Está en la página 1de 14

Los mercaderes: factor de transicin del feudalismo al capitalismo mercantilista

Arnoldo David Diaz Tamez 08/06/2012

Contenido
Introduccin ............................................................................................................................ 3 Decadencia del comercio medieval ........................................................................................ 4 Qu es un mercader? ......................................................................................................... 4 Decadencia de la economa: Los merovingios y musulmanes ........................................... 4 poca carolingia ................................................................................................................. 5 Rasgos de los nuevos mercaderes ....................................................................................... 5 Esplendor y ascenso de la clase mercantil .............................................................................. 6 Revolucin comercial ......................................................................................................... 6 Las ciudades ....................................................................................................................... 7 Los mercaderes en la poltica y la sociedad ........................................................................... 8 Los gremios ........................................................................................................................ 8 La burguesa ....................................................................................................................... 9 Los mercaderes y los prncipes ........................................................................................... 9 Los mercaderes en la vida y la cultura ................................................................................. 10 Mercaderes y la Iglesia ..................................................................................................... 10 Los mercaderes y el arte ................................................................................................... 11 Transicin al capitalismo mercantilista ................................................................................ 12 Crisis en el siglo XIV ....................................................................................................... 12 Signos de cambio: Ascenso del capitalismo ..................................................................... 12 Conclusin ............................................................................................................................ 13 Bibliografa ........................................................................................................................... 14

Introduccin
Este trabajo busca explicar lo que es un mercader en la Edad Media, sus inicios, su influencia en la poltica y en la cultura, pero sobre todo intenta analizar como es que contribuyeron estos mercaderes para forjar un sistema econmico tan poderoso como es el capitalismo que, aunque claramente no es el mismo que el capitalismo mercantilista del siglo XVI, se sigue manteniendo en nuestros das. A lo largo de est investigacin veremos como es que se manejaban estos mercaderes, como eran tratados por los prncipes y la Iglesia, sus contribuciones a la sociedad medieval, pero sobre todo, su paso y evolucin en la Edad Media. Este trabajo esta claramente basado en Mercaderes y banqueros de la Edad media de Jacques Le Goff, ya que es uno de los trabajos ms extensos sobre el tema y definitivamente uno de los ms maravilloso. Pero aun as buscar complementar ciertos aspectos que Le Goff pasa por alto, sobre todo ciertos aspectos econmicos que Pirenne maneja de manera excelente en su obra Historia econmica y social de la Edad Media y aspectos culturales que Le Goff trata ms especficamente en La bolsa y la vida: Economa y religin en la Edad Media, adems de apoyarme en otros textos como autores como Dhondt, etc. Es necesario ubicar como propsito de este trabajo el querer demostrar la colaboracin de los mercaderes medievales como forjadores del capitalismo mercantilista, en pocas palabras es darles una postura de protocapitalistas a estos mercaderes, pero solo a los mercaderes de los siglos XIII, XIV y XV; sin embargo, no me abstengo de analizar a los mercaderes medievales de siglos anteriores.

Decadencia del comercio medieval


Qu es un mercader?
Antes que nada, hay que definir lo que es un mercader. Se puede denominar al mercader como una persona que trata o comercia con gneros vendibles, o sea, mercaderas o mercancas, es sencillamente un comerciante. Pero a lo largo de la Edad media se desarrollan distintos tipos de mercaderes que deben distinguirse: a) pequeo mercader al menudeo y no profesional, como aquel que venda y compraba artculos en los mercados de las villas; b) gran mercader profesional al mayoreo y errante, era aquel que se transportaba con sus mercancas para comprar y vender, como en las ferias peridicas; y c) gran mercader profesional al mayoreo y sedentario, era el que se haba establecido en algn lugar especfico, generalmente una gran ciudad, como las de Flandes o el Norte de Italia, y slo coordinaba su negocio pero ya no se trasladaba a comprar y vender mercancas l mismo. Estos distintos tipos de mercaderes tienen desarrollo en distintas zonas de la Europa medieval, lo cual de primera mano nos permite darnos cuenta de que el desarrollo no fue el mismo en Europa y mucho menos al mismo tiempo.

Decadencia de la economa: Los merovingios y musulmanes


Es importante recalcar que antes de la conquista rabe una clase de mercaderes profesionales fue en todas las regiones del Mediterrneo el instrumento de un comercio de exportacin e importacin, cuya importancia, ms no la existencia, puede discutirse. Gracias a esos mercaderes las ciudades romanas siguieron siendo centros de negocios y puntos de concentracin de una circulacin que, desde las costas, se propagaba hacia el Norte, cuando menos hasta el valle del Rin, e introduca el papiro, las especias los vinos orientales y el aceite desembarcaban a orillas del Mediterrneo. (Pirenne, pg. 11) Aun as el comercio estaba controlado por los mercaderes judos y sirios (Dhondt, pg. 150), pero tambin se dio el desarrollo de grupos mercaderes no judos. Despus de la serie de transformaciones que se vivieron tras la cada del Imperio Romano el mundo europeo sufre una crisis grave en el tiempo donde la dinasta merovingia tena el control, esta crisis tiene su ms sencilla y clara en las invasiones musulmanas. Pero ms 4

all de cualquier territorio perdido para occidente el golpe que liquidara a estos sera el perder el control del mar Mediterrneo, que siempre significo la va de comercio ms importante para el occidente. Gracias a Pirenne nos podemos dar cuenta de que en el siglo VIII, los mercaderes desaparecieron a consecuencia de la interrupcin del comercio en el Mediterrneo. Y una de las mayores consecuencias de esto es que la vida urbana, legado del Imperio Romano, termino de derrumbarse. Tambin sabemos que el numerario de oro, herencia meramente romana, desapareci y fue sustituida, de lo que hablaremos ms adelante.

poca carolingia
Pirenne asegura que es incorrecto pensar que la poca carolingia fue de prosperidad econmica, es precisamente en esta poca donde precisamente se da una ruptura total con la economa mediterrnea, esto gracias al cambio del numerario del oro por el de plata. Tambin es en la poca de Carlomagno donde se forja la vida rural medieval, vida que se atiene completamente a las condiciones del clima. Para esta poca y bajo la estructura rural casi general del occidente, el comercio perdi su condicin como rama de la actividad social, cada dominio se esfuerza en satisfacer por s solo todas sus necesidades. Pero tambin fue la etapa donde se empezaron a forjar las caractersticas ms bsicas del mercader medieval.

Rasgos de los nuevos mercaderes


La cantidad de mercaderes al principio del siglo XI esta en completa contradiccin con el paro del comercio que se viva en este tiempo. Pero parece ser que estos comerciantes que se reunan en asambleas se dedicaban solamente a cubrir necesidades locales, cosa que hacan fundando nuevos mercados locales (Pirenne, pg. 15). Es claro, nos dice Dhondt, que estos nuevos mercaderes no eran propiamente comerciantes, muy probablemente tenan carreras mixtas, lo que quiere decir que muchas veces estos mercaderes eran campesinos ciertas pocas del ao y comerciantes de sus productos en otras pocas del ao, se atienen a las circunstancias. Tambin nos muestra que estos

mercaderes no son nmadas, aunque si viajan bastante y por largos tiempos, estos si tienen hogares fijos. Es importante mencionar que los pocos mercaderes errantes que existan estaban muy limitados por las condiciones de las vas de transporte, que casi en su totalidad estaban en psimas condiciones. Esto contribuyo al desarrollo de las vas fluviales, aunque no necesariamente por el Mediterrneo, por esta razn en la creciente clase mercader, el que tena en su poder un barco era ms prospero e importante que el que no tena.

Esplendor y ascenso de la clase mercantil


Revolucin comercial
La explosin comercial que se ubica durante el siglo XI al XIII tiene como causa en primer lugar el cese de las invasiones, causa principal de la crisis, en segundo lugar la mejora de los caminos y el descenso de la mortalidad. El fenmeno ms importante y significativo de esta revolucin comercial es la reaparicin de las zonas urbanas, que sern, desde su nacimiento, centros de comercio importantes. Las ciudades para los mercaderes representan su amado hogar. Uno de los aspectos que ayudaron al comercio de esta etapa fue la creacin de las ferias, que ha diferencia de los mercados que se concentraban totalmente en las necesidades locales, estas ferias eran un punto de encuentro para mercaderes de distintas partes de la Europa occidental y que comerciaban todo tipo de mercancas. Las ms famosas e importantes de estas ferias fueron claramente las ferias de Champaa. Por lo que se refiere a las mercancas, el comercio de los siglos XI y XII conservo algunos rasgos del comercio anterior. Los productos de lujo ocupaban un lugar predominante. La acuacin y la circulacin monetaria que estaba bsicamente detenida, aumentan significativamente. Pero la parcelacin de la acuacin, la diversidad de tipos de monedas y las limitaciones de su rea de difusin muestran que todava no se puede hablar de una economa mundial a finales del siglo XIII. (LeGoff, pg. 40)

Algunos mercaderes se especializan en el cambio directo que se convirti en la principal operacin monetaria y se transforman en banqueros.

Las ciudades
Los mercaderes siempre han tenido una estrecha relacin con las ciudades, estos mercaderes tienen una relacin contradictoria con las ciudades, aunque su profesin los mantena constantemente viajando y sin una atadura fija, tenan un amor exagerado por esas ciudades. Para dar una breve imagen de estas ciudades debemos de visualizar a los burgos. Esos burgos, constan generalmente de una muralla de tierra o de piedra, rodeada por un foso, y en la que se abren varias puertas. Se ha exigido a los villanos de los alrededores que trabajen en su construccin y conservacin. El burgo laico, lo mismo que la ciudad eclesistica, subsisten, pues, nicamente gracias a la tierra. No tienen ninguna actividad econmica propia. Ambos corresponden a la civilizacin agrcola. No se oponen a ella, antes bien, se podra decir que sirven para defenderla. (Pirenne, pg. 37) Aun as, Pirenne explica que por las constantes amenazas que vivan los mercaderes, estos vieron con buenos ojos la proteccin de las murallas de los burgos. Estos burgos fueron creciendo cada vez ms hasta llegar al punto en que se tuvo que crear un forus-burgus, un burgo a las afueras de las murallas originales. Tambin se hacen notar los puertos (portus) que no eran precisamente como los conocemos en la actualidad, ms bien era un lugar por el que se transportaban mercancas, y, por ende, un punto particularmente activo de trnsito comercial. En Flandes e Inglaterra los habitantes del puerto se les llamaban poorters o portmen que era sinnimo de burgus (de los que se hablara ms adelante). Poorters o portmen describe mejor a la burguesa primitiva que eran hombres que vivan exclusivamente del comercio. ( Le Goff explica que ya para el siglo XIV y XV muchos mercaderes hacan fiestas de los santos de sus pases aunque se encontraran lejos de estos, el amor que desarrollan hacia sus ciudades de origen es impresionante, tanto es este amor, que Le Goff habla de grandes mercaderes que hacen pequeas replicas de su ciudad de origen.

Los mercaderes en la poltica y la sociedad


Los gremios
Es importante especificar que no todos los gremios son de mercaderes, tambin existan gremios de muchos otras profesiones, pero los gremios de mercaderes sobresalen por lo que llegaron a lograr, que fue la formacin de una nueva clase aristocrtica que llego a desbancar a la antigua aristocracia y de alguna manera a otra llego a desplazar a la nobleza. Pirenne menciona que las agrupaciones de profesionistas, cofradas, de compaas, de gremios o de hansas, fueron creadas y determinadas por las meras condiciones econmicas de la determinada zona y tiempo en la que fueron creados, y no precisamente el genio de un lder nacional, como es el caso de los sindicatos del siglo XIX y XX. En la Inglaterra del siglo IX existan ya corporaciones de mercaderes. Fenmeno que, presumiblemente regia tambin sobre los Varegos y kilfingos suecos. Los mercaderes frisones, asimismo, estaban organizados en gremios. (Dhondt, pg. 155) Dhondt explica que el gremio de mercaderes era siempre una asociacin de los comerciantes establecidos en una ciudad, o temporalmente residentes en ella, y que tomaban parte en asambleas comunes. Podemos ubicar la tendencia gremial fuerte en las villas de Europa occidental. Pases Bajos, norte de Francia, a orillas del rio Rin, en Italia, es decir, en regiones donde la vida urbana se desarroll ms pronto y ms completamente. Los gremios desde la primera mitad del siglo XIII reclaman el derecho a administrarse por s solas y para intervenir en el gobierno al lado del rico mercader.En el transcurso del siglo xiv consiguieron obtener, aunque no en todas partes, es cierto, el derecho de nombrar ellos mismos a sus decanos y a sus jurados y el de que se les reconociera como cuerpos polticos y se les permitiera ejercer el poder con la alta burguesa. (Pirenne, pg.138) Aun as los obreros de las grandes villas industriales sufrieron las crisis y la desocupacin. Es por esto que las huelgas y los disturbios no faltaron, el ms antiguo, segn Pirenne, es la huelga de Duai en 1245. A estas huelgas se unen las revueltas de los

gremios democrticos que no buscaban cambiar al gobierno precisamente, solo vean por las necesidades e intereses del mismo gremio.

La burguesa
La palabra burgus originalmente, aluda al grupo social medieval que habitaba en los suburbios de los burgos; eran siempre inmigrantes que se dedicaban al comercio u otras actividades diferentes del trabajo de la tierra, o de la burocracia eclesistica y poltica de la poca. Su estilo de vida, sus valores y su forma de ganarse la vida eran distintos de la sociedad tradicional. Por ejemplo, en ellos se perciben por primera vez ciertas prcticas como la valoracin del lucro, la emancipacin de los gremios feudales o de la servidumbre, o la reinversin de sus ganancias. Los mercaderes enriquecidos trataban de elevar su jerarqua social casando a sus hijas con caballeros. Estos grandes mercaderes, o mejor dicho, estos nuevos ricos, fueron naturalmente los jefes de la burguesa, puesto que sta a su vez es tan slo una creacin del renacimiento comercial y que al principio las palabras mercator y burguensis se usan como sinnimos. Pero al mismo tiempo que se desarroll como clase social, dicha burguesa se constituy tambin como clase jurdica. (Pirenne, pg. 43) Esta burguesa, o nuevos ricos, no estaban atados a las tradiciones, y las presiones que la Iglesia presentaba a los mercaderes anteriores empezaron a disminuir poco a poco. Por esto mismo van aceptando y adaptndose a los cambios que la economa requera para el siglo XIV, dando as, poco a poco, indicios de un capitalismo cada vez mejor formado.

Los mercaderes y los prncipes


Desde un inicio los prncipes se mostraron benevolentes con los mercaderes, siempre ey cuando fueran de su localidad. Los occidentales bajo la influencia de los imperios en Bizancio y frica empezaron a implementar un intervencin del Estado en el orden econmico. Para el desarrollo de los mercados y las ferias el seor otorgaba a algunos lugares y aldeas el titulo de centros mercantiles y reclamaba un impuesto (gabela) sobre las mercancas vendidas en los mercados correspondientes, de la misma forma que estableca impuestos

aduaneros sobre las mercancas transportadas a travs de determinados lugares de sus dominios. (Dhondt, pg. 269) A los forasteros se les excluye del comercio al menudeo que es el monopolio intangible de la burguesa (local). Los aumentos de las mercancas extranjeras solo aplicaban para los comerciantes forasteros, los grandes mercaderes de la villa estaban exentos de tales aumentos. En tiempo de guerra, los mercaderes del enemigo son aprehendidos, confiscan sus bienes, se embargan sus naves. La prohibicin de comercio es un medio comn y corriente de coaccin contra el adversario. (Pirenne, pg. 72) Cabe mencionar que desde que se desarrollo la burguesa, pero sobre todo, la clase capitalista, los prncipes y estos tuvieron una estrecha relacin, ya que sus intereses eran bastante parecidos. Le Goff explica que la burguesa llega a formar parte de los crculos cercanos a los prncipes gracias a que estos accedan a tomar puestos cercanos a los prncipes que la nobleza rechazaba por considerarlos indignos. Y as la nueva aristocracia conformada por los mercaderes/burgueses empieza a ascender en la poltica.

Los mercaderes en la vida y la cultura


Mercaderes y la Iglesia
Aclaro que este apartado lo veo necesario ya que la relacin de la Iglesia con los mercaderes es bastante interesante y precisamente es la Iglesia quien determinara el ascenso de esta clase al poder. Es presisamente Le Goff quien ilustra todo esto de manera excelente y es de l de donde saco toda esta informacin, tanto del libro Mercaderes y banqueros de la Edad Media como de La bolsa y la vida: Economa y religin en la Edad Media. Desde un principio la Iglesia tuvo problemas con los mercaderes, el afn de lucro de los mercaderes iba absolutamente en contra de muchos ideales de la Iglesia catlica, sobre todo la usura, que fue uno de los problemas ms grandes entre la Iglesia y los mercaderes. La prohibicin de la usura es un tema amplio, as que me limitare a decir que la usura, de la manera como la presenta Le Goff, se considera como la imposicin de un inters por un prestamista en operaciones en las que no cabe un inters, la usura aparece cuando no hay produccin transformacin material de bienes concretos. 10

La prohibicin de la usura es una de las principales causas por las cuales no el capitalismo no sali a flote antes del siglo XV, ya que el capitalismo necesita necesariamente de la usura para subsistir. Pero los conflictos de la Iglesia con los mercaderes van ms all. Los mercaderes que posean barcos y comerciaban con pases no occidentales se toparon con muchos problemas durante y despus de las cruzadas, ellos y los musulmanes tenan estrechas relaciones, cosa que a la Iglesia nunca agrado. Pero tarde o temprano, la Iglesia tuvo que aceptar que el mundo estaba cambiando y necesitaba de los mercaderes para poder subsistir, as que con el tiempo fueron retirando restricciones y condenas a los mercaderes. La ms importante fue la revocacin parcial de la prohibicin de la usura. Esto desato a lo comerciantes y prosperaron de manera impresionante.

Los mercaderes y el arte


Considero importante recalcar la influencia que cada vez ms tenan los mercaderes en el arte, ya que con esto nos podemos dar cuenta del ascenso que tuvieron estos en la sociedad y su impacto ante esta. Los mercaderes ya en su fase de clase social, prcticamente ya convertidos en burguesa contribuyeron a la cultura de enorme manera. La primera o quiz la ms importante es la laicizacin de varias escuelas, escuelas necesarias para los hijos de la burguesa que queran seguir los pasos de su padre. En estas escuelas enseaban escritura, calculo, geografa, historia, lenguas vulgares y los manuales de comercio. Este paso de racionalizar la cultura representa un gran avance para la civilizacin, ya que representa la primera ruptura con la Iglesia. Pero las escuelas laicas eran especialmente para burgueses, jams buscaron la educacin para el pueblo y jams lo hicieron. La influencia del mercader es enorme en la literatura, la pintura y la arquitectura, donde los mayores representantes de estas artes provenan de familias poderosas. Pero es en las artes menores donde se da mayor influencia Por qu? Porque los lujos que siempre buscan los burgueses hacen de la joyera, la mueblera fina, la sastrera, etc., oficios solicitados al por mayor. Estos gustos y lujos, crean lo que se lo conoce como modas. 11

Transicin al capitalismo mercantilista


Crisis en el siglo XIV
Aunque el siglo XIII estuvo lleno de avances para el mundo occidental, el siglo XIV empieza trgicamente.De 1315 a 1318 se presenta un hambre casi general en el occidente, esto afecta los precios agrcolas, pero uno de las causas ms brutales de esta crisis es la peste negra de 1347 a 1350 que acabo con un tercio de la poblacin. Podramos considerar incluso que en los primeros aos de este siglo se detiene el gran crecimiento de la economa medieval, y el deterioro de las ferias de Champagne es una consecuencia de esto y un duro golpe para el comercio medieval. Y como ya se explico, la poblacin disminuyo de manera drstica. Tambin podemos observar sntomas del hartazgo del sistema poltico medieval con las insurrecciones campesinas en Francia (1357-1358), Flandes Occidental (1323-1328), Inglaterra (1381), etc... Incluso en las ciudades se apreciaba una sed de cambio con las insurrecciones urbanas de gremios contra patricios y las agitaciones de los compaeros.

Signos de cambio: ascenso del capitalismo


El control gremial se hacia cada vez ms fuerte, estos al estar al servicio de la burguesa empezaban a restringir cada vez ms el derecho a la ciudadana. Pero hay que recordar que el control gremial solo tiene validez en las ciudades donde existan, los comerciantes extranjeros/errantes aun eran libres de las regulaciones que se estaban haciendo. Como se mencionaba anteriormente, los prncipes y la burguesa coincidan en algunos intereses, estos ltimos buscaban proteccin de las insurrecciones y queran la garanta para la circulacin monetaria y de mercancas, ambos se requeran mutuamente para combatir el particularismo local y as poder controlar a nivel nacional. Esto da pie a las polticas nacionales y significan un rompimiento con el internacionalismo medieval. Pirenne sostiene que los primeros indicios de esta evolucin hacia el capitalismo mercantilista se dan en Inglaterra, ya que este es el pas, dice Pirenne, que cuenta con la unidad de gobierno ms fuerte que cualquier otro pas medieval.

12

Conclusin
Despus de haber analizado todo esto, creo que ahora se puede dar una respuesta a la cuestin planteada al principio. Los mercaderes medievales, sobre todo los del siglo XIII contribuyeron a la creacin del sistema capitalista en su primera fase: la mercantilista. Y son los mercaderes del siglo XIV, pero sobre todo del XV, quienes ayudan a levantar completamente este sistema. Tanto cultural como polticamente hablando, los mercaderes medievales son de los legados ms importantes que dej la Edad Media, ya que sus logros e incluso su forma de vida es la que ms perdur, y perdura en el mundo occidental. Su evolucin a la burguesa renacentista que despus seguira evolucionando sigue siendo parte de la economa mundial.

13

Bibliografa
J. Dhondt, La alta edad media, Siglo Veintiuno editores 1999 J. Le Goff, La baja edad media, siglo veintiuno editores 1971 J. Le Gof, La Bolsa y la Vida: Economa y religin en la Edad Media, Gedisa editorial 1999 J. Le Goff, Los mercaderes y banqueros de la Edad Media, EUDEBA 1962 H.Pirenne, Historia econmica y social de la Edad Media,Fondo de Cultura Econmica, 1986

14