrimonio tambin es una forma de sacerdocio - el sacerdocio de todos los creyentes, al cual sirve el sacerdocio sacramental (Ver Parte III, Seccin 7, prrafo 9). 3) Finalmente, hay dos sacramentos de reparacin. La Penitencia y la Uncin de los enfermos reparan y fortalecen almas y cuerpos. La Uncin de los enfermos, junto con la recepcin de la Sagrada Comunin, es tambin una preparacin para nuestro viaje final a la muerte, nuestro viaticum, de la palabra latina que se refiere a las provisiones para un viaje.
13. Qu se requiere para un sacramento vlido? Cuatro cosas: Primero, materia vlida, o sea, la cosa correcta. Por ejemplo, la Eucarista debe estar hecha de pan de trigo y vino de uvas, y el Bautismo debe ser en agua. Segundo, forma vlida. Las palabras esenciales no pueden cambiarse: por ejemplo, ste es mi cuerpo... sta es mi sangre y Te bautizo en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo.
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Cuarto, una mente vlida, o sea, fe y comprensin por parte del recipiente. El recipiente debe ser cristiano (tener fe en Cristo) para recibir los sacramentos cristianos. Tambin debe entender lo que se est haciendo. En el caso del Bautismo de un infante, la fe y comprensin de los padres representan al beb. Este cuarto requisito no se debe tomar por sentado. Muchos catlicos han sido sacramentalizados sin haber sido evangelizados ni catequizados; es decir, les falta la fe mnima y bsica en Cristo y la comprensin de sus sacramentos. Quienes reciban los sacramentos de Cristo deben poder decir: S bien en quin tengo puesta mi fe (2 Timoteo 1, 12).
14. Quin administra los sacramentos? El Bautismo puede ser administrado con validez por cualquier persona en caso de necesidad, siempre y cuando exista la intencin de bautizar de acuerdo con la intencin de la Iglesia; pero un sacerdote o dicono es el ministro usual. La Confirmacin y el Orden Sacerdotal son administrados por un obispo, en la Iglesia Occidental. El matrimonio es administrado por el hombre y la mujer, el uno al otro. El sacerdote o dicono es el testigo oficial de la Iglesia. La Eucarista y la Penitencia son administrados nicamente por un sacerdote u obispo. La Uncin de los enfermos es administrado nicamente por un sacerdote u obispo. 15. Cun frecuentemente podemos recibir los sacramentos? Los tres sacramentos del Bautismo, de la Confirmacin y del Orden sacerdotal confieren, adems de la gracia, un carcter
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hace.

Tercero, intencin vlida, la intencin de hacer lo que la Iglesia

sacramental o sello por el cual el cristiano... forma parte de la Iglesia segn estados y funciones diversos. E s ta . es indeleble;36 permanece para siempre en el cristian o . Por tanto, estos sacramentos no pueden ser reiterados (C 1121). El matrimonio no puede repetirse mientras ambos cnyuges de un matrimonio sacramental vlido estn vivos. La Uncin de los enfermos sola ser llamado Extrema uncin. Esta designacin se deriva de las palabras latinas in extremis, que significan en el punto de la muerte, y la expectativa era que se administrara antes de la muerte como preparacin final para cruzar a la eternidad. Esto todava se hace, pero el sacramento tambin se da ms temprano en la vida con la esperanza de sanar y recuperarse de una enfermedad que amenaza la vida, as que puede ser recibido tantas veces como sea necesario. La Eucarista y la Penitencia son dos sacramentos continuos y frecuentemente repetidos. Son para el alma como el comer y al cuerpo como el lavarse. La Iglesia recomienda la recepcin diaria de la Eucarista, pero exige la asistencia semanal a la Misa, y la recepcin de la Eucarista como mnimo una vez al ao durante la Pascua para todos los catlicos adultos. La Penitencia tambin se exige por lo menos una vez al ao, pero la recepcin por lo menos mensual es la prctica que ha ayudado a muchos en el camino a la santidad.
16. Los Sacramentales Los sacramentales son signos sagrados con los que, imitando de alguna manera a los sacram entos.1 (C 1667), pero que no son sacramentos en el sentido estricto por dos razones. Primero, no fueron instituidos por Cristo, sino por la Iglesia (La Santa Madre Iglesia instituy... los sacramentales...1) .^ 1667). Segundo, no operan ex opere operato para producir los efectos que expresan, sino que solo expresan efectos. obtenidos por la
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intercesin de la Iglesia1 (C 1667). Los sacramentales no confieren la gracia del Espritu Santo a la manera de los sacramentos, pero por la oracin de la Iglesia preparan a recibirla y disponen a cooperar con ella (C 1670). Adems, los sacramentales varan mucho ms con el tiempo y el lugar que los sacramentos. [P]ueden tambin responder a las necesidades, a la cultura, y a la historia propias del pueblo cristiano de una regin o de una poca (C 1668).
17. El propsito de los sacramentales Por ellos... se santifican las diversas circunstancias de la vida1 (C 1667). La liturgia de los sacramentos y de los sacramentales hace que, en los fieles bien dispuestos, casi todos los acontecimientos de la vida sean santificados por la gracia divina que emana del... [la] muerte y resurreccin de Cristo, de quien reciben su poder todos los sacramentos y sacramentales...6 (C 1670). Por eso la Iglesia da la bendicin invocando el nombre de Jess y haciendo habitualmente la seal santa de la Cruz de Cristo (C 1671). [T]odo uso honesto de las cosas materiales puede estar ordenado a la santificacin del hombre y a la alabanza de Dios6 (C 1670). Esto no es slo un asunto de intenciones interiores o espirituales; el poder espiritual de la oracin de la Iglesia fluye sobre las cosas materiales como las olas en la playa. En la tradicin catlica, mucho ms que en la protestante, hay un sentido sacramental que une, ms que divide, la materia y el espritu, lo secular y lo sagrado. Por lo tanto, los sacramentales santifican o hacen sagradas las cosas materiales, los tiempos y los lugares - tales como reliquias, das sagrados, edificios de iglesias, altares, imgenes, agua bendita, rosarios, medallas, procesiones, danzas religiosas y peregrinaciones, e incluso las cosas seculares como las casas, los autobuses y los barcos de pesca.
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18. La autoridad de la Iglesia con respecto a los sacramentales Los sacramentales a menudo nacen de las tradiciones populares. Se necesita un discernimiento pastoral para sostener y apoyar la religiosidad popular y, llegado el caso, para purificar y rectificar el sentido religioso que subyace en estas devociones...11 (C 1676). Pero la Iglesia tiene una tendencia mayor a aprobar que a corregir estas devociones populares. Porque ella cree que la religiosidad del pueblo, en su ncleo, es un acervo de valores que responde con sabidura cristiana a los grandes interrogantes de la existencia. La sapiencia popular catlica... es un humanismo cristiano que afirma radicalmente la dignidad de toda persona como hijo de Dios, establece una fraternidad [sentido de hermandad] fundamental, ensea a encontrar la naturaleza y a comprender el trabajo y proporciona las razones para la alegra y el humor, aun en medio de una vida muy dura...12 (C 1676). 19. Exorcismo Su significado: Cuando la Iglesia pide pblicamente y con autoridad, en nombre de Jesucristo, que una persona o un objeto sea protegido contra las acechanzas del maligno y sustrada a su dominio, se habla de exorcismo... El exorcismo intenta expulsar a los demonios o liberar del dominio demonaco gracias a la autoridad espiritual que Jess ha confiado a su Iglesia...8 (C 1673). Su poder: Jess lo practic (cf Marcos 1, 25ss), [el exorcismo], de l tiene la Iglesia el poder y el oficio de exorcizar7 (C 1673). Sus formas: En forma simple, el exorcismo tiene lugar en la celebracin del Bautismo. El exorcismo solemne slo puede ser practicado por un sacerdote y con el permiso del obispo. En estos casos es preciso proceder con prudencia, observando estrictamente las reglas establecidas por la Iglesia... Muy distinto es el caso de las enfermedades, sobre todo psquicas, cuyo cuidado pertenece a la ciencia mdica. Por tanto, es importante asegurarse, antes de
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celebrar el exorcismo, de que se trata de una presencia del Maligno y no [meramente] de una enfermedad8 (C 1673).
20. Funerales Los funerales son sacramentales por naturaleza, y son incluso un tipo de consumacin de todos los sacramentos, puesto que [t]odos los sacram entos. tienen como fin ltimo la Pascua definitiva del cristiano, es decir, la que a travs de la muerte hace entrar al creyente en la vida del Reino (C 1680). Son asunto de la Iglesia porque son asuntos familiares: La Iglesia que, como Madre, ha llevado sacramentalmente en su seno al cristiano durante su peregrinacin terrena, lo acompaa al trmino de su caminar para entregarlo en las manos del Padre (C 1683). Los funerales se centran en el sacrificio eucarstico porque en la Eucarista [l]a Iglesia expresa entonces su comunin eficaz con el difunto...20 As celebrada la Eucarista, la comunidad de fieles, especialmente la familia del difunto, aprende a vivir en comunin con quien se durmi en el Seor, comulgando con el Cuerpo de Cristo de quien es miembro vivo... (C 1689). De este modo, los funerales cristianos son expresiones positivas de fe y esperanza - la esperanza segura y certera de la Resurreccin. En efecto, una vez muertos no estamos en absoluto separados unos de otros... nos volveremos a encontrar en un mismo lugar. No nos separaremos jams, porque vivimos... en Cristo22 (C 1690).
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
38 Concilio Vaticano II, Sacrosanctum concilium, 59. 43 Cf. Concilio de Trento: DS 1608. 44 Sto. Toms de Aquino, STh 111, 68, 8.
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40 25

26 29 1

36 1 6 11 12

8 7 20 22

Cf. DV 8. Cf. Concilio de Lyn II DS 860; Concilio de Florencia: DS 13 10; Concilio de Trento ibd. 1601. Concilio de Trento: DS 1600-1601. Cf. M t 13, 52; 1 Co 4, 1. Cf. Sto. Toms de Aquino, STh III, 65, 1. Pablo VI, constitucin apostlica, Divinae consortium naturae: AAS 63 (1971), 657-664; cf Ritual Romano, Ordo initiationis christianae adultorum , Praenotanda, 1-2. Concilio de Trento: DS 1609. SC 60; cf. CIC, can. 1166; CCEO, can. 867. SC 61. Cf. Juan Pablo II, CT 54. Documento de Puebla, (1979), 448; cf. PABLO VI, exh. ap Evangelii nuntiandi, 48. Cf CDC 1172. Cf. Mc 3, 15; 6, 7.13; 16, 17. Cf. Ritual Romano, Ordo Exsequiarum, 57. Sn. Simen de Tesalnica, De ordine sepulturae PG 155, 684.

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SEGUNDA

PARTE:

CULTO

CATLICO

S e c c i n 3: B a u t i s m o
y

C o n f ir m a c i n

El Sacramento del Bautismo


1. La importancia del Bautismo El santo Bautismo es... el prtico de la vida en el espritu... y la puerta que abre el acceso a los otros sacramentos (C 1213). Es como el nacimiento - sin duda, Cristo lo llama nacer de nuevo (Jn 3,5), nacer de lo alto. El evento de cambio de vida ms radical en tu vida natural es tu nacimiento, porque es el principio de toda tu vida en este mundo; todos los cambios subsiguientes son slo el principio de partes de tu vida. De igual forma, el evento de cambio de vida ms radical en tu vida sobrenatural es su principio: tu Bautismo. 2. Los efectos del Bautismo El Bautismo tiene dos efectos, uno de los cuales quita algo y el otro da algo. Por el Bautismo somos liberados del pecado y regenerados como hijos de Dios, llegamos a ser miembros de Cristo...incorporados a la Iglesia...4 (C 1213).
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1) Se nos quita el pecado original, lo cual se logra mediante una limpieza total y se simboliza por el lavado con agua. Este sacramento es llamado tambin bao de regeneracin y de renovacin del Espritu Santo'... (Tt 3, 5; C 1215). Regeneracin significa nuevo comienzo. Por el Bautismo, todos los pecados son perdonados, el pecado original y todos los pecados personales as como todas las penas del pecado59(C 1263). No obstante, en el bautizado permanecen ciertas consecuencias temporales [no eternas] del pecado, como los sufrimientos, la enfermedad, la muerte o las fragilidades inherentes a la vida como las debilidades de carcter, etc., as como una inclinacin al pecado que la Tradicin llama concupiscencia.. (C 1264). 2) El segundo efecto dador del Bautismo es una transformacin espiritual real, el principio de nuestra participacin en la vida de Dios mismo quien es el propsito y fin fundamental de toda la religin catlica (y de la vida misma!). Este misterio es llamado por muchos nombres diferentes, tales como vida sobrenatural,vida eterna,vida divina,gracia santificante,el Reino del Cielo,el Reino de Dios, justificacin,santificacin,y salvacin.Todo esto comienza en el Bautismo en el cual morimos a nuestro viejo yo y nacemos de nuevo a esta nueva identidad. El Bautismo no solamente purifica de todos los pecados, hace tambin del nefito una nueva creacin [2 Co 5, 17], un hijo adoptivo de Dios6 que ha sido hecho partcipe de la naturaleza 1 divina6 miembro de Cristo,6 coheredero con El,6 y 2 3 4
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templo del Espritu Santo65 (C 1265). [D]a al bautizado la gracia santificante, la gracia de la justificacin...las virtudes teologales... [y] los dones del Espritu Santo(C 1266). todo el organismo As de la vida sobrenatural del cristiano tiene su raz en el santo Bautismo(C 1266). El Bautismo imprime en el cristiano un sello espiritual indeleble (carcter) de su pertenencia a Cristo. Este sello no es borrado por ningn pecado, aunque el pecado impida al Bautismo dar frutos de salvacin78 (C 1272). El Bautismo, en efecto, es el sello de la vida eterna'8 El fiel que guarde el sello 3 hasta el fin, es decir, que permanezca fiel a las exigencias de su Bautismo,podr morir marcado con el signo de la fe,8 con la fe de su Bautismo, en la 4 espera de la visin bienaventurada de Dios consumacin de la fe...(C 1274). Tambin existe un aspecto pblico de este segundo efecto positivo del Bautismo. De las fuentes bautismales nace el nico pueblo de Dios de la Nueva Alianza [es decir, la Iglesia] que trasciende todos los lmites naturales o humanos de las naciones, las culturas, las razas y los sexos: Porque en un solo Espritu hemos sido todos bautizados, para no formar ms que un cuerpo (1 Co 12,13; C 1267). Hecho miembro de la Iglesia, el bautizado ya no se pertenece a s mismo,6 sino al que muri y resucit por 6 nosotros.6 (C 1269) El Bautismo constituye el 7 fundamento de la comunin entre todos los cristianos, e incluso con los que todava no estn en plena comunin con la Iglesia catlica(C 1271).
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3. Inmersin e infusin como form as alternativas del Bautismo Los dos efectos del Bautismo son muerte y resurreccin. Este doble evento es simbolizado por el agua. Este sacramento recibe el nombre de Bautismo en razn del carcter del rito central mediante el que se celebra: bautizar (baptizein en griego) significa sumergir, introducir dentro del agua; la inmersin en el agua simboliza el acto de sepultar al catecmeno en la muerte de Cristo de donde sale por la resurreccin con l6 como una nueva criatura(2 Co 5, 17; Ga 6 ,1 5 )(C 1214). Por esta razn, El Bautismo es realizado de la manera ms significativa mediante la triple inmersin en el agua bautismal. Pero desde la antigedad puede ser tambin conferido derramando tres veces agua sobre la cabeza del candidato(C 1239).En la Iglesia latina esta triple infusin va acompaada de las palabras del ministro:N.,yo te bautizo en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. En las liturgias orientales estando el catecmeno vuelto hacia el Oriente, el sacerdote dice:El siervo de Dios, N., es bautizado en el nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu Santo . Y mientras invoca a cada persona de la Santsima Trinidad, lo sumerge en el agua y lo saca de ella(C 1240). 4. El simbolismo del agua en el Bautismo Pocas cosas en la naturaleza son tan necesarias como el agua, y pocas cosas son ms bellas y maravillosas. Nuestros corazones son naturalmente atrados a ocanos, ros y lagos y nuestras almas son refrescadas por la lluvia tanto como la tierra misma. Santa Teresa de vila dijo que a ella le encantaba sentarse por horas al lado del agua y dejar que ella le ensee.
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Puesto que el agua es la primera creacin material de Dios mencionada en la historia del Gnesis, y Dios ha usado este elemento de una forma nica durante las diferentes etapas de la historia de la salvacin.Todas estas formas sealan a y estn contenidas en el Bautismo, como el Catecismo nos explica. a) Desde el origen del mundo, el agua, criatura humilde y admirable, es la fuente de la vida y de la fecundidad. La Sagrada Escritura dice que el Espritu de Dios se cerna sobre ella:1 ...[E]n los orgenes del 0 mundo, se cerna sobre las aguas...1 (C 1218). El 1 agua que es necesaria para la vida natural simboliza la vida sobrenatural. b) La Iglesia ha visto en el arca de No una prefiguracin de la salvacin por el bautismo. En efecto, por medio de ella unos pocos, es decir, ocho personas, fueron salvados a travs del agua (1 P 3, 20; C 1219). c) ...[E]l agua del mar es un smbolo de la muerte. Por lo cual, pudo ser smbolo del misterio de la Cruz. Por este simbolismo el bautismo significa la comunin con la muerte de Cristo(C 1220). Por esta razn, en la Iglesia antigua, en liturgias orientales, y en los bautismos de los bautistas protestantes, la persona es bautizada siendo sumergida - enterrada - en el agua. d) Sobre todo el paso del mar Rojo, verdadera liberacin de Israel de la esclavitud de Egipto, es el que anuncia la liberacin obrada por el bautismo: Oh Dios!, que hiciste pasar a pie enjuto por el mar Rojo a los hijos de Abraham, para que el pueblo
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liberado de la esclavitud del faran fuera imagen de la familia de los bautizados1 (C 1221). 3 En el xodo, las mismas aguas que dieron muerte a los egipcios, dieron vida a los judos; en el Bautismo, las mismas aguas dan muerte al pecado y nueva vida en Cristo. e) Finalmente, el Bautismo es prefigurado en el paso del Jordn,por el que el pueblo de Dios recibe el don de la tierra prometida a la descendencia de Abraham, imagen de la vida eterna(C 1222). f) Todas las prefiguraciones de la Antigua Alianza culminan en Cristo Jess. Comienza su vida pblica despus de hacerse bautizar por San Juan el Bautista en el Jordn,1 y, despus de su Resurreccin, confiere 4 esta misin a sus apstoles: Id, pues, y haced discpulos a todas las gentes bautizndolas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo..'1 5 (Mt 28,19-20; C 1223). 5. La relacin entre el Bautismo y Cristo Primero, somos bautizados en Cristo(Rm 6,3). Segundo, Cristo instituy y orden el Bautismo (Mt 28, 19-20). Tercero, Cristo tambin provey el poder para el Bautismo. l es la fuente de su poder sobrenatural para quitar el pecado original e infunde la vida divina en el alma del bautizado, de modo que el Bautismo realmente nos salva (1 P 3,21). Algunos protestantes argumentan que el Bautismo no puede salvarnos porque es la muerte de Cristo en la cruz la
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que ya nos salv. La muerte de Cristo s nos salva, pero esto se nos transmite a nosotros por el Bautismo (Rm 6,3). Esta participacin no es slo una transaccin legal, Dios acreditando la virtud de Cristo a nuestra cuenta y acreditando nuestros pecados a su cuenta. Esto es ms como un injerto orgnico que una relacin legal externa (ver Rm 11, 17-24 y Jn 15, 1-6). La muerte de Cristo hace 2,000 aos es la causa de nuestra salvacin hoy a! Dios sumergirnos en la muerte, sepultura y resurreccin de Cristo por medio del Bautismo (Rm 6,23; Col 2,12). El agua en la que somos sumergidos en el Bautismo no slo es un smbolo natural universal, sino que tambin seala un hecho histrico especfico: La sangre y el agua que brotaron del costado traspasado de Jess crucificado2 0 son figuras del Bautismo y de la Eucarista, sacramentos de la vida nueva21 (C 1225). El Bautismo no es slo un recordatorio simblico de esto; o sea, esto no fue simplemente un smbolo que prefigur al Bautismo. [V]iene el Bautismo: de la cruz de Cristo, de la muerte de Cristo.Ah est todo el misterio: El padeci por ti. En l eres rescatado, en l eres salvado23 (C 1225). El Bautismo hace lo que Cristo hace porque el Bautismo es lo que Cristo hace: nos hace nacer de nuevo y nos hace hijos de Dios.El nuevo bautizado es ahora hijo de Dios en el Hijo nico. Puede ya decir la oracin de los hijos de Dios: el Padre Nuestro (C 1243). No somos hijos de Dios por el nacimiento natural; somos hijos de nuestros padres naturales por el nacimiento natural. Somos hijos de Dios al nacer de nuevo,y esto sucede en el Bautismo (Jn 3,3-6).
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6. Es necesario el Bautismo para la salvacin? 1) El Bautismo de agua:El Seor mismo afirma que el Bautismo es necesario para la salvacin53 (C 1257). Sin embargo, esto no significa que todos los no bautizados no se salven. Dios ha vinculado la salvacin al sacramento del Bautismo, pero su intervencin salvfica no queda reducida a los sacramentos (C 1257). Porque el Bautismo sacramental, o el Bautismo de agua, no es la nica clase de Bautismo. 2) El Bautismo de sangre: Desde siempre, la Iglesia posee la firme conviccin de quienes padecen la muerte por razn de la fe, sin haber recibido el Bautismo, son bautizados por su muerte con Cristo y por Cristo. Este Bautismo de sangre como el deseo del Bautismo [el Bautismo de deseo: ver prximo prrafo], produce los frutos del Bautismo sin ser sacramento(C 1258). 3) El Bautismo de deseo: los catecmenos que A mueren antes de su Bautismo, el deseo explcito de recibir el Bautismo, unido al arrepentimiento de sus pecados y a la caridad,les asegura la salvacin que no han podido recibir por el sacramento(C 1259). 4) El Bautismo de deseo implcito: Todo hombre que, ignorando el Evangelio de Cristo y su Iglesia, busca la verdad y hace la voluntad de Dios segn l la conoce, puede ser salvado. Se puede suponer que semejantes personas habran deseado explcitamente el Bautismo si hubiesen conocido su necesidad(C 1260).
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5) Infantes sin bautizar: En cuanto a los nios muertos sin Bautismo, la Iglesia slo puede confiarlos a la misericordia divina, como hace en el rito de las exequias por ellos. En efecto, la gran misericordia de Dios, que quiere que todos los hombres se salven,5 y la ternura de Jess con los 7 nios, que le hizo decir: Dejad que los nios se acerquen a m, no se lo impidis (Mc 10, 14), nos permiten confiar en que haya un camino de salvacin para los nios que mueren sin Bautismo (C 1261). 6) Limbo: Muchos telogos catlicos en el pasado han razonado que los nios que han muerto sin ser bautizados van al limbo, un lugar de paz eterno pero sin la visin de Dios, ya que estos infantes no han cometido pecados actuales y por lo tanto no han escogido o merecido el Infierno, pero han nacido con el pecado original y por lo tanto no pueden entrar al Cielo. Pero la mayora de los telogos hoy cree que Dios de alguna forma har entrar a estos sus pequeos inocentes al Cielo. No podemos limitar el amor de Dios o su inteligencia haciendo arreglos para que se haga su amorosa voluntad. Dios no est limitado de ninguna forma. 7. Bautismo de adultos e infantes En los orgenes de la Iglesia, cuando el anuncio del Evangelio est an [como] en sus primeros tiempos, el Bautismo de adultos es la prctica ms comn(C 1247). Pero tambin la prctica de bautizar a los nios pequeos es una tradicin inmemorial de la Iglesia. Est atestiguada
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explcitamente desde el siglo II. Sin embargo, es muy posible que, desde el comienzo de la predicacin apostlica, cuando casas enteras recibieron el Bautismo,4 se haya bautizado 4 tambin a los nios45(C 1252). Las razones para el Bautismo de infantes son las siguientes: 1) Puesto que nacen con una naturaleza humana cada y manchada por el pecado original, los nios necesitan tambin el nuevo nacimiento en el Bautismo4 para ser librados del poder de las tinieblas 0 y ser trasladados al dominio de la libertad de los hijos de Dios,4 a la que todos los hombres estn llamados 1 (C 1250). 2) El Bautismo de infantes demuestra nuestra fe en la iniciativa de Dios. La pura gratuidad de la gracia de la salvacin se manifiesta particularmente en el bautismo de nios(C 1250). El Bautismo de nios se ajusta a la naturaleza del amor de Dios: Dios nos ama antes de que nosotros le amemos a l. Hasta nuestro deseo de l es su regalo. 3) El Bautismo de infantes demuestra la grandeza de la gracia de Dios. Dios no le niega su amor a nadie. La inteligencia no es un requisito, slo disposicin. Y, quin est ms dispuesto que un infante? No hay pecado actual, no hay culpa, no hay reserva. 4) Los padres amorosos quieren dar a sus nios lo mejor de todo. Nada es mejor que la gracia de Dios, nada es ms necesario para una vida buena y feliz.La Iglesia y los padres privaran al nio de la gracia inestimable de ser hijo de Dios si no le administraran
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el Bautismo poco despus de su nacimiento42 (C 1250). 5) Cristo le dijo a sus apstoles que dejaran a los nios venir a l (Mc 10,14-16). 6) Dios trata con nosotros no slo como individuos sino tambin como familias.A travs de las Escrituras, la alianza (matrimonio) y el parentesco (familia) son centrales. 7) El Bautismo de infantes es Bblico (ver Hechos 16, 15). 8) Finalmente, puesto que nosotros simplemente no podemos comprender cmo trabaja la gracia de Dios, no podemos limitarla. 8. Cmo el Bautismo encaja en el orden litrgico El Bautismo manifiesta muchas variaciones histricas de tiempos, lugares y ritos; pero tambin una estructura esencial invariable. Desde los tiempos apostlicos, para llegar a ser cristianos se sigue un camino y una iniciacin que consta de varias etapas. Este camino puede ser recorrido rpida o lentamente. Y comprende siempre algunos elementos esenciales: el anuncio de la Palabra [Evangelio], la acogida del Evangelio [fe] que lleva a la conversin [cambio de pensamiento, corazn y vida], la profesin de fe, el Bautismo, la efusin del Espritu Santo [expresado particularmente en la Confirmacin], el acceso a la comunin eucarstica (C 1229). Estos ltimos tres pasos son los tres sacramentos de iniciacin.
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Esta iniciacin ha variado mucho a lo largo de los siglos y segn las circunstancias (C 1230). Hoy, pues, en todos los ritos latinos y orientales, la iniciacin cristiana de adultos comienza con su entrada en el catecumenado, para alcanzar su punto culminante en una sola celebracin de los tres sacramentos del Bautismo, de la Confirmacin y de la Eucarista31 (C 1233). 9. Despus del Bautismo Para que la gracia bautismal pueda desarrollarse es importante la ayuda de los padres. Ese es tambin el papel del padrino o de la m adrina, que deben ser creyentes slidos, capaces y prestos a ayudar al nuevo bautizado, nio o adulto, en su camino de la vida cristiana47 (C 1255). El nuevo rito [del Bautismo] de la Iglesia...coloca a los padres en el corazn de las cosas, dnde ellos pertenecen... Ellos renuncian al pecado y profesan la fe; es su responsabilidad asegurarse que sus vidas den testimonio de la fe que ellos han profesado, ya que ellos sern la primera influencia cristiana en este nio. Pero los padres necesitan ayuda. Los padrinos pueden verse como una especie de eslabn con la familia extendida de la Iglesia (P Peter Stravinskas, Entendiendo los sacramentos). En todos los bautizados, nios o adultos, la fe debe crecer despus del Bautismo. Por eso, la Iglesia celebra cada ao en la noche pascual la renovacin de las promesas del Bautismo (C 1254). 10. Quin p u ed e bautizar? Son ministros ordinarios del Bautismo el obispo y el presbtero y, en la Iglesia latina, tambin el dicono.4 En caso 9
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de necesidad, cualquier persona, incluso no bautizada, puede bautizar5 si tiene la intencin requerida y utiliza la 0 frmula bautismal trinitaria. La intencin requerida consiste en querer hacer lo que hace la Iglesia al bautizar. La Iglesia ve la razn de esta posibilidad en la voluntad salvfica universal de Dios5 y en la necesidad del Bautismo para la 1 salvacin52(C 1256). 11. Quin p u ed e ser bautizado? En la Iglesia primitiva, el Bautismo de adultos era la prctica comn, como an lo es en reas donde la Iglesia est slo empezando a establecerse. En las reas donde la Iglesia ya est bien establecida, la mayora de las personas son bautizadas cuando an son nios. El Bautismo requiere fe de parte de la persona a ser bautizada, no es una fe perfecta y madura, sino un comienzo que est llamado a desarrollarse (C 1253). Mientras que los adultos deben entrar al catecumenado para recibir formacin en la fe previo a su Bautismo, el Bautismo de un infante depende de la fe de la comunidad de creyentes que, por los padres y padrinos, asume la responsabilidad de educar al nio en la fe. El don del Bautismo al nio antes de que l o ella hayan hecho un acto personal de aceptacin de la fe, es un ejemplo de cmo Dios ofrece su gracia libre y generosamente, sin mritos previos de nuestra parte (C 1250).

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El sacramento de la Confirmacin
1. Qu es la Confirmacin y p o r qu se necesita? El punto de la Confirmacin es que ste es el sacramento del Espritu Santo. Por qu se necesita? Por la diferencia que hace. Y qu diferencia hace? Si lees los primeros cinco libros del Nuevo Testamento, podrs ver la respuesta por ti mismo, tal y como el mundo lo vio: la necesidad y propsito del sacramento de la Confirmacin es hacer la misma diferencia en el individuo catlico que la venida del Espritu Santo en Pentecosts hizo en la Iglesia.[E]l efecto del sacramento es la efusin especial del Espritu Santo, como fue concedida en otro tiempo a los apstoles el da de Pentecosts(C 1302). Por qu es necesario el Espritu Santo? No es suficiente Cristo? Se necesita el Espritu Santo para traer ms cerca a Cristo. Cristo le dijo a sus discpulos que sera mejor para ellos si l se fuera fsicamente para que pudiera enviarles su Espritu (Jn 16, 7). Porque el Espritu estara en ellos, ms ntimamente de lo que Jess estaba con ellos en la carne. Porque el amor siempre busca la mxima intimidad,y Dios es Amor. 2. Los efectos de la confirmacin Los efectos de esta intimidad pueden verse al contrastar a los discpulos (especialmente Pedro, quien es el ms mencionado) antes y despus de la venida del Espritu - es decir, en los cuatro Evangelios y luego en los Hechos de los Apstoles. Cristo les dijo que an no estaban listos para
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predicar y testificar y evangelizar y sufrir por l hasta que el Espritu viniera (Hechos 1,4-5). La razn para el sacramento de la Confirmacin es la misma que la razn para Pentecosts. La Confirmacin confirmares decir,asegura o fortalece, la vida sobrenatural dentro de nosotros que recibimos en el Bautismo; nos fortalece para ser maduros, testigos adultos para Cristo. La vieja frmula era que la Confirmacin nos converta en soldados de Cristo .Aunque hoy ya no preferimos la imagen militar, el punto se mantiene vlido de que la Confirmacin nos prepara para la lucha espiritual, para una misin activa. Y hace esto al bautizarnos (sumergindonos) en el Espritu Santo. Este es un cambio crucial. Porque Cristo, nuestro Seor y Salvador e ideal objetivoo externo, ahora se convierte tambin en nuestra fuente de poder subjetiva o interna, al enviarnos su Espritu. As como los nios se convierten en adultos cuando internalizan las leyes y valores de sus padres, en vez de slo reaccionar a la autoridad externa de los padres, los cristianos se convierten en adultos cuando el Espritu les aade esta fuente interna de motivacin y poder. La necesidad de la Confirmacin es ms obvia cuando se considera el Bautismo de infantes. Como el infante, quien no ha alcanzado la edad del ejercicio de la razn y del libre albedro, no puede hacer personalmente un acto de fe, la fe de los padres y de la Iglesia sustituye, o representa, la fe del infante. Est diseada como un sustituto temporal, no un sustituto permanente. El infante tendr que aceptar libremente, por su propia voluntad, la gracia de Dios que ha recibido por voluntad de sus padres en el Bautismo de infantes.
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Por esta razn, es esencial una cuidadosa educacin y preparacin de los candidatos a la Confirmacin. No puede ser una ocasin social automtica, sino que debe ser entendida claramente y escogida libremente - como el matrimonio, o como enlistarse en el ejrcito. Y - tambin como el matrimonio o el enlistarse - la Confirmacin no es un fin sino un comienzo. Desafortunadamente, muchos catlicos tratan la Confirmacin como el final de su educacin religiosa, en vez del final de la fase de su niez y el comienzo de su fase adulta. Una relacin personal con Dios en matrimonio espiritual, como una relacin personal con un cnyuge en el matrimonio natural no puede ser esttica; o crece o disminuye. 3. La Confirmacin completa el Bautismo La Confirmacin es la consumacin del Bautismo. Es el sello de la relacin de la alianza bautismal, o el matrimonio espiritual entre el cristiano y Cristo. Debido la estrecha relacin entre los dos sacramentos, es deseable (aunque no requerido) que la misma persona que fue padrino o madrina en el Bautismo sea el padrino o madrina en la Confirmacin. El enlace entre los dos sacramentos es expresado con ms fuerza en los ritos Orientales de la Iglesia:^ Oriente es ordinariamente el presbtero que bautiza quien da tambin inmediatamente la Confirmacin en una sola celebracin. Sin embargo,lo hace con el santo crisma [aceite] consagrado por el patriarca o el obispo, lo cual expresa la unidad apostlica de la Iglesia...1 5 3 (C 1312).
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4. Los poderes recibidos en la Confirmacin Los confirmados reciben dos poderes, uno para ellos y otro para los dems. 1) Ellos reciben primero, antes que nada, el poder de vivir una vida de santidad personal en un mundo profano, especialmente la valenta de sacrificarse y sufrir por Cristo. Los cristianos son siempre descritos en el Nuevo Testamento como pueblo adquirido, separado (de hecho, la misma palabra santo significa puesto aparte). Los cristianos son siempre llamados a ser contracultural. Su gua no es su sociedad, sino su Seor. 2) Ellos tambin reciben el poder de difundir esa fe con su palabra y ejemplo, es decir, ser testigos. Porque el sacramento de la Confirmacin, [los bautizados]... los enriquece con una fortaleza especial del Espritu Santo. De esta forma se comprometen mucho ms, como autnticos testigos de Cristo, a extender y defender la fe con sus palabras y sus obras88 (C 1285). La Confirmacin nos concede una fuerza especial del Espritu Santo para difundir y defender la fe mediante la palabra y las obras como verdaderos testigos de Cristo, para confesar valientemente el nombre de Cristo y para no sentir jams vergenza de la cruz1 2 (C 1303). 2 5. Dones carismticos Adems de estas dos gracias (prrafo 4), la efusin del Espritu Santo, sea en la Confirmacin o en cualquier otro momento, con frecuencia incluye la gracia de dones carismticos (1 Co 12-14; cf. C 799-801). Estos son dones
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sobrenaturales especiales, diferentes dones para diferentes cristianos, todos ellos para ser usados para el trabajo de la Iglesia en pleno ( 1 Co 12). Un don dado a todos por la efusin del Espritu Santo es el don del entendimiento, especialmente el entendimiento de la Escritura, el cual puede iluminarse desde el interior, de una nueva forma, cuando el mismo Espritu que inspir a los autores antiguos a escribirla, ahora inspira al cristiano de hoy a leerla. 6. El origen histrico de la Confirmacin 1) En el Antiguo Testamento, los profetas anunciaron que el Espritu del Seor reposara sobre el Mesas esperado...89(cf. Is 11,2;61:1;Lc 4:16-22;C 1286). 2) Cuando l vino, [h]abiendo sido concebido por obra del Espritu Santo, toda su vida y toda su misin se realizan en una comunin total con el Espritu Santo (C 1286). 3) Cristo prometi esta efusin del Espritu,9 promesa 3 que realiz... el da de Pascua9 (C 1287). 4 4) Desde aquel tiempo, los apstoles, en cumplimiento de la voluntad de Cristo, comunicaban a los nefitos, mediante la imposicin de las manos, el don del Espritu Santo...97(C 1288). 5) [Del] sacramento de la Confirmacin... perpeta en la Iglesia, la gracia de Pentecosts99(C 1288). 7. El rito litrgico de la Confirmacin En la Iglesia primitiva los sacramentos de Bautismo, Confirmacin y Eucarista eran recibidos simultneamente, formando un rito unificado de iniciacin cristiana (C 1212, 1290,1298,1306). Esto an se hace en los ritos Orientales de
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la Iglesia donde los infantes son bautizados, crismados o confirmados y comulgados. En los primeros siglos la Confirmacin constituye generalmente una nica celebracin con el Bautismo, y forma con este...u n sacramento doble.... [Pero] la multiplicacin de los bautismos de nios, durante todo el tiempo del ao... ya no permite la presencia del obispo en todas las celebraciones bautismales. En Occidente, por el deseo de reservar al obispo el acto de conferir la plenitud al Bautismo [esto es, la Confirmacin] se establece la separacin temporal de ambos sacramentos. El Oriente ha conservado unidos los dos sacramentos, de modo que la Confirmacin es dada por el presbtero que bautiza. Este sin embargo, slo puede hacerlo con el myron [aceite] consagrado por un obispo1 0 (C 1290). 0 8. La m arca recibida en la Confirmacin Por medio de esta uncin, el confirmando recibe la marca, el sello del Espritu Santo. El sello es el smbolo de la persona,15 signo de su autoridad,16 de su propiedad sobre un 0 0 objeto1 7 por eso se marcaba a los soldados con el sello de 0 su jefe y a los esclavos con el de su seor....10 (C 1295) Este 1 sello del Espritu Santo marca la pertenencia total a Cristo, la puesta a su servicio para siempre...11 (C 1296). 3 Por lo tanto, La Confirmacin, como el Bautismo, del que es la plenitud, slo se da una vez. La Confirmacin, en efecto, imprime en el alma una m arca espiritual indeleble... 1 4 2 (C 1304).
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9. Quin p u ed e recibir la Confirmacin? Todo bautizado, an no confirmado, puede y debe recibir el sacramento de la Confirmacin. 1 7 2 ...Bautismo, Confirmacin y Eucarista forman una unidad... sin la Confirmacin y la Eucarista, el sacramento del Bautismo es ciertamente vlido y eficaz, pero la iniciacin cristiana queda incompleta(C 1306). La costumbre latina, desde hace siglos, indica la edad del uso de razn como punto de referencia para recibir la Confirmacin, (C 1307).Todas las culturas tienen algn rito que marca el paso a la adultez. Si a veces se habla de la Confirmacin como del sacramento de la madurez cristiana, es preciso, sin embargo, no confundir la edad adulta de la fe con la edad adulta del crecimiento natural... Santo Toms lo recuerda: La edad del cuerpo no constituye un prejuicio para el alma. As, incluso en la infancia, el hombre puede recibir la perfeccin de la edad espiritual... Numerosos nios, gracias a la fuerza del Espritu Santo que haban recibido, lucharon valientemente y hasta la sangre por Cristo1 0 (C 1308). 3 10. Preparacin para la Confirmacin La preparacin para la Confirmacin debe tener como meta conducir al cristiano a una unin ms ntima con Cristo, a una familiaridad ms viva con el Espritu Santo - su accin, sus dones y sus llamadas...1 1 (C 1309). Dios habla en un 3 susurro (1 R 19, 12), y si lo escuchamos, necesitamos desarrollar el hbito para toda la vida de escuchar esta voz en nuestra oracin personal, al leer las Escrituras,y en nuestra participacin en la liturgia de la Iglesia y en todas las ocasiones y relaciones de la vida. Esto debe asumirse
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seriamente, tanto en la preparacin, como en el mismo acto de la Confirmacin, tanto antes como despus. 11. Quin administra la Confirmacin? En el rito latino, el ministro ordinario de la Confirmacin es el obispo.16 Aunque el obispo puede, en 3 caso de necesidad, conceder a presbteros la facultad de administrar el sacramento de la Confirmacin,1 7 conviene 3 que lo confiera l mismo... Los obispos son los sucesores de los apstoles... [L]a administracin de este sacramento por ellos mismos pone de relieve que la Confirmacin tiene como efecto unir a los que la reciben ms estrechamente a la Iglesia, a sus orgenes apostlicos y a su misin de dar testimonio de Cristo (C 1313). Si un cristiano est en peligro de muerte, cualquier presbtero puede [debe] darle la Confirmacin.18 En efecto, 3 la Iglesia quiere que ninguno de sus hijos, incluso en la ms tierna edad, salga de este mundo sin haber sido perfeccionado por el Espritu Santo(C 1314). En el sentido ms verdadero, es slo Jesucristo quien administra el sacramento de la Confirmacin, porque slo es Cristo el que da el Espritu Santo. 12. Los dones del Espritu Santoy los frutos del Espritu Santo Los siete dones del Espritu Santo son: sabidura, inteligencia, consejo, fortaleza, ciencia, piedad y temor de Dios. Pertenecen en plenitud a Cristo...82(C 1831). Los frutos del Espritu son perfecciones que forma en nosotros el Espritu Santo como primicias de la gloria eterna. La tradicin de la Iglesia enumera doce: caridad, gozo, paz,
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paciencia, longanimidad, bondad, benignidad, mansedumbre, fidelidad, modestia, continencia, castidad (Ga 5, 22-23 vg.; C 1832).
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
4 59 61 62

Cf. Concilio de Florencia: DS, 1314; CDC, 204,1; 849; CCEO, 675,1. Cf. Concilio de Florencia: DS, 1316. Cf Ga 4,5-7. Cf. 2 P 1,4. Cf.Rm 8,17. Cf. 1 Co 6,19. Cf. Concilio de Trento:DS 1609-1619. San Irineo de Lyn, Dem ap, 3. Misal Romano Canon romano 97. Cf. 1 Co 6,19. Cf. 2C o 5,15. Cf. Gen 1,2. Misal Romano,Vigilia Pascual, 1 42: bendicin del agua bautismal. Ibd. Cf.Mt 3,13. Cf. Mc 16,15-16. Cf. J n 19,34. Cf. 1 J n 5,6-8. SANAMBROSIO, De sacr: 2,6: PL 16,42S. Cf.J n 3:5. Cf. 1 Tm 2, 4. Cf. Hch 16,15,33; 18,8; 1 Co 1,16

63Cf.1 Co 6,15; 12,27.


64 65 78 83 84 66 67

6 Cf.Rm 6,3-4; Col 2,12.


10 11 13 14 15 20 21 23 53 57 44

26 -

45

40 41 42 31 47 49 50 51 52 135 88 122 89 93 94 97 99 100 105 106 107 110 113 124 127 130 131 136 137

Cf. CONGREGACIN PARA LA DOCTRINA DE LAFE, instruccin, Pastoralis actio: AAS 72 (1980) 1137-1156. Cf. Concilio de Trento: DS 1514. Cf. Col 1,12-14. Cf. CDC, 867; CCEO, 681; 686,1. Cf. AG 14; CDC, 851; 865; 866. Cf.CDC,cann. 872-874. Cf. CDC, 861,1; CCEO, can. 677,1. Cf.CDC, can. 861,2. Cf. 1 Tm 2, 4. Cf. Mc 16,16. Cf. CDC, 883, 2. LG 11; cf. OC, Praenotanda 2. Cf. Concilio de Florencia: DS 1319; LG 11; 12. Cf. Is 11,2. Cf.Lc 12,12;J n 3,5-8; 7,37-39; 16,7-15; Hch 1,8. Cf.J n 20, 22. Cf.Hch 8,15-17; 19,5-6: Pablo VI, Divinae consortium naturae. Pablo VI, Divinae consortium naturae. Cf. CCEO, 6 9 5 ,1;6 9 6,1. Cf. Gen 38,18; Ct 8,6. Cf. Gen 41,42. Cf. Dt 32,34. Cf. Is 29,11. Cf. Ap 7,2-3; 9 ,4 ;Ez 9,4-6. Cf. Concilio de Trento: DS 1609. Cf. CDC, 889,1. Sto.Toms de Aquino, STh III, 72,8, ad 2. Cf. OC Introduccin 3. Cf. LG; 882. Cf. ibd; 884,2.
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138 Cf. ibd; 883,3. 82 Cf. Is 11,1-2.

113-S 7/06

SEGUNDA

PARTE:

CULTO

CATLICO

S e c c i n 4: L a E ucarista
1. Su importancia

Los sacramentos son la corona de la fe catlica, y la Eucarista es la corona de los sacramentos. Por qu los sacramentos son la corona de la fe? Porque el Dios en que creemos en los Credos y obedecemos en los Mandamientos, lo encontramos y recibimos en los sacramentos. Por qu es la Eucarista el mayor de los sacramentos? Porque ... [l]a sagrada Eucarista, en efecto, contiene todo el bien espiritual de la Iglesia, es decir, Cristo mismo...1 1 (C 1324). 4 El Catecismo dice que [l]a Eucarista es fuente y cima de toda la vida cristiana1 0 (C 1324). Por qu? Porque la Eucarista es 4 tanto el origen como el fin de esa realidad sobrenatural que es el objeto de todo en la religin catlica. Esa realidad, llamada por muchos nombres diferentes, tales como salvacin, vida eterna, gracia santificante, el Reino de Dios, y la vida cristiana, consiste en participar de la vida misma de Dios. La Eucarista es el origen de eso porque hace ms que meramente simbolizar eso: en efecto nos da eso. Y la Eucarista es la culminacin de eso, de la vida cristiana, de la vida del hombre con relacin a Dios, porque sta es la culminacin de la vida de Dios con relacin al hombre, por lo menos mientras estamos en este mundo. Esto es tanto lo ms grandioso que
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Dios le hace al hombre como lo ms grandioso que el hombre le hace a Dios. La Eucarista... a la vez la cumbre de la accin por la que, en Cristo, Dios santifica al mundo, y del culto que en el Espritu Santo los hombres dan a Cristo y por l al Padre1 2 4 (C 1325).
2. Su relacin con la creacin del universo

Veamos la Eucarista en su contexto ms fundamental. Por qu Dios la instituy? Para contestar esta pregunta debemos comenzar donde todo el Catecismo empieza, que es donde toda la realidad comienza. Dios, infinitamente Perfecto y Bienaventurado en s mismo, en un designio de pura bondad ha creado libremente al hombre para que tenga parte en su vida bienaventurada. Por eso... est cerca del hombre (C 1). Del amor puro y desprendido que es su misma esencia, Dios cre el universo para que nosotros pudiramos existir y disfrutar de su amor para siempre. Con este fin, l se revel a s mismo al mundo entero mediante un Pueblo escogido, estableci una alianza de amor con ellos, les revel su ley, les envi profetas, y, finalmente, cumpli su alianza enviando a su Hijo eterno, quien naci, vivi, muri, resucit y ascendi para que nosotros pudiramos salvarnos del pecado y nos uniramos a Dios. Jesucristo, el Hijo de Dios, continu su presencia y trabajo entre nosotros al nombrar a los apstoles y establecer la Iglesia, su Cuerpo Mstico. Dios hizo todo esto por una razn: por la unin de amor con nosotros que es lograda a la perfeccin en esta vida en la Eucarista. El universo es una catedral gigantesca. Podemos entender el objeto y propsito del universo mirando una catedral. Cada detalle en las grandes catedrales medievales era para la Eucarista. Fueron construidas primero que nada para la Eucarista: para celebrar la Eucarista y para albergar la Eucarista. Similarmente, toda la Iglesia en el mundo es la Casa del Pan (el significado de Beln) que
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Cristo estableci para la Eucarista. Esta es la meta fundamental de su amor, porque el fin de su amor es unin, y la Eucarista es la unin ms ntima entre nosotros y Cristo que existe en este mundo. Dios cre el universo para este propsito para esta unin de amor. l hizo el universo para albergar la Iglesia e hizo la Iglesia para albergar la Eucarista; de modo que es cierto decir que la razn fundamental, en esta vida, para la creacin del universo es la Eucarista.
3. Su secretividad

En la Eucarista Dios est verdaderamente presente y a la vez escondido. No slo en la Eucarista, sino en todo en la vida, Dios se revela a s mismo y a la vez se oculta. Por qu? Para sonsacar nuestra libre respuesta de fe y confianza. Tampoco los amantes se prueban uno al otro o exigen garantas. l da la suficiente luz a los que le aman, quienes lo pueden encontrar cuando lo buscan, pero no tanto como para forzar a los que no lo aman o no lo buscan, a encontrarlo en contra de su voluntad. El que ama respeta la libertad de su amado. La grandeza de la Eucarista se conoce slo por la fe, no por los sentimientos o los sentidos o la ciencia. Su ser (realidad) es mucho mayor que su parecer (apariencias). La presencia del verdadero cuerpo y sangre de Cristo en este sacramento no puede ser detectada por los sentidos, ni por el entendimiento, sino, solo por la fe, la cual descansa en la autoridad divina (Santo Toms de Aquino, Suma Teolgica III, 75, 1), no en la experiencia humana. Muchas experiencias que son nicas en la vida de este mundo nos parecen ms celestiales que lo que sucede cada domingo: nuestra recepcin de la Eucarista. Muchas experiencias nos causan lgrimas de alegra y permanecen en nuestra memoria por toda nuestras vidas: nacimientos, muertes, bodas, lunas de miel, reuniones, puestas de sol, hasta triunfos deportivos. En contraste, muchos de nosotros usualmente sentimos muy poco al recibir el Cuerpo mismo
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del Dios encarnado, aunque esta realidad es infinitamente mayor que cualquier otra cosa en nuestras vidas. Esto es normal, y ordenado por Dios, por una razn. Dios no nos da sentimientos celestiales cuando recibimos la Eucarista por la misma razn que no nos da visiones celestiales. Ni sentimos ni vemos a Cristo como l realmente es, para que la fe, no los sentimientos o visiones, pueda ser ejercida, adiestrada y pueda emerger triunfante. La Eucarista no se parece a Cristo; por lo tanto, hace una prueba no slo de nuestra vista sino que tambin de nuestra fe: creemos en la palabra de Dios o a nuestros sentidos? Vista, gusto y tacto, en Ti estn cada uno frustrados; Slo el odo seguramente es credo: Yo creo todo lo que el Hijo de Dios ha dicho: Que no hay verdad ms cierta que la propia palabra de la Verdad (Sto. Toms de Aquino). As como la Eucarista no parece a nuestros sentidos externos como si fuera Cristo, tampoco nuestras emociones sienten como si fuera Cristo. De nuevo aqu se prueba nuestra fe. Una fe que no va ms all de los sentimientos humanos no es fe en absoluto, as como una fe que no va ms all de lo visto - una fe que dice, ver para creer - absolutamente no es fe. A veces Dios nos da gracias especiales que se pueden sentir cuando recibimos la Eucarista. Pero usualmente no es as - no porque l sea avaro o poco carioso, sino porque l sabe exactamente lo que cada uno de nosotros necesita, y la mayora de nosotros necesita ejercitar ms la fe, no ansiar consuelos perceptibles, como lo llaman los santos. Los sentimientos son como los dulces. No son nuestra comida. Cristo mismo es nuestra comida. Los sentimientos son nuestra jalea, Cristo es nuestro pan. Debemos aprender a cambiar continuamente la direccin de nuestra fe y enfocarnos no en nosotros mismos o nuestros sentimientos sino en Cristo, quien es el verdadero objeto de la fe.
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4. Sus nombres

La riqueza inagotable de este sacramento se expresa mediante los distintos nombres que se le da. Cada uno de estos nombres evoca alguno de sus aspectos. Se le llama: [1] Eucarista, [accin de gracias] porque es accin de gracias a Dios (C 1328). Es un sacrificio de alabanza y accin de gracias por la obra de la creacin. En el sacrificio eucarstico toda la obra de la creacin amada por Dios es presentada al Padre, todo lo que Dios ha hecho bueno, bello y justo en la creacin y en la humanidad. En la pequea Hostia redonda se ofrece el universo entero. [2] Banquete del Seor,1 5porque se trata de la Cena que el Seor 4 celebr con sus discpulos la vspera de su pasin y de la anticipacin del banquete de bodas del Cordero1 6en la Jerusaln 4 celestial... [3] Fraccin del pan, porque... con esta expresin los primeros cristianos designaron sus asambleas eucarsticas.10 Con l se quiere significar que todos los 5 que comen de este nico pan, partido, que es Cristo, entran en comunin con l [T eres lo que t comes] y forman un slo cuerpo en l1 1 5 [4] Asamblea eucarstica (synaxis), porque la Eucarista es celebrada en la asamblea de los fieles, expresin visible de la Iglesia1 2 . 5 [5] Memorial de la pasin y de la resurreccin del Seor. [6] Santo Sacrificio, porque se actualiza el nico sacrificio de Cristo Salvador... [7] Santa y divina liturgia [8] santos misterios [9] Santsimo Sacramento
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[10] Comunin [11] pan de los ngeles, [12] pan del cielo, 5, [13] medicina de inmortalidad1 8 [14] vitico, [15] Santa M isa (C 1329-32)
5. Su origen

La Eucarista descansa en la autoridad de Cristo, quien la instituy (Lc 22, 14-20). Fiel a la orden del Seor, la Iglesia contina haciendo... lo que El hizo... (C 1333). Quienes rechazan lo que la Iglesia ensea y hace, aunque lo sepan o no, realmente rechazan lo que Cristo ensea y hace; porque el credo, culto y cdigo de la Iglesia - su teologa, liturgia y moral - son todas en su nombre, quien dijo a los apstoles, quien a vosotros os escucha, a m me escucha (Lc 10, 16). La Eucarista siempre ha sido controvertible y divisiva, como lo fue Cristo. Esto es supremamente irnico, porque la Eucarista es el sacramento de unidad con Cristo y, por l (el slo pan), con su Cuerpo entero, la Iglesia (el slo cuerpo). Sin embargo, como el mismo Cristo, la Eucarista dividi y ofendi hombres desde el principio. El primer anuncio de la Eucarista dividi a los discpulos, igual que el anuncio de la pasin los escandaliz: Es duro este lenguaje, quin puede escucharlo? (Jn 6, 60). La Eucarista y la cruz son piedras de tropiezo. Es el mismo misterio, y no cesa de ser ocasin de divisin. Tambin vosotros queris marcharos? (Jn 6, 67): esta pregunta del Seor resuena a travs de las edades, como invitacin de su amor a descubrir que slo El tiene palabras de vida eterna (Jn 6, 68) y que acoger en la fe el don de su Eucarista es acogerlo a El mismo (C 1336).
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6. Su historia

Desde el comienzo la Iglesia fue fiel a la orden del Seor. De la Iglesia de Jerusaln se dice: Acudan asiduamente a la enseanza de los apstoles, fieles a la comunin fraterna, a la fraccin del pan y a las oraciones.... (Hechos 2, 42.46; C 1342). Desde Eucarista se todas partes Sigue siendo entonces hasta nuestros das la celebracin de la ha perpetuado, de suerte que hoy la encontramos por en la Iglesia, con la misma estructura fundamental. el centro de la vida de la Iglesia (C 1343).

Si los cristianos celebramos la Eucarista desde los orgenes, y con una forma tal que, en su substancia, no ha cambiado a travs de la gran diversidad de pocas y de liturgias, es porque nos sabemos sujetos al mandato del Seor, dado la vspera de su pasin: haced esto en memoria ma (1 Co 11, 24-25; C 1356).
7. Sus elementos esenciales

La liturgia de la Eucarista se desarrolla conforme a una estructura fundamental que se ha conservado a travs de los siglos hasta nosotros. Comprende dos grandes momentos que forman una unidad bsica: ... la liturgia de la Palabra [y]... la liturgia Eucarstica.... (C 1346). Dentro de estos dos, el Catecismo menciona ms especficamente cuatro partes: La celebracin eucarstica comprende siempre: la proclamacin de la Palabra de Dios, la accin de gracias a Dios Padre por todos sus beneficios, sobre todo por el don de su Hijo, la consagracin del pan y del vino, y la participacin en el banquete litrgico por la recepcin del Cuerpo y de la Sangre del Seor: estos elementos constituyen un solo y mismo acto de culto (C 1408).
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8. Sus participantes: quin es parte de la celebracin Eucarstica?

1) Dios Padre, a quien se ofrece el sacrificio de su Hijo Jesucristo y quien lo acepta. 2) A su cabeza est Cristo mismo que es el actor principal de la Eucarista (C 1348). Cristo nos dio la Eucarista (a s mismo) para nuestra salvacin para que podamos ofrecerla con l a Dios Padre por nuestra salvacin. 3) El Espritu Santo, quien le da energa. 4) El Cuerpo entero de Cristo, la Iglesia. Toda la Iglesia se une a la ofrenda... (C 1369). A la ofrenda de Cristo se unen no slo los miembros que estn todava aqu abajo, sino tambin los que estn ya en la gloria del cielo (C 1370). Y [e]l sacrificio eucarstico es tambin ofrecido por los fieles difuntos que han muerto en Cristo y todava no estn plenamente purificados18 ... (C 1371). De modo que en la 8 Eucarista estn unidas: la Iglesia Militante en la Tierra; la Iglesia Triunfante en el Cielo; y la Iglesia que sufre en el Purgatorio. Y la Iglesia en la Tierra incluye a ambos, clero y laicado, quienes son igualmente necesarios pero en roles diferentes: Como representante suyo [de Cristo] el obispo o el presbtero, (actuando... en la persona de Cristo cabeza)... preside la asamblea... (C 1348). Pero todos tienen parte activa en la celebracin... los lectores, los que presentan las ofrendas, los que dan la comunin, y el pueblo entero cuyo Amn manifiesta su participacin (C 1348). 5) En la Eucarista toda la creacin es presentada a Dios por el hombre, el mediador y sacerdote de toda la creacin, as como toda la humanidad es presentada a Dios por medio de Cristo, el mediador y Sumo Sacerdote del hombre. Segn Cristo es sacerdote para todos los hombres, el hombre es sacerdote para toda la creacin. Cristo reintegra al hombre al papel sacerdotal dado por Dios a Adn y pervertido por el pecado. En el sacrificio eucarstico, toda la creacin
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amada por Dios es presentada al Padre... (C 1359). La Eucarista es csmica. Cada cosa en el universo y cada cosa en nuestras vidas puede ser ofrecida y transformada en la Eucarista. Nosotros podemos traer nuestro ser entero a la Eucarista y presentarlo en el altar - todo, sin dejar nada atrs. Porque la Eucarista es Cristo, y lo que le damos a Cristo, nos lo devuelve perfeccionado y transformado. Al punto que nos entreguemos nosotros mismos, hasta ese punto recibiremos nuestro yo verdadero transformado en Cristo. Nada en nuestras vidas deber permanecer fuera de la Eucarista. La vida de los fieles, su alabanza, su sufrimiento, su oracin y su trabajo se unen a los de Cristo y a su total ofrenda, y adquieren as un valor nuevo (C 1368).
9. Su identidad: presencia real de Cristo

Como un sacramento, la Eucarista tiene un aspecto doble: es tanto un signo como la realidad que ste representa, es una conmemoracin del pasado y es tambin hacerlo- realmente presente: Cuando la Iglesia celebra la Eucarista, hace memoria de la Pascua de Cristo y sta se hace presente: el sacrificio que Cristo ofreci de una vez para siempre en la cruz, permanece siempre actual1 1 8 (C 1364). Aqu los tres significados de presente se unen: Cristo en la Eucarista est 1) presente, no ausente, verdaderamente aqu; 2) presente, no pasado, sino sucediendo ahora; y 3) presentado como un don (un presente), realmente entregado; ofrecido, no retenido. Cristo est presente de mltiples maneras en su Iglesia12 9 (C 1373) pero [e]l modo de presencia de Cristo bajo las especies eucarsticas [formas, apariencias] es singular. Eleva la Eucarista por encima de todos los sacramentos y hace de ella como la perfeccin de la vida espiritual y el fin al que tienden todos los sacramentos15 9 [Sto. Toms de Aquino]. En el santsimo sacramento de la Eucarista estn contenidos verdadera, real y substancialmente el Cuerpo y la
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Sangre junto con el alma y la divinidad de nuestro Seor Jesucristo, y, por consiguiente, Cristo entero.1 6 Esta presencia se denomina 9 real... Cristo, Dios y hombre, se hace totalmente presente1 7 9 (C 1374).
10. Su relacin con la Cruz

Cristo se ofreci a s mismo de una vez por todas en la cruz. l dijo, Todo est cumplido! (Jn 19, 30). La Eucarista no repite este sacrificio, sino que lo re-presenta (hace presente) al Padre. El sacrificio que fue consumado en el Calvario es ofrecido de nuevo en cada Misa. Puede ser ofrecido ahora slo porque est terminado, perfeccionado, una ofrenda perfecta. En la Eucarista, Cristo da el mismo cuerpo que por nosotros entreg en la cruz, y la sangre misma que derram por muchos para remisin de los pecados (Mt 26, 28; C 1365). Sabemos que esto es cierto porque Cristo lo dijo: ste es mi cuerpo que es entregado por vosotros, y Esta copa es la Nueva Alianza en mi sangre, que es derramada por vosotros (Lc 22: 19-20). La Eucarista no es simplemente una imagen o smbolo del sacrificio de Cristo; es el sacrificio de Cristo. El sacrificio de Cristo y el sacrificio de la Eucarista son, pues, un nico sacrificio: Es una e idntica la vctima [Cristo] que se ofrece ahora por el ministerio de los sacerdotes, la que se ofreci a s misma entonces sobre la cruz. Slo difiere la manera de ofrecer.1 4 ... en la Misa, se contiene e 8 inmola incruentamente [de manera no sangrienta] el mismo Cristo que en el altar de la cruz, se ofreci a S mismo una vez de modo cruento [sangriento]....1 5 (C 1367) 8 Cristo en la Cruz del Calvario hace 2000 aos y Cristo hoy en el altar de tu Iglesia Catlica local es la misma persona. El Cristo que encontramos hoy en la Misa es el Cristo de la historia, porque l es Jesucristo; el mismo ayer, hoy y siempre (Hb 13, 8). Cristo no es dividido por el tiempo.
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Cristo tampoco es dividido por el espacio o limitado por la materia Cristo est todo entero presente en cada una de las especies [pan y vino consagrados] y todo entero en cada una de sus partes, de modo que la fraccin del pan no divide a Cristo2 1 (C 1377). 0 La consecuencia prctica de este hecho es que nosotros podemos y debemos tener la misma actitud hacia la Eucarista que tendramos hacia el mismo Cristo si l estuviera visiblemente presente como estaba con sus apstoles: la misma actitud que hubiramos tenido si estuviramos de pie bajo la Cruz mientras l ofreca la sangre de su vida por nuestra salvacin. Y qu actitud es esa? Von Balthasar la resume con exactitud: Todo lo que yo soy (en tanto que sea yo en esta tierra nada ms que una figura sin esperanza, cuyas ilusiones la muerte las deja sin valor alguno) lo soy solamente por virtud de la muerte de Cristo, que abre para m la posibilidad de la realizacin en Dios. Yo florezco en la tumba de un Dios que muri por m. (El momento del testimonio cristiano, pgs. 26-27).
11. Transubstanciacin

Dios obra un milagro en cada Misa. De hecho, en 2000 aos nunca ha habido un milagro tan grandioso como ste en ningn lugar del mundo. Y sucede todos los das en cada iglesia catlica! No es el hombre quien hace que las cosas ofrecidas se conviertan en Cuerpo y Sangre de Cristo, sino Cristo mismo que fue crucificado por nosotros. El sacerdote, figura de Cristo, pronuncia estas palabras, pero su eficacia y su gracia provienen de Dios. Esto es mi cuerpo, dice. Esta palabra transforma las cosas ofrecidas1 8 (S. 9 Juan Crisstomo; C 1375). Este cambio no es como los cambios naturales, sino que es totalmente sobrenatural, y efectuado slo por el poder de Dios (Sto. Toms de Aquino, Suma Teolgica III, 75, 4). Tal milagro est ms all del poder del hombre, pero no ms all del poder de Dios. ...La palabra de Cristo, que pudo hacer de
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la nada lo que no exista, [Gn 1] no podra cambiar las cosas existentes en lo que no eran todava?...1 9 (San Ambrosio; C 1375). 9 La razn dice que es posible. Pero la fe dice que es real. La fe reza con Sto. Toms de Aquino: Adrote devotamente, oculta Deidad, que bajo estas sagradas especies te ocultas verdaderamente: A ti mi corazn totalmente se somete, pues al contemplarte, se siente desfallecer por completo. La vista, el tacto, el gusto, son aqu falaces, slo con el odo se llega a tener fe segura; Creo todo lo que ha dicho el Hijo de Dios: nada ms verdadero que esta palabra de Verdad (C 1381). Por qu los catlicos creen en este hecho asombroso - que lo que parece ser pan y vino a la percepcin humana, es de hecho, el cuerpo y la sangre de Dios encarnado? Porque Cristo lo dijo! Porque Cristo, nuestro Redentor, dijo que lo que ofreca bajo la especie de pan era verdaderamente su Cuerpo, se ha mantenido siempre en la Iglesia esta conviccin, que declara de nuevo el Santo Concilio: por la consagracin del pan y del vino se opera el cambio de toda la substancia [el ser, la esencia] del pan en la substancia del Cuerpo de Cristo nuestro Seor y de toda la substancia del vino en la substancia de su Sangre; la Iglesia catlica ha llamado justa y apropiadamente a este cambio transubstanciacin 200 (C 1376). La presencia eucarstica de Cristo comienza en el momento de la consagracin y dura todo el tiempo que subsistan la especies eucarsticas....2 1 (C 1377). Puesto que stas permanecen como 15 0 minutos en el cuerpo humano despus de ser tragadas, debemos pasar ese tiempo en oracin, accin de gracias y adoracin, y no rpidamente volver a las ocupaciones mundanas.
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12. Culto de la Eucarista

La Iglesia Catlica ha dado y contina dando este culto de adoracin que se debe al sacramento de la Eucarista no solamente durante la misa, sino tambin fuera de su celebracin: conservando con el mayor cuidado las hostias consagradas, presentndolas a los fieles para que las veneren con solemnidad, llevndolas en procesin20 (C 1378). 2 Si la doctrina de la Presencia Real de Cristo en la Eucarista no fuera cierta, esta sera la idolatra ms monstruosa: inclinarse ante pan y adorando vino! Y si es cierta, entonces, el no adorarlos es igualmente monstruoso. La adoracin eucarstica ha transformado muchas vidas y parroquias. El Papa Juan Pablo II ha dicho: La Iglesia y el mundo tienen una gran necesidad del culto eucarstico. Jess nos espera en este sacramento del amor. No escatimemos tiempo para ir a encontrarlo en la adoracin, en la contemplacin llena de fe y abierta a reparar las faltas graves y delitos del mundo. No cese nunca nuestra adoracin2 4 (C 1380). 0
13. E l tabernculo

El objeto ms sagrado en la historia del Pueblo Escogido era el Arca de la Alianza, guardada en el santo de los santos en el Templo. Era una caja de oro que contena las tablas de piedra reales en las que el dedo de Dios escribi los Diez Mandamientos, el corazn de la Antigua Alianza. El Arca era una prefiguracin del tabernculo - la caja de oro detrs del altar en la que se reserva la Hostia consagrada - porque esto ahora contiene el Cristo Eucarstico, el corazn de la Nueva Alianza. El sagrario (tabernculo) estaba primeramente destinado a guardar dignamente la Eucarista para que pudiera ser llevado a los enfermos y ausentes fuera de la Misa. Por la profundizacin de la fe en la presencia real de Cristo en su Eucarista, la Iglesia tom
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conciencia del sentido de la adoracin silenciosa del Seor presente bajo las especies eucarsticas. Por eso, el sagrario debe estar colocado en un lugar particularmente digno de la iglesia; debe estar construido de tal forma que subraye y manifieste la verdad de la presencia real de Cristo en el santsimo sacramento (C 1379). Este es el santo de los santos de la Iglesia, pero ahora abierto a todos ya que la muerte de Cristo rasg la cortina del templo que separaba al hombre de Dios (Mt 27, 51). Ahora, al recibir la Sagrada Comunin, Cristo vive en otro tabernculo: nuestras almas, y hasta en nuestros cuerpos, a los que la Escritura llama los tabernculos o templos de Dios ( 1 Co 3, 16-17; 6, 19-20).
14. L a Eucarista como sacrificio y la Eucarista como alimento

Se dice nosotros ofrecemos la Eucarista, porque es un sacrificio: el sacrificio que Cristo hizo de s mismo en la cruz. Tambin se dice que nosotros tomamos parte de la Eucarista, porque es nuestro alimento espiritual. Santo Toms explica: Los sacramentos de la Iglesia estn instituidos para ayudar al hombre en su vida espiritual. Pero la vida espiritual es anloga a la corporal, ya que las cosas corporales tienen un parecido con lo espiritual. Ahora es claro que segn [1] se requiere la generacin para la vida corporal, ya que de ese modo el hombre recibe la vida, y [2] el crecimiento, por el cual el hombre llega a la madurez: asimismo [3] es necesario el alimento para la preservacin de la vida. Consecuentemente, as como para la vida espiritual tena que haber el Bautismo, que es la generacin espiritual; y la Confirmacin, que es el crecimiento espiritual, as tambin era necesario que existiera el sacramento de la Eucarista, que es el alimento espiritual (Suma Teolgica III, 73, 1). Estos dos aspectos de la Eucarista son inseparables. Y ya que es tanto un banquete como un sacrificio, el lugar donde se celebra es
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una mesa as como un altar. E l altar, en torno al cual la Iglesia se rene en la celebracin de la Eucarista, representa los dos aspectos de un mismo misterio: el altar del sacrificio y la mesa del Seor (C 1383). Los dos aspectos dependen uno del otro: 1) es un sacrificio para que pueda ser un banquete, y 2) es un banquete solo porque es un sacrificio: 1) La misa es, a la vez e inseparablemente, el memorial sacrificial en que se perpeta el sacrificio de la cruz, y el banquete sagrado de la comunin en el Cuerpo y la Sangre del Seor. Pero la celebracin del sacrificio eucarstico est totalmente orientada hacia la unin ntima de los fieles con Cristo por medio de la comunin (C 1382). 2) Pero es un banquete porque es un sacrificio, al igual que cualquier comida mundana puede comerse slo porque primero se mata y es ofrecida para comer. Sea animal o vegetal, su vida natural ha terminado, dada para nutrir la vida del que se la come. Mi vida por la tuya - sta es la ley de la naturaleza y de la gracia. Es hasta la vida de gloria. La propia donacin, el exttico salir de s mismo y darse en amor, es la esencia de nuestra vida eterna en el Cielo, porque sa es nuestra participacin en la vida interior misma de la Trinidad. El aspecto de banquete de la Eucarista no es simplemente camaradera humana o hermandad, o comunidad, por ms grandiosas que stas sean. Es unin personal ntima con Jesucristo, y por lo tanto - slo por eso, por l - con todos los cristianos, no ahora solamente en un nivel humano sino en un nivel divino (ver 2 Co 5, 16-17), como miembros - rganos - de su Cuerpo Mstico, el cuerpo que es hecho por nuestra comn unin (com-unin) en su Cuerpo Eucarstico.
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15. Quinpuede recibir la Eucarista?

Cristo quera que este santo banquete fuera para todos, pero no todos estn preparados (ver las parbolas de Cristo de las vrgenes prudentes y las necias y del hombre sin el traje de boda en Mt 25, 1-13; y 22, 1-14). E l Catecismo especifica cuatro condiciones. 1) Debemos estar preparados. Ciertamente hay ocasiones en que uno no debera recibir la Eucarista, y los catlicos no deben ser animados a recibirla por seguir la corriente, sin fe, conocimiento o examen de conciencia. [D]ebemos prepararnos para este momento tan grande y santo (C 1385), como nos prepararamos profunda y seriamente para una boda (ver 1 Co 11, 23-29). No debe ser tratado con trivialidad como cualquier otro momento. Por la actitud corporal (gestos, vestido) se manifiesta el respeto, la solemnidad, el gozo de ese momento... (C 1387). El sentido de lo sagrado es expresado por distinciones, por diferencias: esto no es ordinario, de hecho, esto no es como ninguna otra cosa en el mundo. Esto no significa que tenemos que juzgarnos a nosotros mismos como santos antes de poder recibirla. Todo lo contrario: la precondicin no es dignidad sino indignidad y el humilde reconocimiento de ello: Ante la grandeza de este sacramento, el fiel slo puede repetir humildemente y con fe ardiente las palabras del Centurin...2 9 Seor, no soy digno de que entres en mi casa, pero una 0 palabra tuy a bastarpara sanarme (C 1386). La liturgia de la Iglesia nos dice que digamos (de corazn) esas palabras antes de recibir la comunin. 2) Debemos estar en estado de gracia. Quien tiene conciencia de estar en pecado grave debe recibir el sacramento de la Reconciliacin antes de acercarse a comulgar (C 1385). 3) Debemos ayunar. Para prepararse convenientemente a recibir este sacramento, los fieles deben observar el ayuno
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prescrito por la Iglesia2 1 (C 1387). En la Iglesia Latina, 1 esto es ayuno de toda comida y bebida excepto medicamentos y agua por lo menos una hora antes de recibir la comunin. 4) Debemos estar en comunin con la Iglesia Catlica para recibir su Eucarista. En la actualidad, intercomunin en la Eucarista con cristianos no catlicos no es posible porque, tristemente, falta unin en doctrina y autoridad. Si la Iglesia ofreciera comunin a aquellos que no creen en lo que ella ensea o no aceptan su autoridad sera una indicacin falsa, una mentira de lenguaje corporal. Porque este sacramento significa unidad: unin con Cristo y con su Iglesia (San Pablo dice que somos un solo cuerpo porque todos participamos de un solo pan). No podemos significar unidad en la Iglesia cuando no existe; eso convertira el signo en una refrenda (una aprobacin de divisin). Esto no significa que las celebraciones de la Eucarista de todas las otras iglesias son invlidas. Las iglesias ortodoxas, aunque separadas, tienen verdaderos sacramentos2 9 (C 1399). Una cierta 2 comunin in sacris [en las cosas sagradas de la Iglesia], por tanto, en la Eucarista, no solamente es posible, sino que se aconseja... en circunstancias oportunas y aprobndolo la autoridad eclesistica2 0 3 (C 1399). Las comunidades eclesiales nacidas de la Reforma, separadas de la Iglesia catlica, sobre todo por defecto del sacramento del Orden, no han conservado la sustancia genuina e ntegra del misterio eucarstico.2 1 Por esto, para la Iglesia catlica, la 3 intercomunin eucarstica con estas comunidades no es posible (C 1400). Slo los presbteros vlidamente ordenados pueden presidir la Eucarista y consagrar el pan y el vino para que se conviertan en el Cuerpo y la Sangre del Seor (C 1411). Los protestantes no
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tienen sacerdotes que puedan consagrar la Eucarista, por lo tanto ellos no tienen la Eucarista - aunque ellos tienen a Cristo y la salvacin por la fe, esperanza y caridad. Ellos son cristianos, pero hermanos separados. Cuanto ms dolorosamente se hacen sentir las divisiones de la Iglesia que rompen la participacin comn en la mesa del Seor, tanto ms apremiantes son las oraciones al Seor para que lleguen los das de la unidad completa de todos los que creen en El (C 1398). Especialmente en los aos desde el concilio Vaticano II, los catlicos han sido animados por todos los Papas (y con gran pasin) a rezar y trabajar por la unin con nuestros hermanos separados, especialmente en las Iglesias Ortodoxas. El Papa Juan Pablo II con frecuencia se refiere a las dos Iglesias, Oriental y Occidental, como los dos pulmones de la nica Iglesia.
16. Con qu frecuencia?

La Iglesia obliga a los fieles a participar los domingos y das de fiesta en la divina liturgia25 y a recibir al menos una vez al ao la 1 Eucarista, si es posible en tiempo pascual,2 6preparados por el 1 sacramento de la Reconciliacin. Pero la Iglesia recomienda vivamente a los fieles recibir la santa Eucarista los domingos y los das de fiesta, o con ms frecuencia an, incluso todos los das (C 1389). Es conforme al sentido mismo de la Eucarista que los fieles, con las debidas disposiciones,2 2 comulguen cuando participan en la 1 Misa2 3 (C 1388). 1 Porque [l]o que el alimento material produce en nuestra vida corporal, la comunin lo realiza de manera admirable en nuestra vida espiritual (C 1392). Como el alimento corporal sirve para restaurar la prdida de fuerzas, la Eucarista fortalece la caridad que, en la vida cotidiana, tiende a debilitarse; y esta caridad vivificada borra los pecados veniales222 (C 1394). ...Si cada vez que su Sangre
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es derramada, lo es para el perdn de los pecados, debo recibirle siempre, para que siempre me perdone los pecados. Yo que peco siempre, debo tener siempre un remedio22 (C 1393). 1
17. Comunin slo bajo las especies {apariencias} de pan?

Gracias a la presencia sacramental de Cristo bajo cada una de las especies, la comunin bajo la sola especie de pan ya hace que se reciba todo el fruto de gracia propio de la Eucarista. Por razones pastorales esta manera de comulgar se ha establecido legtimamente como la ms habitual en el rito latino. [Pero] La comunin tiene una expresin ms plena por razn del signo cuando se hace bajo las dos especies [pan y vino]. Ya que en esa forma es donde ms perfectamente se manifiesta el signo del banquete eucarstico.27 Es 1 la forma habitual de comulgar en los ritos orientales (C 1390). La explicacin ofrecida por Santo Toms de Aquino sobre el porqu el pan y el vino son consagrados y recibidos por separado nos ayuda a comprender: En ... la Pasin de Cristo... la sangre fue separada del cuerpo. Y por lo tanto en este sacramento, que es el memorial de la Pasin de Nuestro Seor, el pan es recibido aparte como el sacramento del cuerpo, y el vino como el sacramento de la sangre.
18. Quinpuede consagrar la Eucarista?

Slo sacerdotes vlidamente ordenados pueden consagrar. Esto es un gran privilegio del Orden Sacerdotal: la ordenacin otorga a un simple hombre el poder instrumental de cambiar pan y vino en el cuerpo y la sangre de Cristo! En los otros sacramentos la consagracin de la materia consiste slo en una bendicin... Pero en este sacramento la consagracin de la materia consiste en el cambio milagroso de la substancia, el cual slo puede ser hecho por Dios; por lo tanto, el sacerdote al realizar este sacramento no tiene otra funcin salvo el pronunciar las palabras... Las formas de los otros sacramentos son
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pronunciadas en la persona del ministro... como cuando se dice: Yo te bautizo, o Yo te confirmo... pero la forma de este sacramento es pronunciada como si Cristo estuviese hablando en persona, de modo que se presta a entender que el ministro no hace nada para perfeccionar este sacramento excepto el pronunciar las palabras de Cristo (Sto. Toms de Aquino, Suma Teolgica III, 78, 1). Por lo tanto, la consagracin no depende de la piedad del sacerdote. Porque el sacerdote consagra este sacramento no por su propio poder sino como ministro de Cristo, en cuya persona l consagra este sacramento. Pero por el hecho de ser perverso l no cesa de ser ministro de Cristo (Suma Teolgica III, 82, 5).
19. Los efectos de la Comunin

a) L a comunin acrecienta nuestra unin con Cristo. Recibir la Eucarista en la comunin da como fruto principal la unin ntima con Cristo Jess. En efecto, el Seor dice: Quien come mi Carne y bebe mi Sangre habita en m y yo en l (Jn 6, 56). La vida en Cristo encuentra su fundamento en el banquete eucarstico (C 1391). b) L a comunin nos separa del pecado... [L]a Eucarista no puede unirnos a Cristo sin purificarnos al mismo tiempo de los pecados cometidos y preservarnos de futuros pecados (C 1393). Cuanto ms participamos en la vida de Cristo y ms progresamos en su amistad, tanto ms difcil se nos har romper con l por el pecado mortal (C 1395). c) ... L a Eucarista hace la Iglesia... La comunin renueva, fortifica, profundiza esta incorporacin a la Iglesia realizada ya por el Bautismo (C 1396).
20. L a Eucarista y el Cielo

Aunque no habr necesidad de sacramentos en el Cielo, la Eucarista es tambin la anticipacin de la gloria celestial (C 1402).
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Porque [e]n la ltima Cena, el Seor mismo atrajo la atencin de sus discpulos hacia el cumplimiento de la Pascua en el reino de Dios: Y os digo que desde ahora no beber de este fruto de la vid hasta el da en que lo beba con vosotros, de nuevo, en el Reino de mi Padre23 (Mt 26, 29; C 1403). 5 San Ignacio de Antioqua llam la Eucarista un mismo pan que es remedio de inmortalidad, antdoto para no morir, sino para vivir en Jesucristo para siempre2 1 (C 1405). Cristo mismo dijo: 4 Yo soy el pan vivo, bajado del cielo. Si uno come de este pan, vivir para siempre; y el pan que yo le voy a dar, es mi carne por la vida del mundo (Jn 6, 51). Deja que tu espritu se sumerja como un buzo en las insondables profundidades de este versculo - de hecho, en todo el captulo sexto del Evangelio de San Juan - y empezars a entender la Eucarista.
N otas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
141 PO 5. 140 L G 11. 142 Congregacin para el culto divino, inst., Eucharisticum mysterium, 6, AAS 59 (1967), 539-573. 145 Cf. 1 Co 11, 20. 146 Cf. 1 Ap 19, 9. 150 Cf. Hch 2, 42 46; 20, 7 11. 151 Cf. 1 Co 10, 16-17 152 Cf. 1 Co 11, 17-34 158 Sn. Ignacio de Antioqua, A d Eph. 20, 2. 188 Concilio de Trento, DS, 1743. 181 Cf. Hb 7, 25-27. 192 Cf. Concilio Vaticano II LG 48. 195 Sto. Toms de Aquino, STh III, 73, 3. 196 Concilio de Trento: DS 1651. 197 Pablo VI, M F 39. 184 Concilio de Trento, Sess. 22a., Doctrina de SS. Missae sacrificio, c. 2: DS 1743.
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185 Ibd. 201 Cf. Concilio de Trento: DS, 1641. 198 Sn. Juan Crisstomo, Prod. Ju d . 1, 6: PG 49, 380c. 199 Sn. Ambrosio, De myst. 9, 50; 52: PL 16, 405-406. 200 Concilio de Trento: DS 1642. 201 C f ibd., 1641. 202 Pablo VI, M F 56. 204 Juan Pablo II, Dominicae cenae, 3. 209 C f Mt 8, 8. 211 Cf. CDC 919. 229 Concilio Vaticano II, Unitatis redintegratio, 15. 230 Unitatis redintegrato; cf. CDC 844, 3. 231 UR 22. 215 Cf. Concilio Vaticano II, Orientalium ecclesiarum, 15. 216 Cf. CDC, 920. 212 Cf. CDC, canon 916. 213 C f CDC, canon 917; Los fieles, en el mismo da, pueden recibir la Santsima Eucarista slo una segunda vez: C f PONTIFICA COMMISSIO CODICI IURIS CA NO NICI A U TH EN TICE INTERPRETA ND O , Responsa ad propositae dubia, 1: AAS 96 (1984) 746. 222 Cf. Concilio de Trento: DS 1638. 221 Sn. Ambrosio, De Sacr. 4, 28: PL 16, 446A. 217 GIRM 240. 235 Cf. Lc 22, 18; Mc 14, 25. 241 Sn. Ignacio de Antioqua, A d Eph. 20, 2.

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SEGUNDA

PARTE:

CULTO

CATLICO

S e c c i n 5: E l S a cra m e n to de la P e n ite n c ia
1. Su presuposicin: el pecado El sacramento del perdn de los pecados presupone que los pecados son perdonados. Qu es el pecado? El significado es bastante sencillo. El pecado no es algo vago como olvidarse del amor de Dios o no apreciar los dones de Dios. El pecado es algo especfico y concreto: desobediencia a los mandamientos de Dios. No es un lapso sentimental, como falta de aprecio, o lapso mental, como el olvido; es un lapso moral, una libre eleccin de la voluntad. El pecado debe ser admitido para que sea perdonado. No se nos pueden perdonar pecados que no confesemos y de los que no estemos arrepentidos. Cuando los fieles de Cristo se esfuerzan por confesar todos los pecados que recuerdan, no se puede dudar que estn presentando ante la misericordia divina para su perdn todos los pecados que han cometido. Quienes actan de otro
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modo y callan conscientemente algunos pecados, no estn presentando ante la bondad divina nada que pueda ser perdonado... Porque si el enfermo se avergenza de descubrir su llaga al mdico, la medicina no cura lo que ignora42(C 1456). El pecado es para el alma lo que la enfermedad es para el cuerpo. Una operacin curativa en el cuerpo o en el alma, requiere luz. El perdn es una operacin curativa, un verdadero cambio espiritual. Requiere que la luz de la verdad brille sobre ella, en la confesin. Slo entonces podemos encontrar paz. No hay otro camino hacia la paz. Porque no podemos estar en guerra y en paz a la vez, y el pecado es como estar en guerra con Dios, mientras que el arrepentimiento, la confesin y la penitencia traen paz con Dios. La buena nueva de nuestra reconciliacin con Dios presupone las malas nuevas de nuestra separacin de Dios; la misma idea de salvacin presupone la idea del pecado, porque de eso es que nos hemos salvado! Esto no es el fin del mundo. Como sealara C.S. Lewis, la humildad despus del primer golpe es una virtud alegre. Los grandes santos siempre han experimentado la mayor alegra - de hecho, una de las cosas que la Iglesia busca al canonizar santos es la alegra heroica en sus vidas, porque la alegra es uno de los frutos del Espritu Santo (Ga 5, 22). Sin embargo, estos mismos santos son los ms enfticos en decir que son pecadores. Los grandes santos se ven a s mismos como grandes pecadores. Y los grandes santos no son grandes tontos. O lo son? O ellos estn equivocados, o estn en lo cierto. Si estn equivocados, entonces la santidad es el camino al autoengao, no al conocimiento de s mismo; y si
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es as, el corazn humano est tan dividido en contra de s mismo que sus dos reclamos ms profundos - de bondad y verdad, de santidad y conocimiento - se contradicen. Por otra parte, si ellos estn en lo cierto, entonces los que somos menos santos debemos tener menos conocimiento de nosotros mismos y de nuestros pecados. Pascal dijo que slo hay dos clases de personas: santos que se saben pecadores, y pecadores que se creen santos. Scrates dijo algo similar: los sabios son aquellos que saben que son tontos y los tontos son aquellos que creen que son sabios. 2. La negacin del pecado p o r nuestra sociedad Hoy en da escuchamos con frecuencia del valor de la autoestima positiva y de confesar cunto valemos materialmente, pero casi nunca del valor de confesar nuestros pecados. De hecho, ha habido un descenso radical en el sentido de pecado, y hasta del conocimiento del significado del mismo concepto de pecado. Ha habido tambin una decadencia radical en el uso del sacramento de la Penitencia entre los catlicos. Obviamente, estos dos fenmenos estn relacionados como causa y efecto. Los que creen que estn bien no van al mdico (ver Mt 9,12-13). Aqu hay dos extremos: podemos ser extremadamente escrupulosos o inescrupulosos. Si pocas anteriores fueron a veces extremadamente sensibles al pecado, esta poca es insensible como pocos tiempos o culturas lo han sido alguna vez. Un extremo no justifica el opuesto. Debemos tener una gran autoestima, porque somos los nios del Rey! Somos totalmente buenos en nuestro ser nuestra esencia creada por Dios. Pero no somos totalmente buenos en nuestras vidas, decisiones y acciones. Estamos hechos a imagen de Dios,
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pero hemos manchado esa imagen. Somos ontolgicamente buenos - buena materia - pero no moralmente buenos. De hecho, somos mejores de lo que creemos ontolgicamente y peores de lo que creemos moralmente. Si tomamos la Palabra de Dios como nuestro ndice de verdad ms que nuestra naturaleza humana cada y nuestros sentimientos, aceptamos una sorpresa doble: somos tan buenos que Dios nos consider dignos de morir por nosotros,y tan malos que Dios tuvo que morir para salvarnos. Usualmente creemos que somos bastante buenos moralmente, porque nos medimos no contra los estndares de Nuestro Seor sino contra los estndares de nuestra sociedad - una sociedad cada no slo del Edn y la inocencia, sino de la fe religiosa y de la admisin de culpa. La sociedad moderna occidental no es ni siquiera pagana, es decir, no es precristiana; es librepensadora o poscristiana. La diferencia entre las dos es como la diferencia entre una virgen y una divorciada. Muchas personas hoy se abstienen de hablar sobre el pecado debido a los estereotipos negativos de los medios de comunicacin secular. Pero an si estos fueran totalmente ciertos, aunque el sentido de pecado y culpa hubiesen sido enfatizados ms all de lo comn y mal usados en el pasado, el error del presente es ms peligroso: es vivir en negacin. Rechazar un extremo no justifica abrazar el otro. Un antdoto poderoso para la negacin es el darse cuenta de que debemos morir. Dr.Johnson dice:No conozco otro pensamiento que aclare mejor la mente de un hombre que el pensamiento de que va a ser ejecutado maana por la maana. En este sacramento, [la penitencia] el pecador, confindose al juicio misericordioso de Dios, anticipa en
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cierta manera el juicio al que ser sometido al fin de esta vida terrena(C 1470). Satans nos tienta a negar la responsabilidad por nuestros pecados. Nuestra nica defensa es asumir nuestra responsabilidad por ello. La nica arma que puede derrotar al Prncipe de la Oscuridad es la luz. Ese es el propsito del sacramento de la Penitencia. El sacerdote en el confesionario es un adversario ms formidable para el demonio que un exorcista. 3. El significado ms profundo del pecado Pecado significa desobediencia a la ley de Dios. Pero ste tiene un significado ms profundo. Porque la ley de Dios (los mandamientos) expresa y define su alianza con el hombre - la relacin estilo matrimonio de intimidad personal que es su meta para nosotros y el significado fundamental de nuestras vidas. Cuando pecamos contra la ley de Dios, pecamos contra el amor de Dios y contra nuestro propio ltimo fin y felicidad. Tambin le hacemos dao a todos aquellos que estn orgnicamente unidos a nosotros en el Cuerpo de Cristo, al debilitar ese Cuerpo. Por lo tanto, [q]uien peca lesiona el honor de Dios y su amor, su propia dignidad de hombre llamado a ser hijo de Dios y el bien espiritual de la Iglesia...(C 1487). 4. La dimensin comunal del pecado El pecado es, ante todo, ofensa a Dios, ruptura de la comunin con El. Al mismo tiempo, atenta contra la comunin con la Iglesia. Por eso la conversin [arrepentimiento de haber pecado] implica a la vez el perdn de Dios y la reconciliacin con la Iglesia, que es lo que
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expresa y realiza litrgicamente el sacramento de la Penitencia y de la Reconciliacin27(C 1440). Aun cuando nuestros pecados no le hacen dao directo y visible a nuestro prjimo, le hacen dao invisible e indirectamente.Todos los pecados le hacen dao a todos los hombres. Porque ningn hombre es una isla: estamos conectados unos con otros no slo visiblemente, por ejemplo, por gravedad fsica, sino tambin invisiblemente por una clase de gravedad espiritual. Porque la Iglesia no es slo una organizacin sino un organismo vivo. Somos miembros del Cuerpo de Cristo, no como los trabajadores son miembrosde un sindicato, sino como nuestros rganos son miembros de nuestros cuerpos. En un cuerpo,si sufre un miembro, todos los dems sufren con l(1Co 12,26; lea todo el captulo!). Cuando una parte del cuerpo est herida, todo el cuerpo sufre. No podemos pecar sin hacerle dao a todos, incluyendo a los que ms queremos. No hay pecados privados, no hay crmenes sin vctima. 5. El horror del pecado Horror no es una palabra lo suficientemente fuerte. Todos los santos ensean que ningn mal es ms grave que el pecado (C 1488). Por eso es que los santos escogen la tortura y la muerte antes que el ms mnimo compromiso con el pecado. Porque los santos ven las cosas como realmente son, y lo que los santos ven sobre todo es lo que est sobre todo: el amor de Dios. descubrir la grandeza del Al amor de Dios, nuestro corazn se estremece ante el horror y el peso del pecado y comienza a temer ofender a Dios por el pecado y verse separado de l. El corazn humano se convierte mirando al que nuestros pecados traspasaron1 (C 1432). 7
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6. Cmo recuperar el sentido del pecado? La respuesta a esta pregunta es muy simple y concreta: contemple un crucifijo. Conocer a Cristo en la Cruz es conocer dos cosas: la profundidad del amor de Dios y la profundidad de nuestros pecados. Cuando, despus de ver a Cristo obrar un milagro, Pedro se dio cuenta de quin era y su reaccin natural fue confesarle: Seor, soy un hombre pecador(Lc 5,8). Slo Dios puede condenar y convertir el corazn humano; nosotros no podemos. David rog: Crea en m, oh Dios, un corazn puro (Sal 51,12) usando el singular verbo hebreo bara para crear - algo que slo Dios puede hacer. Es preciso que Dios d al hombre un corazn nuevo.1 La 6 conversin es primeramente una obra de la gracia de Dios que hace volver a l nuestros corazones (C 1432). Y l no hace esto a la fuerza y con poder, sino con la verdad: revelando a su Hijo. Tampoco podemos juzgar qu personas necesitan conversin porque todos la necesitamos empezando por nosotros mismos. 7. El significado de conversin y arrepentimiento Conversin y arrepentimiento significan esencialmente lo mismo.Conversinno significa solamente cambiar de afiliacin religiosa. Significa literalmente un viraje - virar nuestro corazn, voluntad y vida hacia Dios.Y arrepentimientono significa simplemente sentirse apenado o con remordimiento. La penitencia interior es una reorientacin radical de toda la vida, una conversin a Dios... una ruptura con el pecado... el deseo y la resolucin de cambiar de vida con la esperanza de la misericordia divina y la confianza en la ayuda de su gracia(C 1431).
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8. La necesidad de conversin continua El mensaje de Jess se sintetiza en dos palabras: arrepintete y cree (ver Mc 1,15). stas son las dos partes de la conversin, la negativa y la positiva. La conversin empieza en el Bautismo:[e]l Bautismo es el lugar principal de la conversin primera y fundamental.... por el Bautismo8 que se renuncia al mal y se alcanza la salvacin, es decir, la remisin de todos los pecados y el don de la vida nueva(C 1427). Pero la conversin no termina con el Bautismo. Es un proceso progresivo porque es una necesidad constante. [L]a llamada de Cristo a la conversin sigue resonando en la vida de los cristianos. Esta segunda conversin es una tarea ininterrumpida para toda la Iglesia que recibe en su propio seno a los pecadores y... [es] santa al mismo tiempo que necesitada de purificacin constante...9(C 1428). San Ambrosio dice acerca de las dos conversiones que, en la Iglesia, existen el agua y las lgrimas: el agua del Bautismo y las lgrimas de la Penitencia1 (C 1429). 3 9. La necesidad psicolgica de la confesin La confesin de los pecados,incluso desde un punto de vista simplemente humano, nos libera y facilita nuestra reconciliacin con los dems. Por la confesin, el hombre se enfrenta a los pecados de que se siente culpable; asume su responsabilidad y, por ello, se abre de nuevo a Dios y a la comunin de la Iglesia...(C 1455). Muchos protestantes se estn dando cuenta de la necesidad de la confesin. Porque no slo se necesita objetivamente - para vivir en la verdad - sino tambin subjetivamente, a nivel de la psicologa humana. Todos necesitan sacarlo para afuera o descargar. Ms an, todos
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necesitan escuchar y saber que han sido perdonados idealmente, por la palabra autorizada del sacerdote de la Iglesia de Cristo contra quien han pecado. Las palabras sanadoras no son olvdalo, sino perdnalo. Necesitamos que nuestros pecados sean perdonados, no slo olvidados; admitido, no negado. El perdn y la paz vienen de la confesin. 10. Los nombres de este sacramento Existen por lo menos cinco nombres para este sacramento, cada uno de los cuales corresponde a un aspecto esencial de ste. 1) Se le denomina sacramento de conversin porque realiza sacramentalmente la llamada de Jess a la conversin3, la vuelta al Padre4 del que el hombre se haba alejado por el pecado(C 1423). 2) Es llamado sacramento de la confesin porque la declaracin o manifestacin, la confesin de los pecados ante el sacerdote, es un elemento esencial de este sacramento(C 1424). 3) Se le denomina sacramento de Reconciliacin (C 1424) porque los penitentes ...obtienen de la misericordia de Dios el perdn de los pecados cometidos contra El y, al mismo tiempo, se reconcilian con la Iglesia, a la que ofendieron con sus pecados...2 (C 1422). ...[T]al reconciliacin con Dios tiene como consecuencia, por as decir, otras reconciliaciones que reparan las rupturas causadas por el pecado: el penitente perdonado se reconcilia consigo mismo en el fondo ms ntimo de su propio ser en el que recupera la propia verdad interior; se reconcilia con los hermanos, agredidos y lesionados
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por l de algn modo; se reconcilia con la Iglesia, se reconcilia con toda la creacin69 (Juan Pablo II; C 1469). 4) Se denomina sacramento de la Penitencia (C 1423) porque internamente no slo debemos salir del pecado sino tambin hacer algo externamente para reparar el dao que nuestros pecados han causado. Muchos pecados causan dao al prjimo. Es preciso hacer lo posible para repararlo (por ejemplo, restituir las cosas robadas, restablecer la reputacin del que ha sido calumniado, compensar las heridas). La simple justicia exige esto. Pero adems el pecado hiere y debilita al pecador mismo... La absolucin quita al pecado, pero no remedia todos los desrdenes que el pecado caus.4 9 Liberado del pecado, el pecador debe todava... hacer algo ms para reparar sus pecados: debe satisfacer de manera apropiada o expiar sus pecados. Esta satisfaccin se llama tambin penitencia (C 1459). La penitencia interior del cristiano puede tener expresiones muy variadas. La Escritura y los Padres insisten sobre todo en tres formas: el ayuno, la oracin, la limosna,2 que expresan la conversin 1 con relacin a s mismo, con relacin a Dios y con relacin a los dems(C 1434). Las tres son formas de abnegacin, movimiento en contra del egosmo que es el corazn de todos los pecados.Tales penitencias ayudan a configurarnos con Cristo, el Unico que expi nuestros pecados5 una vez por todas... Pero 0 nuestra satisfaccin, la que realizamos por nuestros pecados, slo es posible por medio de Jesucristo: nosotros que, por nosotros mismos, no podemos
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nada, con la ayuda del que nos fortalece, lo podemos todo...52(C 1460). 5) Se le llama sacramento del perdn porque, por la absolucin sacramental del sacerdote, Dios concede al penitente el perdn y la paz5(C 1424). En los que reciben el sacramento de la Penitencia con un corazn contrito... tiene como resultado la paz y la tranquilidad de la conciencia, a las que acompaa un profundo consuelo espiritual65(C 1468). Esta es la paz que el mundo no puede dar (ver J n 1 4 , 27). Es shalom - un concepto demasiado rico para ser traducido en una sola palabra. Esta es una paz que incluye totalidad, unidad, armona y las mejores relaciones con Dios, uno mismo y otros. Es un eco del edn y una prueba del cielo. 11. Contricin perfecta e imperfecta Contricin es otra palabra para arrepentimiento. Contricines [1] un dolor del alma y [2] una detestacin del pecado cometido con [3] la resolucin de no volver a pecar36(C 1451). Cuando brota del amor de Dios amado sobre todas las cosas, la contricin se llama contricin perfecta (contricin de caridad). Semejante contricin perdona las faltas veniales; obtiene tambin el perdn de los pecados mortales si comprende la firme resolucin de recurrir tan pronto sea posible a la confesin sacramental37(C 1452). La contricin llamada imperfecta (o atricin) es tambin un don de Dios, un impulso del Espritu Santo. Nace de la consideracin de la fealdad del pecado o del temor de la condenacin eterna y de las dems penas con que es amenazado el pecador. [contricin de miedo]... [L]a contricin imperfecta no alcanza el perdn de los pecados
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graves [mortales],pero dispone a obtenerlo en el sacramento de la Penitencia38(C 1453). 12. La necesidad de confesar los pecados al sacerdote Los protestantes con frecuencia hacen la pregunta: Por qu confesar los pecados al sacerdote y no slo a Dios? Lo que se cuestiona aqu no es tanto el sacramento de la Penitencia como el de las Sagradas rdenes.Y la respuesta es que a travs de las Escrituras, el perdn de Dios ha sido siempre por una mediacin. En el Antiguo Testamento, el perdn de Dios era mediado por el sumo sacerdote y la vctima propiciatoria (un cordero) en la fiesta hebrea delYom Kippur, el Da de la Reconciliacin. En el Nuevo Testamento, ste fue mediado por Cristo en la cruz (la culminacin de todos estos smbolos del Antiguo Testamento), y luego fue mediado por su encargo a sus apstoles: quienes perdonis A los pecados, les quedan perdonados; a quienes se los retengis,les quedan retenidos(Jn 2 0,23).Puesto que Cristo confi a sus apstoles el ministerio de la reconciliacin,5 los 5 obispos, sus sucesores,y los presbteros, colaboradores de los obispos, continan ejerciendo este ministerio. En efecto, los obispos y los presbteros, en virtud del sacramento del Orden, tienen el poder de perdonar todos los pecados en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo (C 1461). El hecho de que Cristo hizo que el perdn est al alcance de nosotros tan concretamente por medio de la confesin al sacerdote, es un signo sacramental de su presencia concreta. l - el nico que perdona los pecados est tan realmente presente como lo est su sacerdote. Y la privacidad e individualidad del encuentro personal entre sacerdote y penitente es un signo sacramental del amor de Cristo por cada uno de nosotros como individuos.
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Nunca debemos temer ir a confesarnos, porque cuando vamos no vamos frente a un simple hombre, sino a Cristo. El sacerdote es slo un instrumento.El confesor no es dueo, sino el servidor del perdn(C 1466). 13. La autoridad del sacerdote para perdonar pecados Slo Dios perdona los pecados.2 [Puesto que] Jess es 8 el Hijo de Dios,... ejerce ese poder divino... Mas an, en virtud de su autoridad divina, Jess confiere este poder a los hombres2 para que lo ejerzan en su nombre(C 1441). 9 hacer partcipes a los apstoles de su propio poder Al de perdonar los pecados, el Seor les da tambin la autoridad de reconciliar a los pecadores con la Iglesia. Esta dimensin eclesial de su tarea se expresa particularmente en las palabras solemnes de Cristo a Simn Pedro: A ti te dar las llaves del Reino de los cielos; y lo que ates en la tierra quedar atado en los cielos, y lo que desates en la tierra quedar desatado en los cielos (Mt 16,19; C 1444). Las palabras atar y desatar significan: aqul a quien excluyis de vuestra comunin ser excluido de la comunin con Dios; aquel a quien recibis de nuevo en vuestra comunin, Dios lo acoger tambin en la suya. La reconciliacin con la Iglesia es inseparable de la reconciliacin con Dios(C 1445). 14. Cmo este sacramento ha cambiado lo largo de los siglos la forma concreta, segn la cual A la Iglesia ha ejercido este poder recibido del Seor ha variado mucho. Durante los primeros siglos, la reconciliacin de los cristianos que haban cometido pecados particularmente graves despus de su Bautismo (por ejemplo, idolatra, homicidio o adulterio), estaba vinculada a una disciplina muy rigurosa, segn la cual los penitentes deban hacer penitencia
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pblica por sus pecados, a menudo, durante largos aos, antes de recibir la reconciliacin. A este orden de los penitentes (que slo concerna a ciertos pecados graves) slo se era admitido raramente y, en ciertas regiones, una sola vez en la vida. Durante el siglo VII, los misioneros irlandeses, inspirados en la tradicin monstica de Oriente, trajeron a Europa continental la prctica privada de la Penitencia, que no exiga la realizacin pblica y prolongada de obras de penitencia antes de recibir la reconciliacin con la Iglesia. El sacramento se realiza desde entonces de una manera ms secreta entre el penitente y el sacerdote(C 1447). 15. Cmo este sacramento no ha cambiado travs de los cambios que la disciplina y la A celebracin de este sacramento han experimentado a lo largo de los siglos, se descubre una misma estructura fundam ental. Comprende dos elementos igualmente esenciales: por una parte, los actos de... la contricin, la confesin de los pecados y la satisfaccin [expiacin]; y por otra parte, la accin de Dios por ministerio de la Iglesia(C 1448). Actualmente, los elementos de su celebracin son: [1] saludo y bendicin del sacerdote, [2] lectura de la Palabra de Dios para iluminar la conciencia y suscitar la contricin, y exhortacin al arrepentimiento; [3] la confesin que reconoce los pecados y los manifiesta al sacerdote; [4] la imposicin y la aceptacin de la penitencia; [5] la absolucin del sacerdote; [6] alabanza de accin de gracias y despedida con la bendicin del sacerdote(C 1480). El penitente usualmente empieza: Bendgame, Padre, porque he pecado,le dice al sacerdote cunto hace desde su ltima confesin, y luego simple y directamente confiesa los
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pecados que recuerde haber cometido durante ese tiempo, incluyendo los pecados graves. Cuando el sacerdote le pide que diga un acto de contricin, puede usar sus propias palabras o usar una frmula tradicional como la siguiente: Oh Dios mo, con todo mi corazn me pesa haberte ofendido. Aborrezco todos mis pecados por el miedo de perder el cielo y merecer el infierno, pero ms me pesa haberte ofendido porque eres infinitamente bueno y digno de ser amado. Firmemente resuelvo, con la ayuda de tu gracia, confesar mis pecados, hacer penitencia y enmendar mi vida Amn. 16. Quin debe confesarse? 1) Segn el mandamiento de la Iglesia todo fiel llegado a la edad del uso de razn debe confesar, al menos una vez al ao, los pecados graves de que tiene conciencia43(C 1457). Este es el mnimo escaso y absoluto,no la norma.Sin ser estrictamente necesaria, la confesin de los pecados veniales... se recomienda vivamente por la Iglesia46(C 1458). Los sacerdotes deben alentar a los fieles a acceder al sacramento de la Penitencia y deben mostrarse disponibles a celebrar este sacramento cada vez que los cristianos lo pidan de manera razonable61(C 1464). Puesto que simplemente no hay nada ms rpido y efectivo que fortalezca la moral y vida espiritual del catlico que la confesin frecuente y regular. 2) Quien tenga conciencia de hallarse en pecado grave que no celebre la misa ni comulgue el Cuerpo del Seor sin acudir antes a la confesin sacramental a no ser que concurra un motivo grave y no haya posibilidad de confesarse44(C 1457).
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3) Los nios deben acceder al sacramento de la Penitencia antes de recibir por primera vez la Sagrada Comunin45(C 1457). 17.Absolucin general En caso de necesidad grave se puede recurrir a la celebracin comunitaria de la reconciliacin con confesin general y absolucin general. Semejante necesidad grave puede presentarse cuando hay un peligro inminente de muerte sin que el sacerdote o los sacerdotes tengan tiempo suficiente para or la confesin de cada penitente. La necesidad grave puede existir tambin cuando, teniendo en cuenta el nmero de penitentes, no hay bastantes confesores para or debidamente las confesiones individuales en un tiempo razonable, de manera que los penitentes, sin culpa suya, se veran privados durante largo tiempo de la gracia sacramental o de la sagrada comunin. En este caso, los fieles deben tener, para la validez de la absolucin, el propsito de confesar individualmente sus pecados graves en su debido tiempo80 (C 1483). La absolucin general no est diseada como algo normal, una alternativa para la confesin privada, sino para emergencias ( necesidad grave), tales como situaciones en el campo de batalla. 18. El sello de la confesin Dada la delicadeza y la grandeza de este ministerio y el respeto debido a las personas, la Iglesia declara que todo sacerdote que oye confesiones est obligado a guardar un secreto absoluto sobre los pecados que sus penitentes le han confesado, bajo penas muy severas.6 Tampoco puede hacer 3 uso de los conocimientos que la confesin le da sobre la vida
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de los penitentes. Este secreto, que no admite excepcin, se llama sigilo sacramental, porque lo que el penitente ha manifestado al sacerdote queda sellado por el sacramento (C 1467). 19. Indulgencias La venta escandalosa de indulgencia por dinero fue el abuso que sirvi de chispa para la Reforma Protestante. Pero la teologa detrs de la prctica de la Iglesia de conceder indulgencias es bella y profunda. Qu es una indulgencia? No es un permiso para pecar sino el perdn del castigo. La indulgencia es la remisin ante Dios de la pena temporal por los pecados, ya perdonados...71(C 1471). Para entender esta doctrina y esta prctica de la Iglesia es preciso recordar que el pecado tiene una doble consecuencia. El pecado grave nos priva de la comunin con Dios y por ello nos hace incapaces de la vida eterna, cuya privacin se llama la pena eterna del pecado. Por otra parte, todo pecado, incluso venial,... sea aqu abajo, sea despus de la muerte, en el estado que se llama Purgatorio. Esta purificacin libera de lo que se llama la pena temporal del pecado. Estas dos penas no deben ser concebidas como una especie de venganza, infligida por Dios desde el exterior, sino como algo que brota de la naturaleza misma del pecado...72 (C 1472) - al igual que un dolor de estmago es el resultado de comer de ms, o huesos rotos por una cada. La doctrina de las indulgencias est basada en la doctrina de la comunin de los santos: El cristiano que quiere purificarse de su pecado y santificarse con la ayuda de la gracia de Dios no se encuentra solo. La vida de cada uno de los hijos de Dios est ligada de una manera admirable, en
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Cristo y por Cristo, con la vida de todos los otros hermanos cristianos, en la unidad sobrenatural del Cuerpo mstico de Cristo...74(C 1474). En la comunin de los santos, por consiguiente,existe entre los fieles - tanto entre quienes ya son bienaventurados, como entre los que expan en el purgatorio o los que peregrinan todava en la tierra - un constante vnculo de amor y un abundante intercambio de todos los bienes.7 En 5 este intercambio admirable, la santidad de uno aprovecha a los otros,ms all del dao que el pecado de uno pudo causar a los dems [el bien es mucho ms fuerte que el mal!] As, el recurso a la comunin de los santos permite al pecador contrito estar antes y ms eficazmente purificado de las penas del pecado(C 1475). Estos bienes espirituales de la comunin de los santos los llamamos tambin el tesoro de la Iglesia... el tesoro de la Iglesia... es el valor infinito e inagotable que tienen ante Dios las expiaciones y los mritos de Cristo...76 (C 1476). Pertenecen igualmente a este tesoro el precio verdaderamente inmenso,inconmensurable y siempre nuevo que tienen ante Dios las oraciones y las buenas obras de la Bienaventurada Virgen Mara y de todos los santos que se santificaron por la gracia de Cristo, siguiendo sus pasos, y realizaron una obra agradable al Padre, de manera que, trabajando en su propia salvacin, cooperaron igualmente a la salvacin de sus hermanos en la unidad del Cuerpo Mstico77(C 1477). Dios - el Dios que es una sociedad trina de caridad - ha dispuesto que hasta nuestro perdn y salvacin sea comunal y social, no aislado e individual. Nosotros nos ayudamos mutuamente a llevar nuestras cargas y cumplimos as la ley
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de Cristo (ver Ga 6, 2) hasta el punto de ayudarnos en la salvacin unos a otros.


Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
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SAN JERNIMO, Commentarii in Ecclesiaten, 10, 11: PL 23, 1096; cf Concilio de Trento: DS, 1680. Cf. LG 11. Cf.J n 19,37; Za 12,10. Cf. E z 36,26-27.
LG 8.

27 17 16

8 Cf. Hch 2,38.


9 13 3

Sn.Ambrosio, ep. 41,12: PL 1 6 ,1116B. Cf.Mc 1,15.


LG 11 2.

4 Cf. Lc 15,18.
2 69 49 21 50 52 5 65 36 37 38 55 28 29

Juan Pablo II, RP 31. Cf. Concilio de Trento: DS, 1712. Cf. Tb 12,8; Mt 6,1-18. Cf. Rm 3,25; 1Jn 2,1-2. Cf. Flp 4,13. Ritual romano, Ordo poenitentiae, Frmula de la absolucin. Concilio de Trento: DS 1674. Concilio de Trento: DS 1676. Cf. 1677. Cf. 1678; 1705. Cf.J n 20,23; 2 Co 5,18 Cf. Mc 2, 7. Cf.J n 20,21-23.
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43 46 61 44

CDC, 989; cf; Concilio de Trento: DS 1683; 1708. Concilio de Trento: DS 1680; CDC 988 2. Cf. CDC, 986; CCEO, 735; PO 13. Cf. CDC, 916; cf Concilio de Trento: DS 1647; 1661; CCEO, 711, Can. 711. Cf. CDC, 914. Cf. CDC, 962 1. Cf. CDC, 1388 1; CCEO, 1456. CDC, 992 994 cf Pablo VI, constitucin apostlica, Indulgentiarum doctrina, Normae 1-3,AAS (1967), S-24.

45 80 63

72 74 75 76 77

Cf. Concilio de Trento:DS 1712-1713; 1820. PABLO VI, const. ap, Indulgentiarum doctrina 5. Ibd. PABLO VI, const. ap. Indulgentiarum doctrina 5. Ibd.

115-S 7/06 -24-

SEGUNDA

PARTE:

CULTO

CATLICO

Seccin 6: E l Sacramento
del

M atrim onio

1. Su im portancia hoy La institucin del matrimonio, y la familia que resulta de sta, es la base indispensable de la felicidad de todas las sociedades y la mayora de las vidas individuales. Es el componente fundamental para construir todas las dems relaciones humanas. Por lo tanto, [l]a salvacin de la persona y de la sociedad humana [natural] y cristiana [supernatural] est estrechamente ligada a la prosperidad de la comunidad conyugal y familiar95 (C 1603). La causa principal de casi todo el malestar que se padece hoy, tanto religioso como secular, es el debilitamiento de los matrimonios y las familias. En la actual cultura de la muerte, slo un matrimonio contra-cultural puede tener xito. El mensaje que escuchamos de una gran parte de la cultura y de la psicologa modernas es profundamente destructivo del matrimonio. Se trata de unevangelio que dice que la felicidad delyo como individuova primero, antes que el bien de mi cnyuge, de mi matrimonio, de mi familia o de mis hijos. Es el evangelio del egosmo respetable. Nada est ms lejos del Evangelio de Cristo, en el cual la forma de salvar la vida es perderla, entregarla.
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Los cristianos son llamados a ser contra-culturales, sobre todo con respecto al matrimonio y a la familia de hoy.Desde sus orgenes, el ncleo de la Iglesia estaba a menudo constituido por los que,con toda su casa, haban llegado a ser creyentes171. Cuando se convertan deseaban tambin que se salvase toda su casa1 2 Estas familias convertidas eran 7. islotes de vida cristiana en un mundo no creyente(C1655). En nuestros das, en un mundo frecuentemente extrao e incluso hostil a la fe, las familias creyentes tienen una importancia primordial...(C 1656). 2. El m atrim onio y Dios Los matrimonios no tendrn xito hoy en da sin Dios. Habr tensin sobre quin es el jefe, a menos que Dios sea el jefe. Los instrumentos de una orquesta tocan en armona slo si obedecen a la batuta del mismo director. Por qu hay que meter a Dios en esto?Preguntar eso sobre el matrimonio es como preguntar por qu hay que meter a Homero en la Odisea. En las palabras del clsico ttulo del Arzobispo Fulton Sheen, Hacen falta Three To Get M arried [Tres para casarse], Dios es el autor y diseador del matrimonio, y el Creador de la vida del hombre y de la mujer y de la vida de sus hijos. Los cnyuges son slo sus procreadores. El sexo es un misterio porque en l compartimos el poder de creacin de Dios. Por esto el sexo est naturalmente vinculado con la religin. 3. Dos visiones radicalm ente diferentes del m atrim onio Hay dos visiones sobre el matrimonio que son fundamentalmente opuestas: la visin religiosa (que no se limita al cristianismo solamente) y la visin no religiosa.
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Existen por lo menos cuatro diferencias fundamentales entre ellas. 1) La Iglesia basa todas sus leyes y enseanzas acerca del matrimonio en el hecho fundamental de que ?[l]a ntima comunidad de vida y amor conyugal, [fue] fundada por el Creador y provista de leyes propias... El mismo Dios es el autor del matrimonio93. La vocacin al matrimonio se inscribe en la naturaleza misma del hombre y de la mujer, segn salieron de la mano del Creador. El matrimonio no es una institucin puramente humana a pesar de las numerosas variaciones que ha podido sufrir a lo largo de los siglos en las diferentes culturas, estructuras sociales y actitudes espirituales. Estas diversidades no deben hacer olvidar sus rasgos comunes y permanentes(C 1603). La visin religiosa sostiene que el matrimonio es una realidad objetiva, que el hombre descubre, no inventa. Es una cosa real, una cosa grande, como un elefante. Si dos personas eligen viajar en l, deben aceptar sus trminos.Tiene una esencia, o naturaleza, invariable, y una ley natural que es inherente a l. Las actitudes humanas sobre el matrimonio deben juzgarse de acuerdo con el matrimonio, y no viceversa. La visin no religiosa, que se ha hecho popular en el occidente secular moderno, es que el matrimonio est hecho por el hombre, no por Dios,y por lo tanto es lo que queremos que sea. Podemos cambiarlo. Se ajusta a nosotros, y no nosotros a l. As, los librepensadores pueden hablar de matrimonios abiertos (un eufemismo para el adulterio), de
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matrimonios polgamos, poliandros e incluso grupales, de matrimonios homosexuales, de matrimonios temporales, o incluso de matrimonioentre un ser humano y un animal, si as lo desean. El matrimonio para ellos es cualquier cosa- cualquier cosa que ellos hagan. El matrimonio para nosotros es algo muy preciso-es una realidad hecha por Dios. 2) Una segunda diferencia fundamental entre la visin secular y la religiosa es que la visin religiosa interpreta el sexo y el matrimonio en trminos del ser humano, mientras que la visin secular (en nuestra sociedad, al menos) interpreta al ser humano y el matrimonio en trminos del sexo. La religin interpreta el sexo en trminos del matrimonio, el matrimonio en trminos del hombre, y el hombre en trminos de Dios. La religin personaliza el sexo; el materialismo lo despersonaliza. La religin ve el sexo como una imagen de lo divino; el materialismo lo ve como una imagen de lo animal. Para el materialismo, el amor es una excusa humana para el sexo; para la religin, el sexo es un eco del amor divino. En la visin cristiana, el sexo es un bien (contrariamente a lo que dice la moral victoriana), pero no es un dios (contrariamente a lo que dicen los freudianos). No slo es bueno, sino que es maravillosamente bueno - casi mgicamente bueno. He aqu el porqu. El objetivo del amor es la unidad,pero la materia por su propia naturaleza impide la unidad: una piedra no puede hacerse una con otra piedra sin perder su identidad. Las cosas hechas de materia no pueden
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compartirse sin disminuir: mientras ms dinero te doy, menos tengo yo. Pero las cosas espirituales pueden darse sin que se pierdan: no pierdo nada de amor o conocimiento cuando los comparto. Ahora bien, el sexo hace posible que hasta la piel comparta la unidad del amor, puesto que el sexo est estrechamente ligado al alma en el ser humano. Dios invent el sexo para enriquecer el amor en las almas, as como invent los sentidos para enriquecer el conocimiento en las mentes. Ninguno es un mero accidente de la evolucin. Explicar el sexo humano mediante la biologa es como explicareste cuadernillo mediante la fsica de la tinta y el papel. 3) Una tercera diferencia entre la visin secular y la religiosa tiene que ver con la esperanza. La visin secular conduce a la desesperanza porque segn esta visin, el mayor gozo viene al principio y gradualmente se degenera y muere, junto con el cuerpo. En la visin religiosa, el mayor gozo viene al fin a l, en el cielo, y a medida que el amor madura cada vez ms en la tierra. La carne envejece, pero el espritu rejuvenece. El sexo parece volverse ms superficial con la edad, mientras que el misterio del amor se hace ms profundo. 4) Lo que es ms fundamental, el amor en el matrimonio se perfecciona slo cuando est basado en Dios,porque de otra forma slo hay dos personas, mientras que con Dios hay tres: una imagen de la Trinidad. Slo cuando el Amor es algo ms grande que nosotros dos, pueden los dos seres humanos unirse en este Tercero, como dos plantas en un mismo suelo. Es el Espritu Santo quien, flotando
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sobre las aguas de la carne del amor, tal como lo hizo sobre la materia del universo en la creacin, nos convierte a t y yoen nosotros. Cuando t y yo no estamos unidos en el Amor Mismo, hay siempre el peligro de que uno de los dos sea absorbido por el otro. Cuando el Dios verdadero no est presente y activo, siempre hay el peligro de tratar a la otra persona humana (o a ti mismo) como a Dios, como la fuente de todo gozo y esperanza y felicidad. Y esto nos lleva a un desastre seguro. Cuando se colocan cargas divinas sobre los hombros humanos, stos se parten. 4. La historia del m atrim onio El matrimonio tiene una historia en el plan de Dios. 1) Comienza en la esencia eterna de Dios mismo, puesto que la institucin del matrimonio por Dios manifiesta a su Institutor.Y Dios es una sociedad de mutuo amor abnegado entre las tres Personas de la Trinidad. 2) La Sagrada Escritura se abre con el relato de la creacin del hombre y de la mujer a imagen y semejanza de Dios...9 (C 1602) y por lo tanto a 1 imagen del amor. El primer mandato de Dios para ellos fue que se casaran, sed fecundos y multiplicaos(Gn 1,22). 3) Como todo lo dems en la vida, el matrimonio ahora ha cado de la inocencia y est infectado con el pecado. 4) La conciencia moral relativa a... matrimonio se desarroll bajo la pedagoga de la Ley antigua (C 1610).
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5) Cristo revel el significado ms profundo del matrimonio al casarse y salvar a la raza humana mediante su Encarnacin y sacrificio de muerte. 6) En la Nueva Ley, el matrimonio fue elevada por Cristo Nuestro Seor a la dignidad de sacramento90 (C 1601). 7) Finalmente, la Escritura cierra con la visin de las bodas del cordero (Ap 19,7,9; C 1602). El matrimonio es una imagen de nuestro destino final y del gozo celestial. 5. La razn de Dios pa ra instituir el m atrim onio Dios instituy el matrimonio porque Dios es amor. Dios que ha creado el hombre por amor, lo ha llamado tambin al amor, vocacin fundamental e innata de todo ser humano. Porque el hombre fue creado a imagen y semejanza de Dios,9 que es Amor.9 Habindolos creado Dios hombre y 6 7 mujer, el amor mutuo entre ellos se convierte en imagen del amor absoluto e indefectible con que Dios ama al hombre (C 1604). Por eso es que el matrimonio debe ser absoluto e inquebrantable, un don de la totalidad de nuestra vida y para la totalidad de nuestra vida. Hay muchas formas de amor en la vida humana, y todas ellas de alguna forma reflejan al Dios que es amor, pero slo el amor conyugal tiene este doble privilegio de totalidad e indisolubilidad. ?El amor conyugal comporta una totalidad en la que se entran todos los elementos de la persona reclamo del cuerpo y del instinto, fuerza del sentimiento y de la afectividad, aspiracin del espritu y de la voluntad ; mira a una unidad profundamente personal que, ms all de la unin en una sola carne, conduce a no tener ms que un corazn y un
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alma; exige la indisolubilidad y la fidelidad de la donacin recproca definitiva...1 8 (C 1643). Los cnyuges se dicen el 5 uno al otro lo que Dios nos dice a nosotros en Cristo: Te entrego mi todo. 6. Com plem entariedad Segn la Escrituradla imagen de Dioses varn y mujer (Gn 1,27). La Sagrada Escritura afirma que el hombre y la mujer fueron creados el uno para el otro: No es bueno que el hombre est solo(C 1605). El hombre es para la mujer, y la mujer es para el hombre. Son complementarios: cada uno existe para el otro, no para s mismo, reflejando as la naturaleza del amor Trino de Dios. El hombre y la mujer son iguales en valor, diferentes en naturaleza y complementarios en propsito. Esta verdad divinamente revelada acerca de la naturaleza del hombre y la mujer contradice de manera fundamental las tres alternativas seculares populares presentes en nuestra sociedad: el chauvinismo, que niega su igualdad natural; el unisexismo, que niega sus diferencias naturales; y el individualismo, que niega su complementariedad natural. 7. El m atrim onio en un m undo de pecado Esta visin de la esencia invariable del matrimonio tal como fue diseada por Dios podra llamarse matrimonio esencial. Pero, como Frank Sheed observ en Society and Sanity, [Sociedad y Cordura], el matrimonio tal como ha cado en el pecado y el egosmo podra ser llamado matrimonio existencial. Todo hombre, tanto en su entorno como en su propio corazn, vive la experiencia del mal. Esta experiencia se hace
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sentir tambin en las relaciones entre el hombre y la mujer. En todo tiempo, la unin del hombre y la mujer vive amenazada por la discordia, el espritu de dominio, la infidelidad, los celos y conflictos que pueden conducir hasta el odio y la ruptura. Este desorden puede manifestarse de manera ms o menos aguda, y puede ser ms o menos superado, segn las culturas, las pocas, los individuos, pero siempre aparece como algo de carcter universal(C 1606). Este desorden que constatamos dolorosamente, no se origina en la naturaleza del hombre y de la mujer, ni en la naturaleza de sus relaciones, sino en el pecado. El primer pecado, ruptura con Dios, tiene como consecuencia primera la ruptura de la comunin original entre el hombre y la mujer. Sus relaciones quedan distorsionadas por agravios recprocos;11 ... de dominio y de concupiscencia1 3 (Gn 3, 0 0 ... 16b; C 1607). Sin embargo, el orden de la Creacin subsiste aunque gravemente perturbado (C 1608). El matrimonio, como la naturaleza humana misma, no puede cambiar en su esencia, la cual Dios cre y llam muy buena(Gn 1,31; Hb 13,4). Pero [p]ara sanar las heridas del pecado, el hombre y la mujer necesitan la ayuda de la gracia que Dios...16 Sin esta 0 ayuda, el hombre y la mujer no pueden llegar a realizar la unin de sus vidas en orden a la cual Dios los cre... (C 1608). Los castigos de Dios al pecado son a la misma vez misericordias sanadoras. Las penas que son consecuencia del pecado [dolor, trabajo, muerte]...constituyen tambin remedios que limitan los daos del pecado(C 1609) - como un torniquete limita el sangrado o una cuarentena limita la propagacin de una enfermedad. El matrimonio mismo se convierte en un remedio, porque el matrimonio ayuda a
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vencer el repliegue sobre s mismo, el egosmo, la bsqueda del propio placer, y a abrirse al otro, a la ayuda mutua, al don de s(1609). El matrimonio es una escuela para crear santos. Si usted est casado, probablemente se sinti espontneamente aludido (est aprendiendo la santidad al sacrificarse y soportar los defectos de su cnyuge), en vez de pensar en su cnyuge (l o ella est aprendiendo la santidad al tener que lidiar con defectos que usted tiene, y al sacrificarse por usted). Esa reaccin espontnea le dice por qu tiene que asistir a la escuela para santos. 8. El M atrimonio en Cristo El matrimonio es el ejemplo primario de una alianza una relacin obligatoria basada no en un mero sentimiento, ni en una ley humana externa, sino en un compromiso libremente elegido.A travs de la Escrituraba relacin de Dios con nosotros ha sido descrita siempre como una alianza nupcial o similar al matrimonio. La alianza nupcial entre Dios y su pueblo Israel haba preparado la nueva y eterna alianza mediante la que el Hijo de Dios, encarnndose y dando su vida, se uni en cierta manera con toda la humanidad salvada por El,10 [puesto que el unir es la meta 1 del matrimonio], preparando as las bodas del Cordero(Ap 19, 7, 9; C 1612). El objetivo final del plan completo de creacin y redencin de Dios, de toda la religin cristiana, y de nuestras vidas enteras, es un matrimonio espiritual con Dios. El matrimonio humano es imagen, signo y sacramento de ello. Toda la vida cristiana est marcada por el amor esponsal de Cristo y de la Iglesia.Ya el Bautismo, entrada en el Pueblo de Dios, es un misterio nupcial. Es, por as decirlo,
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como el bao de bodas17 que precede al banquete de bodas, 1 la Eucarista(C 1617). 9. Los efectos del sacram ento del M atrimonio Qu diferencia hace que el matrimonio haya sido elevada por Cristo Nuestro Seor a la dignidad de sacramento90(C 1601) El sacramento del Matrimonio, como todos los sacramentos, da a sus recipientes (los cnyuges) gracias sacramentales y reales- esto es,la presencia real de Cristo,en efecto, la vida misma de Cristo en nuestras almas. Cristo [p]ermanece con ellos, les da la fuerza de seguirle tomando su cruz, de levantarse despus de sus cadas, de perdonarse mutuamente, de llevar unos las cargas de los otros,16 de estar 5 sometidos unos a otros en el temor de Cristo [Ef 5,21] y de amarse con un amor sobrenatural, delicado y fecundo (C 1642). 10. La necesidad de sacrificio La prueba ms verdadera del amor es el dar, esto es, el sacrificio. Casi todos los matrimonios que fracasan, se deben a que no superan esta prueba, porque los cnyuges se rehsan a hacer sacrificios. El antiguo rito de boda enseaba a las parejas estas sabias palabras:El sacrificio por lo general es difcil y fastidioso. Slo el amor lo puede hacer fcil; slo el amor perfecto lo puede hacer un gozo. Justicia, derechos y libertad son tres palabras que los amantes nunca usan. Los amantes no quieren ser libres, quieren estar ligados el uno al otro. Los amantes no buscan sus derechos sino los derechos del ser amado. Y la justicia impone lmites, pero el amor no conoce lmite alguno (1 Co 13, 7). Cuando amamos a una persona como persona, no
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como objeto, no decimos Te amar hasta q u e . o Te amar a menos q u e . , sino sencillamente Siempre te amar, sin ninguna condicin en absoluto. Ni siquiera si t me correspondes, porque esto slo sera justicia. Las sabias palabras del antiguo rito nos ensearon a prometer amar en las buenas y en las malas, en la riqueza y en la pobreza, en la salud y en la enfermedad, hasta que la muerte nos separe.Esto es realismo;porque s habr malas y buenas, enfermedad y salud.Y habr muerte. La vida no puede evitar la necesidad del sacrificio, y el amor no evita el sacrificio. El amor tambin perdona todas las cosas, porque conoce el perdn de Dios. Como todo en nuestra religin, all est, en el crucifijo. 11. La indisolubilidad del m atrim onio Indisolubilidadsignifica permanencia, hasta la muerte. La alianza matrimonial humana no puede ser disuelta, como tampoco puede ser disuelta la alianza de Dios, porque Dios la dise para que fuera la imagen de esa alianza (ver parrfo 5 y C 1643). Cristo claramente ense la permanencia e indisolubilidad del matrimonio (Mt 5, 31-32; 19. 3-12; Mc 10, 2-9). En su predicacin, Jess ense sin ambigedad el sentido original de la unin del hombre y la mujer, tal como el Creador la quiso al comienzo: la autorizacin, dada por Moiss, de repudiar a la propia mujer era una concesin a la dureza del corazn;12 la unin matrimonial del hombre y la 1 mujer es indisoluble: Dios mismo la estableci: Lo que Dios uni, que no lo separe el hombre(Mt 19,6; C 1614). Citando el Gnesis 2,24 ( se hacen una sola carne), el Seor mismo muestra [q]ue esto significa una unin indefectible
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(C 1605), porque una sola carnesignifica un cuerpo vivo, y un cuerpo vivo se rompe solamente con la muerte. El divorcio es un tipo de suicidio, un intento de matar esa sola carne creada por el matrimonio. En efecto, dado que el matrimonio es una imagen del amor trino, el divorcio humano es imposible porque supondra un divorcio divino imposible: si el Padre y el Hijo se pudieran divorciar, el Espritu morira, porque el Espritu es el amor entre ellos. Por [lo] tanto, el vnculo matrimonial es establecido por Dios mismo, [no por la Iglesia] de modo que el matrimonio celebrado y consumado entre bautizados no puede ser disuelto jams. Este vnculo que resulta del acto humano libre de los esposos y de la consumacin del matrimonio es una realidad [no slo un ideal o una intencin] ya irrevocable... La Iglesia no tiene poder para pronunciarse contra esta disposicin de la sabidura divina1 2 5 (C 1640). Nadie debe decir: Estoy en desacuerdo con la Iglesia sobre el divorcio, sino estoy en desacuerdo con Cristo sobre el divorcio. Las iglesias que permiten el divorcio se adjudican mucha ms autoridad que la Iglesia Catlica: la autoridad de contradecir a su Seor. En el siglo diecisis, la Iglesia Catlica perdi a Inglaterra (o, ms bien, Inglaterra la perdi a ella) por su fidelidad a Cristo su Rey cuando el Rey de Inglaterra, Enrique VIII, exigi la infidelidad de la Iglesia a Cristo para justificar su propia infidelidad a su esposa infrtil. Hay razones convincentes en favor de la indisolubilidad del matrimonio incluso desde un punto de vista puramente secular, tanto en el inters de los individuos como en el de la sociedad. Los amantes mismos, a travs de la historia, insisten en tomar votos que hablan el lenguaje de la eternidad. Shakespeare escribi: El amor no es amor / Que se altera
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cuando alteracin encuentra... El amor no es bufn del Tiempo. Eurpides dijo: El que no ama para siempre no es un amante. E incluso John Denver hace eco de esta idea:Si el amor nunca dura para siempre, para qu sirve siempre? La indisolubilidad tambin es necesaria para la sociedad, porque ninguna sociedad puede perdurar sin lealtad y sin fidelidad a sus promesas; y el voto matrimonial es la promesa primera y fundamental. Cuando la mitad de nuestros ciudadanos casados rompen su promesa a la persona que ms quieren, cmo puede la sociedad confiar en que respetarn sus promesas a otro? Hoy son numerosos en muchos pases los catlicos que recurren al divorcio segn las leyes civiles y que contraen tambin civilmente una nueva unin. La Iglesia mantiene, por fidelidad a la palabra de Jesucristo ( Quien repudie a su mujer y se case con otra, comete adulterio contra aqulla; y si ella repudia a su marido y se casa con otro, comete adulterio: Mc 10, 11-12), que no puede reconocer como vlida esta nueva unin, si era vlido el primer matrimonio. Si los divorciados se vuelven a casar civilmente, se ponen en una situacin que contradice objetivamente a la ley de Dios. Por lo cual no pueden acceder a la comunin eucarstica mientras persista esta situacin(C 1650). Respecto a los cristianos que viven en esta situacin y que con frecuencia conservan la fe y desean educar cristianamente a sus hijos,los sacerdotes y toda la comunidad deben dar prueba de una atenta solicitud, a fin de que aqullos no se consideren como separados de la Iglesia...(C 1651). Los catlicos no son excomulgados por obtener un divorcio civil y casarse nuevamente, pero no pueden recibir la Eucarista porque estn viviendo en adulterio, de acuerdo con la clara enseanza de Cristo (Mc 3,10).
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La reconciliacin mediante el sacramento de la Penitencia no puede ser concedida ms que a aquellos que se arrepientan de haber violado el signo de la Alianza y de la fidelidad a Cristo y que se comprometan a vivir en total continencia (C 1650). Por su parte, Dios perdona todos los pecados; pero por nuestra parte, debemos confesarnos y arrepentirnos para poder recibir ese perdn, y no nos arrepentimos de un pecado si continuamos viviendo en l. 12. La Fidelidad El amor conyugal exige de los esposos, por su misma naturaleza, una fidelidad inviolable. Esto es consecuencia del don de s mismos que se hacen mutuamente los esposos. El autntico amor tiende por s mismo a ser algo definitivo, no algo pasajero(C 1646). La necesidad de fidelidad se desprende de la esencia del matrimonio como mutua donacin de s: es decir, los cnyuges se entregan enteramente al otro, especialmente en lo que es ms ntimo, su sexualidad y su procreacin, (y los hijos futuros!) - no simplemente una parte a uno y otra a otro. Las dos razones por las cuales el matrimonio requiere fidelidad son las mismas dos razones por las cuales requiere indisolubilidad: [1] Esta ntima unin, en cuanto donacin mutua de dos personas, como [2] el bien de los hijos exigen la fidelidad de los cnyuges y urgen su indisoluble unidad1 3 6 (C 1646). Una tercera razn es que el matrimonio es una imagen de la unin entre Cristo y su novia, la Iglesia (nosotros!), y Cristo no es adltero. l es fiel para siempre.
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13 . Por qu no debe haber sexo fu era del matrimonio?


La Iglesia Catlica, al igual que la mayora de las otras religiones e incluso muchas tradiciones paganas, ensea que el matrimonio es el nico lugar correcto para el sexo. sta no es una concesin, como si el sexo fuera malo ( Si usted tiene que fumar, por favor, hgalo en este saln), sino una frmula para su triunfante realizacin. El mandamiento de la Iglesia (esto es, el mandamiento de Cristo) en contra de la promiscuidad sexual est a favor de la satisfaccin sexual.Y la oposicin de la Iglesia al sexo con anticonceptivos se debe a la misma razn: que est afavor del sexo total,sin ninguna restriccin. La visin positiva es la nica razn de la censura negativa; el gran S es la base de los pequeos No. La causa ms profunda de la promiscuidad sexual es que nuestro espritu, hecho a imagen de Dios, exige lo infinito. La promiscuidad es un falso infinito, la sustitucin por una sucesin de amores finitos del Amor Infinito. Santo Toms de Aquino dice: Ningn hombre puede vivir sin gozo. Es por esto que alguien privado de gozos espirituales se vuelca hacia los placeres carnales. El proceso funciona como sigue. 1) El inicio del problema es que no conocemos a Dios (de manera personal, no slo impersonal); no estamos casados con Dios. 2) Por lo tanto, tendemos a esperar de nuestro cnyuge lo que slo Dios puede dar. 3) Y entonces inevitablemente sufrimos una desilusin. 4) Y por esto buscamos a otra persona. 5) Pero todos los dems al final nos desilusionarn tambin. 6) Pronto podramos concluir que el amor es un engao, que promete lo que no puede entregar. Prometi xtasis y se volvi rutina. El error aqu es confundir el aperitivo con la comida. Lo que sentimos cuando nos enamoramos al principio no fue un engao; el engao fue pensar que el amor humano por s solo
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tena el poder de satisfacer sus propias promesas. Era el profeta de Dios,no Dios.Hacen faltatres para casarse. Hace falta agape (caridad y fidelidad) para satisfacer las esperanzas de eros (amor romntico). Hace falta el amor que viene de Dios (agape) para satisfacer el amor que viene del hombre (eros). 14. La apertura a la fertilidad La misma razn que exige fidelidad - la naturaleza esencial del matrimonio mismo - exige apertura a la fertilidad. Por su naturaleza misma, la institucin misma del matrimonio y el amor conyugal estn ordenados a la procreacin y a la educacin de la prole y con ellas son coronados como su culminacin1 7 6 . [Q]ueriendo comunicarle cierta participacin especial en su propia obra creadora, bendijo al varn y a la mujer diciendo:Creced y multiplicaos ... (Gn 1,28; C 1652). La Iglesia afirma que el aspecto unitivo y el aspecto procreador del amor de los cnyuges no pueden ser separados artificialmente, ni por anticoncepcin artificial ni por bebs de probeta. El amor y la vida no se pueden divorciar el uno del otro.Lo que Dios ha unido, que ningn hombre lo separe. La fecundidad del amor conyugal se extiende a... la vida moral, espiritual y sobrenatural que los padres transmiten a sus hijos por medio de la educacin...1 9 (C 1653). 6 Todo esto - indisolubilidad, fidelidad, fertilidad, educacin - est basado en el mismo hecho fundamental de la naturaleza y propsito esenciales del matrimonio: la tarea fundamental del matrimonio y la familia es estar al servicio de la vida1 0 (C 1653). El matrimonio es una tarea - una 7
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vocacin, un llamado, al igual que el sacerdocio. No funcionarsi nosotros no hacemos que funcione. Es como escribir una cancin, no como escuchar una cancin. 15. El m atrim onio y el voto de la virginidad consagrada Desde los comienzos de la Iglesia ha habido hombres y mujeres que han renunciado al gran bien del matrimonio para... ocuparse de las cosas del Seor...1 0 (C 1618) como 2 sacerdotes, monjas, monjes y los hermanos religiosos del presente. El sacramento del Matrimonio y la virginidad por el Reino de Dios, vienen del Seor mismo (C 1620) y son estados honorables y sagrados de la vida. Denigrar el matrimonio es reducir a la vez la gloria de la virginidad...15 (San Juan Crisstomo; C 1620) y viceversa. 2 Slo si es algo muy bueno puede el matrimonio ser ofrecido en sacrificio como una ofrenda digna de Dios. 16. La cerem onia nupcial 1) [L]a celebracin del Matrimonio entre dos fieles catlicos tiene lugar ordinariamente dentro de la Santa Misa, en virtud del vnculo que tienen todos los sacramentos con el Misterio Pascual de Cristo16 2 (C 1621). La Eucarista debe de la celebracin de una boda catlica porque es la consumacin de la Nueva Alianza o matrimonio entre Cristo y su novia, la Iglesia. 2) Segn la tradicin latina, los esposos, como ministros de la gracia de Cristo, manifestando su consentimiento ante la Iglesia, se confieren mutuamente el sacramento del Matrimonio (C 1623). En las tradiciones de las Iglesias Orientales, el
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ministro de este sacramento (que se llama coronacin) es el sacerdote u obispo, quien, despus de recibir el consentimiento mutuo de los cnyuges, sucesivamente corona al novio y la novia como seal de la alianza matrimonial y, pero tambin su bendicin [la del sacerdote u obispo] es necesaria para la validez del sacramento11 (C 1623). 3 3) El sacerdote (o el dicono) que asiste a la celebracin del Matrimonio, recibe el consentimiento de los esposos en nombre de la Iglesia y da la bendicin de la Iglesia. La presencia del ministro de la Iglesia (y tambin de los testigos) expresa visiblemente que el Matrimonio es una realidad eclesial (C 1630). El matrimonio sacramental es un acto litrgico. Por tanto, es conveniente que sea celebrado en la liturgia pblica de la Iglesia(C 1631). 4) Por ser el matrimonio un estado de vida en la Iglesia, es preciso que exista certeza sobre l (de ah la obligacin de tener testigos)... El carcter pblico del consentimiento protege el S una vez dado y ayuda a permanecer fiel a l(C 1631). 17. Quin se p u ed e casar? Los protagonistas de la alianza matrimonial son un hombre y una mujer bautizados, libres para contraer el matrimonio y que expresan libremente su consentimiento... (C1625). Para que el S de los esposos sea un acto libre y responsable, y para que la alianza matrimonial tenga fundamentos humanos y cristianos, slidos y estables, la preparacin pa ra el m atrim onio es de primera
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importancia... El papel de los pastores y de la comunidad cristiana como familia de Dios es indispensable para la transmisin de los valores humanos y cristianos del matrimonio y de la familia,12 y esto con mayor razn en 4 nuestra poca en la que muchos jvenes conocen la experiencia de hogares rotos que ya no aseguran suficientemente esta iniciacin(C 1632). Los reglamentos de la Iglesia para esta iniciacin, o instruccin, pueden variar segn el tiempo y el lugar. Pero la Iglesia requiere una instruccin bsica antes del matrimonio, tal como la requiere antes del Bautismo adulto, la Confirmacin o la admisin a la Eucarista, como una forma de garantizar que el cliente recibe lo que se le promete.Todo el mundo tiene el derecho (y el deber) de enterarse de lo que es algo antes de escogerlo. Esto no es menos cierto respecto al matrimonio que respecto a la compra de una casa o la adopcin de un nio. 18. Las anulaciones [L]a Iglesia, tras examinar la situacin por el tribunal eclesistico competente, puede declarar la nulidad del matrimonio, es decir, que el matrimonio no ha exis-tido1 0 4 (C1629) porque faltaba una de sus precondiciones esenciales, por ejemplo, el libre consentimiento. Una anulacin no es un divorcio catlico.La Iglesia no puede terminar ningn matrimonio real; slo puede descubrir que algunos matrimonios aparentes no eran reales. Se puede hacer un mal uso, o incluso un abuso de la prctica de otorgar anulaciones, pero el principio es vlido: si uno no estaba realmente casado, uno es libre de casarse.
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19. Las separaciones Del mismo modo que las anulaciones no son divorcios, las separaciones tampoco lo son. Existen, sin embargo, situaciones en que la convivencia matrimonial se hace prcticamente imposible por razones muy diversas [como la violencia y el abuso]. En tales casos, la Iglesia admite la separacin fsica de los esposos y el fin de la cohabitacin. Los esposos no cesan de ser marido y mujer delante de Dios; ni son libres para contraer una nueva unin. En esta situacin difcil, la mejor solucin sera, si es posible, la reconciliacin. (1649). 20. Los m atrim onios mixtos En el sentido estricto y tcnico de la frase, un matrimonio mixtoes un matrimonio entre un catlico y un no catlico bautizado, esto es, entre dos cristianos. Un matrimonio con disparidad de culto es uno entre un catlico y una persona no bautizada. 1) Un matrimonio mixto [d]iferencia de confesin entre los cnyuges no constituye un obstculo insuperable para el matrimonio, cuando llegan... a aprender el uno del otro el modo como cada uno vive su fidelidad a Cristo(C1634). Deben alentar el desarrollo de lo que les es comn en la fe, y el respeto de lo que los separa (1636). Pero las dificultades de los matrimonios mixtos no deben tampoco ser subestimadas. Se deben al hecho de que la separacin de los cristianos no se ha superado todava. Los esposos corren el peligro de vivir en el seno de su hogar el drama de la desunin de los cristianos(C 1634).
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2) La disparidad de culto [matrimonio entre un catlico y una persona no bautizada] puede agravar an ms estas dificultades. Divergencias en la fe, en la concepcin misma del matrimonio... pueden constituir una fuente de tensiones en el matrimonio, principalmente a propsito de la educacin de los hijos. Una tentacin que puede presentarse entonces es la indiferencia religiosa (C 1634). En caso de disparidad de culto se requiere una dispensa expresa del impedimento para la validez del matrimonio.15 Este permiso o esta dispensa supone 4 que las dos partes conozcan y no excluyan [rechacen] los fines y las propiedades esenciales del matrimonio; adems, que la parte catlica confirme los compromisos tambin hacindolos conocer a la parte no catlica de conservar la propia fe y de asegurar el Bautismo y la educacin de los hijos en la Iglesia catlica1 6 4 (C 1635).

Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
95 171 172 93 91 90 96 97

Ib d .,4 7 , 1.

Cf Hch 18,8. Cf Hch 16,31 y 11,14. Concilio Vaticano II, Gaudium et spes, 48,1. Cf Gn 1,26-27. CDC, 1055,1. Cf Gn 1,27. Cf 1 J n 4,8.16.

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158
101 103 106 110 117 90 156 112 152 163 167 169 170 120 125

JUAN PABLO II, exh. ap. Familiaris consortio, 13. Cf Gn 3,12. Cf Gn 3,16b. Cf Gn 3,21. Cf Concilio Vatican II, Gaudium et spes, 22. Cf E f 5,26-27. CDC, 1055,1. Cf Ga 6,2. Cf Mt 19,8. Cf CDC, 1141. Concilio Vaticano II, Gaudium et spes, 48,1. Concilio Vaticano II, Gaudium et spes, 48,1. Cf Concilio Vaticano II, Gravissimum educationis,3. Cf JUAN PABLO II, exh. ap. Familiaris consortio, 28. Cf 1 Co 7,32. SAN JUAN CRISSTOMO, De virginitate 10,1: PG 48, 540A; cf JUAN PABLO II, exh. ap. Familiaris consortio, 16. Cf Concilio Vatican II, Sacrosanctum concilium, 61. Cf CCEO canon 828. Cf CDC, 1063. Cf ibid., 1071. Cf ibid., 1086. Cf ibid., 1125

126 131 142 140 145 146

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S E G U N D A PARTE: CULTO CATLICO

S e c c i n 7 : Or d e n SACERDOTAL (ORDENACIN) Y UNCIN DE l o s ENFERMOS


El Orden Sacerdotal
1. Su propsito El Orden es el sacramento gracias al cual la misin confiada por Cristo a sus apstoles sigue siendo ejercida en la Iglesia hasta el fin de los tiempos: es,pues, el sacramento del ministerio apostlico (C 1536). 2. Sus grados Comprende tres grados: el episcopado [obispos], el presbiterado [sacerdotes] y el diaconado [diconos] (C 1536).El ministerio eclesistico, instituido por Dios, est ejercido en diversos rdenes que ya desde antiguo reciben los nombres de obispos, presbteros y diconos31... los tres conferidos por un acto sacramental llamado ordenacin, es decir, por el sacramento del Orden (C 1554).
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3. Su efecto [C]onfiere un don del Espritu Santo que permite ejercer un poder sagrado (sacrapotestas)5 que solo puede venir de Cristo... (C 1538). Despus de su ordenacin, un sacerdote tiene el poder de convertir el pan y el vino en el Cuerpo y la Sangre de Cristo.Tal poder sobrenatural puede venir slo de una fuente sobrenatural. Como en el caso del Bautismo y de la Confirmacin... el sacramento del Orden confiere tambin un carcter espiritual indeleble y no puede ser reiterado...76(C 1582). Un sujeto vlidamente ordenado puede ciertamente, por causas graves, ser liberado de las obligaciones y las funciones vinculadas a la ordenacin, o se le puede impedir ejercerlas,77 pero no puede convertirse de nuevo en laico en sentido estricto78 porque el carcter impreso por la ordenacin es para siempre (C 1583). 4. Su signo visible La imposicin de manos del obispo, con la oracin consecratoria, constituye el signo visible de esta consagracin (C 1538). El rito esencial del sacramento del Orden est constituido, para los tres grados, por la imposicin de manos del obispo sobre la cabeza del ordenando, as como por una oracin consecratoria...60 (C 1573). 5. Los obispos Los obispos son los sucesores de los Apstoles en una sucesin que se remonta hasta el principio33 (C 1555); porque los Apstoles ...comunicaron a sus colaboradores, mediante la imposicin de las manos, el don espiritual que
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se ha transmitido hasta nosotros en la consagracin de los obispos34 (C 1556). La consagracin episcopal confiere, junto con la funcin de santificar [hacer santo], tambin las funciones de ensear y gobernar... (C 1558). La sucesin apostlica es un hecho histrico. La Escritura nos ensea que Cristo escogi a los apstoles y les encomend continuar su obra con su autoridad, y que ellos, a su vez, ordenaron a sus sucesores. La sucesin apostlica es el eslabn que conecta a la Iglesia de hoy a aquel Cristo que camin en la Tierra hace 2000 aos. Muchos conversos del protestantismo, tanto personas importantes (p.ej. el Cardenal Newman) como humildes (p.ej. el que escribe), se convirtieron a la Iglesia al enfrentarse a este simple hecho histrico. Cristo no dijo a los apstoles cmo escoger a sus sucesores, y la poltica de seleccin de los obispos ha variado a travs de la historia de la Iglesia. Para la ordenacin legtima de un obispo se requiere hoy una intervencin especial del Obispo de Roma [el Papa] por razn de su cualidad de vnculo supremo visible de la comunin de las Iglesias particulares en la Iglesia una...(C 1559). 6. Los sacerdotes 1) Su relacin con los obispos. Los sacerdotes son los colaboradores del Orden episcopal para realizar adecuadamente la misin apostlica...43 (C 1562) Los presbteros slo pueden ejercer su ministerio en dependencia del obispo y en
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comunin con l. La promesa de obediencia que hacen al obispo en el momento de la ordenacin (C 1567) es la expresin de este vnculo. 2) Su relacin con la Eucarista. El sacerdocio existe particularmente para la Eucarista su verdadera funcin sagrada la ejercen sobre todo en el culto eucaristico o sinaxis. En ella, actuando en la persona de Cristo... actualizan y aplican en el sacrificio de la misa... el nico sacrificio de... Cristo, que se ofrece al Padre...49 De este sacrificio nico, saca su fuerza todo su ministerio sacerdotal50 (C 1566). Cuando el sacerdote pronuncia las palabras de Cristo: ste es mi Cuerpoy sta es mi Sangre,es Cristo quien habla y acta. Por eso es que el santo Cura de Ars dijo: El sacerdote contina la obra de redencin en la tierra... Si se comprendiese bien al sacerdote en la tierra se morira no de pavor sino de amor...88 (C 1589). Algunos santos han visto ngeles inclinndose ante sacerdotes, no porque los sacerdotes fueran especialmente santos como seres humanos, sino porque el poder que Cristo les dio en la Eucarista excede infinitamente los mayores poderes de los ngeles ms grandiosos. 3) Su relacin con el laicado. El ttulo Padre debe demostrar ese amor del que habla el Cura de Ars. Nos recuerda que la relacin entre el sacerdote y el pueblo es familiar, ya que expresa la relacin entre Dios y su pueblo, la cual tambin es familiar
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y paternal. Padre fue la palabra que Cristo ms us para Dios, y no podemos recibir mejor enseanza que la suya. En efecto, la misma vida de la Trinidad es familiar. Es entrega de s mismo o entrega de amor y servicio.Al participar del triple oficio de los obispos, es decir, ensear, gobernar y santificar, los sacerdotes nos expresan este servicio, especialmente al consagrar la Eucarista. 7. Los diconos La ordenacin de los diconos es para realizar un servicio y no para ejercer el sacerdocio53 (C 1569). Los diconos asisten al sacerdote as como los sacerdotes asisten a los obispos. Ellos son clero y pueden presidir en casamientos y funerales.A ellos les corresponde asistir al obispo y a los presbteros en la celebracin de los divinos misterios sobre todo de la Eucarista y en la distribucin de la misma... proclamar el Evangelio y predicar... y entregarse a los diversos servicios de la caridad57 (C 1570). Desde el Concilio Vaticano II, la Iglesia latina ha restablecido el diaconado como un grado particular dentro de la jerarqua,58 mientras que las Iglesias de Oriente lo haban mantenido siempre. Este diaconado perm anente... puede ser conferido a hombres casados... (C 1571). 8. Cristo como el cumplimiento del sacerdocio de la Antigua Alianza Un sacerdote es un mediador entre Dios y el hombre. Todas las prefiguraciones del sacerdocio de la Antigua
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Alianza encuentran su cumplimiento en Cristo Jess,nico mediador entre Dios y los hombres (1 Tm 2, 5; C 1544). Israel fue el pueblo elegido de Dios, elegido no simplemente para s mismo, sino para servir al mundo entero. As como Israel fue el profeta colectivo para el mundo entero, Israel tambin fue el sacerdote colectivo para el mundo entero. El pueblo elegido fue constituido por Dios como un reino de sacerdotes y una nacin consagrada (Ex 19, 6).6 Pero dentro del pueblo de Israel, Dios escogi una de las doce tribus, la de Lev, para el servicio litrgico;...7 Los sacerdotes fueron establecidos para intervenir en favor de los hombres en lo que se refiere a Dios, para ofrecer dones y sacrificios por los pecados10 (C 1539). En pocas todava ms remotas, tambin exista el sacerdocio de Melquisedec (Gn 14, 18). Melquisedec, sacerdote del Altsimo(Gn 14, 18), es considerado por la Tradicin cristiana como una prefiguracin del sacerdocio de Cristo, nico Sumo Sacerdote segn el orden de Melquisedec (Hb 5, 10; 6, 20);... mediante una sola oblacin ha llevado a la perfeccin para siempre a los santificados (Hb 10, 14), es decir, mediante el nico sacrificio de su Cruz(C 1544). Cristo culmin en la Cruz el sacerdocio de la Antigua Alianza y extendi su acto a travs de todos los tiempos por medio del sacerdocio ordenado de su Iglesia Catlica, la cual dise, como a Israel, no para ella misma sino para el mundo entero ( Catlica significa universal). El sacerdocio Catlico de hoy es una extensin de Cristo. No es un tercer paso, por as decirlo, despus de los sacerdotes
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de la Antigua Alianza y luego de Cristo. Los sacerdotes son las manos y los labios de Cristo mismo. Cristo es la fuente de todo sacerdocio, pues el sacerdote de la antigua ley era figura de El, y el sacerdote de la nueva ley acta en representacin suya23(C 1548). Lo que Cristo hizo en la Cruz fue lo ms importante que l vino ha hacer al mundo: salvarnos del pecado y reconciliarnos con el Padre. Esta fue su obra sacerdotal; y esta obra de una importancia sin par- la obra de la salvacin - es la que l la ejecuta ahora por medio de los sacerdotes ordenados de su Iglesia, con la participacin en formas diferentes y en grados diferentes, de obispos, sacerdotes y diconos. Por medio del Sacramento del Orden, la redencin consumada por Cristo es facilitada por los sacramentos. Por lo tanto, el propsito fundamental del Sacramento del Orden Sacerdotal es que los miembros de la Iglesia puedan garantizar su participacin en los actos salvficos de Cristo al tener acceso a ellos por medio de la celebracin de los sacramentos. El sacrificio redentor de Cristo es nico, realizado una vez por todas.Y por esto se hace presente en el sacrificio eucarstico de la Iglesia. Lo mismo acontece con el nico sacerdocio de Cristo: se hace presente por sacerdocio ministerial sin que con ello se quebrante la unicidad del sacerdocio de Cristo: .(Y por eso slo Cristo es el verdadero sacerdote; los dems son ministros suyos) 17(C 1545). 9. El sacerdocio de todos los creyentes Todos los cristianos son sacerdotes. El sacerdocio ministerial o jerrquico de los obispos y de los presbteros,
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y el sacerdocio comn de todos los fieles, aunque su diferencia es esencial... estn ordenados el uno al otro; ambos, en efecto, participan, cada uno a su manera, del nico sacerdocio de Cristo...20 el sacerdocio ministerial est al servicio del sacerdocio comn (C 1547). Cristo instituy el sacerdocio clerical para servir al sacerdocio mayor de todos los cristianos y l instituy el sacerdocio de todos los cristianos para servir y salvar al mundo. Si los sacerdotes ordenados cumplen bien su misin, los laicos, a su vez, sern sacerdotes efectivos de Cristo para el mundo. El sacerdocio es una labor misionera. 10. La relacin entre Cristo y sus sacerdotes En el servicio eclesial del ministro ordenado es Cristo mismo quien est presente en su Iglesia como Cabeza de su cuerpo... (C 1548). La cabeza externa legal de una corporacin no tiene que estar presente en la corporacin, pero la cabeza interna orgnica de un cuerpo vivo siempre est presente en ese cuerpo. Es lo que la Iglesia expresa al decir que el sacerdote, en virtud del sacramento del Orden, acta in persona Christi Capitis2 [en la 1 persona de Cristo, la Cabeza]...Y posee en verdad el papel del mismo Sacerdote, Cristo Jess...22 (C 1548), cuando el sacerdote acta como ministro de la Iglesia de Cristo. Esta presencia de Cristo en el ministro no debe ser entendida como si ste estuviese exento de todas las flaquezas humanas, del afn del poder, de errores, es decir del pecado. No todos los actos del ministro son garantizados de la misma manera por la fuerza del Espritu Santo. Mientras que en los sacramentos esta garanta es
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dada de modo que ni siquiera el pecado del ministro puede impedir el fruto de la gracia... (C 1550). 11. Quin p u ed e ordenar? 1) Fue Cristo quien eligi a los apstoles...61 Por tanto, es Cristo quien da a unos el ser apstoles, a otros pastores.62 Sigue actuando por medio de los obispos63 [a quienes sus apstoles ordenaron como sus sucesores] (C 1575). 2) Los obispos vlidamente ordenados, es decir, que estn en la lnea de la sucesin apostlica, confieren vlidamente los tres grados del sacramento del Orden66 (C 1576). 12. Quin p u ed e ser ordenado? Para los obispos y sacerdotes, a diferencia de los diconos, [s]lo el varn ( vir) bautizado recibe vlidamente la sagrada ordenacin67. El Seor Jess eligi a hombres ( viri) para formar el colegio de los doce apstoles,68 y los apstoles hicieron lo mismo cuando eligieron a sus colaboradores69 que los sucederan en su tarea70... La Iglesia se reconoce vinculada por esta decisin del Seor. Esta es la razn por la que las mujeres no reciben la ordenacin71 (C 1577). No es arrogancia sino humildad lo que hace que la Iglesia insista en que ella no tiene autoridad para corregir al Seor. Una razn de peso en contra de la ordenacin de las mujeres es que una religin con sacerdotisas sera una religin diferente, y esto implcitamente significara un Dios diferente. Para visualizar este punto, debemos comenzar con datos, con hechos. Uno de esos factores es
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que el Dios verdadero, el Dios que se revel a los judos, el Dios de Jesucristo, nunca es ellasino siempre len toda la Escritura. Jess mismo siempre lo llam Padre, nunca Madre. Su madre era Mara.Tambin es un hecho que los judos, a diferencia de los dems pueblos antiguos, no tenan sacerdotisas. Porque las sacerdotisas representaban a las diosas y los sacerdotes a los dioses. Dios escogi encarnarse en un hombre. Eso es tambin un hecho, eso lo sabemos. Qu razn tuvo Dios, no lo sabemos con certeza, lo que s sabemos es qu razn no tuvo: no fue porque las mujeres fueran inferiores o menos santas, porque la Escritura dice a imagen de Dios los cre varn y mujer (Gn 1, 27). Pero nosotros sabemos que, segn lo expresa C.S. Lewis: Los cristianos creen que Dios mismo nos ha dicho cmo debemos hablar de l. Tres argumentos adicionales contra la exigencia de que haya sacerdotisas son que esta exigencia es reciente, local y secular. 1) La exigencia es reciente. Nunca se haba expresado. Durante toda la historia juda y cristiana, slo han sido ordenados hombres para representar al Dios de la Sagrada Escritura. La razn que dan la mayora de los santos para esto es que l simboliza la trascendencia divina. Dios es diferente de la naturaleza y las almas humanas y es ms que ellas; y Dios llega a la naturaleza y a las almas humanas desde fuera, desde l mismo, desde el Cielo. l no est en nosotros automticamente, por naturaleza. l no forma parte de la naturaleza humana, como los pensamientos y sentimientos, y
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l no es parte del universo natural como lo son los planetas, o como se pensaba que eran los dioses paganos. Todas las almas humanas son femeninas para Dios, l las impregna con nueva vida, igual que l obra milagros en la naturaleza; porque este Dios no es la Madre Naturaleza sino que es diferente de la naturaleza, como el hombre es diferente de la mujer. Con seguridad hay una relacin entre estos dos hechos histricos: en todo el mundo antiguo a) todas las religiones gentiles, politestas o pantestas, tenan diosas y sacerdotisas, y b) estas religiones no tenan conocimiento de la trascendencia divina o de la doctrina de la creacin en el verdadero sentido de la palabra (ver Parte I, Seccin 3, prrafos 1-2). 2) La exigencia es tambin local. Se limita a Europa Occidental y a Amrica del Norte. Es casi tan limitada en el espacio como lo es en el tiempo histrico. 3) Y la exigencia es secular. Se deriva del feminismo secular, con su lenguaje de exigencias y derechos. Cualquiera que exija la ordenacin para asumir el poder demuestra un completo desconocimiento del sentido del sacerdocio. El sacerdocio de Cristo, como Cristo, es para el servicio, no para el poder (ver Jn 13, 12-15; Mt 20, 20-28). Y cualquiera que lo exige como un derecho tambin est usando un conjunto de categoras radicalmente diferentes - legales y polticas - a las de Cristo. Nadie tiene derecho a
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recibir el sacramento del Orden. En efecto, nadie se arroga para s mismo este oficio.Al sacramento se es llamado por Dios.72 Quien cree reconocer las seales de la llamada de Dios al ministerio ordenado, debe someter humildemente su deseo a la autoridad de la Iglesia... Como toda gracia, el sacramento slo puede ser recibido como un don inmerecido (C 1578). Dios estableci dos sexos, no uno, iguales en valor, diferentes en naturaleza y complementarios en funcin. l cre a la mujer para un sacerdocio que el hombre no puede ejercer: porque la maternidad es una clase de sacerdocio y una mediacin entre Dios y el mundo. Cada madre trae al mundo una nueva imagen de Dios, as como la Santsima Virgen trajo a Dios mismo a este mundo. 13. El celibato sacerdotal Todos los ministros ordenados de la Iglesia latina, exceptuados los diconos permanentes, son ordinariamente elegidos entre hombres creyentes que viven como clibes y que tienen la voluntad de guardar el celibato por el Reino de los cielos (Mt 19,12). Llamados a consagrarse totalmente al Seor y a sus cosas73... (C 1579). En las Iglesias orientales, desde hace siglos est en vigor una disciplina distinta: mientras los obispos son elegidos nicamente entre los clibes, hombres casados pueden ser ordenados diconos y presbteros...75 Por otra parte, el celibato de los presbteros goza de gran honor en las Iglesias orientales, y son numerosos los presbteros que lo escogen libremente por el Reino de Dios. En Oriente
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como en Occidente, quien recibe el sacramento del Orden no puede contraer matrimonio (C 1580). Las disciplinas de la Iglesia pueden cambiar y han cambiado a travs de los tiempos, por razones serias a las que se ha llegado despus de larga experiencia y reflexin; porque Cristo puso esa autoridad en sus manos. Sus doctrinas, sin embargo, no han cambiado ni cambiarn, porque no las origin la Iglesia. El celibato sacerdotal, como las leyes del ayuno o la forma de elegir a los obispos y papas, son materias de disciplina de la Iglesia. El sacramento en s es materia de doctrina. 14. Son los sacerdotes ms santos que los laicos? Hay dos respuestas: 1) No, no necesariamente.Y 2) S, deberan serlo. 1) Puesto que en ltimo trmino es Cristo quien acta y realiza la salvacin a travs del ministro ordenado, la indignidad de ste no impide a Cristo actuar.79 ...La virtud espiritual del sacramento es semejante a la luz: los que deben ser iluminados la reciben en su pureza y, si atraviesa seres manchados,no se mancha80(San Agustn;C 1584). 2) San Gregorio Nacianceno, siendo joven sacerdote exclama: Es preciso comenzar por purificarse antes de purificar a los otros; es preciso ser instruido para poder instruir; es preciso ser luz para iluminar, acercarse a Dios para acercarle a los dems, ser santificado para santificar...85 (C 1589).
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La Uncin de los Enfermos

1. La importancia de la enferm edad y el sufrimiento Este sacramento, como todos los sacramentos, est dirigido a uno de los aspectos bsicos de la vida. La enfermedad y el sufrimiento se han contado siempre entre los problemas ms graves que aquejan la vida humana (C 1500). Muchas religiones y filosofas tajantemente separan cuerpo y alma, materia y espritu, y cultivan la espiritualidad en vez de la santidad, el desprendimiento del mundo material en vez de la participacin en l. Pero el cristianismo, como Cristo, toma muy en serio la materia y el cuerpo y por lo tanto, la enfermedad. Dios cre a los ngeles como espritus puros, pero nos hizo a nosotros como una unidad de cuerpo y alma. Parte del ministerio de Cristo fue la sanacin de los cuerpos, y la Iglesia contina este ministerio. La enfermedad, el sufrimiento y la muerte tambin son importantes por una razn espiritual: porque son un efecto del pecado - no de nuestro pecado personal individual ( pecado actual) sino del pecado original de nuestros primeros padres y de toda la raza humana. El pecado es la enfermedad del alma, y el cuerpo no est aislado del alma El salario del pecado es la muerte (Rm 6, 23; Gn 2,17). 2. Dos alternativas ante la enfermedad Parecera que la enfermedad elimina nuestra capacidad de eleccin y nos hace pasivos. Pero hasta en la enfermedad, hasta cuando nos estamos muriendo, somos capaces de escoger entre dos actitudes
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1) La enfermedad puede conducir a la angustia, al repliegue sobre s mismo, a veces incluso a la desesperacin y a la rebelin contra Dios (C 1501). El dolor puede hacer muy difcil que una persona no se repliegue en s misma y que en cambio se entregue a Dios. 2) Difcil pero no imposible. El hombre de fe vive la enfermedad de cara a Dios. Ante Dios se lamenta por su enfermedad86 y de El, que es el Seor de la vida y de la muerte, implora la curacin87(C 1502). 3. Por qu Dios perm ite la enferm edad y el sufrimiento? Dios no cre la enfermedad; l es el Dios de la vida, no de la muerte. La actividad que fluye de su naturaleza no es para traer la enfermedad, sino para curarla. Pero l la permite, con el fin de un bien mayor. Algunos de sus posibles efectos benficos son: 1) Puede... hacer a la persona ms madura, ayudarla a discernir en su vida lo que no es esencial para volverse hacia lo que lo es (C 1501). 2) La enfermedad puede ser un maestro; nos hace sabios al mostrarnos lo que nuestro orgullo por naturaleza ignora: En la enfermedad el hombre experimenta su impotencia, sus lmites y su finitud.Toda enfermedad puede hacernos entrever la muerte (C 1500). 3) Con mucha frecuencia, la enfermedad empuja a una bsqueda de Dios, un retorno a El (C 1501). 4) ...el sufrimiento puede tener tambin un sentido redentor por los pecados de los dems90(C 1502),
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y podemos ofrecerlo por ellos. Podemos hacer una contribucin ms poderosa por el bien de otras almas, desde nuestro lecho de muerte, que en ningn otro momento de nuestra vida. La enfermedad no destruye ni minimiza nuestra participacin activa en el Cuerpo Mstico de Cristo y la Comunin de los Santos, si usamos nuestro sufrimiento unindolo al de Cristo. El sufrimiento es una tarea y con frecuencia Dios manda las cruces ms grandes a aquellos que ms ama, aquellos que pueden usarlas ms efectivamente. Ofrecer nuestro sufrimiento por los dems tambin nos ayuda a centrarnos en la realidad fuera de nosotros mismos y a sobreponernos a la tentacin de ensimismarnos, que es uno de los peores efectos de la enfermedad. 4. La actitud de Cristo hacia la enfermedad Cristo no ignor ni desde la enfermedad fsica. De hecho, la tom ms en serio que ninguna otra figura en la historia. 1) De acuerdo con los cuatro Evangelios, gran parte de su ministerio en la tierra consisti de curaciones fsicas. Nosotros podemos continuar esta obra de l. El hecho de que nosotros usemos poderes naturales en vez de sobrenaturales no quita que nuestro trabajo sea una extensin del suyo. 2) No cur a todos los enfermos. Sus curaciones eran signos de la venida del Reino de Dios.Anunciaban
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una curacin ms radical: la victoria sobre el pecado y la muerte... Por su pasin y su muerte en la Cruz, Cristo dio un sentido nuevo al sufrimiento: desde entonces ste nos configura con El y nos une a su pasin redentora(C 1505). Cristo no vino a hacer que todos nuestros sufrimientos desaparezcan, sino a darles un nuevo significado, a unirlos con los suyos. 3) Lo ms importante que l hizo por los enfermos es algo que tambin nosotros podemos hacer: l los am y se uni a ellos. Conmovido por tantos sufrimientos, Cristo no slo se deja tocar por los enfermos, sino que hace suyas sus miserias: l tom nuestras flaquezas y carg con nuestras enfermedades (Mt 8, 17)99 (C 1505). Con frecuencia lo mejor y ms cristiano que podemos hacer por los que sufren, los enfermos y los moribundos, es simplemente estar presente para ellos, como Dios se hizo presente para nosotros y nuestros sufrimientos en Cristo. Cuando su auto est varado en la nieve, el amigo que viene a acompaarlo est realizando una labor ms importante e ntima que la gra que lo saca. Compartir el problema puede ser ms valiosos que resolver el problema. Cristo hace las dos cosas, pero por lo general, una a la vez. 4) Nuestro ministerio a los enfermos no es slo de Cristo, inspirado por su Espritu, sino tambin para Cristo. l se hace presente para nosotros en la penosa apariencia del pobre y el que sufre(Madre
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Teresa), y nos dice que en el Juicio Final escucharemos estas palabras de su boca: Estuve enfermo y me visitasteis... en verdad os digo que cuanto hicisteis a uno de estos hermanos mos ms pequeos, a m me lo hicisteis (Mt 25, 35-40). 5. La obra de sanacin de la Iglesia Cristo orden a sus discpulos a [s]anad a los enfermos! (Mt 1 0 ,8 ).La Iglesia ha recibido esta tarea del Seor e intenta realizarla [por medios naturales y sobrenaturales] tanto mediante los cuidados que proporciona a los enfermos como por la oracin de intercesin. [Porque] cree en la presencia vivificante de Cristo, mdico de las almas y de los cuerpos...(C 1509). Cristo no slo lo orden, sino que prometi que su Iglesia lo hara: En mi nombre... impondrn las manos sobre los enfermos y se pondrn bien (Mc 16, 17-18). Tanto las manos del mdico o cirujano como las manos del que pide por la intercesin divina cumplen esta promesa. 6. Cuando los enfermos no son sanados Cuando uno mismo o su ser querido no es sanado, no debe atribuirlo a la falta de fe o al pecado personal. Sencillamente no sabemos por qu Dios sana a algunos y a otros no. El Espritu Santo da a algunos un carisma especial [don sobrenatural] de curacin104 para manifestar la fuerza de la gracia del Resucitado. Sin embargo, ni siquiera las oraciones ms fervorosas obtienen la curacin de todas las enfermedades. As san Pablo aprende del Seor que mi gracia te basta, que mi fuerza se muestra perfecta en la
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flaqueza (2 Co 1 2 ,9 ),y que los sufrimientos que tengo que padecer, tienen como sentido lo siguiente:completo en mi carne lo que falta a las tribulaciones de Cristo, a favor de su Cuerpo, que es la Iglesia (Col 1, 24; C 1508). 7. El rito sacramental de la sanacin [L]a Iglesia apostlica tuvo un reto propio a favor de los enfermos, atestiguado por Santiago: Est enfermo alguno de vosotros? Llame a los presbteros de la Iglesia, que oren sobre l y le unjan con leo en el nombre del Seor.Y la oracin de la fe salvar al enfermo, y el Seor har que se levante,y si hubiera cometido pecados,le sern perdonados (St 5, 14-15). La Tradicin ha reconocido en este rito uno de los siete sacramentos de la Iglesia107 (C 1510). Los presbteros son obispos y sacerdotes. En la tradicin litrgica, tanto en Oriente como en Occidente, se poseen desde la antigedad testimonios de unciones de enfermos practicadas con aceite bendito. En el transcurso de los siglos, la Uncin de los enfermos fue conferida, cada vez ms exclusivamente, a los que estaban a punto de morir.A causa de esto,haba recibido el nombre de Extremauncin...109 (C 1512), y se esperaba que se diera una vez en la vida de la persona, en preparacin para el paso final a la eternidad. Aquellos que estn a punto de morir an son ungidos, pero el sacramento tambin se administra con la esperanza de sanacin y recuperacin de una enfermedad seria, y por lo tanto se administra cuantas veces sea necesario.
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8. Quin recibe este sacramento? La Uncin de los enfermos no es un sacramento slo para aquellos que estn a punto de morir. Por eso, se considera tiempo oportuno para recibirlo cuando el fiel empieza a estar en peligro de muerte por enfermedad o vejez112 (C 1514). Si un enfermo que recibi la uncin recupera la salud, puede, en caso de nueva enfermedad grave, recibir de nuevo este sacramento. En el curso de la misma enfermedad, el sacramento puede ser reiterado si la enfermedad se agrava. Es apropiado recibir la Uncin de los enfermos antes de una operacin importante(C 1515). 9. Su relacin con la Eucarista Puesto que nos prepara para nuestro encuentro con Dios, del sacramento puede ir precedido del sacramento de la Penitencia y seguida del sacramento de la Eucarista. En cuanto sacramento de la Pascua de Cristo, la Eucarista debera ser siempre el ltimo sacramento de la peregrinacin terrenal, el vitico [las provisiones para el viaje] para el paso a la vida eterna (C 1517) porque la Eucarista es Cristo mismo, y para el cristiano, la muerte al igual que la vida es Cristocntrica. Recibida en este momento del paso hacia el Padre, la Comunin del Cuerpo y la Sangre de Cristo... es semilla de vida eterna y poder de resurreccin, segn las palabras del Seor: El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna, y yo le resucitar el ltimo da (Jn 6, 54; C 1524).
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10. Sus efectos 1) La gracia primera de este sacramento es una gracia de consuelo, de paz y de nimo para vencer las dificultades propias del estado de enfermedad grave o de la fragilidad de la vejez. Esta gracia es un don del Espritu Santo que renueva la confianza y la fe en Dios y fortalece contra las tentaciones del maligno, especialmente tentacin de desaliento y de angustia ante la muerte116(C 1520).Esta ltima uncin ofrece al trmino de nuestra vida terrena un escudo para defenderse en los ltimos combates y entrar en la Casa del Padre121(C 1523). 2) Esta asistencia del Seor por la fuerza de su Espritu quiere conducir al enfermo a la curacin del alma, pero tambin a la del cuerpo, si tal es la voluntad de Dios117(C 1520). 3) Adems, si hubiera cometido pecados, le sern perdonados118 (St 5,15; C 1520). 4) Por la gracia de este sacramento, el enfermo recibe... el don de unirse ms ntimamente a la Pasin de Cristo... El sufrimiento, secuela del pecado original, recibe un sentido nuevo, viene a ser participacin en la obra salvfica de Jess (C 1521). Nunca estamos ms cerca de Cristo y la obra esencial de Cristo, hecha en la Cruz, que cuando sufrimos. La Uncin de los enfermos acaba por conformarnos con la muerte y resurreccin de Cristo, como el Bautismo haba comenzado a hacerlo. Es la ltima de las sagradas unciones que jalonan toda la vida cristiana; la del Bautismo
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haba sellado en nosotros la vida nueva; la de la Confirmacin nos haba fortalecido para el combate de esta vida... (C 1523). As como los sacramentos del Bautismo, de la Confirmacin y de la Eucarista constituyen una unidad llamada los sacramentos de la iniciacin cristiana, se puede decir que la Penitencia, la Santa Uncin y la Eucarista, en cuanto vitico, constituyen, cuando la vida cristiana toca a su fin, los sacramentos que preparan para entrar en la Patria... (C 1525).
N otas del C atecism o e n el o rd e n e n que a p a re ce n e n las citas usad as e n esta se cci n
31 Ibd., 28. 76 Cf Concilio de Trento: DS, 1767; Concilio Vaticano II, LG 21.28.29; ID., PO 2. 77 Cf CDC, 290-293; 1 3 3 6 ,1 ,3 y 5; 1338,2. 78 Cf Concilio de Trento: DS, 1774. 60 Cf Po XII, const. ap. Sacram entum ordinis: DS, 3858. 33 Cf LG 20. 34 Ib d , 21. 43 Concilio Vaticano II, Presbyterorum ordinis,2. 49 Concilio Vaticano II, Lum en gentium , 28. 50 Concilio Vaticano II, Presbyterorum ordinis,2. 88 B.NODET,Jean-M arie Vianney, Cur d A rs, 100. 53 Concilio Vaticano II,Lum en gentium, 29; cf ID., Christus Dominus, 15. 57 Cf Concilio Vaticano II, Lum en gentium , 29; ID, Sacrosanctum concilium, 3 5 ,4 ; ID., A d gentes, 16. 58 Concilio Vaticano II, Lum en gentium , 29. 6 Cf Is 6 1 ,6 . 7 Cf Nm 1,48-53.
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10 Cf Hb 5,1. 23 SANTO TOMS DE AQUINO, Sum m a theologiae, III, 22,4. 17 SANTO TOMS DE AQUINO, In ad Hebraeos, 7, 4. 20 Ibd., 10. 21 Concilio Vaticano II,L um en gentium , 10; 28; Id., Sacrosanctum concilium, 33; Id., Christas Dominus, 11; Id, Presbyterorum ordinis, 2; 6. 22 Po XII, enc. M ediator Dei. 61 Cf Misal Romano, Prefacio de los Apstoles. 62 Cf E f 4 ,1 1 . 63 Cf Concilio Vaticano II, Lum en gentium , 21. 66 Cf INOCENCIO III, c. Fius exemplo: DS, 794; Concilio de Letrn IV: ibd.., 802; CDC, 1012; CCEO, 744; 747. 67 CDC 1024. 68 Cf Mc 3,14-19; Lc 6,12-16. 69 Cf 1 Tm 3,1-13; 2 Tm 1-6; Tt 1,5-9. 70 SAN CLEMENTE DE ROMA,Epistula ad Corintios 4 2 ,4 ; 44, 3. 71 Cf JUAN PABLO II, c. ap. Mulieris dignitatem 26-27; CONGREGACIN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, decl. Inter Insigniores,AAS 69 (1977), 98-116. 72 Cf Hb 5,4. 73 Cf 1 Co 7, 32. 75 Cf Ibd. 79 Cf Ibd., 1612; Concilio de Constanza: DS, 1154. 80 SAN AGUSTN, In Evangelium Johannis tractatus 5,15. 85 SAN GREGORIO NACANCENO, Oraciones 2 ,7 1 : PG 3 5 ,480B. 86 Cf Sal 38. 87 Cf Sal 6 ,3 ; Is 38. 90 Cf Is 53,11. 99 Cf Is 53,4.
104 C f 1 Co 1 2 ,9 .2 8 .3 0 .

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107

109 112 116 121 117 118

Cf INOCENCIO I, c. Si instituta eclesistica, DS, 216; Concilio de Florencia: ibd.., 1324-1325; Concilio de Trento, Ibd.., 1695-1696; 1716-1717. Cf Concilio de Trento: DS, 1696. Concilio Vaticano II, Sacrosanctum concilium, 7 3; cf CDC, 1004, 1; 1005; 1007; CCEO, 738. Cf Hb 2,15. Cf Ib d , 1694. Cf Concilio de Florencia: DS, 1325. Cf Concilio de Trento: DS, 1717.

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S E G U N D A PARTE: CULTO CATLICO


S ecc i n 8 : L a oracin
1. Qu es la oracin?

La oracin es extremadamente simple: es slo comunicacin con Dios, conversacin con Dios, intimidad con Dios. La oracin puede ser privada o pblica, individual o comunitaria. Necesitamos ambas. La oracin puede ser informal o formal, en nuestras propias palabras o en las palabras de los santos de los numerosos siglos de tradicin de la Iglesia. Necesitamos ambas. La oracin puede ser en voz alta o en silencio, con palabras o sin palabras. Necesitamos ambas. La oracin puede ser activa o receptiva, hablar a Dios o escuchar a Dios (estar tan slo en su presencia, esperando con amor, abierto a su voluntad). Necesitamos ambas.
2. Lo mas importante sobre la oracin

Lo ms importante sobre la oracin no es cmo la hacemos, sino el hecho mismo de que la hacemos. La contestacin ms importante y sencilla a la pregunta Cmo rezar? es: Empieza! Slo hazlo . Aprendemos a hacerlo hacindolo, no meramente leyendo o pensando cmo hacerlo. La oracin es trabajo, un trabajo cooperativo nuestro y de Dios. N o podemos hacerlo sin Dios y Dios no lo har sin nosotros. La oracin es un don de la gracia y una respuesta decidida por nuestra parte. Supone siempre un esfuerzo (C 2725).
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[L ]a oracin es un combate.

Contra quin? Contra

nosotros mismos y contra las astucias del Tentador que hace todo lo posible por separar al hombre de la oracin, de la unin con su Dios (C 2725). El combate de la oracin es ms importante infinitamente ms importante - que cualquier combate en la historia militar.
3. Es necesaria la oracin?

S. Simplemente no podemos ser cristianos sin oracin, al igual que no podemos ser cristianos sin fe o buenas obras. Lo que la comunicacin es a nuestra relacin matrimonial con nuestro cnyuge, la oracin es a nuestra relacin con Dios. Si decimos que amamos a Dios pero no oramos, mentimos. Porque el amor es intimidad y la intimidad es comunicacin y la comunicacin con Dios es oracin. Si Dios es necesario, la oracin es necesaria, porque la oracin es nuestra lnea de salvacin con Dios. En la oracin nos conectamos con Dios, la fuente de todo bien, cargamos nuestras bateras espirituales, alimentamos nuestras almas. Sin la oracin nuestras almas se mueren de hambre.
4. L a oracin y el cielo

La oracin es la preparacin para el cielo, as como el noviazgo es la preparacin para el matrimonio. Si Cristo tuviese que definir la vida eterna en una palabra, probablemente dira oracin. Porque lo que en realidad l dijo fue: Esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero (Juan 17, 3). Y a Dios Lo conocemos mejor por la oracin. Conocemos mejor a Dios por un momento de oracin - de alabanza o accin de gracias o contricin que por mil libros. Cuando slo hablamos sobre l, slo sabemos sobre l; cuando le hablamos a l, llegamos a conocerlo a l.
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A Job se le dio una muestra del cielo, al ver a Dios cara a cara, porque l le hablaba a Dios, mientras que sus amigos slo hablaban sobre l. Aunque Dios no le dio explicaciones sobre sus pruebas misteriosas, Job estaba satisfecho porque l tena algo infinitamente mejor que la respuesta: el Respondedor. l le dijo a Dios: Yo te conoca slo de odas [de segunda mano] mas ahora te han visto mis ojos (Job 42, 5). Eso es el cielo: ver a Dios. La oracin es un aperitivo.
5. E l primer requisito para la oracin: la humildad

El Catecismo habla de tres requisitos necesarios para la oracin. Estos no incluyen experiencia o sabidura o santidad. La oracin es para los principiantes, tontos y pecadores. Pero no para los que carecen de humildad, de amor o de fe. Estos son los requisitos para la oracin. El Catecismo habla de la humildad como la base de la oracin (C 2559). El mayor maestro de la oracin en el Viejo Testamento fue probablemente Moiss. Dios dijo de Moiss: Dios hablaba con Moiss cara a cara, como un hombre con su am igo , porque Moiss era un hombre humilde ms que hombre alguno sobre la haz de la tierra (Nmeros 12, 3; C 2576). La razn humana para la humildad en la oracin es simplemente la verdad que dice [e]l hombre es un mendigo de Dios4 (San Agustn; C 2559). N o debemos titubear en confesar esta verdad con toda su fuerza, porque a menos que nuestras manos estn vacas, Dios no encontrar lugar para colocar sus dones. Cuando no somos nada ante l, podemos ser todo por l. La razn divina para la humildad en la oracin es la verdad de que todas nuestras oraciones, al igual que sus respuestas, son dones de Dios. Dios es quien primero llama a l hombre. Esta iniciativa de amor del Dios fiel es siempre lo primero en la oracin, la actitud del hombre es siempre una respuesta (C 2567). Dios es la Primera Causa de toda buena oracin y hasta de nuestro mismo
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deseo de rezar. Nuestro tenue deseo de l es una pequea llama encendida por la hoguera de su ardiente deseo por nosotros. Nosotros no podemos imaginar ... las profundidades de Dios que nos desea. La oracin, sepmoslo o no, es el encuentro de la sed de Dios y de la sed del hombre. Dios tiene sed de que el hombre tenga sed de El5 (C 2560). As, nuestro motivo para rezar, nuestra respuesta correcta a la pregunta: Por qu debo rezar? es antes que nada: Porque Dios lo quiere . Nosotros lo necesitamos y por eso es que Dios lo quiere. Hasta cuando estamos conscientes de no tener ningn deseo por Dios, debemos rezar para satisfacer el deseo de Dios por nosotros. La nena tiene que comerse su espinaca porque la necesita, pero sobre todo porque mam quiere que se la coma. Aunque la nena sienta que no lo necesita, deber hacer lo que dice mam porque ella la ama y confa en mam. Es esta comparacin degradante e insultante? N o, es demasiado halagea. La brecha entre la sabidura del infante y la de mam, que requiere esta fe y confianza ciegas, no es nada comparada con la brecha entre nuestra sabidura y la de Dios. Por eso es que la oracin exige humildad.
6. E l segundo requisito para la oracin: el amor

El amor es la fuente de la oracin (C 2658). La actitud de confa y obedece descrita anteriormente (en el prrafo 5) es lo que hace el amor. Abraham, en el Antiguo Testamento, es el modelo de este amor obediente y confiado. Cuando Dios lo llama, Abraham se pone en camino como se lo haba dicho el Seor (Gnesis 12, 4): todo su corazn se somete a la Palabra y obedece. La obediencia del corazn a Dios que llama es esencial a la oracin, las palabras tienen un valor relativo. Por eso, la oracin de Abraham se expresa primeramente con hechos (C 2570).
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En el Nuevo Testamento, los modelos de este amor que se somete y obedece son Cristo y su Madre. Su conmovedor S, Padre! expresa el fondo de su corazn, su adhesin al querer del Padre, [de la] que fue un eco el Fiat de su Madre [ S, hgase en m segn su palabra - Lucas 1, 38] en el momento de su concepcin... (C 2603). En esta simple palabra S a Dios est el corazn de la oracin cristiana y el secreto de la santidad. La prueba de amor ms segura es el sacrificio. Amar a alguien es anteponer el bien del ser amado al de uno. Rezar es siempre un sacrifico - de nuestro tiempo, al menos, y de todas las otras cosas que pudiramos estar haciendo durante el tiempo que pasamos rezando. Una prueba segura de nuestro amor por nuestro cnyuge, nuestro hijo o nuestro Dios es el tiempo que les dedicamos - es decir, nuestro tiempo de vida, nuestra vida.
7. L a oracin del corazn

De dnde viene la oracin del hombre? Cualquiera que sea el lenguaje de la oracin (gestos y palabras), el que ora es todo el hombre. Sin embargo, para designar el lugar de donde brota la oracin, las Sagradas Escrituras hablan a veces del alma o del espritu, y con ms frecuencia del corazn (ms de mil veces) (C 2562). Corazn significa algo mucho ms profundo que emocin o sentimiento. Significa el centro de mi identidad. El corazn es la morada donde yo estoy, o donde yo habito... Es nuestro centro escondido, inaprensible, ni por nuestra razn ni por la de nadie; slo el Espritu de Dios puede sondearlo y conocerlo. Es el lugar de la decisin... all donde elegimos entre la vida y la muerte (C 2563). La oracin surge de nuestro corazn y del corazn de Dios, de nuestro espritu y del Espritu de Dios: La oracin cristiana... es accin de Dios y del hombre; brota del Espritu Santo y de nosotros... (C 2564).
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A l movernos a la oracin Dios no nos quita la libertad, porque Dios nos mueve desde dentro de nosotros mismos, no sin nosotros; por su Espritu dentro de nosotros, en el corazn de nuestro propio corazn. l acta en nosotros para perfeccionar nuestra oracin (porque l la cre), no para quitrnosla.
8. E l tercer requisito para la oracin: fe y esperanza

Se entra en oracin... por la puerta estrecha de la fe (C 2656) y por la esperanza. Pero, cmo se atreve el hombre pecador, finito y mortal a esperar que el Dios infinito, eterno y perfecto atienda sus oraciones? Esto parece ms extrao que el hecho de que a un rey grandioso le preocupen las vidas de los piojos o los deseos de los peces. Sin embargo, la oracin es la unin de la Santsima Trinidad toda entera con el espritu todo entero8 [D ]e oracin es estar habitualmente en presencia de ... Dios, tres veces Santo, y en comunin con E l (C 2565). Es verdaderamente gracia asombrosa . Quin nos lleva a ese saln del trono divino? Cristo. Esta comunin de vida es posible siempre porque, mediante el Bautismo, nos hemos convertido en un mismo ser con Cristo9 (C 2565). La muerte de Cristo en la Cruz rasg el velo del santuario (Mateo 27, 51). Esta era la parte ms sagrada del templo, y simbolizaba la morada misma de Dios. A ningn hombre le era permitido entrar, excepto al Sumo Sacerdote una vez al ao para hacer expiacin por el pecado con la sangre del cordero del sacrificio. La muerte de Cristo nos dio a cada uno de nosotros completo acceso al ms alto saln del trono de la Trinidad. De este modo, l abri una realidad radicalmente nueva para nosotros y para nuestra oracin. Siempre pudimos rezar, por supuesto y Dios siempre nos haba amado y escuchado, pero el pecado nos separaba de Dios hasta que la muerte de Cristo hizo expiacin. Este Evangelio o buena nueva significa algo bueno y algo nuevo tambin sobre la oracin. Lo que es nuevo ahora es pedir en su Nom bre .6 La fe en El introduce a los discpulos en 9
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el conocimiento del Padre porque Jess es el Camino... (Juan 14, 6; C 2614). N o es un camino sino el Camino. N o hay otro camino de oracin cristiana que Cristo. Sea comunitaria o individual, vocal o interior, nuestra oracin no tiene acceso al Padre ms que si oramos en el Nom bre de Jess (C 2664), por su autoridad, por el derecho que su muerte nos ha dado para entrar en la presencia de Dios. La oracin cristiana es tan cristocntrica como todo lo dems en la vida cristiana. La oracin es tres veces cristocntrica porque Cristo ... ora por nosotros como sacerdote nuestro; ora en nosotros como cabeza nuestra; a El se dirige nuestra oracin como a Dios nuestro...7 (C 2616). 4
9. Los cinco propsitos de la oracin

Pero, qu debemos decir a Dios ahora que tenemos completo acceso a l en Cristo? La Tradicin de la Iglesia, basada en sus races judas, los modelos revelados de maestros de la oracin en la Escritura, y dos milenios de la sabidura de los santos, nos dan cinco temas o propsitos de la oracin: 1) adoracin 2) accin de gracias 3) arrepentimiento 4) intercesin 5) peticin La oracin es el ms grandioso de todos los viajes que pudiramos hacer: un viaje al Cielo. Nuestro espritu ya est presente en el cielo ante Dios cuando rezamos. N o hay distancia, no hay separacin.
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10. Adoracin y alabanza

La adoracin es la primera actitud del hombre que se reconoce criatura ante su Creador (C 2628). Adorar es reconocer lo que verdaderamente es, vivir en la realidad. N o conocemos a Dios verdaderamente hasta que lo adoramos. Porque si conocemos al Dios verdadero, lo adoraremos y nos sentiremos insignificantes. A travs de la Escritura, cada vez que el hombre encuentra a Dios - al verdadero Dios - lo describe con estas palabras: Cuando lo vi, ca a sus pies como muerto (Apocalipsis 1, 17). El no platica con Dios, l adora. Porque segn dice el Rabino Abraham Heschel: Dios no es mi to; Dios es un terremoto . Esto no contradice lo que se dijo anteriormente sobre la intimidad y el acceso por medio de Cristo. Tenemos intimidad con Dios, pero tenemos intimidad con Dios. Es precisamente la grandeza y la perfeccin de Dios lo que hace que nuestra intimidad con l sea tan asombrosa. La encarnacin y muerte de Cristo no eliminaron la perfeccin de Dios, eliminaron nuestro pecado. Esto no hizo a Dios menos adorable, sino a nosotros ms adoradores.
11. Accin de gracias

Los evangelistas han conservado las dos oraciones ms explcitas de Cristo durante su ministerio. Cada una de ellas comienza precisamente con la accin de gracias (C 2603). Siempre es un consuelo para nuestro espritu contar nuestras bendiciones y agradecer a Dios por todo lo bueno. Tambin es ser realista u honesto con la realidad. Porque sin importar los medios que l use - la naturaleza, la familia, los amigos, nuestros propios talentos - es Dios la Primera Causa de toda vida y bondad (y no de muerte y pecado). En la vida ms pobre hay inmensurables riquezas que agradecer a Dios. La lista de bendiciones de todo el mundo deber incluir al menos:
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1) la vida misma, y el tiempo y la familia y los amigos y nuestros propios poderes mentales y espirituales, y los muchos pequeos placeres que siempre estn disponibles en este mundo; 2) nuestra propia existencia; porque el nacimiento de cada uno de nosotros fue diseado y deseado desde la eternidad por el Creador (nuestros padres slo fueron nuestros pro-creadores); 3) la salvacin del pecado y la esperanza del cielo; esto es felicidad infinita inimaginable en ntima unin con Dios para siempre; 4) la paciente gracia diaria de Dios para hacernos santos y buenos y capaces de gozar ms de l en la eternidad. Hasta cuando tenemos pocos dones terrestres, tenemos a Dios (a veces, slo entonces!). Y el Dador es ms precioso que el don otorgado (C 2604). Nuestra gratitud tambin debe ser cristocntrica. Si no nos
sentimos agradecidos, debemos mirar de nuevo al crucifijo. Eso es lo

que Dios hizo por nosotros. Debemos practicar dar las gracias particularmente cuando no nos sintamos agradecidos, porque en ese momento es cuando ms lo necesitamos. En todo dad gracias, pues esto es lo que Dios, en Cristo Jess, quiere de vosotros (1 Tesalonicenses 5, 18).
12. El arrepentimiento

Tanto la celebracin de la Eucarista como la oracin personal comienzan con la peticin del perdn (C 2631). Slo de rodillas podemos estar en presencia de Dios. Debemos examinar nuestras conciencias y confesar nuestros pecados en privado cada da y sacramentalmente cada mes, si es posible, por la misma razn que ofrecemos adoracin y accin de gracias: una justa y adecuada admisin de la realidad, de la verdad. En presencia de otros pecadores quiz parece que estamos
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bien ; pero en la presencia del Dios santo, la honestidad nos obliga al arrepentimiento, una continua conversin o vuelco del corazn y la vida de nuestro egocentrismo habitual. N o debemos detenernos aqu, contemplando nuestro pecado, o dejando que nuestro espritu se sumerja en el desaliento y la desesperacin, sino volver una y otra vez a Cristo y su Sangre como la respuesta divina ms que suficiente a nuestros pecados. Donde abund el pecado, sobreabund la gracia (Romanos 5, 20).
13. Intercesin

Interceder, pedir a favor de otro, es, desde Abraham, lo propio de un corazn conforme a la misericordia de Dios. En el tiempo de la Iglesia, la intercesin cristiana participa de la de Cristo: es la expresin de la comunin de los santos (C 2635). Es bueno tener una lista de personas por quienes interceder diariamente. Tambin debemos pedir a los dems que recen por nosotros, al mismo tiempo que rezamos por ellos. Todos los hombres del mundo necesitan la ayuda unos de otros, tanto espiritual como materialmente, especialmente aquellos que tienen autoridad en la Iglesia, en el estado y en las familias. Los santos en el cielo ya no necesitan nuestra intercesin, pero nosotros necesitamos la de ellos, y a Dios le encanta contestar nuestras oraciones glorificando a sus intermediarios. Podemos y debemos rogarles que intercedan por nosotros y por el mundo entero (C 2683). Sus cuerpos se han ido de este mundo, pero no su amor. Ellos son la gran nube de testigos (Hebreos 12, 1) que nos rodean como espectadores en un estadio. La Iglesia Triunfante en el Cielo, la Iglesia Purgante en el Purgatorio, y la Iglesia M ilitante en la Tierra son un Cuerpo en tres lugares en oracin por medio de la Comunin de los Santos.
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14. Peticin

La peticin (splica) no debe ser la totalidad de nuestra oracin; hay otros cuatro propsitos esenciales. Tampoco deber estar siempre en primer lugar; porque si es precedida y rodeada de adoracin, accin de gracias, arrepentimiento e intercesin, toma un lugar y una perspectiva ms a tono con la realidad. Sin embargo, no debemos tratar de ser arrogantes y menospreciar este propsito de la oracin tan obvio y popular; porque necesitamos muchas cosas, y Dios quiere que las pidamos. De hecho, con frecuencia l no permite que tengamos algunas cosas buenas hasta que recemos (pidamos) por ellas, porque l ve que lo que necesitamos ante todo es rezar. Necesitamos pedir por la misma razn que necesitamos adorar, dar gracias, arrepentimos e interceder: para ser honestos con la realidad, vivir en la verdad de la humildad en vez de la ilusin del orgullo. Porque pedir es admitir lo que somos: mendigos. Mediante la oracin de peticin mostramos la conciencia de nuestra relacin con Dios: por ser criaturas, no somos ni nuestro propio origen, ni dueos de nuestras adversidades, ni nuestro fin ltimo; pero tambin, por ser pecadores, sabemos, como cristianos, que nos apartamos de nuestro Padre (C 2629). La peticin no es la forma ms elevada de oracin, pero precisamente porque no lo es, es humilde y honesta, y por lo tanto, agradable a Dios. En las cinco formas de oracin, incluyendo la peticin, debemos pedirle al Espritu Santo que nos ayude a rezar, porque la Escritura dice que l viene en ayuda de nuestra flaqueza. Pues nosotros no sabemos pedir como conviene (Romanos 8, 26; C2630). Mas el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos inefables.
{T}oda necesidad puede convertirse en objeto de peticin (C

2633), porque mi Dios proveer a todas nuestras necesidades con magnificencia, conforme a su riqueza en Cristo Jess (Filipenses
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4, 19). San Francisco de Ass pregunta: Quin piensa usted que est ms dispuesto: Dios para dar o nosotros para pedir? Rezar significa, en lenguaje ordinario, primordialmente suplicar, pedir. Por lo tanto, cuando los catlicos rezamos a los santos, no los adoramos o idolatramos , de lo que los protestantes con frecuencia nos acusan, sino que slo les pedimos a ellos que intercedan ante Dios por nosotros, como le pediramos a cualquier amigo en la Tierra que hicieran lo mismo.
15. Cundo rezar?

H ay cuatro respuestas: en momentos importantes, en todo momento, en momentos especiales y en este momento. 1) Debemos rezar antes de las cosas importantes que hacemos, tanto las cosas usuales (tales como levantarnos, dormir, comer y recibir los sacramentos), como las cosas no usuales. En los Evangelios: Jess ora antes de los momentos decisivos de su misin (C 2600). 2) Debemos rezar en todo momento. San Pablo escribe: Orad constantemente (1 Tesalonicenses 5, 17 - uno de los versculos ms cortos de la Biblia, slo dos palabras). Orar es siempre posible... Es posible, incluso en el mercado o en un paseo solitario, hacer una frecuente y fervorosa oracin. Sentados en vuestra tienda, comprando o vendiendo, o incluso haciendo la cocina3 (C 2743). 0 Todo nuestro trabajo diario puede ofrecerse como una oracin. 3) Pero si no reservamos momentos especiales para la oracin, no nos acordaremos de rezar en todo momento. Nuestras vidas requieren ritmos, estructuras, planes. La oracin... debe animarnos en todo momento. Nosotros, sin embargo, olvidamos al que es nuestra Vida y nuestro Todo.... Es necesario acordarse de Dios ms a menudo que respirar1 [San Gregorio Nacianceno]. Pero no se
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puede orar en todo tiempo si no se ora, con particular dedicacin en algunos momentos (C 2697). A l igual que nuestras vidas tienen ritmos diarios, semanales y anuales, as tambin nuestra oracin. La Tradicin de la Iglesia propone a los fieles unos ritmos de oracin destinados a alimentar la oracin continua. Algunos son diarios: la oracin de la maana y la de la tarde, antes y despus de comer, la Liturgia de las Horas. El domingo, centrado en la Eucarista, se santifica principalmente por medio de la oracin. El ciclo del ao litrgico y sus grandes fiestas son los ritmos fundamentales de la vida de oracin de los cristianos (C 2698). Todos los musulmanes oran cinco veces al da. La mayora de los cristianos oran menos que eso. Quizs sa sea la razn por la que el islamismo, en muchos lugares, est creciendo con ms rapidez que el cristianismo. 4) La mejor respuesta para Cundo orar? es: A H O R A . Mirad ahora el momento favorable; mirad ahora el da de salvacin (2 Corintios 6, 2). El presente es el nico momento que existe, porque el pasado es el momento que ya no es, y el futuro es el momento que todava no es. Debemos aprender a orar en los acontecimientos de cada da... [porque] lo encontramos en el presente, ni ayer ni maana, sino hoy: Ojal oyerais hoy su voz!... (Salmos 95, 7-8; C 2659). Paga luego ser sabio, pero ora luego no lo es. Y debemos orar aqu tanto como ahora y sobre el aqu y ahora, no slo sobre cosas grandes, lejanas y abstractas. Es justo y bueno orar para que la venida del Reino de justicia y de paz influya en la marcha de la historia, pero tambin es importante impregnar de oracin las humildes situaciones cotidianas.8 (C 2660). Ninguno de los santos cay en lo que Charles Dickens (en Bleak House) llam filantropa telescpica: desatender necesidades
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inmediatas para enfocarse en las lejanas. Dios no no se especializa en abstracciones grandes y lejanas. Lo encontramos a l igual que encontramos a nuestra familia, sobre todo en pequeas cosas concretas.
16. E l uso de las oraciones formales

Necesitamos oraciones ya escritas? No deberamos ser espontneos y usar nuestras propias palabras en vez de usar palabras compuestas por otros? Debemos hacer ambas cosas. A igual que necesitamos las obras de los dems, tambin necesitamos sus palabras: como en la msica y en la literatura, as tambin en la oracin. Es tan natural rezar oraciones de otros como cantar canciones de otros. Porque cuando lo hacemos, las hacemos nuestras. N o debemos meramente recitar estas oraciones, sino rezarlas. N o decimos nuestras oraciones, rezamos. Necesitamos las oraciones de los dems por la misma razn que necesitamos la ayuda de andaderas cuando estbamos aprendiendo a caminar. Slo somos infantes espirituales. La religin es una muleta, sin duda, y la necesitamos porque somos minusvlidos. Las hermosas oraciones de otros son la hermosas muletas que nos ayudan a caminar.
17. Rezar los Salmos

Los Salmos son nuestro primero y principal tesoro de oraciones. Constituyen el nico libro completo de oraciones de la Escritura, el nico libro de oraciones que sabemos inspiradas fueron por el Espritu de Dios y dadas a nosotros por la Providencia de Dios. Hay Salmos para toda persona, todo temperamento, toda situacin, todo tiempo y toda necesidad. Judos y cristianos los han usado continuamente desde el tiempo de David hace ms de 3,000 aos y continuarn usndolos hasta el fin de los tiempos.
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Los Salmos tambin son cristocntricos porque fueron usados por Cristo en su oracin y en El encuentran su cum plim iento [ya que estos incluyen muchas profecas mesinicas] (C 2586). Esta oracin es indisociablemente individual y comunitaria (C 2586), privada y pblica, personal y litrgica.
18. Rezar la Escritura

La lectio divina, lectura divina, es un mtodo de oracin privada usado y recomendado por la Iglesia desde los tiempos antiguos, para el clero y los laicos por igual, tanto pecadores como santos. Es simplemente la lectura de la Escritura como oracin, la lectura de la Escritura en presencia de Dios, rezando verso por verso, oracin por oracin o palabra por palabra, despacio y concienzudamente, dejando que las palabras de la Escritura sugieran temas de oracin. Esta es una de las mejores formas de rezar y una de las mejores formas de leer la Escritura, especialmente los Salmos y los Evangelios. La Iglesia recomienda insistentemente a todos sus fieles ... la lectura asidua de la Escritura para que adquieran la ciencia suprema de Jesucristo (Filipenses 3, 8)... Recuerden que a la lectura de la Sagrada Escritura debe acompaar la oracin para que se realice el dilogo de Dios con el hombre...3 (C 2653).
19. Oracin cristocntrica

Cul es la mejor forma de rezar? El cristianismo ofrece menos mtodos especficos de oracin que la mayora de las otras religiones, porque nos muestra ms bien algo mucho mejor: la respuesta final y definitiva a la pregunta de cmo rezar. La forma no es un qu o un cmo, sino un quin: Aquel que dijo: Yo S O Y el Camino ... nadie va al Padre sino por m (Juan 14, 6). N o hay otro camino de oracin cristiana que Cristo. Sea comunitaria o individual, vocal o interior, nuestra oracin no
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tiene acceso al Padre ms que si oramos en el N om bre de Jess (C 2664). El Nom bre de Jess contiene todo: Dios y el hombre y toda la Economa de la creacin y de la salvacin. Decir Jess es invocarlo desde nuestro propio corazn (C 2666). La ms sencilla de todas la oraciones cristianas es sta nica palabra. La invocacin del santo Nom bre de Jess es el camino ms sencillo de la oracin continua (C 2668). Esta invocacin de fe bien sencilla ha sido desarrollada en la tradicin de la oracin bajo formas diversas en Oriente y en Occidente. La formulacin ms habitual, transmitida por los espirituales del Sina, de Siria y del monte Athos es la invocacin: Seor Jesucristo, H ijo de Dios, ten piedad de nosotros, pecadores! (C 2667). Esta nica Palabra de Dios , Cristo, tambin nos dio una nica oracin con palabras, la Oracin del Seor, o el Padre Nuestro, el cual contiene todo lo que necesitamos (ver Parte II, Seccin 9).
20. La oracin vocal

La tradicin cristiana ha conservado tres expresiones principales de la vida de oracin: la oracin vocal [en voz alta], la meditacin [en silencio, pero discursiva] y la oracin de contemplacin [sin palabras] (C 2699). La oracin vocal es la ms obvia y la ms popular. Tambin es la ms fcil, porque las palabras refuerzan el pensamiento y evitan la distraccin. La oracin vocal es un elemento indispensable de la vida cristiana (C 2701). Jess, el Verbo hecho carne, justamente nos ense una oracin vocal, el Padre Nuestro , porque por medio de palabras, mentales o vocales, nuestra oracin toma cuerpo (C 2700). Esta necesidad de asociar los sentidos a la oracin interior responde a una exigencia de nuestra naturaleza humana. Somos
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cuerpo y espritu y ... es necesario rezar con todo nuestro ser ... (C 2702).
21. L a meditacin

La meditacin es oracin en silencio, sin palabras externas pero con palabras internas , o temas, que tienen el mismo propsito que las palabras externas: evitar que la mente se distraiga. Tambin se llama oracin mental, pero no es slo intelectual: La meditacin hace intervenir al pensamiento, la imaginacin, la emocin y el deseo (C 2708). La meditacin cristiana no consiste en vaciar la mente de todos los objetos, como el budismo. La oracin cristiana se aplica preferentemente a meditar los misterios de Cristo.... (C 2708) Hace falta una atencin difcil de encauzar. Habitualmente se hace con la ayuda de algn libro, que a los cristianos no les falta: las Sagradas Escrituras, especialmente el Evangelio, las imgenes sagradas, los textos litrgicos del da o del tiempo, los escritos de los Padres espirituales, las obras de espiritualidad,... [la msica sagrada,] el gran libro de la creacin [el mar, las estrellas, el sol, montaas, ros, jardines - los que no son un sustituto para la Iglesia pero son ayudas muy poderosas], y el de la historia, la pgina del hoy de Dios (C 2705). Cada evento en nuestras vidas puede convertirse en algo por lo cual rezar, en voz alta o en silencio, porque cada evento es una leccin , un signo deliberadamente planeado por Dios por nuestro bien (Romanos 8, 28). En Cristo tenemos un perfecto gur , gua o maestro espiritual, que nunca duerme, nunca se equivoca y que nos acompaa en cada cosa y suceso de la vida como lo prometi: Y he aqu que yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin del mundo (Mateo 28, 20).
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22. L a contemplacin

De las tres clases de oracin (vocal, meditacin, contemplativa) sta es la ms interna. N o tiene palabras. Pero no es que no tenga objetivo. En la contemplacin ... la mirada est centrada en el Seor (C 2709). La oracin contemplativa es difcil precisamente porque es tan simple. La contemplacin es mirada de fe, fijada en Jess. Yo le miro y l me mira , deca a su santo cura un campesino de Ars que oraba ante el Sagrario (C 2715). Este mtodo sencillo e infantil es en realidad la forma ms elevada de oracin contemplativa. La oracin contemplativa es ... amor silencioso1 (C 2717). 4 Una forma de oracin contemplativa que ha trado una transformacin profunda y perdurable a las parroquias y a los individuos que la han iniciado es la adoracin eucarstica. En la oracin contemplativa se olvida la conciencia de s mismo y se renuncia a la voluntad propia. Lo que sustituye al yo no es la nada, sino Jess. Esta atencin a El es renuncia a m (C 2715) - no a la realidad del yo (no es una ilusin) o al valor del yo (es la imagen de Dios), sino a su costumbre de centrarse en s mismo, renuncia a la conciencia propia y la voluntad propia. Es un entrenamiento y un anticipo de nuestro futuro xtasis celestial (la palabra significa encontrarse fuera de uno mismo), porque es compartir la vida misma de Dios. Cada Persona de la Trinidad est en xtasis eterno precisamente porque ama a los dems y se centra en ellos. La oracin contemplativa no es una forma elitista de oracin, algo slo para monjes y msticos. Todos pueden y deben hacerlo. Pero la mayora de los cristianos rechazan la invitacin de Dios a esta clase de oracin celestial porque sienten que es una prdida de tiempo : parece que no sucede nada: simplemente descansamos amorosamente en su presencia. Es una tontera medirlo. Este contacto con la eternidad no puede medirse por los
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estndares del tiempo mundano. Por lo tanto, [n]o se hace contemplacin cuando se tiene tiempo, sino que se toma el tiempo de estar con el Seor con la firme decisin de no dejarlo y volverlo a tomar, cualesquiera que sean las pruebas y la sequedad del encuentro (C 2710). El secreto del xito de la oracin contemplativa no es la tcnica o los dones naturales sino una determinacin digna de Churchill. (El discurso inaugural ms corto de la historia fue el de Churchill: Nunca, nunca, nunca, nunca, nunca, nunca, nunca, nunca, nunca, te des por vencido!) Porque Satans siempre encontrar una excusa para que evitemos esta oracin, a la que l tanto le teme. Paradjicamente, aunque la oracin contemplativa requiere mayor esfuerzo de voluntad por nuestra parte, no se puede hacer por voluntad nuestra. Dios la hace. Es un don, una gracia; no puede ser acogida ms que en la humildad y en la pobreza (C 2713). Las palabras de Juan el Bautista sobre Cristo describen esta oracin: Es preciso que l crezca y que yo disminuya (Juan 3, 30).
26. Algunas ideas equivocadas sobre la oracin

El Catecismo menciona algunos conceptos errneos sobre la oracin (C 2726-27), los cuales afectan no slo nuestro entendimiento de la oracin sino tambin nuestra practica. 1) Unos ven en ella una simple operacin psicolgica . La psicologa puede ayudar, pero la oracin no es psicologa. La oracin es sobrenatural. [O ]rar es un misterio que desborda nuestra conciencia y nuestro inconsciente . 2) [O ]tros [ven la oracin] como un esfuerzo de concentracin para llegar a un vaco mental . Esto podr ser Zen o yoga, pero no la oracin cristiana, la cual es esencialmente un dilogo con Dios en Cristo. N o es solitaria ni subjetiva. El Gran Otro est presente.
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3) Otros la reducen a actitudes y palabras rituales . Pero la oracin no es impersonal o automtica, como la magia o la tecnologa. La oracin no es una tcnica, como la reparacin de autos. 4) En el inconsciente de muchos cristianos, orar es una ocupacin incompatible con todo lo que tienen que hacer: no tienen tiempo ; como si slo la gente ociosa pudiera rezar, o como si uno no pudiera trabajar y rezar a la vez. Este error es como el del padre que piensa que tiene demasiadas cosas que hacer en la casa para tener tiempo para hablar con sus hijos. [L]a oracin es vista como posibilidad de huir de este mundo [sea abrazndola por esta razn errnea o rechazndola por la misma razn]...; pero [en efecto] la oracin cristiana no puede escaparse de la historia ni divorciarse de la vida . Es lo totalmente opuesto: es una forma de conectarse a la Fuente de la realidad y al Corazn de la vida. Si cada cristiano pasara aunque fuera diez minutos cada da - ni siquiera quince, slo diez - sin hacer nada sino estar abierto a Dios, en mente y voluntad, dejando que Dios lo amara, entonces el mundo cambiara. Si una persona empezara a hacerlo cada da por el resto de su vida, su vida cambiara. 5) Para otros es valioso aquello que produce y da la oracin es intil, pues es

rendimiento (luego,

improductiva) . Siguiendo esta norma, la belleza, el amor y la alegra tambin son intiles. 6) Otros exaltan el sensualismo y el confort..., buscando la alegra en los riachuelos mundanos e ignorando su divina fuente.
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27. Los obstculos prcticos a la oracin

El Catecismo tambin menciona (C 2728) algunas actitudes del corazn que pueden ser obstculos para la oracin y que deben combatirse y superarse: 1) desaliento ante la sequedad - pero Dios lo ha enviado o permitido para probarnos y fortalecernos, porque esos son los momentos en que ms crecemos; 2) tristeza de no entregarnos totalmente al Seor, porque tenemos muchos bienes, (Marcos 10, 22) pero Dios nos ha dado esas posesiones (aunque las hayamos obtenido con nuestro propio trabajo) como objetos para ser usados para l; 3) decepcin por no ser escuchados segn nuestra propia voluntad - pero el propsito de la oracin, como el de la vida, no es adaptar la voluntad de Dios a la nuestra sino la nuestra a la de Dios; 4) herida de nuestro orgullo que se endurece en nuestra indignidad de pecadores - pero nosotros somos pecadores, debemos matar nuestro orgullo, o mataremos nuestras almas; 5) alergia a la gratuidad de la oracin - que tambin viene del orgullo y del deseo de control, de jugar a Dios con Dios. Todos estos son obstculos creados por el orgullo, porque quien es humilde no se extraa de su miseria ... (C 2733). 6) La dificultad habitual de la oracin es la distraccin ... Salir a la caza de la distraccin es caer en sus redes; basta volver a concentrarse en la oracin: la distraccin descubre al que ora aquello a lo que su corazn est apegado. Esta humilde toma de conciencia [de que amamos tanto nuestras distracciones y a Dios tan poco]
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debe empujar al orante a ofrecerse al Seor para ser purificado (C 2729). Las distracciones son nuestra oportunidad de practicar la esencia de la oracin: ofrecernos a Dios una y otra vez en el amor. El combate se decide cuando se elige a quien se desea servir1 (C 6 2729). Santa Columba escribe: M e avergenzo de mis pensamientos, cmo vagan... corren, se distraen, se portan mal ante los ojos del gran Dios ... Un momento siguen caminos de amabilidad y al momento siguiente caminos de desenfrenada ignominia no es mentira! ... Gua mi corazn, oh diligente Dios ... para que T seas mi amor y que yo haga tu voluntad! 7) Otra dificultad, especialmente para los que quieren sinceramente orar, es la sequedad.... Es el momento en que la fe es ms pura, la fe que se mantiene firme junto a Jess en su agona... (C 2731), cuando l tambin en la cruz, no senta consuelos perceptibles y grit: Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? (Mateo 27, 46). Si ofrecemos nuestra sequedad a Dios, sta puede tornarse en una participacin en la noche oscura del alma de Cristo. La sequedad es una prueba: escogemos a Cristo sin la comodidad, o la comodidad sin Cristo? 8) El obstculo ms sencillo es tan obvio que es el ltimo en el que pensamos. La tentacin ms frecuente, la ms oculta, es nuestra falta de fe (C 2732). Esta falta de fe se manifiesta en que simplemente uno se rinde. Porque la confianza filial se prueba en la tribulacin1 (C 2734). 8
28. P or qu no obtenemos lo que pedimos en la oracin?

En lo que concierne a las oraciones de peticin, uno con frecuencia se pregunta: Por qu Dios no respondi a mi oracin?
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1) Todas las oraciones reciben respuesta, pero con frecuencia sta es N o , porque lo que pedimos no es lo que realmente queremos, slo lo que creemos que queremos. N o te aflijas si no recibes de Dios inmediatamente lo que pides: es l quien quiere hacerte ms bien todava mediante tu perseverancia en permanecer con l en oracin2 (C 2737). 3 2) A veces la contestacin es Espera, porque el momento apropiado de Dios es ms sabio que el de nosotros. Dios no sigue nuestro itinerario. l es un amante, no un tren. 3) Jess nos dice que nuestro Padre sabe bien lo que nos hace falta antes de que nosotros se lo pidamos1 , pero 9 espera nuestra peticin porque la dignidad de sus hijos est en su libertad (C 2736) - o, como dijo Pascal: Dios instituy la oracin para comunicarle a sus criaturas la dignidad de ser causas . 4) l tambin espera nuestra oracin antes de darnos lo que pedimos porque l ve que lo que ms necesitamos es la oracin, la paciencia y la conformidad de nuestra voluntad a la de l. De hecho, se es el verdadero propsito de la oracin: la transformacin del corazn que ora es la primera respuesta a nuestra peticin (C 2739). La humildad contestara la pregunta: Por qu no obtenemos lo que pedimos en la oracin? con otra pregunta: Estamos convencidos de que nosotros no sabemos pedir como conviene? (Romanos 8, 27; C 2736). 5) Finalmente, Dios nos hace esperar su respuesta con el propsito de hacernos rezar sin cesar . Este ardor incansable no puede venir ms que del amor (C 2742). Es para descubrir nuestro amor por lo que Dios hace todo. l no necesita nuestro amor, pero nosotros necesitamos amarlo. l nos sumerge en el fuego de la batalla para poder sumergirnos ms profundamente en el
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fuego del amor. La batalla se da dentro de nosotros, no entre nosotros y Dios; es una batalla del amor en contra de sus enemigos. Contra nuestra inercia y nuestra pereza, el combate de la oracin es el del amor humilde, confiado y perseverante (C 2742). El amor con estas tres cualidades es un don de Dios y el don ms preciado en la vida.
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:

4 Cf SAN AGUSTN, Sermo, 56, 6, 9: PL 38, 381. 5 Cf SAN AGUSTN, De diversis quaestionibus octoginta tribus 64, 4: PL 40, 56. 8 SAN GREGORI NACIANCENO, Oratio, 16, 9: PG 35, 945. 9 Cf Rm 6, 5. 69 Cf Jn 14, 13. 74 SAN AGUSTN, Enarratio in Psalmos, 85, 1: cf Liturgia de las Horas, Introduccin general, 7. 30 SAN JUAN CRISSTOMO, Eclogae ex diversis homilis 2: PG 63, 585A. 1 SAN GREGORI NACIANCENO, Orat. Theo., 1, 4: PG 36, 16B. 8 Cf Lc 13, 20-21. 3 Ibd., 25. cf SAN AMBROSIO, De officiis ministrorum 1, 88: PL 16, 50A. 14 SAN JUAN DE LA CRUZ, Palabras de luz y de amor, 2, 530. 18 Cf Rm 5, 3-5. 23 EVAGRIO PONTICO, De oratione 34: PG 79, 1173. 19 Cf Mt 6, 8.

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S E G U N D A PARTE: CULTO CATLICO


S e c c i n 9 : E l Padre Nu est r o
1. La oracin perfecta La oracin dominical es la ms perfecta de las Oraciones... En ella, no slo pedimos todo lo que podemos desear con rectitud, sino adems segn el orden en que conviene desearlo...11 (C 2763). Recorred todas las oraciones que hay en las Escrituras, y no creo que podis encontrar algo que no est incluido en la oracin dominical8 (C 2762). Esta oracin es la respuesta de Cristo a la splica de sus discpulos: Ensanos a orar (Lc 11, 1). Por eso se llama el Padre Nuestro. Es la oracin perfecta porque viene del Perfecto Orador. Aprendemos a orar yendo a la escuela de oracin de Jess. Y en esa escuela el nico maestro escribi el nico libro de texto, uno con slo 56 palabras. En vez de darnos tcnicas psicolgicas, Cristo nos da las palabras concretas de una oracin. Pero Jess no nos deja una frmula para repetirla de modo mecnico.1 ... 3 Jess no slo nos ensea las palabras de la oracin filial, sino que nos da tambin el Espritu por el que stas se hacen en nosotros espritu y vida (Jn 6, 63; C 2766).
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Cristo nos da estas palabras no como un libro para leer, sino como una pieza musical para cantar. Debemos rezar esta oracin no slo con nuestras palabras sino con nuestras mentes, y no slo con nuestras mentes sino con nuestros corazones. De hecho, la entenderemos con nuestra mente slo cuando lo deseemos con nuestros corazones. Entenderemos lo que Dios revela slo cuando deseemos lo que Dios desea. (Es lo que dice Jess en Jn 7 ,1 7 y Mt 5,8). 2. Padre Antes de que Jess la enseara la expresin Dios Padre no haba sido revelada jams a nadie. Cuando Moiss pregunt a Dios quin era El, oy otro nombre.A nosotros este nombre nos ha sido revelado en el Hijo...22 (C 2779). No podemos mejorar esta palabra para Dios, porque Padre es el nombre que Jess us consistentemente, y Jess,la Palabra de Dios, conoca la palabra correcta para Dios! Jess llama a Dios Padre nuestro porque l hace a Dios nuestro Padre. Por Jess, Dios es tambin nuestro Padre. Sin Jess, Dios no es nuestro Padre. Jess cambia radicalmente nuestra relacin con Dios: l nos hace hijos de Dios, por lo tanto, hace a Dios nuestro Padre. (Por supuesto, l no cambia a Dios, l nos cambia a nosotros). Y la palabra no es slo Padre sino Abba - la palabra ntima, Pap.Jess restablece la intimidad que perdimos en el Edn.
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Slo podemos apreciar cun increble es esta intimidad si antes hemos apreciado la verdad opuesta, la asombrosa santidad e inaccesible trascendencia. Slo despus de conocer a Dios plenos de asombro y adoracin podemos conocerlo verdaderamente en la intimidad. Comienzo de la sabidura es el temor de Yahveh (Pr 9, 10),pero la intimidad filial es su fin. Jess ha hecho posible que nosotros podamos dirigirnos al abismo infinito de la eterna perfeccin como nuestro Pap! Padre significa dador de vida. Los padres animales dan vida animal, los padres humanos dan vida humana y Dios da vida divina. En el corazn mismo de nuestra religin est la asombrosa buena nueva de que estamos llamados a compartir la vida divina, la naturaleza divina, sin perder nuestra naturaleza humana; a ser como Cristo, nuestro hermano: tanto humano como divino. El hecho de que podamos concebir esta asombrosa transformacin es evidencia de que lo hemos experimentado. No se podra esperar que nadie concibiera la transicin de no ser a ser, excepto alguien que hubiera nacido de modo que nadie podra llamar a Dios Padre y concebir la transicin del nacer de lo alto (Jn 3, 3) excepto alguien que hubiera nacido de nuevo en la familia de Dios. ...Cundo la debilidad de un mortal se atrevera a llamar a Dios Padre suyo, sino solamente cuando lo ntimo del hombre est animado por el Poder de lo alto?20 (C 2777).Podemos adorar al Padre porque nos ha hecho renacer a su vida al adoptarnos como hijos suyos en su Hijo nico: por el Bautismo nos incorpora al Cuerpo de su Cristo, y, por la Uncin de su Espritu que se derrama
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desde la Cabeza a los miembros,hace de nosotros cristos (C 2782). As pues, por la Oracin del Seor, hemos sido revelados a nosotros mismos al mismo tiempo que nos ha sido revelado el Padre28 (C 2783). Si verdaderamente creemos esto, nuestras vidas han sido transformadas. Es necesario acordarnos, cuando llamemos a Dios Padre nuestro, de que debemos comportarnos como hijos de Dios30 (C 2784). Actuamos segn la identidad que percibimos. Es necesario contemplar continuamente la belleza del Padre e impregnar de ella nuestra alma32 (C 2784). Una razn infinitamente ms poderosa para mejorar la autoestima que la que cualquier psicologa secular pueda darnos! Existen muchos aspectos instructivos en esta analoga entre Dios y un buen padre humano. Uno de ellos es que Dios, al igual que un buen padre humano es fcil de complacer pero difcil de satisfacer, complacido con los primeros pasos vacilantes de sus bebs espirituales, sin embargo, insatisfecho incluso con la heroicidad de sus santos hasta que ellos alcanzan la perfeccin, la madurez de la plenitud de Cristo (Ef 4, 13; cf. Mt 5, 48). Jess, el espejo perfecto del Padre ( de tal padre, tal h ijo), manifiesta estas dos actitudes con mayor fuerza y ms unin que cualquier hombre en la historia: l es terriblemente tierno y terriblemente duro, infinitamente paciente e infinitamente exigente. l es lo que se nos hace tan difcil ser: gentil sin ser dbil y fuerte sin ser spero. Es ms difcil conocer y amar a Dios como nuestro Padre Celestial si primero no conocemos y amamos a nuestros padres terrenales, la imagen y analoga elegida por
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Dios mismo. Si padre ya no es una palabra amada, comprendida y venerada en nuestra sociedad, la solucin es lograr que lo sea, no cambiar el lenguaje revelado por Dios. No debemos conformar la Palabra de Dios a nuestro espritu imperfecto, sino corregir nuestra imperfeccin para conformarnos a la Palabra de Dios. Llamar a Dios Padre ciertamente no es machismo. Porque si lo fuera, entonces Jesucristo habra sido machista y Aquel que fue capaz de trascender todos los otros pecados en su cultura, no habra sido capaz de trascender un slo pecado: el pecado del sexismo. Otra razn por la que Dios Padre no es machista es que la imagen de la masculinidad de Dios abarca la feminidad de todas las almas con relacin a l. La Iglesia es la Desposada de Cristo. Adems, hubo una mujer humana lo suficientemente perfecta para ser la Madre de Cristo, pero no hubo un varn humano lo suficientemente perfecto para ser su padre. 3. Nuestro Cuando Santa Teresa de vila rezaba el Padre Nuestro consideraba casi imposible seguir ms all de las primeras dos palabras, porque eran como una hermosa campia donde ella deseaba habitar para siempre. Hasta que nos sintamos de esa forma, no habremos entendido estas dos palabras. Uno de los misterios ms grandes de la vida est contenido en la segunda palabrita: nuestro. Ese es el
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misterio de la solidaridad. A cada persona que reza se le ensea a llamar a Dios no slo Padre mo sino Padre nuestro. Cada individuo deber orar en nombre de toda la Iglesia, porque cada cristiano es una clula en el nico Cuerpo de Cristo,un miembro de la familia de Dios,un hijo del mismo Padre. Nuestro... no expresa una posesin [quin pudiera poseer a Dios?], sino una relacin totalmente nueva con Dios (C 2786). La Iglesia es esta nueva comunin de Dios y de los hombres....Al decir Padre nuestro, la oracin de cada bautizado se hace en esta comunin...(C 2790),la Comunin de los Santos.Nosotros rezamos con todos los santos y ngeles, rodeados por la gran nube de testigos (Hb 12,1). [A] pesar de las divisiones entre los cristianos, la oracin del Padre nuestro contina siendo un bien comn...38 (C 2791). Para que se diga en verdad,3 9 debemos superar nuestras divisiones y los conflictos entre nosotros (C 2792). Debido al misterio de la solidaridad en este Cuerpo, todas las oraciones hacen eco. Mis oraciones tendrn efecto en mis bisnietos, en extraos que nunca he conocido, en el alma del Purgatorio ms abandonada. Mis oraciones, ascendiendo hoy como el vapor, descendern como lluvia en otro momento y lugar, a donde Dios las dirija, donde el suelo sediento las necesite. Mis oraciones pueden ayudar a alimentar almas muy lejos de m en tiempo y espacio, con tanta certeza como que mi trabajo o dinero pueden ayudar a alimentar cuerpos. Los sistemas de transporte espirituales son tan reales como los fsicos, porque el universo espiritual es tan real y unificado como el universo fsico; y
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su gravedad es tan fuerte como la gravedad fsica. Se llama amor. 4. Que ests en los cielos Qu es el Cielo? Esta expresin bblica no significa... el alejamiento de Dios sino su majestad. Dios Padre no est fuera, sino ms all de todo lo que, acerca de la santidad divina, puede el hombre concebir(C 2794). Qu importancia tiene la trascendencia de Dios? Por un lado, evita la idolatra, la adoracin de cualquier criatura finita y alcanzable en vez del Creador infinito e inalcanzable.Tambin despierta la humildad y el asombro, el culto y la adoracin. El cielo es un lugar real, pero no un lugar espacial.no est en ningn lugar del universo. La revelacin de Dios nos dice mucho ms sobre cmo llegar all que sobre lo que es, porque slo nos dice lo que necesitamos saber. Hay tiempo suficiente para comprenderlo una vez lleguemos all. Lo que s sabemos del cielo es que es nuestra casa, nuestro destino, nuestra felicidad; y que en este momento, Jess est preparndonos un lugar all especialmente para nosotros (Jn 14, 2-3). 5. La estructura de las siete peticiones del Padre Nuestro El primer grupo de peticiones nos lleva hacia El, para El: tu Nombre, tu Reino, tu Voluntad! Lo propio del amor es pensar primeramente en Aquel que amamos. En cada una de estas tres peticiones, nosotros no nos nombramos... (C 2804).
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El segundo grupo de peticiones... [b]rota de nosotros... danos... perdnanos... no nos dejes... lbranos...(C 2805). La estructura de esta oracin es paralela a la estructura de los Diez Mandamientos, porque ambos siguen la estructura de la realidad. Ambos estn divididos en dos partes: Dios primero, el hombre segundo. Y a ambos les concierne sobre todo el amor. Los primeros tres Mandamientos nos dicen cmo amar a Dios, y los ltimos siete cmo amar a nuestro prjimo. Las primeras tres peticiones del Padre Nuestro tambin nos dicen cmo amar a Dios: cmo adorarlo, darle culto y alabarlo. Las otros cuatro nos dicen cmo amar a nuestro prjimo ya que nos dicen que oremos por nuestrasnecesidades,no slomis necesidades. La oracin intercesora no tiene peticin aparte aqu porque toda la segunda parte de la oracin es tanto por el prjimo como por uno mismo. 6 .Santificado sea tu nom bre" Santificado es una palabra antigua. Hemos olvidado bastante su significado. Significa hacer santo, y santo significa consagrado, sagrado, especial, superior, digno de ser adorado.La santidad de Dios es el hogar inaccesible de su misterio eterno. Lo que se manifiesta de El en la creacin y en la historia, la Escritura lo llama Gloria...55(C 2809). El trmino santificar debe entenderse aqu, en primer lugar, no en su sentido causativo (slo Dios santifica, hace santo), sino... reconocer como santo... (C 2807). Confiesa que Dios es santo y le pide a todos los
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hombres que lo reconozcan y lo adoren. Nosotros no lo hacemos santo; pero nosotros hacemos santo su nombre, su reputacin, su ser conocido en la tierra. Hacemos esto siendo santos. Los santos son el argumento incuestionable del cristianismo. Y los pecadores son el argumento ms fuerte en contra de l. Nosotros hacemos que el nombre de Dios sea santo o no santo. Aunque Dios no depende de nosotros, otras personas s dependen de nosotros para conocer a Dios. Ellos no pueden ver a Dios, excepto a travs de nosotros. Ellos no pueden ver nuestra fe excepto a travs de nuestras obras (St 2,18). Depende inseparablemente de nuestra vida y de nuestra oracin que su Nombre sea santificado entre las naciones: Pedimos que este Nombre de Dios sea santificado en nosotros p o r nuestra vida. Porque si nosotros vivimos bien, el nombre divino es bendecido; pero si vivimos mal, es blasfemado....66 (^m 2, 24; C 2814). Cuando decimos santificado sea tu Nombre, pedimos que sea santificado en nosotros...pero tambin en los otros... para conformarnos al precepto que nos obliga a orar p o r todos, incluso por nuestros enemigos...68 (C 2814). La adoracin es una necesidad psicolgica permanente. Nos permite trascendernos nosotros mismos y este olvido de nosotros produce el gozo ms puro. Nos permite alejarnos de nosotros mismos y de nuestros problemas, para poner toda nuestra atencin en el Dios que es belleza perfecta, dejando que su luz brille en
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nuestra oscuridad. Porque en la adoracin nuestro rostro se vuelve hacia Dios, hacia la luz y damos la espalda a nosotros mismos y nuestra oscuridad. La alternativa es ponernos de espaldas a la luz y de cara a nuestra propia oscuridad, o sea, en nuestra propia sombra. Hasta la luna tan pequea puede eclipsar al gran sol por estar tan cerca de la tierra. Hasta un pequeo problema puede distraernos de Dios por estar tan cerca de nosotros, por ser tan subjetivo, tan nuestro. Aunque la adoracin es una necesidad psicolgica, nuestro motivo no debe ser que la necesitamos, sino que Dios se la merece. Adoramos, no para jugar juegos psicolgicos con nosotros mismos, sino para responder honestamente a la realidad. Slo cuando hacemos esto sentimos gozo; slo cuando nos olvidamos de nosotros mismos, nos encontramos a nosotros mismos. Debemos empezar con Dios en vez de con nosotros mismos porque as es la cosa, as est ordenada la realidad. Dios es Primero, y tratarlo como segundo o como un medio para nuestros fines, es trastocar el orden de la realidad y tener un Dios falso, un dolo; y todos los dolos se rompen. La adoracin es adiestramiento para el cielo. Hay slo una diferencia de grado entre la adoracin de un creyente ordinario y el mayor xtasis del mstico ms grandioso; entre la pequea chispa de gozo encendida en nuestra alma por cada acto de adoracin y el fuego que nos consumir eternamente en el cielo cuando entremos en el gozo del Seor (Mt 25, 21). La msica del cielo es un Santificado sea tu Nombre cantado por toda criatura,
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desde los ngeles hasta las piedras. Jess dice que si no alabamos a Dios, las mismas piedras gritarn (Lc 19, 40). El nico lugar donde no hay alabanza es el infierno. El deseo de santificar el nombre de Dios con adoracin y alabanza es un gusto adquirido, un hbito para el que nuestra naturaleza cada necesita adiestramiento, especialmente hoy. A nosotros los igualitarios modernos nos parece difcil hacer una reverencia. Tenemos muy poco adiestramiento terrenal para la vida celestial. En cualquier era, nuestro egosmo original no quiere salirse del medio y poner a Dios primero.Tenemos que hacer un esfuerzo. 7. Venga a nosotros tu reino" En el Nuevo Testamento, la palabra basileia se puede traducir por realeza (nombre abstracto), reino (nombre concreto) o reinado (de reinar, nombre de accin) (C 2816). En la Oracin del Seor, se trata principalmente de la venida final del Reino de Dios por medio del retorno de Cristo.7 Pero este deseo no distrae a la Iglesia de su misin 2 en este mundo, ms bien la compromete (C 2818). Por otro lado,los cristianos deben distinguir entre el crecimiento del Reino de Dios y el progreso de la cultura y la promocin de la sociedad en la que estn implicados. Esta distincin no es una separacin. La vocacin del hombre a la vida eterna no suprime, sino que refuerza su deber de poner en prctica las energas y los medios recibidos del Creador para servir en este mundo a la justicia y la paz76 (C 2820).
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El mayor obstculo a venga a nosotros tu reino es venga mi reino. Toda persona que ha vivido tiene una alternativa absoluta: venga tu reino o venga mi reino, dejar que Dios sea Dios o jugar a ser Dios.Venga mi reino est destinado a la muerte y a la superficialidad. Venga tu reino es garanta de inmortalidad y triunfo. Esta peticin siempre recibe respuesta. 8. Hgase tu voluntad as en la tierra como en el cielo" La clave para el cumplimiento de la peticin venga a nosotros tu reino es el cumplimiento de lo prximo: hgase tu voluntad. La forma de que venga el reino de Dios es lo ms fcil de entender en este mundo y lo ms difcil del mundo de hacer: simplemente entregar nuestra voluntad a Dios. Podemos comenzar a hacerlo, aunque sea incompleto. Decidirse a comenzar es nuestra opcin fundamental, nuestra decisin ms absoluta. Como dice C.S. Lewis:slo hay dos clases de personas al final: aquellos que le dicen a Dios hgase Tu voluntad y aquellos a quienes Dios les dice, al final,hgase tu voluntad. Pecado significa que mi voluntad se rebela contra Dios.Al decir (de corazn) hgase tu voluntad yo afirmo que mi voluntad termina con esa rebelda y hace las paces con Dios al someter mi voluntad a la de l, deseando lo que l desee. Pero, qu desea Dios? Dos respuestas son ciertas: 1) Su mandamiento que resume todos los dems y que nos dice toda su voluntad es que nos amemos los unos a los otros como l nos ha amado80 (C 2822).
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2) La voluntad de nuestro Padre es que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento pleno de la verdad [1Tm 2, 3-4]. El usa de paciencia, no queriendo que algunos perezcan79(2 P 3,9;C 2822). Porque no dice Que tu voluntad se haga en m o en vosotros sino en toda la tierra: para que el error sea desterrado de ella, que la verdad reine en ella, que el vicio sea destruido en ella, que la virtud vuelva a florecer en ella y que la tierra ya no sea diferente del cielo84 (C 2825). Cuando la voluntad de Dios se haga perfectamente en la tierra como en el cielo, la tierra ser el cielo. De veras deseamos que se haga tu voluntad cuando nos sometemos a Dios o cuando actuamos en el mundo? Hgase tu voluntades a la vez sumiso y activo. Porque su Reino viene cuando nos sometemos a su voluntad y hacemos lo posible por llevarla a cabo.Tiene que ser ambas cosas porque toda obra que no sea sometida a la voluntad de Dios no es su reino sino el nuestro; y cualquier sumisin a un Dios que no nos enve a trabajar por el prjimo no es sumisin al Dios de Jesucristo sino a una invencin de nuestra propia fantasa. 9. Danos hoy nuestro p a n de cada da Esta peticin expresa la confianza de los hijos que esperan todo de su Padre (C 2828). Le da a Dios un cheque en blanco - nuestro pan de cada da significa lo que t veas que realmente necesitamos.
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Existe una base slida para esa confianza total. Dios se ha convertido en nuestro Padre. Cristo nos demuestra cun razonable es esta confianza total cuando argumenta: O hay acaso alguno entre vosotros que al hijo que le pide pan le d una piedra? (Mt 7, 9). Nos ama Dios menos que nuestro padre terrenal? O es que l tiene menos poder para darnos lo que necesitamos? O menos sabidura para saber lo que es? Unan los tres dogmas indiscutibles del amor de Dios, el poder de Dios y la sabidura de Dios, con el hecho de que Cristo ha hecho a Dios nuestro Padre, y encontrarn una base realista, razonable y no sentimental para la entrega total que esta peticin expresa. Pero esta confianza total no es pasiva.No nos impone ninguna pasividad,9 sino que quiere librarnos de toda 1 inquietud agobiante y de toda preocupacin (C 2830). Debemos confiar, pero tambin debemos orar y trabajar (ora et labora: el lema de San Benito) por nuestro pan de cada da, y Orad como si todo dependiese de Dios y trabajad como si todo dependiese de vosotros98(C 2834). Cuando sometemos nuestra voluntad a Dios con confianza, esto no nos hace flojos, sino fuertes; porque Dios no es nuestro rival sino nuestro Padre, y los padres quieren que sus hijos adquieran madurez. La gracia perfecciona la naturaleza. Mientras ms sumisos somos a la gracia de Dios, ms libre y fuerte se torna nuestra voluntad humana. La fortaleza, el valor y la libertad de nuestra voluntad son el efecto de nuestra confianza y sumisin a Dios, porque Dios es la primera causa de todas las cosas, incluyendo sas. La peticin Danos hoy nuestro pan de cada da debe rezarse con la certeza total de que recibir una respuesta.
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Porque Cristo prometi contestar toda oracin que hagamos en su nombre (Jn 14,13), y su propia oracin es sin duda en su nombre. De modo que cuando no conseguimos lo que pedimos, sabemos que se no es nuestro pan de cada da, no es lo que necesitamos este da. O Dios o nosotros estamos equivocados sobre qu es lo que necesitamos. Cul es lo ms probable? Nuestras necesidades y nuestros deseos no son idnticos. Necesitamos algunas cosas que no deseamos (p.ej. rezar ms, ayunar, relajarnos, confiar, ser probados, sufrir) y deseamos algunas cosas que no necesitamos (lujos, comodidades, placeres). Realmente necesitamos una sola cosa:una cosa es necesaria(Lc 10,42). Por eso es que Dios nos ofrece una sola cosa: a s mismo, en Cristo (ver Flp 4,19). [L]a existencia de hombres que padecen hambre por falta de pan revela otra hondura de esta peticin... las parbolas del pobre Lzaro9 y del juicio final94 (C 2831). 3 Esta peticin... sirven adems para otra clase de hambre de la que desfallecen los hombres:No slo de pan vive el hombre, sino... de todo lo que sale de la boca de Dios (Dt 8,3)9 ,... Hay hambre sobre la tierra, mas no 9 hambre de pan, ni sed de agua, sino de or la Palabra de Dios (Am 8 , 11)(C 2835). La peticin nos dice que recemos slo por el pan de hoy,porque Cristo nos dice: que no nos preocupis del As maana... cada da tiene bastante con su propio mal(Mt 6, 34). Reza hoy por el pan de hoy; reza maana por el de maana, o sea, cuando el maana se torna en hoy. Cristo
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vivi en el presente, y nosotros debemos hacer lo mismo. Por otra parte, si siempre estamos planeando ser felices o buenos, nunca lo somos. Porque para maana siempre falta un da. Cristo nos advierte con marcada frecuencia contra la preocupacin y el miedo, porque son enemigos poderosos de la fe, la esperanza y el amor. La palabra griega usada aqu para [d]e cada da [epiousios], no tiene otro sentido en el Nuevo Testamento...Tomada al pie de la letra (epiousios:lo ms esencial), designa directamente el Pan de Vida, el Cuerpo de Cristo... La Eucarista es nuestro pan cotidiano... nos une al Cuerpo del Salvador y hace de nosotros sus miembros para que vengamos a ser lo que recibimos...1 07 (C 2837). Por lo tanto, debemos rezar por el don que Dios ya nos ha dado.Al decir danos, debemos cuidar de recibir lo que se nos ha dado. 10. Y perdona nuestras ofensas, como tambin nosotros perdonam os a los que nos ofenden Esta peticin es sorprendente... las dos partes estn unidas por la palabra las como(C 2838). Si la estudiamos cuidadosamente, nos damos cuenta que Cristo nos manda a orar por nuestra propia condenacin si no perdonamos los pecados de todos aquellos que pecan contra nosotros. Todos los pecados. No hay lmite ni medida en este perdn, esencialmente divino122 (C 2845). Jess nunca enfatiz un punto con ms dramatismo. Esta peticin es tan importante que es la nica sobre la cual el Seor retorna para desarrollarla en el Sermn de la Montaa1 4 (C 2841). 1
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La razn para su insistencia es que este desbordamiento de misericordia [el perdn de Dios] no puede penetrar en nuestro corazn mientras no hayamos perdonado a los que nos han ofendido... Al negarse a perdonar a nuestros hermanos y hermanas, el corazn se cierra, su dureza lo hace impermeable al amor misericordioso del Padre... (C 2840). En palabras sencillas, Jesucristo nos garantiza que si no perdonamos al prjimo no podemos ir al cielo. No es que Dios decidiera arbitrariamente hacer que el perdonar a otros fuera un requisito para que l nos perdonara. Ms bien, es intrnsecamente imposible que recibamos el perdn de Dios si no perdonamos a los dems, al igual que es imposible que alguien reciba un regalo con el puo cerrado. La diferencia entre un alma que perdona y una que no perdona es como la diferencia entre el Mar de Galilea y el Mar Muerto. La misma agua - el Ro Jordn - fluye a ambos, pero el Mar de Galilea est lleno de vida (todava los pescadores lo trabajan como en los tiempos de Jess), mientras que el Mar Muerto hace honor a su nombre; nada vive ah. La diferencia es que el Mar de Galilea tiene una salida; deja pasar las aguas vivas que recibe,mientras que el Mar Muerto no. El perdn es como esa agua: el regalo se puede recibir slo si tambin se da. Qu es perdonar? No es un sentimiento o pensamiento, sino una seleccin. No est en nuestra mano no sentir ya la ofensa y olvidarla; pero el corazn... cambia la herida en compasin (C 2843). Perdonar es desearle el
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bien a los que no se lo merecen, como Dios lo hace con nosotros. [El] incluso antes de que ellos se arrepientan, como Dios tambin lo hace con nosotros. El perdn funciona slo cuando el recipiente lo acepta, o sea, cuando confiesa la culpa y se arrepiente de ella. Pero al igual que Dios da el perdn antes de que lo aceptemos, debemos hacer lo mismo con los que nos ofenden. Esa es la clara implicacin de la frmula.Perdnanos... as como nosotros perdonamos. Pero, qu sucede si pensamos que no necesitamos el perdn? Podemos pensar eso slo si no conocemos a Dios. Por eso es que las peticiones estn en ese orden: la forma de poder conocer esta verdad necesaria sobre nosotros mismos - que somos pecadores que necesitan ser perdonados - es llegar a conocer al Dios Santo adorndolo, por lo tanto, conocindonos a nosotros mismos a la luz de l, en vez de tratando de conocerlo a l a la luz nuestra... porque de acuerdo con las normas humanas la mayora de nosotros parecemos estar bastante bien y las exigencias de Dios nos parecen demasiado elevadas. Si usamos las normas humanas, con razn nos preguntamos por qu le suceden cosas mala a la gente buena, pero cuando llegamos a conocer a Dios, llegamos a conocernos mejor a nosotros mismos y entonces, por el contrario, nos preguntamos por qu le suceden cosas buenas a la gente mala? Porque no nos merecemos el perdn de Dios. Es simplemente un misterio maravilloso y complejo el porqu l perdona tanto. Es que l es as.Y debemos tratarnos unos a otros a la luz de este misterio.
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[E]l perdn da testimonio de que, en nuestro mundo, el amor es ms fuerte que el pecado (C 2844). Podr parecer una debilidad, pero es la fuerza mayor en el mundo. A los tontos le parece tonto, pero para el sabio es sabidura divina (1Co 1,18-25). 11. Y no nos dejes caer en la tentacin Esta peticin llega a la raz de la anterior, porque nuestros pecados son los frutos del consentimiento a la tentacin. Pedimos a nuestro Padre que no nos deje caer en ella (C 2846). Pero Dios nunca deja caer en tentacin a nadie a propsito; se es el trabajo del Maligno.Dios ni es tentado por el mal ni tienta a nadie (St 1, 13), al contrario, quiere librarnos del mal(C 2846).Traducir en una sola palabra el texto griego es difcil: significa no permitas entrar en12 ,no 6 nos dejes sucumbir a la tentacin (C 2846). La tentacin tambin se puede interpretar como prueba, de modo que esta peticin significa que confesamos con humildad nuestra debilidad y le pedimos a Dios que sea gentil con nosotros, segn lo prometido: Caa quebrada no partir (Is 42, 3). Sera arrogante pedirle pruebas a Dios, pensando en que somos lo suficientemente fuertes para soportarlas. Es asunto de Dios, no nuestro, decidir cuntas pruebas tendr cada persona. Es asunto nuestro evitarlas cuando sea posible y soportarlas con fe cuando no. Hasta Cristo pidi: Padre mo, si es posible, que pase de m esta copa.Y entonces aadi:Padre mo, si esta copa no puede pasar sin que yo
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la beba, hgase tu voluntad (Mt 26, 39, 42). No podemos pretender ser ms fuertes o santos que Cristo! Pero tenemos que creer que fiel es Dios que no permitir seis tentados sobre vuestras fuerzas.Antes bien, con la tentacin os dar modo de poderla resistir con xito (1 Co 10,13). El Espritu Santo nos hace discernir entre la prueba, necesaria para el crecimiento del hombre interior,1 7 en 2 orden a una virtud probada (Rm 5,3-5), y la tentacin que conduce al pecado y a la muerte.18 Tambin debemos 2 distinguir entre ser tentado y consentir en la tentacin. Por ltimo, el discernimiento desenmascara la mentira de la tentacin: aparentemente su objeto es bueno, seductor a la vista, deseable (Gn 3 ,6 ), mientras que, en realidad, su fruto es la muerte (C 2847). 12. Y lbranos del m al" Todas las religiones del mundo prometen salvacin. No todas las religiones creen en un Dios, o una ley divina, o una vida despus de la muerte, o hasta en un alma (el budismo, por ejemplo). Pero todas ofrecen salvacin. En el cristianismo, la salvacin no es un concepto, un ideal o un estado mental, sino una relacin con una Persona: el Libertador, el Salvador.Y el mal es una relacin con su enemigo. En esta peticin, el mal no es una abstraccin, sino que designa una persona, Satans, el Maligno, el ngel que se opone a Dios (C 2851). [M]entiroso y padre de la mentira (Jn 8, 44), Satans, el seductor del mundo entero (Ap 12,9), es aqul por medio del cual el pecado y la muerte entraron en el mundo y, por
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cuya definitiva derrota, toda la creacin entera ser liberada del pecado y de la muerte136 (C 2852).Por eso, el Espritu y la Iglesia oran:Ven, Seor Jess (Ap 22,17.20), ya que su Venida nos librar del Maligno (C 2853). pedir ser liberados del Maligno, oramos igualmente Al para ser liberados de todos los males, presentes, pasados y futuros de los que l es autor o instigador. En esta ltima peticin, la Iglesia presenta al Padre todas las desdichas del mundo (C 2854), confiados en que la tierra no tiene sufrimientos que el cielo no pueda sanar. Cristo coloca esta peticin al final. Nosotros tendemos a ponerla primero. El nio la pone primero; usualmente su primera oracin es: Dios, aydame! Esta es una oracin perfectamente buena y los santos ms grandiosos nunca la sobrepasaron; pero ellos sobrepasaron el ponerla primero. Instruidos por el Padre Nuestro, ellos la envuelven en adoracin. Porque el Dios al que le pedimos sin adorarlo, amarlo y confiar en l no es tratado como una persona sino como una mquina, no como un fin sino como un medio. Cuando no conseguimos lo que queremos de una mquina, la abandonamos. Cuando no conseguimos lo que queremos de una persona que queremos y en quien confiamos, no la abandonamos. Mucho menos con Dios. La adoracin no slo cambia el lugar de nuestra peticin sino tambin su calidad; la cambia de exigente, aduladora o quejumbrosa (todas las cuales son egocntricas) a confiada (la cual se centra en Dios). Debemos confrontar y reconocer nuestras necesidades con honestidad, y entonces colocarlas en las manos de
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Dios y dejarlas ah, volviendo nuestra atencin hacia l, no hacia nosotros mismos y en nuestros problemas. Se nos ha prometido la salvacin, pero no la salvacin instantnea. Nuestra salvacin no es instantnea porque nuestro ser no es instantneo. Si una mquina no trabaja inmediatamente, est defectuosa.A las personas y al amor, sin embargo, les toma tiempo crecer. La religin es sobre el amor y las personas, no las mquinas. Por lo tanto, la salvacin toma tiempo. A Dios le tom miles de aos preparar la cruz. Porque ah es donde ocurre la salvacin. La salvacin es un asunto sangriento. El Padre Nuestro termina con la cruz, con el Evangelio, con Cristo. Es la Oracin del Seor no slo porque Cristo es el autor, sino tambin porque l es su culminacin. 13. Porque tuyo es el reino, tuyo el po der y la gloria p o r siempre Seor. Amn. Esta doxologa ( himno de alabanza) no est en las Escrituras, pero la Iglesia se la aadi en los primeros das de su historia. Es correcto terminar la oracin como empez - con adoracin y alabanza - porque nuestras vidas y la vida del universo harn lo mismo. Dios es el Alpha y la Omega, el Primero y el ltimo. La oracin se ajusta a la misma estructura de la realidad. Amn no significa simplemente; Ya termin, sino: As sea! No es un mero deseo, sino una palabra de mando. Cuando un gran rey dice: As sea, se hace. El Rey del universo nos ha hecho prncipes (Sal 45, 16), y la oracin es nuestro bculo de poder. Con la oracin se
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forjan ms cosas de las que el mundo pueda imaginar. Si Dios nos permitiera ver la influencia que tiene cada una de nuestras oraciones, a travs de toda la historia y de toda la humanidad, probablemente permaneceramos de rodillas para siempre. Con el A mn final expresamos nuestro fiat respecto a las siete peticiones:As sea (C 2865). Esta podr ser una palabra sacramental, una palabra que obra. Nuestra oracin no es un mero pensamiento o deseo, sino un acto (un acto de oracin). De hecho, cada peticin del Padre Nuestro, si se dice con honestidad, es eficaz: se logra lo que dicen las palabras. Cuando decimos Padre Nuestro, esta fe ratifica nuestra filiacin (Rm 8 ,1 5 ,1 6 ). Cuando rezamos Santificado sea tu nombre,,con ese acto, en realidad estamos santificndolo. Cuando rezamos Venga a nosotros tu reino, lo estamos haciendo venir, ya que el reino existe primero que nada en el corazn orante. Cuando rezamos Hgase tu voluntad,el deseo mismo es su propio cumplimiento, porque sa es su voluntad: que recemos y deseemos que Se haga su voluntad. Cuando rezamos Danos hoy nuestro pan de cada da, ya estamos recibiendo nuestro pan de cada da, el alimento de nuestras almas, que es la oracin. Cuando rezamos Perdona nuestras ofensas como tambin nosotros perdonamos a los que nos ofenden, estamos perdonando a los dems porque si no, estaramos pidiendo nuestra propia condenacin. Cuando rezamos No nos dejes caer en la tentacin, estamos escapando a la tentacin al situarnos en la presencia de Dios. Y cuando rezamos Lbranos del mal,estamos haciendo efectiva esa salvacin
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al colocar nuestros pecados y nuestras necesidades a la luz ardiente de Dios, contra la cual no hay oscuridad que prevalezca.
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
11 8 13 22 20 28 30

STO.TOMS DE AQUINO, STh II-II 83, 9. SAN AGUSTN,E p , 130,12, 22: PL 33, 502. Cf Mt 6 ,7 ; 1 R 18, 26-29. TERTULIANO, De orat.3. SAN PEDRO CRISLOGO, Sermo 71: PL 52, 401CD. Cf GS 22 1. SAN CIPRIANO DE CARTAGO, De Doratione dom inica, 11: PL 4, 526. SAN GREGORIO DE NISA, Homiliae in orationem d o m in ica m ,2: PG 4 4 , 1148B. Cf Concilio Vaticano II, Unitatis redintegratio, 8; 22. Cf Mt 5, 23-24; 6,14-16. Cf Sal 8; Is 6 ,3 . Cf Ez 36, 20-22. TERTULIANO,De orat.3. Cf Tt 2 ,1 3 . Cf Concilio Vaticano II, Gaudiums et spe, 22; 32; 39; 45; PABLO VI, exh. ap. Evangelii nuntiandi, 31. Cf J n 13,34; IJ n 3 ;4 ; Lc 10,25-37. Cf Mt 18,14. SAN JUAN CRISSTOMO,Homilia i n Matthaeum 19,5:PG 57,280. Cf 2 Ts 3,6-13.
119-S 8/07

32

38 39 55 66 68 72 76

80 79 84 91

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98 Atribuido a San Ignacio de Loyola citado por E. BIANCO, Dizionario di pensieri citabili, LDC,Torino 1990, 26. 93 Cf Lc 16,19-31. 94 Cf Mt 25,31-46. 99 Cf Mt 4 ,4 . 107 SAN AGUSTN, Serm ones 5 7 ,7 ,7 : PL 38, 389. 122 Cf Mt 18,21-22; Lc 17,3-4. 114 Cf Mt 6,14-15; 5 ,2 3 -2 4;Mc 11,25. 126 Cf Mt 2 6,41. 127 Cf Lc 8,13-15; Hch 14,22; 2 Tm 3,12. 128 Cf St 1,14-15. 136 Misal Romano, Piegaria Eucaristica IV.

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r
Seccin 10:

Mara

SEGUNDA

PARTE:

CULTO

CATLICO

S ecci n 1 0 : M ara
1. E l lugar prominente de M ara en el catolicismo

Es propio concluir la Parte II con la consideracin de Mara porque todo en la religin catlica existe con un nico propsito que fue clara y perfectamente realizado en ella: moldearnos a la imagen de su Hijo, para que la humanidad fuera parecida a Cristo. Mara nos ensea la cspide del triunfo de Dios en su obra de hacer santos, y tambin la cima del triunfo de la humanidad, el nivel al que puede elevarse la humanidad bajo la gracia de Dios. Ella, por lo tanto, nos muestra a nosotros mismos; porque lo que l hizo por Mara, quiere hacerlo por nosotros. l anunci su plan para nosotros: Vosotros, pues, sed perfectos como es perfecto vuestro Padre celestial (Mt 5, 48). Si no podemos cumplir este mandato divino en esta vida, como lo hizo Mara, l no descansar hasta que lo hayamos cumplido en el cielo. l no rebajar su ideal para nosotros, sino que slo pospondr su cumplimiento. Todos estamos llamados a ser santos (Rm 1, 7). Los santos estn hechos de amor (gape, caridad; ver Parte II, Seccin 4, prrafo 13). Por eso es que Mara es la santa ms grande: ella estaba llena del amor ms perfecto: tanto el amor de Dios por Mara como el amor de Mara por Dios: del amor de Dios por Mara, porque en Mara Dios exalt a una criatura tanto como poda exaltarse una criatura. l dio el mximo. Para que ella estuviera preparada para ser la Madre de Dios, l le dio el mximo de gracia. Mara literalmente estaba
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llena de gracia. Ella estaba totalmente poseda por la gracia de Dios (C 490) como un surfer perfecto en una ola perfecta. del amor de Mara por Dios, porque ella tambin dio el mximo; ella obedeci el primero y ms grande de los mandamientos, amar a Dios con todo su corazn, mente, alma y fuerza, con una caridad perfecta, simple y sencillamente. As como Dios no le escatim nada a ella, ella no le escatim nada a l. Les demostraremos el lugar de Mara en cada una de las tres partes principales de la fe catlica. 1) Primero, explicaremos las principales doctrinas marianas de la Iglesia como se expresan en sus ttulos principales: la Nueva Eva, la Virgen Madre, la Madre de Dios, su Inmaculada Concepcin, su Asuncin a los cielos, y su rol de Mediadora de todas las gracias (prrafos 3-8). 2) Luego, observaremos la oracin mariana: tanto oraciones de ella como oraciones a ella, y la importancia de Mara hoy con relacin a la Iglesia de nuestros das, especialmente con relacin a las apariciones marianas profticas y con relacin a la unidad ecumnica (prrafos 9-15). 3) Finalmente resumiremos la moralidad mariana: su fe, su sumisin y sus frutos, su ardiente complacencia (prrafo 16).
2. L a objecin principal a la doctrina catlica sobre M ara

Los protestantes ms devotos consideran las enseanzas de la Iglesia y la devocin a Mara el punto ms objetable de la religin catlica. Por el contrario, la mayora de los catlicos devotos la consideran como la corona de gloria de su religin, as como Mara es la corona de gloria de la raza humana: el solitario orgullo de nuestra naturaleza manchada. Puesto que lo ms bello del universo es un santo, y Mara es la santa ms perfecta, por lo tanto, Mara es lo ms bello del universo. Qu objeciones podran tener los protestantes? Porque a ellos les preocupa que la Iglesia Catlica, al elevar tanto a Mara, oscurezca el carcter nico y suficiente de Cristo.
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Los catlicos consideran extraa esta objecin porque Mara no es la rival de Cristo, al igual que el reflejo de un rostro en un espejo no es el rival del rostro. Cmo podra Mara oscurecer a Cristo? Toda su belleza es de l. Ella es slo su sierva obediente y humilde: es por eso que precisamente es tan altamente reverenciada. La grandeza de Mara, y la devocin de los catlicos por ella, dependen totalmente de su total dependencia hacia l, comenzando con la Anunciacin, cuando su sumisin a la Palabra de Dios hizo posible su encarnacin y nuestra salvacin. Y su esfuerzo total ahora, al interceder ante l por nosotros en el cielo, y tambin cada vez que ella se le aparece a alguien en la tierra, es para sealar a Cristo ms all de ella. En la frmula fundamental de Mara Madre de Dios est contenida la frmula fundamental de Cristo: verdadero Dios y verdadero hombre, es decir, Dios nacido verdaderamente de esta madre humana. Mara es llena de gracia, segn lo anuncia el ngel y lo confiesa el Ave Mara, por esta razn: ella estaba llena de gracia porque estaba llena de Cristo. Para ser la Madre del Salvador, Mara fue dotada por Dios con dones a la medida de una misin tan importante1 8 (C 490), comenzando con su Inmaculada 2 Concepcin. Ella era la puerta perfecta para que el Dios perfecto entrara en este mundo imperfecto. No es casualidad que el arte catlico, como la Escritura, casi siempre presente a Mara en relacin con Cristo y no sola. Ella est a punto de concebir a Cristo (en la Anunciacin), o acaba de parirlo (en la Natividad), o rodea su infancia (como la Madre), o est al pie de la cruz (en la Crucifixin), o recibe su cuerpo inerte (en la Pieta). Su Asuncin es a l, cuando ella es coronada Reina del Cielo, es por l; y cuando ella se aparece en la tierra (como en Ftima o como en Guadalupe), es para realizar Su labor y llamarnos a l.
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La luz de Mara es como la de la luna, que es toda reflejo del sol, el Hijo de Dios. Esta es la verdad en las tres dimensiones de la religin catlica: teologa, liturgia y moral. 1) Todos los dogmas marianos son cristocntricos; [l]o que la fe catlica cree acerca de Mara se funda en lo que cree acerca de Cristo, pero lo que ensea sobre Mara ilumina a su vez la fe en Cristo (C 487). 2) La funcin de Mara con relacin a la Iglesia es inseparable de su unin con Cristo, deriva directamente de ella (C 964). Y 3) Mara es tambin el ideal moral perfecto precisamente debido a su perfecta sumisin a Cristo.
3. M ara es como la Nueva Eva

Este es el ms antiguo de sus ttulos, si nos remontamos a los primeros Padres de la Iglesia, quienes ven una profeca tanto de ella como de su Hijo en Gnesis 3, 15. Despus de la cada de Adn y Eva, Dios le dice a la serpiente: Enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre tu linaje y su linaje: l te pisar la cabeza mientras acechas t su calcaar. Al principio de todo est Eva: a pesar de su desobediencia, recibe la promesa de una descendencia que ser vencedora del Maligno...1 2 (C 489). Este pasaje del Gnesis ha sido llamado 2 Protoevangelio [primer evangelio], por ser el primer anuncio del Mesas redentor, anuncio de un combate entre la serpiente y la Mujer... [N]umerosos Padres y doctores de la Iglesia ven en la mujer anunciada en el protoevangelio la madre de Cristo, Mara, como nueva Eva (C 410-11). Porque Mara revierte la desobediencia de Eva con su obediencia, en cooperacin con Cristo, el nuevo Adn (1 Co 15, 21-22, 45), quien revierte la desobediencia de Adn con su obediencia hasta la muerte, y muerte de cruz (Flp 2, 8). Donde Eva dijo No, Mara dijo S. Donde la fe de ella fall, la de Mara se mantuvo firme. Al anuncio de que ella dar a luz al Hijo del Altsimo sin conocer varn, por virtud del Espritu Santo,1 4 Mara respondi por la obediencia de la fe (Rm 1, 5)...: 3
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He aqu la esclava del Seor: hgase en m segn tu palabra (Lc 1, 37-38)(C494). Ella, en efecto, como dice san Ireneo, por su obediencia fue causa de la salvacin propia y la de todo el gnero humano. Por eso, no pocos Padres antiguos, en su predicacin, coincidieron con l en afirmar: el nudo de la desobediencia de Eva lo desat la obediencia de Mara. Lo que at la virgen Eva por su falta de fe lo desat la Virgen Mara por su fe. Comparndola con Eva llaman a Mara Madre de los vivientes y afirman con mayor frecuencia: la muerte vino por Eva, la vida por Mara1 6 (C 494). 3
4. M ara como la Virgen Madre

El punto del Nacimiento Virginal no es algo negativo, sino algo positivo: la divinidad y humanidad de Cristo y la maternidad de ella. Los Padres ven en la concepcin virginal el signo de que es verdaderamente el Hijo de Dios el que ha venido en una humanidad como la nuestra (C 496). Los relatos evanglicos1 4 presentan la concepcin virginal como una obra 4 divina... concebido... del Espritu Santo (C 497), espiritual y sobrenaturalmente, en vez de por Jos, fsica y naturalmente. Cristo no tuvo padre humano porque l tena un Padre divino y l obtiene su naturaleza divina de su Padre en la eternidad. l recibi su naturaleza humana de su madre Mara en el tiempo y slo de ella. La Iglesia siempre ha enseado que Mara es Aeiparthenos, siempre-virgen - antes, durante y despus del nacimiento de Cristo. A esto se objeta a veces que la Escritura menciona unos hermanos y hermanas de Jess.1 4 ... en efecto, Santiago y Jos, 5 hermanos de Jess (Mt 13, 55) son los hijos de una Mara discpula de Cristo15 que se designa de manera significativa como 5 la otra Mara (Mt 28, 1). Se trata de parientes prximos de Jess, segn una expresin conocida del Antiguo Testamento1 6 (C 5 500). La expresin hebrea puede significar tanto primos como hermanos.
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El Catecismo menciona cuatro razones misteriosas por las que Dios, en su designio salvfico, quiso que su Hijo naciera de una virgen (C 502). 1) La virginidad de Mara manifiesta iniciativa absoluta de Dios en la Encarnacin. Jess no tiene como Padre ms que Dios1 9 (C 503). 5 2) Jess fue concebido por obra del Espritu Santo en el seno de la Virgen Mara porque l es el Nuevo Adn,1 1 que 6 inaugura la nueva creacin: El primer hombre, salido de la tierra, es terreno; el segundo viene del cielo (1 Co 15, 47)(C 504). Jess, el nuevo Adn, inaugura por su concepcin virginal el nuevo nacimiento... no nace de la sangre, ni de deseo de carne, ni de deseo de hombre, sino de Dios (Jn 1, 13)(C 505). 3) Mara es virgen porque su virginidad es el signo de su fe... Ms bienaventurada es Mara al recibir a Cristo por la fe que al concebir en su seno la carne de Cristo1 6 (C 506). 6 4) Mara no slo es virgen, sino madre virgen; y no slo la madre de Jess sino que la maternidad espiritual de Mara se extiende17 a todos los hombres, a los cuales El 5 vino a salvar (C 501). Mara es a la vez virgen y madre porque ella es la figura y la ms perfecta realizacin de la Iglesia:17 La Iglesia se convierte en Madre por la palabra 6 de Dios acogida con fe, ya que, por la predicacin y el bautismo, [la Iglesia] engendra para una vida nueva e inmortal a los hijos concebidos por el Espritu Santo y nacidos de Dios. Tambin ella [la Iglesia] es virgen que guarda ntegra y pura la fidelidad prometida al Esposo16 (C 507). 8
5. M ara como Madre de Dios

Segn declara el Concilio Ecumnico de Trento en 431 A.D.: Mara es verdaderamente Madre de Dios [Theotokos] porque es la madre del Hijo eterno de Dios hecho hombre, que es
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Dios mismo (C 509). En efecto, aqul que ella concibi como hombre, por obra del Espritu Santo, y que se ha hecho verdaderamente su Hijo segn la carne, no es otro que el Hijo eterno del Padre, la segunda persona de la Santsima Trinidad. La Iglesia confiesa que Mara es verdaderamente Madre de Dios [Theotokos]13 (C 495). 8 El ttulo de Mara, Madre de Dios es inseparable de los dos ttulos esenciales de Cristo: Hijo de Dios e Hijo del Hombre; negarle ese ttulo a Mara es negarle el ttulo a Cristo. Negar que Mara es la Madre de Dios sera negar la divinidad de Cristo (eso es, negar que el hijo de Mara es Dios) o negar su Encarnacin (eso es, negar que Dios verdaderamente se encarn en Mara como su hijo). Y estas dos doctrinas, la divinidad de Cristo y su Encarnacin, son los dos primeros y ms importantes dogmas cristianos. Fueron formulados en los dos primeros dogmas cristianos, los ms cortos del Nuevo Testamento: Jess es Seor (Kyrios, Seor Dios) (1 Co 12, 3; Flp 2, 11) y Jesucristo venido en carne (1 Jn 4, 2-3). Si creemos que Jess es Dios y que Mara es la madre de Jess en la carne, entonces deberemos creer que Mara es la Madre de Dios en la carne . Se entiende correctamente a Mara slo en relacin con Jess. Como Mara es la Madre de Cristo, Mara es tambin la Madre de la Iglesia, porque la Iglesia y Cristo son inseparables. Son un solo Cuerpo. Por lo tanto, Mara es la Madre del Cristo total8 [Cabeza y Cuerpo]. As es como ella est presente con los 3 Doce... en el amanecer de los ltimos tiempos que el Espritu va a inaugurar en la maana de Pentecosts con la manifestacin de la Iglesia (C 726). Mara es, por lo tanto, nuestra madre, si nosotros somos miembros de la Iglesia, porque nosotros somos la Iglesia. Cristo nos la dio a nosotros y nos dio a ella desde la cruz: Jess, viendo a su madre y junto a ella al discpulo a quien amaba [Juan representando a todos los discpulos] dice a su madre: mujer, ah tienes a tu hijo! Luego dice al discpulo: Ah tienes a tu madre!
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Y desde aquella hora el discpulo la acogi en su casa (Jn 19, 26 27). Y la Iglesia hizo lo que Juan hizo, escuch el mandato de Cristo y lo obedeci, acogi a Mara y la llev a nuestros hogares y nuestros corazones.
6. L a Inmaculada Concepcin de M ara

Los no catlicos (y algunos catlicos) con frecuencia confunden la Inmaculada Concepcin con el Nacimiento Virginal. Pero el Nacimiento Virginal se refiere a Cristo habiendo sido concebido en el vientre de su madre Mara sin contacto sexual de un padre humano, mientras que la Inmaculada Concepcin se refiere a la concepcin de Mara concebida en el vientre de Ana, su madre, sin Pecado Original. Es el mundo, no la Iglesia, el que confunde aqu sexo con pecado! A lo largo de los siglos, la Iglesia ha tomado conciencia de que Mara llena de gracia por Dios1 9 haba sido redimida desde 2 su concepcin. Es lo que confiesa el dogma de la Inmaculada Concepcin... la bienaventurada Virgen Mara fue preservada inmune de toda mancha de pecado original en el primer instante de su concepcin por singular gracia y privilegio de Dios omnipotente, en atencin a los mritos de Jesucristo Salvador del gnero humano13 (C 491). 0 El dogma no fue oficialmente definido hasta 1854, porque le tom tiempo a la Iglesia entenderlo debidamente y definirlo despus de reflexionar largamente sobre esta cuestin. Pero su sustancia se conoca y se crea ya que se encontraba desde el principio en el depsito de la fe original, como todos los dogmas, incluyendo la Trinidad, la Encarnacin y el canon del Nuevo Testamento, todos los cuales tardaron siglos en definirse de manera infalible. La verdad no cambi con el tiempo, pero s el conocimiento y entendimiento de la Iglesia al respecto.
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Por la gracia de Dios Mara no slo fue concebida sin pecado original (el que afecta a toda naturaleza humana, excepto la de ella), sino tambin preservada de todo pecado actual (pecados cometidos) durante su vida. Esta total abstencin de pecado de Mara, lejos de desvirtuar en cualquier forma a Cristo, fue 1) totalmente por Cristo y 2) totalmente por el poder de Cristo. 1) La gloria de Mara fue totalmente por Cristo, por su Encarnacin: Para ser la Madre del Salvador, Mara fue dotada por Dios con dones a la medida de una misin tan importante.1 8 El ngel Gabriel en el momento de la 2 anunciacin la saluda como llena de gracia(Lc 1, 28)(C 490). Debido de su vocacin [de ser la Madre de Dios] era preciso que ella estuviese totalmente poseda por la gracia de Dios (C 490). [P]orque su Espritu la ha preparado, el Padre encuentra la Morada en donde su Hijo y su Espritu pueden habitar entre los hombres (C 721). Convena que fuese llena de gracia la madre de Aquel en quien reside toda la Plenitud de la Divinidad corporalmente (Col 2, 9) (C 722). Mara fue conservada sin pecado para la accin salvfica de Cristo. La respuesta ms sencilla a la objecin protestante sobre la doctrina de la ausencia de pecado en Mara es sta: Supongamos que Dios no hubiera hecho a Mara llena de gracia e inmaculada; hubiera tenido Cristo ms gloria si Mara hubiera tenido menos? La objecin tiene tres errores ocultos: Mara y Jess nunca son rivales; la gloria no es una cantidad divisible como el dinero; y Dios no es avaro con su gracia. 2) La gloria de Mara proviene totalmente de Cristo tambin, as como la gloria de la luna proviene totalmente del sol. Esta resplandeciente santidad del todo singular de la que ella fue enriquecida desde el primer instante de su concepcin1 le viene toda entera 31,
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de Cristo: ella es redimida... en atencin a los mritos de su H ijo13 (C 492). 2 Mara necesitaba a Cristo para salvarla del pecado original. La accin redentora de Cristo hacia ella fue como la medicina preventiva, en contraste con su accin redentora para con nosotros, que es ms como la medicina curativa. Es como si se libra a una persona de una enfermedad por una vacuna preventiva, y se salva a otra persona de la misma enfermedad con una operacin curativa ... y el mdico es el mismo.
7. L a Asuncin de M ara a los cielos

Mara, terminado el curso de su vida en la tierra, fue asunta en cuerpo y alma a la gloria celestial y enaltecida por Dios como Reina del universo...54 (C 966). Este dogma tambin es 0 cristocntrico. Como la Inmaculada Concepcin, es de Cristo y para Cristo. Es de Cristo porque [l]a Asuncin de la Santsima Virgen constituye una participacin singular en la Resurreccin de su Hijo y una anticipacin de la resurreccin de los dems cristianos (C 966). Y es para Cristo porque Dios hizo esto por ella para ser conformada ms plenamente a su Hijo,... y vencedor del pecado y de la muerte5 (C 966). La muerte es la 04 consecuencia del pecado y era apropiado que Mara, libre de pecado, fuera librada de la consecuencia del pecado. Existen tumbas, o referencias a tumbas, y reliquias, o informes de reliquias, de los cuerpos de todos los otros santos y apstoles de la Iglesia primitiva, pero no hay ninguna de Mara. Qu pas con Mara despus de la Asuncin? El ltimo Misterio Glorioso del Rosario es la Coronacin de Mara como Reina del Cielo la culminacin de su humildad, profetizada en el M agnificat: Todas las generaciones me llamarn bienaventurada... Derrib a los potentados de sus tronos y exalt a los humildes (Lc 1, 48, 52). Como todo lo relacionado con ella, esto seala a Cristo; porque la razn por la cual la llamamos
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bienaventurada es Su gracia: Porque ha hecho en mi favor maravillas el Poderoso, Santo es su nombre (Lc 1, 49). Y esto verifica lo que Cristo dijo, que los ltimos sern primeros y los primeros, ltimos (Mt 20, 16)
8. Los ttulos Abogada y Mediadora

Qu hace Mara ahora? Reza por nosotros, intercediendo ante su Hijo con ms sabidura y poder que ninguna otra criatura. Estamos invitados a invocar su intercesin. Por lo tanto, ella es nuestra Abogada. No hay ninguna clase de gracia que ella no pueda pedir a Dios, y mediar, y al hacerlo esto ella es la Mediadora de todas las gracias. Finalmente, ella an colabora, como lo hizo en la tierra, con la voluntad de Dios y la obra de redencin, por su fe y su misin. Colaborar significa trabajar con. Mara colabora con Dios con su fe y sumisin. Ella dice su fiat, su hgase todava al pedirle a su Hijo que venga a nosotros con su gracia salvfica. Por esta razn es nuestra Madre en el orden de la gracia5 8 (C 968). 0 La Iglesia no ha definido estos ttulos dogmticamente, pero debidamente entendidos, corresponden con todo lo que la Iglesia cree sobre Mara. La aversin que la mayora de los protestantes (y hasta algunos catlicos) sienten hacia esos ttulos, con frecuencia est basada en el miedo a que sean malinterpretados y contribuyan a la tradicional interpretacin equivocada de que los catlicos confunden a Mara con Cristo, la exaltan demasiado y comprometen la singularidad de Cristo. Pero como lo vimos desde el principio, y una vez ms con estos ttulos, cada faceta de la grandeza de Mara, desde su Inmaculada Concepcin hasta su rol actual de abogada e intercesora en el cielo, consiste precisamente en su transparencia a Cristo, como una ventana limpia. De esta forma, vemos claramente su asociacin cercana con el trabajo de l. La misin maternal de Mara... de ninguna manera disminuye o hace sombra a la nica mediacin de Cristo,
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sino que manifiesta su eficacia... [sta] brota de la sobreabundancia de los mritos de Cristo, se apoya en su mediacin, depende totalmente de ella y de ella saca toda su eficacia.5 0 Ninguna criatura puede ser puesta nunca en el mismo 1 orden con el Verbo encarnado y Redentor. Pero, as como en el sacerdocio de Cristo participan de diversa manera tanto los ministros como el pueblo creyente, y as como la nica bondad de Dios se difunde realmente en las criaturas de distintas maneras, as tambin la nica mediacin del Redentor no excluye, sino que suscita en las criaturas una colaboracin diversa que participa de la nica fuente51 (C 970). 1 San Pablo dice hay un slo mediador entre Dios y los hombres, Cristo Jess, hombre tambin (1 Tm 2, 5); pero un aqu (eis) significa primero, no slo . Al igual que compartimos con Cristo el ser hijos de Dios por participacin (Jn 1, 12), compartimos su trabajo, cooperamos en nuestra salvacin (Flp 2, 12). Mara hace esto tambin, de una forma extraordinaria. Un principio catlico clave es que la gracia no rivaliza con la naturaleza, ni la degrada o suprime, sino que la perfecciona. Dios perfecciona los instrumentos naturales que usa, y esto lo vemos eminentemente en Mara. Y, de hecho, no slo Mara, sino todos los cristianos, comparten el trabajo de cooperar con Dios (1 Co 3, 9), mediando su gracia, siendo instrumentos en su trabajo de salvacin y siendo abogados de otros por la oracin intercesora efectiva (St 5, 16). Si Mara no puede hacer estas cosas, nosotros, sin duda, no podemos; si nosotros podemos, sin duda ella puede. Porque ella pronunci su s en nombre de toda la naturaleza humana (Santo Toms de Aquino, Summa Theologiae III, 30, 1). Por eso es que ella es nuestra madre espiritual. El ttulo madre no es algo subjetivo y sentimental, sino una analoga real de la maternidad fsica. Colabor de manera totalmente singular a la obra del Salvador por su fe, esperanza y ardiente amor, para restablecer la vida sobrenatural de los hombres. Por
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esta razn es nuestra Madre en el orden de la gracia50 (C 968). 8 Esta maternidad de Mara perdura sin cesar en la economa de la gracia, desde el consentimiento que dio fielmente en la Anunciacin, y que mantuvo sin vacilar al pie de la cruz, hasta la realizacin plena y definitiva de todos los escogidos. En efecto, con su asuncin a los cielos, no abandon su misin salvadora, sino que contina procurndonos con su mltiple intercesin los dones de la salvacin eterna... Por eso la Santsima Virgen es invocada en la Iglesia con los ttulos de Abogada, Auxiliadora, Socorro, Mediadora5 9 (C 969). 0
9. M ara como ideal moral Su perfeccin. Slo en Mara, entre todos los seres humanos

que han vivido en la tierra, no hay brecha entre lo real y lo ideal, entre lo que ella fue y lo que ella debiera haber sido, entre su voluntad y la voluntad de Dios, entre su vida real en el tiempo y el plan eterno de Dios para ella. Por esa razn la Iglesia le aplica a ella, en la liturgia de sus fiestas, las palabras de la Escritura sobre la Sabidura divina, eternamente en la presencia de Dios; porque la vida terrena real de Mara no fue diferente al plan eterno de Dios para ella. Slo ella realiz perfectamente la voluntad perfecta de Dios; ella es la obra maestra ms grandiosa del ms grandioso Artista. Su caridad. La santidad de Mara no es slo negativa (sin pecado) sino positiva (caridad). Su liberacin de todo pecado, original y actual, es slo un medio para un fin mayor en su libertad: para la caridad perfecta. La bondad no es principalmente pureza sino plenitud, como el oro perfecto no lo es principalmente por su falta de imperfecciones, sino por su perfeccin. La pureza es esencial para el oro slo porque el oro es algo digno de ser purificado. Su esperanza. La esperanza es fe dirigida al futuro, a las promesas de Dios. Que Mara es bendita porque ella tiene la fe y esperanza perfecta es el punto proftico de las palabras de Isabel
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que inspiraron el Magnficat de Mara (Lc 1, 45): Feliz la que ha credo que se cumpliran las cosas que le fueron dichas de parte del Seor! Mara pens: Dios lo prometi, yo lo creo, y eso es suficiente. La oracin La Salve tambin se refiere a Mara como nuestra esperanza. Nuestra esperanza de qu? De perfeccin moral, por una parte. Si ningn ser humano hubiera sido liberado del pecado, como Mara, pensaramos que evitar el pecado era imposible; limitaramos la ausencia de pecado a lo divino, y nos desesperara la humanidad. Mara le da esperanza a la humanidad, una esperanza de perfeccin que ser lograda por cada uno de nosotros en el cielo. Mara es un smbolo de que Dios tiene an grandes esperanzas para nosotros. Su gozo. La perfeccin moral de Mara tambin nos demuestra el secreto del gozo. Los primeros cinco misterios del rosario, los cuales se centran en los eventos de su vida relatados en los Evangelios son los misterios gozosos. El secreto de su gozo es su entrega. Su total abandono no da lugar a temores. El temor es quizs el obstculo ms comn para el gozo porque es el obstculo ms comn para la santidad. Muchos pecados son causados por el temor: los ladrones le temen a la pobreza, los violentos le temen a la debilidad, los mentirosos le temen a la verdad, los adlteros le temen a la soledad. Pero, en Mara el amor perfecto expulsa el temor (1 Jn 4, 18). Mara est tan enamorada de Cristo y de nosotros que se olvida de s misma, y por lo tanto se olvida de sus temores y as es liberada de temor para alcanzar el gozo. No hay razn para mantener su secreto en secreto! Su fe. La fe tambin expulsa el temor, y la fe de Mara es perfecta porque es sencilla: su Obedecer en la fe es someterse libremente a la palabra [de Dios] escuchada, porque su verdad est garantizada por Dios, la Verdad misma... La Virgen Mara es la realizacin ms perfecta de la misma (C 144). La Virgen Mara realiza de la manera ms perfecta la obediencia de la fe. En
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la fe, Mara acogi el anuncio y la promesa que le traa el ngel Gabriel, creyendo que nada es imposible para Dios (Lc 1, 37),10... Por esta fe todas las generaciones la proclamarn bienaventurada1 (C 148). Nada es, pues, ms propio para 1 afianzar nuestra Fe y nuestra Esperanza que la conviccin profundamente arraigada en nuestras almas de que nada es imposible para Dios. Porque todo lo que (el Credo) propondr luego a nuestra fe, las cosas ms grandes, las ms incomprensibles, as como las ms elevadas por encima de las leyes ordinarias de la naturaleza95 (C 274). Su sencillez. Es difcil ser tan santa como Mara slo porque es difcil ser tan sencilla como Mara y simplemente decir S a Dios y nada ms (y vivirlo), sin condiciones, sin si ni peros. El secreto de todos los santos est en una sola palabra de Mara: su fia t, su S, su Amn. La palabra islam que significa sumisin, o la paz que viene de la sumisin a Dios, expresa esa sencillez. (De paso, en la religin del islamismo, Mara es tenida en alta estima como su ejemplo y personificacin). No hay nada ms que decir sobre Mara como ejemplo moral perfecto. Ella es el ejemplo perfecto precisamente porque no hay nada ms que decir.
10. Devocin a M ara

La piedad de la Iglesia hacia la Santsima Virgen es un elemento intrnseco del culto cristiano51 (C 971). Es algo bien 2 nuestro, no una adicin extranjera, una imitacin del paganismo. Es autnticamente cristiana y est relacionada con la encarnacin. La Santsima Virgen es honrada con razn por la Iglesia con un culto especial. Y, en efecto, desde los tiempos ms antiguos, se venera a la Santsima Virgen con el ttulo de Madre de Dios, bajo cuya proteccin se acogen los fieles suplicantes en todos sus peligros y necesidades... Este culto... aunque del todo singular, es esencialmente diferente del culto de adoracin que se
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da al Verbo encarnado, lo mismo que al Padre y al Espritu Santo, pero lo favorece muy poderosamente51 (C 971). 3 Reverenciamos a todos los santos con dulia (reverencia humana y devocin), y a Mara con hyperdulia (la mayor reverencia humana y devocin), pero culto y adoracin (latria) se da slo a Dios. Existe slo una diferencia de grado entre Mara y nosotros, pero una diferencia de clase entre Mara y Cristo. Por lo tanto, existe tambin una diferencia de grado entre la reverencia debida a Mara (hyperdulia, respeto humano supremo) y la reverencia debida a otros santos (dulia), pero una diferencia de clase entre nuestra reverencia a Mara y nuestra adoracin (latria ) a Cristo. Lo mismo es cierto de su labor: su intercesin, la intercesin de los santos, y la intercesin de nuestros amigos que rezan por nosotros en la tierra, no tiene una diferencia de grado; pero hay una diferencia de clase entre la intercesin nica de Cristo y la de cualquier ser humano. La nuestra - y la de Mara - dependen totalmente de l. La devocin a Mara nutre y purifica nuestra adoracin a Dios en vez de mancillarla. La devocin a los dolos no alienta la adoracin a Dios, pero la devocin a los santos s lo hace. Porque un santo es como un vitral que nos hace ms conscientes y sensibles a la luz divina. Y mientras mayor es la santidad del santo, mejor es el vitral, y ms alienta la devocin al santo nuestra adoracin a Dios. Por lo tanto, la devocin a Mara lo favorece muy poderosamente5 (C 971). 13
11. Las oraciones de M ara

1) La oracin principal de Mara es su simple respuesta al ngel. La que el Omnipotente ha hecho llena de gracia responde con la ofrenda de todo su ser: He aqu la esclava del Seor, hgase en m segn tu palabra. Fiat, sta es la oracin cristiana: ser todo de El... (C 2617). 2) El Evangelio nos revela cmo Mara ora e intercede en la fe: en Can,7 la madre de Jess ruega a su hijo por las 7
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necesidades de un banquete de bodas, signo de otro banquete, el de las bodas del Cordero que da su Cuerpo y su Sangre a peticin de la Iglesia, su Esposa (C 2618). 3) [E]l cntico de Mara,7 el (M agnificat ...) es a la vez el 9 cntico de la Madre de Dios y el de la Iglesia (C 2619). Es verdaderamente magnfico porque magnifica al Seor quien ha magnificado a sus santos, quienes no se magnifican a s mismos, sino a l.
12. L a oracin a M ara: el Ave M ara (Dios te salve, M ara)

La Iglesia se ha dirigido a Mara trillones de veces con la oracin ms repetida en la historia de la humanidad, el Dios te salve, Mara, y su cadena de rosas en el Rosario. Dios te salve, M ara . La salutacin del ngel Gabriel abre la oracin del Avemara. Es Dios mismo quien por mediacin de su ngel, saluda a Mara. Nuestra oracin se atreve a recoger el saludo a Mara... (C 2676) y, con el ngel, se torna angelical. No decimos hola sino salve; nuestro lenguaje es elevado y santo mientras la aclamamos, mansa y humildemente. Llena de gracia, el Seor es contigo . Ella no slo es agraciada, sino llena de gracia, 100 por ciento, hasta el borde, hasta el lmite de la criatura. Por qu? Porque Cristo, el Seor mismo, est con ella, plenamente en su alma y plenamente en su vientre. Las dos palabras del saludo del ngel se aclaran mutuamente. Mara es la llena de gracia porque el Seor est con ella. La gracia de la que est colmada es la presencia de Aquel que es la fuente de toda gracia. Algrate... Hija de Jerusaln... el Seor est en medio de ti [So 3, 14, 17a]. Mara, en quien va a habitar el Seor, es en persona la hija de Sin, el Arca de la Alianza, el lugar donde reside la Gloria del Seor (C 2676). Bendita t eres entre todas las mujeres y bendito es el fruto de tu vientre,Jess . Despus del saludo del ngel, hacemos nuestro el de Isabel (C 2676). Ni una palabra de la oracin hasta ahora es invento nuestro, slo de la Escritura. Cuando le decimos a Mara
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bendita t eres, bendecimos a Dios, porque l fue quien la bendijo a ella. Y entonces, tan pronto la bendecimos a ella, inmediatamente nos dirigimos a Cristo y bendito es el fruto de tu vientre, Jess. Musicalmente, el movimiento de la oracin slo se detiene ah. Este es su suelo, su base, su peso. El Nombre de Jess est en el corazn de la plegaria cristiana... El Avemara culmina en y bendito es el fruto de tu vientre, Jess (C 435). Santa M ara, Madre de Dios, ruega por nosotros. Igual que en el Padre Nuestro, la primera parte de la oracin es de alabanza, sin pensar en s mismo. Slo cuando somos transformados por esta alabanza, de preocupacin personal temerosa a alegra en Dios mismo, pedimos por nuestras propias necesidades, por medio de su intercesin. Nuestra peticin se torna entonces confiada, no incmoda o aduladora, porque [c]onfindonos a su oracin, nos abandonamos con ella en la voluntad de Dios (C 2677). Su oracin es simplemente hgase en m segn tu palabra. Cuando le pedimos a ella que ore por nosotros, eso es lo que le pedimos a ella que pida, porque eso es lo que ella siempre pidi en la tierra y todo lo que ella pedir en el cielo. Nosotros le pedimos a ella que interceda porque ella es santa Mara, espiritualmente ms cerca de Dios, y porque ella es Madre de Dios, fsicamente ms cerca de Dios. Ella llev a Dios en su vientre! pecadores. Nuestra peticin es la del publicano, no del fariseo; por misericordia, no justicia. El mero acto de pedirle a Mara que ore por nosotros expresa nuestro humilde reconocimiento de que somos ora-dores dbiles que necesitan su ayuda ms fuerte, como nios que necesitan a una hermana mayor. Ms tarde expresamos esto al confesar lo que somos: pecadores, no desesperados, sino esperanzados y confiados en la misericordia de Dios. Al escoger a Mara, la ms humilde de los santos, como nuestra intercesora, expresamos nuestra humilde conciencia de que no tenemos la humildad de ella.
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ahora y en la hora de nuestra muerte. Pedimos la ayuda de ella en los dos momentos ms importantes en nuestras vidas: las dos veces en que el tiempo se cruza con la eternidad. [N]uestra confianza se ensancha para entregarle desde ahora, la hora de nuestra muerte. Que est presente en esa hora, como estuvo en la muerte en Cruz de su Hijo y que en la hora de nuestro trnsito nos acoja como madre nuestra2 para conducirnos a su Hijo Jess, 7 al Paraso (C 2677). Tambin pedimos esto en la oracin de La Salve: Y despus de este destierro, mustranos a Jess, fruto bendito de tu vientre. No hay nada que ella haga con ms gusto que eso. Nadie puede consolarnos ms en la hora de nuestra muerte, que nuestra Madre. Nadie puede hermanarnos mejor con Cristo, porque nadie est ms cerca de Cristo y nadie est ms cerca de nosotros ni nos quiere ms que nuestra Madre. Porque ella es la madre de Cristo y tambin de nosotros, ella lo hace a l hermano nuestro. Como todas las madres, ella anhela que sus hijos estn cerca unos de otros. 13. M ara como smbolo de la Iglesia

Desde los tiempos de los Padres de la Iglesia, se ha considerado a Mara como un smbolo y a la vez una personificacin de la Santa Madre Iglesia, por dos razones: porque ella es madre y porque ella es santa. 1) Como la Madre Iglesia, ella es el lugar donde Cristo viene al mundo. Ella le sirve de madre a Cristo, lo da a luz, entrega a Cristo al mundo. Ella obtiene, por su intercesin maternal, la gracia que necesitamos para vivir en Cristo. 2) Ella es tambin santa . La santidad es una de las cuatro marcas de la Iglesia (ver Parte I, Seccin 7, prrafos 27 41). La Iglesia en la Santsima Virgen lleg ya a la perfeccin, sin mancha ni arruga. En cambio, los creyentes se esfuerzan todava en vencer el pecado para
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crecer en la santidad. Por eso dirigen sus ojos a Mara;27 8 en ella, la Iglesia es ya enteramente santa (C 829). La santidad es la tarea principal de la Iglesia. Todo lo dems en ella es un medio para lograr ese fin. Hasta el ministerio que consiste en asegurar la unidad y ensear con autoridad en la Iglesia, aunque es esencial, no es ms que un medio para alcanzar el fin mayor de su santidad (es decir, la santidad de sus miembros); y por lo tanto el Catecismo dice que la dimensin mariana de la Iglesia [promover la santidad] precede a su dimensin petrina17 (C 773), esto es, el ministerio de Pedro y 8 sus sucesores. Porque Mara nos precede a todos en la santidad que es el Misterio de la Iglesia (C 773).
14. M ara y los pecados de los catlicos

Si Mara nos precede a todos en santidad, todos vamos detrs de ella en santidad. Le pedimos a ella ruega por nosotros pecadores. La Iglesia es un hospital para pecadores. Cristo prometi mantener su Iglesia libre del error (infalible), pero no a sus miembros libres del pecado. Su doctrina es pura, pero la vida de sus miembros no. El Papa Juan Pablo II confes pblicamente y pidi perdn por los pecados pasados de los miembros de la Iglesia. Y cada vez que los miembros de la Iglesia han cado, a travs de la historia, ha sido por no ser santos, no slo genricamente o de cualquier forma, sino en una forma especficamente no mariana. Todos sus pecados han tenido un carcter antimariano, y se hubieran podido evitar si hubieran visto a Mara como su modelo. Por ejemplo: 1) El orgullo, en vez de la humildad mariana, impuls a muchos a buscar la gloria y el poder terrenales para la Iglesia, cuando sta adquiri poder poltico. 2) A veces ellos trataron de lograr un fin celestial con medios mundanos: salvar almas por medio del poder y el control en vez de por el amor humilde y sumiso de
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Mara; por eso las torturas de los herejes, evidentes en algunos ejemplos de la Inquisicin. Ellos a veces fomentaban la guerra y la violencia, pero Mara derrota a Satans (Gn 3, 15; Ap 12, 1-6) con su no violencia cristolgica; ella padece el mal y no lo impone. Con frecuencia sucumban a la codicia por la riqueza resultando en tal corrupcin que provoc la Reforma. En contraste, cuando los miembros de la Iglesia abrazan la pobreza del establo de Mara, la Iglesia sale adelante, aun cuando es perseguida y martirizada, tanto en la antigua Roma como en las dictaduras totalitarias de hoy. Un nmero de catlicos ha sido culpables de antisemitismo. Pero Mara es la flor de Israel, y en el Magnficat ella exalta a Israel como un vaso sagrado preparado para la Encarnacin de Dios, el punto final de 2,000 aos de trabajo de Dios por medio de los patriarcas y profetas. Dios escogi un pueblo para poder escoger entre ellos a esa persona que sera su propia madre. Por Mara todo Israel participa en ser la madre de Dios. Odiar a los judos es odiar a Jess y odiar a la madre de Jess. Mara, y la mujer en general, es una pacifista; pero la Iglesia, por las faltas de sus miembros, fue rasgada por la divisin en 1054 y en 1517. Mara, como su Hijo, anhela sanar esas divisiones. Los hombres de Iglesia han sido tambin intelectualmente arrogantes o ignorantes, atribuyndose una autoridad fuera del mbito que Dios otorg a la Iglesia de la fe y moral, como en el caso de Galileo. Cuando, por el contrario, los catlicos han tenido la paciencia de guardar en su corazn el
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depsito de fe de la Iglesia, como lo hizo Mara (Lc 2, 19), la Iglesia ha madurado enseanzas bellas y profundas, tales como las doctrinas marianas. Los catlicos han sustituido a veces con agudeza y complejidad la sabidura intuitiva y la simplicidad, y han desarrollado la teologa de la Iglesia en una direccin que la aleja de Cristo, en lugar de acercarse a l, como un rbol cuyo complejo sistema de ramas crece demasiado lejos de sus races. Vaticano II nos ha llamado a que regresemos a nuestras races en Cristo, la Biblia y los Padres Apostlicos, al igual que Mara siempre nos lleva a Cristo y a la sencillez. La excesiva complejidad tambin ha producido legalismos elaborados, similares a los de los fariseos. Esta fue otra razn para la Reforma: la ley del amor fue oscurecida por el amor por la ley. Las mujeres perciben instintivamente la primaca del amor, especialmente cuando son madres, como Mara. El Papa Juan Pablo II se disculp con las mujeres a nombre de la Iglesia, porque los hombres de Iglesia con frecuencia han compartido los prejuicios del mundo en contra de la mujer y las han tratado como inferiores (en contra de las enseanzas mismas de la Iglesia), aunque una mujer, Mara, es su nico santo libre de pecado y predomina sobre todos los dems por su amor a Dios; y muchos de los grandes Santos y Doctores de la Iglesia son mujeres. La mayora de los hombres y mujeres en la Iglesia de hoy estn infectados con la obsesin por la concupiscencia de nuestra sociedad secular. La concupiscencia en el clero ha causado grandes escndalos y traspis; y la concupiscencia entre los laicos hace que los catlicos acten (y a veces piensen)

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igual que los no catlicos en asuntos de moral sexual, tales como el aborto, la anticoncepcin, el adulterio, el divorcio, la fornicacin y la sodoma. Mara como Virgen-Madre es radicalmente contracultural ante una cultura que adora el sexo y denigra la maternidad. No es coincidencia que la Iglesia haya profundizado su apreciacin de la teologa mariana a la vez que ha profundizado su comprensin de la moralidad y ha repudiado estos pecados. Mara nos demuestra que doctrina y santidad son inseparables e interdependientes.
15. L a sabidura catlica es sabidura mariana

As como la Iglesia ha sufrido cuando sus miembros han mostrado un carcter no mariano, se ha ganado al mundo (y continuar hacindolo) cuando sus miembros han mostrado caractersticas especficamente marianas, especialmente la sabidura que es particular del catolicismo. De hecho, estas caractersticas permean estos cuadernillos, porque permean toda la fe catlica. Cinco en particular sobresalen: 1) Caridad. Nadie puede discutir con el amor, todos aman al que ama. El amor de Dios en Cristo es el punto de venta clave del cristianismo. Fueron los santos y mrtires - es decir, los que ms amaron - los que ganaron el mundo para la Iglesia. Los santos son el argumento irrefutable del cristianismo. Todos los seres humanos moralmente sanos conocen el valor del amor desprendido. Entre las instituciones humanas, la religin es la que ms lo enfatiza. Entre las religiones, el cristianismo es el que lo enfatiza ms. Entre los cristianos, los catlicos son los que ms lo enfatizan. Dentro del catolicismo, los santos son el mejor ejemplo. Y entre los santos, Mara es el mejor ejemplo.
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2) L a gracia perfecciona la naturaleza. Como la caridad sube hasta arriba hasta la naturaleza divina; como Dios no es egosta y se da a s mismo; por eso su gracia siempre exalta, redime y perfecciona la naturaleza en vez de reducir su valor, evadirla o perder la esperanza en ella. Porque l es Padre, y un buen padre adiestra a sus hijos a ser sus colaboradores maduros, aunque no los necesite y pueda hacerlo todo l. Por eso Dios nos da libre albedro; por eso permite el mal y el sufrimiento; por eso usa muy poco los milagros; por eso nos hace guardin de mi hermano, y tambin por eso hace que Mara sea una colaboradora tan poderosa. l da en el grado sumo. l exalta a Mara tanto como podra exaltarse a un ser humano. 3) Ambos / y en vez de uno / u otro . El instinto catlico es decir S, como Mara, en vez de No; unir en vez de dividir; hacer la paz en vez de la guerra. El evangelio de la Iglesia es un evangelio completo, que siempre tiende a ambos / y en vez de uno / u otro en los asuntos potencialmente divisivos como la naturaleza y la gracia, Dios y el hombre, doctrina y moral, cabeza y corazn, verdad y amor, libre albedro y predestinacin, individuo y comunidad, justicia y misericordia. Mara uni esas cosas perfectamente, instintivamente; y la Iglesia tiene el mismo instinto. 4) Optimismo. La seriedad de la Iglesia sobre el mal escandaliza a un mundo que ha cesado de creer en el pecado; sin embargo, existe siempre un optimismo implcito en su filosofa. La ley moral natural nunca podr ser abolida del corazn del hombre (Santo Toms de Aquino, Summa Theologiae I-II, 94, 6). El bien es ms fuerte que el mal. Dios siempre gana. Y l siempre nos sorprende, y prepara algo mejor de lo que pudiramos imaginar, como nos lo demostr con Mara.
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5) Cristocentrismo. Este ha sido un tema recurrente en cada uno de los cuadernillos de esta serie, y ha sido la labor suprema de Mara: estar totalmente centrada en Cristo. Ella es para l, y as nos muestra a nosotros mismos, y el significado de nuestras vidas, y para quin somos nosotros. Las apariciones (aparentemente milagrosas) de Mara se han multiplicado en la era moderna, especialmente en las dcadas recientes. La Iglesia ha declarado algunas de ellas no autnticas (por ejemplo, Bayside (Long Island) en Nueva York); algunas otras, despus de una larga y cuidadosa investigacin, han sido declaradas dignas de creerse (p.ej. en Lourdes en Francia en 1854 y Ftima en Portugal en 1917). Muchas de ellas an siguen bajo investigacin (p.ej. Garabandal en Espaa; Akita en Japn; Medjugorje en la antigua Yugoslavia; Scottsdale, Arizona; y Cairo en Egipto). Cul es el significado de tantas apariciones de Mara hoy? Cul es su mensaje? Sus mensajes usualmente tienen un tono proftico: la necesidad de arrepentimiento y conversin de corazn para evitar desastres. No necesariamente significa que el fin del mundo est cerca (aunque pudiera estarlo, en cualquier momento: ver las parbolas de Cristo en Mt 24 y 25), pero posiblemente signifique que el fin de la era, el fin de la era de secularismo y egosmo ha llegado. Mara no revela nuevos secretos. Todas las apariciones autnticas y las profecas durante toda la historia del cristianismo repiten el mensaje de Cristo. Todos los profetas autnticos de los tiempos del Antiguo Testamento tambin le recordaban al pueblo de Dios lo que se les haba dicho desde el principio, cuando se les olvidaba. El mensaje de Mara no es nuevo; lo que ella seala sigue siendo Cristo y la necesidad de conversin de corazn a l. Ecumenismo. El mensaje de Mara es ecumnico, un mensaje de unidad y paz. Uno de los temas ms frecuentes y apasionados
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16. M ara y el futuro Apariciones marianas.

de las apariciones marianas es su deseo de paz. Porque sta es una de las necesidades ms obvias de hoy, tanto dentro de la Iglesia como en el mundo. Pero, cmo puede ser Mara un agente de unidad ecumnica? Los protestantes ven a Mara como un grave obstculo a la unidad en la Iglesia, ya que ellos objetan las enseanzas marianas de la Iglesia Catlica. Sin embargo, los protestantes debern estar de acuerdo en que el mensaje de Mara es la clave para la unidad, porque su mensaje es -hoy igual que siempre simplemente sealar a Cristo. Hagan lo que l les diga, ella dijo a los criados en la fiesta de bodas de Can; y su obediencia fue recompensada con el primer signo de Cristo, cambiar el agua en vino. Cristo no ha cesado de darnos tales signos, y Mara no ha cambiado su frmula. La frmula es difcil slo porque es tan sencilla: Hagan lo que l les diga. Esta es la clave para la unidad porque en en la medida en que Cristo es el Seor de todos los cristianos, l es como el conductor de una sola orquesta, y en la medida en que los cristianos crean y obedezcan el mensaje de Mara de conversin a Cristo, tocarn en armona, como los diversos instrumentos de una orquesta, porque siguen una misma batuta. Y sabemos que l quiere la unidad (Jn 17); por lo tanto, el mensaje de Mara -- sencillamente seguirlo como lo hizo ella -- es la clave de la unidad. Mara es tambin la clave de la unidad entre hombres y mujeres. En una era de muchos feminismos, Mara es la verdadera feminista, bendita entre las mujeres. As como Cristo nos revela no slo a Dios sino a nosotros mismos, puesto que nos muestra lo que es un hombre verdadero y perfecto y completo el nico hombre perfecto en la historia as tambin Mara nos demuestra lo que es una mujer verdadera, completa y perfecta, no slo en palabras sino en la carne. En ella tenemos algo ms que una serie de principios o ideales abstractos sobre los cuales podemos discutir. Tenemos el producto terminado, el modelo viviente.
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Y ella no es un modelo pasivo, como un cuadro, sino que es activa, como una madre. Ella no slo se queda ah para que la imitemos, dejndonos todo el trabajo, sino que ella acta, humilde e invisiblemente, tan poderosa y tan sutilmente como el agua que desgasta una roca. Ella no descansar hasta que su Hijo termine su trabajo de suavizar nuestros corazones de piedra con interminables olas de oracin. Porque el trabajo de una madre nunca termina.
N otas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
Concilio Vaticano II, Lumem gentium,56 C f Gn 3, 15. 134 C f Lc 1, 28-37. 136 C f Concilio Vaticano II, Lumen genatium, 56; cf SA N IR EN EO DE LYON, Adversus haereses, 3, 22, 4. 144 C f M t 1, 18-25; Lc 1, 26-38. 154 C f Mc 3, 31-35; 6, 3; 1 Co 9, 5; G a 1, 19. 155 C f M t 27, 56. 156 C f Gn 13, 8; 14, 16; 29, 15. 159 C f Lc 2, 48-49. 161 C f 1 Co 15, 45. 166 SA N A G U STN , De Sancta virginitate, 3: PL 40, 398. 157 C f J n 19, 26-27; Ap 12, 17. C f Concilio Vaticano II, Lumen gentium, 63. 168 T7 j , , Ibid., 64 138 C f Concilio de Efeso: DS, 251. 83 C f J n 19, 25-27. 129 C f Lc 1, 28. 130 Po IX , Bula Ineffabilis Deus: DS, 2803. Concilio Vaticano II, Lumen gentium, 56. 131 Concilio Vaticano II, Lumen gentium, 56. 132 L G 53. Ibd., 59; cf la proclamacin del dogm a de la Asuncin de la Bienaventurada Virgen Mara por el Papa Po X II en 1950: DS 3903. 508 Ibd., 61. 510 Ibd., 60.
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Ib d , 62. Ib d , 61. 509 Ibd,., 62. 10 C f Gn 18, 14. 11 C f Lc 1, 48. 95 Catecismo Romano, 1, 2, 13. 112 PABLO VI, exh. ap. M arialis cultus, 16. Concilio Vaticano II, Lumen gentium, 66. 77 C f J n 2, 1-12. 79 C f Lc 1, 46-11. 227 C f J n 19, 27.. Concilio Vaticano II, Lumen gentium, 61. 178 JU A N PABLO II, c.ap. Mulieris dignitatem, 27.
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TERCERA LOS

PARTE:

CMO

VIVEN

CATLICOS

(MORALIDAD)

S e c c i n L a E s e n c ia

1:
d e la

MORAL CATLICA
1. El lugar de la moral en la f e catlica Esta serie, cuyo origen es la Fe, tiene tres partes: 1) Cmo piensan los catlicos (teologa catlica); 2) Cmo rezan los catlicos (culto catlico); 3) Cmo viven los catlicos (moral catlica). Hay tres elementos que entran en toda religin: fe, vida espiritual y moral; credo, culto y cdigo (liturgia); o palabras, adoracin y obras. Corresponden a las tres partes de toda alma humana: mente, corazn y voluntad. Las tres son igualmente medulares para ser catlico. Las tres partes no vienen por separado, sino de forma simultnea. Los catlicos no deciden primero qu creer, para luego pasar a la oracin y al culto, y entonces comenzar con moralidad. En efecto, el orden es a veces el inverso: la razn ms comn para perder la fe es una vida inmoral, y la fuente
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ms poderosa de una vida moral es la oracin y los sacramentos. Mientras ms oracin, ms virtud; mientras ms virtud, ms fe. Las tres partes son como las tres patas de un trpode. Las patas pueden ser dbiles o fuertes, largas o cortas, pero si no estn all las tres,no es un trpode. Una persona no es catlica si no cree en la esencia de lo que la Iglesia ensea como la verdad revelada de Dios, o si no se esfuerza de manera sincera por obedecer lo que la Iglesia ensea como los mandamientos de Dios, o si no voltea la mirada hacia Dios en oracin como lo hace la Iglesia. Rehusarse a creer, a obedecer o a rezar es no ser catlico; creer, obedecer y rezar dbilmente es ser un catlico dbil; creer, obedecer y rezar bien es ser un catlico fuerte. Slo Dios es capaz de juzgar si alguien es un catlico dbil o un catlico fuerte; pero uno puede y debe ser capaz de juzgar si es catlico o no. 2. Las tres son partes de una sola cosa Estas tres partes de la religin catlica - fe, obras y culto - son tres aspectos o dimensiones de la misma realidad nica, como las tres dimensiones del espacio. La misma realidad que confesamos en el credo es la realidad que obedecemos en los mandamientos y la realidad en que participamos en los sacramentos. Esa realidad nica es la vida de Cristo. No slo una imitacin de la vida de Cristo, sino esa vida misma; no slo un intento por copiar su esencia imaginada, sino una forma de compartir su realidad. Esto es lo que realmente significa ser catlico. El Catecismo (C 1692) dice as: Lo que confiesa la fe, los sacramentos lo comunican: por los sacramentos que les han hecho renacer [bautismo primero que nada], los
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cristianos han llegado a ser hijos de DiosJ n 1,12; 1J n 3,1), partcipes de la naturaleza divina(2 P 1,4)... Los cristianos... son llamados a llevar en adelante una vida digna del Evangelio de Cristo (Flp 1, 27), porque eso significa vivir moralmente la vida misma de Cristo que recibimos por el sacramento y confesamos mediante el credo. Es una cosa,una vida. 3. La centralidad de Cristo en la moral catlica En nuestro mundo ajetreado y complejo, Cristo seguramente nos dice lo que le dijo a Marta en Lucas 10,4142:Marta, Marta, te preocupas y te agitas por muchas cosas; y hay necesidad de pocas, o mejor, de una sola.Esauna sola es Cristo mismo. As como la Eucarista no es slo un rito o un smbolo, sino Cristo mismo, as la vida moral de un cristiano es Cristo mismo viviendo su vida en su pueblo. Nosotros somos su propio Cuerpo! Cristo est presente en nuestra vida moral de una manera diferente de la forma en que est presente en la Eucarista, por supuesto: mezclado con imperfecciones humanas, de modo que no veneremos hombres buenos u obras buenas como veneramos la Eucarista. Pero la vida moral del cristiano no es slo un esfuerzo humano por imitar a Cristo; es lo que San Pablo llam el misterio que es Cristo entre vosotros, la esperanza de la gloria(Col 1,27). Cristo no es meramente el maestro de un cdigo moral, sino Dios mismo, el Uno que es la fuente nica de todas las cosas buenas. Dos cosas muy buenas son la ley moral y nuestra obediencia a ella. Por consiguiente, ambas se originan en l: l es el Dios que le dio la ley moral a Moiss (comparemos Jn 8, 58 con Ex 3,14) y el Dios que nos da la gracia de vivirla. Siempre que obedecemos sus
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mandamientos, obedecemos a Cristo, porque son sus mandamientos. La moral cristiana no es solamente un medio para lograr un mundo mejor, o paz y justicia, o el bienestar de la familia, o la armona social (aunque todas stas son cosas muy, muy buenas). Estas cosas son relativas a Cristo, Cristo no es relativo a ellas. Son formas de obedecer su voluntad. Son buenas porque vienen de l; l no es bueno porque l sea para ellas. El Catecismo presenta claramente su cristocentrismo al comienzo de cada una de sus secciones principales, incluida la que trata de la moral: La referencia primera y ltima de esta catequesis ser siempre Jesucristo que es el camino, la verdad y la vida (Jn 14 ,6 ) (C 1698) - y entonces el mismo prrafo cita el resumen de San Pablo de la moral cristiana en una palabra, el mejor que se haya hecho jams: Para m, la vida es Cristo(Flp 1, 21). Entonces aade:y la muerte es una ganancia.Porque si nuestra vida es Cristo, entonces la muerte es slo ms Cristo, y ms vida. 4. Las consecuencias prcticas del cristocentrismo Ser consciente de la naturaleza cristocntrica de la moral catlica no slo es la forma ms precisa de entenderla, sino la forma ms efectiva de practicarla y superar nuestros pecados y debilidades. Las primeras palabras de la seccin sobre moral en el Catecismo explican la conexin. Cristiano, reconoce tu dignidad. Puesto que ahora participas de la naturaleza divina, no degeneres volviendo a la bajeza de tu vida pasada. Recuerda a qu Cabeza perteneces y de qu Cuerpo eres miembro...!(C 1691).
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Nada comparable existe en la moral secular. Ninguna otra base para la dignidad humana puede ser rivalizar con sta: Dios nos ha dado una parte en su propia naturaleza divina al incorporarnos al Cuerpo de Cristo. En el comienzo de este curso de moral catlica, al comienzo de cada da, y antes de cada decisin moral, debemos tomarnos el tiempo para permitir que este punto esencial se asimile, escuchar el latido de este corazn de la moral catlica. 5. El personalismo de la moral catlica Cul es la imagen de la moral catlicapropagada por el mundo secular de hoy? Hablamos especialmente de los medios de comunicacin, que dan forma a las mentes modernas a travs de la televisin, pelculas, prensa escrita y educacin pblica. Es la imagen de un sistema cerrado, impersonal, deshumanizante, represivo y carente de gozo, algo ajeno e inhumano y a menudo sencillamente estpido. Qu diferencia con la forma en que se ve la moral catlica desde dentro, desde la perspectiva de aquellos que la viven, especialmente los santos! Cuando los medios conocen a alguien que muchos consideran un santo, como la Madre Teresa, sus estereotipos se disuelven y mueren. Nada luce ms diferente desde dentro que desde afuera que la moral catlica, excepto tal vez el estar enamorado. Nada puede parecer ms tonto los ojos de los dems, y ms sabio y maravilloso para los amantes. Porque la moral catlica es un romance con Cristo y su pueblo, aunque no es un amor romntico.Tiene sus leyes y reglas, como una ciudad tiene sus calles. Las calles son esenciales para una ciudad, pero no son la esencia de la ciudad. Y no son para vivir en ellas (aunque algunos
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desdichados se ven aobligados a ello). Las calles son un medio para llegar a casa. La casa es donde est la vida real. De igual modo, las reglas morales son el mapa de las calles que conducen a la vida buena, pero no son la cosa misma. La cosa misma es una relacin de amor, como un matrimonio. La alianza matrimonial tiene leyes, como la alianza de Dios con nosotros. Pero los esposos son fieles el uno al otro primero que nada, no a las leyes. Las leyes definen y ordenan su fidelidad mutua. Los principios son para las personas, no las personas para los principios. La moral catlica es personalista;es persona-cntrica porque es cristocntrica y Cristo es una persona, no un principio. Pero aunque son slo un medio para lograr un fin mayor, el bien de las personas, las leyes son medios esenciales. As como no se puede ser ingeniero sin conocer y seguir las leyes materiales de la fsica, no se puede ser cristiano sin conocer y seguir las leyes espirituales de la moral. El cristianismo es esencialmente una relacin de amor con personas: Dios y el prjimo. Qu es amar a Dios? He aqu como Dios mismo lo define: Si me amis, guardaris mis mandamientos(Jn 14,15). Cristo no opone el amor y la ley, sino que los une, como alma y cuerpo. El amor sin ley es como un alma sin cuerpo : un fantasma. La ley sin amor es como un cuerpo sin alma: un cadver. 6 .Ver elcuadro completo" Nada es ms necesario en la reevangelizacin del hombre moderno que esta visin de la vida humana, este cuadro completo de la moral catlica: ver lo que la Iglesia ve. Una de las razones principales por las que no logramos practicar bien nuestra moral es que no logramos entenderla
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bien. No logramos entender que no es slo una forma de comportarse, sino una forma de ser, no slo vivir una vida buenasino convertirse en una nueva creacin(2 Co 5,17), convertirse en un pequeo Cristo. Cuando leemos lo que los santos dicen sobre la perfeccin de la caridad, o lo que Cristo mismo dice en las Bienaventuranzas, nos sorprende ver cun diferente es esta visin de la concepcin comn de la moral, cun alta y sagrada y bella y llena de gozo. Si olvidamos este cuadro completo, esta razn primordial para ser morales (para entrar en la vida misma y el amor de Cristo), entonces aunque recordemos todo el resto de la moral catlica - su realismo, su sensatez, su justicia nos perderemos su belleza y nos perderemos el gozo de su aventura. Porque la moral catlica significa no slo seguir leyes, sino seguir a Cristo, y se parece ms a seguir un a auto a toda velocidad que a una serie de direcciones: es algo vivo! Annie Dillard dice que cuando vamos a Misa somos como nios jugando en el suelo con sus juegos de qumica, mezclando una carga de TNT para matar una maana de domingo. Es una locura usar... sombreros de terciopelo para la iglesia; todos deberamos estar usando cascos de proteccin. Los ujieres deberan entregar salvavidas y luces de bengala; deberan amarrarnos a nuestros bancos. Porque el Dios dormido podra despertar algn da y... llevarnos al lugar del cual nunca podremos regresar. Los paganos, antiguos o modernos, aman el bien en el hombre, donde lo pueden ver. Tanto los judos y los musulmanes como los cristianos aman el bien tambin en Dios, primero que nada en Dios, donde no lo pueden ver; pero los cristianos aman el bien ms que nada en donde lo vieron perfectamente en la tierra: en Cristo. Cmo se vea el bien entonces? Se vea como una cruz: Dios amndonos a
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muerte, hasta el final, sin importarle el costo y sin importarle lo indignos que somos. No es un amor-hasta que, o un amor a menos que, sino un amor incondicional . Esa es la fuente viva de la moral catlica: una fuente tan real y tan ardiente como el arbusto en llamas donde Moiss vio a Dios. Esta es la visin de la moral que hizo santos a los santos. Ellos no slo la imitaron; ellos participaron en su vida, como ramas en una enredadera (ver Jn 15,5). 7. La relacin entre religin y moral: podemos ser buenos sin Dios? Si Dios no existe, todo es permisible, escribi Dostoyevski. Porque si es slo la voluntad del ser humano y no la voluntad de Dios la que hace las leyes morales, entonces stas son tan cambiantes y contingentes como las reglas de un juego. Si nosotros hacemos las reglas, nosotros las podemos cambiar o deshacer. Destruye la religin y destruirs la moral. Sin embargo, muchos grandes pensadores paganos precristianos como Scrates, Platn, Aristteles, Cicern, Confucio y Lao Tzu saban mucho del contenido de la ley moral y reconocan su fuerza obligatoria sin saber mucho de Dios. Y San Pablo escribi que todo hombre, pagano tanto como cristiano, conoce la ley moral a travs del razonamiento natural y la conciencia (Rm 1 ,17-21),y us este principio para predicar a los filsofos paganos en Atenas (Hch 16).As que puede haber verdadera moral sin verdadera religin. Tanto Dostoyevski como Pablo estn en lo correcto. Dostoyevski tiene razn, porque si Dios, que es la primera causa y el fin ltimo de la ley moral, no existiera, entonces no existira tampoco una ley moral objetivamente real y universalmente obligatoria. Pero Pablo est en lo correcto
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tambin porque el hombre puede conocer los efectos de Dios sin saber explcitamente que Dios es su causa, en la moral as como en la ciencia natural. Todos los hombres conocen la creacin; no todos conocen al Creador.Todos los hombres conocen la ley moral;no todos conocen a! Dador de Leyes. Pero no podemos conocer la ley moral tan bien sin conocer al Dador de Leyes y su carcter. La revelacin sobrenatural de Dios aclara el conocimiento de la moral que tenemos por razn natural,y corrige nuestros errores. Porque el conocimiento moral del hombre cado no es infalible, pero la revelacin de Dios s lo es. Una consecuencia prctica del argumento de Pablo de que todos los hombres tienen conocimiento de la moral por razonamiento natural (conciencia) es que podemos argumentar en contra de errores como el aborto y la eutanasia por principios racionales universales, as como podemos argumentar en contra de la esclavitud y el racismo. Estos no son asuntos puramente religiosos o intentos de imponer una moral especfica a los no creyentes. No matars no viene con una posdata que dice para catlicos solamente. Una consecuencia prctica del argumento de Dostoyevski, de que sin Dios todo es permisible, es que no podemos ser realmente buenos sin Dios, aunque no lo sepamos. Cuando una persona es buena, es la labor de la gracia de Dios, lo sepamos o no. Dios merece el crdito y el agradecimiento, porque toda ddiva buena y todo don perfecto viene de lo alto (St 1, 17), especialmente nuestro conocimiento moral natural y nuestras buenas decisiones morales. Son nuestros,y son libres;pero son tambin la gracia de Dios, porque la gracia de Dios enciende nuestra libertad, no la apaga.
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8. Por qu ser catlico si puedes vivir una buena vida moral sin ello? Uno puede ser moral sin ser catlico, sin ser cristiano, sin ser religioso en absoluto. Uno puede tambin vivir una vida larga y saludable sin conocer ni practicar nada de dieta, ejercicio o medicina. Pero no es fcil! Las oportunidades de tener xito en cualquier cosa siempre aumentan mientras ms verdad se conozca. As que uno tiene muchas ms probabilidades de vivir una vida buena si tiene mejor conocimiento de lo que realmente significa una vida buena, segn la revelacin divina. Uno tambin tiene un poder mucho mayor para ser bueno si usa los sacramentos de la Iglesia, que son canales de gracia divina establecidos por Cristo con ese mismo propsito. Pero slo se puede ser un catlico honesto si se cree que es cierto. No podemos creer que lo que pensamos no es cierto, incluso si pensamos que nos va a hacer buenos.No creemos en Santa Claus, aunque esa creencia probablemente nos hizo bastante buenos cada Navidad cuando ramos nios. Por qu no? Porque sabemos que no es cierto. Por qu ser catlico si se puede vivir una buena vida moral sin ello? Si te ests haciendo esta pregunta para evitar convertirte en catlico, o como razn para cesar de ser catlico, en realidad ests diciendo que no te importa lo que sea cierto, slo lo que te haga bueno. Pero eso no es honesto de verdad, y, por lo tanto, tampoco es bueno de verdad. La bondad es absolutamente importante. Pero tambin lo es la verdad. Ambas cosas representan exigencias absolutas. Nunca est bien hacer concesiones con ninguna de ellas.
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9. La importancia absoluta de la moral en la Escritura


La moral catlica (obras) es consistente con la teologa catlica (creencias). Y esa teologa ensea lo que Dios ha revelado. Y los datos fundamentales de esta revelacin provienen de la Escritura.Y la Escritura nos dice que la moral correcta, no slo la teologa correcta, es la fuente principal de las bendiciones de Dios. Este sencillo argumento se repite constantemente en la Escritura, lo dicen Moiss (Dt 30), David (Sal 1) y Cristo (Mt 25). La fe correcta ( ortodoxia) es crucial, pero la prctica correcta ( ortopraxia) es tambin necesaria. La ortodoxia es indispensable, pero no existe por s sola, sino para lograr un fin ulterior, as como las races de una planta existen para sus frutos. Los fariseos tenan la teologa correcta pero rechazaron a Cristo porque no eran moralmente honestos o humildes, sino hipcritas y orgullosos. La narrativa histrica de 2000 aos de duracin del Antiguo Testamento prueba un principio que no deja la menor duda: cuando el pueblo de Dios obedece sus leyes, es bendecido; cuando las desobedece, es castigado, para llevarlo al arrepentimiento y a la obediencia y entonces a la bendicin otra vez. El mismo principio est claro en la historia de la Iglesia, el Nuevo Israel. En los primeros siglos era una Iglesia de santos y mrtires, y conquist el mundo. Convirti el Imperio Romano pagano a Cristo. Cuando los catlicos eran especiales, cuando costaba ser catlico (frecuentemente la propia sangre!), la Iglesia floreci, y todava lo hace en tiempos de adversidad. En los ltimos siglos en Occidente, ha costado cada vez menos, y los catlicos se han estado comportando igual que el mundo secular; y han estado perdiendo cada vez ms ese mundo. Las estadsticas muestran que en los Estados Unidos, el pas de Occidente donde la prctica de la religin es ms frecuente,
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los catlicos cometen adulterio, aborto, fornicacin, violaciones, asesinatos, eutanasia y suicidio ms o menos en la misma proporcin que el resto de las personas! 10. El papel de la moral en la decisin de creer Cmo deciden las personas si creer o no en una religin? Consciente o inconscientemente, hay tres cualidades que buscan: verdad, bondad y belleza. Estos son tres atributos de Dios: Dios es verdad absoluta, bondad absoluta y belleza absoluta. Y Dios cre al hombre a su imagen. Por eso el hombre naturalmente busca la verdad, la bondad y la belleza. Todas las religiones del mundo, todas las formas en que el hombre busca a Dios, persiguen estos tres ideales. El cristianismo los satisface porque no es que el hombre busque a Dios, sino Dios el que busca al hombre, no es el trayecto del hombre hacia arriba, sino el trayecto de Dios hacia abajo,la revelacin divina.As encontramos la verdad,la bondad y la belleza supremas en Cristo. Y la Iglesia Catlica es esencialmente la presencia continua de Cristo en la tierra. El cristianismo catlico, cuando es fiel a su naturaleza, atrae al espritu del hombre, cuando el hombre es fiel a su naturaleza, mediante esas tres cualidades. La bondad suele ser el atractivo ms poderoso. Si la Iglesia no produjera santos, entonces ni siquiera sus ms brillantes telogos ni sus artistas ms creativos podran convencer al hombre para que le confiara el cuidado de su alma. Empezando por la Virgen Mara, que es una categora por s sola, hasta la Madre Teresa, la santidad siempre ha sido el atractivo ms efectivo de la Iglesia. El camino ms comn a Dios es a travs de la bondad; el argumento ms comn a favor de Dios es el argumento que
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lleva de la bondad a la verdad, de la fiabilidad de los santos a la fiabilidad de su fe, del buen fruto al buen rbol (Mt 7,16). Porque la verdad y la bondad no pueden contradecirse fundamentalmente. 11. La importancia histrica de la moral: nuestra herencia moral juda Tanto el instinto moral del hombre (la conciencia) como su instinto religioso de venerar son innatos y naturales en l, y por lo tanto estn presentes en todos los tiempos y lugares en la historia de la humanidad. Pero estos dos ojos del alma no siempre han tenido una misma visin. Su unin perfecta fue lograda slo por un pueblo en los tiempos antiguos: el pueblo que Dios eligi para ser su profeta colectivo ante el mundo, para revelar su verdadero carcter como moral, bueno, sagrado y exigente de nuestra santidad. Hoy, casi la mitad de la humanidad conoce a este Dios, puesto que las dos religiones ms grandes del mundo, el cristianismo y el islamismo, lo aprendieron de los judos. Los dioses de los paganos eran tan inmorales como los hombres que los hicieron a su propia imagen. Mientras que el error comn en los tiempos antiguos era separar la religin de la moral, el error comn en los tiempos modernos es confinar la religin a la moral,y rechazar o pasar por alto sus elementos sobrenaturales. Los dos motivos principales detrs de este modernismo son una absurda vergenza ante lo sobrenatural como algo supuestamente no cientfico, y una vergenza justificada ante la historia de las guerras de religin, la persecucin y el odio religioso, que los modernistas ven como consecuencia de las contradicciones entre las diferentes teologas y la creencia de que la ortodoxia teolgica es importante y la verdad es objetiva. (De hecho, la guerra, el odio y la persecucin
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provienen del pecado, no de la creencia en la verdad objetiva!) Si dejamos a un lado el dogma teolgico, y reducimos la religin a la moral, arguyen los moralistas, encontraremos unidad y paz entre las diferentes religiones del mundo. Pero este fin bueno no justifica unos medios nada honestos. No podemos dejar de lado la verdad. No podemos negociar parte del don de la revelacin divina, porque es la verdad inalterable de Dios. La verdad nunca cambia, pero esto no significa que nuestro conocimiento de la verdad no cambie. La Iglesia es una cosa viva. Como un rbol del que crecen nuevas ramas desde su interior, su enseanza crece tanto en teologa como en moral, a medida que explora el abismo de la riqueza, de la sabidura y de la ciencia de Dios(Rm 11,33), que l le ha revelado en el depsito de fe que recibi de Cristo, y a medida que aplica estos principios nunca-cambiantes a situaciones siempre-cambiantes. 12. La importancia de la moral hoy: la crisis moral de nuestro tiempo El desarrollo desde la Edad Media a los tiempos modernos es tanto una progresin como una regresin, si se juzga desde las normas morales cristianas. Por un lado, ha habido un progreso sustancial no slo en el conocimiento cientfico sino tambin en el conocimiento moral: por ejemplo, la sensibilidad a los derechos humanos, el trato respetuoso a los que tienen discapacidades, y el consenso casi universal en contra de la tortura, la crueldad, la esclavitud y el racismo. Por otro lado, especialmente desde la llamada poca de la Ilustracin, la civilizacin occidental ha sido cada vez
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ms secularizada y descristianizada, moralmente as como teolgica y eclesisticamente. El intento por preservar la moral cristiana sin la doctrina catlica, la autoridad catlica o los sacramentos catlicos no ha funcionado. Hoy los medios de comunicacin seculares, que forman las mentes en nuestra civilizacin, son cada vez ms escpticos ante la moral tradicional, especialmente la moral sexual, ante la mera idea de que haya certeza o absolutos en la moral y ante la idea de la moral como mandamiento de Dios y no como ideal humano. El expediente del siglo XX es mucho ms sangriento que el de ningn otro siglo. Por primera vez en la historia humana, la civilizacin ms influyente del planeta ha cesado de creer en una ley moral objetivamente real y universalmente obligatoria. La crisis existe dentro de la Iglesia tambin. En la mayora de los pases europeos y en Amrica, muchos o incluso la mayora de los catlicos dicen que creen que la moral es subjetiva y relativa. Esto es nuevo. Siempre ha habido crisis en la Iglesia, pero las del pasado eran, por lo general, teolgicas ms que morales. La Iglesia en los primeros seis siglos confront muchas herejas y desarroll las doctrinas de la Trinidad y de la Encarnacin; el cristianismo medieval hizo lo mismo con los sacramentos, y la Contrarreforma con las doctrinas de la salvacin y la autoridad de la Iglesia. Pero hoy las controversias casi siempre giran en torno a la moral. De modo que las enseanzas crticas de la Iglesia de hoy son sus enseanzas morales, su respuesta a la crisis moral tanto en la Iglesia como en el mundo.
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13. El carcter sobrenatural de la moral catlica La crisis actual de la fe tiene sus races en una prdida del sentido de lo sobrenatural: en la teologa (p.ej. desmitologiza los milagros y la resurreccin de Cristo), en la liturgia (p.ej. sustituye por la comunidad humana horizontal la veneracin divina vertical), y en la moral (p.ej. cambia los mandamientos absolutos de Dios por los valores relativos del hombre). Pero la moral cristiana es sobrenatural en su esencia (prrafo 13), en su origen (prrafo 14) y en sus fines (prrafo 15). La esencia de la moral cristiana es una relacin con Dios y su voluntad, no slo la realizacin humana, la sociedad, o los ideales o valores abstractos, i sin importar la importancia de estos aspectos de la moral. La bsqueda de la felicidad personal, de la justicia social y la paz, y de los valores humanos ms altos y profundos es todava muy popular en la civilizacin secular moderna, afortunadamente. Pero la idea de la sumisin a la autoridad de Dios y la obediencia a sus leyes ciertamente no lo es. (Qu reaccin inmediata producen palabras como sumisin, autoridad, obediencia y ley?) 14. El origen sobrenatural de la moral catlica La moral tiene un origen sobrenatural: la verdad de Dios, que es parte de su naturaleza o carcter inalterables. La verdad de Dios se revela a nosotros de dos formas: de manera natural, a travs de la razn y la conciencia, y de manera sobrenatural, a travs de la revelacin especial de Dios a Abraham, Moiss y los profetas judos, y, ms completamente, en Cristo y la Iglesia que l estableci sobre los cimientos de los apstolespara ensear en su nombre y con su autoridad (Lc 10,16; Ef 2,20).
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15. El fin sobrenatural de la moral catlica


El fin sobrenatural de la moral es la felicidad celestial eterna. Por eso existimos en primer lugar, por eso nos cre Dios; se es el significado y propsito primordial de la vida humana: Porque Dios nos ha puesto en el mundo para conocerle, servirle y amarle, y as ir a! cielo(C 1721). Como lo expres el bien conocido y bien amado comienzo del viejo Catecismo de Baltimore: 1) P Quin te hizo? R. Dios me hizo. 2) P Por qu te hizo Dios? . R. Dios me hizo para conocerlo, amarlo y servirlo en este mundo y para disfrutarlo para siempre en el prximo. [E]l deseo natural de felicidad... es de origen divino: Dios lo ha puesto en el corazn del hombre a fin de atraerlo hacia El, el nico que lo puede satisfacer (C 1718). Como dijo San Agustn,en la ms famosa sentencia cristiana fuera de la Escritura, T nos has hecho para ti, y [por lo tanto] nuestros corazones estn inquietos hasta que descansen en ti(Confesiones 1,1). La moral catlica es un mapa de las carreteras que nos llevan de este mundo hacia el cielo. Su enseanza ms importante es su contestacin a la pregunta ms importante de nuestras vidas: cul es el bien ms grande, el fin ltimo, el significado de la vida? Por supuesto que la contestacin es la felicidad, porque todos nosotros queremos vivir felices, y en el gnero humano no hay nadie que no d su asentimiento a esta proposicin...1 (C 1718). Pero dnde 6 se encuentra esta felicidad? sta es la pregunta crucial. La Iglesia nos ensea el verdadero significado de la felicidad: [L]a verdadera dicha no reside ni en la riqueza o el
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bienestar, ni en la gloria humana o el poder, ni en ninguna obra humana, por til que sea, como las ciencias, las tcnicas y las artes, ni en ninguna criatura, sino slo en Dios, fuente de todo bien y de todo amor(C 1723).O,en slo tres palabras,Slo Dios sacia1 (C 1718). 8 16. Las dos vas Hay muchas formas de vivir, muchos caminos en este mundo, pero a fin de cuentas slo hay dos. El camino de Cristo lleva a la vida, un camino contrario lleva a la perdicin (Mt 7, 13)1 . La parbola evanglica de los dos 0 caminos... [s]ignifica la importancia de las decisiones morales para nuestra salvacin.Hay dos caminos, el uno de la vida, el otro de la muerte; pero entre los dos hay una gran diferencia1 (C 1696). 1 Esta anttesis, este dualismo, esta visin de una cosa o la otra, de vida o muerte , resulta ms bien ajena a la mente secular moderna pero es familiar para todas las otras culturas. La imagen de la vida que es ms comn en toda la literatura mundial es el camino de la vida. Los caminos se bifurcan, y en cada bifurcacin el viajero debe tomar una decisin. Por eso necesitamos mapas morales. Hay un camino correcto y un camino equivocado. Cristo, la Iglesia y la Escritura ensean esto; lo mismo hacen la razn natural, la conciencia y la experiencia. Es el realismo moral. En el mundo real, las decisiones tienen consecuencias reales: no se puede llegar de Chicago al Pacfico caminando hacia el este, sin importar la sinceridad con que se intente. La sinceridad subjetiva no es suficiente. Debemos elegir no slo con el espritu correcto, sino que debemos elegir tambin la cosa correcta.
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Moiss resume todas las exigencias morales de Dios con las palabras:escoge la vida(Dt 30), porque la decisin moral es a fin de cuentas un asunto de vida o muerte, para cada individuo y cada civilizacin. Si nuestra civilizacin est convirtindose en una cultura de la muerte, como el Papa Juan Pablo II se ha atrevido a llamarla, debemos llevarla de vuelta al camino de la vida, tanto humana como divina. Pero primero debemos encontrar y seguir ese camino nosotros mismos. 17. Bienaventuranzas En este camino a la vida, los Diez Mandamientos (Ex 20, 1-17) resumen algo as como un mnimo, o lo que es necesario, y las Bienaventuranzas (Mt 5, 1-8) resumen un mximo, o lo que es suficiente. Las Bienaventuranzas describen la bienaventuranza (la perfeccin de la caridad y de la felicidad). La bienaventuranza es sobrenatural: est ms all de la naturaleza humana, del entendimiento humano y del poder humano. La bienaventuranza nos hace participar de la naturaleza divina2 4 y de la Vida eterna.2 Con ella, el hombre entra en la gloria de 5 Cristo2 y en el gozo de la vida trinitaria( C 1721).Semejante 6 bienaventuranza supera la inteligencia y las solas fuerzas humanas. Es fruto del don gratuito de Dios. Por eso la llamamos sobrenatural...( C 1722). Pero comienza en la tierra, de hecho, con el Bautismo. De ah en adelante toda decisin moral correcta que tomemos no es slo una decisin a favor o en contra de algn ideal lejano, sino una decisin a favor o en contra de lo que por la gracia de Dios ya somos, una decisin a favor o en contra de la vida de Cristo dentro de nosotros.
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Por eso es tan prctica la moral: porque nuestras decisiones entre el bien y el mal son en ltima instancia decisiones entre nuestra propia bienaventuranza y nuestra miseria. Como Dios nos da esta bienaventuranza libremente, debemos elegirla libremente; porque un don debe ser libremente dado y libremente recibido. Por esto es que [l]a bienaventuranza prometida nos coloca ante opciones morales decisivas(C 1723). Dado que estas selecciones afectan nuestra eternidad, dado que la moral tiene un fin sobrenatural, la moral es infinitamente dramtica. Este fin sobrenatural tambin confiere a la moral catlica una esperanza mayor y un gozo mayor que ninguna otra. Porque su fin es el cielo, y todo el camino al cielo es cielo,como dijo uno de los grandes santos. El gozo profundo frecuentemente acompaa la santidad que marca a los mayores santos de la Iglesia. La moral secular, la que carece de Dios es la que no tiene gozo ni inters; la moral catlica est ms llena de gozo que El gozo del sexo. Podra llamarse con toda justicia El gozo del am or.
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en las citas usadas en esta seccin:
1 SAN LEN MAGNO, Sermones, 21 2-3; PL 5 4 ,192A. 16 SAN AGUSTN, De moribus ecclesiae catholicae, 1 ,3 ,4 : PL 32,1312. 18 SANTO TOMS DE AQUINO, Expositio in symbolum apostolicum,1. 10 Cf Dt 20,15-20. 11 D ida ch,1,1. 24 Cf 2 P 1,4. 25 CfJ n 17,3. 26 Cf Rm 8,18. 121-S 8/07
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T E R C E R A P A R T E : C M O VI VEN L OS C A T L I C O S (MORALIDAD)

S e c c i n 2: La N a t u r a l e z a H u m a n a C o m o la B ase d e la M o r a l id a d
1. L a naturaleza humana es la base de la moral

Existen hoy en el mundo dos ideas diferentes sobre la base de la moral. La idea moderna tpica es que las leyes morales son reglas hechas por el hombre, como las reglas de un juego como el tenis: creadas por la voluntad del hombre y, por lo tanto, sujetas a cambio por la voluntad del hombre. La idea tradicional, en cambio, enseada no slo por la Iglesia Catlica, sino por todas las principales religiones del mundo y por casi todas las filosofas premodernas, es que las leyes morales no son reglas que hacemos sino principios que descubrimos, como las leyes de una ciencia como la anatoma: stas estn basadas en la naturaleza humana, y la naturaleza humana es esencialmente inalterable, como las leyes de anatoma. As como nuestra naturaleza anatmica hace necesario que comamos ciertas comidas y que respiremos oxgeno para que
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nuestros cuerpos estn saludables, nuestra naturaleza moral hace que ciertas virtudes sean necesarias para que nuestras almas estn saludables. Hay principios universales, basados en la naturaleza humana, para la salud corporal y para la salud mental - y tambin para la salud moral. Debido a que nuestra naturaleza humana est compuesta de cuerpo y alma, con poderes de intelecto, voluntad y sentimientos y porque es nuestra naturaleza es amar lo bueno pero tambin ser tentados por el mal, es por eso que se hace necesario para nosotros cultivar virtudes tales como autocontrol, sabidura, valenta y honestidad. La moral catlica sigue a los filsofos griegos Scrates, Platn y Aristteles, al deducir los principios esenciales de moral de la inalterable naturaleza humana y sus necesidades objetivas reales en vez de los sentimientos y deseos cambiantes subjetivos de los individuos. Por lo tanto, sus principios esenciales son 1) universales (lo mismo para todos), 2) objetivos (descubiertos, no inventados; reales, no slo mentales) e 3) inalterables.
2. E l significado de la ley natural

Tal moralidad es llamada con frecuencia una moral de ley natural . Esto significa dos cosas: 1) que las leyes morales estn basadas en la naturaleza humana y se derivan de la naturaleza humana; y 2) que son natural e instintivamente reconocidas por la razn humana. ( Razn significa ms que simplemente razonar ; esto incluye una conciencia intuitiva de nuestra obligacin de hacer el bien y evitar el mal, y de lo que bien y mal significan.) 1) Las leyes morales estn basadas en la naturaleza humana. O sea, lo que debemos hacer est basado en lo que somos. N o matars, por ejemplo, est basado en el valor verdadero de la vida humana y la necesidad de preservarla. N o cometers adulterio est basado en el valor del matrimonio
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y la familia; el valor del amor y entrega mutua, y la necesidad de los nios de tener confianza y estabilidad. 2) La ley natural es tambin naturalmente reconocida por la razn humana y la experiencia. Nosotros no necesitamos de la fe religiosa o de la revelacin divina sobrenatural para saber que estamos moralmente obligados a escoger el bien y rechazar el mal, o lo que bien y mal significan. Todas las culturas en la historia han tenido alguna versin de los Diez Mandamientos. Ninguna cultura en la historia ha pensado que el amor, la bondad, la justicia, la honradez, la valenta, la sabidura o el autocontrol sean malos, o han pensado que el odio, la crueldad, la injusticia, la deshonestidad, la cobarda, la ignorancia o la adiccin sin control sean buenas. Refirindose a los paganos, San Pablo dice que muestran tener la realidad de esa ley escrita en su corazn, atestigundolo su conciencia (Romanos 2:15). El trmino ley natural es a veces malinterpretado. Esta ley se llama natural no por referencia a la naturaleza de los seres irracionales, [i.e. animales - no es una ley de biologa] sino porque la razn que la proclama pertenece propiamente a la naturaleza humana (CIC 1955). Por lo tanto, la Iglesia ensea que la anticoncepcin artificial va contra la ley natural no porque es una intervencin racional humana ms que un proceso biolgico irracional, sino porque es contraria a lo razonable. La anticoncepcin artificial viola la integridad de la naturaleza humana divorciando los dos aspectos naturalmente - unidos de la esencia del acto sexual, el unitivo y procreativo, es decir, intimidad personal y reproduccin. Los bebs de probeta hacen lo mismo.
3. Las caractersticas de la ley natural

1) La ley natural, presente en el corazn de todo hombre y establecida por la razn, es universal en sus preceptos, y su
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autoridad se extiende a todos los hombres (CIC 1956). sta no es obedecida universalmente, ni siquiera admitida universalmente, pero es obligatoria universalmente y tiene gran autoridad. 2) Incluso cuando se llega a renegar de sus principios, no se la puede destruir ni arrancar del corazn del hombre. Resurge siempre en la vida de individuos y sociedades... (CIC 1958). 3) La ley natural es inmutable y permanente a travs de las variaciones de la historia... (CIC 1958), porque est basada en la naturaleza humana esencial hecha por Dios, la cual no cambia con tiempo o lugar, en vez de en desarrollos accidentales hechos por el hombre que s cambian. 4) Porque la esencia del hombre no cambia pero s sus caractersticas accidentales (i.e. sus circunstancias y situaciones), La aplicacin de la ley natural vara mucho... (CIC 1957). Por ejemplo, la pena capital puede ser moralmente necesaria en una sociedad primitiva, pero intilmente barbrica en una sociedad con leyes seguras y prisiones; y las restricciones morales en las guerras de hoy, con sus armas de destruccin masiva, deben ser mucho ms estrictas que las del pasado. 5) Finalmente proporciona la base necesaria a la ley civil... (CIC 1959), porque la ley civil prohbe algunos actos, como la violacin, la tortura y la esclavitud, porque son moralmente malas y dainas a la salud y prosperidad de la naturaleza humana. Sin la base de la ley natural para la ley civil, la ley civil pasa a basarse en el poder, sea colectivo o individual. El lema de la Revolucin Francesa la voz del pueblo es la voz de Dios, es igualmente idlatra y prob ser tan totalitaria como el derecho divino de los reyes , al que reemplaz.
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4. Cmo es cristiana una moral de ley natural ?

Como la naturaleza humana encuentra su perfeccin y fin fundamental en Cristo, el hombre perfecto, y como la moral est basada en la naturaleza humana, por lo tanto, la moral encuentra su perfeccin y fin fundamental en Cristo. La ley moral tiene en Cristo su plenitud y su unidad. Jesucristo es en persona el camino de la perfeccin (CIC 1953). El fin primordial de toda moral es parecernos a Cristo, poder decir con San Pablo, para m la vida es Cristo (Filipenses 1, 21, la mejor definicin posible de la buena vida). Como el resto de la serie, este folleto es todo sobre Cristo. Se concentra ms en su naturaleza humana que en su naturaleza divina, siempre reconociendo que Cristo mismo es uno. En Cristo, ambas naturalezas estn unidas, sin confusin en su Persona indivisa.
5. Cuatro clases de leyes

La tradicin catlica, siguiendo a Santo Toms de Aquino, distingue cuatro clases de leyes. 1) Leyes humanas son leyes hechas por comunidades de hombres, y son por lo tanto, cambiables o revocables por el hombre. Muchas de stas son convencionalismos sin ninguna virtud o iniquidad intrnseca moral, tales como las leyes de trnsito. Pero muchas de ellas estn basadas en la ley moral, si son leyes buenas, tales como requerir el pago justo de las deudas, o violan la ley moral si son leyes malas, tales como leyes que niegan los derechos humanos esenciales a los judos (Alemania nazi), o a los negros esclavos (Amrica, Dred Scott), o a los nios no nacidos (Amrica, Roe v. Wade). 2) La ley natural, como hemos visto, debe ser la base de las leyes civiles humanas. Es la ley de la naturaleza humana.
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3) La ley natural, por su parte, es la participacin del hombre en la ley eterna de Dios. Esta ley se refiere al carcter moral de Dios, la razn final por la que nosotros debemos ser morales: Yo soy el Seor, tu Dios y ustedes deben santificarse y ser santos, porque Yo soy santo. Esta frmula se repite muchas veces en las Escrituras (p.ej. Levitico 11, 44). La ley natural seala a la ley eterna; es evidencia fuerte de la existencia de Dios. [E]sta prescripcin de la razn humana [la ley natural] no podra tener fuerza de ley si no fuese la voz y el intrprete de una razn ms alta a la que nuestro espritu y nuestra libertad deben estar sometidos3 (CIC 1954). 4) Ley divina significa leyes reveladas por Dios sobrenaturalmente, bien sea para todos (los Diez Mandamientos) o para un pueblo (las leyes litrgicas del antiguo Israel) o para un individuo (un mandato para uno de sus profetas). La ley eterna se deriva de la naturaleza eterna o carcter de Dios mismo; una ley divina es la decisin de Dios de intervenir en un momento dado para revelar un mandato o establecer una alianza. El Catecismo resume las cuatro clases de leyes de la siguiente forma: Las expresiones de la ley moral son diversas, y todas estn coordinadas entre s: la ley eterna, fuente en Dios de todas las leyes [#3, arriba]; la ley natural [#2]; la ley revelada, que comprende la Ley antigua y la Ley nueva o evanglica [#4]; finalmente, las leyes civiles y eclesisticas. [# 1 ] (CIC 1952). El resumen anterior aade la distincin importante entre ley divina revelada a la Antigua Ley (Antiguo Testamento) y a la Nueva Ley (Nuevo Testamento). El propsito de las dos es diferente. Segn la tradicin cristiana, la Ley santa 2
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espiritual1 y buena1 es todava imperfecta. Como un 3 4 pedagogo1 muestra lo que es preciso hacer, pero no da de 5 suyo la fuerza, la gracia del Espritu para cumplirlo. A causa del pecado, que ella no puede quitar [solo Cristo puede hacerlo], no deja de ser una ley de servidumbre. Segn San Pablo tiene por funcin principal denunciar y
manifestar el pecado..}6 (CIC 1963) - como los rayos X , para

hacernos ir a Cristo, el cirujano.


6. L a moral es una ciencia

La moral obviamente no es una ciencia emprica (el bien y el mal no tienen forma o color) o una ciencia matemtica. Pero es una ciencia en el sentido amplio y primitivo de la palabra. 1) Es materia del saber racionalmente organizada. 2) Como todas las ciencias, consiste de leyes universales. En la moral, stas no son leyes de cmo realmente las cosas se comportan, como en fsica, sino leyes de cmo realmente las personas deben comportarse. 3) Trata sobre verdades objetivas, no de opiniones o sentimientos subjetivos. (N ote la palabra realmente en el prrafo anterior: caracteriza ambas ciencias). 4) Contiene datos: la naturaleza humana. 5) Y puede ser descubierta por la razn humana natural.
7. L a relacin entre moral como una ciencia de razonamiento natural y la moral catlica por revelacin divina

1) La revelacin divina, en la religin catlica, incluye esta moral naturalmente conocible, nos la recuerda, la formula, la clarifica, la defiende y le da una confirmacin divina.
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2) Tambin la refina y la profundiza. De la revelacin divina aprendemos ms sobre moral que lo que sabemos slo por la razn. 3) Pero este conocimiento sobrenatural nunca contradice la moral que conocemos por la razn natural, ya que procede de la misma fuente, el mismo Maestro: Dios, quien es Verdad. La Verdad nunca contradice la verdad. Y Dios nunca se contradice a s mismo - aunque l aumenta sus exigencias y expectativas segn maduran sus hijos, al igual que hacen los buenos padres humanos.
8. L a moral y el lugar del hombre en el universo

La naturaleza humana no est aislada. El hombre ha sido definido por su lugar en el orden creado de las cosas, la jerarqua csmica. Est en el nivel ms alto del mundo material visible, que incluye minerales, vegetales y animales bajo l, y tambin est en el nivel ms bajo del mundo espiritual invisible, que incluye ngeles (espritus puros creados) que estn sobre l. Puesto que el hombre no es ngel ni animal, la ley moral para el hombre no es la misma que la ley moral para ngeles o animales. Los ngeles no tienen cuerpo y por lo tanto no tienen tentaciones por cosas, como lujuria, codicia o gula. Y no hay ley moral para los animales, que no tienen razn, libre albedro o conciencia. La moral catlica toma en consideracin ambos aspectos del hombre y no es angelical (ignorando nuestra animalidad) ni animal (ignorando nuestra espiritualidad y racionalidad).
9. L a base de la moral catlica en el origen del hombre

La moral trata sobre personas humanas en sus relaciones con otras personas humanas, consigo mismas y con Dios. Por lo tanto, la naturaleza y dignidad de las personas humanas es una base
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fundamental para la moral. Si las personas humanas fueran slo animales, la moral sera imposible e innecesaria. As es que cul es la base de la dignidad de las personas humanas? Es esta base algo incierto, cambiable y falible como el Estado, o consenso popular, o nuestras opiniones y sentimientos y deseos? N o, [l]a dignidad de la persona humana est enraizada en su creacin a imagen y semejanza de Dios (CIC 1700). sta es una de las oraciones ms importantes en el Catecismo. La base real para la moral natural es este hecho. Es tambin la base fundamental del orden social y poltico, ya que la ley humana (ley social y poltica) se basa en la ley natural (ley moral), y la ley natural se basa en la ley eterna. Proscribimos cosas porque estn mal y son malas por su propia naturaleza, fundamentalmente porque esa naturaleza es opuesta a la naturaleza y carcter de Dios. Sin embargo, esta base fundamental no necesariamente debe ser explcitamente conocida y creda por todos antes de que puedan stas ser moral; hasta los ateos pueden respetar personas como un fin y obedecer sus conciencias.
10. L a base de la moral en el destino del hombre

Una segunda base para la dignidad del hombre, y por ende para la moral, es el fin fundamental del hombre. La dignidad de la persona humana... se realiza en su vocacin a la bienaventuranza divina (CIC 1700). Puesto que el fin del hombre es compartir la propia bienaventuranza de Dios, el hombre es un misterio sublime y santo, no un objeto para ser usado. [L]a persona humana es la nica criatura en la tierra a la que Dios ha amado por s misma6 (CIC 1703). Y nosotros debemos hacer lo mismo: amar a las personas por ellas mismas y no usarlas por ninguna razn - en otras palabras, ama a las personas como fines y usa las cosas como medios, en lugar de usar
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a las personas como medio y amar las cosas como fines. Esta regla est enraizada en el hecho de que Dios cre al hombre para ser un fin como l mismo y todas las dems cosas para ser medios para el hombre (1 Corintios 3, 22-23). Este hecho religioso hace grandes diferencias seculares . Por ejemplo: 1) Tenemos una responsabilidad de cuidar de la Tierra, el medio ambiente y la ecologa - no por ellos mismos sino por la humanidad y mejor calidad de vida en la Tierra. Las cosas materiales son medios no fines, las personas son fines, no medios. El mundo material es precioso no como un fin en s mismo sino como un medio para el bien de las personas. El bien de las personas nunca debe ser sacrificado por el bien del medio ambiente. 2) A los seres humanos no se les puede hacer dao usndolos como conejillos de indias para experimentos cientficos, no obstante cun importante el propsito de esos experimentos pudiera ser. 3) Polticos y negocios debern reconocer que el propsito predominante de la economa no es poder o ganancia sino el bienestar del ser humano. Las polticas econmicas deben ser juzgadas por esa norma cualitativa, no meramente por la norma de eficiencia cuantitativa.
11. Es el hombre bueno o malo?

La moral para el hombre tambin depende del hecho de que el hombre es creado por Dios a su imagen, y es, por lo tanto, muy bueno pero al mismo tiempo es tambin una criatura cada y pecadora. Es capaz de entendimiento y virtud, pero es con frecuencia irracional y vicioso. La moral catlica no ignora este doble aspecto del hombre, y no es pesimista negando nuestra bondad intrnseca, ni es optimista negando nuestra capacidad para el mal.
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Si el hombre fuera simplemente bueno, no habra pecado, culpa, arrepentimiento, o castigo y la moral slo sera amor y autoestima. Si el hombre fuera simplemente malo, la moral slo podra ser legalista: un asunto de compulsin externa basado en miedo al castigo, forzndonos a actuar contrario a nuestra naturaleza y malos instintos. La moral es tanto una ayuda para nuestros buenos instintos y una amenaza a nuestra inclinacin al mal; y apela tanto al amor al bien como al temor al mal. Esta es la moral del sentido comn y de la fe catlica. El hombre es muy bueno en su ser, su naturaleza esencial. El hombre es lo ms valioso en el universo. Porque el hombre es la criatura de Dios y el hijo de Dios. Pero el hombre ha cado de su inocencia moral (aunque no cado de la bondad ontolgica, la bondad en su mismo ser) al pecado original , al egosmo instintivo. La vida es ahora una lucha espiritual entre el bien y el mal que habitan en todos nosotros. (Hay algo de bueno en los peores de nosotros y algo de malo en los mejores de nosotros .) Los mejores, los santos, son los ms honestos y transparentes sobre sus propios males. Existen dos clases de personas: pecadores que se creen santos y santos que saben que son pecadores (Pascal) - al igual que existen dos clases de personas: tontos que se creen sabios y los sabios que saben que son tontos (Scrates). De ah que el hombre est dividido en su interior. Por esto, toda vida humana, singular o colectiva, aparece como una lucha, ciertamente dramtica, entre el bien y el mal, entre la luz y las tinieblas 1 (CIC 1707). 1
12. E l hombre como un ser espiritual

Aqu est la diferencia ms obvia y radical entre la moral catlica y la moral de la sociedad moderna secularizada que la Iglesia confronta hoy. Para la moral catlica, como para todas las religiones
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del mundo, el hombre es un ser espiritual, con un alma. N o es un simple simio inteligente, un mero organismo biolgico. l est dotado de un alma espiritual e inmortal5 (CIC 1703). Las consecuencias de la moral son obvias: en pocas palabras, s lo que eres . Nos comportamos de acuerdo a la identidad que creemos tener. Si creemos que somos simios, actuaremos como simios. Imitamos al simio que creemos ser. Y si creemos que somos hijos de un Dios puro y santo, actuaremos como los hijos del Rey. Las consecuencias sociales tambin son radicales. Por una parte, si somos inmortales, cada individuo es eternamente valioso, ms valioso que cualquier nacin mundana temporal. El aspecto secular del hombre, por otro lado, no contiene garanta contra el totalitarismo. Porque si no somos espritus inmortales, sino animales mortales, qu es la larga vida de un siglo de un animal comparada con la larga vida de muchos siglos de una nacin de millones? Pero si somos espritus, cada individuo es inmortal. Mucho despus de que todas las naciones, razas, estrellas y galaxias hayan muerto, cada uno de nosotros an existir.
13. E l cuerpo humano como parte de la dignidad del hombre

Muchos filsofos, antiguos y modernos, claramente dividen nuestras almas de nuestros cuerpos y ven gloria y grandeza y la imagen divina slo en el alma. (p.ej. el platonismo en la filosofa antigua, gnosticismo en la era cristiana primitiva, cartesianismo en los principios de la filosofa moderna; y en el Movimiento de la Nueva Era de hoy). Pero: 1) Dios dise nuestros cuerpos premeditadamente. N o son un accidente o error. Dios quiso que nuestras almas fueran la vida de nuestros cuerpos. Los cuerpos no son prisiones, o habitaciones de hoteles o hasta hogares para nuestras almas. N o se supone que seamos espritus puros, como los ngeles,
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y no somos puramente cuerpos, como los animales. Nuestros cuerpos son nuestros, tanto como nuestras almas son nuestras. N o nos podemos quitar los cuerpos como nos quitamos la ropa. Estos son parte de nuestra naturaleza humana esencial. 2) Ningn templo en el mundo es ms santo que el cuerpo humano, porque Dios se encarn en una naturaleza humana, con cuerpo y alma, en Cristo. Y Dios tiene este cuerpo humano para siempre. La Ascensin no fue la anulacin de la Encarnacin. 3) Nuestros cuerpos compartieron la cada al pecado de nuestras almas, recibiendo como pena la muerte. Y compartirn la redencin de nuestras almas tambin, en la resurreccin. Dios resucitar nuestros cuerpos como resucit el de Cristo. Tendremos cuerpos para siempre. El Catecismo ve la imagen de Dios no solo en el alma espiritual, racional e inmortal, sino tambin en el cuerpo: E l cuerpo del hombre participa de la dignidad de la imagen de Dios : es cuerpo humano precisamente porque est animado por el alma espiritual, y es toda la persona humana la que est destinada a ser, en el Cuerpo de Cristo, el Templo del Espritu2 6 (CIC 364). 1 Las consecuencias para la moral son impactantes para muchas personas en la actualidad: una buena intencin espiritual amor y sinceridad - no son suficientes. Por ejemplo, la diferencia entre el sexo moralmente bueno y el sexo moralmente malo no se basa solo en las actitudes espirituales sino en las acciones fsicas: no simplemente qu motivos o sentimientos hay en nuestras almas, sino qu cuerpos se unen. El sexo con cualquiera que no sea su cnyuge es malo. Tambin lo es la eutanasia, aunque la misericordia sea el motivo espiritual, la accin fsica es matar.
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Cada vez que tratamos con la realidad objetiva, las intenciones subjetivamente buenas no son suficientes. Son lo suficientes para su dentista? O para su asesor financiero? De modo que si usted dice que son lo suficientes para la moral, usted est diciendo que la moral no trata de una realidad objetiva.
14. Un bosquejo de la base de la moral catlica en la realidad

La moral catlica est basada en la verdad de Dios. Los principios bsicos de la moral se derivan de la realidad como dadas por Dios, y de esto vemos la razn para que clasifiquemos algunas cosas como buenas y otras como malas: 1) Puesto que el Creador no es una criatura y ninguna criatura es el Creador no debemos adorar a ninguna criatura como un fin o tratar de usar al Creador como un medio. 2) Puesto que el espritu es ms grande que la materia, no debemos valorar las cosas materiales como el dinero sobre cosas espirituales como la sabidura y la virtud. Sin embargo, la materia es creada por Dios y es buena. Nuestra meta no es liberarnos de la materia sino el uso apropiado de ella. 3) Puesto que el hombre no es simplemente animal, sino que tiene un alma racional, no debe ser tratado como un animal, bien fuera siendo forzado en labores de esclavo o practicando en l la eutanasia. Porque los animales no son personas, no deben ser amados como personas sino como animales - es decir, pueden ser usados como mascotas o ropa o hasta comida. Pero las personas no. 4) Puesto que el alma es ms que el cuerpo, el cuerpo debe servir al alma. A l cuerpo no se le sirve como a un seor, pero debe ser respetado como bueno.
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5) Puesto que la mente, como un espejo, recibe la luz de la verdad (tanto de la fe como de la razn natural), debemos seguir su gua como un capitn sigue a su navegador. 6) Puesto que la voluntad es el capitn del alma, sta debe dirigir las emociones siguiendo como gua la razn. 7) Puesto que la voluntad es libre, es por lo tanto responsable. 8) Puesto que las emociones son la materia prima para el trabajo de la voluntad, guiada por la razn, las emociones no deben ser servidas o evitadas, sino formadas como una obra de arte. Cada debe est basado en lo que es.
15. L a importancia moral de la mente

Mediante su razn, el hombre conoce la voz de Dios que le impulsa a hacer el bien y evitar el mal9. Todo hombre debe seguir esta ley que resuena en la conciencia... (CIC 1706). En la moral catlica, la bondad moral no puede ser divorciada de la verdad y de ese poder del alma por el que conocemos la verdad, entindase la mente o razn. ( La Razn en el sentido tradicional significa ms que slo la habilidad para el razonamiento lgico o el clculo. Tambin significa, la habilidad de entender la verdadera naturaleza de las cosas. N o es simplemente IQ ). Generalmente, la moral moderna no habla de virtudes intelectuales porque usualmente menosprecia la importancia de la mente, el intelecto o la razn. Pero en la moral catlica existen virtudes intelectuales (virtudes de la mente) que estn necesariamente relacionadas con las virtudes morales (virtudes de la voluntad). La ms importante de stas es la prudencia, o sabidura prctica. Las virtudes de la mente y la voluntad se ayudan unas a otras a crecer: la sabidura nos hace ms caritativos y la caridad nos hace ms sabios. Los vicios de la mente y la voluntad tambin se refuerzan
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unos a otros: las tonteras nos hacen egostas y el egosmo nos hace tontos. Un prerrequisito para todas las virtudes morales es la virtud fundamental de la honestidad, o sinceridad, o deseo de la verdad, el rechazo a engaar o ser engaado, el amor absoluto a la luz, no a la oscuridad. La verdad, como el amor, es absoluta, porque es lo que Dios es (Juan 14, 6); es un atributo eterno e infinito de Dios. Los pecados del intelecto pueden ser tan serios como los de la voluntad. Cristo denunci la deshonestidad con ms vigor que ningn otro pecado cuando la encontr en los fariseos.
16. L a conciencia

La conciencia es para el bien y el mal lo que la vista es para el color. Es el poder del alma que nos hace conscientes de la dimensin moral de la vida, de la bondad o maldad de los actos humanos. La importancia moral de la mente es obvia una vez que se entiende que la conciencia es un poder intelectual. Es esencialmente el poder de saber, no sentir (aunque el sentimiento usualmente se asocia con sta). Saber que un acto es moralmente obligatorio, o moralmente prohibido, o ninguno de los dos, no es lo mismo que sentirlo. Algunas veces nuestro conocimiento moral, o conciencia moral, est acompaado por un sentimiento y otras veces no. Por ejemplo, algunas veces sabemos que somos culpables de cierto mal pero no nos sentimos culpables, al igual que a veces sabemos que cierta cosa, persona u obra es realmente bella sin sentirse subjetivamente atrado, o saber que es feo sin sentir repulsin. La conciencia es poderosamente ayudada por los sentimientos correctos. Es mucho ms fcil que nos convirtamos en santos si nos sentimos atrados a la vida de santidad, que si le tememos. Pero la conciencia en s es esencialmente un poder de conocimiento. Es un conocimiento intuitivo u inmediato del bien y el mal, as como el poder de aplicar esta norma a las acciones haciendo juicios de valor
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sobre ellos por medio de racionamiento moral. Por lo tanto, esto incluye conocimiento, juicio y razonamiento, los tres actos de la mente. En el corazn de la moral verdadera hay conocimiento; la moral verdadera incluye vivir la verdad, en la realidad; una santidad verdadera implica la cordura verdadera.
11. L a voluntad

Si el intelecto es el piloto del alma, la voluntad es su capitn. Un capitn sabio escucha a su piloto, pero l es el que est al mando y al final es el responsable de la nave. La voluntad humana es responsable porque es libre. Nosotros tenemos libre albedro o libre eleccin. En virtud de su alma y de sus potencias espirituales de entendimiento y de voluntad, el hombre est dotado de libertad, signo eminente de la imagen divina8 (CIC 1705). Esto no significa que no estemos influenciados o condicionados por numerosos factores que nos afectan. Pero nuestra eleccin viene de nosotros. N o somos meros eslabones pasivos en una cadena de causas. La voluntad est cerca del corazn del individuo, el yo . Cuando decimos, yo te prometo , o yo elijo o rehso hacer eso , arriesgamos nuestro propio yo con lo que prometemos o hacemos. Es por medio de la voluntad, el poder de la libre seleccin personal, que hacemos esto. Nuestro libre albedro nos hace moralmente responsables. A l igual que con el intelecto y la conciencia, la voluntad y la eleccin no son esencialmente sentimientos o emociones. Pueden estar acompaadas por emocin, y emociones correctamente ordenadas le facilitan mucho a la voluntad escoger lo correcto; pero la voluntad es distinta a las emociones. Siento ganas de hacer esto no es lo mismo que elijo hacer esto .
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18. Amor

Este punto es especialmente importante cuando se trata de amor. La esencia del amor en el sentido bblico (gape) no es una emocin o sentimiento; la esencia del amor es una eleccin de la voluntad, la buena voluntad, desear el bienestar del otro, el escoger lo que realmente es lo mejor para el otro. sta es la esencia nada espectacular ni emotiva del amor. Los sentimientos excitantes son aadiduras a la esencia. Podemos amar a alguien aun cuando no nos sentimos amorosos con l. Podemos desear el bienestar de los dems aun cuando sentimos aversin o vergenza por ellos. Puesto que con frecuencia hacemos esto con nosotros mismos: no siempre nos sentimos bien con nosotros mismos, pero siempre deseamos el bien para nosotros mismos y siempre buscamos nuestro propio bienestar y felicidad. Cuando nos sentimos enfermos, buscamos ser curados; cuando nos sentimos estpidos, buscamos la forma de ser sabios; cuando nos sentimos culpables buscamos la forma de ser mejores personas. Cristo nos manda a amar al prjimo como a nosotros mismos, es decir, como ya nos amamos a nosotros mismos. Este amor no puede ser un sentimiento porque los sentimientos no pueden ser regidos; slo se puede regir la libre eleccin de la voluntad. Por lo tanto, amar - el amor que Cristo nos ordena - es esencialmente una libre eleccin de la voluntad ms que un sentimiento. Este punto se torna extremadamente prctico cuando se aplica a preguntas como la de la homosexualidad. Los sentimientos homosexuales no son pecaminosos, ya que no se escogen libremente. Los actos homosexuales son intrnsecamente desordenados (segn lo ha declarado la Congregacin para la Doctrina de la Fe) porque Son contrarios a la ley natural. Cierran el acto sexual al don de la vida. N o proceden de una verdadera complementariedad afectiva y sexual (CIC 2357). Los actos homosexuales son pecaminosos (como
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lo son los actos heterosexuales fuera del matrimonio) ya que son actos libremente escogidos de desobediencia a la voluntad y la ley de Dios. Los deseos, sentimientos y emociones homosexuales son desordenados; son problemas, pero no pecados, a menos que sean libremente escogidos por la voluntad.
19. Libre albedro

a) E l significado de libre albedro. Dios ha creado al hombre... una persona dotada de la iniciativa y del dominio de sus actos... El hombre fue creado libre y dueo de sus actos3 1 (CIC 1730). La libertad es el poder, radicado en la razn y en la voluntad, de obrar o de no obrar, de hacer esto o aquello, de ejecutar as por s mismo acciones deliberadas. Por el libre arbitrio cada uno dispone de s mismo (CIC 1731). b) El libre albedro es necesario para la moral. Se convierte en fuente de alabanza o de reproche (CIC 1732). Si nuestras voluntades no son realmente libres, la moral es verdaderamente insignificante. Todo lenguaje moral lenguaje sobre el bien y el mal, lo correcto e incorrecto, lo que se debe y lo que no se debe, pecado y virtud, alabanza y reproche, todo consejo y mandato - tiene sentido slo cuando se dirige a personas libres, no a necesitados y determinados animales o mquinas. N o alabamos o culpamos, premiamos o castigamos a una mquina. Cuando la mquina de Coca Cola nos falla no razonamos con ella o la llamamos pecadora; le damos un puntapi. c) La libertad puede ser aumentada o disminuida. En la medida en que el hombre hace ms el bien, se va haciendo ms libre (CIC 1733) El progreso en la virtud... acrecientan el dominio de la voluntad sobre los propios actos (CIC 1734). Y mientras ms uno obra el mal, menos
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libre se torna. l que peca es esclavo del pecado (ver Romanos 6, 17). Pecar es usar nuestra libertad para vendernos libremente a la esclavitud y la adiccin al pecado. Forjamos las cadenas de nuestra esclavitud con el poder de nuestra libertad. La libertad no es una constante: somos libres para aumentar o disminuir nuestra libertad. Hay libertad total en el cielo, no hay ninguna libertad en el infierno.
20. Ley y libertad

La mente moderna percibe el valor de la libertad humana con ms profundidad que las generaciones pasadas. Pero con frecuencia comete un error clave sobre la libertad: resistindose a la autoridad de la ley, humana o divina, y a la obediencia de la ley. La encclica E l Esplendor de la Verdad del Papa Juan Pablo II trata ese problema muy profundamente. La mera idea de ley est en estado de crisis porque nuestra cultura visualiza la ley negativamente, como una serie de prohibiciones y, por lo tanto, como algo que parece reducir la libertad. Pero las buenas leyes aseguran la libertad aun cuando sean negativas, como barandas en las carreteras de las montaas o etiquetas en botellas de veneno. Sumisin a Dios, su voluntad y su ley, no puede disminuir la libertad, porque Dios es el autor del hombre y su libertad - tanto su libre voluntad para escoger como su libertad del mal y del pecado. El autor de la libertad no puede ser el enemigo de la libertad! Es lo mismo con las buenas leyes humanas, leyes que expresan la ley natural que a su vez expresan la ley eterna de Dios. Es el concepto secular de libertad como obstinacin o libertinaje - libertad opuesta a la ley - que ha probado ser terriblemente destructivo para la libertad, especialmente en el siglo 20, en muchas naciones, familias y vidas particulares.
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21. Emociones

Uno de los verdaderos beneficios de la psicologa moderna ha sido ms atencin y comprensin de las emociones incluyendo su papel en tomar decisiones morales. Aunque no son libres, como la voluntad, son importantes para la moral porque las emociones estn ntimamente conectadas con la voluntad y poderosamente la ayudan o le hacen dao. Las emociones controladas hacen la virtud moral ms atractiva y fcil; las emociones violentas, falsas o incontroladas la hacen antiptica y difcil. Por lo tanto, una buena consejera psicolgica puede ser una ayuda poderosa para la virtud moral (como los buenos hbitos de salud corporal). A l igual que un buen instrumento ayuda a un msico a hacer buena msica, las buenas emociones nos ayudan a vivir vidas virtuosas. Los sentimientos ms profundos no deciden ni la moralidad, ni la santidad de las personas; son el depsito inagotable de las imgenes y de las afecciones en que se expresa la vida moral (CIC 1768). Pero esta expresin es una parte de la perfeccin humana: La perfeccin del bien moral consiste en que el hombre no sea movido al bien slo por su voluntad, sino tambin por su corazn [entindase aqu emociones] (CIC 1775). Las emociones son parte del designio de Dios para la naturaleza humana. Hasta las emociones que consideramos difciles de controlar, como el deseo sexual, coraje y miedo no son malas sino buenas en s mismas y desempean un papel necesario; sin ellas no somos completamente humanos. Cristo ni ignoraba ni ocultaba sus emociones sino que las aceptaba y usaba correctamente, incluyendo las negativas como la tristeza (ver Marcos 14, 34; Juan 11, 33-36) y coraje (Juan 2, 13-17). Pertenece a la perfeccin del bien moral o humano el que las pasiones estn reguladas por la razn47 (CIC 1767). Las emociones son como los caballos. Algunos son dciles, otros salvajes; todos tienen que ser cuidados y regidos por la prudencia (sabidura
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prctica), fortaleza (valor), templanza (autocontrol), justicia (rectitud), las cuatro virtudes cardinales , al igual que un caballo tiene que ser dirigido por un jinete. El caballo no debe dirigir al jinete, ni el jinete debe encerrar al caballo en el establo todo el tiempo. El control prudente es bueno para el caballo tanto como para el jinete; y el control prudente de las emociones es bueno para las emociones tanto como para la mente y la voluntad que las gobierna.
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en las citas usadas en esta seccin:

8 Cf. GS 10. 3 Len XIII, Libertas praestantissimum. 12 Cf. Rm 7, 12. 13 Cf. Rm 7, 14 14 Cf. Rm 7, 16. 15 Cf. Ga 3, 24. 16 Cf. Rm 7. 6 GS 24 3. 11 GS 13 2. 5 GS 14. 216 Cf. 1 Co 6, 19-20; 15, 44-45. 9 GS 16. 8 GS 17. 31 Sn. Ireneo de Lyn, Adv. Haeres. 4, 4, 3. 47 Cf. I-II, 24, 3.

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TERCERA LOS

PARTE:

CMO

VIVEN

CATLICOS

(MORALIDAD)

S e c c i n 3: A l g u n o s P r in c ip io s Fu n d a m e n t a l e s M
o r a lid a d de

La

C a t l ic a

(Este folleto, que es la Seccin 3 de la Parte III de nuestro curso de Cristianism o Catlico, junto con el cuadernillo que le sigue, Virtudes y Vicios, (Parte III, Seccin 4), explica algunos principios bsicos de la moral de la ley natural," como se define en Naturaleza humana como la base de la moralidad (Parte III, Seccin 2). Parte III, Secciones 5-10 enfocarn en la ley divina," o sea, los Diez Mandamientos).

1. El asunto de los principios 1) Los principios son indudables. Si hay algo que la mente moderna secular alega que es indudable con respecto a la moral, es que nadie puede realmente estar seguro respecto a la moral. Si
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hay algo sobre los creyentes religiosos que es absolutamente incomprensible para la mayora de los medios de comunicacin, educacin pblica y el periodismo de hoy, es el hecho de que los creyentes alegan que ellos pueden saber real y verdaderamente qu es el bien y qu es el mal - en otras palabras, los principios morales. Caractersticamente la gente moderna siempre dice que la moral es un asunto complejo. G.K. Chesterton explic por qu: La moral es siempre terriblemente complicada - para el hombre que ha perdido todos sus principios. 2) Los principios son universales Ellos son como leyes o frmulas cientficas, como F=MAo E=MC al cuadrado: declaraciones que son ciertas para todos los tiempos, lugares y situaciones. As como toda la materia obedece las leyes de fsica, todos los hombres debieran obedecer las leyes de la moral. En cualquier campo los principios ponen orden al caos. 3) Los principios son objetivos. Los principios morales como la Regla de Oro ( haz a otros lo que quieras que te hagan a ti) estn basados en hechos objetivos (en este caso el hecho de que todas las personas son iguales en valores morales y derechos). Los principios morales no son arbitrarios ni subjetivos sino realistas y objetivos, como lo son los principios cientficos. El mtodo de descubrirlos, por supuesto, no es el mtodo cientfico,porque el bien y el mal no tienen cualidades que se manifiesten a los sentidos como color o forma, y no pueden ser medidos por las matemticas.
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2. Los principios morales son necesarios p a ra la salvacin Si usted no cree en ningn principio moral como objetivamente cierto y obligatorio, probablemente usted tampoco creer en el pecado, porque el pecado consiste en desobedecer las verdaderas leyes morales. ( Pecadosignifica ms que eso - divorcio de Dios - pero no menos).Y si usted cree que no hay pecado, usted no puede arrepentirse de los pecados.Y si no hay arrepentimiento de los pecados, no hay salvacin. sta no es solamente la enseanza de un escritor individual, o hasta del Catecismo, o de la Iglesia; sa es la seria y repetida enseanza de todos los profetas y especialmente del mismo Cristo. Eso no significa que las personas cuyas mentes estn tan confundidas que no entienden claramente lo que es el pecado y el arrepentimiento no puedan salvarse. Si usted est perdido en un bosque, es posible salir hasta con un mapa de carreteras descolorido, o hasta sin mapa alguno. Pero es mucho mejor y ms seguro tener un mapa claro y preciso. Tener principios morales - creer en ellos - es muy importante, pero practicarlos es an ms importante. Que no son justos delante de Dios los que oyen la ley, sino los que la cumplen: esos sern justificados(Rm 2,13). De nuevo, esto no significa que los pecadores no se salvan, sino slo los santos. No hay otras clases de personas adems de los pecadores, y los santos son los primeros en decirnos eso. La diferencia entre los salvados y los condenados no es la diferencia entre santos y pecadores, sino entre pecadores arrepentidos y pecadores sin arrepentimiento.
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3. Los tres determ inantes morales: qu hace que cualquier acto sea bueno o malo? La moralidad de los actos humanos depende: -del objeto elegido; -del fin que se busca o la intencin; -de las circunstancias de la accin(C 1750). Estas son las tres fuentesesenciales de la moralidad de los actos humanos. 1) El objeto se refiere al objeto escogido por la voluntad, un acto que la voluntad escoge realizar; es un bien hacia el cual tiende deliberadamente la voluntad(C 1751). El que un acto de la voluntad sea bueno o malo depende del objeto escogido por la voluntad. La razn es capaz de reconocer la naturaleza esencial de los diversos objetos que pueden ser escogidos por la voluntad y juzgar si son buenos o malos, dependiendo si estn o no conforme al bien verdadero(C 1751). 2) La intencin con la cual una persona ejecuta un acto es distinta del objeto escogido por la voluntad. El mismo acto puede ser realizado con una intencin buena o mala. Una mala intencin puede convertir en malo un acto que en s puede ser bueno, como dar limosna a los pobres para lucirse ante los dems. Una buena intencin, sin embargo, nunca puede cambiar una accin que es intrnsecamente mala en una buena accin. Como sealramos anteriormente, es la naturaleza del objeto escogido por la voluntad la que determina si el acto es bueno o malo en s mismo. Una buena intencin no puede
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cambiar la naturaleza del objeto escogido de mala a buena. El fin (una buena intencin) no justifica los medios (una mala accin). Nunca es correcto hacer el mal para que venga el bien(Rm 3,8). 3) Las circunstancias de un acto no cambian la naturaleza del acto de mala en buena o viceversa, pero pueden,Contribuyen a agravar o a disminuir la bondad o la malicia moral de los actos humanos (C 1754). Robarle el dinero a un hombre es peor cuando el hombre es muy pobre y apenas si tiene lo suficiente para comer. Las circunstancias pueden tambin minimizar o aumentar la responsabilidad de uno por un acto. Cuando una persona no se siente bien o tiene dolor, no es tan responsable por perder su temperamento y decir palabras hirientes como cuando se siente bien y goza de buena salud. Si un acto es malo, sin embargo, ste no cambia con las circunstancias; no pueden hacer ni buena ni justa una accin que de suyo es mala(C 1754). Cualquiera de los tres elementos por s solo es suficiente para convertir una accin en mala, pero una sola no es lo suficiente para convertirla en buena, porque para que cualquier obra humana sea buena, todas y cada una de sus fuentes esenciales debe ser buena. Por ejemplo, un buen edificio se puede daar por tener un mal cimiento, paredes malas o alambrado elctrico malo. En una historia, una caracterstica buena (p.ej. una buena trama) no es suficiente para hacer una buena historia si a la historia le falta una buena caracterizacin o un buen tema. Lo mismo sucede con un acto humano. El objeto, la intencin y las circunstancias deben ser
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todas correctas. Se debe 1) hacer lo correcto, 2) por la razn correcta, 3) en la forma correcta. Tres visiones comunes pero bien simplificadas de la moralidad cada una de ellas exagera uno de los tres factores a la vez que le resta importancia a los otros dos. El legalismo resalta el acto objetivo en s. El subjetivismo resalta la intencin subjetiva. Y la tica de situacin, o relativismo moral, resalta las situaciones cambiantes o las circunstancias. 4. Las tres relaciones La vida es mayormente una serie de relaciones.Todas las personas del mundo estn relacionadas, de forma correcta o incorrecta: 1) con los dems, 2) consigo mismo, y 3) con Dios. Por lo tanto, la moral tiene tres facetas: 1) tica social (la relacin suya con los dems), 2) tica individual (la relacin suya con usted mismo: virtudes y vicios, carcter), y 3) el significado y propsito fundamental de la vida humana (la relacin suya con Dios). Segn dice C.S. Lewis, la humanidad es como una flota de barcos y la moral es como sus rdenes de navegacin. Les indica tres cosas: 1) cmo los barcos pueden cooperar unos con otros y no ser impedimento para el otro; 2) cmo cada barco se mantiene bien orientado y a flote; 3) y lo ms importante de todo, la misin de la flota, la razn por la cual est en el mar. Las tres partes estn relacionadas en una jerarqua de dependencia: la moral social depende de la moral individual, y ambas dependen del propsito de la vida humana. Los barcos no pueden cooperar socialmente si cada uno se est hundiendo individualmente y no les hace ningn bien en absoluto el estar a flote, individualmente o colectivamente, si no tienen razn alguna para estar ah sin destino. La moral
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secular moderna usualmente se mantiene alejada de sta ltima pregunta porque el propsito final de la vida humana es realmente de lo que trata la religin. Pero es claramente lo ms importante de todo. Como dijo Thomas Merton: No estamos en paz con los dems porque no estamos en paz con nosotros mismos, y no estamos en paz con nosotros mismos porque no estamos en paz con Dios. Todos los problemas de la vida humana estn contenidos en esa oracin. 5. Los tres niveles del am or El amor es el motivo humano ms bsico, la energa humana ms fuerte y la relacin humana ms importante.El amor mueve al mundo.Y por lo tanto, es el valor moral ms bsico. San Agustn define la moral como ordo amoris, el correcto ordenamiento del amor, e inmoralidad como amor desordenado. Somos capaces de amar en tres niveles diferentes: podemos amar lo que es ms grandioso que nosotros (Dios), podemos amarnos a nosotros mismos y lo que es igual a nosotros (otras personas), y podemos amar lo que es menos que nosotros (las cosas del mundo). La regla moral esencial para amar correctamente es amar de acuerdo con la realidad. Esto significa adorar a Dios, amar a las personas, y usar las cosas. 1) Cmo debemos amar a Dios? Cristo dice:con todo tu corazn, con toda tu alma, con toda tu mente y con toda tus fuerzas(Mc 12,30). Dios se merece un amor total, el amor de veneracin y adoracin, por quien y por lo que l es: infinitamente bueno y el Creador de nuestro propio ser. Adorar cosas, o hasta personas humanas, es idolatra y tontera. Slo Dios
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es Dios.Tratar lo que no es Dios como Dios es vivir fuera de la realidad. Aun otras personas, aunque su valor no pueda ser medido en objetos, dinero o cantidades, no son Dios, no son infinitos, ni son perfectos, y no deben ser adorados. Gran dao provendr si imponemos cargas divinas sobre espaldas humanas. 2) Debemos amar al prjimo como a nosotros mismos, es decir, con la misma clase de amor con que nos amamos a nosotros mismos. Como quiera que nos sintamos sobre nosotros mismos al momento siempre deseamos nuestro propio bien, nuestros mejores intereses, nuestra propia felicidad verdadera;y debemos hacer lo mismo con los dems. Este amor est en nuestro poder, porque es una eleccin libre, no un sentimiento. No se nos ordena querer a todos los hombres, porque querer es una forma de amor que no est en nuestro poder. Es un sentimiento, no una eleccin voluntaria. Si Cristo nos hubiera ordenado que nos gustara todo el mundo, l hubiera sido un psiclogo muy tonto. La razn por la que se nos ordena amar al prjimo es la misma que la razn por la que se nos ordena amar a Dios: ajustarnos a la realidad, enfrentarnos a los hechos - en este caso el hecho de que los dems son, de verdad, la misma clase de seres que nosotros: ni Dios para ser adorados, ni cosas para ser usadas, sino personas creadas hechas a imagen de Dios para ser amadas como semejantes, como hijos del mismo Padre divino.
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El amor al prjimo es violado al amar demasiado al prjimo (de forma idlatra, como si fuera Dios) o muy poco (usndolos como si fueran objetos). 3) Las cosas de este mundo deben ser amadas proporcionalmente a lo que son - p.ej. debemos respetar a los animales superiores, quienes tienen sentimientos, ms que a los animales inferiores, como los insectos, que no tienen sentimientos; debemos respetar ms a los animales que a las plantas (matamos plantas para alimentar animales, pero no matamos animales para alimentar plantas); y debemos respetar a los seres vivos ms que a los no vivientes. Dios cre los objetos para que las personas los usen. Cuando cosas como el dinero son tratados como fines, usualmente las personas son tratadas como medios. Esto altera el orden de la realidad. Los objetos pueden ser amados muy poco (no apreciados) o demasiado (tratados como fines); las personas pueden ser amadas muy poco (usadas como medio) o demasiado (adoradas como dioses); pero Dios no puede ser amado demasiado, slo muy poco. 6. Tres reglas morales universales Si existen tres leyes morales que son obvias para todo individuo y cultura moralmente sanos, son probablemente las tres mencionadas en el Catecismo (C 1789) como que en todos los casos son aplicables algunas reglas: 1) Nunca est permitido hacer el mal para obtener un bien. [El fin no justifica los medios- eso es, un buen fin no justifica un medio depravado].
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2) La regla de oro:Todo cuanto queris que os hagan los hombres,hacdselo tambin vosotros (Mt 7 ,12)55 3) La caridad debe actuar siempre con respeto hacia el prjimo y hacia su conciencia... Estas tres reglas no son suficientes para la moral, pero son un mnimo necesario. 7. Tres clases de acciones Las acciones humanas se dividen en: a) las moralmente indiferentes (que son permitidas), b) las moralmente perversas (que estn prohibidas), y c) las moralmente buenas (que son obligatorias). Dentro de esta tercera categora, algunas acciones moralmente buenas son un mandato, o requeridas como nuestro deber moral. Otras acciones morales no son mandadas sino elogiadas (o recomendadas), como yendo ms all de donde llama el deber, tales como el martirio, el sacrificio heroico, y poniendo la otra mejilla. Estos son los consejos evanglicos (del Evangelio) resumidos en las Bienaventuranzas de Cristo (Mt 5).Van ms all de los Diez Mandamientos. Uno no peca contra los Mandamientos si uno es menos que heroicamente santo al seguir estos consejos o ideales ms altos. No debemos sentirnos culpables si no somos hroes todo el tiempo. Pero si nunca aspiramos ms alto que el mnimo es muy poco probable que alcancemos aunque sea el mnimo. Y sobre todo, nos privaremos de la alegra y el drama y la belleza de la moralidad - la bienaventuranza. 8. El significado de conciencia La conciencia es nuestro detector de la moral.
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En lo ms profundo de su conciencia el hombre descubre una ley que l no se da a s mismo, sino a la que debe obedecer...llamndole siempre a amar y a hacer el bien y a evitar el maI...48(C 1776). En lo ms profundo, todos sabemos que estamos verdaderamente (objetivamente) obligados a hacer el bien y evitar el mal, aunque nosotros (subjetivamente) queramos o no. Como esta obligacin nos ata hasta cuando no queremos que sea as, no puede haber surgido de nuestra voluntad humana y anhelos. Nos viene a nosotros, no de nosotros, y es evidencia poderosa de la existencia de Dios. Hasta el ateo trata la conciencia como una autoridad moral absoluta, porque, como todos los dems, l admite que es correcto obedecer su conciencia e incorrecto desobedecerla. Pero, qu podra darle a la conciencia tal autoridad absoluta sino Dios? La nica explicacin para esto es que el hombre tiene una ley inscrita por Dios en su corazn... La conciencia es el ncleo ms secreto... en el que est solo con Dios, cuya voz resuena en lo ms ntimo de ella48(C 1776).Cuando escucha la conciencia moral,puede or a Dios que le habla (C 1777). ?La conciencia es el primero de todos los vicarios de Cristo51(C 1778). 9. Las tres funciones de la conciencia La conciencia nos da tres cosas: 1) un conocimiento del bien y el mal 2) un deseo por el bien y una aversin al mal; y 3) un sentimiento de alegra y paz y rectitud al haber hecho el bien y de intranquilidad y culpa al haber hecho el mal.
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Estas tres funciones de la conciencia trabajan en las tres partes del alma: 1) la mente, o intelecto o razn; 2) la voluntad; y 3) las emociones, o sentimientos. 1) La conciencia moral es un juicio de la razn [comprensin] por el que la persona humana reconoce la cualidad moral de un acto concreto que piensa hacer, est haciendo o ha hecho(C 1778). 2) La conciencia moral49 le ordena, en el momento oportuno, practicar el bien y evitar el mal(C 1777). 3) La conciencia es tambin un sentimiento intuitivo aprobando las que son buenas y denunciando las que son malas50 (C 1777). 10. Algunos errores comunes respecto a la conciencia 1) La conciencia no es slo un sentimiento. Es,primero que nada, un conocimiento, el estar consciente de la verdad respecto al bien y al mal. 2) La conciencia no es infalible. Puede errar, como todo en nosotros. Puede equivocarse al tomar lo que es malo y considerarlo como bien, o bien por mal. Por lo tanto, una de las primeras cosas a la que la conciencia nos obliga a hacer es educar e informar nuestra conciencia. Esta educacin de la conciencia es una tarea de toda la vida(C 1784), como la educacin de la mente o el entrenamiento del cuerpo. 3) La persona humana debe obedecer siempre el juicio cierto de su conciencia. Si obrase deliberadamente contra ste ltimo, se condenara a s mismo (C 1790). Siempre estamos obligados a obedecer nuestra conciencia aunque no sea infalible. Si la conciencia suya le lleva a creer honestamente que cierta accin es moralmente
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obligatoria, es moralmente malo para usted eludir la accin que su conciencia le dicta. Si su conciencia le dice que algo es moralmente prohibido, est mal que usted haga lo que su conciencia prohbe, aunque su conciencia est mal, porque (asumiendo que usted es honesto) usted no sabe que su conciencia est mal, y usted cree que est bien y tiene la autoridad del profeta de Dios en su alma (cf. C 1777-78). 4) La ignorancia que resulta en errores de conciencia puede ser ignorancia vencible o ignorancia invencible. La ignorancia vencible, derivada a veces de irresponsabilidad personal, cuando no nos molestamos en averiguar lo que es cierto y bueno o cuando el pecado habitual ciega nuestra conciencia, es ignorancia que puede y debe ser superada y vencida. Nosotros somos responsables de esta ignorancia en nuestra conciencia. Un estudiante de medicina que descuid aprender anatoma bsica, o las causas conocidas de algunas enfermedades, sera culpable de ignorancia vencible. La excusa, Yo no saba lo que estaba haciendo, despus de una intervencin mdica desastrosa, puede ser cierta, pero no lo excusa porque l debiera haber sabido. Ignorancia invencible es ignorancia que no podemos vencer y por la que no somos responsables. Alguien pudiera ni siquiera sospechar su ignorancia en una materia en particular, o simplemente no habra manera de superar la ignorancia al momento en que se lleva a cabo la accin. Hasta que la conciencia de los nios est formada en el sentido moral, su ignorancia es invencible. Uno que alquile su automvil de una
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agencia reconocida y sufre un accidente por serios defectos mecnicos en el automvil est invenciblemente ignorante de los defectos. 5) La conciencia no es meramente negativa sino positiva. Como los profetas en la Sagrada Escritura, siempre nos ofrece un mensaje de esperanza. Incluso cuando nos condena por haber hecho el mal, nos ofrece la esperanza del arrepentimiento y el perdn, as como un mapa indica tanto el camino correcto como los incorrectos.Si el hombre comete el mal, el justo juicio de la conciencia puede ser en l el testigo de la verdad universal del bien, al mismo tiempo que de la malicia de su eleccin concreta. El veredicto del dictamen de conciencia constituye una garanta de esperanza y de misericordia (C 1781). La conciencia, como Dios, condena los pecados, pero no a los pecadores. 6) La conciencia no es una inclinacinpasiva sino que pu ed e ser adiestrada, como un msculo. Tambin puede atrofiarse como un msculo no usado.La educacin de la conciencia es una tarea de toda la vida...[; sta] garantiza la libertad y engendra la paz del corazn(C 1784). En la formacin de la conciencia, la Palabra de Dios es la luz de nuestro caminar; es preciso que la asimilemos en la fe y la oracin, y la pongamos en prctica. Es necesario tambin examinar nuestra conciencia en relacin con la Cruz del Seor. Estamos asistidos por los dones del Espritu Santo, ayudados por el testimonio o los consejos de otros y guiados por la enseanza autorizada de la Iglesia54(C 1785).
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Un ejercicio indispensable es escuchar honestamente. Es preciso que cada uno preste mucha atencin a s mismo para or y seguir la voz de su conciencia(C 1779). Porque la voz de la conciencia habla con suavidad. Respeta nuestra libertad y requiere un esfuerzo de libre albedro de nuestra parte para escucharla. La voz de Dios usualmente habla de esta forma: en el susurro de una brisa suave(ver 1 R 19,12). Debemos adiestrarnos para escucharla. Las dos claves ms importantes para escucharla son stas: a) Debemos honrada y apasionadamente tener el deseo de escucharla, de conocer la verdad. b) Debemos estar a solas con nosotros mismos y Dios para escuchar esta dulce voz. Fcilmente puede ser ahogada por el ruido externo. Esta exigencia de interioridad [una vida interior] es tanto ms necesaria cuanto que la vida nos impulsa con frecuencia a prescindir de toda reflexin,examen o interiorizacin(C 1779), especialmente en nuestra compleja sociedad moderna.
Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en las citas usadas en esta seccin:
55 Cf.Lc 6,31; Tb 4,15. GS 16. John Henry Cardenal Newman, Carta al duque de Norfolk 5 Cf. Rm 2,14-16. Cf. Rm 1,32. Cf. D H 14.
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TERCERA LOS

PARTE:

CMO

VIVEN

CATLICOS

(MORALIDAD)

V ir tu d es y V ic io s
(Este cuadernillo, que es la Parte III, Seccin 4 de nuestro curso sobre Cristianism o Catlico, junto con el cuadernillo que lo precedi, Algunos Principios Fundamentales de Moral Catlica (Parte III, Seccin 3), explica algunos de los principios bsicos de la moral de la ley natural, como se define en La naturaleza hum ana como la base de la moral (Parte III, Seccin 2). La Parte III, Secciones 5-10,se centrar en la ley divina, es decir, los Diez Mandamientos). 1. El significado de virtud Virtud es un concepto muy sencillo de definir. As como el vicio es un mal hbito, la virtud es un hbito bueno. La virtud es una disposicin habitual y firme a hacer el bien (C 1803). Las virtudes y los vicios forman el carcterde una persona. 2. La im portancia de la virtud a. Sin virtud personal, slo haramos el bien de forma espordica. La fuente principal de una vida buena y
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S eccin

alegre para la raza humana, para toda nacin y comunidad, y para toda familia es la virtud personal de cada individuo. Sin embargo, ningn sistema o grupo de leyes, por ms perfecto que sea, puede obrar por el bien sin individuos virtuosos. Un proverbio chino dice: Cuando el hombre equivocado usa los medios correctos, los medios correctos obran de forma equivocada. No se puede construir un buen edificio con ladrillos defectuosos, por bien que se coloquen. Nada puede mejorar el mundo como lo hace un santo. b. Las virtudes a menos que las perdamos! duran para siempre. Se cultivan con cada accin externa buena, y sustentan la calidad habitual de las acciones virtuosas. c. Las virtudes no slo mejoran lo que uno hace sino lo que uno es.Y todo aquel que ama sabe que el amor se centra no slo en las obras sino las personas. Puede que al jefe le interese ms lo que haces (tu trabajo) que lo que eres (tu carcter),pero lo opuesto es cierto para quienes te aman.Y Dios no es nuestro jefe, sino nuestro Padre amante. 3. El objetivo de la virtud Por qu debo ser bueno? La pregunta es sencilla y profunda, y requiere una respuesta sencilla y profunda. La virtud personal es la clave para mejorar el mundo, encontrar la felicidad, y ayudar a otras personas a ser tambin buenas y alegres; sin embargo, la meta final de la virtud es aun ms grande que estos grandes objetivos: El objetivo de una vida virtuosa consiste en llegar a ser semejante a Dios60 (C 1803).
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Ninguna respuesta secular a la pregunta del objetivo de la virtud puede rivalizar con sta. 4. Las cuatro virtudes cardinales Desde los tiempos antiguos (Platn, Aristteles) y en diversas culturas, tradicionalmente se han reconocido cuatro virtudes como la base indispensable de todas las dems, como los goznes (cardines en latn, y por eso cardinales) sobre los cuales giran todas las dems. Cuatro virtudes desempean un papel fundamental. Por eso se las llama cardinales;todas las dems se agrupan en torno a ellas. Estas son la prudencia [o sabidura], la justicia [o imparcialidad], la fortaleza [o valenta] y la templanza [o autocontrol] (C 1805). Se las menciona por su nombre en las Escrituras (Sb 8, 7) y [b]ajo otros nombres, estas virtudes son alabadas en numerosos pasajes de la Escritura(C 1805). 5. Prudencia La prudencia [n]o se confunde ni con la timidez o el temor (C 1806). Quizs sabidura moral prctica es un trmino ms claro hoy para esta virtud. La prudencia es la virtud que dispone la razn prctica [la mente pensando sobre lo que se debe hacer] a discernir en toda circunstancia nuestro verdadero bien a elegir los medios rectos para realizarlo... Gracias a esta virtud aplicamos sin error los principios morales a los casos particulares...(C 1806). 6. Justicia La justicia es la virtud moral que consiste en la constante y firme voluntad de dar a Dios y al prjimo lo que les es debido. La justicia para con Dios es llamada la virtud de la religin [o piedad]. Para con los hombres, la justicia
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dispone a respetar los derechos de cada uno y establecer en las relaciones humanas la armona...(C 1807) La justicia le da a cada uno lo que le es debidoo lo que es correcto, o slo postres. Este aspecto lgico y casi matemtico de la justicia, centrado en la igualdad y los derechos de los individuos, se equilibra y complementa con un aspecto ms intuitivo y holstico que se centra en la arm ona y las relaciones correctas. Por lo general, los hombres son especialmente sensibles al primer aspecto, y las mujeres, al segundo. La justicia plena requiere ambas. La justicia transforma el poder y es transformada por el amor. El objetivo del poder es servir a la justicia la fuerza debe estar a! servicio de lo justo y el objetivo de la justicia es servir al amor. Nacemos primero conociendo el poder y la debilidad, como los animales. Durante la infancia, aprendemos el sentido de la justicia de nuestra conciencia as como de nuestros padres y maestros. Como adultos, nos damos cuenta que la justicia, aunque es necesaria, no es suficiente; que nuestra nica esperanza es el amor, la misericordia y el perdn, tanto de Dios como de nuestros semejantes. Las guerras no cesarn y la paz no llegar a las naciones, las familias o los individuos, sin la justicia. Pero tampoco llegar la paz duradera slo por medio de la justicia. 7. Fortaleza La fortaleza es la virtud moral que asegura en las dificultades la firmeza y la constancia en la bsqueda del bien. Reafirma la resolucin de resistir a las tentaciones y de superar los obstculos en la vida moral. La virtud de la fortaleza hace capaz de vencer el temor, incluso a la muerte,
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y de hacer frente a las pruebas y a las persecuciones. Capacita para ir hasta la renuncia y el sacrificio de la propia vida por defender una causa justa(C 1808). De todas las virtudes sta es quizs la que se encuentra ms conspicuamente ausente de la vida de la mayora de las personas actuales en las sociedades modernas tecnolgicamente desarrolladas y relativamente libres de dolor. En 1978,Alexander Solzhenitsyn dedic su Discurso de Graduacin de Harvard a este arduo tema. La fortaleza es un ingrediente necesario en todas las virtudes, puesto que ninguna virtud simplemente se da, sino que hay que luchar por ella. 8. Templanza La templanza es la virtud moral que modera la atraccin de los placeres... (C 1809), as como la fortaleza modera el temor al dolor. (Por eso se le conoce como moderacin). Sin ella no nos alzamos sobre el nivel de los animales que viven de sus instintos, deseos y temores, especialmente el instinto de buscar el placer y escapar al dolor. La templanza y procura el equilibrio [es decir, moderacin: ni muy poco ni demasiado] en el uso de los bienes creados[a]segura el dominio de la voluntad sobre los instintos [por lo que tambin se le conoce como autocontrol] y mantiene los deseos en los lmites de la honestidad... (C 1809). Nuestro deseo instintivo de placer y nuestro temor al dolor es la materia, o materia prima, a la que han de dar forma y control las cuatro virtudes cardinales. La prudencia proporciona el mapa, la fortaleza doma los temores, la templanza doma los apetitos, y la justicia regula las actividades resultantes.
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Las cuatro virtudes cardinales tienen significados ms profundos y amplios que los que sugieren sus nombres en su uso actual. La prudencia no es slo ir a la segura, la justicia no es slo castigo, la fortaleza no es a como d lugar, y la templanza no es slo sobriedad. 9. Las tres virtudes teologales Las cuatro virtudes cardenales son naturales. Es decir, 1) se conocen por medio de la razn humana, 2) su origen es la naturaleza humana, 3) su objetivo es perfeccionar el carcter y la vida humana.Tambin 1) se conocen con mayor perfeccin por medio de la revelacin divina, 2) son ayudadas e incrementadas por la gracia divina, y 3) se incorporan a un objetivo superior de unin con Dios (ver prrafo 3 sobre el objetivo de la virtud). Las tres virtudes teologales, por su parte, son sobrenaturales, puesto que son 1) reveladas por Dios y se conocen por medio de la fe, 2) infundidas por Dios en el alma de los fieles (C 1813), y 3) su propsito es nuestra participacin en la naturaleza divina. Son llamadas teologales porque tienen a Dios como objeto.Fe, esperanza y amorsignifican fe en Dios, esperanza en Dios, y amor a Dios y al prjimo por amor de Dios. 10. La relacin entre las virtudes naturales y las sobrenaturales Las tres virtudes teologales no son un extra, una segunda historia agregada a las virtudes naturales. Las virtudes teologales fundan, animan y caracterizan el obrar moral del cristiano (C 1813). El cristiano es prudente, justo, valiente y templado debido a su fe en Dios, esperanza en Dios y am or a Dios.
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11. Fe La fe es la virtud teologal por la que creemos en Dios y en todo lo que El nos ha dicho y revelado, y que la Santa Iglesia nos propone, porque El es la verdad misma(C 1814). El objetivo cercano, o inmediato, de la fe son todas las verdades que Dios ha revelado. El objetivo final de la fe es la persona de Dios mismo (ver Parte I, Seccin 2). La fe est viva y no muerta slo cuando cta por la caridadXG 5 ,6 );(C 1814).La fe sin obras est muerta (St a 2, 26). Fe, esperanza y caridad son tres partes del mismo organismo vivo, la raz, el tallo y la flor de la misma planta viva. 12. Esperanza La esperanza es la virtud teologal por la que aspiramos al Reino de los cielos y a la vida eterna como felicidad nuestra, poniendo nuestra confianza en las promesas de Cristo y apoyndonos no en nuestras fuerzas, sino en los auxilios de la gracia del Espritu Santo(C 1817). La virtud de la esperanza corresponde al anhelo de felicidad puesto por Dios en el corazn de todo hombre(C 1818). La esperanza no es meramente nuestro deseo natural de lograr la felicidad; todo el mundo lo desea. Al igual que la fe, la esperanza es nuestra respuesta afirmativa libremente escogida a una revelacin divina: en el caso de la esperanza, nuestra respuesta a promesas divinamente reveladas. La esperanza es la fe dirigida al futuro. La esperanza es la fuente ms fuerte de la fortaleza. Si uno confa en las promesas de Dios sobre la felicidad incomparable del cielo, uno puede renunciar a cualquier bien terrenal o soportar cualquier privacin terrenal. El hombre puede soportar casi cualquier cmo si slo tiene un
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por quescribi Viktor Frankl desde el campo de exterminio de Auschwitz ( El hombre en busca de sentido) []. Un por ques una esperanza,un objetivo,un significado y propsito para nuestra vida. 13.A m or Qu palabra usaremos para traducir agape en el Nuevo Testamento? Es un punto crucial, puesto que sta es la ms indispensable de todas las virtudes (1 Co 1, 1-3), la ms grande de todas las virtudes (1 Co 13,13), el ms grande de todas los mandamientos (Mt 2 2 ,36-37),y la naturaleza misma de Dios (1 Jn 4,16), de la realidad final. Amor es una palabra demasiado amplia, puesto que usualmente connota los amores naturales: sexo, alimentos, belleza, comodidad, amigos, etc. Caridad la palabra antigua para agape, es ahora demasiado limitada, puesto que generalmente connota slo el dar dinero a causas buenas. Usaremos ambas palabras para compensar los defectos de la forma en que se usa cada una de ellas. La caridad es la virtud teologal por la cual amamos a Dios sobre todas las cosas por El mismo [porque l se merece ese amor] y a nuestro prjimo como a nosotros mismos por amor de Dios(C 1822). La caridad no es un sentimiento o emocin, sino una eleccin de la voluntad y una obediencia. He aqu como fue definida por Cristo, la encarnacin perfecta de la caridad y la autoridad suprema sobre este asunto: El que tiene mis mandamientos y los guarda, se es el que me ama(Jn 14,21). Cristo exige la caridad para todos, aun para nuestros enemigos: Habis odo que se dijo: Amaras a tu prjim o y odiars a tu enemigo. Pues yo os digo: Amar a vuestros enemigos y rogad por los que os persigan, para que seis
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hijos de vuestro Padre celestial, que hace salir su sol sobre malos y buenos,y llover sobre justos e injustos(Mt 5,43-45). Cristo muri por amor a nosotros cuando ramos todava enemigos (Rm 5,10). El Seor nos pide que amemos como El...(C 1825). La caridad es liberadora. La prctica de la vida moral animada por la caridad da al cristino la libertad espiritual de los hijos de Dios. Este no se halla ante Dios como un esclavo, en el temor servil, ni como el mercenario en busca de un jornal, sino como un hijo que responde al amor del que nos am primero...(1 Jn 4, 19);(C 1828). El amor perfecto expulsa el temor (1 Jn 4, 18). En efecto, comienzo de la sabidura es el temor de Yahveh (Pr 9, 10). Pero no es la finalidad. El amor lo es. 14. Los siete dones del Espritu Santo Tradicionalmente se encuentran siete cualidades como los dones del Espritu Santo. Los siete dones del Espritu Santo son: sabidura, inteligencia, consejo, fortaleza, ciencia, piedad y temor de Dios(C 1831). 15. Los doce frutos del Espritu Santo Los frutos del Espritu son perfecciones que forma en nosotros el Espritu Santo como primicias de la gloria eterna. La tradicin de la Iglesia enumera doce: caridad, gozo, paz, paciencia, longanimidad, bondad, benignidad, mansedumbre, fidelidad, modestia, continencia, castidad(Ca 5, 22-23, vg.); (C 1832). 16. Las bienaventuranzas Las bienaventuranzas estn en el centro de la predicacin de Jess (C 1716). Las bienaventuranzas
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dibujan el rostro [el carcter] de Jesucristo y describen su caridad; expresan la vocacin de los fieles... .(C 1717) de ser como Cristo.Todas apelan a la virtud teologal de la esperanza al incluir promesas de recompensas que se darn plenamente en la prxima vida. Son ellas: 1. Bienaventurados los pobres de espritu, porque de ellos es el Reino de los cielos. 2. Bienaventurados los mansos, porque ellos poseern en herencia la tierra. 3. Bienaventurados los que lloran, porque ellos sern consolados. 4. Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia, porque ellos sern saciados. 5. Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcanzarn misericordia. 6. Bienaventurados los limpios de corazn, porque ellos vern a Dios. 7. Bienaventurados los que buscan la paz, porque ellos sern llamados hijos de Dios. 8. Bienaventurados los perseguidos por causa de la justicia, porque de ellos es el Reino de los cielos. 9. Bienaventurados seris cuando os injurien, os persigan y digan con mentira toda clase de mal contra vosotros por mi causa. 10. Alegraos y regocijaos porque vuestra recompensa ser grande en los cielos(Mt 5,3-12); (C1716). 17. Vicios Las cuatro virtudes cardinales (prudencia, justicia, fortaleza y templanza) tienen vicios opuestos: insensatez,
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injusticia, cobarda y desidia. Las tres virtudes teologales tienen vicios opuestos aun ms graves, puesto que ponen en peligro directamente nuestra salvacin eterna. 1. El repudio a sabiendas y deliberado de la fe es apostasa. 2. El rechazo deliberado de la esperanza es la desesperacin. No debe confundirse con sentimientos tales como el pesimismo o la depresin, por dos razones. Primero, ningn sentimiento en s es virtuoso o vicioso; slo el libre consentimiento de la voluntad a un sentimiento lo convierte en moralmente bueno o malo. Segundo, la desesperacin no es sicolgica sino teolgica. Es decir, as como las virtudes tienen a Dios como su objetivo sus tres formas de decir S a Dios , sus opuestos son tres formas de decir No a Dios. La presuncin es el extremo opuesto de la desesperacin, y un pecado igualmente serio en contra de la esperanza. Hay dos clases de presuncin. O bien el hombre presume de sus capacidades (esperando poder salvarse sin la ayuda de lo alto), o bien presume de la omnipotencia o de la misericordia divinas (esperando obtener su perdn sin conversin y la gloria sin mrito) (C 2092). 3. El rechazo deliberado de la caridad incluye la indiferencia, la ingratitud, la tibieza, la pereza espiritual y el odio. El odio desea maldad y dao a otro, y se niega a perdonar. Cristo claramente nos dice que si no perdonamos, no podemos ser perdonados. (Mt 6,14-15).
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18. Pecado El pecado es un pensamiento, palabra u obra deliberados en contra de la ley de Dios. El pecado es desobediencia a la ley de Dios, y por consiguiente a la voluntad de Dios, y por lo tanto a Dios mismo. Es una rebelin contra Dios (C 1850). El pecado es lo peor que hay, puesto que es contrario a Dios, lo mejor que existe. Pecado significa ms que maldad o vicio. Es un trmino especficamente religioso. Significa maldad en su relacin con Dios. Significa daar o romper la relacin con Dios, la alianza del matrimonio espiritual. 19. Clases de pecado Se pueden distinguir los pecados: [1] segn su objeto, como en todo acto humano, [2] o segn las virtudes a las que se oponen,por exceso o por defecto, [3] o segn los mandamientos que quebrantan. [4] Se los puede agrupar tambin segn que se refieran a Dios, al prjimo o a s mismo; [5] se los puede dividir en pecados espirituales o carnales, [6] o tambin en pecados de pensamiento, palabra, accin u omisin (C 1853). [7] La distincin ms importante es entre los pecados mortales y pecados veniales. 20. El pecado mortal y el venial La distincin entre pecado mortal y venial, perceptible ya en la Escritura9 se ha impuesto en la tradicin de la 2
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Iglesia. La experiencia de los hombres la corroboran (C 1854). El pecado venial daa la relacin con Dios; el pecado mortal la destruye. El pecado venial es como una pelea entre esposos, el pecado mortal es como un divorcio. Morir en estado de pecado mortal significa perder el cielo para siempre. Porque no hay ya tiempo para el arrepentimiento y la conversin despus de la muerte. Morir con pecados veniales en el alma significa necesitar el Purgatorio para purificar el alma antes del cielo. Morir sin ninguno de los dos tipos de pecados, y sin sus consecuencias en el alma, significa merecer el cielo sin la necesidad del Purgatorio. 21. Las tres condiciones pa ra el pecado mortal Hay tres condiciones necesarias para el pecado mortal. Las tres tienen que estar presentes para que el pecado sea mortal; si falta una de ellas, el pecado es venial. Son stas:materia grave,pleno conocimientoy pleno consentimiento. Primero, el pecado tiene que ser una materia grave,un acto que en s sea seriamente pecaminoso, como el adulterio, el robo de gran cuanta, la blasfemia o el asesinato (incluyendo el asesinato de nios no nacidos o de personas ancianas). El acto objetivo en s tiene que ser seriamente (gravemente) pecaminoso. Segundo, tiene que haber pleno conocimiento de que el acto es un pecado serio. Tercero, tiene que haber pleno consentimiento de la voluntad. Los pecados de debilidad, cometidos con renuencia, a pesar de un sincero esfuerzo por evitarlos, no son pecados mortales. El temor, la adiccin y la compulsin disminuyen la libertad personal y por consiguiente la
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responsabilidad por los actos malignos, pero no la eliminan completamente.Los impulsos de la sensibilidad,las pasiones pueden igualmente reducir el carcter voluntario y libre de la falta, lo mismo que las presiones exteriores o los trastornos patolgicos (C 1860), como es probablemente el caso de muchos suicidios. La primera de las tres condiciones para el pecado mortal es pblica, objetiva, y la misma para todas las personas; es fcil determinar si un pecado es un pecado serio o materia grave, puesto que [l]a materia grave es precisada por los Diez mandamientos... (C 1858). Pero las otras dos condiciones son condiciones subjetivas, sicolgicas, personales. Son mucho ms difciles de discernir, aun en uno mismo, y mucho ms en otras personas. Por lo tanto, aunque podemos definir y juzgar lo que es un pecado mortal en s, no podemos juzgar quin est en estado de pecado mortal, y no debemos intentarlo (ver Mt 7, 7). Sin embargo, aunque podamos juzgar que un acto es en s una falta grave, el juicio sobre las personas debemos confiarlo a la justicia y a la misericordia de Dios (C 1861), porque no conocemos las mentes, los corazones y motivos ms profundas de esas otras personas. 22. Por qu los pecados veniales requieren nuestra atencin Los pecados veniales no son algo sin importancia. Todos los pecados son pecado; en efecto, el pecado es la cosa ms terrible en el mundo, porque nos separa de Dios, ya sea parcialmente (pecado venial) o totalmente (pecado mortal), y Dios es la fuente primaria de todo bien y de toda nuestra felicidad. Pero el pecado venial, porque concierne materia
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menos seria, no priva al pecador de la gracia santificante o de la amistad con Dios o de la felicidad eterna. El Catecismo ofrece tres razones especficas por las que los pecados veniales requieren nuestra atencin: 1) El pecado venial debilita la caridad,es decir, debilita la vida y la gracia de Dios en nosotros. 2) [M]erece penas temporales... 3) Y lo peor: [e]l pecado venial deliberado y que permanece sin arrepentimiento, nos dispone poco a poco a cometer el pecado mortal (C 1863). El hombre, mientras permanece en la carne, no puede evitar todo pecado, al menos los pecados leves. Pero estos pecados, que llamamos leves, no los consideres poca cosa... Muchos objetos pequeos hacen una gran masa; muchas gotas de agua llenan un ro. Muchos granos hacen un montn. Cul es entonces nuestra esperanza? Ante todo, la confesin...97 (C 1863). Porque la confesin sacramental no es slo una radiografa, es una operacin: verdaderamente elimina el cncer del pecado (ver Parte I, Seccin 8,y Parte II, Seccin 5). 23. Los siete pecados capitales La tradicin subraya siete pecados como especialmente peligrosos o capitales. Son los opuestos que matan el alma y la aslan de las virtudes que la vivifican, las que describen las Bienaventuranzas. La soberbia es presuncin y egosmo; pobreza de espritu es humildad y abnegacin. La avaricia es codicia, arrebatar y guardar con egosmo; la misericordia es extender la mano para dar, para compartir con otros, incluso quienes no se lo merecen.
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La envidia se resiente por la felicidad de otros; el llorar comparte la infelicidad de otros. La ira desea causar dao y destruccin; los mansos rehsan hacer dao y el que busca la paz evita la destruccin. La pereza se rehsa a ejercer la voluntad hacia el bien, aun cuando est presente; el ham bre y la sed p o r la rectitud son el deseo apasionado por el bien aun cuando est ausente. La lujuria disipa y divide al alma, deseando cada cuerpo atractivo; la pureza del corazn se centra en el alma y la unifica, deseando nicamente al nico Dios. La gula quiere consumir una cantidad desordenada de bienes mundanos; el ser perseguido es ser privado hasta de las necesidades elementales. 24. Pecado y gracia Los santos comprenden tanto el pecado como la gracia con la mayor claridad, puesto que la santidad clarifica nuestra visin, mientras que el pecado la ensombrece. Los santos siempre tienen ms claro que cualquier otra persona cuatro hechos sobre el pecado humano y la gracia divina: 1) que ellos mismos son pecadores; 2) el gran dao que todos los pecados, aun los pecados pequeos, hacen a las almas eternas, a la caridad divina y a la bienaventuranza (por eso los santos con frecuencia sienten ms lstima por el asesino que por el asesinado); 3) la inextinguible divina misericordia y el perdn (donde abund el pecado, sobreabund la gracia(Rm 5,20).
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4) y nuestra necesidad de arrepentirnos y confesarnos a fin de recibir este perdn. Porque Dios nos ha creado sin nosotros, pero no ha querido salvarnos sin nosotros1 6 (C 1847). Es por eso que 1 [l]a acogida de su misericordia exige de nosotros la confesin de nuestras faltas [arrepentimos y confesarnos](C 1847). Por eso la negacin de la existencia misma del pecado ( Yo estoy bien, tu ests bien) pone en peligro nuestra salvacin misma, as como vivir negando una enfermedad que amenaza la vida pone en peligro nuestra vida. Dios ofrece gracia y misericordia sin costo alguno, as como un mdico ofrece una operacin sin costo alguno,[p]ero para hacer su obra,la gracia debe descubrir el pecado.. .(C 1848). Este es un mensaje muy impopular y mal entendido en nuestra cultura moderna teraputica de la autoestima. Pero es mucho mejor sufrir el rechazo inmerecido de un milln de hombres ignorantes que merecer el rechazo del nico Dios que todo lo sabe.

Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
60 SAN GREGORIO DE NISA, Oraciones de beatitudinibus, 1:PG44, 1200D. 92 Cf 1 J n 5,16-17. 97 SAN AGUSTN, In epistulam Johannis ad Parthos tractatus, 1,6. 85 SAN AGUSTN, Sermones, 1 6 9 ,11,13:PL 38,923.
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T E R C E R A P A R T E : C MO V I V E N L OS C A T L I C O S ( M O R A L I D A D )

Seccin 5: L os P rim er os T res M a n dam ien to s


1. Qu son los diez mandamientos? Hablar de ellos no tiene sentido si no los conocemos.Y muy pocas personas pueden nombrar los diez. Por muchas generaciones, muchos cristianos los saban de memoria. Hoy, es ilegal en Amrica exponerlos en las escuelas pblicas. De modo que lo mejor es empezar por simplemente citarlos, palabra por palabra, segn la Biblia los relata en Ex 20,1-17. Dios pronunci estas palabras: Yo soy Yahv, tu Dios, que te he sacado del pas de Egipto, del lugar de esclavitud. No tendrs otros dioses fuera de m. No te hars escultura ni imagen alguna ni de lo que hay arriba en los cielos, abajo en la tierra, [ni de lo que hay] en las aguas debajo de la tierra; no te postrars ante ellas ni le dars culto, porque Yo Yahv, tu Dios, soy un Dios celoso, que castigo la iniquidad de los padres en los hijos hasta la tercera y cuarta generacin de los que me odian, pero tengo misericordia por mil generaciones con los que me aman y guardan mis mandamientos.
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No pronunciars el nombre de Yahv, tu Dios, en falso porque Yahv no dejar sin castigo a quien pronuncie su nombre en falso. Recuerda el da del sbado para santificarlo. Seis das trabajars y hars todos tus trabajos, pero el da sptimo es da de descanso en honor Yahv, tu Dios. No hars ningn trabajo, ni t, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu siervo, ni tu sierva, ni tu ganado, ni el forastero que habita en tu ciudad. Pues en seis das hizo Yahv el cielo y la tierra, el mar y todo cuanto contienen, y el sptimo descans; por eso bendijo Yahv el da del sbado y lo santific. Honra a tu padre y a tu madre, para que se prolonguen tus das sobre la tierra que Yahv, tu Dios, te va a dar. No matars. No cometers adulterio. No robars. No dars testimonio falso contra tu prjimo. No codiciars la casa de tu prjimo, ni codiciars la mujer de tu prjimo, ni su siervo, ni su sierva, ni su buey, ni su asno, ni nada que sea de tu prjimo.
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2. La num eracin de los mandamientos La divisin y numeracin de los mandamientos ha variado en el curso de la historia. El presente catecismo sigue la divisin de los mandamientos establecida por san Agustn y que ha llegado a ser tradicional en la Iglesia catlica. Es tambin la de las confesiones luteranas. Los Padres griegos hicieron una divisin algo distinta que se usa en las Iglesias ortodoxas y las comunidades reformadas(C 2066). Los catlicos distinguen No codiciars la mujer de tu prjimo, como el noveno Mandamiento que prohbe la
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lujuria, de no codiciars los bienes ajenos, como el dcimo, que prohbe la codicia. Los protestantes reformistas distinguen no tendrs otros dioses fuera de m, como el primer Mandamiento de no te hars escultura ni imagen como el segundo. La numeracin no hace diferencia en la sustancia; todos los cristianos aceptan todas las palabras en Ex 20,1-17. 3. Los diez mandamientos y Cristo Qu hizo Cristo con los mandamientos? 1) Cristo reconoci los mandamientos (Mt 5,17; 1 9 ,16 21). 2) Desarroll todas las exigencias de los mandamientos: habis odo que se dijo a los antepasados: No matars... Pues yo os digo: Todo aquel que se encolerice contra su hermano, ser reo ante el tribunal(Mt 5, 21-22; C 2054). 3) l sobrepas los mandamientos. l demand ms,no menos: una justicia que sobrepasa la de los escribas y fariseos (Mt 5, 20; C 2054). 4) l resumi los mandamientos y mostr su unidad como la Ley del Amor: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma y con toda tu mente. Este es el mayor y el primer mandamiento. El segundo es semejante a ste: Amars a tu prjimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos penden toda la Ley y los Profetas (Mt 22, 37-40; C 2055).4 El am or no adora dolos; el am or guarda el da del Seor; el am or honra a los padres; el amor no mata, roba, adultera, miente o codicia. Los diez mandamientos enuncian las exigencias del amor de Dios y del prjimo.
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Los tres primeros se refieren ms a! amor de Dios y los otros siete ms al amor del prjimo(C 2067). 5) l cumpli los mandamientos por obedecer los perfectamente. 6) l nos liber de la maldicin de la ley (Ga 3,13) y su castigo tomando esa maldicin para s mismo en la cruz. 7) l nos liber de la obligacin de guardar la pesada ley juda (Torah) con sus 613 reglas distintas. Pero no de la obligacin de guardar los diez mandamientos. ...[L]os diez mandamientos obligan a los cristianos y... el hombre justificado est tambin obligado a observarlos1 5 (C 2068). Son bsicamente inmutables y su obligacin vale siempre y en todas partes. Nadie podra dispensar de ellos(C 2072). 8) Sin embargo, estos mandamientos ya no son una carga imposible, ya que Cristo, al darnos el Espritu Santo, nos dio el poder de observarlos, as como el motivo y el deseo de guardarlos; por puro amor, no por miedo servil. Por este Espritu, la Ley de Dios se convierte en la ley de nuestros propios corazones. 4. El origen de los mandamientos Los mandamientos son para el orden moral lo que la historia de la creacin en el Primer Captulo del Gnesis es para el orden natural. Son el orden de Dios conquistando el caos. No son las ideas del hombre sobre Dios, sino las ideas de Dios sobre el hombre. Las escribi con su Dedo (Ex 31, 18)5,a diferencia de los otros preceptos escritos por Moiss6 (C 2056). 5.El fin (propsito) de los mandamientos:vida y libertad El Declogo es un camino de vida...(C 2057).
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Tambin es el camino a la libertad. Los mandamientos no limitan la libertad, ellos protegen la libertad, as como la verja en el patio de la escuela no aprisiona los nios que juegan all, sino que los protege de los peligros que amenazan sus vidas (carros, atracadores) y les da la libertad de jugar y disfrutar de sus juegos dentro de esa verja. Esta fuerza liberadora del Declogo aparece, por ejemplo, en el mandamiento del descanso del sbado... (C 2057).Recuerda de que fuiste esclavo en el pas de Egipto y de que Yahv tu Dios te sac de all(Dt 5,15). Descansar un da cada semana nos libera del trabajo perpetuo. Los esclavos son los que no tienen tiempo libre. 6. Los mandamientos, como los Credos, resum en nuestra respuesta a la iniciativa de Dios Al igual que la fe, cuyo contenido est resumido por los Credos, es esencialmente una respuesta a una revelacin previa de Dios, no un estado o sentimiento dentro de nosotros, lo mismo sucede con la moral, cuyo contenido est resumido en los mandamientos. La existencia moral es respuesta a la iniciativa amorosa del Seor (C 2062), no un estilo de vida que inventamos. Los mandamientos propiamente dichos vienen en segundo lugar. Expresan las implicaciones de la pertenencia a Dios instituida por la Alianza(C 2062), lo cual l, no nosotros, inici. 7. Los diez mandamientos y la ley natural Los diez mandamientos pertenecen a la revelacin de Dios [por lo tanto son ley divina]. Nos ensean al mismo tiempo la verdadera humanidad del hombre. Ponen de relieve los deberes esenciales y, por tanto indirectamente, los derechos fundamentales, inherentes a la naturaleza de la persona humana... [Ellos son] una expresin privilegiada de la ley natural:
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Desde el comienzo, Dios haba puesto en el corazn de los hombres los preceptos de la ley natural. Primeramente se content con recordrselos. Esto fue el Declogo [del griego deca-logos, que significa diez palabras, o diez mandamientos]1 (C 2070). 8 Aunque son reconocibles por la razn natura!,y todas las sociedades tienen algn conocimiento de ellos, ese conocimiento es nublado e imperfecto. [U]na explicacin plena de los mandamientos del Declogo result necesaria a causa del oscurecimiento de la luz de la razn y de la desviacin de la voluntad1 (C 2071). 9 8. La unidad de los diez mandamientos Los diez mandamientos son una ley, no diez leyes. Son una cosa, la voluntad del nico Dios. Por lo tanto, quien observa toda la Ley, pero falta en un solo precepto, se hace reo de todos. Pues el que dijo: No adulteres, dijo tambin: No mates. Si no adulteras,pero matas, eres transgresor de la Ley (St 2, 10-11). Transgredir un mandamiento es quebrantar todos los otros.1 No se puede honrar a otro sin bendecir a 7 Dios su Creador. No se podra adorar a Dios sin amar a todos los hombres, que son sus criaturas. El Declogo unifica la vida teologal y la vida social del hombre(C 2069). 9. Lados positivos y negativos de los mandamientos Existe un lado negativo y uno positivo para todos los mandamientos. El hecho de que su formulacin original es usualmente negativa ( No...) no significa que son negativos en el sentido de ser represivos, lgubres o pesimistas. Esto es as por tres razones:
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1) Cada negacin es el otro lado de la moneda de un mandato positivo, p.ej.,no idolatrar significa adora a Dios;no matar significa respeta la vida;y No al adulterio significa S al amor no adulterado. 2) Tener slo un nmero limitado de mandamientos negativos nos libera a nosotros para hacer un nmero infinito de cosas positivas dentro de este contorno desagradable. 3) Los mandamientos negativos nos liberan de cosas negativas, nos protegen de amenazas a nuestra felicidad positiva. 10. La prioridad del p rim er mandamiento Todos los pecados son pecados contra el primer mandamiento; el primer mandamiento contiene el todo del Declogo. Porque todo pecado sirve a algn otro dios, obedece a otro comandante: el mundo, o la carne, o al Demonio. De modo que si obedeciramos slo este mandamiento a la perfeccin, no necesitaramos nada ms. San Agustn dice: Ama a Dios y entonces has lo que desees. Porque si le entregas todo tu corazn y voluntad y amor a Dios, entonces lo que t desees ser todo lo que Dios desee. Cun liberadoramente simple es la vida moral del cristiano (o del judo o del musulmn): slo un Dios, por lo tanto un objeto fundamental de amor y obediencia. 11. El lado positivo del p rim er mandamiento El lado negativo del primer mandamiento es: No tendrs otros dioses fuera de m (Ex 20, 3). El lado positivo es: Seor tu Dios adorars(Mt 4,10). Al Lo que aqu se manda es lo que la Escritura llama el temor de Dios(Dt 6,13). Este no es el miedo cobarde y servil
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de algo maligno, sino el asombro y adoracin de algo infinitamente bueno. El Catecismo lo describe de esta forma: Adorar a Dios es reconocer, con respeto y sumisin absolutos, la nada de la criatura, que slo existe por Dios. Adorar a Dios es alabarlo, exaltarle y humillarse a s mismo, como hace Mara en el Magnificat, confesando con gratitud que El ha hecho grandes cosas y que su nombre es santo1 1 (C 2097). Esto es positivo, en sus efectos tanto como en s mismo, porque [l]a adoracin del Dios nico libera al hombre del repliegue sobre s mismo, de la esclavitud del pecado y de la idolatra del mundo(C 2097). 12.Adoracin incluye fe, esperanza y caridad El primero de los preceptos abarca la fe, la esperanza y la caridad(C 2086). Las razones de las tres son la naturaleza eterna de Dios mismo. Fe:[Q]uien dice Dios, dice un ser constante,inmutable, siempre el mismo, fiel, perfectamente justo. De ah se sigue [porque la moral siempre surge de la realidad] que nosotros debemos necesariamente aceptar sus Palabras y tener en l una fe y una confianza completas. Esperanza:l es todopoderoso, clemente, infinitamente inclinado a hacer el bien. Quin podra no poner en l todas sus esperanzas? Caridad: Y quin podr no amarlo contemplando todos los tesoros de bondad y ternura que ha derramado en nosotros? De ah esa frmula que Dios emplea en la Sagrada Escritura tanto al comienzo como al final de sus preceptos: Yo soy el Seor5(C 2086).
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13. Pecados contra la fe Hay diversas maneras [grados] de pecar contra la fe. Apostasa es el rechazo total de la fe... Hereja [es] la negacin pertinaz, despus de recibido el bautismo, de una verdad que ha de creerse con fe divina y catlica [como es sobrenaturalmente revelada a todos]... Cisma,el rechazo de la sujecin al Sumo Pontfice...(C 2089). 14. Pecados contra la esperanza Existen dos pecados opuestos contra la esperanza: desesperacin y presuncin. Por la desesperacin, el hombre deja de esperar en Dios su salvacin personal... o el perdn de sus pecados (C 2091). Hay dos clases de presuncin. O bien el hombre presume de sus capacidades (esperando poder salvarse sin la ayuda de lo alto), o bien presume de la omnipotencia o de la misericordia divinas (esperando obtener su perdn sin conversin y la gloria sin mrito)(C 2092). 15. Pecados contra la caridad Se puede pecar de diversas maneras contra el amor de Dios: indiferencia... ingratitud... tibieza... aceda o pereza espiritual...rechazar el gozo que viene de Dios... odio a Dios tiene su origen en el orgullo(C 2094).
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16. El aspecto social del p rim er mandamiento El deber de rendir a Dios un culto autntico corresponde al hombre individual y socialmente considerado (C 2105). Libertad de religin o libertad religiosa, es un derecho social fundamental. En materia religiosa, ni se obligue a nadie a actuar contra su conciencia, ni se le impida que acte conforme a ella, pblica o privadamente, solo o asociado con otros3 (C 2106). 1 Estos justos lmites pueden variar de una sociedad a otra. Pero incluso [s]i, teniendo en cuenta las circunstancias peculiares de los pueblos, se concede a una comunidad religiosa un reconocimiento civil especial en el ordenamiento jurdico de la sociedad, es necesario que al mismo tiempo se reconozca y se respete el derecho a la libertad en materia religiosa a todos los ciudadanos y comunidades religiosas3 (C 2107). 3 17. El lado negativo del p rim er mandamiento No tendrs otros dioses fuera de m significa que debemos dar culto y adorar slo a Dios porque Dios es nico. La idolatra - el culto a cualquier cosa excepto Dios - est prohibida por la naturaleza de la realidad. La idolatra... [c]onsiste en divinizar lo que no es Dios. Hay idolatra desde el momento en que el hombre honra y reverencia a una criatura en lugar de Dios. Trtese de dioses [politesmo pagano, adorando dioses imaginarios] o de demonios (por ejemplo, el satanismo), de poder, de placer, de la raza, de los antepasados, del Estado, del dinero, etc. (C 2113). El tratar a Dios como una criatura es contrario a la realidad.Tambin lo es tratar a una criatura como Dios.
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18. Cmo la prohibicin contra la idolatra es positiva y libertadora La idolatra nos esclaviza. Es por eso que evitarla nos libera. Esto se puede explicar de diversas maneras. 1) Una primera forma viene de los Salmos, que sealan que te conviertes en lo que t adoras;por lo tanto, as como te tornas ms piadoso adorando a Dios, te tornas como una cosa infrahumana adorando esa cosa. Los dolos de madera y piedra que los antiguos paganos adoraban, o los dolos como el dinero, poder o placer que los idlatras modernos adoran, ambos obran la misma magia negraen el alma: estos dolos son obra de las manos de los hombres.... tienen boca y no hablan, ojos y no ven.Tienen orejas y no oyen... sean Como ellos sern los que los hacen, cuantos en ellos ponen su confianza (Sal 115, 4-8). Estos dolos vanos hacen vano al que les da culto (C 2112). Adorar al Dios de la vida es adquirir ms vida, adorar un dolo muerto es morir an ms. 2) Una segunda forma de explicar cmo el evitar la idolatra nos libera es sta: como nos tornamos ms parecido a lo que adoramos, logramos nuestra unidad, nuestra integracin de personalidad, al adorar al nico Creador en lugar de las muchas criaturas. Nos convertimos en una gran persona al tener una gran meta, un gran amor. Como lo explica el Catecismo, la vida humana se unifica en la adoracin del Dios Unico. El mandamiento de adorar al nico Seor da unidad al hombre y lo salva de una dispersin infinita (C 2114). La forma extrema de esa dispersin puede verse en el hombre posedo por el demonio quien, cuando Jess le pregunt su
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nombre (la palabra o smbolo del individuo mismo), contest: Mi nombre es Legin, porque somos muchos(Mc 5,9). 3) Si somos absolutos en cuanto al Dios Absoluto, somos liberados de hacer absoluto cualquier otra cosa. La realidad nos ofrece slo un bien absoluto: Dios. Todo es bueno si nos lleva a Dios o viene de Dios como su voluntad y malo si nos aleja de Dios o de su voluntad. Obedecer el primer y mayor mandamiento nos da un significado, fin, meta y direccin en la vida y una sencillez liberadora. Es como un faro solitario en una turbulenta tormenta. 19. Pecados especficos contra el p rim er mandamiento 1) [S]upersticin... cuando se atribuye una importancia, de algn modo, mgica a ciertas prcticas, por otra parte, legtimas o necesarias. Atribuir su eficacia a la sola materialidad de las oraciones o de los signos sacramentales, prescindiendo de las disposiciones interiores que exigen, es caer en la supersticin4 (C 2111). 0 2) El primer mandamiento condena el politesmo [adoracin de muchos dioses](C 2112). 3) Todas las formas de adivinacin deben rechazarse: el recurso a Satn o a los demonios, la evocacin de los muertos, y otras prcticas que equivocadamente se supone desvelan el porvenir.4 La consulta de 5 horscopos, la astrologa, la quiromancia, la interpretacin de presagios y de suertes, los fenmenos de visin, el recurso a mediums encierran una voluntad de poder sobre el tiempo, la historia y, finalmente, los hombres, a la vez que un
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deseo de grajearse la proteccin de poderes ocultos. Estn en contradiccin con el honor y el respeto, mezclados de temor amoroso, que debemos solamente a Dios(C 2116). Todas las prcticas de magia o de hechicera mediante las que se pretende domesticar potencias ocultas para ponerlas a su servicio y obtener un poder sobrenatural sobre el prjimo... son gravemente contrarias a la virtud de la religin (C 2117). La accin de tentar a Dios consiste en poner a prueba, de palabra o de obra, su bondad y su omnipotencia..,(C 2119). El sacrilegio consiste en profanar o tratar indignamente los sacramentos y las otras acciones litrgicas, as como las personas, las cosas y los lugares consagrados a Dios. El sacrilegio es un pecado grave sobre todo cuando es cometido contra la Eucarista, pues en este sacramento el Cuerpo de Cristo se nos hace presente substancialmente4 (C 8 2120). La simona49 se define como la compra o venta de cosas espirituales. A Simn el mago, que quiso comprar el poder espiritual del que vio dotado a los apstoles, Pedro le responde: Vaya tu dinero a la perdicin y t con l, pues has pensado que el don de Dios se compra con dinero (Hch 8, 20; C 2121). En cuanto rechaza o niega la existencia de Dios, el atesmo es un pecado contra la virtud de la religin.5 6 La imputabilidad [culpabilidad] de esta falta puede quedar ampliamente disminuida en virtud de las intenciones y de las circu nstancias. [P]uede corresponder a los creyentes una parte no pequea;
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en cuanto que, por descuido en la... fe... puede decirse que han velado el verdadero rostro de Dios y de la religin ms que revelarlo57(C 2125). 9) El agnosticismo... no se pronuncia sobre la existencia de Dios, manifestando que es imposible... afirmarla o negarla(C 2127). El agnosticismo puede contener a veces una cierta bsqueda de Dios, pero puede igualmente representar un indiferentismo, una huida ante la cuestin ltima de la existencia...El agnosticismo equivale con mucha frecuencia a un atesmo prctico(C 2128). 20. Imgenes No te hars escultura ni imagen alguna (Ex 20, 4). El mandamiento divino implicaba la prohibicin de toda representacin de Dios por mano del hombre(C 2129). Sin embargo,ya en el Antiguo Testamento Dios orden o permiti la institucin de imgenes que conduciran simblicamente a la salvacin por el Verbo encarnado: la serpiente de bronce,6 el arca de la Alianza y los 1 querubines6 (C 2130). 2 Fundndose en el misterio del Verbo encarnado, el sptimo Concilio Ecumnico (celebrado en Nicea el ao 787), justific contra los iconoclastas [los que quebraban imgenes] el culto de las sagradas imgenes: las de Cristo, pero tambin los de la Madre de Dios, de los ngeles y de todos los santos. El Hijo de Dios, al encarnarse, inaugur una nueva economa de las imgenes(C 2131). Al igual que los judos y musulmanes, los cristianos saben que la Naturaleza Divina es puramente espiritual y no puede ser retratada y aceptan la prohibicin de ese intento en el primer mandamiento. Pero, a diferencia de los judos y
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musulmanes, los cristianos saben que Dios se hizo hombre. La imagenprimaria de Dios es Cristo. Con frecuencia los protestantes acusan a los catlicos de adorar imgenes. Este es un malentendido de cmo los catlicos usan las imgenes por dos razones. Primero, los catlicos veneran u honran las imgenes, no las adoran ni les rinden culto. El honor tributado a las imgenes sagradas es una veneracin respetuosa, no una adoracin, que solo corresponde a Dios...(C 2132) Segundo, este honor es dirigido no a la imagen sino junto con la imagen, ya que la atencin es dirigida, junto con un dedo ndice, a la realidad que se seala. El culto de la religin no se dirige a las imgenes en s mismas...El movimiento que se dirige a la imagen en cuanto tal, no se detiene en ella, sino que tiende a la realidad de la que ella es imagen6 (C 2132). 5 21. El segundo mandamiento El segundo mandamiento, No pronunciars el nombre de Dios en vano, es un corolario del primero.La deferencia respecto a su Nombre expresa la que es debida al misterio de Dios mismo (C 2144). El asombro propio de Dios debe derramarse a su nombre. La gente de hoy tiene un problema con esa idea porque simplemente no entienden en lo absoluto este sentimiento religioso fundamental del sentido de lo sagrado. Otros no ven cmo ste puede dirigirse a un nombre. Con relacin al primer problema, el Catecismo explica que [e]l sentido de lo sagrado pertenece a la virtud de la religin:..Los sentimientos de temor y de lo sagrado... Los sentimientos que tendramos, y en un grado intenso, si tuvisemos la visin de Dios soberano.
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Son los sentimientos que tendramos si verificsemos su presencia6 (Newman; C 2144). 9 De nuevo, la moral es una conformidad a la realidad. (El prximo prrafo trata del segundo problema, la importancia de los nombres). 22. Qu hay en un nombre? En la mayora de las culturas antiguas, hasta un nombre humano es sagrado, porque una persona es sagrada y el nombre de la persona es un smbolo de la persona, as como la bandera de una nacin es un smbolo de la nacin. Hoy en da, la prdida del sentido de lo sagrado de los nombres est relacionada con la prdida de lo sagrado de las personas. Pero de todos los nombres, uno es supremamente sagrado. Entre todas las palabras de la revelacin hay una, singular, que es la revelacin de su Nombre(C 2143) dado a Moiss en la Zarza [el arbusto] Ardiente (Ex 3,14): Yo Soy (JHWH). Este nombre afirma 1) que Dios es nico, 2) que es un misterio infinito e indefinible, y 3) que es una realidad omnipresente. 1) Dios no es uno de muchos dioses; l es YO, el nico. Cuando uno dice yo quiere decir slo una persona, no otra. 2) Dios no se limita a ser esto o aqullo, slo YO SOY El verbo hebreo tambin podra traducirse: Yo ser lo que ser. 3) Y Dios no tiene pasado muerto ( era) o futuro no nacido ( ser), slo presente vivo ( SOY). Ningn judo tratara de pronunciar este nombre divino, porque pronunciar el pronombre de la primera persona, el nombre Yo,es afirmar llevarlo, es afirmar serlo. Por esto es qu cuando Jess lo
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pronunci (Jn 8, 58) los judos que no crean en l trataron de apedrearlo para matarlo, porque sa era la pena para la blasfemia en la ley mosaica. Sin embargo, para que el hombre le hable a l y de l, Dios permite ser llamado por muchos otros nombres, no solo ste no pronunciable.Todos estos nombres son sagrados y caen bajo el segundo mandamiento. 23. El significado positivo del segundo mandamiento El fiel cristiano debe dar testimonio del nombre del Seor confesando su fe... (C 2145). Los catlicos deben ser tan entusiastas como cualquiera de las sectas (aunque que con ms gracia) en testimoniarpblicamente su fe, porque no es de ellos como una propiedad privada y personal, como su buena apariencia, sino que es un regalo divino pblico. Deben estar orgullosos de la y sin duda, nunca avergonzarse - pero esto no es estar orgullosos de ellos mismos. Dar Testimonio para los no creyentes es arriesgarse al menosprecio y a la hostilidad y, en muchos lugares en el mundo hoy, hasta arriesgarse a morir. Hubo ms mrtires cristianos en el siglo 20 que en todos los 19 siglos previos combinados. Hasta en las naciones con libertad de religin, ser testigos de la fe, hasta con gracia, es arriesgarse al ostracismo social y a no ser comprendidos. Pero ste es un precio mnimo que se paga por la lealtad al Cristo que pag el precio mximo por nosotros. Y es un precio que Cristo requiere (ver Mc 8,34-38). 24. Pecados contra el segundo mandamiento a) El segundo mandamiento prohbe abusar del nombre de Dios, es decir, todo uso inconveniente del nombre de Dios, de Jesucristo, de la Virgen Mara y de
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todos los santos (C 2146), como usar sus nombres en dichos y maldiciones. Si hubiese que usar la profanacin se deben profanar cosas profanas,no cosas sagradas. El nombre Dioso el nombre Jess ciertamente no debe ser usado donde sera apropiada una palabra de excremento o de sarcasmo! Sin embargo,muchos catlicos hacen esto todos los das habitualmente y sin pensar. b) Las promesas hechas a otro en nombre de Dios comprometen el honor, la fidelidad, la veracidad y la autoridad divinas. Deben ser respetadas en justicia. Ser infiel a ellas es abusar del nombre de Dios... (C 2147) c) Los juramentos que usan equivocadamente el nombre de Dios, son una falta de respeto hacia el Seor (C 2149). Sin embargo, [s]iguiendo a San Pablo7 la tradicin de la Iglesia ha comprendido las 5 palabras de Jess en el sentido de que no se oponen al juramento cuando ste se hace por una causa grave y justa (por ejemplo, ante el tribunal) (C 2154). d) La blasfemia... [c]onsiste en proferir contra Dios interior o exteriormente palabras de odio, de reproche, de desafo...(C 2148). 25. El tercer mandamiento ( Recuerda el da del sbado para santificarlo : los dos propsitos del sbado ) 1) El sbado es para el Seor, santamente reservado a la alabanza de Dios...(C 2171). 2) El sbado ha sido instituido para el hombre y no el hombre para el sbado (Mc 2, 27). El sbado interrumpe los trabajos cotidianos y concede un
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respiro. Es un da de protesta contra las servidumbres del trabajo y el culto al dinero8 (C 2172).[L]a vida 3 humana sigue un ritmo de trabajo y descanso. La institucin del da del Seor contribuye a que todos disfruten del tiempo de descanso y de solaz suficiente...(C 2184). 26. Las partes positivas y mandamiento negativas del tercer

El tercer mandamiento 1) ordena el culto a Dios y 2) prohbe el trabajo innecesario en el sbado. 27. El sbado y la poltica pblica Puesto que el sbado sirve al bien natural de todos, por lo tanto, en el respeto de la libertad religiosa y del bien comn de todos, los cristianos deben esforzarse por obtener el reconocimiento de los domingos y das de fiesta de la Iglesia como das festivos legales...y defender sus tradiciones como una contribucin preciosa a la vida espiritual de la sociedad humana (C 2188). 28. Domingo o sbado? Jess resucit de entre los muertos el primer da de la semana (Mt 28, 1; Mc 16, 2; Lc 24, 1; Jn 20,1). ...Para los cristianos vino a ser el primero de todos los das.. .el da del Seor (C 2174). El domingo no es el sptimo, o el sbado, sino el octavo da. Para los cristianos, su observancia ceremonial reemplaza y cumple la verdad espiritual del sbado judo.
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29. La realizacin plena del sbado


El sbado anuncia el descanso eterno del hombre en Dios (C 2175). Dios lo dise como un recordatorio y muestra del cielo, un vistazo a la ciudad al final del camino.

Notas del Catecismo en el orden en que aparecen en Citas usadas en esta seccin:
4 Cf Dt 6 ,5 ; Lv 19,18.
15 5

Cf Concilio de Trento:DS, 1569-1570.

Cf Dt 5,22. 6 Cf Dt 31,9.24.
18 19 17 11 5 31 33 40 45 48 49 56 57 61 62 65 69 75 83

SAN IRENEO DE LYN, Adversus haereses, 4 ,1 5 ,1 . SAN BUENAVENTURA, In libros sententiarum , 4, 37 ,1 , 3. Cf St 2,10-11. Cf Lc 1,46-49. Catecismo Romano, 3 ,2 ,4 . Concilio Vaticano II, Dignitatis h um a na e 2. Concilio Vaticano II, Dignitatis h um a na e 6. Cf Mt 23,16-22. Cf Dt 18,10; J r 2 9 ,8 . Cf CDC, 1367; 1376. Cf Hch 8,9-24. Cf Rm 1,18. Concilio Vaticano II, Gaudium et spes, 19, 3. Cf Nm 2 1 ,4 -9 ;Sb 16,5-14;J n 3,14-15. Cf E x 25,10-12; 1 R 6, 23-28; 7, 23-26. SANTO TOMS DE AQUINO, Sum m a theologiae, II-II, 81, 3, ad 3. JOHN HENRY NEWMAN, Parochial and plain serm ons,5,2, pp. 21-22. Cf 2 Co 1 ,2 3 ; GA 1,20. Cf Ne 13,15-22; 2 Cro 36,21.
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T E R C E R A PARTE: C MO VI VEN LOS CATLI COS ( M O R A L I D A D )

S ec c i n 6 : Mo r a lid a d F a m il ia r y S o cial
El C uarto M andam iento: H onra a tu padre y a tu m adre 1. La m oralidad social y poltica catlica enraizada en Dios y en la fam ilia La caridad es la ley en su plenitud (Rm 13,10). Los diez mandamientos especifican cmo amar. Los primeros tres mandamientos (la primera tabla de la Ley) nos dicen cmo amar a Dios, y los ltimos siete (la segunda tabla) cmo amar al prjimo. As como el primer mandamiento es la base de la primera tabla de la Ley, el cuarto es la base de la segunda tabla. El cuarto mandamiento encabeza la segunda tabla. Indica el orden de la caridad. Dios quiso que, despus de El, honrsemos a nuestros padres, a los que debemos la vida y que nos han transmitido el conocimiento de Dios. Estamos obligados a honrar y respetar a todos los que Dios,
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para nuestro bien, ha investido de su autoridad (C 2197). Este... implica... tutores, maestros, jefes, magistrados, gobernantes, de todos los que ejercen una autoridad sobre otros o sobre una comunidad de personas (C 2199). Por lo tanto, nuestra relacin con las autoridades sociales y polticas est enraizada en nuestra relacin an ms bsica con nuestros padres, la cual a su vez est enraizada en la ms bsica de todas las relaciones, con nuestro Creador. Las tres estn ordenadas jerrquicamente, una derivada de la otra. Este principio fundamental distingue radicalmente la moral social y poltica catlica de las alternativas seculares modernas. Casi siempre, el rechazo del pensador secular a Dios y su autoridad est acompaado por un rechazo a la familia, a su autoridad y a su prioridad sobre el estado. Los librepensadores, de forma natural, tienden a sobrest