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NUEVA GEOPOLITICA

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JULIO

COLOMBIA
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JULIO

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SECCION

IMPRENTA

PUBLICACIONES

DE

LAS

FUERZAS

MILITARES

La Revista de las Fuerzas Armadas presenta a sus lectores el ltimo libro del seor General (r.) Julio Londoo, "Nueva Geopoltica de Colombia", de notable inters para todos los colombianos que vemos en esta importante obra, otra de las varias que sobre el mismo tema ha producido, la culminacin de un profundo y avanzado estudio sobre el desenvolvimiento y desarrollo futuro de nuestro pas. Pocas personas en nuestro medio se han dedicado con tanta devocin y patriotismo, como el autor, a esta clase de investigaciones que muestran a las presentes generaciones todas las posibilidades favorables que los factores geogrficos, tan prdigos en nuestra naturaleza, tienen en el desarrollo, cada da ms creciente, de Colombia. Esta ciencia, la Geopoltica, tan nueva en el enunciado de sus leyes, pero tan antigua como trazadora de rumbos a los Estados, cobra mayor importancia en el mundo moderno como verdadera gua en su desenvolvimiento, porque no podemos hacer a un lado las influencias telricas que rigen la evolucin de la humanidad sobre el globo terrqueo en que se asienta y bajo cuyas leyes orienta todas sus aspiraciones y creaciones. En el presente, nuestra Colombia, necesitada de derroteros tcnicos que le sealen y la conduzcan a amplios horizontes de progreso, para hacer de ella el dulce regazo para todos sus hijos, como la soaran los creadores de la nacionalidad, encuentra en la obra del seor General Londoo, el concienzudo estudio de sus posibilidades a travs del cristal geogrfico, base de una planificacin en todos los rdenes, al ms alto nivel. Para las Fuerzas Militares de Colombia, cuya consagracin al servicio de los ms puros ideales nacionales es la razn de su existencia, "Nueva Geopoltica de Colombia", tiene el inters que para todos sus soldados revisten aquellas cosas que se relacionan con el patrimonio espiritual y material de nuestro pueblo, cuya integridad hemos jurado defender. Julio Londoo, General de la Repblica e insigne gegrafo e toriador, enriquece una vez ms la bibliografa patria con esta portante obra que la Revista de las Fuerzas Armadas acoge con tusiasmo, como verdadera primicia que entrega a Colombia y en pecial a sus hombres en armas. hisimenes-

DIRECCION REVISTA FUERZAS ARMADAS.

SITUACION 1) Todo lo que es, est en alguna parte. Por eso las relaciones espaciales son las ms importantes de todas, pero su relacin con la geografa es la misma del alfabeto con la literatura. Roderik Peatie. 2) La situacin de un rea no es un hecho constante sino que vara notablemente con las circunstancias. Un sitio de gran importancia actualmente puede maana ser de importancia secundaria a causa de los problemas o fuerzas que se desprenden de la poltica internacional. Johm E. Kiffer. 3) La posicin es la caracterstica ms geogrfica de un territorio. Es tambin la caracterstica ms importante en la poltica porque define los sistemas de relaciones que lo ligan a los otros territorios. Jean Gottmann. Un sitio en Amrica: En la antigedad Aristteles afirmaba que la tierra era redonda. Quinientos aos despus T o l o m e o sostuvo la misma idea. Ninguno de los dos poda probarlo. Y c o m o el hecho enunciado pareca contrario a la evidencia sensible, nadie quiso creerles. Las entidades dogmticas llegaron hasta establecer que tales afirmaciones se consideraban c o m o supersticiosas. Pero pasada la Edad Media, Toscanelli, desafiando a un tiempo la razn y el dogma, sostuvo no slo que la tierra era redonda, sino- que la parte enjuta era mucho m a y o r que la cubierta por las aguas y dibuj un mapa en el cual aparecan las costas occidentales de Europa enfrentadas a las Indias Orientales demostrando de este m o d o la existencia entre las dos de un camino ms corto que el del Cabo de Buena Esperanza que haba sido el usual hasta entonces.

Coln, sirvindose de los mapas de Toscanelli y ayudado por Espaa, parti del Puerto de Palos con la intencin de llegar directamente al Asia. La ruta del genovs fue interceptada por tierras que no figuraban en los mapas citados. Y el gran navegante muri sin haber sospechado que no se trataba de las tierras de la China sino de un nuevo continente que a poco andar debera recibir el nombre de Amrica. Solamente cuando Balboa en 1513 descubri el Mar del Sur. las gentes empezaron a pensar en la existencia de un Nuevo Mundo hasta el momento en que Magallanes, el 28 de Noviembre de 1520, disip todas las dudas al delinear un cuarto continente que va de polo a polo y se extiende como una barrera entre las costas opuestas del mundo antiguo. Una vez patentizada la redondez del globo y bautizado el nuevo continente, se le dio al hemisferio que ocupa, el nombre de Hemisferio Occidental. La tierra tiene un infinito nmero de hemisferios; su designacin depende de la situacin del observador. Pero como los acontecimientos de la conquista de las tierras descubiertas se segua cuidadosamente desde Europa, llamaron occidental nuestro hemisferio. Si la observacin se hubiere hecho desde el Japn, seramos el Hemisferio Oriental. De todas maneras, el nuestro, si as puede llamarse, tiene como lmites convencionales los meridianos 150 grados E y 30 grados W. Su centro puede colocarse en el sitio en que el Ecuador terrestre es cortado por el meridiano 110 grados, que es el que pasa por la ciudad mejicana de Acapulco. La costumbre de hablar de "nuestro hemisferio" nos ha hecho perder de vista que en l estn Nueva Zelandia, parte de Siberia, algunos archipilagos del Pacfico como los de Salomn y Guadalcanal y una buena parte de la Antrtica, extensiones stas que jams se han tenido como pertenecientes a l. El mismo Monroe, cuando establece su doctrina continental, habla de este hemisferio sin tomar en consideracin aquellas reas. Amrica ofrece la forma de dos grandes pennsulas unidas por el estrechamiento de Panam. El eje del norte mundial que las une se puede considerar que pasa por Montreal, Nueva York, Lima y Santiago. Este paso coloca a uno y otro lado la mayor extensin de cada una: la del Norte al W, y la del Sur, en donde el eje sigue aparentemente la misma direccin del lomo de los Andes, al E.

Entre estas dos Amricas hay similitudes importantes: tienen anchas cabezas hacia el Norte y adelgazamientos hacia el Sur que al terminar toman la direccin oriental. Ambas cuentan con un sistema principal de cordilleras hacia el occidente. Es notoria la forma piramidal que les es comn y no difieren mucho las cifras que indican su superficie. Pero estas semejanzas son cosas insignificantes si se contemplan al mismo tiempo las desemejanzas, que no slo son grandes sino que se refieren a hechos fundamentales: la parte ms ancha de la Amrica septentrional est en la zona subrtica, la de mayor eficacia para el trabajo material e intelectual, mientras que la del sur se amplifica en el Ecuador, sobre el centro mismo de la Zona Trrida, zona que de ninguna manera presenta las mejores condiciones para el desarrollo de la cultura y la civilizacin. En el Sur, el sitio que ofrece ms espacio para una concentracin humana est sobre la planicie amaznica. la cual constituye uno de los grandes vacos del mundo. En el Norte, en cambio, esa rea va desde los Grandes Lagos hasta la parte baja del Mississipi, regin de inconsiderable riqueza, en donde abunda todo lo que requiere una civilizacin: hierro, carbn, petrleo, suelo vasto y frtil, y gran facilidad para los transportes. Esto hace que all se haya formado una de las ms fuertes y adelantadas concentraciones humanas del globo. Cada una de esas dos reas tiene un enorme avenamiento constituido al Norte por el Mississipi y al Sur por el Amazonas, dos ros inmensos que van al Atlntico; pero el primero de ellos es el ro de la civilizacin y el segundo la arteria de una tierra en formacin. El sistema montaoso del Norte no divide los pases, mientras que en el Sur sirve de frontera poltica y geogrfica a muchas de las naciones que la integran; y como ia cordillera es de todos los accidentes topogrficos el elemento separador por excelencia, las naciones en este continente tienen tan poco contacto entre s que a veces parecen pertenecer a culturas y an a mundos diferentes. Y as podra continuarse haciendo resaltar los innumerables aspectos en oue difieren profundamente las dos Amricas. En el ngulo noroccidental de esta Amrica Meridional est situada Colombia entre los meridianos 66'' 50' 54" y 79 10' 23,1" al W Greenwich y los paralelos 12"? 30' 40" N y 4 9 13' 30,5" S. Esta colocacin la hace partcipe de todas las desventajas anteriormente anotadas. Pero la influencia
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de esta categora geogrfica va ms lejos an: miremos en un mapa del mundo cmo las grandes cabezas de los continentes se agrupan en el Polo Norte y cmo partiendo de all los tres grandes ocanos del mundo, el Atlntico, el Pacfico y el Indico, forman tres rayas que van separando cada vez ms los continentes hacia el sur en tal forma que las tres cuartas partes de la tierra quedan al norte del ecuador y casi todas gozan de los beneficios de la zona templada. Por eso estn all las tres cuartas partes de la poblacin mundial, la civilizacin y los ms importantes centros de la cultura; y es all donde se han escrito las grandes pginas de la historia del mundo. Esta no registra ningn grande imperio que se haya formado por debajo del Ecuador geogrfico. Un caso especial como el desenvolvimiento del Imperio de los Inkas si se le pudiera dar el nombre de Imperio no puede colocarse en la lista de las civilizaciones mundiales puesto que le han faltado los tres elementos fundamentales de las grandes culturas: el hierro, el alfabeto y la rueda. Por otra parte, su formacin se debe al aprovechamiento de las cimas de la cordillera en donde las condiciones climticas se asemejan a las de la zona templada y lo colocan fuera de las ms fuertes influencias del trpico. La direccin de la cultura: Miremos ahora las fuentes forneas de nuestra cultura. Existen en el mundo tres grandes focos culturales: el Occidente de Europa, el Este de Asia y la Amrica del Norte, de los cuales nos separan 11.000, 18.000 y 4.500 kilmetros respectivamente. Mientras Norte Amrica no hubo alcanzado el extraordinario desarrollo que hoy tiene, recibamos la influencia cultural de Europa. Por eso durante la colonia y an mucho tiempo despus de pasada la independencia, tenamos visos culturales europeos; de all nos venan las telas y las sedas, el pensamiento y los materiales, las herramientas y los instrumentos cientficos. Luego, a medida que los Estados Unidos fueron creciendo, nuestra cultura se fue haciendo cada vez ms americana. Actualmente la mayora de los elementos importados por nosotros vienen de ese pas; a l estamos ligados por los fuertes vnculos de las importaciones y las exportaciones, por la cultura y por los sistemas que le son propios, los cuales se van afianzando entre nosotros cada da ms fuer 6

temente y vamos descartando a Europa en la mayor parte de los ramos de la actividad humana. Pero hay algo que hace ms firme esta dependencia del Norte. Ha habido siempre un punto, una ciudad, una comarca, que se ha destacado en el mundo como centro de poder poltico, especie de centro de atraccin magntica para las dems naciones, cuya fuerza atractiva va siendo cada vez ms fuerte a medida que la distancia disminuye con relacin a l. Esos centros han venido cambiando de Oriente a Occidente, razn por la cual la huella que va dejando se ha llamado el Camino del Sol. Empez en Asia, quizs en China, luego pas a Persia, Egipto, Atenas, Roma, Berln, Pars, Inglaterra, y finalmente dio un salto por encima del Atlntico hasta colocarse en los Estados Unidos, en donde se ha detenido. Washington es hoy el centro de poder ms fuerte de la tierra. Es posible que ese Camino del Sol, esa sucesin de centros de poder siga avanzando hacia el Occidente como lo ha venido haciendo hasta ahora, o que, dado el enorme obstculo del Pacfico, descienda hacia el Sur en busca de los sitios tropicales de Amrica. Pero de todos modos la influencia de Washington llega hasta nosotros de una manera poderosa. Y hay que aceptar este hecho geogrfico que en lo poltico condiciona muchas de nuestras iniciativas, lo cual no slo es cierto para nosotros sino para todos los pases suramericanos. Relacin con las reas del dominio mundial: Ahora es indispensable ver la importancia del sitio que ocupamos en relacin con las reas decisivas de la poltica que se realiza sobre el tablero mundial. A lo largo de la historia el hombre ha tenido siempre, desde el punto de vista poltico, un deseo supremo: dominar el mundo conocido. La formacin de los grandes imperios slo fue un intento de ese dominio. El Imperio Asirio, el Romano, el Bizantino, son materializaciones expansivas de esta tendencia; las grandes conquistas espaciales de Alejandro, Csar, Bonaparte, Hitler o Stalin son manifestaciones que tienen el mismo fundamento. Solo que a medida que pasan los das los medios son ms poderosos y el impulso ms violento. El globo est formado de tres elementos: Agua, Tierra y Aire. Solo una nacin mundial podra dominar los tres. Por eso para obtener el vasallaje del mundo hay que tener la maestra de uno de ellos; los otros dos sirven como auxiliares im-

portantes. De all que en la historia moderna hayan surgido tres teoras de dominio del mundo, cada una de las cuales se basa en uno de los tres elementos: el dominio por mar, el dominio por tierra y el dominio por aire. Las tres juzgan como decisivas, determinadas reas mundiales que son como la clave de su accin y que por ello adquieren un valor excepcional. La primera teora de conquista mundial fue establecida por el Contra-Almirante americano Mahan, que sostena que siendo el agua la parte mayor y no habiendo sino un mar, el Mar Mundial, ya que los ocanos slo son porciones delimitadas vagamente por islas y costas continentales, que permite la circulacin en todas direcciones, su dominio forjara el Imperio mundial para lo cual slo basta aduearse de algunos puntos decisivos, con lo cual se tendra en el puo todos los ejes de navegacin que encauzan el comercio universal. Los puntos escogidos fueron Gibraltar, Suez, Singapure, Sidney, Islas Aukland y Ciudad del Cabo. Todos quedaron en poder de Inglaterra y as se form el ms vasto imperio del mundo que domin por ms de un siglo el comercio y slo empez a decaer cuando aparecieron fenmenos nuevos y nuevos medios de comunicacin que pusieron fin a su hegemona y abrieron campo a una teora diferente. En 1914 se dio al comercio el canal de Panam y ese sitio se convirti en uno de los ms importantes para el comercio martimo mundial. Tal punto no estaba en manos de Inglaterra sino de los Estados Unidos. Nuestra colocacin en el globo, que nada tena que ver con los sitios ingleses, cambi entonces de manera fundamental. Quedamos de repente colocados en el rea de defensa del nuevo y ms importante sitio para la navegacin universal. Esta participacin pasiva es la nica que nos toca dentro de la teora de la conquista martima del mundo. La teora del dominio martimo estaba basada en el hecho de que el barco era el vehculo ms eficaz y rpido para poder ir de un punto a otro del planeta. Pero la aparicin del ferrocarril, del motor de gasolina y especialmente de la aviacin, cambi por completo el planeamiento inicial. Ya era posible trasladarse ms rpidamente de un punto a otro de los bordes de Europa por las carreteras que por el mar. As, el dominio de la tierra y no el del mar era el medio ms seguro para la conquista mundial. En 1904 el profesor ingls Sir Harloford Mackinder, profesor de geografa en la Universidad de Oxford y presiden 8

te de la Real Sociedad Geogrfica de Londres, dict una conferencia, ampliada despus en un libro denominado " D e m o c r a cia y Realidad", en la cual demostraba que toda la historia m o derna estaba encadenada al rea que constituye la gran planicie que f o r m a el centro de Europa y que va desde el oriente de Rusia hasta el occidente de Alemania, y a travs de la cual se han sucedido siempre las grandes invasiones de Asia a Europa y viceversa, y cuya lucha con la regin marginal adyacente ha dado contenido a toda la historia de Europa. A esta rea por su importancia sin paralelo en el mundo, la denomin el Pivote Geogrfico de la historia, o bien la Europa Central. La lucha a muerte entre esta comarca y la que la circunda es de tal manera importante para los destinos mundiales que la denomin el Corazn Mundial (Heart Land) y la f i j entre el Ro Yanzeig y el occidente Europeo, quedando limitada al Norte y al Sur por el borde del Artico y la costa africana del M e diterrneo (1). Hizo notar en seguida que la nocin de la existencia de los tres continentes denominados Europa, Asia y Africa, era solamente una idea didctica, ya que en realidad los tres constituan uno solo que a pesar de su forma irregular constituan una gigantesca isla que denomin la Isla Mundial, en la cual estn contenidas la casi totalidad de la poblacin del mundo y de sus riquezas por la cual quien sea dueo de ella tendr en sus manos el globo. De acuerdo con esto sent su famoso principio del d o m i nio terrestre que an hoy sigue siendo tenido por muchos como la ms importante de las leyes geopolticas actuales: "Quien es dueo de la Europa Central, es dueo del Corazn del Mundo; el que es dueo del Corazn del Mundo es dueo de la Isla Mundial; el que es dueo de la Isla Mundial es el amo del Mundo". La segunda guerra universal dio la razn al profesor ingls y con este criterio se efectu la ocupacin de la parte alemana del Heart-Land. Si examinamos ahora nuestro pas a la luz de esta teora vemos que estamos decididamente fuera de las reas sobre las cuales se ha edificado. Somos, respecto a ellas, un rea marginal. Cuanto en el Corazn Mundial suceda repercutir nece-

(1) En 1934 Mackinde: ampli esta rea hasta el Ro Mississipi.


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sanamente sobre nosotros, pero cuanto entre nosotros suceda tendr en la otra parte slo una vaga y lejana resonancia. Despus de la segunda guerra la aviacin mundial ha adelantado de manera tan extraordinaria que parece envolver al mundo y aparece como el medio absoluto de ixaxvspoTte paxa. iuturo inmediato. Como, por otra parte, el aire rodea la tierra y ninguno de sus puntos puede sustraerse a la accin de la aviacin,-se ha dicho que as como el motor derrot al barco y suplant la teora del dominio martimo por el terrestre, as el avin ha desplazado a todos los vehculos de ruedas y permite llegar en menos tiempo y con todos los elementos necesarios a cualquier parte de la tierra. Por lo tanto, el aire es el elemento de dominio del mundo. Para estructurar esta teora se ha razonado de la manera siguiente: la industria, el comercio, la poblacin humana estn actualmente concentrados en las grandes ciudades. El mundo tiene hoy noventa y cuatro ciudades de ms de un milln de habitantes; de ellas sesenta y seis estn en el hemisferio norte. De stas, 50 se hallan cerca ms del crculo rtico que del Ecuador y 14 ms cercanas del polo que del Ecuador. Las lneas areas que conectan esos 66 centros, entre los cuales est la industria del mundo, pasan por el Polo Norte. Por tanto el plan de la estrategia area debe estar centrado sobre las regiones ms septentrionales de ese hemisferio. Dada la capacidad de transporte, el radio de accin y el poder destructivo de la aviacin moderna, basta escoger una serie de puntos fundamentales desde los cuales se pueda llegar en forma rapidsima a aquellos centros y destruirlos en minutos si se logra tomarlos por sorpresa. De los lugares escogidos como necesarios y saficientes para esta obra destructora, ninguno de ellos est siquiera prximo a la tierra colombiana. Solamente las bases del Caribe destinadas a la defensa integral del Canal y de este mismo mar, pueden tener conexiones con nosotros a causa de la amplitud de su radio de defensa y a nuestra proximidad al canal. Aparte de esto estamos fuera de todas las reas que se han establecido para este plan de conquista. La posicin central: Si salimos ahora de ese gran marco mundial y regresamos al ngulo noroccidental de Suramrica, nuestra colocacin adquiere un significado diferente por cuanto se convierte en posi 10

cin relativa, esto es, que su valor viene a depender en gran parte de la ubicacin de otras reas continentales y especialmente de los pases que nos rodean. Es sabido que en poltica internacional de toda nacin rodeada de naciones ms o menos fuertes que ella, se dice que tiene una posicin central. Este hecho condiciona en gran parte su poltica. Todo el pas as colocado tiene necesariamente que manejar con habilidad esa peculiaridad tratando de sacar de ella todas las ventajas posibles y evitar que se convierta en fuente de sinsabores. El primer hecho poltico que de esto se deduce es la necesidad de mantener amistosas relaciones con todos sus vecinos pero evitando que entre ellos se forme un anillo unificado. No es una modalidad del principio maquiavlico de "Divide y reinars", sino un esfuerzo constante dirigido a evitar en el momento menos pensado el aislamiento debido a la formacin de un hostil cerco de hierro capacitado para estrangular su comercio, neutralizar su actividad poltica, o anular diversos intentos de mejoramiento en materia internacional. Miremos el mapa de Colombia y observamos que su parte viva y la del Brasil, estn separadas por el inmenso vacio humano de la Hilea Amaznica. Este gigantesco obstculo impide la formacin de un cerco perifrico, ya que interpone un gran vaco humano y una ancha faja agreste entre Venezuela y Per. Pero en cambio, no impide en cualquier momento la unidad estrecha de Colombia con el Ecuador y con Venezuela; al contrario, es el mayor argumento geogrfico-poltico en favor de una estrecha unin entre ellos, tal como lo pretendi el Libertador en su sueo de la Gran Colombia. Pero los tres entienden la vida de manera muy distinta a los imperativos de la geografa. Aparte de esto Colombia es un pas continental, con su ecumen principal alejado del mar y colocado en su centro sobre la ampliacin de los Andes, por lo cual su intercambio futuro tendr un carcter terrestre, y mantener relaciones estrechas con los vecinos es para ella de una importancia fundamental. Con excepcin de Venezuela, que a no dudarlo habr de ser dentro de poco tiempo la ms fuerte potencia martima del Caribe, y de Panam, los pases que nos rodean son pases continentales, hundidos en, la entraa del continente y que tendrn necesariamente que acomodar gran parte de sus relaciones a este hecho que. condiciona en mucho su destino.
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Lo que se ha dicho anteriormente de nuestra colocacin continental, indica que Colombia no es, y seguramente no podr serlo en muchos siglos, nacin pivote, es decir, nacin poderosa que separe dos potencias antagnicas y que pueda colocarse en uno de los platillos de la balanza para definir situaciones trascendentales. Su arbitraje en este sentido no tiene mucho valor. Ya pas para nosotros esa poca. Tuvimos en la historia un lapso, y no corto, en el cual nos hallamos entre Venezuela al norte y Ecuador y Per, al sur, la primera como capitana y la segunda como virreinato; bastaba sumarnos a una de las dos partes para resolver un antagonismo cualquiera. Pero ahora slo podemos sumar a una de las dos partes nuestros elementos materiales. Finalmente estamos libres de ser un estado tapn; no estamos llamados a desempear el papel de amortiguador entre dos potencias antagnicas. La situacin actual y la categora de nuestros vecinos, indica que no estamos destinados a actuar como parachoques de contiendas que pueden presentarse entre Per y Venezuela, Brasil y Panam, Panam y Ecuador, y as sucesivamente. Situacin relativa: Cada vez que se estudia una nacin desde el punto de vista de su geografa poltica es necesario mirar en rededor y tratar de esclarecer las relaciones que guarda con cada uno de sus vecinos, porque en gran parte el destino de un pas depende de su vecindad. Podra decirse que hoy por hoy la importancia de una nacin no es algo absoluto sino relativo; tal es la trascendencia que actualmente tienen las relaciones de posicion. Por esta razn tratemos de ver a nuestros vecinos tomando como punto de estacin el interior de nuestro propio pas. Panam: Hoy da Panam es uno de los sitios ms importantes del mundo. El canal que lo atraviesa rompe la enorme barrera que la Amrica entera constituye entre los dos extremos del mundo antiguo, al extenderse de polo a polo. Por all pasan los ejes de navegacin que vienen desde el occidente de E^rcpa o el Oriente de los Estados Unidos y que van en busca del Pacfico Sur o de las Indias Orientales. Antes de 1914, para efectuar esta travesa, haba necesidad de ir por el Cabo de Hornos aumentando en 20.000 kilmetros el recorrido, lo cual repercuta ms que sobre gasto de combustible sobre el aumento del
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tiempo, ya que exiga el 40% ms, lo cual es de importancia suma en la actividad del mundo moderno. Todos los puntos que como Panam podan dominar el comercio mundial en todo o en parte, ya enunciados al tratar del dominio martimo del mundo, se convirtieron necesariamente en fortalezas militares y lo sern hasta cuando la navegacin deje de prestar su importante papel al comercio mundial. La fortaleza militar de Panam, por ejemplo, est basada en la necesidad que tienen los Estados Unidos de juntar su flota ya sea en el Atlntico, ya en el Pacfico, para poder atender a cualquiera de los frentes estratgicos que puedan presentrsele; este paso es de importancia fundamental para los portaaviones que da a da juegan un papel ms destacado en la guerra moderna debido al aumento considerable del poder destructivo de los aviones. Cuando se dio el canal a la navegacin poda decirse que nosotros estbamos muy alejados de su zona; pero a medida que las armas se fueron perfeccionando el radio de defensa se hizo ms extenso y ms vigoroso hasta el final de la segunda guerra mundial. Colombia no solo estaba comprendida ntegramente en el crculo de defensa del Canal, sino que estaba, por as decirlo, tan cerca de l que no poda considerrsele separadamente. La vigencia de la Bomba Atmica y la velocidad desconcertante de los aviones actuales hacen ms efectivas estas consideraciones. Nosotros durante todo el tiempo que fuimos dueos del Istmo, no nos dimos cuenta de estas circunstancias excepcionales. La importancia del Canal, la necesidad de abrirlo a las lneas internacionales de navegacin y su paso a manos distintas de las nuestras en caso de que no hubiramos sido capaces de hacerlo, hubiera podido preverse desde los albores de la Independencia. No se ignoraba entonces que muchos sbditos espaoles haban propuesto a la Corona la apertura del Canal; Hernn Corts haba asegurado que la comunicacin entre los dos mares era una empresa ms importante para Espaa que la conquista de Mxico. Saavedra haba logrado convencer a Carlos V de que deba preocuparse por tan magna obra y Felipe II ante las numerosas peticiones que se le hacan al respecto dijo al fin, para salir del paso, que "no convena que el hombre separara lo que Dios haba unido". Se saba desde 1808 que Humboldt haba manifestado al mundo que la apertura del Canal de Panam era impostergable para la humanidad. Y los colombia 13

nos recitaban emocionados ms tarde estas palabras de Bolvar, pero sin detenerse a estudiar su profundo sentido: "Esta magnfica posicin entre dos grandes mares podr ser con el tiempo el Emporio del Universo. Sus canales acortarn las distancias del mundo: los lazos comerciales de Amrica, Europa y Asia traern a tan feliz regin los atributos de las cuatro partes del Globo". Y al mismo tiempo que se expresaba de esta manera el Libertador comisionaba al Ing. ingls Lloyd y al Sueco Falmark para que estudiaran el Istmo y buscaran una forma prctica de realizar la ansiada comunicacin interocenica. Por este mismo tiempo Napolen haba fijado las condiciones estratgicas de semejante va y ordenado su estudio y haba escrito esta opinin Ekerman, en el diario que reproduce sus conversaciones con Goete, al 21 de febrero de 1817: " L o que s es cierto es que hay que comunicar el Golfo de Mxico con el Ocano Pacfico; de ello resultarn innumerables beneficios para la humanidad. Los Estados Unidos no desperdiciarn la oportunidad de controlar esa empresa. Ojal viviera para verlo, pero no vivir". Y saban tambin los colombianos que uno de los principales fundamentos de la doctrina Monroe era alejar a Inglaterra de sus insistentes pretensiones a tener derechos especiales sobre el canal que habra de abrirse un da. Y haban ledo en todas las publicaciones peridicas que en 1860 el Presidente Grant clamaba por "un canal americano, con capital americano y en territorio americano" y conocan las ideas del Contra-Almirante Mahan referentes a la situacin estratgica de un canal en el Istmo el cual vendra a ser para los Estados Unidos el centro de las lneas interiores hacia el Oriente y al Occidente. Y toda Amrica haba tenido conocimiento en 1879 de que los grandes gegrafos del mundo en un congreso reunido en Pars, y presidido por Lesseps, haba llegado a la conclusin que era indispensable para el mundo la apertura del canal interocenico por Panam y la formacin luego de la Compaa Francesa "Universal del Canal de Panam" que despus de fracasar haba cedido sus derechos a los Estados Unidos por la suma de U. S. $ 40.000.000. Todo esto lo saban los colombianos, pero estas ideas no tenan en ellos fuerza alguna de conviccin; eran ideas carentes de dinamismo, ideas no dinamognicas. Cabe agregar que el Canal no va, como sucede con todos los otros que dominan los principales ejes de navegacin, a
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perder su importancia a medida que la civilizacin se desplace hacia el Occidente, sino que, por el contrario, la era del Pacfico, la era de la gran civilizacin que ahora se insina con caracteres francos, har de l algo ms importante comercialmente que lo que ha sido hasta el momento. Y es necesario tomar tambin en consideracin que debido al adelanto de las armas y a la importancia creciente del contenido estratgico del Canal, la zona misma que empez modestamente como una faja de tres millas a lado y lado del trazado para ampliarse ms tarde a diez, ostenta una pasmosa densidad de nuevos elementos de defensa. Si se realiza la apertura de un nuevo canal a nivel, paralelo al existente, la zona tendr necesariamente una amplitud mayor y la cua que actualmente parte en dos el territorio panameo multiplicar por un coeficiente altsimo su influencia como territorio extranjero dentro de esa hermana repblica. Las anteriores circunstancias han hecho que nuestras relaciones con Panam tengan un doble frente. Uno hace referencia a la nacin Panamea y otro a la zona del canal. El carcter comercial y estratgico de la zona da a estas relaciones una importancia trascendental por que a medida que crece la defensa americana y el canal afirma su importancia mundial, van siendo ms fuertes nuestros nexos con ella. De otro lado, hay un hecho que juega un papel importante en la disparidad de este doble frente; la parte verdaderamente poblada de Panam, est situada al occidente de la zona; la del oriente la que colinda con nosotros, es una regin vaca que se extiende hasta muy adentro de nuestro territorio, formando un rea muerta que slo cobrar vida cuando la carretera antioquea al mar permita intensificar la colonizacin hacia el Pacfico o la carretera panamericana establezca otros contactos distintos de los actuales entre la poblacin filiforme de la costa pacfica, llena de pobreza y descuido en la parte comn a ambos pases. Fuera de esto es necesario tener presente que en cuanto dice relaciones de Colombia con Panam, hay cuatro consideraciones geogrfico-polticas: que Panam pertenece geogrficamente a la Amrica Central; que polticamente est separada de la entidad poltica denominada Centroamrica porque las cinco naciones que la integran no consideran que en este sentido tenga nexos con ellas; que histricamente pertenece a la Amca del Sur por cuanto su vida se desenvolvi hasta el da de su independencia estrechamente unida a esta Amrica Meri 15

dional y finalmente, que desde el punto de vista geopoltico pertenece al Globo como que est atravesada por una de las fajas de mayor valor estratgico en el mundo. Venezuela: Nuestra frontera con Venezuela es la ms larga de todas: 2.219 kms. Si no nos dejamos convencer por el sofisma del mapa y nos atenemos a la realidad, tenemos que aceptar que la positiva Venezuela, la que progresa actualmente a un ritmo tan acelerado que ya ha pasado a formar parte de las "naciones leaders" en el comercio mundial, es una gran faja que tiene por lmites al Oeste y al Este a Colombia y la Guayana Inglesa respectivamente; por el Norte al Caribe y por el Sur a Colombia el Orinoco, para continuar luego por las estribaciones septentrionales del Macizo Guayans. La penetracin profunda hacia el Sur, que tiene como eje el meridiano 65 grados W, es un inmenso vaco humano. En estas condiciones se tiene un pas no compacto, esto es, no con magnitudes similares en longitud y latitud, sino desmesuradamente extendido en sentido de los paralelos y reducido en los meridianos. Y esta amplificacin, que parece acusar un desequilibrio, se sucede en la misma direccin del litoral del Caribe. En esta forma, Venezuela se vuelve nacin ceida al mar y dominada por l. Cuando nuestra cordillera Oriental tuerce hacia el Este en el Pramo de Tama y penetra en Venezuela, va a buscar directamente la poblacin venezolana a la cual el calor sofocante oblig a conseguir mejores condiciones de vida. Pero la morfologa de la cordillera est dispuesta de tan afortunada manera que forma una serie de grandes cuencas: Maracaibo, Valencia, Caracas, cada una con su puerto sobre el mar, de donde se infiere que la dependencia martima aumenta. Para completar esta dependencia, las grandes llanuras del Orinoco, que quedan detrs de la cordillera, tienen dos amplias salidas al Caribe: la de Barcelona y la del mismo ro. As Venezuela viene a ser una de las principales naciones martimas del continente suramericano y en este sentido, gran potencia naval de un prximo futuro. Este aspecto es uno de los que ms hondamente diferencian a Colombia y Venezuela. La primera es continental y la segunda martima, y ya esto empieza a fijar el carcter de sus polticas internas y externas, y a influir en muchos aspectos de la vida de las dos naciones. No hay duda tampoco de que esta condicin de pas martimo le da a Venezuela mayor fuerza en la posible formacin
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de una federacin del Caribe. Tiene como base para ello una extensin colocada hacia el centro y mucho ms dilatada que la de Colombia. Al mismo tiempo su ecumen nacional est ms cerca del mar. En ese Mediterrneo, est llamada a jugar un papel ms importante que el nuestro as como nosotros estamos llamados a desempear un papel inmensamente mayor que el que ella pueda intentar en la nueva era del Pacfico cuyos albores han comenzado con una fuerza arrolladora. De otro lado, Venezuela y Colombia ofrecen uno de los pocos ejemplos que hay en la Amrica Espaola de fronteras pobladas. Los ecmenes de los dos pases se dan la mano, y ms an, se confunden sobre el lomo de la cordillera Oriental. No obstante, a medida que pasa el tiempo se van presentando f e nmenos geogrfico-polticos de gran importancia: el hecho de estar la inmensa hoya petrolera situada sobre Maracaibo, hace que la poblacin venezolana se vaya corriendo cada vez ms hacia el W., en busca de mayores perspectivas de riqueza. Pero esto se halla condicionado por un hecho geogrfico: all el suelo est siendo dominado por el hombre y la economa venezolana est centrada sobre el sector. Pero a su vez ese sector est delimitado como un cuadriltero perfectamente definido por accidentes naturales: la Serrana de los Motilones, la Cordillera de Mrida, la Serrana de Cojoro y el Mar. Viene a constituirse as una amplsima regin natural perfectamente delimitada, con su unidad topogrfica y sus manifestaciones econmicas y humanas diferentes a todas las regiones que la rodean. Otra cosa importante que se presenta al mirar a Venezuela desde el propio territorio colombiano es nuestro lmite comn del Orinoco. Es sabido que el ro es el peor de los lmites polticos por cuanto une en vez de separar, objeto poltico de la frontera. Une todo su valle formando una unidad geogrfica, unidad que se acenta por la vida de los habitantes, as como por los productos, la geologa, la topografa y muchos otros factores. Pero cuando sirve de frontera hay diferentes administraciones, diferentes maneras de pensar polticamente, diferentes reglamentaciones, lo cual impone modalidades distintas en las dos orillas. As, a medida que las condiciones naturales y constantes unen a los elementos de las riberas opuestas, las cuestiones polticas, o accidentales tienden a separarlas. Todo esto hace que la necesidad del uso comn del ro coloque a los habitantes en las proximidades de rozamientos que puedan llevar a desaveniencias internacionales. Esto es mucho ms noto 17

G o oi a 2 e p ltc

rio en el caso de nuestras lneas divisorias con Venezuela, por cuanto los llanos que forman la cuenca del Orinoco se extienden desmesuradamente hacia el Oriente y el Occidente del cauce del ro, produciendo la identidad de vida en un espacio inmenso y comn lo cual obliga a las dos naciones a mantener una gran tolerancia para la apreciacin de los problemas que all se presenten. Las condiciones esbozadas hasta aqu parecen indicar la tendencia al aflojamiento de los vigorosos nexos que han unido hasta ahora a las dos naciones. La consumacin de este proceso podra ser deplorable para ambas. Nadie como el Libertador vio la necesidad de que se mantuvieran unidas ya que estaban enlazadas geogrficamente por enormes llanos, por cordilleras comunes, por litorales semejantes y vinculadas por mil lazos entre los cuales se ven los de la regin, la lengua, la c o munidad histrica, la raza, los hroes y muchos otros. Pero mentes inquietas se dedican a buscar la manera de hacer imposible esta unin alegando que esta ntima vinculacin entre las dos era til; que Colombia es civilista y Venezuela, por ser la cuna del Libertador, debera ser la rectora de las naciones que fueron objeto de la epopeya bolivariana; que slo el Libertador crea en su ideal de unir la gran Colombia, etc. As pretenden que resulten inactuales aquellas palabras del Libertador: "Nuestras repblicas se ligarn de tal m o d o que no parezcan en calidad de naciones sino de hermanas, unidas por todos los vnculos que nos han estrechado en siglos pasados con la diferencia de que entonces obedecan a una sola tirana y ahora vamos a abrazar la misma libertad con leyes diferentes y aun gobiernos diversos, pues cada pueblo ser libre a su m o do y disfrutar de su soberana segn la voluntad de su conciencia " (1) La separacin de Colombia y Venezuela, a la cual se atiende poco debido a que los pases estn solo atentos a su propiedad interior, podra ser un da, fatal para ambas. Las riquezas de que disfrutan, y especialmente las que ahora hacen la prosperidad de Venezuela, pueden desaparecer de un momento a otro. El reemplazo del petrleo, por ejemplo, por combustible de origen atmico puede terminar de una vez con la riqueza fundamental de la nacin hermana, de igual m o d o que nues-

(1) Carta del doctor Unane - Nov. 1925.

tro caf puede no cotizarse en los mercados extranjeros por la aparicin de un sustituto. La fraternidad sera en ese momento de crisis, un don inapreciable por los dos pases. Per: El ecumen peruano est situado hacia el tercio sur de la Repblica; el nuestro est acaballado sobre los Andes en el centro mismo del pas. Para establecer contactos culturales y comerciales entre los dos en tales condiciones, cada uno de ellos no cuenta sino tres direcciones nicas: la selva, el Ecuador y el Pacfico. Un contacto cultural o comercial que siga la direccin de la selva es sencillamente imposible. A travs del Ecuador es utpico; no es posible intentar esas relaciones saltando por encima de un pas que nos separa por una distancia de cerca de 1.000 kilmetros de la desrtica costa peruana. Queda la direccin del Pacfico que es la que presenta mayores facilidades para mantener ese intercambio. A d e ms el hecho de ser Lima una gran ciudad nacional y estar situada sobre el mar, ayuda mucho a facilitar este contacto. Lo ms grave de nuestras relaciones con el Per consiste en que los dos pases se desconocen. Cada uno se ha formado del otro una idea especial tomndose as mismo como medida. Desde hace aos viene esta situacin lo cual indica que no han sentido necesidad de conocerse mejor. Es verdad que han tenido agrias disputas y aun choques armados por asuntos de fronteras, y bien sabido es que estos disgustos de carcter territorial son los que ms se ahondan y ms firmemente permanecen en el alma de los pueblos. Pero en un momento en que todas las naciones del mundo forman grandes agrupaciones para poder atender a necesidades comunes, no es posible que se pretenda mantener separacin entre naciones que tienen nexos. Del mutuo desconocimiento nada bueno podr derivarse y en cambio sern muchos los beneficios que podrn obtenerse de una amistad firme y del conocimiento recproco. La geografa peruana es fundamentalmente diferente de la nuestra y sus caractersticas han contribuido en una parte inmensa a modelar su nacionalidad. All existen tres lneas de fuerza que coinciden con los meridianos: Costa, Sierra y Montaa, tres entidades perfectamente distintas en todos sus aspectos y cada una de las cuales es un componente definitivo de la historia y de la vida del pueblo peruano. Una cosa semejante puede decirse de su organizacin social, muchos de cuyos aspectos nos pareceran incomprensibles.
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As, por ejemplo, el Per tiene una mentalidad contrfuga. Las fronteras se sienten tan cerca de la vida nacional, son hechos tan vivos y sensibles que todo el mundo se preocupa por ellas, en cambio, hay una notable despreocupacin por el centro. Nosotros, al contrario, tenemos la tendencia opuesta; somos un pas centrpeto. Bogot y lo que sucede en el interior es lo fundamental de la vida nacional: de lo que sucede fuera de ese centro formidable que tiene Colombia, todo nos llega dbilmente. El Per necesita de una marina poderosa; su vida est vinculada a ese hecho de manera imprescindible. Como no alcanza en muchos casos a producir los alimentos que necesita, tiene que traerlos de fuera con sus propios barcos que, como en todos los pases que estn en iguales circunstancias, sostiene necesariamente una armada fuerte. Por todo esto y muchos detalles ms que no cabran en un estudio somero como ste, las actuaciones de uno de los pases aparece a veces ilgica al otro. Ni nosotros debemos pretender que el Per se organice y piense a nuestra imagen y semejanza, ni ellos pueden esperar otro tanto de nosotros. Olvidemos de que los indios se preocupan tan solo por su libertad en algunas partes de la sierra peruana; no pretendemos que la historia se eslabone siguiendo el itinerario de Bolvar y no el de San Martn y que debe haber all muchas cosas que llevan siglos de existencia y que no podemos cambiar slo con el desconocimiento de la realidad o el deseo de que se cambien. Brasil: En nuestro regocijado descuido por los asuntos internacionales parece que no nos hayamos dado cuenta de que tenemos 1.644 kms. de frontera comn con uno de los pases gigantes del mundo, en que el sol gasta tres horas para recorrer su superficie, que tiene un rea de 8.513.844 Kms". es decir, la sesentava parte de la superficie del Globo. Que es casi igual a la mitad de la Amrica del Sur y tiene un permetro que indica la cifra astronmica de 22.472 kms., posee una poblacin de 80.000.000 de habitantes y limita con todos los pases de Suramrica excepto Ecuador y Chile. Hay dos hechos en relacin con este contacto y el despertar de la regin que cambiarn seguramente de manera total nuestras relaciones con el Brasil, hacindolas ms intensas y fecundas; el primero es el paso de la capital actual casi 1.000 kms. al N. W.. de Ro Janeiro, al centro mismo del Estado de Gois, creando all una de las ms bellas ciudades del
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mundo, la cual altera la entraa de la Amazonia: vas nuevas, aglomeraciones, comercio y mil cosas ms, afectarn la regin entera y nuestra parte en aquella hilea sufrir modificaciones apreciables. Otro hecho importante en este sentido es el siguiente: los estudios recientemente ejecutados por algunos de los mejores tcnicos del mundo para la Fetrobrs brasilera, han dado como resultado el anuncio de que la hoya amaznica es posiblemente una cuenca petrolera de tal riqueza que solamente podr ser igualada por el Medio Oriente. Y esta fuente de energa da a nuestra ubicacin respecto del Brasil un significado completamente diferente del que ha tenido hasta ahora. El hecho de que los dos Colombia y Brasil estn tan nimiento de unas relaciones que el despertar del oriente las y estrecharlas. centros fuertemente poblados de separados, no autoriza el manteestrictamente protocolarias, sino brasilero nos obliga a fortalecer-

Ecuador: Quien mira distradamente el conjunto formado por Colombia y Ecuador, extraa de inmediato la inexplicable falta de una unin ntima entre los dos pases y se asombra de que en sus relaciones haya habido tropiezos e incidentes diplomticos. Entre los dos hay 586 kms=. de frontera y a ambos lados est la poblacin agrupada como si se tratara de una zona comn. Asimismo, la geografa fronteriza parece idntica; entre la provincia ecuatoriana del Carchi y el Departamento colombiano de Nario no hay diferencias morfolgicas ni etnogrficas; una misma manera de vivir y un mismo tipo humano los cobija. A l mismo tiempo, innumerables son las familias formadas por personas de los dos pases, de manera que llega a ser difcil muchas veces establecer la nacionalidad de los hijos. Fuera de los vnculos comunes de lengua y religin, histricamente esta regin tendi siempre durante la colonia y gran parte de la repblica, a formar una unidad compacta. Pero a pesar de estas similitudes, a medida que se profundiza tanto en la vida como en el territorio de las dos repblicas, la situacin empieza a cambiar. La geografa ofrece contrastes muy grandes y van apareciendo notables diferencias culturales. Los elementos que muestran semejanza son en parte los que, juntamente con los caracteres comunes que tenemos con todos los pueblos suramericanos, nos indujeron a llamarnos hermanos.
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Y puede asegurarse que esta palabra y la idea que entraa, ha sido ms perjudicial que benfica para la armona de las mutuas relaciones; fundndonos en ella creamos unos vnculos dbiles como deben nacer de toda metfora y a ella hemos querido amoldar la conducta recproca. No nos hemos fijado en que aunque ambos somos ricos ninguno de los dos puede soar siquiera con ser autrquico y que un intercambio de lo que a cada uno le sobra y el otro no tiene, podra ser lazo ms efectivo que el de la sangre, la religin, la lengua y algunos otros que nunca han podido impedir que los dos pueblos se distancien. Tambin con relacin al Ecuador nos ha sucedido que hemos pretendido que debe ser, por la anunciada hermandad, como somos nosotros. La inversa tambin es verdadera. El Ecuador, como el Per, tiene su vida determinada por la formacin geogrfica de esas entidades morfolgicas que son la costa, la sierra y la montaa, entidades que no sabemos si para bien o para mal, nosotros no poseemos. El Ecuador es una nacin polarizada sobre dos centros: Quito y Guayaquil, intelectual y poltico el primero, comercial y econmico el segundo. El uno est situado al norte y el otro al sur; de su equilibrio depende la estabilidad de la Nacin. Uno de ellos mira hacia el norte y el otro hacia el sur. Pudiera decirse que en la vida ecuatoriana cada uno vive en funcin del otro. Nosotros somos una "nacin de ciudades" con innumerables centros repartidos a lo largo del pas y cada uno de ellos organizado de manera diferente, por lo cual hace parte integrante de la vida nacional. Carecemos de una ciudad que sea capital econmica del Estado como es Guayaquil para el Ecuador, puerta de Amrica, tan importante en los asuntos estratgicos del continente como el Cabo San Roque, Maracaibo y el encuentro ocenico de Argentina y Chile. Por compartimiento que est nuestro territorio no lo est tanto como el del Ecuador y por otra parte nosotros rara vez contamos con comarcas especializadas y nunca tenemos ciudades de este tipo. En el Ecuador hay la tendencia a estabilizar las ciudades dedicadas a una industria nica: hay pueblos de imagineros, de talabarteros, de fabricantes de cermica, de herreros, en fin, de mil cosas que dan a cada pueblo o a cada ciudad una fisonoma tan propia que la distingue de todas las dems y que la hace enorgullecerse, conservar la tradicin de las artes y los oficios, y hacer notables progresos en cada ramo. En Colombia, por el contrario, cada ciudad trata de ser diversa:
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por pequea que sea encierra los elementos necesarios para una sociedad; es un mundo pequeo. Y por eso, nuestra diversidad, no iguala nunca a la ecuatoriana. Quizs sea este un inconveniente pero puede ser tambin en el futuro una gran ventaja. El grito de Leopoldo Benites de "El Ecuador es un drama de la geografa" es una aseveracin que est por demostrarse. Otras de las grandes diferencias que hay entre Colombia y el Ecuador y que es necesario tener muy en cuenta, es su actitud frente a la vida. Colombia es un pas que da frente al porvenir, que vive de su presente: el Ecuador, en cambio, da frente al pasado. Cuando existi el Reino de Quito el pas tena 1.037.390 kms2. y por una serie de tratados sucesivos ha ido perdiendo territorio hasta quedar reducido a 260.000 kms"., debido unas veces a arreglos diplomticos poco afortunados y otros a circunstancias adversas o fatales. Esto ha dejado una huella profunda en el alma ecuatoriana y sumado a la densidad histrica del pas ha producido fenmenos importantes. As, por ejemplo, lo fundamental en la mentalidad del Ecuador es la integracin de su vida para la historia. Sus mismos escritores le han manifestado que es un pas que ha vivido de espaldas de la geografa y sin embargo, en estos tiempos de las mquinas y las migraciones, del crecimiento de los Estados y de la compleja poltica internacional, ms importante parace ser para el Ecuador la geografa que la historia. Es curioso ver la exactitud con que el ecuatoriano medio y an el bajo conoce los tratados internacionales y la forma precisa como habla de desmembraciones territoriales, conferencias tripartitas, arreglos fronterizos y ms cosas que incumben generalmente a los hombres que han tenido que trabajar en esos asuntos, como si la historia del Ecuador estuviera edificada sobre los conceptos humanos, sobre estos incidentes diplomticos. Quizs tena mucha razn Benjamn Carrin cuando refirindose a su patria gritaba: " A b a j o la historia, viva la geografa!" Pero tratndose de relaciones internacionales entre Colombia y Ecuador no es posible pasar por alto una modalidad tpica: en este momento el Ecuador se distingue de todas las dems naciones de Amrica, en que acaba de terminar un giro completo de horizonte dado para poder enfrentarse a su destino. Primero estuvo atado al Sur cuando el florecimiento y destruccin del Imperio de los Inkas; despus, la independencia lo hizo ligarse al Norte y estar unido estrechamente a l por la formacin de la Gran Colombia. El encogimiento de su
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territorio, operado de Oriente a Occidente, le hizo cencentrar por mucho tiempo su atencin en el Oriente, sobre la regin de esperanza de la Hilea Amaznica. Por ltimo, su situacin excepcional sobre el Pacfico, cuyo litoral constituye el trmino medio aritmtico entre la densa humedad megaterma de nuestra costa sobre ese mar y el desierto de la costa peruana, hace de esa regin costera una excepcionalmente apropiada para la vida humana. Este gesto de enfrentarse al mar es un rasgo lleno de grandeza futura. Grandes vas de comunicacin se han construido con tesn admirable hacia las tres provincias costeras, y dentro de poco, gracias a esto, el Ecuador llegar a ocupar uno de los puestos ms destacados en la Amrica Meridional. El puerto de Esmeraldas, ahora en sus comienzos, el ms cercano a nosotros, eclipsar por completo el nuestro de Tumaco, y ser una suerte de "pendant" de Guayaquil, que ha sido hasta ahora la nica puerta de la parte septentrional ecuatoriana. De otro lado, sea cual fuere la solucin que se alcance en el problema de lmites Peruano-Ecuatoriano en el sector del Ro Zamora, en donde no se ha podido llegar a un acuerdo, es preciso recordar que para alcanzar su zona oriental, el Ecuador no tiene prcticamente sino una salida real, situada muy al sur. La llegada hasta sus fronteras orientales habr de hacerse muchas veces por territorio colombiano. Adems la situacin en que ha quedado en la regin amaznica demanda la libre navegacin del Putumayo pues prcticamente es la va nica para administrar o defender esta parte de su territorio. Pero arreglado este problema de la navegacin y del paso en tiempo de paz, hay que dejarlo definido para el caso en que vuelvan los dos pases a verse envueltos en conflicto o en una tensin inusitada en sus relaciones. Adems de esto, a partir de Gep, punto triple entre Colombia, Ecuador y Per, y lmite mximo hacia el Oriente del territorio ecuatoriano, queda por definir con toda claridad la libertad de navegacin del Putumayo en todo el trayecto de 1.500 kms. de la lnea fronteriza Colombo-Peruana. La perfecta claridad en esta materia y su reconocimiento por toda Amrica, puede ser extraordinaria conveniencia para el futuro, no solo para el Ecuador sino para tener nosotros una lnea de conducta conocida de antemano que nos permita obrar de manera amplia y segura en el manejo de nuestros deberes internacionales.
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Situacin respecto del Pacfico: El Pacfico constituye la mitad de la superficie lquida del Globo. En l slo hay un sexto de la superficie slida, formada por racimos de islas que se acumulan sobre la parte occidental. El resto forma el mayor de los vacos del mundo. Durante muchos aos fue un mar desconocido; se ignoraban sus trminos; "mar sin fin" lo llamaban recelosamente los navegantes espaoles y portugueses. En sus orillas occidentales se levantaban grandes civilizaciones de las cuales se tuvieron noticias, un poco fantsticas, por los viajes de Marco Polo. Entre el fin del siglo X V I I I y principios del X I X , los rusos se aventuraron a una excursin por l y cerca de Alaska descubrieron tal cantidad de ballenas y salmn que sus cifras asombraron al mundo entero. Como consecuencia de este hallazgo todos los pases se lanzaron a conseguir tierras sobre este mar para poder contar con abundancia las ballenas, salmones y focas. Japn, Inglaterra, China, Francia, Alemania, los Estados Unidos, se apoderaron de vastas parcelas dormidas u olvidadas en aquella inmensidad hasta entonces desconocida por el Occidente. Hoy, fuera de Alemania, que era propietaria de la Nueva Guinea, quedan cinco potencias dueas de esas tierras. La pesca y un reducido comercio de cabotaje eran las nicas actividades econmicas de esta vasta extensin por lo cual careca de importancia geopoltica. De otro lado, las distancias eran demasiado grandes para los transportes de entonces: 10.000 kms., entre Austria y Suramrica; 1.500 entre Austria y los Estados Unidos y 5.000 entre los Estados Unidos y Camtchaka. Para hacer recorridos en esas direcciones era necesario curvar las rutas de tal manera que pudieran tocar en determinadas islas que servan de bases de aprovisionamiento, y an as, las compaas de navegacin no queran arriesgarse a tan peligrosos recorridos. Pero con el paso del tiempo fueron cambiando las cosas, el petrleo dio capacidad a los barcos de multiplicar las distancias de sus recorridos por un coeficiente enorme; la aviacin adelant de tal manera que las distancias que hay entre lado y lado del Pacfico resultan insignificantes para la capacidad de sus vuelos. Adems, las islas intermedias han permitido el establecimiento de bases. modernas que sirven de centro de irradiacin hacia cualquiera de las direcciones del mundo.

A l mismo tiempo, las agrupaciones humanas situadas en las orillas de este mar adquirieron de repente cifras fabulosas hasta venir a constituir las dos terceras partes de la poblacin m u n dial. L o s Estados Unidos con su gigantesca potencia industrial y econmica dejaron de ser la gran nacin del Atlntico y empezaron a desplazar su fuerza hacia el Pacfico; Rusia es cada da ms, una potencia oriental y su influjo poderoso y aterrador se mueve en direccin a ese mar; los pases suramericanos, que comprenden que est por llegar l gran era del Pacfico, toman todas las medidas para disponer su futura grandeza; la Antrtica, que puede considerarse como lmite meridional que cierra el gran mar, est siendo disputada por innumerables estados, hasta el punto de que treinta y seis naciones diferentes han sealado all la parte que creen que les corresponde. El c o lonianismo, tan acentuado hasta la segunda guerra mundial, empieza a transformarse unas veces de manera tranquila y otras en f o r m a violenta. En todas las costas del Pacfico, barcos y aviones conectan los puntos ms apartados de las orillas y fomentan un activo comercio entre las grandes agrupaciones humanas que unas veces extraen materias primas en una f o r ma desconcertante y otras se industrializan halagadoramente. Todo este movimiento viene a constituir el despertar del Pacfico. Uno de los hechos ms importantes de este movimiento gigantesco consiste en que se estn constituyendo entre las naciones que lo integran grandes unidades polticas, especie de confederaciones, que, sin tener en cuenta los lazos de raza o de religin, buscan la supervivencia econmica y poltica, lo cual da al conjunto una fuerza desconcertante. Conscientes de esta situacin los pases suramericanos del Pacfico Chile, Per y Ecuador van orientando planes de vasto alcance hacia ese despertar, en la m e j o r f o r m a posible. Situacin respecto del Atlntico: Poseemos sobre el Atlntico un litoral de 1.600 kilmetros. Dos hechos caracterizan la situacin de Colombia respecto a ese mar. El primero es el contacto con los principales ejes de navegacin del mundo. Nueve son las grandes rutas martimas por donde se m u e v e el comercio mundial. Tres de ellas tocan en nuestro litoral Atlntico. Esto es altamente importante por cuanto el eje que une el occidente de Europa con Norte A m 26

rica, y con el cual tenemos nosotros estrechas conexiones, mueve el 50% del total dejando el otro 50 para los ocho ejes restantes. A este hecho se debe que el comercio sea ms abundante en ese litoral que en el Pacfico y que el movimiento portuario tenga tan marcada intensidad y que sea precisamente en esa direccin en la cual Colombia toma sus verdaderos contactos con el resto del mundo. Otra circunstancia importante es la condicin de mar interior que tiene el Caribe y que en l participemos nosotros de manera tan extensa. Por lo general, todo mar interior ha sido base de una o varias civilizaciones. Doce de ellas nacieron en el Mediterrneo. Pero no ha surgido an la civilizacin del Caribe. Esta posibilidad siempre ha sido tenida en poco por nosotros y por los dems pases que forman el marco de ese mar interior. Solo el Libertador traz con mano maestra los rasgos fundamentales de lo que crey habra de ser una de las grandes confederaciones del futuro. Se trata de un mar que mide 4.584.570 kms\, con una tensin atmosfrica de las ms estables que se dan en el mundo, con sus pocas de lluvia y de sequa perfectamente determinadas y con un rgimen de vientos que se sucede peridicamente sin alteracin alguna. La fauna y la flora marinas son extraordinariamente abundantes. Si se observan los contornos de este mar se nota que la guirnalda de islas que forma el lmite septentrional arranca de la Amrica Central y, trazando un inmenso arco, va a morir a Trinidad a solo 10 millas de las costas venezolanas. La semejanza y complementacin de los productos, las caractersticas raciales, la forma de vida y de trabajo parecen indicar que todos los pases que bordean ese mar deberan formar una unidad pues por este solo hecho alcanzaran una fuerza y una importancia inmensas fueren cuales fueren los ramos que se tomaran como vnculo fundamental para hacer la unin. Pero los pases extraos ejercen una poderosa atraccin hacia Europa y as debilitan su fuerza principal que se dirige necesariamente hacia el continente americano. La vida Europea se detiene al llegar a las islas y cobra en ellas vigor la vida americana. No hay que olvidar que durante la conquista y los intentos de reconquista, especialmente de Espaa, sobre el Nuevo Mundo, las islas antillanas fueron siempre la base para poder dirigir en todas direcciones sus excursiones. Cuando Bolvar manifestaba, gritando en el vaco, que era necesario primero
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que todo, asegurar la libertad de Cuba y Puerto Rico para evitar la reconquista del suelo americano, comprenda perfectamente un problema que sus contemporneos y muchas generaciones posteriores no pudieron entender. En 1958, trece de las islas que forman la cadena insular resolvieron, con el apoyo de Inglaterra, formar una confederacin que se denomin Federacin de las Indias Occidentales. Contaba esta nueva institucin con una superficie de 20.730 kilmetros cuadrados de superficie y ms de cuatro millones de habitantes. La circunstancia excepcional de que las islas componentes abarcaran una extensin de ms de 1.500 kilmetros, fue debilitando la unidad del conjunto, cuya isla rectora, Trinidad, en donde debera levantarse la capital de la nueva nacionalidad, solo dista 20 millas de la costa continental. Era indudablemente el principio de lo que el Libertador haba soado para que, unida esta nueva entidad poltica a sus hermanas continentales y dems islas de las Antillas formaran la Gran Confederacin del Caribe. Desgraciadamente la enorme extensin hizo que la comunidad se disgregase. En 1961 se disolvi pero aparecieron en el Caribe dos nuevas Repblicas independientes: Jamaica y Trinidad. Este hecho nos importa porque a medida que la demografa desbordante de esas islas aumenta y sus posibilidades culturales y econmicas mejoran, va surgiendo una nueva tendencia a la independencia en tal forma que dentro de poco tiempo nuestras costas del Caribe estarn enfrentadas a numerosos pases con los cuales no habamos soado nunca y con los que estaremos obligados a mantener relaciones de amistad y seguramente de comercio, para no desligarnos de una gran unidad poltica, compleja y dismil que se va formando en la cuenca del Caribe.

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EXTENSION

I L A SUPERFICIE 1) Las naciones modernas se preocupan ms cada da por las condiciones especiales. Debido al crecimiento en las reas polticas de Asia y Amrica, los conceptos de espacio se atienden ms cuidadosamente que todos los dems. El desarrollo de estados y naciones tiende ms y ms hacia los amplios territorios y ah est explicado con claridad el movimiento de la poltica mundial. Ratzel

2) Ya se trate de un pas soberano o de un estado independiente, el territorio define la existencia de su unidad jurdica, administrativa y poltica. La existencia fsica se manifiesta sobre el plano geomtrico, despus sobre otros caracteres fsicos locales: relieve del suelo, clima, hidrografa, geologa, flora, fauna y tambin por una caracterstica fsica ms compleja que es la posicin geogrfica. Jean Gottman

Elementos de la extensin: En el estudio de la extensin de una nacin hay que hacer referencia a tres elementos fundamentales: la superficie, los lmites y el hombre. La superficie es el rea en la cual se e x playa la soberana nacional, la magnitud del territorio dentro del cual ejerce el Estado los privilegios de su soberana. Los

lmites son el contorno que rodea ese territorio, y los hombres son la poblacin con que cuenta, la parte viva de la nacionalidad, sin la cual los estudios de geografa poltica son imposibles porque "donde no hay hombres no hay geografa". Estos tres elementos tienen un valor en s mismos, es decir, que tomados separadamente cada uno de ellos tienen una influencia definitiva. Pero al mismo tiempo se combinan entre s para formar relaciones que indican hechos fundamentales de la vida nacional, y cuya importancia es tan grande, que no es posible, desconocindolas, comprender muchos de los procesos sociales o polticos. Refirindonos a Colombia, estos tres elementos son: Superficie Lmites Poblacin 1.138.432 K m s ' . 9.242 Kms 2 . 17.000.000

La magnitud superficiaria: La tendencia mundial de todas las naciones a la posicin de reas extensas ha llevado a buscar una clasificacin de la que pudiera llamarse pas grande o pas pequeo. Pero son tantos los factores que entran en esto que la sola clasificacin por extensin debe tomarse con cuidado porque con gran facilidad puede confundirse magnitud con grandeza. Keiffer, uno de los ms importantes expositores de asuntos geopolticos actuales, ha fijado este hecho en el siguiente concepto: "Todo estado para existir, tiene que ser dueo de un territorio. El tamao de este territorio influye notablemente en el desarrollo de su poder. Pero el gran tamao no basta; tiene que ser tomado en cuenta justamente con las dems categoras geogrficas". A pesar de esta advertencia, cuya razn es clara, se han estudiado los pases por sus tamaos y clasificado de la manera siguiente: Gigantes: Ms de un milln de millas cuadradas, aproximadamente 2.500.000 Kms 3 . Grandes: Por encima de 300.000 millas cuadradas, aproximadamente. 750.000 Kms 2 . Medianos: Entre 300.00 y 100.00 millas cuadradas o sea entre 750.000 Kms 2 . y 250.000 Kms 2 .
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Pequeos: Menores de 100.000 millas cuadradas, es decir, de 250.000 Kms ! . Si se sigue en la historia la marcha de las diversas nacionalidades se llega a conclusiones persistentes que han servido de base ms o menos segura para trazar las caractersticas de cada uno de los tipos anteriores. Por lo general, los pases grandes tienen dos caractersticas reconocidas - la tendencia al imperialismo y el espritu materialista. Quiere esto decir que en los de una gran superficie se nota la inclinacin a aumentarla: "El espacio aumenta el hambre de espacio". Ccn una tendencia como de avaros, a medida que ms tienen ms intensamente desean ensanchar su extensin. De otro lado, la cantidad de recursos que se encuentran a medida que crece la superficie hace que los pases grandes carguen el acento de su integracin sobre la parte material, sobre su industria, y en general sobre los medios que acrecientan la riqueza, porque de esta manera pueden afirmar ms su poder. No se trata en ningn caso de que la parte cultural, la parte espiritual como pudiera llamarse para oponerla a aquella otra que hemos llamado material, se abandone, sino que en el desarrollo est antes la riqueza y el poder que los dones del espritu. Los pases pequeos, en cambio, tienen condiciones opuestas: all no se trata, por lo regular, del cultivo de impulsos conquistadores sino de mantenerse dentro de las fronteras. Para ellos el derecho es lo ms respetado en las relaciones internacionales. De otro lado, el florecimiento de las artes y las ciencias especulativas se dan ms fcilmente en los pases pequeos que en los grandes. Pero aparte de todo esto, la magnitud es importante para la vida misma del pas y sus relaciones internacionales. Los grandes estn ms capacitados que los pequeos para mantener su independencia, son ms aptos para abastecerse a s mismos, y a pesar de la igualdad de derechos de que tanto se habla en materia internacional, logran, dadas las otras condiciones iguales, hacer que las representaciones diplomticas sean ms respetadas y acatadas que las de los pases pequeos. Es claro que no todo es ventaja en la gran magnitud superficiaria: a menudo los pases demasiado extensos tienen dentro de s grupos humanos muy dismiles en cuanto a raza, religin, ideologas polticas, y los grupos diferentes tratan a menudo de imponer tendencias distintas. De otro lado, tienen por
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lo general grandes regiones completamente abandonadas que forman, especialmente en los pases nuevos, enormes contrastes entre lo civilizado y lo inculto. Si se trata de pases pequeos, estn ms alejados de las fracciones o divisiones internas y stas, en caso de que existan, no pueden extremarse porque el hacerlo traera consecuencias funestas. Igualmente, cuando naciones pequeas y cultas estn densamente pobladas alcanzan en materia de poltica internacional a ejercer una influencia a menudo mucho mayor que la ms extensa. Pero especialmente en el da de hoy en que el ansia de espacio domina el mundo, los pases quieren ser cada vez ms extensos; comparados con las superpotencias de hoy los grandes imperios de ayer parecen diminutos. Y a medida que van avanzando los tiempos esta caracterstica va hacindose ms marcada hasta que llegue el momento en que el mundo se reparta, por conveniencia o por la fuerza, en unas pocas nacionalidades y pasando por las repblicas continentales, se realice el sueo del Estado Mundial. Precisamente respecto a la extensin hay una caracterstica que define a Colombia: no existe en ella un sentimiento imperialista, no tiene tendencia a las reas extensas, no siente impulsos indomables de agrandar superficie. Colombia es, polticamente, un pas que tiene un vago sentido del concepto espacial. Durante la colonia vivimos siempre con lmites imprecisos; las fronteras y su demarcacin ms all o ms ac no pareca preocuparnos. Las malas caractersticas fronterizas que poseemos son una consecuencia de esta manera de pensar. Hoy da no hay una geografa de Colombia que tenga exactamente marcados los verdaderos lmites polticos de las reparticiones internas. Los lmites departamentales no estn suficientemente definidos, y algo parecido sucede con las de los 1.000 municipos del pas. Nuestra actitud introvertida, siempre mirando hacia el centro y guindonos por lo que el centro de la nacin dice, ha debilitado en nosotros el impulso expansivo. Colombia va a la cabeza de las naciones carentes de sentimientos imperialistas Los espaoles influyeron mucho en esto. Nos acostumbramos a la imprecisin desde la conquista. Cuando los conquistadores llegaron a Santa Marta, los reconocimientos incompletos les hicieron creer que se trataba de una isla. Durante muchos aos la legislacin espaola que haca referencia a Santa Marta tena un carcter netamente insular. Solo muchos siglos des 32

pus de la fundacin de la ciudad se vino a caer en la cuenta de que la isla tan nombrada no exista ni haba existido nunca. Una de las cosas ms interesantes que pueden recordarse a este respecto es la discusin de los Adelantados en la Sabana de B o g o t en 1.539 para fijar sus posesiones segn los descubrimientos que haban hecho: el ms enterado de todos era el ilustre Jimnez de Quesada que quera encerrar sus conquistas entre los brazos del Ro Grande de la Magdalena y uno de esos brazos no es otro que el Ro Csar. Belalczar y Federmn eran todava ms imprecisos. En esa forma permanecieron las cosas por muchos aos sin que se llegara a una demarcacin, no concreta, sino medianamente aproximada a la realidad, valindose de los enormes accidentes que ellos mismos haban tenido que recorrer durante sus travesas heroicas. Cuando se f o r m la Repblica de Colombia su territorio comenzaba en la Costa de Mosquitos, en los lmites con Honduras, y segua por el Atlntico hasta el Ro Esequibo; de ese ro hasta el Macizo Guayans atravesndolo hasta llegar al Ro Negro, y saltando sobre ste alcanzar el Amazonas para salir al Pacfico y torcer hacia el norte hasta llegar a Costarrica. Tena entonces la nacin colombiana aproximadamente 2.500.000 kilmetros cuadrados. (1) Despus de terminado el trazado de los lmites con V e n e zuela en 1941 la superficie del pas qued fijada definitivamente en 1.136.166.61 kilmetros cuadrados. La diferencia representa una cantidad fabulosa, pero el decrecimiento se ha sucedido lentamente. Quizs en los tratados internacionales que han precisado el permetro de Colombia, hemos procedido con precipitacin en las negociaciones pero en cambio ha brillado en todo nuestra absoluta honorabilidad, descrita en el encabezamiento de las instrucciones que se daban a todos nuestros agentes diplomticos encargados de arreglar litigios fronterizos y que se sintetizan en esta frase del Presidente Zalda al Dr. Anbal Galindo, encargado de defender en Espaa el pleito de lmites con Venezuela: "El Presidente de la Repblica, como Jefe de la Nacin, sentir menos por su parte la prdida total o parcial del pleito que el sonrojo de que la R e -

(1) Ley fundamental de la Repblica de Colombia, diciembre 17 de 1819.


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Geopoltica3

pblica se viera expuesta a rectificaciones que pusieran en duda la lealtad de su palabra y de su proceder". Lo cierto de todo esto es que hemos tenido en poca estima la conciencia geogrfica: carecemos del "sentido de imperio" y por eso nuestra historia diplomtica y el paso constante de las reas mayores hacia las menores. La divisin interna: Pero nada indica tanto nuestra carencia de sentido geogrfico como la divisin interna. Nuestra reparticin, casi podra decirse nuestra parcelacin, ha sido frecuentemente una empresa insensata. Esta divisin se ha hecho, no con arreglo a la geografa, ni de conformidad con los aspectos humanos, ni siguiendo los trazos del dominio del hombre sobre el suelo, sino con base en dogmas absolutamente polticos. Con un adarme de lgica para el trazado de estas divisiones seramos indudablemente hoy da el pas ms prspero de la Amrica Latina. Si la gran cordillera de los Andes no hubiera emergido en el centro del pas, Colombia sera una vasta planicie selvtica como todas las comarcas situadas en el corazn de la zona ecuatorial. Afortunadamente la mole andina cruz el pas del Sur a Norte abrindose hacia el centro del territorio en tres ramales que se explayan ampliamente. Los vientos alisios del NE. y del SE., juntamente con los vientos occidentales, al chocar contra la mole contribuyen a dividir el pas en regiones naturales, regiones invariables cualquiera que sea el intento de clasificacin que quiera hacerse. En un pas situado en el trpico, con una poblacin desproporcionada a su extensin, y en donde el hombre lucha por el dominio del suelo que en muchas partes parece absorberlo, la divisin climtica se impone, y cada vez que se ha tratado de seguir otro camino se ha regresado necesariamente a ese punto de partida. Esta divisin en regiones naturales, que posteriormente se indicar con mayores detalles, es tan acertada, que en cada una de ellas la vida del hombre, tomado como individuo o como colectividad, ofrece aspectos completamente diferentes y a veces contrarios. La vida del llanero de nuestras planicies del Orino" co, atrevido, jactancioso, diestro jinete y hbil nadador, en nada se parece a la del pobre indio de las selvas del Amazonas en donde la exuberancia y la humedad lo dominan tenazmente; el habitante de la costa del Pacfico y el de la Guajira tiene mane 34

ras de pensar y de actuar tan diferentes como los habitantes del Valle del Magdalena y los del Distrito de Bogot y la vida en nada se asemeja en Nario y Antioquia; Boyoc es un conglomerado humano y una regin tan diversa del Valle del Cauca que parecen trozos de naciones distintas. Dentro de cada una de estas reas, tomadas como un todo, el caso es el mismo; la topografa las divide internamente en otros tantos mundos pequeos que podra decirse que son verdaderas islas, y que Colombia es evidentemente un ''Archipilago Biolgico'' como acertadamente se le ha venido llamando. Cada una de esas innumerables regiones en que la naturaleza ha dividido el pas, tiene un comercio, una manera de ver la vida, una historia personal nica, que llena el mbito local y casi nunca le sobrepasa. Si la divisin poltica interna se acomodara a este hecho, a esta norma que nos ha trazado la naturaleza, la facilidad para la vida del pas sera enorme; todo sera sencillo y lgico. Pero la naturaleza anda por un lado y el hombre por otro. Viene as un desorden del cual se cree salir variando la anterior divisin y haciendo otra que se acomode a las nuevas ideas polticas sin acordarse de que la concordancia no debe hacerse con la poltica sino con la geografa., Si se repasa la historia poltica del pas se ver cmo entre nosotros se hace una divisin interna aproximadamente cada 10 meses. Aos ha habido en que esta divisin ha cambiado tres veces en forma importante. Cada vez que hay una situacin extraa en la poltica interior, lo primero que se hace es variar las provincias, distritos o departamentos; hacer estados, intendencias o comisaras, suprimir territorios o crear otros nuevos; correr la malla de las divisiones polticas ms a la derecha o ms a la izquierda; hacer sus espacios ms amplios o ms estrechos segn conveniencias tributarias o electorales. Es claro que hay en estas variaciones algunas que no llevan en s mismas grandes trastornos. Pero hay otras que dan la sensacin de que los legisladores carecen de lgica. No hay duda de que esta inestabilidad se origin como para muchos de los pases americanos, con la primera divisin hemisfrica hecha por el Papa Alejandro VI a peticin de los reyes espaoles para poder identificar de esa manera las conquistas territoriales hechas por Espaa y Portugal los cuales haban iniciado las grandes expediciones de descubrimiento y conquista en las direcciones occidental y oriental respectivamente, a par 35

tir de la pennsula espaola. El Papa fij como lnea de demarcacin un meridiano que deba pasar al mismo tiempo que por los dos polos y las islas Azores y las de Cabo Verde. Los mapas que existan en ese ao de 1.493 hizo que el Pontfice tratara de hacer pasar un meridiano por los dos archipilagos, que estn a una distancia aproximada de cinco grados cuarenta y dos minutos, lo que equivale aproximadamente a unas 100 leguas espaolas. Las rectificaciones que hubo necesidad de hacer para arreglar esta equivocacin y la forma como la aprovecharon los diversos juristas para abarcar ms espacio terrestre hizo que hubiera necesidad de cambiar esta decisin, y el Papa, el 6 de junio de 1506, acept el trazo entre los dominios lusitanos y espaoles a partir de una lnea situada doscientas sesenta leguas al occidente de la lnea primitiva. Tratados posteriores produjeron la confusin en la fijacin material de esta lnea valindose de los malos aparatos de que en aquella poca se dispona para estas mediciones terrestres. Despus del descubrimiento del Nuevo Mundo se inici una serie de descubrimientos y conquistas hacia las distintas direcciones del universo. El primero que pis tierra colombiana fue Alonso de Ojeda el 30 de agosto de 1.499. Desde este punto regres Ojeda a Espaa. Haba recorrido desde las proximidades del Amazonas hasta el Cabo de la Vela, punto que ms tarde servira como base para la divisin de las diversas gobernaciones que habran de constituirse en el Nuevo Mundo. Despus de la expedicin de Ojeda, Rodrigo de Bastidas recorri nuestro litoral desde| el Cabo de la Vela hasta sobrepasado el Golfo de Urab. Luego, en su tercero y cuarto viaje, Coln descubri el litoral atlntico que habra de pertenecer tiempo despus a la Repblica de Colombia que se extendera desde el Cabo Gracias a Dios, en los actuales lmites de Honduras y Nicaragua, y el ro Esequibo, en el centro de la actual Guayana Inglesa. En el ao de 1.522 Andagoya descubri la costa del Pacfico desde la ciudad de Panam hasta la baha de Buenaventura, y en el ao de 1.524 Pizarro y Almagro descubrieron el resto de nuestro litoral pasando por el Ro San Juan y tocando en Tumaco, Golfo de Guayaquil y costa del Per. Con estos viajes qued determinado el litoral Pacfico que en cualquier momento pudiera pertenecer a la Repblica de Colombia. Pasados estos descubrimientos costeros sigui luego el es 36

tablecimiento de entidades polticas que deban ir avanzando lentamente en profundidad. A partir del Golfo de Urab se formaron dos gobernaciones: una al Occidente y otra al Oriente, la primera desde el Golfo hasta el Cabo Gracias; a Dios en la parte septentrional de Nicaragua y la segunda se extenda.indefinidamente hacia el Occidente, sin fijacin alguna de trminos. Las dos gobernaciones fueron adjudicadas por la Corona de Espaa a Alonso de Ojeda y Diego de Nicuesa. Pero a poco de establecerse las gobernaciones en sus tierras empez la lucha por los lmites. Como el Golfo de Urab era muy extenso cada uno de los dos quera que la frontera de su gobernacin pasara por el oriente del Golfo o por el occidente segn conviniera a sus intereses. El Rey zanj la disputa por medio de una real cdula expedida en Madrid el 15 de junio de 1.510 en la cual se fijaba sin lugar a duda que la gobernacin de Ojeda, esto es, la que estaba situada del Golfo hacia el oriente, y que ha sido inadecuadamente llamada Nueva Andaluca, compreda la parte occidental. Las gobernaciones de Nicuesa y Ojeda se tomaron como una sola unidad que se denomin Castilla de Oro a la cual se le dieron por lmites el Cabo Gracias a Dios y el Cabo de la Vela. Pero algn tiempo despus la parte del Golfo de Urab hacia el Este se dividi en dos gobernaciones: Cartagena y Santa Marta. En la costa del Pacfico apareci la gobernacin de San Juan, ncleo que serva de base a la formacin de nuestro actual departamento del Choc. Hacia el interior del litoral Atlntico se form el Nuevo Reino de Granada descubierto y pacificado por Gonzalo Jimnez de Quesada. Ms al sur se estableci la gobernacin de Popayn que iba desde el actual departamento de Antioquia hasta el lmite meridional de la repblica del Ecuador, unida toda en una sola entidad erigida por Pizarro en 1.538. As, el territorio que ms tarde debera pertenecer a la Gran Colombia se hallaba dividido en las siguientes entidades: Castilla de Oro, Gobernaciones de Cartagena, Santa Marta y Popayn, y provincia de Caracas o de Venezuela la cual el Emperador Carlos V haba cedido a los Welser, c o m e r c i a l e s alemanes de la ciudad de Uhlm. Esta divisin fue sufriendo divisiones constantes. Unas veces en diversos virreinatos, otras, en presidencias o audiencias. Y sus lmites eran siempre borrosos especialmente hacia el interior de los litorales en donde las disputas eran constantes por motivos de jurisdiccin y que al llegar la indepen 37

dencia, habran de constituir otros tantos problemas entre las naciones americanas. En cuanto respecta a Colombia el caso era difcil a causa de que en nuestro territorio confluan las principales regiones geogrficas que integran la A m r i c a Meridional. En el libro " L a imagen del Mundo hacia 1.570" (1) se describe magistralmente esta circunstancia excepcional: "El Nuev o Reino de Granada constitua en varios aspectos un todo algo distanciado de las otras Audiencias del Virreinato. En lo geogrfico quedaba en parte fuera de las tierras andinas, aunque por sus comarcas occidentales a los Andes quedaba ligad o . En lo poltico, aunque dependa del Virrey del Per, lo haca a travs de lazos ms dbiles que Quito. Los Charcas e t c . . . . As, por ejemplo, Carlos V en 1549, dispuso que "el gobernador y Capitn General de las dichas provincias del Nuevo Reino de Granada y presidente de la Real Audiencia de ellas, tenga, use y ejerza por s solo la gobernacin de todo el distrito de aquella audiencia". Las variaciones fronterizas tanto interiores c o m o exteriores no cesaban con estas medidas. Cuando se torn a erigir por segunda vez en Virreinato, el Nuevo Reino de Granada, el gran explorador y gegrafo alemn Alejandro de H u m b o l d : se expres as, despus de tratar de comprender la divisin poltica de esta parte del m u n d o : "Reinaba una espantosa confusin entre las colonias, en materia de jurisdiccin. Muchas veces la parte militar estaba separada de la civil y la eclesistica en contradiccin con ambas. Una misma provincia dependa de autoridades distintas y obedeca a secciones diferentes. Las unas haban sido agregadas o segregadas en un solo ramo quedando unidades independiente en otros. Descubrir la verdad en esa cosa era difcil; hallar un camino seguro, imposible. Asi la necesidad, la justicia y el convencimiento comn y general indicaron el utiposidetis c o m o el nico medio recto y juste que poda guiar en ese laberinto a los nuevos estados". En esta situacin catica en materia de lmites y ir i r .eras llegamos nosotros a la independencia. En el moment mismo de ella el Virreinato est constituido por una extensir. >:rri-

(1) Imagen del Mundo hacia 1570 -Gonzalo Menndez Pidal de la Hispanidad, Madrid 1944.
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C: -e;o

torial que va desde el Cabo de Gracias a Dios hasta la desembocadura del Amazonas en el Atlntico. Por el Pacfico se extendi desde los linderos de Nicaragua con ese mar hasta los lmites entre la Presidencia de Quito y el Virreinato del Per; por el interior iba hasta las regiones mal determinadas de la hoya amaznica. Por eso al estallar la independencia surgieron de este territorio tres entidades diferentes denominadas Nueva Granada, Venezuela y Quito. Pero por graves que hayan sido los acontecimientos durante la conquista y la colonia no fueron tanto si se ve nuestra inestabilidad de los lmites en los primeros tiempos de la independencia. El 29 de julio de 1810, slo nueve das despus de haberse sucedido el grito de independencia, la Junta Suprema reunida en Santaf llam a todas las provincias que formaban el virreinato para que enviaran sus representantes con el fin de formar un congreso que diera al pas las leyes fundamentales para su marcha. Pero quienes convocaron a tal reunin no pudieron prever que innumerables provincias queran de todas maneras formar unidades polticas autnomas. Por lo general cada una de las antiguas provincias y an los municipios pretendan ser estados independientes de las divisiones polticas a que haban pertenecido. Algunas secciones antiguas queran que se conservaran las anteriores divisiones. Por otra parte, unas provincias consideraban que lo conveniente para todos era el rgimen unitario mientras que las otras pensaban que el federalismo era la nica salvacin posible. Las discusiones sobre estos diversos puntos se fueron agriando cada da ms. No se pensaba en la geografa del pas y lo que sta pudiera significar al respecto. No se recordaba que este hecho poltico tena una base geogrfica de la cual haba que partir para poder llegar a un acuerdo. El inters particular era lo que primaba. Y al fin los partidarios del federalismo y del centralismo se lanzaron a la guerra, y esta guerra fratricida surgida a raz de la independencia, demor por ms de un siglo el adelanto de la nacin colombiana. Durante la guerra las diversas provincias empezaron a encerrarse dentro de sus propios lmites y cada una de las divisiones coloniales decidi constituir una repblica independiente o un estado soberano. Tal sucedi con Antioquia, Cau 39

ca, Cartagena, Pamplona, Tunja, Socorro, Mariquita, Neiva y Choc. La Repblica de Cundinamarca, la Repblica de Tunja y el Estado Soberano de Antioquia se dictaron a s mismas su constitucin como estados perfectamente independientes. La gente sensata comprendi que si segua esta anarqua el pas tena necesariamente que ir al desastre y que era por tanto indispensable unir todas estas unidades dispersas. Se intent entonces formar una sola nacin que se llamara " P r o vincias Unidas de la Nueva Granada". El Congreso se instal y los intentos de unificacin estaban ensayndose cuando lleg don Pablo Morillo y estableci fcilmente su "poca del terror" con la cual pudo amedrentar a los granadinos. La falta de cohesin interna hizo por s sola la victoria de Morillo. Pero esta lucha por decidir lo relativo a las divisiones internas era ajena a la preocupacin por las fronteras. Se confiaba en que a la nueva formacin correspondera la extensin inmensa del Virreinato. Y as transcurri la vida nacional hasta el 17 de diciembre de 1.819 en que el Congreso de Angostura proclam la ley fundamental de la Repblica de Colombia. Esta ley es la primera que trata de fijar de manera clara, las fronteras del nuevo estado y al mismo tiempo gracias al genio especial de Bolvar, se vuelve a tratar de reconstruir la extensin primitiva uniendo a Venezuela, Cundinamarca y Ecuador en una sola nacin. Esta ley extraordinaria dice as: "Artculo l 9 Las repblicas de Venezuela y Nueva Granada quedan desde este da reunidas en una sola bajo el ttulo glorioso de REPUBLICA DE COLOMBIA. Artculo 29 Su territorio ser el antigua capitana general de Venezuela Nuevo Reino de Granada, abrazando una leguas cuadradas, cuyos trminos precisos res circunstancias que comprendan la y el Virreinato del extensin de 115.000 se fijarn en mejo-

Artculo 5 9 La Repblica de Colombia se dividir en tres grandes departamentos, Venezuela, Quito y Cundinamarca, que comprendern las provincias de Nueva Granada cuyo nombre queda desde hoy suprimido. Las capitales de estos departamentos sern las ciudades de Caracas, Quito y Bogot, quitada la adicin de Santa Fe". Pero solo el genio de Bolvar era capaz de mantener unida
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una repblica de esta magnitud en donde se movan tantos apetitos que pugnaban por la disolucin. Pronto se lleg a la desunin. Pez dict una constitucin para Venezuela y Flrez decret la independencia del Ecuador al mismo tiempo que reclamaba para s las provincias granadinas de Pasto y Buenaventura. El departamento de Cundinamarca pas a ser el Estado de la Nueva Granada, con una superficie notablemente disminuida aunque rechazaba enrgicamente toda intencin de Flrez de aduearse de una parte de su territorio. Por eso la nueva constitucin dice: "Artculo 2 Los lmites de este estado son los mismos que en 1810 dividan el territorio de la Nueva Granada de las Capitanas Generales de Venezuela y Guatemala, y de las posesiones portuguesas del Brasil; por la parte meridional sus lmites sern definitivamente sealados al sur de la provincia de Pasto". Pero por si esta tendencia a la disolucin territorrial que haba surgido con motivo de la muerte del Libertador fuera poca, Casanare pidi su anexin a Venezuela y fue rechazada por este pas. La provincia de Riohacha hizo lo mismo para libertarse de la Dictadura del General Urdaneta. La vasta provincia de Popayn decidi anexarse al Ecuador y mientras seguan dividindose a los colombianos las ideas del federalismo y centralismo convertidas ahora en el canon que diferenciaba las ideologas polticas opuestas de la Repblica, Flrez se atreva a tomar por fuerza las provincias granadinas que llegan hasta la baha de Buenaventura y obligaba a la Nueva Granada a repelerlo por las armas. Mientras tanto los lmites internos de las secciones fluctan incesantes. Unas veces se hacen stas tan extensas que sobrepasan las antiguas divisiones coloniales, otras se subdividen hasta no dejar ms que provincias y an municipios. As se avanza hasta 1861 en que el General Mosquera decide formar de la parte meridional de la Repblica otra Repblica denominada Estados Unidos de la Nueva Granada la cual tiene como capital primero a Neiva y luego a Natagaima, divisin que afortunadamente tuvo una existencia efmera. As vivi el pas el ao de 1886 cuando se hizo un esfuerzo supremo por la unificacin nacional. Se redacta entonces una nueva constitucin que en su comienzo dice: "Con el fin de afianzar la Unidad Nacional y asegurar los bienes de la justicia, la libertad y la paz, hemos venido en decretar como decretamos
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la siguiente Constitucin de Colombia". Esta nueva constitucin fija para Colombia los mismos lmites que tena el Virreinato de la Nueva Granada en 1810, y que lo separaban de Venezuela y Ecuador, dispone que las fronteras con los pases limtrofes sean trazadas de acuerdo con rdenes del Gobierno y que los antiguos estados y territorios nacionales que componan la Unin Colombiana sigan existiendo con sus antiguos lmites pero bajo la denominacin de departamento. Tales departamentos fueron Antioquia, Bolvar, Boyac, Cauca, Cundinamarca, Magdalena, Panam, Santander y Tolima. P e r o a partir de esta divisin, por medio de actos legislativos se fueron haciendo variaciones sucesivas subdividiendo los departamentos y cambindoles su extensin. Se aumentaba el nmero de divisiones o se restringa de acuerdo con las conveniencias polticas hasta que esta prctica se convirti en un arma de partido. Las ltimas variaciones importantes han constituido en la creacin de los departamentos de Choc, Meta y Guajira. As la Repblica de Colombia tiene la siguiente divisin: Departamentos Antioquia Atlntico Bolvar Boyac Caldas Cauca Crdoba Cundinamarca Choc Guajira Huila Magdalena Meta Nario Norte de Santander Santander Tolima Valle del Cauca Sub-Total Superficie Territorial en K" 65..810 3. 470 35 .270 64..580 13. 370 30. 200 24 .290 23 .590 46..570 18..445 20..700 47 .715 82 .220 32 .490 21 .490 32 .070 22 .900 20 .940 608 .935
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Poblacin Estimativa' para 1962 1.971. 710 634. 120 797. 760 849. 390 1.399. 590 529. 040 426..420 2.121..680 149..100 119..360 377. 120 511..450 83 .920 620..670 421..230 872 .640 882 .650 1.823 .230 14.591..080

Densidad Habitantes por K= 29.96 182.74 22.61 13.15 104.68 17.51 17.55 89.93 3.20 6.47 18.21 10.71 0.98 18.97 19.60 27.21 38.39 87.06 39.39

Intendencias Arauca Caquet San Andrs y Providencia Sub-Total Comisaras Amazonas Guarna Putumayo Vaups Vichada Sub-Total Total Comisaras Amazonas Putumayo Vaups Vichada Sub-Totales Gran Total 124.500 50.000 23.785 99.300 102.990 400.575 1.138.205 8.730 41.410 10.440 15.830 76.410 14.768.510 % 10. 9 2. 3 13. 4 9. 1 35. 7 100. 0 Poblacin 8.849 30.698 10.592 16.065 66.204 14.981.301 % 0.06 0.20 0.07 0.11 0.44 100.00 0.07 1.74 0.07 0.15
0.18

25.650 102.990 55 128.695

15.100 80.970 4.950


101.020

0.58 0.7b 90.00 30.12

Muni- Superficie K2 cipios


-

2
-

124.340 26.485 152.449 102.990 406.264 1.138.432

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Unas veces las divisiones eran grandes; otras, extremadamente pequeas. P o r lo general las amplias divisiones territoriales correspondieron a gobiernos de gran vuelo y de tipo de caudillos; las pequeas, a los hombres que no se crean capaces de manejar al pas sino multiplicando sus divisiones hasta el infinito a fin de quitarle vigor a las grandes divisiones para que no hubiera posibilidad de derrocar al gobierno, " D i v i d e y reinars" se deca siempre que se intentaba una divisin numerosa. Y esta frase de Maquiavelo sostena a un gobierno por un perodo ms largo de lo que muchas veces l mismo esperaba; pero mientras tanto la nacin retroceda, se entorpeca el comercio, se hacan ms difciles las relaciones internacionales y casi imposibles las relaciones internas. Colombia era entonces polticamente un verdadero archipilago pero las islas que lo formaban eran tan ajenas unas a otras que parecan mundos aparte.
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Otro hecho, diferente de la poltica, que ha ayudado a complicar las divisiones administrativas ha sido el deseo de muchas de ellas de poseer una gran extensin. El gran espacio por s mismo no es factor nico de grandeza; al contrario, grandes espacios para poblaciones reducidas no hacen sino aumentar el dominio del suelo sobre el hombre que pierde as medios para conquuistarlo. Muchos departamentos no pueden moverse con la extensin territorial que tienen. Algunos, como Nario, Boyac y Choc poseen una superficie superior a sus medios. Parece que no se han dado cuenta los legisladores de que muchas veces como en el caso de Nario, al agregarle tierras incultas, vrgenes, no hacen otra cosa que disminuir su densidad. Porque si antes tena diez habitantes por kilmetro cuadrado cuenta luego con tres, lo cual ya hace ms difcil la futura integracin departamental. El regreso a la formacin de la antigua comisara del Putumayo favorece tanto a Nario como a aquella apartada comarca amaznica. De otro lado, ese crecimiento aumenta los contactos con los dems departamentos en un pas donde las rentas seccionales obligan a mantener aduanillas intransigentes en todos los caminos que cortan los lmites. Los departamentos as acrecentados tienen que aumentar sus gastos o someterse frecuentemente a invasiones clandestinas de licores que no hacen otra cosa que producir pugnas tremendas. Lo peor de todo es que, a menudo, estas ampliaciones no tienen otro objeto que dar a determinados departamentos las partidas que se tenan para aquellas regiones que se les han agregado, con lo cual stas quedan por aos, por lustros a veces, perfectamente olvidadas. Hay an una consideracin de suprema importancia en este aspecto: como las divisiones internas se han hecho a base de poltica hay tantas divisiones internas del pas cuantos ramos administrativos existen: divisin eclesistica, militar, tributaria, educacional, catastral, etc., todas completamente diferentes y con mltiples autoridades entre las cuales hay frecuentes razonamientos que entorpecen la administracin nacional. Distritos nacionales o especiales: Una de las divisiones ms importantes que debieran abundar en el pas es la de Distritos Nacionales. Es claro que este nombre puede cambiarse o sustituirse por cualquiera otro.
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La Constitucin de Rionegro, sancionada el 8 de mayo de 1863, dispuso que fueran regidos por leyes especiales los territorios poco poblados que estuvieran habitados por indgenas. Indudablemente, la constitucin quera con este sistema hacer que la nacin se encargara directamente de la vigilancia de esas reas que, dejadas al cuidado! de los estados o departamentos, se quedaran atrs por que estas entidades querran necesariamente sostener por todos sus medios el adelanto de las comarcas ms prsperas. De igual manera, la Constitucin del 63 estableci los Distritos Federales o sean sectores especiales que deban ser regidos directamente por la nacin a causa de su gran importancia. Era indudablemente una medida sabia. Hay muchos departamentos que no pueden administrar ciertas comarcas por falta de vas de comunicacin, escasez de presupuesto u otras circunstancias. A menudo se conservan esos territorios abandonados por el solo hecho de satisfacer la pequea vanidad de tener una superficie mayor que otras entidades del pas. La disposicin de la constitucin citada hizo que varios departamentos entregaran algunas de estas reas inadministrables a la nacin. Bolvar, Cundinamarca, Boyac, Magdalena, lo hicieron con grandes extensiones. Fue entonces cuando se formaron los distritos nacionales de Mosquera y Bogot. Hoy, una medida semejante podra tener consecuencias ventajossimas. Cuando se estudian detenidamente los departamentos se cae en la cuenta de que cada uno de ellos encierra vastos terrenos incultos, terrenos en donde podran caber millones de habitantes y a donde no llega la accin departamental. Y si algunas partes de ellas se entregaran, a la nacin, que cuenta con medios diferentes de los departamentos, cuando ya hubieran alcanzado un grado conveniente de desarrollo volveran a sus comarcas de origen como parte integrante de las mismas. Hay, en cambio, otros sitios en que no se puede hablar de atraso; han1 progresado convenientemente; son muchas veces las reas ms productivas o valiosas de los departamentos pero se relacionan directamente con la vida nacional; en ellas la nacin es quien tiene que intervenir en la administracin. Vase por ejemplo lo que pasa con Buenaventura. Es el principal puerto colombiano del Pacfico; la mayora de los empleados que all trabajan tienen que ser nombrados directamente por el gobierno central y es ste quien tiene que organizar todo lo referente
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a la marcha misma de la' ciudad como puerto, su fin primordial y nico. Sin embargo, est adscrito al Valle que poco puede hacer por l y que confa en que las entidades centrales hagan todo lo que sea necesario para el adelanto de la ciudad. Una cosa semejante debera hacerse con reas de gran inters que hoy no estn abandonadas, pero no pueden recibir el empuje que necesitan. La parte del departamento de Bolvar encerrada entre el Cauca y el Magdalena progresara notablemente si se cambiara en la forma indicada su sistema de administracin. Esto no tiene que producir trastorno alguno en los departamentos. Desde hace mucho tiempo vienen figurando algunos " T e rritorios Nacionales" como el leprosorio de Agua de Dios el cual sin el auxilio, vigilancia y atencin de la nacin, no hubieran logrado cumplir su enorme misin. Su desglosamiento de la entidad departamental no ha ocasionado hasta ahora trastorno alguno.

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E X T E N S I O N II L A S FRONTERAS

"El Verdadero dilema de las relaciones internacionales, o ms claramente an, de la paz o de la guerra, es que no existen "fronteras" en la naturaleza. Por consiguiente, el criterio de lo que es una buena frontera cambia, no solamente de nacin a nacin, sino de generacin a generacin y a veces de grupo a grupo en un mismo pueblo. La buena frontera es un asunto ideolgico. Las disputas sobre fronteras no son ejercicios de geografa prctica sino conflictos de ideologa". Strutz and Possony Lmite es la lnea que marca el confn del pas hasta donde llega su soberana. Frontera es la parte del lmite en que dos pases estn frente a frente, o dicho de otra manera, frontera es el lmite comn a dos pases. La palabra frontera lleva en s un tremendo dinamismo cuando se trata de poltica internacional. En su seno est el germen de los conflictos territoriales cuyo recuerdo perdura a travs de los tiempos y que ms se prestan a la exaltacin popular. Por eso el hecho de la fijacin o rectificacin de una frontera no solo se toma como un hecho poltico sino a menudo com o un pretexto para buscar la agitacin popular y desviar la atencin que se concentra en gobernantes que tambalean o se sienten indecisos frente a sus grandes responsabilidades. Esta circunstancia hace que muchos pases tengan la costumbre de mantener sus fronteras indefinidas y no muestren el menor afn por precisar su extensin territorial y que otros mantengan la controversia entre dos instituciones cientficas sobre su rea para poder plantear una agitada discusin un da cualquiera sobre dos cifras segn convenga al momento poltico. Finalmente, hay pases que, deseosos de mantener la paz con todos sus vecinos, precisan exactamente su rea en f o r m a tal que slo aspi-

ran a conservar lo que han llegado a adquirir conforme el derecho internacional. Es lgico que en este ltimo caso no es suficiente el consentimiento de uno de los pases fronterizos. De nada sirve para la paz de entre ambos que uno defina sus fronteras y proclame sus deseos de paz y de fraternidad. Es preciso que los dos sean de la misma opinin y al mismo tiempo que esa opinin sea duradera. En caso contrario la falta de acuerdo se presta para la exaltacin demaggica porque aparece el argumento del despojo territorial de manera ms clara. Uno de los hechos ms importantes de los pases en relacin con las fronteras es el de la forma. Hay pases fragmantrios, como Inglaterra, Japn y Filipinas cuyo carcter insular alarga sus contornos desmesuradamente de manera que a cada kilmetro de contorno corresponde una reducida cantidad de superficie. Hay otros, en cambio, los pases compactos, en los cuales las dimensiones de los principales paralelos y meridianos tratan de equilibrarse o, dicho ms simplemente, de igualar la longitud y la latitud. En ellos la relacin entre superficie y contorno lleva a un notable aumento del rea que corresponde a un kilmetro de frontera. Una cosa distinta suele ocurrir en pases de forma alargada en los cuales hay una formidable diferencia entre longitud y latitud. Chile, es un ejemplo claro a este respecto. Por otra parte, el pas de forma compacta tiende siempre a buscar un sistema vial un tanto estrellado, de manera que del centro salgan como radios las vas que van en busca del contorno. En los alargados, por lo general una va central sirve de eje y de ella dependen todas las secundarias, dando la impresin de una gigantesca espina dorsal de la cual salen las costillas hacia uno y otro lado. Nuestra forma es compacta. Quizs somos la nacin ms compacta de la Amrica del Sur. El mximo meridiano que va de Punta Gallinas hacia el sur y el que va de Puerto Carreo hacia el occidente, tienen una diferencia tan pequea que obliga a considerar a Colombia como una nacin tpicamente compacta. A nuestra forma compacta se suma la ventaja de tener la capital en el centro. Si sta estuviera colocada hacia la periferia poseeramos interminables extensiones de tierra brbara. Es indudable que esta forma nuestra puede considerarse co 48

L.

m o afortunada. En pases no completamente desarrollados o que no tengan impulsos imperialistas, la menor cantidad de fronteras parece siempre ventajosa. Las ciudades modernas buscan esas formas compactas, con tendencia al cuadrado o al crculo, por cuanto los servicios pueden presentarse de manera ms fcil y eficiente. Por igual razn los predios rurales tratan siempre de buscar un contorno semejante pues su administracin es ms sencilla y los disgustos con los vecinos se reducen considerablemente en nmero. Pero es claro que no tenemos ni mucho menos una f o r m a exacta en este sentido; nos falta m u c h o para llegar a la f o r m a geomtrica perfecta. La perfeccin sera el crculo. Las numerosas entrantes y salientes as como las irregularidades de los litorales, producen variaciones importantes. Si inscribimos a Colombia con sus 1.136.166 kilmetros cuadrados, en un crculo que tenga el mismo permetro del pas, el crculo tendra una superficie aproximada de 6.797.000 kilmetros cuadrados. Y son precisamente las entrantes y salientes las que contribuyen a esa diferencia y dan un carcter dinmico a nuestras fronteras, c o m o veremos un poco ms adelante. El permetro del pas ha ido disminuyendo con el tiempo. Las reales cdulas que fijaban la extensin y las fronteras de las diversas reparticiones en la colonia, fueron siempre vagas. Hacan referencia a grandes sectores, desconocan, por lo general, los lmites arcifinios y nombraban a menudo accidentes delimitadores que slo existan en las mentes de los cartgrafos incipientes que acompaaban a los conquistadores y en cuyos trabajos alternaba la geografa con la leyenda. Por eso cuando se trat, ya entrada la Repblica, de fijar precisamente los contenidos de la nacin, aquellas delimitaciones vagas y equivocadas dieron origen a numerosas controversias que slo se aplacaran un siglo ms tarde. Pinsese en las modificaciones que ha habido necesidad de hacer en los trazados fronterizos sabiendo que las f r o n teras que fija Restrepo en su historia de la Nueva Granada, correspondientes a la Gran Colombia, arrancaban de la costa de Mosquitos, descendan por la Guayana hasta el Amazonas para ir a rematar cerca de Guayaquil. La parte que a nosotros nos corresponda en esta entidad de acuerdo con la real cdula de 1.780 iba por las mrgenes del apo e inclua todo el territorio comprendido entre el Caquet y el Amazonas, ro sobre el cual tenamos una ribera de 1.025 Kms. y que en la actualidad se ha 49

ecpeltica4

lia reducido a 116 Kms. Las fronteras actuales de la Repblica son las siguientes: PORCENTAJES FRONTERAS LITORALES Del Pacfico Del Atlntico Sub-Total Kms.2 1.300 1.600 2.900 Parcial 45 55 100 Total 15 17 32

TERRESTRES Con Panam Con Venezuela Con Brasil Con Ecuador Sub-Total Total

. ..

266 2.219 1.645 586 6.342 9.242

4 35 26 9 100

3 24 18 6 68 100

Si se discriminan estas longitudes de acuerdo con sus accidentes principales resulta el siguiente cuadro: Pases VENEZUELA BRASIL PERU ECUADOR PANAMA . . . . Montaas 700 100 40 216 Ros 1.200 925 1.480' 546 Meridianos 319 620 140 50 Total 2.219 1.645 1.626 586 266 (1)

(1) NOTA; Para el anlisis de este cuadro se debe considerar que los ros se prolongan a veces por pequeas corrientes que si se siguieran dara un porcentaje mucho mayor de cursos de agua; pero aqu slo se han querido tomar las corrientes de consideracin. Con el ECUADOR, por ejemplo, la casi totalidad de los lmites seran cursos de agua, pero no ros. Tambin se han fijado de lado algunas alturas como las ms pequeas que hay en las selvas amaznicas, porque carecen verdaderamente de importancia. Igualmente se han tomado como lmites de meridianos las grandes rectas que forman trazos considerables de fronteras, dejando las porciones pequeas que tienen por objeto saltar de un accidente a otro
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En este cuadro se ve que la mayora est compuesta por ros, el peor de los lmites polticos. Una buena frontera es la que divide a los pases que se enfrentan, que los separa sin que sea necesario que estn completamente alejados el uno del otro. Pero el ro es precisamente el accidente geogrfico opuesto a estas exigencias porque es, por excelencia, el elemento unificador. El clima, la formacin geolgica, la fauna, la flora, la forma de la vida de los habitantes son generalmente iguales en las dos orillas. A l mismo tiempo, como en cada orilla termina un rgimen aduanero, un tipo de gobierno, una bandera, la menor cosa que suceda puede alterar la paz entre los dos pases y colocarlos infinitamente cerca de un conflicto armado o al menos de una peligrosa tensin diplomtica. Si se pudiera hacer el recuento de los litigios que ha habido en la Amrica del Sur debido a los desacuerdos fronterizos que tienen ros como origen, se obtendra la totalidad de la parte dramtica de las relaciones internacionales de este continente. Pero a pesar de los inconvenientes enunciados de los ros como lmites, hay causas adjetivas de disturbios y malos entendimientos que se presentan en el trazo o escogencia de este tipo de fronteras. La primera se refiere a las islas. Aquel procedimiento aparentemente sencillo de que cada pas deje para s las que quedan ms cerca de la orilla propia, no ha dado resultado satisfactorio. La naturaleza no ha tenido nunca ese sentido de la geometra para que la formacin de las islas sea equitativa. Por otra parte, cuando las islas estn en el centro de un ro de consideracin es indispensable tomar en cuenta el sitio por donde pasa el lmite sobre la isla, si sta ha de ser comn a los dos, pues en caso contrario se convierte en una verdadera manzana de discordia. Otro hecho no menos importante a este respecto es la indicacin del talweg como lnea divisoria, procedimiento que se ha seguido en todo el trazado de los lmites de Colombia. El talweg de un ro es una cosa variable. Es claro que en ros que quedan en sitios despoblados como el Amazonas colombo-peruano, en donde la navegacin es espordica y no hay una vigilancia constante, el hecho no se hace notar mucho, pero en ros civilizados tiene una verdadera importancia. Pinsese en las variaciones que ha tenido el cauce de nuestro ro Magdalena y se ver el infinito nmero de oportunidades de discordia que habra habido si se tratara de una divisin internacional.
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El da en que se lleguen a poblar estos ros, la precisin del trazado fronterizo tendr que ser absoluta para poder vivir en paz con los vecinos. Ros con el lecho sin formar an como el Putumayo, el Caquet y el Amazonas, cambian de cauce tan frecuentemente y toman de repente un curso recto donde antes se encontraba una curva o viceversa, que ofrecen mil oportunidades a los casuistas para que puedan, partiendo de una de estas circunstancias, buscar un mal entendimiento entre las dos naciones. Por estas mismas razones no ser posible entre nosotros emplear el sistema recomendado de hacer el trazo de los lmites por encima de la corriente, esto es, por la superficie misma del ro para evitar las variaciones del talweg o la formacin, tan frecuente en tierras nuevas como tantas de las nuestras, de talw e g dobles y an triples. Es claro que hay casos como el del Orinoco que sirve de frontera por 240 Kms. entre Colombia y Venezuela, en donde no es posible fijar un lmite distinto. Los razonamientos que en este caso y en otros similares puedan presentarse han de ser resueltos por los pases en forma inmediata y llena de comprensin para evitar que con el paso del tiempo vayan adquiriendo proporciones importantes y lleguen a producir disgustos que pongan en peligro la buena armona que debe reinar entre ellos. Figuran tambin en el cuadro anterior 4.066 kilmetros de montaa. La montaa ha sido siempre en geografa poltica, fuera del mar, el elemento divisorio por excelencia. Donde quiera que se presente, divide, y su fuerza separatriz ha sido una de las ms poderosas de la historia. Al lado y lado de las grandes cordilleras se han formado, a veces durante siglos, civilizaciones que no han tenido contacto alguno entre s, como si se tratara de mundos aparte. Quien se fije un poco en la divisin que en la Amrica meridional forman los Andes, ver cun poco tienen que ver entre s las regiones que separan. An las montaas de elevacin reducida y con numerosos pasos, han separado a los pases de manera definitiva. Los Pirineos lo han hecho con Francia y Espaa durante siglos y de manera tan precisa que muchas veces se ha dicho que Europa comienza en los Pirineos, para indicar la separacin casi absoluta que hay entre la Pennsula Ibrica y el resto de Europa. Un fenmeno parecido ha ocurrido con los Urales, a los cuales antes de la construccin de las grandes lneas de comunicacin modernas se les ha considerado como la lnea precisa que divide a Asia de Europa.
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Pero a pesar de estas ventajosas condiciones de las montaas, sumadas a que no varan y a que por lo general sus crestas son las partes menos habitadas, ofrecen dificultades al trazo de lmites en el nacimiento de los ros. La frontera puede trazarse con facilidad por los vrtices, pero en las hondonadas en donde nacen los ros la tarea es menos simple. Por eso es indispensable tomar esta circunstancia en consideracin cuando se hace un trazado fronterizo. Chile y Argentina vieron turbada su amistad por muchos aos debido a esta circunstancia; V e nezuela y Brasil hubieron de tomarla en cuenta cuando en grandes sectores de sus fronteras empezaban a producirse friccioMes. La fijacin de nuestras fronteras a lo largo de la historia ha tenido innumerables incidentes en los cuales se ha mostrado una;- veces la capacidad de la diplomacia colombiana y otras su mediocridad; en algunas ocasiones el destino ha estado de nuestra parte y en otras del lado contrario. Ha habido casos en que nos hemos empeado en hacer tratados que la contraparte se ha negado a firmar y que no obstante eran para nosotros desventajosos, y no han faltado casos en que nos hemos detenido a discutir bizantinamente cosas adjetivas para tener que firmarlas a la postre en forma mucho ms desventajosa que aquella para la cual nos mostrbamos renuentes y desconfiados. Esto indica la conveniencia de mirar a grandes rasgos los momentos tpicos de nuestras disputas fronterizas hasta el da de hoy en que Colombia tiene sus lmites perfectamente definidos no solo para s, sino para sus vecinos. Frontera con Venezuela Pasado un tiempo de la muerte del Libertador y disuelta la Gran Colombia, haba que empezar a pensar en fijar los lmites de cada uno de los estados que componan aquella grandiosa confederacin. En 1833 se llega por fin a un acuerdo y se esboz el tratado Pombo-Muchelena. Fij este tratado el comienzo de los lmites por la Guajira trazando una lnea que iba directamente del cabo Chichivacoa hasta los montes de Oca para seguir por la cordillera hasta encontrar los Llanos Orientales. Segn ese tratado vena a corresponder a Venezuela cerca de quinientas mil hectreas de tierra guajira, es decir, una extensin muchsimo mayor de la que tiene actualmente. Ese mismo tratado fijaba como lmite, en la regin de los 53

Llanos Orientales, una lnea que atravesaba los Llanos muy al occidente del Orinoco e iba a buscar la frontera entre Colombia y el Brasil. Con esta lnea perdamos cerca de 135.000 kilmetros; pero ms importante que la prdida territorial era el hecho de que dejaba la desembocadura y la parte baja de todos los ros que desembocan en el Orinoco, en poder de Venezuela. El Congreso de Colombia aprob el tratado pero el venezolano se neg enfticamente no solo a aprobarlo sino a tomarlo siquiera en consideracin. La negativa venezolana dej las fronteras entre los dos pases sin fijacin alguna y este estado de cosas se mantuvo hasta 1884 cuando los dos pases decidieron someter el asunto al arbitraje del gobierno espaol. En 1891 la Infanta Mara Cristina, encargada del gobierno de la Pennsula, dict sus fallos. El laudo fijaba la alinderacin con la Repblica de Venezuela, de norte a sur, principiando en el sitio de los Castilletes, en la costa oriental de la pennsula de la Guajira, y terminaba en el Ro Negro, en frente de la piedra del Cocuy. Para un anlisis a fondo de los problemas de la frontera, la dividi en seis sectores: 19 Guajira. 2-' Lnea de las Sierras de Perij y Motilones. 39 San Faustino. 4'9 La lnea de la Serrana de Tama. 59 La lnea del Sarare, Arauca y Meta. 69 La lnea del Orinoco y Ro Negro. En este mismo orden vamos a estudiarlos someramente. 19 La Guajira: El fallo espaol era claro y preciso pero al trazarlo sobre el terreno sobrevinieron algunas dificultades. Dice textualmente: "Vengo a declarar que la lnea de frontera en litigio entre la Repblica de Colombia y los Estados Unidos de Venezuela, queda determinada en la forma siguiente: Seccin Primera. Desde los Mogotes llamados los Frailes tomando por punto de partida el ms inmediato a Juyach. en derechura a la lnea que divide el valle de Upar de la Provincia de Maracaibo y Ro de la Hacha, por el lado de arriba los montes de Oca, debiendo servir de precisos linderos los trminos de los referidos montes por el lado del Valle de Upar y el Mogote de Juyach (Los Frailes) por el lado de la Serrana y orillas del mar".
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De esta introduccin se derivan claramente dos cosas: 1 Que la lnea divisoria debera comenzar en los Mogotes denominados los Frailes, y 2? Que va en lnea recta hasta los montes de Oca. P e ro al trazarla en el terreno ninguna de estas dos condiciones se cumpli. Ni la frontera empez en los Mogotes de los Frailes ni sigui en lnea recta hasta los Montes de Oca. Los Mogotes de los Frailes son tres islotes situados en el sector de la costa c o m prendidos entre el desaguadero de la laguna de Cocineta y la Punta Peret. Del islote ms cerca a Juyach debera partir la lnea divisoria. (1) Pero el informe de la comisin demarcadora colombiana dic e as: "Indagando sobre el lugar de la ribera del mar y de tierras adyacentes que tuviera el nombre de Mogotes de los Frailes y no habiendo obtenido dato alguno respecto a tales Mogotes, los ingenieros jefes de la comisin en vista de que a corta distancia hacia el norte del sitio denominado Juyach, al cual se refiere el laudo sustentado por la Corona de Espaa, se encuentran unas mesetas llamadas Castilletes, una de las cuales rene condiciones notables para servir de punto de partida de la lnea divisoria acordaron y declararon solemnemente que dicho Castillete era el punto e x t r e m o de la lnea divisoria y el punto de separacin de la costa guajira. Y luego agregaba: " L a lnea fronteriza de Castilletes hasta Montes de Oca debera ser recta pero no pudiendo trazarse sin cortar la ensenada de Calabozo estiman justa y equitativa la poligonal que se ha elegido salvando obstculo". P o r su parte la Geografa Extensa de Venezuela relata este incidente as: " E n el laudo espaol figura como punto de partida de la Frontera en la Guajira los "Mogotes de los Frailes", denominacin colonial, que no pudo ser identificada en los accidentes topogrficos de la zona correspondiente. A n t e esta divergencia, los comisionados demarcadores de 1901 eligieron c o m o punto de partida los Castilletes para la fijacin definitiva de los lmites". (1) (1) Vase colocacin y descripcin de estos Mogotes en la "Geografa de la Guajira" del General Francisco D. Pichn. Pg. 29 Tipografa Escofet-Santa Marta1947. (1) Ministerio de Educacin Comisin redactora de una Geografa de Venezuela Editado por el Departamento de Publicaciones Caracas 1960.
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Con la denominacin hecha no en lnea recta sino en forma de poligonal con el vrtice hacia el interior de la Guajira, V e nezuela quedaba con acceso a la alta Guajira, hecho que fue aceptado por el Congreso de Colombia y que ha de servir para estrechar ms an los fuertes lazos que unen a Colombia con la patria del Libertador. En la Guajira la frontera va de uno, de Los Castilletes hasta el alto del Cedro, final de los montes de Oca y forma un ngulo obtuso cuyo vrtice est sealado por un hito denominado de Matajuna. Al lado y lado la tierra es rida, desrtica. En el primer lado del ngulo la Serrana de Cocinas corre paralelamente a la frontera y apenas la sobrepasa. Se trata de un desierto por cuanto a la accin de los vientos alisios del N.E. que caen sobre la Serrana le roban toda humedad. Esta Serrana y la orilla del mar forman un angosto corredor que es la alta Guajira Venezolana cuyo suelo permite el trnsito en todas direcciones durante el tiempo seco. Esta regin tiene, como es sabido, abundancia de petrleo tanto en la parte litoral como en la plataforma submarina, hecho que da a ese corredor la seguridad de una amplia poblacin y dada su poca profundidad tendr necesariamente ncleos humanos ms densos y numerosos que la Guajira Colombiana en las proximidades del mismo sector. Esto indica que all est constituyndose cada da ms una frontera viva en la parte venezolana y casi muerta en la colombiana. Lo desrtico del terreno y las grandes llanuras que tiene, obligan a materializar all la frontera con hitos y en esta forma es perfectamente sencillo el paso de uno a otro pas, cosa que los indgenas hacen frecuentemente y an los civilizados sin saber muchas veces si estn en el lado colombiano o en el venezolano. Por esta circunstancia no se deben tomar a menudo estas incursiones como una expresa y deliberada violacin del territorio pues all este hecho no reviste la gravedad que puede tener en otras partes de la misma frontera. Es lgico tambin que los desniveles de las monedas provenientes de la desvaluacin o elevacin de su precio en el mercado, favorezcan el contrabando de un pas al otro, pues dada la magnitud de la lnea divisoria slo podra impedir esto una enorme vigilancia. La aglomeracin cada vez mayor de la poblacin venezola 56

na en el Oeste llevar indudablemente gran afluencia de gente a la Guajira venezolana tal como se indic ms atrs. A esta aglomeracin debera corresponder un ncleo colombiano humano y denso que el intercambio entre los dos pases fuera ms efectivo y benfico, pero el translado que se hizo de la capital ms de 60 kilmetros al occidente parece mostrar la intencin de hacer justamente lo contrario. Seccin Segunda: Lnea de las Sierras de Perij y Motilones. Este sector tiene para su estudio dos subsectores: Uno constituido por la Serrana de los Motilones y Perij, desde el alto del Cedro hasta el nacimiento del Ro de Oro y otro integrado por el mismo Ro de Oro. Un ramal de la Cordillera Oriental de los Andes que se bifurca cerca al pramo de Tama va a buscar al norte y termina en los montes de Oca. Avanza hacia el norte con dos vertientes pero al llegar frente a la Sierra Nevada de Santa Marta se amplifica y pierde su nombre de Serrana de los Motilones o Mapaes o Itotos, como la llaman los indgenas de la regin. A partir de esa ampliacin se forma una doble serrana. La parte oriental recibe el nombre de Serrana de Perij mientras que la del occidente se denomina Serrana de Valledupar cuando pasa por frente a esta poblacin y en el tramo fina! se llama Montes de Oca. Esta divisin a la cual nosotros damos poca importancia los venezolanos dan mucha, por que la lnea corre por la serrana del occidente y desea dejar en claro que la vertiente occidental de esa serrana y toda la de Perij quedan en territorio venezolano. Es por esto que en la geografa oficial de Venezuela se aclara esto perfectamente: "En el acta que levant la Comisin Mixta de lmites en Majuyara (Guajira) el 27 de agosto de 1930, junto al alto del Cedro, terminal de los montes de Oca, se hace constar tambin que dicha orografa "ms adelante se llama Perij y Motilones". La imprecisin subsiste debido a no haberse fijado bien la nomenclatura. Esto condujo al equvoco de indicar que la lnea fronteriza pasa por la Sierra de Perij pero se aclara que la cumbrera orogrfica forma la divisin de aguas entre el Lago y el Magdalena por lo cual no es aquella serrana la diferenciadora sino las de Valledupar y de Motilones, propiamente". Desde el punto de vista humano la Serrana de los Motilones est habitada por indios motilones que viven en estado pri 57

mitivo y que pasan de una a otra vertiente selvtica para satisfacer sus necesidades de pesca y caza. Desde el punto de vista tectnico la Serrana de los Motilones, esto es, la parte meridional de la serrana divisoria, tiene una ensilladura y en ella aparecen dos pasos profundos que son el del Guzmn, de 1.520 metros de altitud solamente, y la de Boln con 1.640 metros. Frente a esta depresin de Boln hace el Ro Magdalena una inmensa curva con la cual se acerca a menos de 50 kilmetros de la cumbre divisoria lo cual seala perfectamente una va desde el Lago de Maracaibo, principal puerta de entrada de Venezuela hasta el Magdalena, arteria fundamental en la vida colombiana. En el segundo subsector, esto es, en Ro de Oro, se present un problema al tratar de materializar la frontera. El laudo dice textualmente sealando la lnea divisoria: "Por las cumbres de las Sierras de Perij y Motilones hasta el nacimiento del Ro de O r o . . . " A l llegar a la determinacin de este nacimiento se vio que por el desconocimiento de la geografa y la falta de mapas no poda saberse cules eran las verdaderas fuentes del ro de Oro. Este desemboca en el Catatumbo, y no haba dificultad alguna para situarlo, pero 60 kilmetros arriba de su desembocadura el ro se trifurca. Cada uno de los dos pases pretenda como frontera aquel ramal de la trifurcacin que penetraba ms hondamente en el territorio ajeno. Normalmente en estos casos, tan frecuentes en Amrica, no se presenta dificultad mayor cuando se ha aceptado una solucin anticipadamente, pero aqu la falta de cartas complic el asunto. Es sabido que cuando un ro se bifurca y trifurca, para evitar dificultades en el trazado de una frontera sobre l, hay cuatro consideraciones que se pueden tomar en cuenta aisladamente o en conjunto para escoger el brazo por el cual debe seguir el lmite: escoger el ro de mayor longitud; escoger el ro de mayor cauce; escoger el ro que tenga la misma direccin que llevaba antes bifurcacin y finalmente aceptar el ro que desde el punto de vista social sea igual al tronco principal. Esto queda fcil si anticipadamente los dos pases han resuelto someterse a una, dos, o tres de estas condiciones. En este caso concreto de Ro de Oro los reconocimientos, aforos de aguas, espera de creciente y vaciantes, etc., dilataron
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enormemente la llegada a un acuerdo, el cual consisti en que el Ro de Oro es aquel del centro de la trifurcacin al cual se le llam Intermedio y cuyo nacimiento se tom como el que dispona el Laudo. A los otros dos ros se les denomin Ro del Norte y Ro del Sur-Este para distinguirlos. La controversia abarcaba un territorio de una extensin aproximada de 1.610 kilmetros cuadrados que qued repartido entre Colombia y Venezuela as: a Colombia le correspondieron 800 kilmetros y a Venezuela 810 kilmetros, con lo cual qued arreglado el impase. Pero a partir de la desembocadura del Ro de Oro hacia el sur se present una dificultad en la demarcacin por cuanto antes de hacerla hubo una discrepancia de opiniones entre Colombia y Venezuela. Esta sostena que solamente cuando se hubieran delimitado ntegramente las fronteras sealadas por el Laudo, cada una de las naciones podra entrar en posesin de los territorios que le correspondan. Colombia arga que materializadas las fronteras en cada uno de los sectores y que firmada el acta correspondiente, cada pas poda entrar en posesin de lo suyo. Casi un cuarto de siglo permaneci esa parte de la frontera sin que se hiciera demarcacin alguna y la soberana de los pases se sostena gracias a una lnea provisional trazada en el mapa, determinando un Statu Quo que mantena las cosas en un cierto estado de tranquilidad hasta cuando se presentara la ocasin de hacer la demarcacin a fondo. Y as estuvo el asunto hasta el 3 de noviembre de 1916 en que los dos pases convinieron poner la demarcacin de la frontera en esa parte en manos del Consejo Federal Suizo, quien acept la designacin. Al respecto el Laudo deca: "Desde la lnea que separa el Valle de Upar de la provincia de Maracaibo y ro de la Hacha por las cumbres de las Sierras de Perij y Motilones hasta el nacimiento del Ro de Oro, y desde este punto hasta la boca del Grita en el Zulia; por el trayecto del Statu Quo que atraviesa los ros Catatumbo, Sardinata y Tarra". El rbitro suizo interpret el laudo y sigui de la desembocadura del Ro de Oro en el Cataumbo, por este ro hasta el Cao Tpara y de all en lnea recta hasta el sitio denominado Tres Bocas por cuanto en l confluyen los ros Tib, Nuevo y San Miguel, los cuales reunidos forman el Tarr^. El lmite sigue este ro un corto trecho y luego con otra lnea recta va a buscar la desembocadura del Grita en el Zulia.
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ste territorio, situado al occidente de la frontera as trazada, forma el codo con que Colombia participa en la regin del Catatumbo, tan diferente de las otras regiones colombianas. En efecto, los vientos alisios del NE llegan hasta all cargados de humedad y los deposita al pie de la cordillera, por la cual la regin tiene un clima ardiente y hmedo que origina un rea tropical selvtica. Pero a pesar de estas caractersticas es de un enorme valor ya que participa de la riqusima cuenca petrolera de Maracaibo, una de las ms ricas del mundo. Afortunadamente, esta riqueza enorme se conoci inmediatamente despus de pasar la demarcacin puesto que si hubiera sido anterior su descubrimiento se habran presentado dificultades en la demarcacin. Es precisamente al occidente de este trazo fronterizo en donde se halla la concesin Barco cuyo petrleo se enva a Coveas en el Golfo de MorrosquiUo en el Atlntico. 3? San Faustino: Inmediatamente despus del problema del Ro de Oro viene el de San Faustino. Llmase as una faja de terreno situada al oriente del Ro Zulia, que empieza en la desembocadura hasta el Ro Guarumito, por ste aguas arriba hasta la quebrada de la China, por sta hasta su nacimiento y de este nacimiento, por la parte ms alta de la cordillera, hasta encontrar la quebrada de la Danta o Don Pedro, descendiendo por sta hasta encontrar de nuevo el Zulia. El Laudo espaol indica con claridad que este territorio pertenece siempre a Colombia. Pero al materializar el trazado Venezuela hizo varias objeciones. La primera de stas consista en que segua ella, ese territorio perteneca a Venezuela desde la Colonia y que durante esta parte de la Repblica el citado territorio haba sido paso de las mercancas que venan del exterior para el occidente venezolano y oriente de Colombia. Estos productos llegaban por mar hasta Maracaibo y de all a la desembocadura del Catatumbo, por el cual seguan hasta encontrar el Ro Zulia y por ste hasta el puerto de la Grita o San Buenaventura en donde dejaban las lanchas y canoas para continuar por tierra atravesando el territorio de San Faustino por la poblacin del mismo nombre y llegar a San Antonio en Venezuela y al Rosario y Ccuta en Colombia. Pero en Colombia los hechos se ven desde otro punto de vista: el 20 de agosto de 1739 Espaa cre el Virreinato de la Nueva Granada y la Capitana General de Venezuela y fij con :oda claridad los lmites de cada uno, lmites que comprendan
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la faja de San Faustino. A l llegar la independencia todos los pases americanos establecieron como punto de partida para sus fronteras las mismas que existan en 1810, esto es, aceptaron, el uti posidetis de 1810. Luego vino la Gran Colombia formada por el Libertador, pero los territorios de los pases que la integraban permanecieron idnticos. Disuelta la Gran Colombia cada pas volvi a hacerse cargo de su antiguo territorio sin ninguna variacin. El 16 de mayo de 1891, la infanta Mara Cristina de Espaa dict el fallo que sealaba los lmites de las naciones y orden que stos fueran los mismos que los pases tenan en 1810 y que se han citado anteriormente: "Desde la desembocadura del Ro de la Grita en el Zulia, por la curva reconocida actualmente como fronteriza, hasta la quebrada de Don Pedro y por sta bajando hasta el ro Tchira". Todo el territorio de San Faustino es montaoso. El vrtice del sistema sirve de lmite, la vertiente hacia el lado colombiano, aunque tiene una inclinacin fuerte, no se parece a la pendiente contraria que desciende en forma abrupta de tal manera que desde all se domina una inmensa extensin plana venezolana que queda al frente. La principal ciudad colombiana de este territorio es Ricaurte, municipio del Departamento del Norte de Santander, colocado a pocos metros de la lnea fronteriza. Un hecho muy importante de la faja de San Faustino es que apoya sus extremos norte en la gran cuenca petrolera que se conoce con el nombre de Concesin Barco y el del sur en la regin de Ccuta, sitio excepcional por ser el cruce de las grandes vas internacionales que unen a Colombia y Venezuela y que llevan desde la frontera a los ncleos ricos y poblados de las dos naciones. Adems es sta la parte ms viva de la frontera colombo-venezolana en todos sus 1.626 kilmetros. Por la parte occidental de este territorio pasa el ro Parr plonita. Remontando su curso se llega directamente hasta su nacimiento en el pramo de Tama en donde tropezamos con el tercer problema fronterizo. 4<? Sector del "Ro Oir". El Laudo dice textualmente: "El Ro Tchira, aguas arriba de este ro hasta su origen y de aqu por la Serrana y Pramo de Tama, hasta el curso del Ro Oir. Por el curso de este ro hasta su confluencia con el Sarare y por las aguas de ste atravesando por la mitad de la la 61

guna del "Desparramadero" hasta el lugar en que entran en el Ro A r a u c a . . . " De acuerdo con esta decisin, bastaba entonces seguir el Ro Oir hasta que desembocara en el Sarare y por ste hasta encontrar el Arauca. Pero resulta que despus de muchos conocimientos sobre el terreno se vino a constatar que el Ro Oir era el mismo ro Sarare que segua su curso dentro del territorio venezolano hasta encontrar el Apure. En esta forma el Laudo era prcticamente inejecutable y si se forzaba la situacin podra, a lo sumo, ajustarse hasta que se hallare una unin entre el Sarare y el Arauca por medio de caos que se forman con los desbordamientos de los ros llaneros. En ese caso Venezuela perdera una extensin de unos 2.000 kilmetros cuadrados aproximadamente. Por medio de una buena comprensin entre los dos pases se lleg a arreglar las cosas satisfactoriamente. El Ro Oir o Sarare tiene una estrecha garganta. A partir de ese punto se traz una recta hasta el sitio en que los dos pases haban supuesto que el Sarare desembocaba en el Arauca. Los venezolanos han sostenido que no haba error alguno en el Laudo Espaol por cuanto de acuerdo con las relaciones de los cronistas en aquella poca el Ro Sarare era de mucha importancia y por largos caos se una al Arauca y luego fueron creciendo estos caos hasta el momento en que el Arauca se hizo ms grande que el Sarare y logr arrastrar muchos de sus afluentes. En la regin del Pramo de Tama en donde se sucedi este error de trazado, la Cordillera Oriental de los Andes tuerce hacia Venezuela abandonando su direccin general NorteSur, con el nombre de Cordillera de Mrida. El ramal que sigue hacia el Norte viene a constituir la Serrana de los Motilones. A poco de haberse desprendido la cordillera y penetrar en Venezuela forma una profunda ensilladura, es decir, una prolongada depresin que ha permitido a Venezuela tener en esa parte de su territorio una fcil comunicacin con los Llanos del Orinoco, salida que sumada a las dems que existen a lo ancho del territorio venezolano, ligan estos llanos a la vida nacional en forma integrante y muy diferente de lo que acontece con nuestros llanos y nuestro territorio. Siguiendo el curso del sector hasta la desembocadura del Ro Meta en el Orinoco hallamos que esta regin conjunta de
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Venezuela y Colombia es muy plana y durante las pocas de lluvia los ros se salen de madre y donde las aguas desbordadas encuentran terreno blando abren un surco ms o menos profundo y al bajar la creciente siguen a menudo corriendo por el surco nuevo. Tal es el caso citado antes de los ros Sarare y Arauca cuyo "desparramadero" al cabo del tiempo hizo que la mayora de las aguas siguieran adelante por el Arauca y no por el Sarare. Lo plano del terreno hace que durante las lluvias sea sta la parte, la que soporta ms extensas inundaciones y que por lo tanto las fronteras que coinciden con los ros, tengan que ser marcadas de manera tan precisa que al ocurrir alguna desvia cin de cauce no se suceda un cambio de frontera. En el tramo comprendido entre la poblacin de Arauquita y la ciudad de Arauca existi un viejo cao que se agigantaba en los tiempos de lluvia y se denominaba "El Cao Bayonero". Hace algn tiempo durante una avenida del Arauca cerca a la desembocadura del citado cao se detuvo una palizada que arrastraba el ro con la cual el cao se desbord y empez a correr como un nuevo ro oblicuamente al Arauca. Esta circunstancia hizo la palizada ms consistente, hasta que lleg a formar un verdadero espoln que permite que buena parte del ro principal corra por l. El cao al desbordarse sobre lagunas y cinagas hizo que stas se desbordaran a su vez y fueran a encontrar otros ros del Llano con lo cual se estableci una nueva ruta fluvial aunque de muy difcil navegacin actualmente pero que se podra arreglar con facilidad, con lo cual se tendra una va fluvial que evitara para muchas poblaciones del Llano tener que ir por el Arauca hasta el Orinoco y por ste bajar hasta encontrar otro ro navegable, producindose as una gran economa de tiempo y de dinero. Es claro que alguna parte del Ro Arauca, adelante del cao podra sufrir trastornos por lo cual convendra llegar desde ahora a un justo arreglo sobre esas aguas comunes. 6 El sector de! Ro Orinoco: El Orinoco es un ro que tiene excelentes condiciones para su navegacin, no solamente por que es de cauce profundo y aguas abundantes debido a los numerosos afluentes que recibe, sino porque la ltima parte de su recorrido tiene direccin SW.NE lo cual permite a los vientos alisios del NE, penetrar por l profundamente y arrastrar las na 63

ves que suben sus aguas facilitando enormemente la navegacin. Desgraciadamente apenas toma el rumbo Sur Norte en su lmite con Colombia, en el espacio comprendido entre nuestros ros Meta y Vichada, se encuentran dos fuertes raudales que impiden la navegacin normal, razn por la cual, para salvarlos ha habido necesidad de construir una carretera que va por la orilla venezolana del ro y que une los poblados de Puerto Ayacucho y Sanaripa. Este tramo de carretera permite que la carga que ha entrado por el ro pueda seguir luego hacia el Sur en busca del Amazonas y finalmente del Atlntico. Esta llegada al Amazonas se hace aprovechando el conocido Brazo Casiquiari, unin o cao que comunica el Orinoco con el Ro Negro. Este cao, de unos 400 kilmetros de extensin, se tena hasta hace poco como una corriente que iba unas veces del Ro Negro hacia el Orinoco y otras a la inversa. Pero hoy se ha estudiado perfectamente el caso y se ha comprobado que el cao sirve de desage del Orinoco sobre el Ro Negro, a causa de que aqul queda, en tiempo de aguas medias de los dos, 21 metros ms alto. Solamente cuando el Orinoco est bajo y el Ro Negro experimenta alguna avenida, parece que la corriente se invertiera, pero en verdad slo avanza el agua un poco en el sentido contrario. Esto se comprueba adems porque, fuera del Brazo Casiquiari, hay dos uniones ms entre los dos ros, aunque solo pueden utilizarse para la circulacin por canoas. Como de acuerdo con los tratados vigentes y las costumbres del derecho internacional, Colombia tiene libertad de navegacin por todos esos ros, parece indispensable que los barcos colombianos circulen frecuentemente por ellos para que en todas esas apartadas regiones de Amrica se recuerden los colores de nuestra bandera. Frontera con el Brasil La longitud de la frontera colombo-brasilera es de 1.645 kilmetros. Se extiende desde la piedra del Cocuy, punto fronterizo triple en donde se encuentran Colombia, Venezuela y Brasil hasta la desembocadura de la quebrada de "San Antonio" en el Amazonas. Est constituida por dos trazos perfectamente diferencia.dos: el uno compuesto por una lnea quebrada cncava cuya
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convexidad penetra profundamente en territorio colombiano y alcanza hasta la desembocadura del Ro Apaporis en el Caquet. El otro consta virtualmente por una recta que parte de la citada desembocadura hasta la quebrada de "San Antonio" en el Amazonas. Los dos trazos anteriormente citados han obedecido a ideas diferentes y han sido establecidos por tratados distintos. Esta frontera necesit del transcurso de siglos para poder materializarse, debido a la diversidad de conceptos que ocurran en los diferentes intentos de materializacin. Su origen radica en la Bula "Eximie Devotionis" que a solicitud de los Reyes de Espaa public el Papa Alejandro VI con el fin de fijar precisamente las esferas de colonizacin de las coronas de Espaa y Portugal. El Papa escogi primero un meridiano que pasara simultneamente por los Polos y por los archipilagos de "Cabo Verde" y "Las Azores". La circunstancia, poco conocida entonces, de que los dos archipilagos tuvieran entre s una diferencia de longitud de ms de cien leguas, oblig a los dos pases a hacer un tratado, el de Tordesillas, (7 de Junio de 1496) por medio del cual se estipulaba que en vez de. la delimitacin de las reas de conquista establecidas por el Papa se adoptara un meridiano que pasara 270 leguas al occidente del anterior, lo cual fue aprobado por el Papa el 26 de Enero de 1506. Pero como a pesar de estas concesiones hechas por Espaa tampoco se pudo llegar a un acuerdo, se firm en 1777, un nuevo tratado el de "San Idelfonso" (1 de Octubre de 1777). Este tratado permiti a los portugueses llegar al Ro Yavar cuyo meridiano usaron como lmite demarcndolo con un hito en su confluencia con el Amazonas, el 5 de Julio de 1781. De acuerdo con este ltimo tratado se estipul que la frontera entre el Nuevo Reino de Granada y las colonias portuguesas del Brasil comenzara frente a la desembocadura del Ro Yavar en el Amazonas, seguira este ro hasta encontrar la boca ms occidental del Caquet y luego ira en busca del Ro Negro, por los ros, caos y lagunas que se encontraren en esa direccin, hasta alcanzar el Ro Negro en la Piedra del Cocuy. i En cumplimiento de estas estipulaciones que aqu se han despojado de todos sus detalles se escogi sobre el Amazonas el Brazo Avatiparan y se sigui hasta la altura de una laguna pequea que daba origen a un ro que desembocaba en el Ro Negro y luego se continu por ste hasta la Piedra del Cocuy.
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Lo desconocido del territorio, as como las dificultades de los transportes para llegar -a sitios que en las cartas geogrficas haban sido marcados de manera irregular y muchas veces antojadiza, la ejecucin del trazado se fue demorando hasta el momento de la independencia de los pases americanos en que apareci la Repblica de Colombia. En el ao de 1907 Colombia y Brasil decidieron fijar su frontera comn y esto se consigui por medio del tratado Vsquez Cobo-Martins (24 de Abril de 1907). Por medio de ste se fijaba el primer trazo desde la piedra del Cocuy hasta la desembocadura del Ro Apaporis en el Caquet, sitio ste donde se supona que debera interrumpirse. Como Colombia sugiriera que los territorios a partir de all eran los mismos que se haban estipulado en el tratado de San Idelfonso se redact una clusula que dice " y el resto de la frontera entre los dos pases disputada sujeta a posterior arreglo en el caso de que Colombia resulte favorecida en sus otros litigios con el Per y el Ecuador". Pero al trazar la segunda parte se present el problema. Se hall que desde el ao de 1851 el Brasil y Per tenan un pacto secreto por medio del cual se fijaba como frontera entre los dos pases la lnea Tabatinga-Apaporis. Con el deseo de no entorpecer el tratado Salomn Lozano, por medio del cual se acababa de arreglar el viejo asunto de fronteras entre Colombia y Per, el Gobierno de Colombia firm un tratado con el Brasil (Garca Ortiz-Manghabeira aprobado por el Congreso colombiano el 9 de Enero de 1830). Se traz entonces la lnea que arrancando de la desembocadura del Ro Apaporis en el Caquet va a buscar el nacimiento de la Quebrada de San Antonio y por sta hasta su desembocadura en el Amazonas. Aos ms tarde la Quebrada de San Antonio se parti en dos y sobre un islote que se f o r m en el delta se construy el hito que corresponda a la antigua desembocadura. La superficie reclamada por Colombia era de 180.000 kilmetros cuadrados aproximadamente, de los cuales obtuvo 20.000. Todo el territorio que est situado a lado y lado de la frontera es selvtico y, con excepcin de algunos puestos militares o de vigilancia, slo se encuentran establecimientos de colonos. Esta circunstancia y la de estar tan alejados los ecmenes del Brasil y de Colombia hace que sea prcticamente una frontera muerta. Solamente en la regin del Amazonas hay vida debido
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a la navegacin y a la proximidad de las poblaciones de Leticia y Tabatmga que quedan a lado y lado del extremo de la lnea demarcadora. Hecho muy importante en nuestra frontera con el Brasil es que, con la forma del trazado, las partes altas de los ros comunes que la cruzan estn en poder de Colombia mientras que las bajas, ms aptas para la navegacin, estn del otro lado. La importancia de esto radica principalmente en que en el primer sector los ros confluyen sobre el Negro que, engrosado con afluentes de la magnitud del Guaina y el Vaups, atraviesa enormes regiones hasta encontrar el Amazonas en la ciudad de Manaos. Las aguas del segundo sector, esto es, de la lnea Tabatinga Apaporis, corren la misma suerte y van todas al Amazonas. La Frontera con el Per: La distancia a que se hallaban las colonias americanas y las malas cartas geogrficas y de navegacin obligaban a los Reyes, con el fin de facilitar la administracin, a hacer innumerables divisiones polticas. Unas veces f o r maban Virreinatos, otras Gobernaciones. Las Presidencias, A u diencias, Capitanas generales tenan formaciones y extensiones diversas. En ocasiones se intentaba formar grandes entidades polticas de enorme extensin y en otras se multiplicaban las existentes. Se superponan frecuentemente las divisiones polticas, militares, econmicas, judiciales y eclesisticas. No es extrao, por tanto que al llegar la independencia, Per y la Nueva Granada, dos Virreinatos tan vastos y que haban .sufrido tantas variaciones, tuvieran que empezar prontamente a resolver la cuestin de fronteras. En 1810 la Repblica de la Nueva Granada, que haba incluido durante el Virreinato ntegramente lo que hoy pertenece a la Repblica del Ecuador, empezaba en la Provincia de Tumbes, al Sur del actual Ecuador. Pero solamente en la poca de la gran Colombia se hizo una tentativa firme de limitacin que qued sin resultado debido, al intento de invasin del Per que culmin con la batalla de Tarqui. Como consecuencia de la capitulacin peruana se firm el tratado de Girn en el cual se establecan clara,mente los lmites entre el Per y la Gran Colombia, pero a causa de haberse disuelto la gran realizacin bolivariana el Per repudi e,l convenio por cuanto se trataba ahora, no de una nacin, sino de tres que tenan relacionas e intereses diferentes respecto al Per.
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Luego se hicieron dos intentos ms, uno en 1904 y el otro en 1905 sin resultado alguno. Finalmente se lleg a un acuerdo que se denomin "Tratado Salomn-Lozano" firmado en Lima el 24 de Marzo de 1922 y aprobado posteriormente por los dos Gobiernos. La actual frontera entre el Per y Colombia mide 1.626 kilmetros y va desde frente a la desembocadura del Ro Gep en el Putumayo, sitio en donde se encuentra Colombia, Ecuador y Per, y termina frente a la desembocadura de la quebrada de San Antonio, trmino de nuestra frontera con el Brasil. Esta frontera tiene tres sectores definidos. El uno comprende la parte comn del Ro Putumayo, durante un recorrido de 1.36? kilmetros. El segundo sector est constituido virtualmente por una lnea recta que va desde la desembocadura del Y a guas en el Putumayo hasta la del Atacuary en la del Brazo del Tigre, en el Ro Amazonas. El tercer sector constituye este ro desde el sitio anterior hasta la terminacin de la frontera. El espacio comprendido entre los ros Putumayo y Amazonas y las dos lneas rectas Yaguas-Atacuary y Apaporis-Tabatinga, constituye el llamado Trapecio Amaznico rea de gran importancia poltica en la cuenca del Gran Ro y que constituye una profunda punta de crecimiento de la cual se hablar en detalle posteriormente. Respecto a la parte del Putumayo debe tenerse en cuenta que la extensin de la regin que baa, hace que para los dos pases este ro sea de gran significacin para la navegacin. La vida comn en las dos orillas, el mismo clima, el mismo atraso en materia de civilizacin, la igualdad de productos y comercio y conjunto uso del ro hacen de l una verdadera unidad. Pero las administraciones diferentes en una y otra orilla, la legislacin distinta, la distinta moneda y muchos otros elementos artificiales hacen que la situacin en la larga extensin del Putumayo pueda traer en cualquier momento rozamientos que alcancen a tener desagradables consecuencias si los dos pases no se esfuerzan por mantener en esa comarca una comprensin y un amplio sentido de cooperacin. Tanto del interior del Per como del interior de Colombia se puede llegar al Putumayo por vas apenas regulares a partir de Iquitos y de Florencia, las ciudades que estn situadas ms cerca de este ro. Pero de todas maneras para pasar Colombia del Putuma 68

y o al Amazonas y el Per del Amazonas al Putumayo, tienen necesariamente que marchar por el Brasil, pas que posee la parte baja de los citados ros. Es necesario advertir que el Brasil ha sido siempre leal en cuanto se refiere a la libertad de navegacin de los ros amaznicos conforme a lo establecido en los tratados vigentes. El segundo sector de la frontera es, como ya se dijo, una recta que une las desembocaduras del Yaguas y del Atacuary. Las lneas van por terreno selvtico en todo su trayecto convirtindose as en una frontera muerta en la cual slo sus extremos denotan espordicamente alguna actividad. En el extremo septentrional de la lnea hay un detalle que debe tenerse en cuenta porque se puede prestar a error. El Ro Yaguas desemboca en el Putumayo frente a la Isla de Yaguas. La frontera debe arrancar naturalmente desde el centro del ro y como el Yaguas desemboca despus de una curva forzada, al trazar la recta, sta alcanza a dejar como propiedad peruana indiscutiblemente una faja del terreno en la margen derecha del Yaguas. Igualmente, cuando la citada recta toca la margen del ro, la frontera sigue por la margen derecha dejando el ro ntegramente de propiedad peruana hasta otra gran curva en donde se ha colocado un hito (hito N? 9) que sirve de arranque a la lnea que va al Atacuary. A l llegar la lnea al Atacuary se tropieza con que ste desemboca en un pequeo brazo del Amazonas que parte casi en direccin norte. Frente a la Isla del Ampiyacu, el lmite sigue por ese cao hasta que vuelve a desembocar al mismo ro frente a la Isla Coto. Todo el trayecto entre estas dos islas pertenece al Per. Sobre el Ro Amazonas, Colombia posee una extensin de 116 kilmetros y gracias a l hace parte de los pases amaznicos y participa de una de las reas mayores del mundo que se tiene como reserva para el futuro. Frontera con el Ecuador: En 1830 Colombia estaba dividida en tres departamentos, uno de los cuales era el Ecuador, el que a su vez se hallaba dividido en tres departamentos denominados Ecuador, Azuay y Guayaquil. Al producirse la separacin de los tres pases que integraban la Gran Colombia, asumi la presidencia del Ecuador el General Juan Jos Flores quien soaba con aumentar la superficie
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que gobernaba, agregndole las provincias colombianas de Pasto y Buenaventura. Estas provincias forzadas por las circunstancias aclamaron su anexin al Ecuador, pero Colombia decidi entonces mantener a toda costa los lmites que le correspondan de acuerdo con el Uti-Possidetis de 1810 y trat por todos los meaios de que el Ecuador se abstuviera de intentar la incorporacin de esas provincias. El Ecuador decidi ir a la guerra y tras de movilizar sus tropas, Flores irrumpi en territorio colombiano hasta alcanzar a Pasto. Colombia, a su vez, moviliz su ejrcito sobre Pasto. El ejrcito ecuatoriano se retir al sur y tras una solicitud de paz se firm el correspondiente armisticio. El 8 de Diciembre de 1832 se firm el tratado de paz en Pasto. En l, Ecuador se comprometa a respetar la integridad territorial de Colombia y viceversa. Pero a poco tiempo de este tratado se present una situacin poltica muy confusa en el Ecuador. Flores dej el poder y se olvid el pacto anterior. En 1840 la situacin poltica de Colombia se hizo crtica y el gobierno colombiano pidi ayuda a Flores quien de nuevo estaba en la primera magistratura del Ecuador. Se le ofrecan en cambio, algunas compensaciones territoriales. Pero Flores aprovech la situacin para realizar su sueo expansionista, moviliz sus tropas y avanz hacia Pasto. Pasada la crisis poltica Colombia le pidi a Flores que abandonara a Pasto pero l no estaba decidido a hacerlo como en 1832 y en vez de pactar con Colombia decidi aumentar su ocupacin. Fue vencido por las tropas colombianas en la batalla de Cuaspud el 6 de Diciembre de 1863. Los arreglos para fijar los lmites definitivamente entre los dos pases fueron inseguros y llevados sin decisin por parte de Colombia. Se convino en que la Provincia de Tquerres se tendra como neutral y que las tropas colombianas no pasaran del ro Guitara ni las ecuatorianas del ro Carchi hasta cuando se establecieran los lmites definitivamente. A partir de este tiempo, Colombia fij sus lmites de acuerdo con el Uti-Possidetis de 1810, esto es, por el Sur de la Provincia de Tquerres, pero en el resto de la frontera las cosas estuvieron imprecisamente fijadas hasta el ao de 1916 cuando algunos incidentes fronterizos pusieron en peligro la amistad de los dos pases. En ese ao la frontera comn se fij a partir del riachuelo Mataje en el Pacfico; de ste hasta encontrar la de 70

sembocadura del Ro San Juan en el Mira y por ste hasta su nacimiento en la gran Cordillera de los Andes y a travs de las alturas y corrientes de la cima de la cordillera en direccin al nacimiento del ro San Miguel siguiendo ste a su desembocadura en el Putumayo y de esta desembocadura por el divorcio de aguas entre los Ros Putumayo y apo hasta el nacimiento del Ro Ambiyacu, y por ste hasta su desembocadura en el Amazonas. Pero una vez terminado el tratado, el Per manifest que el territorio comprendido en la ltima parte del tratado, esto es, el rea encerrada por el divorcio de aguas entre el Putumayo y el apo hasta el Ro Ambiyacu y su curso, perteneca al Per y no podra ser materia de tratado entre otros pases. Colombia que conoca las pretensiones de propiedad del Per a esa zona, lo haba dejado claramente establecido en el tratado con el Ecuador, firmando el 6 de Diciembre, de 1916. Ese tratado dice textualmente: "Siendo entendido que los territorios situados en la margen septentrional del Amazonas, y comprendidos entre esta lnea de fronteras y el lmite con el Brasil, pertenecen a Colombia, la cual por su parte deja a salvo los posibles derechos del tercero". Este texto indica claramente que Colombia consideraba esa zona como territorio en litigio. El tratado colombo-ecuatoriano dice: " . . .Ro San Miguel, este ro aguas abajo hasta el Sucumbos y ste hasta su desembocadura en el Putumayo". Al hacer el tratado colombo-peruano de 1922 sobre el mismo tema de fronteras en la regin del Putumayo, la faja citada en el otro, comprendida entre el divorcio de aguas entre el Putumayo y el apo, pas a poder del Per y vino inmediatamente la protesta del Ecuador el cual quera establecer que Colombia no poda en ningn caso ceder este territorio de su propiedad al Per en caso de transacciones t e rritoriales entre l y Colombia. No obstante este hecho claro, vino el rompimiento de relaciones entre Ecuador y Colombia. Ayud a complicar un tanto las cosas una circunstancia casi excepcional: al materializar la frontera se encontr que los Ros "San Miguel" y "Sucumbos", que aparecan en el tratado como si fueran dos ros distintos, eran en realidad uno solo. Al tratar de ai reglar las dificultades que se presentaban con esto, el Ecuador sostena que el Ro San Miguel o Sucumbos debera seguirse hasta encontrar la desembocadura del Cuemb y de all ro abajo hasta s desembocadura en el Putumayo. Colombia
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sostena, en cambio, que debera seguirse el Ro San Miguel hasta encontrar el meridiano que pasa por la desembocadura del Cuemb en el Putumayo y por ste se continuaran los lmites en la forma sealada por el tratado. Vena as a enfocarse la discusin sobre un tringulo que tena como lados los ros San Miguel y Putumayo y el meridiano que pasaba por la desembocadura del Cuemb. A este tringulo que tan nombrado ha sido a nuestras relaciones internacionales con el Ecuador, se le ha denominado siempre "El Tringulo de San Miguel". En el tratado de lmites entre Colombia y Per, en el ao de 1922, Colombia lo cedi al Per como compensacin de territorios, ya que este tringulo le corresponda ntegramente. El disgusto que el Ecuador experiment por esto, aument las dificultades que parecan surgir para el arreglo de las relaciones entre los dos pases. Cuando se hizo el tratado de fronteras entre Ecuador y Per y se f i j como trmino de la frontera entre ambos la desembocadura del Ro Gep en el Putumayo, la lnea fronteriza debi correrse desde el San Miguel hasta el Gep y el nombrado Tringulo de San Miguel qued definitivamente en poder del Ecuador. Los cambios que se han operado en el ro Putumayo en materia de fronteras en que han intervenido Colombia, Brasil, Ecuador y Per, pases todos con derechos sobre ese ro, han hecho de l una va internacionalmente complicada. Esto exige que sea indispensable para el futuro fijar hasta los ms pequeos detalles concernientes a su navegacin, al aprovechamiento de sus aguas, a la propiedad de las islas, a la materializacin de ios elementos demarcadores de la frontera y a muchos otros aspectos con el fin de que el menor problema que se presente pueda ser resuelto en una forma inmediata y precisa. En un gran trecho inicial, esto es, en la parte alta del Putumayo, las dos orillas pertenecen a Colombia, pero de acuerdo con los tratados vigentes, en ese trecho pueden navegar barcos ecuatorianos, brasileros y peruanos. Viene luego un trayecto en que los pases ribereos son Colombia y Ecuador; en otro son Colombia y Per y en otro, ya hacia el bajo Putumayo las dos orillas van por territorio colombiano y de all en adelante las dos orillas son brasileras. Administraciones diferentes y condiciones distintas para el comercio, el trnsito, la navegacin, etc., pueden presentar fricciones que a su vez pueden causar diferencias entre las naciones amaznicas.
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Es preciso tambin tomar en cuenta que sobre el punto triple en que se encuentran Colombia, Ecuador y Per, el Ro Putumayo se acerca al Caquet en forma tal que la separacin es inferior a 20 kilmetros y precisamente hacia all corren las vas combinadas terrestres y fluviales que unen este ro con el interior del Per y de Colombia, haciendo de ese estrechamiento un sitio de importancia fundamental para la navegacin regional de los tres pases, una especie de llave para el dominio de la navegacin de los ros amaznicos. Y a causa de que la regin se va desarrollando da a da y la ciencia permite extraer ms fcil y abundantemente las riquezas que encierra, hacen de ella un territorio que desde un punto de vista econmico va adquiriendo un valor cuyos lmites no pueden preverse. La Frontera con Panam: Despus del descubrimiento de las costas de Tierra Firme correspondientes a la base meridional del Caribe, el 8 de Junio de 1.508, se expidi en la ciudad de Burgos la capitulacin que reparta toda la tierra descubierta al Oriente y Occidente del Golfo de Urab, a Diego de Nicuesa y Alfonso de Ojeda. As aparecieron la Gobernacin de Urab, mal llamada Nueva Andaluca, y la de Veragua que ms tarde se llam Panam. La delimitacin de estas dos Gobernaciones vena a constituir la primera frontera de la parte continental de Amrica. El Golfo, tan amplio en s mismo era una mala frontera, por lo cual los dos Gobernadores pidieron al Rey que definiera de manera ms exacta los lmites entre sus dos entidades y el Soberano, el 15 de Junio de 1510 expidi una real cdula que deca: "Declaro que dicho golfo es en la dicha parte de Urab y que es en la dicha Gobernacin del dicho Alonso de Ojeda y mando que as se guarde y cumpla y que contra el tenor y forma de lo aqu contenido no vayan ni pasen en tiempo alguno". De esta manera toda la costa occidental del Golfo se tuvo como frontera. Como el interior no era conocido, las Gobernaciones se extendan hacia el Sur indefinidamente. Ms tarde se constituyeron all las Gobernaciones de Castilla de Oro y Cartagena, y luego las de Cartagena y Panam y todas con los mismos lmites. Igual cosa sucedi cuando Panam vino a ser uno de los estados de Confederacin Granadina y Departamento de Panam hasta su separacin en 1903.
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Cuando se efectu esta separacin los lmites entre los dos pases quedaron tal como eran durante la colonia y la repblica, pero se materializaron sobre el terreno por medio de un tratado firmado en Bogot el 6 de Abril de 1914. Lo primero que se hace en ese tratado es reconocer a Panam como nacin independiente y en seguida denunciar como lmites entre los dos, los que haba descrito la ley colombiana del 9 de Junio de 1885, basndose en los linderos coloniales. "La Repblica de Colombia dice el tratado reconoce a Panam como nacin independiente y conviene en que los lmites entre los dos estados sean tomando por base la ley colombiana del 9 de Junio de 1885". Despus de detallar los lmites el tratado contina: "En consideracin de este reconocimiento, el Gobierno de los Estados Unidos, tan pronto como sean canjeadas las ratificaciones de este tratado, darn los pasos necesarios para obtener del Gobierno de Panam el envo de un agente debidamente acreditado, que negocie y concluya con el Gobierno de Colombia un tratado de paz y amistad que tenga por objeto, tanto el establecimiento de relaciones diplomticas regulares entre Colombia y Panam, como el arreglo de todo lo relativo a obligaciones pecuniarias entre los dos pases de acuerdo con precedentes y principios jurdicos r e c o n o c i d o s . . . " Los lmites arrancan del Cabo Tiburn en el Atlntico (el ltimo sitio que toc Coln en tierra firme y hasta donde llegaba la Gobernacin de Ojeda). De all van a buscar el Alto de Limn, el sitio ms elevado en la entrada que la frontera hace hacia Colombia. De all va al Alto del Nkel, la mayor entrada que el lmite hace hacia Panam, y de all al Pacfico al punto medio entre los sitios denominados Cocalito y Ardita. Si se hiciera un corte vertical entre los dos extremos de la frontera se vera cmo la lnea fronteriza arranca al Atlntico, sube a la Serrana del Darin y desciende para elevarse de nuevo hasta el cerro Qua y descender directamente al Pacfico. A este sitio selvtico y agreste que forma el rea limtrofe se le ha denominado Tapn del Darin y es extensamente conocido por las dificultades que ofrece para la construccin de vas de comunicacin porque los vientos alisios del NE, que llegan cargados de humedad, la abandonan all. Ese punto forma una selva megaterma que constituye un verdadero vaco humano. Dinamismo fronterizo Los tratadistas en materia de fronteras manifiestan que to 74

da frontera debe, con relacin al pas, cumplir estos cuatro cometidos: Precisarlo, Protegerlo, Aislarlo, Facilitar el Intercambio. "Precisarlo" quiere decir fijar el lmite mximo hasta donde llega la soberana, hasta donde alcanzan todas las manifestaciones nacionales; las leyes, la moneda, la raza y muchas otras. La "Proteccin" no se refiere exclusivamente al concepto guerrero de defensa contra ejrcitos invasores, sino, y ms exactamente, a la defensa desde el punto de vista econmico, la entrada de artculos o de personas no deseables, la represin del contrabando o las afluencias sorpresivas de elementos de la nacin vecina. El "aislamiento" que deben proporcionar las fronteras es un rezago de los ideales de la Edad Media, cuando fajas de montaas, murallas y fosos separan los pases o condados. Subsiste sin embargo, en muchas partes, la idea de que el aislamiento es conveniente para la vida del pas porque se est siempre ms lejos de todo rozamiento internacional. Contraria a la idea anterior del aislamiento aparece la de "facilitar el intercambio". Los descubrimientos, el comercio, las aniones de todo gnero que se establecen en el mundo moderno, la necesidad de sostener determinadas industrias, vender o comprar materias primas, y muchos otros hechos, hacen que cada pas tenga que entrar en contacto con los dems para poder v i vir adecuadamente en el concierto de las naciones. Aunque bien es cierto que esta facilidad de intercambio ha sufrido modificaciones frecuentes, ha sido ms o menos aplicada despus de la primera guerra mundial. Si bajo el prisma de estos conceptos contemplamos las fronteras de Colombia tenemos que en lo que a precisin se refiere, no puede tomarse estrictamente en el sentido en que Otto Maul lo indica, esto es que la frontera debe "permitir claramente distinguir lo mo de lo tuyo" porque apenas s existen trechos en que las fronteras dan campo para esta distincin. Hay lugares en donde es imposible porque son prcticamente desconocidos para los dos pases. En la frontera con Venezuela casi nada sabemos de la Serrana de los Motilones, y las Vertientes Orientales del Pramo de Tama. De la frontera con el Brasil, slo Leticia y algunos puntos de la planicie amaznica nos son conocidas. La lnea divisoria con el Per es conocida en cuanto se refiere a los ros, pero sin profundidad mayor. Una cosa semejante su 75

cede con la frontera ecuatoriana que es de entre ambos desconocida especialmente en la cuenca amaznica y en grandes sectores de las vertientes de los Andes. En cuanto a Panam, ignoramos mucho de lo que a la frontera comn se refiere. Lo dicho aclara de inmediato lo relativo a la proteccin. Porque como nuestras fronteras tienen largos sectores ignorados, toda proteccin fronteriza tiene necesariamente que ser discontinua, esto es, limitada a determinados puntos, dejando en los dems la defensa a la naturaleza. En cuanto a la funcin aislante de las fronteras, no se pens nunca en ellas al trazarlas, lo cual se ve por la abundancia de ros que en vez de separarnos nos une a los pases circundantes. No obstante, la forma del suelo y las caractersticas del trpico constituyen verdaderas barreras a todo contacto humano en varios sitios; pero a medida que aumenta la poblacin, y que las vas avanzan del centro a la periferia, se va haciendo cada vez menos firme este aislamiento enorme. Comprense si no los ecnemes de Colombia y Brasil, de Colombia y Per, de Colombia y Panam. A este respecto slo podemos decir que tenemos verdadero contacto con Venezuela y Ecuador con los cuales nos tocamos sobre el lomo de las cordilleras. De otro lado, los pases que nos cercan tienen, hablando de manera general, por su situacin en el trpico, una economa muy semejante a la nuestra. La exportacin de materias primas constituye la base de la economa de todos y por eso hay necesidad de ir a buscar los mercados lejos de nuestra Amrica Meridional. Este paralelismo comercial mantiene a los pases aislados unos de otros. Si profundizamos un tanto en esta materia, vemos que en Amrica cesa toda discusin sobre si la frontera es una lnea o una faja, conceptos que tanto han confundido a los conocedores de estas materias internacionales, porque aqu hay grandes trechos en donde la frontera es una lnea y algunos en donde adquiere naturaleza de faja. Hay sitios evidentemente en los cuales nada indica la proximidad de la lnea divisoria al acercarse a ella. Tal sucede en los sectores vacos. Pero hay otros en que cambia el concepto, como en la Guajira, la regin central del Norte de Santander y el centro de la frontera ecuatoriana, en donde se ve cmo se van mezclando los habitantes de los dos pases, cmo abundan comercios de tipo especial, casas de cambio, almacenes de objetos tpicos, puestos de vigilancia, aduanas, consulados y mil cosas ms que hacen creer que sea cierta la fra 76

se de Ratzel: "La faja fronteriza es lo real; la lnea es una abstraccin meramente simblica". Pero si aceptamos la denominacin de fronteras vivas y muertas para indicar aquellas en donde hay mayor movimiento, mayor actividad, o en donde no hay manifestacin ninguna de esa clase, hallamos frontera viva en la parte norte de la Guajira; en el Catatumbo, en donde la extraccin acelerada del petrleo mantiene una actividad febril de lado y lado; en la regin de Ccuta; en las llanuras del Arauca en donde la gente parece a veces ignorar la existencia del ro como lnea divisoria; en Leticia, sobre el Trapecio Amaznico, en la cual se concentran sobre un punto las presiones de tres naciones; el cuadriltero f o r mado por las lneas que van de Puerto Boy a M o n d a r frente a Gep, sitio comn a Per, Colombia y Ecuador, y de la Tagua a Puerto Leguzamo, por ser la regin de donde arrancan las vas nicas terrestres y fluviales que comunican tanto a Colombia como al Per con el interior y que son la clave de ?a navegacin de los ros del Sur. La zona Tulcn-Ipiales en donde las diferencias de moneda y de industria al mismo tiempo que la coincidencia de los dos grupos humanos ubicados al lado y lado de la frontera mantienen un intercambio constante; la desembocadura del Mira en la parte limtrofe con el Ecuador, zona cuyos esteros, entradas y salidas, a travs de campos agrestes y c o m plicados no permiten fijar claramente cules habitantes pertenecen a una nacin y cules a otra cuando se trata del contrabando del pequeo comercio clandestino que all se sucede incansablemente. Por fortuna para nosotros, no existe ese tipo de frontera antropolgica, tan frecuente en Europa, en donde la lnea divisoria no slo separa dos regiones, sino que divide igualmente dos religiones, dos lenguas, dos razas y a menudo dos mundos. Los puntos triples: Toda frontera tiene necesariamente dos extremos de los cuales el que no termina en el mar va a terminar en otra frontera, en un sitio que, por concurrir a l tres pases, se ha denominado punto triple. Si cada vez que quiere dilucidarse un asunto fronterizo se presentan dificultades debido al trabajo que ofrece la unifica cin de las dos voluntades antagnicas, cuando se trata de buscar el acuerdo entre tres, las dificultades se multiplican por un
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coeficiente inmenso. El tino diplomtico que se necesita para arreglar asuntos en donde interviene un punto triple, hace que estos casos se consideren como los ms delicados y difciles de la poltica internacional. En cada punto de stos se tocan tres soberanas, tres sistemas de comercio, tres modalidades econmicas, educativas, etc. En estos casos, siempre que interviene un pas decididamente ms fuerte que los otros, su influencia aparece como predominante; y los pequeos y dbiles, a pesar de las demostraciones de igualdad, adquieren una actitud de subordinados. En Suramrica hay 26 fronteras que tienen 52 extremos. De stos, 13 van al mar y los otros 39 concurren a formar 13 puntos triples, de los cuales 9 corresponden al Brasil, pas que limita con todos los suramericanos, excepto Chile y Ecuador. La potencialidad del Brasil, su adelanto, en gigantesca extensin y el hecho de pertenecer a las naciones leaders del comercio mundial, explican suficientemente el hecho de que sea en su capital en donde se ventilan todos los litigios fronterizos suramericanos y que su influencia sea extensa y a veces decisiva en estos arreglos. Despus del Brasil viene Bolivia, con cinco puntos triples, menos fuerte que los dems pases circundantes y dotada de gigantescas riquezas naturales. Ninguna nacin americana ha visto tanta intervencin en sus fronteras ni su territorio ms recortado en el perodo que va de su fundacin, en 1826, hasta hoy, Colombia tiene tres puntos triples: el de la Piedra del Cocuy en donde se encuentra con Venezuela y Brasil; el de la Quebrada de San Antonio, al Sur, en donde concurren tambin Brasil y Per, y finalmente el de Gep en donde se encuentran Colombia, Ecuador y Per. Es claro que en el punto triple de la piedra del Cocuy no se siente presin alguna de los tres pases por razn de que el vaco humano es completo; su distancia a los centros poblados es tal, que su campo no despierta rivalidades ni mueve intereses encontrados de ninguna clase. El de Gep, por el contrario, es de una gran importancia para los tres pases que lo forman. All precisamente cambia el sentido de la navegacin fluvial por cuanto hacia el NE, compete slo Colombia y Ecuador, dueos respectivos de una y otra orilla, dejando este trecho para la navegacin peruana sometida a las normas del derecho internacional. Cuando se trate de impuestos a la navegacin, porque haya alcanzado un desarrollo suficiente, este punto triple jugar un
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papel importante. Su influencia ser inmensa en caso de un conflicto blico entre dos de los tres pases, por cuanto la neutralidad frrea o benvola y las concesiones o ayuda a uno u otro de los contendores, podran influenciar definitivamente Ja decisin final si se tiene en cuenta que los ros son, fuera del avin cuyos itinerarios estn muy restringidos debido a la naturaleza de la regin, las nicas vas de comunicacin que existen hoy por hoy en la Amazonia comn a los tres pases. Es esto quizs lo que da al Ro Putumayo, como elemento fronterizo en casi toda la extensin, la calidad de ro cargado de conflictos en potencia lo que exige en todo momento una inteligencia cordial y una mutua disposicin de las naciones ribereas para mantener la paz. El punto triple en donde existe un mayor equilibrio de fuerzas es indudablemente el de la Quebrada de San Antonio. All se tocan tres naciones que a pesar de su amistad actual tienen caracteres muy diferentes. La fuerte poblacin brasilera de las riberas amaznicas en las proximidades de este punto, la presencia vigilante de Iquitos, la principal ciudad del Alto Amazonas, la existencia de Leticia, tan nombrada por los colombianos desde el pasado conflicto armado con el Per, y la fuerza que ha tratado de drsele con guarniciones, bancos, oficinas, empleados, cnsules, etc., aumentan nuestra reducida salida al gran ro; el Per, por su parte, considera como un obstculo a cualquier avance hacia el W., por el camino del Amazonas-Maran, y el Brasil mantiene su influencia de nacin poderosa en ese punto que alcanza notable sensibilidad. Puntas de crecimiento: Cada vez que una frontera penetra profundamente en territorio del vecino, se forma una punta de crecimiento. Se le llama as porque a travs de la historia se ha visto siempre que tiene un dinamismo que no poseen los dems tramos de la frontera. Es este dinamismo el que ha hecho establecer una ley que se conoce con el nombre de la "ley de las puntas de crecimiento" y que puede anunciarse de la siguiente manera: cuando el dinamismo interior de una punta de crecimiento es mayor que el del medio circundante, la punta trata de ampliarse a costa del pas vecino; pero cuando el medio circundante tiene una vitalidad mayor que el de la punta, sta trata de desaparecer. Colombia tiene cuatro puntas de crecimiento, dos de las cuales son estticas, es decir, que dadas las actuales condiciones de
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la regin en donde se encuentran no parece que haya motivo alguno de variacin inmediata. Las otras dos son dinmicas, lo que quiere decir que las fuerzas que actan en ellas pueden en cualquier momento producir un cambio. Entre las dos primeras aparece inicialmente la de la Piedra del Cocuy en donde una punta de unos 2.000 Kms 2 . penetra audazmente en territorio brasilero. Se trata de una lengua de tierra enmarcada entre el Guaina de un lado y el divorcio de aguas de ese ro y el Xie por el otro. Un hecho muy significativo de esta punta es su gran longitud de manera que viene a constituir el pronunciamiento ms irregular de todos los lmites nacionales y puede ser fcilmente cortada en cualquier parte. Otra circunstancia que hay que advertir es que el comienzo septentrional de la punta llega al Brazo Casiquiari, que une el Ro Negro con el Amazonas, facilitando una navegacin circular que puede, en un futuro no lejano, dar una inusitada vida a esa regin. La otra punta esttica es la del Papur, de unos 2.000 K m s ; de superficie, por medio de la cual Colombia penetra en territorio brasileo por entre los ros Papur y Vaups. La proximidad de Mit, capital de la Comisara del Vaups y de pequeas agrupaciones humanas como las de Teresita y Monfort, establecen justo equilibrio entre el medio interior y el circundante. De las dos puntas dinmicas, la ms importante es la del territorio del Ro de Oro en la cual Venezuela penetra profundamente en Colombia por entre la Serrana de Motilones y el Ro Intermedio. Tiene unos 800 Kms 2 . y como una cua avanza hacia el S.W. apuntando a la gran curva de Tamalameque formada por el Ro Magdalena, de la cual dista poco ms de cincuenta kilmetros y forma parte de una de las hoyas petrolferas ms ricas del mundo. El mayor inconveniente que tiene es que el medio circundante es mucho ms dbil que el medio interior en el cual slo puede observarse un pequeo dinamismo en el sitio en que sta toca la Concesin Barco, una de las ms importantes explotaciones de petrleo en Colombia. La circunstancia de que en uno de los lados del ngulo que forman la punta est constituido por una de las serranas ms desconocidas y agrestes de nuestro pas, y que el otro est formado por la selva que bordea un ro que dio origen a tremendas disputas durante muchos lustros, indica que esa punta puede variar en un momento dado buscando l 80

gicamente redondear su forma si Colombia debilita el medio circundante. La segunda de las puntas dinmicas es la formada por el Trapecio Amaznico o Trapecio de Leticia. Tiene al rededor de unos 7.000 Kms : . y ya fue objeto de disputas armadas. Es una faja de terreno por medio de la cual nuestro pas llega a ser ribereo del Amazonas como consecuencia del tratado entre Per y Colombia en 1922. Tiene el inconveniente para Colombia de que el camino ms corto para llegar all es el del mar y el Amazonas ya que la navegacin interminable de los otros ros no es segura sino durante las pocas de invierno. Por otra parte, el fortalecimiento del medio interior colombiano ha venido sostenindose con elementos llevados desde el interior guarniciones, empresas comerciales, empleados mientras que el medio que la circunda, tanto en la parte peruana como en la brasilera es casi autctono y da a da aumenta con un ritmo considerable. Fuera del Amazonas, nico trozo arcifinio del Trapecio, las dems son lneas astronmicas de inmensa longitud, demarcadas por hitos extensamente separados. As, en el mapa, en donde el trapecio est siempre patente a causa de los colores, es muy fcil distinguirlo; pero en la realidad, no; el terreno en su totalidad est cubierto de selva y con una topografa idntica por miles de kilmetros, por lo cual es fcil entrar y salir de l, construir labranzas o pequeas haciendas dentro o fuera de los lmites, sin que, por el momento, se pueda hacer nada al respecto. La salida al Amazonas, el gran ro de hoy y el gran ro del porvenir, hace que Colombia tenga necesidad de sostener siempre este territorio. Pero para el Brasil es un diente alargado en donde se ha detenido su formidable avance hacia el Pacfico durante los tiempos de la Conquista y la Colonia. El intento de incorporacin al Per de este corredor, por medio del cual Colombia sale al Amazonas, llev a los dos pases a un conflicto armado en 1933. Para arreglar la disputa f u s necesaria la intervencin de la extinguida Liga de las Naciones, establecida entonces en Ginebra y considerada como el mximo tribunal para dirigir estas cuestiones. Como consecuencia del fallo de la Liga de las Naciones fue enviada a Leticia una comisin internacional compuesta de elementos de distintas nacionalidades un americano, un brasile Geopoltica6 81

o y un espaol para que administrara el territorio durante un ao al cabo del cual debera pasar de nuevo su administracin a manos de los representantes del gobierno colombiano. Uno de los rumbos manifiestos de la poltica colombiana debera ser el reforzamiento de esta punta de crecimiento. Hay que pensar en que no hay necesidad de apelar a una guerra para que pueda perderse. Basta que la afluencia de peruanos y brasileos sea tan grande que haya de surgir la idea en cualquier momento del principio de la "libre determinacin" y que, apoyado esto por un tribunal cualquiera que tenga inters en el asunto o el manejo hbil de la diplomacia peruana y brasilera lleven a un plebiscito que cambie la soberana de esas tierras. Para el Per esta punta de crecimiento del Trapecio tiene significado diferente y de mucha importancia. Penetra ste profundamente en el Brasil por otra punta enmarcada por los ros Yavar y Amazonas, que sirve de pedestal al Trapecio. Viene as el Per a tener el problema de dos puntas ligadas de tal manera que cualquiera variacin en la una puede producir un cambio en la otra. No faltan personas de buena fe que consideran que Colombia debera, en forma amistosa, cambiar esta punta por terrenos ms o menos iguales en extensin y calidad pero que proporcionen al pas las mismas ventajas para el futuro. Se ha pensado en la conveniencia de buscar la salida al Amazonas siguiendo el divorcio de aguas de los ros Caquet y Putumayo, dejando el Trapecio a Brasil y Per. Se ha credo tambin que si se deja el Trapecio al Brasil, ste podra hacer una compensacin con tierras que estuvieran ms all de las lneas Tabatinga Apaporis. Finalmente, no ha faltado quien crea que es conveni&nte que Colombia deje ese Trapecio al Per a cambio de concesiones territoriales en otros sitios lejanos, a orillas del ro apo, por ejemplo. Es claro que todas las soluciones propuestas tienen como base la libertad de navegacin de Colombia en el Amazonas. Pero estas ideas parecen de imposible realizacin. El conflicto con el Per que todos los colombianos denominan "Conflicto de Leticia", ha dado a esas tierras un valor sentimental tan grande que su cambio o enajenacin producira un profundo descontento nacional aunque las propuestas que se hicieren en cambio fueran muy ventajosas para Colombia. Es sabido que todos los conflictos territoriales, aunque permanezcan muertos viven con mayor fuerza en el alma de los pueblos y permiten en cualquier momento una fcil movilizacin de los sentimientos nacionales.
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Pero fuera de las puntas de crecimiento de que se acaba de hablar hay dos fajas en Colombia que podran asimilarse a puntas de este gnero ya que su dinmica puede tener exactamente las mismas condiciones de las descritas hasta ahora. La primera es la penetracin de Venezuela en el cuerpo mismo de la Guajira. Las buenas vas de comunicacin que el gobierno venezolano ha llevado a diferentes puntos de la frontera guajira y que unen este sector con Maracaibo, el ms notable centro demogrfico de toda la regin, as como la considerable distancia a que se halla de Ro Hacha, el ms prximo centro importante colombiano que en ningn caso puede compararse en importancia con Maracaibo, establecen un serio desequilibrio sobre la facilidad de atencin a esos territorios. Esa misma diferencia aparece si se consideran las posibilidades de abastecimiento martimo que tienen las Guajiras, venezolana y colombiana, pues la una es una faja costanera y la otra extiende sus arenales extriles en profundidad. Y hay errores que deberan rectificarse cuando se van las cosas en perspectivas hacia el futuro, y que, sinembargo, siguen persistiendo con toda la fuerza a medida que pasan los das. Uno de estos errores fue haber permitido fundar la anterior capital de la Guajira en el cuello de la Pennsula, y por tanto, muy alejada de la Guajira Venezolana. Ni las condiciones climticas se consultaron ni hubo razn alguna de carcter poltico, internacional o estratgico que recomendara la fundacin. Se fund all porque s. Otro error fundamental consiste en al haber cambiado la capital antigua por Riohacha, colocada a enorme distancia de los lmites internacionales. El cambio de las autoridades, el traslado de las partidas para construcciones en la capital, la acentuacin natural del mayor esfuerzo en cuanto gastos y mejoramiento de la ciudad, se efectuaron, en este caso, en un sitio que geogrficamente no pertenece a la Guajira y aumentaron la separacin entre sta y su capital, especialmente al erigirse en departamento. Todos los problemas indgenas relacionados con territorios, matrimonios, siembras, depredaciones y mil cosas ms que se presentan en esa parte inconfundible del territorio nacional, tendrn que irse a ventilar lejos, y los indios, que carecen de transporte y audacia, tendrn grandes dificultades parahacerlo. Si el medio venezolano se refuerza y el colombiano se debilita por todos los medios posibles, puede llegar el da en que se insinen acontecimientos que puedan desbaratar la tradicio 83

nal amistad que siempre hemos conservado con la patria del Libertador. Es claro que a esto debe sumarse la diferencia en el cambio de la moneda que tan frecuentemente se presenta y que atrae de una y otra parte grupos importantes de personas que imponen la circulacin de una moneda extranjera nica. De otro lado, la atencin que Venezuela presta a la pequea parte que le corresponde, hace que los indgenas frecuentemente acudan hacia ese lado cuando abunda el trabajo o las condiciones de vida en la parte colombiana ofrecen para ellos notables dificultades. Por ltimo, en el extremo opuesto del litoral, en la frontera Colombo-Panamea, hay una entrada que Colombia hace en territorio panameo, encerrada por la Costa del Golfo de Urab y la Serrana de Abibe. La naturaleza selvtica del suelo y el vaco humano, casi completo tanto en el interior de la punta como en el medio circundante, sumado al hecho de que el lmite internacional va por la cresta de una cordillera, por el elemento separador por excelencia, quita a la punta todo dinamismo y por lo tanto slo en un futuro remoto podr traer preocupacin a los pases. Puntas interiores de crecimiento: La ley de las puntas de crecimiento que fue enunciada anteriormente se cumple lo mismo cuando se trata de lmites internacionales que cuando se consideran los lmites de las divisiones polticas internas de los pases. Si nos detenemos a mirar el mapa de Colombia bajo ese aspecto vemos que la mayora de las divisiones polticas tienen en s puntas de crecimiento que, con el correr del tiempo, habrn de constituir problemas serios en la marcha de la nacin. Es cierto que muchas de estas partes estn determinadas directamente por la topografa como las profundas del Huila en Cundinamarca y Tolima y la ms profunda an de Cundinamarca en la Intendencia del Meta. Aqu se trata de circunvoluciones de las cordilleras o de sus grandes ramales escogidos para separar los departamentos. Pero en la mayora de los casos el asunto es completamente diferente. Muchas de ellas se han formado caprichosamente con un desconocimiento absoluto de lo que esto significa, y no faltan casos en que una punta de estas haya sido hecha con el objeto de proporcionar a un Departamento, Comisara o Intendencia una superficie mayor sin tener en cuenta que al mismo tiempo se planteaba un grave problema. Unos pocos ejemplos muestran la ilgica reparticin interna en este sentido.
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AntioquiaChoc:

El Choc es un departamento que se debi formar sobre el eje de los ros Atrato y San Juan. Su espacio constituira una verdadera regin natural. Desde el punto de vista climtico, del dominio del hombre sobre el suelo, de su ubicacin respecto al pas y de mil aspectos ms, forma una unidad cerrada, de caracteres que la distinguen de todas las dems que pueden encontrarse en el territorio nacional. Sinembargo, Antioquia se lanza sobre el Choc hasta alcanzar el ro Atrato, eje central del Departamento. Para lograr esto, Antioquia tuvo que pasar sobre la parte ms abrupta de la Cordillera Occidental, ignorando la fuerza separatriz que tienen las cordilleras, que hace que esta parte de la costa del Pacfico no tenga nada que ver con el resto del departamento vecino. Esto se demuestra con gran facilidad viendo que Antioquia no ha podido hasta ahora hacer nada por esa regin. Por su parte, el Choc nada har por ella por tratarse de una comarca asignada a otro departamento, lo cual indica claramente que esa rea ser agreste por muchos siglos todava. En esto no hay la menor intencin de mortificar a Antioquia ni de halagar a los chocoanos, sino el deseo de mostrar las cosas como verdaderamente son. Y el da que esto logre arreglarse, no perder nada el gran departamento de la montaa por cuanto tiene dentro de s tierras vrgenes mejores que esas, y comarcas enormes hacia donde puede extendense su poblacin por muchos aos. Porque si bien se ve, esa porcin de Antioquia es la menos buena de toda la extensin chocoana. Se trata de terrenos de gran humedad que encierran las principales cinagas con que cuenta la zona del Pacfico, Cinaga Grande, Quesada, El Tigre. De otro lado, esta demarcacin ha dejado para Antioquia la Isla Grande del Atrato, empujando en este sector al Departamento chocoano, intilmente, hacia el occidente de su eje natural. La Punta del Magdalena: Esta punta por medio de la cual penetra profundamente el Departamento del Magdalena por entre el Ro Magdalena y el Departamento Norte de Santander, est situada a ms de 400 kilmetros de la capital, prcticamente sin vas de comunicacin, por lo cual queda sometida a un serio abandono administrativo. Esta cua profunda retira al Norte de Santander del ro Magdalena, con cuyo contacto se habra beneficiado ampliamente des 85

de hace muchos aos, y lo obliga a recostarse contra la frontera venezolana y a buscar su entrada y salida principales por el Lago de Maracaibo, va que, dada la carencia de conexin con el Magdalena, viene a convertirse en su lnea lgica de abastecimiento. Es preciso recordar que el Departamento del Norte de Santander es uno de los menos unificados que tiene el pas: la regin del norte est ligada firmemente a la Hoya de Maracaibo; la de Ccuta mira directamente sobre los Andes venezolanos; la regin del sur se unifica con Santander, del cual hizo parte integrante durante muchos aos, y la oriental la forma la Serrana de los Motilones o Perij, en su mayor parte desconocida y econmicamente intil. Si esta punta se le agrega al Norte de Santander, sus condiciones sociales y econmicas cambiaran definitivamente. El Magdalena, con su enorme extensin actual y los escasos medios de que dispone, no perdera nada al ceder esta parte; as el Norte de Santander, que hasta ahora ha venido viviendo de espaldas al pas, hara un necesario cambio de frente y tomara contacto verdaderamente ntimo con la realidad nacional. La Punta de Alcal: Los departamentos del Valle y Caldas estn separados por el ro Cauca cuyo valle estrecho establece un contacto ntimo entre ambos y facilita su comercio; pero de repente el Valle salta por sobre el ro y se interna en la parte ms estrecha de Caldas aduendose de dos municipios, Alcal y Ulloa, que pertenecen a una de las ms caractersticas regiones naturales del Pas: el Quindo. El ferrocarril que pasa por frente a esos municipios vallecaucanos. mantienen su comercio con Armenia y Manizales y la vida en sus diversos aspectos se desarrolla de la misma manera. El comercio, la industria, los cultivos, la forma de trabajo, la dependencia econmica, todo, en fin, indica que esta parte, ilgicamente trazada, debe pertenecer a Caldas y no al Valle. Nadie puede explicarse ese exabrupto; nadie entiende cmo el delimitador hace penetrar en forma de punta cerca de 100 Kms". a un departamento que slo tiene 13.474 y es, por tanto, uno de los ms pequeos con que cuenta la nacin. El Tacn del Cauca: Quizs no hay un departamento ms irregularmente trazado en Colombia que el Cauca. Constituido su ncleo vital sobre
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el planalto andino su tierra se extiende hacia el Pacfico y hacia la cuenca del Amazonas. Para llegar a esta parte se necesita pasar por encima del Macizo la ms amplia de las uniones que forman los Andes en el territorio nacional. Distribuido de esta manera, y sin otra va verdaderamente tal que la que atraviesa el departamento de norte a sur, a la cual se suma la que une a Popayn con Neiva, el Departamento no puede atender a estos territorios laterales. Su administracin tiene que ser necesariamente deficiente, y nula la influencia de todo orden sobre ellos y especialmente sobre el de las vertientes orientales de la Cordillera Oriental. Esto impone dos sistemas administrativos distintos. Actualmente, hacia esa punta que ha sido denominada durante muchos aos "El Tacn del Cauca" debido a la forma que ostenta, se adelantan dos carreteras que avanzan desde el Huila. Y aunque estas dos carreteras, especialmente la que va de Pitalito a Santa Rosa, sern de gran importancia nacional, la situacin se tornar an ms compleja por que la influencia huilense vincular estrechamente las dos parcelas mientras que el Cauca seguir separado por terrenos ariscos y a menudo inaccesibles. La Punta de Tierra-Dentro: El Cauca en su flanco oriental lanza una cua que penetra profundamente en el costado del Departamento del Huila. Se trata de un tringulo cuya base es la parte ms abrupta de la cordillera Central, comprendida entre las gigantescas alturas del Volcn del Purac y el Nevado del Huila, en cuyo intermedio estn los altsimos pramos de Guanacas, las Delicias y las Moras. Los otros lados son, al norte, el Ro Negro de Narvez, y al sur una serie de alturas encadenadas que integran la divisoria de aguas entre los ros la Plata y Pez. Esta regin es conocida como Tierradentro desde la conquista, debido a sus innumerables alturas y depresiones que aparecen a medida que uno adelanta en el territorio. Viven all unos 16.000 indgenas repartidos en 51 comunidades que pertenecen a la raza de los Paeces, formando el conjunto un impacto cultural tpico dentro de la Repblica. La nica va practicable actualmente, fuera de los senderos que pueden utilizarse como caminos de herradura, es la que va de la Plata Huila hasta Belalczar. La geografa y la falta de vas han hecho de esa tierra una regin sui-gneris, centro de una antiqusima civilizacin que es 87

t an sin estudiar ya que sobre ella slo se han hecho trabajos superficiales, aunque muy interesantes. Pero lo que hace ms grave esta circunstancia es que, situada al otro lado de la parte ms abrupta de la cordillera, la mole andina forma entre las porciones oriental y occidental de la comarca una barrera tremenda, que hace que toda la influencia cultural llegue a Tierradentro desde el Huila, mientras casi nada puede esperar del Cauca.

EXTENSION II EL HOMBRE Y EL SUELO 1) Una nacin es un trozo de suelo al mismo tiempo que un fragmento de humanidad.
Ratzel.

2) En nuestra poca el nmero de hombres de una nacin, slo interesa a condicin de saber de qu hombres se trata y de qu medios disponen.
Gottman.

Fenmenos de densidad: La poblacin es un asunto de kilmetros cuadrados, ni si quiera de hombres, sino de las clases de hombres, de su cultura, de su raza, de su organizacin social o poltica. Hay regiones de Africa m u c h o ms pobladas que otras de Francia o Suiza y nada representan en la ciencia, en el comercio o en la cultura del m u n do. Tambin la poblacin es cuestin de los medios de que dispone la nacin para el mejoramiento de los hombres, las escuelas, la sanidad, las industrias y muchos otros elementos semejantes. Son estas circunstancias las que dan un valor a la poblacin y las que hacen que su estudio demande cuidados especiales ya que toda generalizacin sin fundamento apropiado pueda llevar a fatales errores. En Colombia, por ejemplo, hay zonas de poblacin no escasa en donde los individuos que la forman son en su mayora analfabetos, desnutridos y minados por las enfermedades o por el alcohol. No pueden ser, para nosotros, en este sentido demogrfico iguales, porque tienen densidad equivalente, la Sabana de Bogot y la comarca de Tierradentro. Colombia tiene hoy en nmeros redondos 16'000.000 de habitantes repartidos en una superficie de 1.138.338 Kms. cuadrados lo cual da una densidad relativa de 13.7 habitantes por kilmetro cuadrado. De acuerdo con los trabajos etnolgicos ms recientes y profundos, el primer grupo humano que puede tener historia en el suelo colombiano es el de San Agustn, cuya caracterstica primordial es su cultura megaltica. Su ncleo principal y f e 89

cundo estaba en el vrtice que forman las dos cordilleras Central y Oriental. A partir de ese foco trepa sobre el Macizo Andino y llega al actual departamento de Nario, en direccin Sur. Por el Oriente pasa a travs de las depresiones de la cordillera Oriental hasta el vertiente de la regin amaznica. Por el Occidente avanza por las comarcas an hoy desconocidas de Tierradentro hasta ms all del planalto de Popayn; hacia el Norte sube por el valle del Magdalena y sobrepasa la regin quebrada meridional del actual departamento del Huila. Cuando los espaoles llegaron, esta cultura ya estaba extinguida y slo haba dejado memoria de ella por sus tumbas, esculturas y templos, testigos mudos, de los cuales an no se ha dado una explicacin satisfactoria. Los conquistadores hallaron en nuestro territorio cerca de dos millones de indgenas pertenecientes a cuatro familias diferentes; la familia del Caribe que habitaba los litorales Pacfico y Atlntico, las cordilleras Central y Occidental y los valles del Cauca y Magdalena. La familia Chibcha establecida en la cordillera Oriental, centrada sobre la Sabana de Bogot y con dos grandes grupos subalternos, uno de los cuales ocupa el antiguo asiento de la cultura megaltica agustiniana y otro la regin del alto Choc, en las proximidades de nuestra frontera con Panam. La familia Chibcha, con influencia Caribe, que sigue el rumbo aproximado de nuestra actual frontera con Venezuela, desde la Sierra Nevada de Santa Marta hasta la regin del Ro Cesar y luego se prolonga hacia el S.E., en direccin al Pramo de Tama. La familia de los Aruacos que tiene un ncleo destacado en la Guajira y luego salta hacia el Sur para ocupar las grandes llanuras de los Llanos Orientales y nuestra Amazonia. Estas tres familias se dividen en innumerables grupos de los cuales hoy subsisten unos veinticinco. Los espaoles forman cuatro grandes focos de irradiacin humana que vienen a ser con el tiempo como los vertientes de un cuadriltero, de forma romboidal: Cartagena, Ciudad de Antioquia, Popayn y Santa Fe de Bogot. Estos cuatro puntos subsisten aunque con las ligeras variaciones de haber reemplazado Medelln a Santa Fe de Antioquia, Cali a Popayn y Barranqui11a a Cartagena. Avanzada la colonia, cuando los indios se agotan en el laboreo de las minas, llegan los negros. El nmero de los recin llegados se ignora. Sbese slo que arribaron cerca de cuatro mil
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por ao a Cartagena, en donde encontraban a San Pedro Claver para ayudarles en todos sus dolores y angustias. Afortunadamente en esta inmigracin forzada vinieron los jvenes de las mejores regiones negras de Africa. Los que no eran jvenes carecan de valor. As, pues, la poblacin de Colombia tiene tres races nicas: el negro, el indio y el espaol. Cada uno hace su aporte al mestizaje que forma la mayor parte del conjunto humano que en determinados puntos de la Repblica muestran cantidades diversas de los troncos primarios. Solo conociendo lo que preferentemente ha dado cada uno de esos grupos es posible intentar una caracterizacin de nuestro pueblo. El negro lleva adems de su color y sus rasgos violentos, el sentido musical, especialmente del ritmo. La corpulencia y las bellas lneas. La confusin de magia y medicina. La habilidad para los tejidos. El sentido de evasin de su color y de su raza y la repugnancia a que lo llamen negro. Es, adems, supersticioso, duro cuando es jefe o tiene mando, emotivo y sugestionable. El indio tiene habilidad manual y es malicioso, impasible aunque pierde el control con las grandes catstrofes; traaicionalista, zalamero con los superiores, ocioso, vengativo, desconfiado y rencoroso. Transmite los rasgos mongoloides. El espaol es individualista, apasionado, antigregario, amigo de aislarse con su grey, su familia, su grupo. Atrevido, religioso, con aires a menudo, de fatalismo. Trata de llevar la religin a todos los aspectos de la vida, lo mismo a la poltica que al arte, al comercio que a la colonizacin. Imaginativo, poco observador, valiente y capaz de grandes hazaas individuales. A l fundirse estos tres componentes quedaron algunas minoras puras que an se conservan, con lo cual aparecen hoy cuatro agrupaciones tnicas: negros, indios, mestizos y blancos. En qu escala estn repartidos esos grupos? Es una cosa que no puede fijarse. Uno de los mejores trabajos que se han hecho al respecto fue ejecutado por el Instituto Etnolgico de Colombia en el ao de 1951 y ha venido sirviendo de base para todos los clculos oficiales. Para precisar el nmero de indios se parti del estudio de la lengua y la reparticin de las comunidades indgenas, de conformidad con las definiciones y sitios que les f i j la ley 89 de 1900. Se calcul su nmero en 350.000 repartidos as: en los territorios nacionales (el Choc est incluido en este dato por no haber sido organizado como departamento en el instante de ha 91

cer los clculos correspondientes): 180.000. En repartimientos indgenas, Cauca, Nario, Caldas y Magdalena: 100.000. Los 170.000 restantes estn en comunidades civiles injertadas en los departamentos, pero casi siempre conservando puras la raza o la lengua c o m o sucede en Natagaima, Coyaima y Ortega en el departamento del Tolima, y otros grupos que estn en la regin del Valle del Cauca hacia la cordillera Central. De acuerdo con esto el indio viene a constituir el 2,18% del total de la poblacin segn el censo de 1951 El nmero y colocacin del negro son ms difciles de establecer. Hubo unos censos que permitieron hacer la clasificacin racial, pero en el ltimo se prohibi hacer cualquier clasificacin de este tipo, con lo cual aument la dificultad del problema. Hay que partir para este clculo en algunos estudios partcula res u oficiales cuyas cifras estn basadas en el proceso histrico y en la magnitud de ciertos hechos como las importaciones durante la colonia o la agrupacin en determinados centros mineros, en pocas diferentes. Con estas escasas bases se ha llegado a fijar el nmero de negros en 700.000, es decir, en un 1% de la poblacin, segn el censo del ao citado. El resto de la poblacin es tambin difcil de calcular. R o semblat fija un porcentaje de blancos de 24%. Pero estudios posteriores han considerado este porcentaje c o m o extraordinariamente exagerado, aunque es innegable que hay ncleos con alto porcentaje de raza blanca como sucede con las ciudades de Antioquia, Cartagena, Cartago, Ocaa, Tunja, Bogot, etc. Rosemblant f i j tambin para los mestizos el 43% y para mulatos un 24%. El Banco de la Repblica tiene, sinembargo, estudios posteriores que parecen indicar porcentajes distintos y que al mismo tiempo van fijando la colocacin de los diferentes grupos. (1) Indios Negros Mestizos Mulatos Blancos 2.2% 6.0% 47.8% 24.0% 20.0% 100.0% (1) ATLAS de Economa Colombiana, Segunda entrega. Imprenta del Banco de la Repblica. 92

De indios, blancos y negros hay grupos ms o menos puros. Los blancos se hallan a menudo en las ciudades y en las cordilleras. El negro en algunos sitios de los litorales y valles de los ros interandinos. El indio se conserva puro en pequeos sectores del Pacfico, en la Sierra Nevada de Santa Marta y la Guajira, la Serrana de los Motilones, Tierradentro, determinados ros de los Llanos Orientales y en la regin amaznica. Pero como veremos adelante, estos ncleos van siendo cada da menores porque se van mezclando entre s. Las mezclas de las tres razas han dado origen a diversos grupos que se diferencian de manera casi precisa, y que pueden reducirse a ocho: el Grupo Cundinamarqus-Boyacense: abarca un rea formada aproximadamente por los departamentos de Cundinamarca y Boyac. Tiene dos matices: uno en el cual predomina el indio en la mezcla hispano-chibcha que le sirve de base, otro en que predomina el blanco. En primer caso el hombre es reservado, de baja estatura, taciturno y trabajador. En segundo es vivo, comunicativo, y afable. La base de su alimentacin es la papa y los cereales. El grupo Santandereano ocupa en general el rea que corresponde a los dos Santanderes. Se basa en la mezcla de blanco con indgena, con prescidencia absoluta del negro, el cual slo aparece hacia las estribaciones de las cordilleras. Este es de talla ms elevada que el cundinamarqus-boyacense. Tiene algunos conjuntos en que predomina la raza blanca, la cual a pesar de las mezclas que puede tener, parece pura; es franco y altivo. Las dificultades que ha encontrado para trabajar la tierra hostil y montaosa en que habita han hecho a l un hombre duro y trabajador, muy sufrido y al mismo tiempo muy individualista. El grupo Costeo est ubicado en los departamentos del Magdalena, Atlntico, Bolvar y Crdoba; se extiende hacia la Guajira y el Golfo de Urab y penetra profundamente en el valle del ro Magdalena casi hasta el Departamento de Caldas. Es un conjunto de raza blanca, negra e india muy caracterizado. Aunque la gama de la colocacin de la piel baja desde el negro hasta el blanco, el tipo mulato es el que predomina; es un tipo humano despreocupado y pacfico, conversador y alegre, fuerte y bien conformado. El grupo Antioqueo ocupa los departamentos de Antioquia y Caldas. Es blanco hacia la parte alta de las cordilleras y un poco mulato hacia las regiones bajas. Muy hogareo; de familia numerosa; agricultor o minero. Tiene marcado espritu de em 93

presa y debido a la tierra abrupta que le ha tocado en suerte, es un tipo resistente para el trabajo. El grupo Tolimense-Huiiense, habita en el Huila y el Tolima. Es especialmente pastoral ya que cuenta con grandes extensiones poco frtiles que han sido dedicadas a la ganadera extensiva. Es hospitalario y de costumbres sencillas. La base de su alimentacin es el pltano, la yuca y el maz. El grupo Caucano, abarca la costa del Pacfico y casi ntegramente los departamentos del Cauca, el Valle y el Choc, y por la costa avanza hasta el departamento de Nario. Gran dosis de sangre negra y mulata. En las partes altas se encuentran los blancos puros tal como sucede en el planalto de Popayn en donde habitan las familias de ms rancias tradiciones raciales con que cuenta el pas. El romanticismo y la hidalgua son sus principales caractersticas. El Ncleo Nariense est ubicado en la parte meridional del pas en donde hace su entrada la cordillera de los Andes y f o r ma el Nudo de Guaca o de los Pastos y el Maciso Colombiano, alcanzando las vertientes hacia el Pacfico y hacia la regin amaznica. Es el resultado de la mezcla del espaol puro con el Indgena de tipo quillasinga que habitaba esa regin en el tiempo de la conquista. Debido al aislamiento en que esta regin estuvo del resto del pas por muchos aos, el nariense se convirti en el hbil agricultor y trabajador dedicado y activo. Demuestra un carcter tradicionalista y un tanto fantico. El grupo Llanero est situado en la parte de los Llanos Orientales que va desde el pie de la Cordillera Oriental y el centro del Llano entre los ros Arauca y Guaviare. El suelo y los peligros y accidentes que encuentran a su paso han hecho del llanero un hombre valeroso, gil, resistente y franco. El aislamiento que sus grupos tienen dentro de la inmensa llanura lo ha hecho amante de la independencia, la cual defiende con tenacidad. Como todo hombre de grandes llanuras es un excelente jinete y la ganadera, casi exclusiva en la regin, es su ocupacin favorita. Pero la mezcla de estas agrupaciones no ha cesado; las minoras puras siguen desvanecindose dentro del gran grupo mestizo que forma la casi totalidad del pueblo, hecho que ha servido para decir que es el pas de Amrica que ms se aproxima a la "raza csmica", esto es, a una nueva raza que se est formando con la depuracin y adaptacin perfecta de los elementos originales. A este respecto es necesario citar dos testimonios valiosos que aclaran mucho este complicado problema.
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" S e ha logrado en Colombia un nuevo tipo humano: el mestizo. Con el mestizaje empieza a estructurarse una raza csmica en cuya sangre se dan cita todas las razas, todas las culturas, todos los temperamentos y tendencias psicolgicas ligeramente modificadas por el ambiente y el paisaje. Esta es la raza de las contradicciones. De los impulsos. De las dudas. Del escepticismo. De la intuicin. De los arrebatos y hasta de los aciertos. Es una raza telrica que no ha hallado su sitio y que no ha encontrado su destino. Es, de todas maneras, una raza que no ha acabado de hacerse y que an en su propia adolescencia se empuja a afrontar los ms complejos problemas de una cultura superior. Es una gran raza que atraviesa el escabroso perodo de su adolescencia biolgica". (1) "Mirando una m u c h e d u m b r e c u a l q u i e r a . . . sobre todo se advierte que an no define su fisonoma racial, que antes ofrece al observador un abigarrado conjunto de facciones de dismil procedencia y que cada uno de sus rostros parece inacabado, indeciso de forma, a manera de un mosaico de lneas sin asociacin de linajes aunque sean agraciados o seductores a veces. As lo son tambin en su carcter, en su sensibilidad, en su idiologa, por donde nos viene el que an no hayamos concebido cultura propia, seamos tan difciles de gobernar, tan escpticos, tan crticos e individualistas. Anarqua biolgica en que los elementos, como las matrices en que se va a fundir y definir el bronce, andan yustapuestos apenas sin un ncleo de gravedad c o m n " . (2) As, pues, podra decirse que la nuestra es una raza transicin, inacabada, indefinida. Pero cada da se va afirmando la p o sibilidad de una estabilizacin, o por decirlo de otro modo, cada da se acerca ms a un conglomerado tpico. Este hecho trae c o n sigo grandes procesos. Evidentemente, de las tres razas, la ms fuerte biolgica es indudablemente la blanca. La india durante la conquista sirvi de receptculo. La mezcla racial en este sentido f u e siempre del h o m b r e blanco con la m u j e r india y p o r esto al cabo del tiempo este tipo de producto va revirtiendo hacia la raza blanca. A medida que desaparece el indio y que disminuye la m i nora negra el tipo se va acercando al castellano. C o n los negros el proceso f u e semejante. El blanco abus de la negra mientras

(1) Eduardo Santa Sociologa Poltica de Colombia Pg. 69. (2) Prof. Luis Lpez de Meza Discurso ante la tumba de Santander 1946.
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el negro no poda abusar de la blanca. La negra f u e tambin receptculo y al pasar de los das, ese mulato de entonces est v o l vindose blanco a medida que salta al torrente de la sangre de una generacin a otra. El siguiente cuadro nos muestra c m o se va haciendo esta transformacin y aunque es defectuoso en su formacin y quizs en sus bases, rene los nicos datos que pueden hallarse al respecto. Aos 1852 1890 1942 1952 Indios 13,8% 8 1,6 1,5 Negros 3,5 5,0 4,4 4,5 Mestizos Mulatos 44,5 62 46 46 17,6 13 22 22 Blancos 20,6 12 26 26

Ahora es preciso ver algunos fenmenos relacionados con la distribucin de la poblacin. Los dieciseis millones de habitantes que tiene el pas estn encerrados dentro de 1.138.335 Kms 2 . Pero de stos, el 90% est colocado sobre los Andes en una extensin no mayor de 450.000 Kms". El resto se halla en la parte sobrante del territorio, (con excepcin de las agrupaciones de la costa Atlntica hacia la desembocadura del Magdalena), diseminado con una densidad nfima. As se establece pues el primer contraste en la distribucin humana. En seguida debe tenerse en cuenta que de ese 90% que se halla sobre los Andes, el 50% est agrupado hacia el centro de las cordilleras, es decir, hacia el interior del pas, en una superficie inferior a 300.000 Kms"., en donde alcanza densidades de ms de cien habitantes p o r kilmetro cuadrado, sobrepasando as algunas de las ms conocidas densidades de Europa. Con razn se ha llamado a esta agrupacin el Corazon Nacional porque adems de contener la mayora de la poblacin colombiana, encierra lo ms importante de su cultura: la poltica y las universidades, el arte y el derecho, la educacin y la literatura. Igualmente, en ese sector se encuentran, en mayor abundancia que en otra par te, el oro y el petrleo, el caf y el tabaco, la industria y el comercio, las vas y los transportes. Cuando all sucede repercute directa y fuertemente en el resto del pas, pero cuando sucede fuera de l no puede desviarlo de su calidad de ncleo regente de la vida colombiana. Es claro sinembargo, que esta agrupacin central, especialmente en lo referente a demografa, va creciendo cada da y ha 96

ciendo la vida cada vez ms difcil. Por eso, como se ver en captulos referentes a la riqueza y prosperidad nacionales, es preciso hacer que vaya amplindose decididamente hasta alcanzar espacios mucho mayores que los que actualmente posee. Pero relacionado con todo esto hay un fenmeno tpico: la tirana que ejerce sobre determinadas agrupaciones tnicas, la continuidad en ciertos lugares. Ha existido siempre la tendencia a ocupar los mismos sitios que ocuparon los indgenas precolombianos. Quizs la facilidad de hallar mano de obra abundante, la riqueza en algunos casos, la comodidad en otros, han hecho que histricamente esos sitios permanezcan como fundamentales en el desarrollo demogrfico. Solo de esta manera pueden explicarse hechos ilgicos muy numerosos que se presenten en los estudios de la poblacin nacional. Hace cuatrocientos aos, por ejemplo, que gentes del Choc viven en sitios malsanos que presentan grandes dificultades para la vida, y sin embargo no han tenido el coraje de abandonarlos para ocupar otros de condiciones ms favorables, situados a poca distancia de los que actualmente ocupan. De esta manera la mayora de la poblacin chocoana, (podra llegar a hablarse del 90%) vive en sitios inadecuados y se sostiene en ellos como rboles, slo por esta tirana de los lugares que ya fueron ocupados. De igual modo en el Departamento de Nario el 54% de la poblacin, aproximadamente, vive en el 10% de su territorio para poder aprovechar zonas fras que ya haban sido escogidas por los primitivos quillasingas. Un hecho idntico se sucede en Boyac, en donde el 59% d i la poblacin vive en el 10% de su superficie que pertenece al piso trmico fro. En el Huila, en cambio, el fenmeno es contrario: el 86% de la poblacin vive en el 27% del piso clido, alargndose sobre las dos orillas del Ro Magdalena. En Antioquia y Caldas la mayor densidad de la poblacin est en los pisos templados, en los mismos sitios en que hubo agrupaciones indgenas considerables durante la conquista. Lo anterior nos lleva a buscar la densidad del pas segn los diversos pisos trmicos. Altura 0 1.000 2.000 3.000 a 1.000 a 2.000 a 3.000 mts. en mts. mts. mts. adelante
Geopoltica7 97

Piso Trmico Clido Templado Fro Paramoso

% de habitantes 40 37 22,5 0.5

Ahora, si consideramos la distribucin de los habitantes segn las cordilleras tenemos: Cordillera Occidental y tronco andino primario 40%. Cordillera Central 8,7%. Cordillera Oriental 30,4%. Tanto la agrupacin central maciza como la distribucin de poblacin en las distintas cordilleras, ayuda a explicar algunos aspectos sociolgicos de nuestro mestizaje: hay una ley muy conocida que establece que los individuos que emigren de su patria con el fin de establecerse en pases distantes, buscan en cuanto sea posible, condiciones anlogas a las que han dejado. Por eso los espaoles buscaron sitios en donde, aunque las condiciones fueran un poco rigurosas, no lo fueran tanto que estuvieran desprovistas de todo cambio climtico. Estando nuestro pas colocado directamente sobre el Ecuador, los espaoles, y especialmente las espaolas, trataban de dejar esta tierra de lado e ir al sur o al norte de ella, por lo cual escogieron de preferencia, entre sus posesiones ecuatoriales, las del Per y Mxico, situadas bastante al sur y al norte del Ecuador. As podran llevar ms fcilmente sus familias a aquellos lugares que a los nuestros, lo cual produjo en ellos, como consecuencia una institucin familiar ms fuerte, una separacin de clases ms marcada y una mayor abundancia de espaoles criollos. La mujer desempe entonces un papel muy importante en la vida de los indgenas, frenando la crueldad de sus maridos y autoridades y contribuyendo a que la mezcla racial fuera menos profusa que entre nosotros. De este lado, en cambio, la mezcla fue grande. La india reemplaz a la seora sin limitacin alguna. Y' esto dio una modan a cada una de esas reparticiones un sello comercial que las lio se vieron muchos mestizos encargados de los puestos pblicos, circunstancia que facilit la emancipacin. El desagrado contra los espaoles fue ms fuerte y la accin menos difcil. Por eso la independencia en aquellos pases fue una obra mucho ms larga y dura. As, l clima sumado a la falta de vas, a la magnitud de los accidentes geogrficos, a la tirana impuesta por la ocupacin histrica de determinados lugares y a muchos otros factores, ha hecho que la distribucin de la poblacin colombiana sea de las ms irregulares que pueden verse en el continente. En unas partes hay aglomeraciones enormes mientras que en otras existe un absoluto vaco humano. Esta diferencia de agrupaciones trae co 98

mo consecuencia una diferencia cultural igualmente dispareja. La cultura emerge en sitios en donde hay poblacin densa y la organizacin civil cuenta con elementos ms o menos abundantes. En los otros, en donde est el desierto humano, la cultura es muy baja. Hay sitios en donde la naturaleza bravia se impone a los hombres y los mantiene dominados y en lamentable estado de abandono respecto a los asomos de civilizacin que hay en otros lugares. Jos Otero Espasadn, fija, de manera general, la causa de este hecho de manera tan clara que merece la pena transcribirla: "El hombre posee considerable elasticidad, pero adems de que sta tiene un lmite, cuanto ms extremas son las condiciones a que se ve forzado a hacer frente, mayor es el grado de sumisin a la misma, mayor su prdida de iniciativa y menor su coeficiente de progreso". (1) Esta es la causa natural de que en Colombia el minifundio y el latifundio lleguen a extremos desconcertantes. Hay sitios en donde las haciendas son tan grandes que en cada una de ellas podra caber un municipio prspero. En cambio, hay regiones como la parte central de Nario, Caldas y algunas comarcas de Cundinamarca, en donde el minifundio, resultado fatal de divisiones sucesivas entre familias, ha alcanzado tal extremo, que la gente, por mucho que trabaj no logra sacar a su parcela lo que necesita para la v i d a . . . . Y aqu slo se hace referencia a las tierras ricas. Caldas, por ejemplo, el Departamento ms pequeo del pas despus del Atlntico, tiene cerca de 30.000 fincas de menos de dos hectreas, lo cual indica claramente la tremenda divisin de la propiedad. En los estudios de "muestreo" que hicieron los tcnicos de la Seguridad Social Campesina del Ministerio del Trabajo, se encontr que en Manta Cundinamarca de las 7.052 fincas que hay, el impuesto sobre la renta en 1951 pudo gravar solamente siete personas porque las dems propiedades eran tan pequeas que quedaban fuera de la obligacin tributaria. Esta concentracin humana dispareja que se intensifica en algunas partes y casi desaparece por completo en otras, ofrece a veces casos como el del Departamento de Caldas en donde el aumento de poblacin se suma a la divisin de la tierra, presentndose en gran parte del territorio densidades que sobrepasan a muchas de las ms conocidas de Europa y que vienen a poner de manifiesto el concepto del espacio vital en el sentido de que
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por medio del Estado, es necesario buscar soluciones apropiadas para evitar que en una tierra rica y prspera empiece a presentarse la miseria a causa de que la subdivisin del suelo no permite que la gente pueda vivir, no obstante su espritu de trabajo. Las diversas soluciones que los tcnicos han encontrado para distintos casos no cuadran muy bien a ste que parece excepcional. La formacin de lejanas colonizaciones no sera muy acertado, porque la bsqueda anticipada de tierras semejantes en cuanto climas y topografa, presenta dificultades enormes y al no ser as se sometera a un grupo humano selecto de la poblacin colombiana a enfrentarse a un ambiente completamente diferente del que nos ha rodeado siempre, exponindolo a un fracaso seguro. Existen innumerables ejemplos de cmo este cambio de medio ha producido desastres sin cuento y ha hecho fracasar estruendosamente colonizaciones que por otros aspectos estaban llamadas a tener un xito extraordinario. El desbordamiento hacia los departamentos vecinos no deja de tener inconvenientes graves: el caldense, para seguir con ese solo ejemplo, es un hombre apegado fuertemente a su tierra. Al sobrepasar los lmites de su Departamento, tiende necesariamente a seguir aferrado a su agrupacin primitiva y a ceirse a la administracin y las dems manifestaciones de carcter poltico a que estn sometidos los suyos. Vendra en esta forma a constituirse una minora que no dejara de proporcionar desagrados al departamento que les ha dado cabida. Quizs el sistema menos desafortunado sera el de drenar los sectores ms poblados, valindose de grandes vas de comunicacin que a la manera de ros fueren llevados hacia los sitios despoblados, dentro del Departamento, la gente que se apretuja en esos sectores. Todo camino que se abre hacia sitios despoblados es seguido por colonos que van haciendo sus funciones, primero en una f o r ma filiforme a lo largo de la ruta, y despus en profundidad, has ta constituir una faja ms o menos amplia segn las facilidades de penetracin a ambos lados de la va. La sed de espacio: Pero hay en medio de todos estos hechos relacionados con la poblacin nacional uno muy interesante: el decidido afn de los departamentos por aumentar su territorio, a ser tan extensos como sea posible. Es claro que en esta tendencia de ampliacin espacial hay que descartar muchos casos en que el afn de aumen 100

tar la extensin propia a costa de otros departamentos o territorios nacionales proviene del deseo de tomar para s las partidas que para esas secciones han sido destinadas en el presupuesto nacional, procedimiento ste que ha hecho daos sin cuento al avance de muchas comarcas colombianas. Si se estudia la superficie de los departamentos se halla que casi siempre estos afanes expansionistas carecen de razn. Todos los departamentos del pas, sin excepcin alguna, tienen dentro de sus lmites grandes zonas incultas, cubiertas de bosque o de selvas. No ha podido en ellos an el hombre dominar el suelo que posee y quiere sin embargo acrecentarlo. Si se siguen las estadsticas oficiales que indiquen la reparticin del suelo en las diversas secciones, pronto llega uno a sorprenderse. Datos minuciosos, que permiten confiar en ellos sealan que en todas hay grandes extensiones selvticas o boscosas: Caldas, el penltimo departamento en extensin y el tercero en poblacin tiene el 19.5% de su territorio cubierto de bosques; Bolvar el 22%; Crdoba el 18.7%; Huila el 12,1% Valle el 28% y as sucesivamente. Lo que sucede evidentemente es que muchos no alcanzan a dominar el suelo que les corresponde ya sea por condiciones econmicas o demogrficas, o por tendencias histricas o sociales. Pero es claro que en estos casos de tendencia imperialista en pequeo, si as pudiera llamarse, el peligro no es de consideracin; lo verdaderamente lamentable es cuando este sentimiento expansivo tiene un carcter econmico en el sentido de querer aumentar las rentas de que dispone una reparticin cualquiera. Las zonas as adjudicadas a un departamento se quedan generalmente incultas, abandonadas; en muchas de ellas se haban empezado colonizaciones o trabajos que luego han debido abandonarse definitivamente, con lo cual el procedimiento es causa manifiesta de atraso, especialmente cuando el territorio anexo es de intendencias o comisaras. La razn de esto es que debido a la distribucin amplsima de las poblaciones en Colombia, cada una de ellas es una especie de isla humana y el adelanto, tanto en lo urbano como en lo rural, se hace partiendo de su centro en f o r ma de crculos concntricos, de tal manera que los gastos tienen una tendencia centrpeta. Hecha la anexin, todo lo que pueda conseguirse en dinero se aplica en su mayora a la capital y sus alrededores. Los lugares lejanos se olvidan; y estas zonas recin incorporadas, primero que las otras. Cada vez que un departamento aumenta sensiblemente su territorio, disminuye su densidad y deja gran parte de su superficie abandonada.
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Si se quiere un ejemplo, basta citar el Departamento de Nario que ha pasado en el lapso de tres aos de una superficie d 32.704 Kms 2 . a una de 58.858 Kms 2 . es decir, que en ese corto espacio de tiempo prcticamente duplic su extensin, debiendo ms tarde regresar a su rea primitiva para poder seguir su avance sin ser frenado por ese espacio desmesurado. En la misma forma, Boyac, que tena una superficie de 34.424 Kms", pas en pocos meses a 67.928 Kms ! . cifra aproximadamente el doble de la anterior. Y es claro que estas inmensas extensiones se han sacado de otras unidades que pertenecan a los llamados Territorios Nacionales, los cuales adelantaban poco a poco manejados directamente por el Estado. Pinsese, por ejemplo, en que Nario tiene una formacin tpica de pas andino del sur, es decir, que posee tres entidades en que se divide su vida, Sierra, Costa y Montaa y que su centro demogrfico fuerte est colocado sobre la cordillera, sin que le sea dado atender convenientemente la costa y mucho menos la parte amaznica. La distancia que exista entre dos puertos narienses importantes, Tumaco y Puerto Leguzamo, era casi la misma que entre Pasto y Bogot y la que haba entre Pasto y Puerto Leguzamo era casi el doble de la que existe entre Pasto y Quito, capital del Ecuador. Qu poda hacer un departamento pobre con cerca del 70% de sus tierras baldas? Igual cosa puede decirse de la Guajira. Es sta una regin natural bajo todos sus aspectos; el humano, el geogrfico, el climtico, el econmico. En forma de Intendencia unas veces, o de Comisara otras, vena integrndose a un ritmo lentsimo pero de todos modos creciente. De repente sin motivo alguno diferente del de apropiarse de las partidas que la sostenan, se agregaron a ella partes meridionales del Departamento del Magdalena y se traslad su capital noventa kilmetros al occidente, lo cual constituye uno de los ms graves errores en materia de geografa poltica. Efectivamente, como atrs se ha dicho, ya haba sido un error haber colocado la antigua capital, Uribia, fuera de la pennsula. Ms cargada hacia el Caribe que hacia el W de la vida guajira hubiera tenido un ritmo mayor y se hubiera p o d i d j atender de manera eficiente a los indgenas que pueblan esa importantsima parte del pas. Pero en lugar de buscar esto, se corre hacia el W. noventa kilmetros 1a- nueva capital, Riohacha. Hacia el E. se encuentra la tierra plana, seca, cada vez ms rica en petrleo a medida que se acerca al Golfo; al E. est la faja de la pennsula que pertenece a Venezuela. Es hacia ese sector
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hacia donde se moviliza el comercio internacional de contrabando, hacia donde los indios emigran en los tiempos de grandes sequas y el inters internacional es mayor. Medidas como estas de la transformacin que se han hecho en la Guajira indican a veces un desconocimiento de la realidad nacional. De los tres grandes sectores que tiene nuestra frontera con Venezuela, la parte del norte, la que abarca la Guajira y la Serrana de los Motilones, es la ms importante de todas y la que en el futuro adquirir importancia definitiva. En este sector estn los riqusimos yacimientos de petrleo del Catatumbo y de la Guajira. Estn ias inmensas riquezas de la Serrana de los Motilones, cuyas minas de cobre, mica, carbn, hierro y mil elementos ms no explotados hasta ahora sino en bajsimas escalas, como se hace con el carbn del Serrajn, esperan que se hagan vas para convertirse en una de las regiones ms prsperas tanto de Colombia como de Venezuela. De otro lado, el ecumen venezolano se va haciendo cada vez ms denso hacia el W, esto es, hacia la frontera colombiana y debera tratarse de formar agrupaciones humanas considerables y colonizaciones importantes por que de esta manera se mantiene mejor la amistad entre las dos naciones que con la existencia de un ncleo humano fuerte de un lado de la frontera, mientras que del otro se encuentra el vaco. Su ereccin en departamento no ha cambiado en nada la geografa humana. La dinmica del agrupamiento humano: Al iniciarse el ao de 1957 Colombia tena 849 municipios y cerca de 2.000 corregimientos. La relacin entre estas dos cantidades no puede dar origen a ley alguna que permita indicar un proceso ms o menos lgico. El nmero de corregimientos no corresponde a la extensin de los departamentos, ni a su nmero de habitantes, ni a sus vas de comunicacin, ni a otra causa cualquiera visible. Quizs en el fondo es un hecho que va apareciendo de acuerdo con las necesidades. As, por ejemplo, el Valle del Cauca es uno de los departamentos ms pequeos y sobrepasa a todos en el nmero de sus corregimientos. A 42 municipios corresponden 261 de los otros. Y en cambio, el Choc, con 16 municipios y una extensin territorial ms del doble de la del Valle, tiene ciento cinco corregimientos. Hay otras reparticiones como el Huila en que estn muy equilibrados los dos tipos de agrupaciones ya que son 31 y 32 respectivamente. De ctro lado, aunque el municipio se ha tomado como la c 103

lula primordial de la administracin nacional y seccional, en algunas regiones, como el Huila, por ejemplo, es muy frecuente el caso de que municipios, despus de muchos aos de existencia, pasen a ser corregimientos dependientes de otros que se erigieron en municipios. En esta parte del pas se va marcando la tendencia a la disminucin del nmero de municipios, mientras que en otras, de mayor vitalidad, se nota la tendencia contraria. En las comisaras no hay cinco municipios en una extensin de 406.264 Kms 2 ., extensin que es infinitamente superior a la superficie total de la Repblica del Ecuador, y que sn supera a las repblicas de Cuba y el Ecuador juntas. Ya esto sirve pa ra adivinar el atraso cultural de estas vastas reas y la carencia de educacin, administracin de justicia, sanidad y muchos beneficios ms de que gozan otras secciones. Advirtase tambin que abundan los corregimientos en la parte de los Departamentos del Valle y Antioquia que corresponden al corazn nacional. All, muchos progresan con tal rapidez que dentro de poco tiempo alcanzarn la categora de municipios. Cuando el plan de la CVC se haya adelantado en buena parte, en el Valle se multiplicarn los municipios en el mismo centro del Departamento ya que son escasas las posibilidades de que suceda algo semejante en la parte que da a la costa del Pacfico. Esta discusin sobre municipios y corregimientos lleva directamente al anlisis de otra forma tpica de la demografa colombiana: la poblacin urbana y la poblacin rural. De acuerdo con las especificaciones de los dos censos efectuados en el pas (1938 y 1951) se tom como poblacin urbana la de centros humanos de ms de 1.500 habitantes. Es claro que a medida que ha ido avanzando el pas, las circunstancias en este aspecto han cambiado de tal manera que aquella denominacin no satisface. Hay localidades pequeas, an menores de 1.500 habitantes, que presentan caractersticas marcadamente urbanas, en tanto que otras de inmediato muestran su aspecto rural. Por esta razn es necesario hacer una discriminacin de circunstancias diferentes al nmero de habitantes para poder sacar conclusiones ciertas o al menos bastante aproximadas. En el ao de 1938 no contaba el pas con ninguna ciudad que sobrepasara los 500.000 habitantes mientras que, de acuerdo con los datos del Consejo de Planeacin para el desarrollo nacional se espera que en 1965 el 39% de la poblacin nacional est concentrado en las ciudades que cuentan con ms de 500.000 habitantes (Bogot, Me 104

delln, Cali, Bucaramanga y Barranquilla). En 1938 la mitad de la poblacin urbana total se reparta en las ciudades entre 1.500 y 20.000 habitantes, mientras que para 1965 habr rebajado ese porcentaje a un 27%. El plan general de Desarrollo Econmico, dice textualmente lo siguiente al respecto: "En 1938, el 71% de la poblacin se encontraba en localidades de tipo rural, mientras que para el ao de 1965 se espera que stas slo abriguen el 47%. Los centros poblados que en 1938 tenan una poblacin comprendida entre 1.500 y menos de 20.000 habitantes sufre, asimismo, una prdida relativa, (de 16,3% en 1938, baja al 14,4% en 1965). En las localidades de ms de 25.000 habitantes sucede lo contrario, o sea, que se aprecia un aumento porcentual importante". PORCENTAJES DE L A POBLACION T O T A L SEGUN T A M A O DE L A S L O C A L I D A D E S (1938-1965) N de habitantes De 20.000 y ms De 15.000 a 19.999 Menos de 1.500 (rural) Total urbano 1938 12,8 16,3 70,9 2,534 1951 22,5 15,7 61,8 4,366 1955 26,9 15,9 57,2 5,504 1960 32,6 15,1 52,3 7,066 1965 38,5 14,4 47,1 8,891

(En miles de habitantes). Muchas son las causas que contribuyen a esa aglomeracin de la poblacin en las grandes ciudades. El empleo creciente da la maquinaria, los transtornos polticos que el pas ha sufrido desde tiempo atrs, la enorme diferencia que existe entre las posibilidades de asistencia social de que gozan los habitantes de la ciudad y del campo y la superioridad urbana en cuanto oportunidades para la educacin de los hijos, pueden figurar entre las principales. Civilizacin y pisos trmicos: Otra forma de distribucin de la poblacin colombiana que tiene una notoria influencia en la poltica del pas es la reparticin vertical. Si se ve un mapa de poblacin se observa una distribucin irregular. La parte ms densa colocada sobre la cordillera y alcanza su mximo hacia el centro, en esa regin que hemos deno 105

minado Corazn Nacional. Otra agrupacin importante est situada hacia la costa Atlntica, en las proximidades del delta e x terior del Magdalena. Despus de las anteriores, se notan agrupaciones mnimas en la costa del Pacfico y el vaco hacia las planicies selvticas en las llanuras situadas al Este de la cordillera Oriental. Segn esto la reparticin total de la poblacin c o l o m biana puede fijarse as:(l) Regin del Caribe Regiones de la costa del Pacfico Regiones Andinas a) b) c) Cordillera Occidental Cordillera Central Cordillera Oriental 17 % 2,6% 78,4% 39.3% 8.7% 30.4%

En las regiones andinas la distribucin es la siguiente:

En las regiones planas del Oriente y en el Archipilago de San Andrs y Providencia 2.0% Si se trata ahora de ver los pisos trmicos en que esta gente vive se tiene: Piso Piso Piso Piso trmico trmico trmico trmico clido 0 templado . . . . 1 . 0 0 0 fro 2.000 paramuno . . . .ms a a a de 1.000 2.000 3.500 3.500 m m m m 40 % 37 % 22.5% 0.5%

En relacin con la distribucin dentro de las diversas cordilleras debe tenerse en cuenta que el 78% que se mencion anteriormente, pasados los altiplanos de Nario, los valles de los ros Cauca y Magdalena constituyen " e l asiento preferido de los ncleos demogrficos, en tanto que las cordilleras presentan grandes extensiones poco pobladas. A medida que se avanza hacia el Norte, el poblamiento, por el contrario, deja de un lado los valles para trepar por la vertiente de la cordillera. Esta caracterstica se explica, entre otras cosas, por la modalidad climtica de las cuencas bajas de nuestros grandes ros que no siempre ofrecen las m e jores facilidades para la vida humana. Por otra parte, las ramificaciones y la amplitud del sistema montaoso en esta porcin del territorio, aumentan la extensin de las alturas propias de los climas fros y templados" (2). (1) Ministro de Trabajo Comisin de seguridad social campesina de Caldas. (2) Ministro- de TrabajoCaldasDistribucin real de la poblacin colombiana 1955
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L o anterior sirve de base para sentar dos premisas sobre ''a vida colombiana. La primera se refiere a la realidad de lo que ha sido llamado con gran propiedad Civilizacin de Vertiente. Los espaoles, huyendo de las malas condiciones de muchos sitios del trpico, se treparon a los altiplanos en donde ya se haban establecido las principales familias indgenas: Sabana de Bogot o Sabana del Reino, planaltos de Popayn y Pasto, Cali, Ciudad de Antioquia, etc. Pero a medida que fue creciendo la poblacin estas planicies fueron resultando insuficientes y empez a producirse un desbordamiento por los flancos de las cordilleras, sitios en donde hoy est la mayora de la poblacin colombiana y en donde hay a veces enormes agrupaciones con densidades a menudo superiores a las europeas, c o m o ya vimos anteriormente. Descongestionar humanamente esas vertientes en sus puntos de m a y o r densidad constituye uno de nuestros ms importantes problemas demogrficos. Hay que llevar esa enorme mayora de la poblacin hacia las planicies. Las drogas y dems adelantos de la medicina, la facilidad de construccin de vas de comunicacin, el empleo de maquinarias agrcolas en grandes proporciones hoy casi vedado en la cordillera, las realizaciones de la tcnica que permiten vivir confortablemente an los climas ms ardosos y hmedos, y muchas otras ventajas modernas, quitan a la vida del trpico muchos de sus peligros y permiten arrancar al c o l o m biano de la ladra fresca de la cordillera y llevarlo al "trpico brav i o " (1). Hasta ahora hemos tenido primero la civilizacin de altiplano, luego la civilizacin de vertiente y ahora empieza la civilizacin de planicie, la verdadera y ms importante para un pas netamente tropical como Colombia. Otra observacin importante se refiere a la poltica de colonizacin. Con frecuencia se han hallado en Colombia tierras de promisin, reas de una riqueza inconmensurable en donde, por el solo hecho de existir la fertilidad, se ha pensado que podra establecerse una colonizacin de primer orden. El fracaso se ha hecho sentir a poco tiempo de haber comenzado los trabajos. La falta de medios de transporte por encima de todo lo dems, ha terminado con el esfuerzo. No ha habido manera de movilizar los productos, o si se ha podido hacer, ha sido a precios altsimos por [a longitud y mala condicin de las vas. La

(1) Dr. Luis Lpez de Mesa.


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circulacin de los productos es la vida misma de la colonizacin. Por eso no ha dado resultados entre nosotros sino en aquellos sitios en donde ha habido una va que la abastezca y descongestione. De otro lado, cada vez que se ha construido una carretera de penetracin a una regin cualquiera, la colonizacin se ha hecho por s misma. La formacin de la amplia faja ya colonizada desde el sur del Huila hasta el Caquet, la regin de la va de Pasto a Puerto Ass, las riberas del Orteguaza y del Bodoquero, y muchos casos ms, pueden servir para demostrar hasta la saciedad este hecho. No hay que olvidar tambin que esta agrupacin fortsima en as laderas andinas produce una caracterstica tpica en la vida de la nacin colombiana: como los cordones magistrales de las cordilleras son muy largos y abruptos, las depresiones se aprovechan necesariamente para el paso de las vas que alcanzan las dos laderas y operan como vasos comunicantes permitiendo que la poblacin trabajadora de la ladera ms fuerte pase a la otra y llegue a establecerse, en las proximidades de la va cuando menos, un cierto equilibrio. Pero ms importante que lo anterior es la implantacin de la vida vertical. Como a medida que se sube la cordillera el transporte es ms caro, lento y difcil y los hombres, agrupados en los diversos pisos trmicos de cada vertiente producen determinados artculos y carecen de otros que se producen ms arriba o ms abajo, se establece en toda ladera un comercio de intercambio en el sentido vertical independiente en cada una de las vertientes. Esta forma de distribucin de que hemos hablado llega hasta influenciar el carcter mismo de las agrupaciones: ya hemos visto que hay dos ncleos fuertes en Colombia, situado el uno sobre las cordilleras y el otro sobre el mar, centrado en la desembocadura del Magdalena. Quien no est acostumbrado a considerar las hondas diferencias que hay en el carcter de las diversas agrupaciones colombianas, se sorprender al encontrar en las dos algo que parece corresponder a naciones diferentes, especialmente en cuanto se refiere a la apreciacin de la poltica nacional: el costeo es alegre, despreocupado; no da mucha transcendencia a la poltica; abierto a todas las innovaciones y soporta todos los cambios. Por eso l mismo encuentra difcil comprender al hombre del interior, aferrado a las tradiciones, amigo de las tremendas crisis polticas y apasionado por estas
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ideas. Es claro que hace algn tiempo el fenmeno era ms acentuado. No haba entre los dos grupos otra comunicacin que la del ro Magdalena, con su navegacin escasa y difcil. El h o m bre de la costa estaba en contacto con el m u n d o exterior, m i e n tras que el del interior, introvertido, vea aquellas cosas con ms imaginacin que buen juicio. "Colombia. Archipilago Biolgico". (1) La separacin que hemos visto entre el ecumen del litoral Caribe y el de los Andes; la vida vertical que lleva adelante independientemente en cada una de las vertientes de las cordilleras; la colocacin de los hombres a lo largo de los ros navega bles para utilizarlos c o m o vas de comunicacin nicas, lo cual hace que en cada ro poblado haya una especie de poblacin f i liforme sobre las orillas, completamente separada de las otras; la trifurcacin de las cordilleras, formadora de valles profundos y clidos; la infinita multiplicidad de los diversos ramales de los Andes que crean innumerables valles y murallas que separan los hombres en compartimientos perfectamente diferenciados en donde el clima vara con la altura, la exposicin solar y la f o r m a como llegan a ella los vientos, y muchos otros factores, dan a cada una de esas reparticiones un sello comarcal que las diferencia de todas las adyacentes. Esta diversidad, que enriquece la vida colombiana de manera notable y que al mismo tiempo dificulta la administracin pblica, obliga naturalmente a buscar la manera de acercarse a una poltica que permita c o n servar la personalidad de cada reparticin y desarrollar sus v e n tajas naturales, al mismo tiempo que mantenerla unida a las dems para que el intercambio sea fcil y el progreso penetre por contagio en todos los rincones de cada uno de estos paisajes. D e n tro de los departamentos existan antiguamente las Provincias, que trataban de establecer agrupaciones regionales de algunas de las parcelas que tenan condiciones comunes. Los espaoles, que a veces eran tan acertados en cuestiones geogrficas, las establecieron ventajosamente y lograron una administracin e f i ciente en su poca. Desgraciadamente, durante la repblica la divisin provincial, hecha con tan buenas intenciones y genera-

(1) Nombre de un estudio sobre la diversidad biolgica del pas, escrito por el Doctor Luis Mara Murillo Revista de ciencias fsicas y naturales. N"? 19.
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dora de tan buenos resultados, se convirti en un florecimiento burocrtico que oblig a suspenderla. No obstante, hay muchos departamentos que conservan la nomenclatura de sus antiguas provincias y stas superviven en los negocios, en el comercio y a menudo en la educacin, aunque no tengan carcter de entidad oficial. Visin de conjunto De cuanto hasta aqu se ha dicho en relacin con las condiciones humanas de la poblacin de Colombia, saltan a la vista conclusiones que plantean serios problemas: El primero de todos es la irregularidad en la preparacin tcnica, pues slo se perfecionan los extremos de las profesiones dejando el medio sin cuidado alguno. Si se estudia la potencialidad tcnica de los Estados Unidos, se ve de inmediato que entre el doctor y el obrero hay una gama enorme de personas especializadas que ayudan en los trabajos con una eficiencia que economiza tiempo y da al trabajo un mximo de perfeccin. Cosa semejante sucede en las dems grandes potencias del mundo. Por ese camino las naciones adelantadas van estructurando su grandeza. Este escalafn medio, esta serie de peldaos que unen los extremos representados por el pen bajo el cuerpo directivo, es lo que falta entre nosotros. Tenemos, pongamos por caso, grandes arquitectos y obreros tan buenos como los que puedan hallarse en cualquier parte; pero esa infinidad de tcnicos necesarios de segundo, tercero y an cuarto orden, no existen. Por eso el arquitecto tiene que hacer multitud de trabajos que no le corresponden, mermndose as su vuelo y rendimiento. Y de otro lado, muchos subalternos deben ascender de manera improvisada para cumplir trabajos indispensables. Si se habla de mdicos, de ingenieros, de gerentes, en fin de todas las profesiones, el caso es el mismo. Un ejemplo bastara para mostrar cmo esta carencia de tcnicos frena el adelanto del pas: la maquinaria moderna es un elemento formidable que la tcnica actual ha puesto en las manos del hombre para la construccin de las vas de comunicacin, factor decisivo entre nosotros; el movimiento de tierras que antes era el problema mximo se ha reducido ahora a su mnima expresin. En un da una mquina hace en este campo lo que cien hombres realizaban hace pocos aos en una semana. El gran secreto de la economa en la construccin de las vas radica en que, como la mquina no se cansa, no hay ne 110

cesidad de que trabaje solamente ocho horas diarias, sino que puede trabajar dieciseis, dieciocho y hasta veinticuatro. Pues bien, la falta de personal preparado para el manejo de estas mquinas hace que ellas trabajen slo ocho horas, resultando as un tiempo tres o cuatro veces mayor para los contratistas. Si tuviramos abundancia de personal preparado en este ramo intermedio podramos hacer en un ao lo que requiere seis, lo que muchas veces en seis no alcanza a construirse. Se deriva de este otro hecho singular: cada vez que un tcnico cualquiera ha preparado su personal subalterno, marcha con l a todas partes dejando a menudo las oficinas de las empresas casi paralizadas mientras el nuevo personal aprende sus cometidos. Hombres, mujeres, todos podran tener cabida en un trabajo nacional bien remunerado si tuvieran manera de hacer una rpida especializacin para cumplir tareas determinadas en un pas en donde las posibilidades de trabajo son infinitas. Finalmente, en relacin con la demografa en que el aumento tanto nos alegra, es preciso considerar que la capacidad del Estado para atender las necesidades que presenta una poblacin demasiado numerosa no tiene igual ritmo. Mientras la poblacin aumenta casi en progresin geomtrica, las capacidades estatales crecen en progresin aritmtica. 1810 1825 1835 1905 1918 1 .400 .000 habitantes 1 .953 1. 686. 038 4 .355 .477 5. 855. 777 1923 1938 1951 1957 1960 1963 7 .851 .110 8 .701 .816 11. 548. 172 13 .227 .480 14. 131. 660 15 .000 .000

Estas cantidades, tomadas entre las ms exactas que se hayan podido obtener, indican que la poblacin colombiana viene duplicndose aproximadamente cada 33 aos o sea cada generacin. Casos hay como el del departamento del Valle en donde a la cifra de 217.633 habitantes registrada en el censo de 1818 corresponde la de 1.460.490 en 1957. Por eso no son escasas las densidades que sobrepasan a las europeas como es el caso del departamento del Atlntico en que la densidad es 154.37 habitantes por kilmetro cuadrado y la de Caldas, 95.82. Si se observa ahora el aumento del pas respecto de otros ramos como educacin, justicia, asistencia social y muchos ms, se ve la enorme dificultad que se presenta, especialmente en
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educacin, rama en la cual se cuenta con medios inadecuados para atender la enorme cantidad de nios y jvenes que necesitan instruccin. Por eso si el Estado no hace un gran sacrificio para remediar las cosas, dentro de poco el porcentaje de analfabetos que habr en Colombia dar una cifra aterradora. Pero estas deficiencias adquieren un carcter tanto ms trgico mientras ms cuidadosamente se consideran las condiciones en que se efectan. Hay una fuerza ciega y poderosa que impulsa a la raza humana a aumentar su capacidad reproductora cada vez que un hecho fsico amenaza con destruir la integridad del grupo. Los filsofos y socilogos dan diferentes nombres a esta fuerza, pero sea cual fuere la forma como la llamen y el origen que le atribuyen, es lo cierto que una guerra, una epidemia, una catstrofe, aumentan la proliferacin en proporcin justa para compensar los efectos devastadores del mal. De igual manera, la pobreza, el hambre, las precarias condiciones de abrigo y alimentacin y buena parte de las enfermedades contagiosas, hacen otro tanto. Las familias que viven en condiciones desventajosas de higiene y nutricin son siempre numerosas. "La mesa del pobre es escasa, pero el lecho de la miseria es fecund o " dice un viejo adagio popular. Los medios sociales privilegiados, los estratos ricos y los grupos intelectuales o de grandes deportistas y de los que descuellan en la ciencia, la industria o el arte, tienen escasos descendientes, son como vrtices de pirmides que necesitan una base inferior de gran amplitud. El pueblo colombiano no tena por qu quedar excluido de esta Ley; nuestras clases pobres y desvalidas son las que contribuyen generosamente al aumento de la poblacin y es all tambin donde la mortalidad infantil, con ndices aterradores, hace sus funestos estragos. Y si observamos la diferencia entre la ciudad y el campo, quizs ms marcada entre nosotros que en ninguna otra nacin suramericana, vemos cmo el campo es infinitamente ms fecundo que la ciudad. La ciudad tiende hacia la esterilidad. Somos una repblica de ciudades. Y en el mismo medio urbano la densidad humana prospera en las clases ms bajas y menesterosas. El tugurio y el conventillo, el "pasaje", son entre nosotros, focos de una desesperante fecundidad. Y por eso, quizs de todos los problemas colombianos es ste el que ms importancia requiere, no solo desde el punto de vista gropoltico, sino desde el punto de vista humano. Pero el problema tiene como agravante el hecho de que va
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creciendo da a da. Esto puede verse en la parte del magistral estudio realizado por el Consejo Nacional de Poltica Econmica y de Planeacin, que se copia a continuacin:

Tamao y tasa de crecimiento de la poblacin de Colombia "La poblacin de Colombia, segn clculos para el ao de 1960, alcanza a 15 millones de habitantes y est aumentando con mayor rapidez que la del conjunto de Amrica Latina. A principios del siglo, Colombia tena 4.1 millones de habitantes, lo cual representaba el 6.5% de la poblacin latinoamericana; en 1950 lleg a 11.3 millones (el 7.0%, de la poblacin de la regin); y para 1975 se estima que llegar a 22.7 millones frente a 303.0 de Amrica Latina, o sea que la proporcin de poblacin de Colombia dentro de sta alcanzar a 7.5%. No es difcil estimar que Colombia, al finalizar el siglo, si no se producen cambios sustanciales en los componentes del crecimiento de la poblacin, llegar a tener 45 millones de habitantes.

Tasa de crecimiento Entre 1935 y 1955, cuando Amrica Latina registr un aumento demogrfico medio de 2.2%, Colombia superaba ligeramente el coeficiente de la regin. En el perodo 1955-75 se espera, para el conjunto de los pases latinoamericanos, una tasa de 2.6%, mientras que la de Colombia se calcula en 2.9. La tasa de incremento demogrfico de Colombia ha estado elevndose desde hace algn tiempo, alcanzando cifras ms altas que las del promedio de Amrica Latina, pero muy coherentes con la tendencia de las tasas de la regin que han sido moderadas a principios del siglo y ms pronunciadas despus. La tasa de crecimiento que en la actualidad ostenta Colombia (2.9%) puede catalogarse entre las ms altas de Amrica. Sin embargo, no debe sorprender una tasa de este orden de magnitud ya que los cnsos mejicanos de 1950 y 1960 comprobaron una taza media anual c(e aumento demogrfico de 3%; los de la Repblica Dominicana de 1950 y 1960, de 3.5% y los venezolanos de los mismos aos, de 3 . 8 % ; en este ltimo caso, sinembargo, hay que anotar la contribucin importante de la inmigracin".
Geopoltica8 113

POBLACION DE COLOMBIA Y DE AMERICA L A T I N A (Estimaciones desde 1900 a 1975) Ao 1900 1925 1950 1960 1970 1975 Colombia a 411 6.6 11.1 14.8 19.6 22.7 Amrica Latina b 63.0 99.0 163.0 219.0 275.0 303.0 a/b 100 6.5 6.7 6.8
6.8

7.1 7.5

Fuente: Naciones Unidas y Cepal. El acelerado crecimiento demogrfico y sus causas. "La causa principal de este crecimiento acelerado es el descenso de la mortalidad, logrando gracias a mejoras en el campo de la salud pblica. La tasa de natalidad estipulada para 1951 es la de 45.8 por mil, y la de mortalidad 17.8 por mil. Tanto la fecundidad como la mortalidad presentan ndices elevados, los cuales son comparables con los del resto de los pases americanos, exceptuando Estados Unidos, Canad, Argentina, Uruguay, Cuba y Chile, que presentan ndices de fecundidad bastante ms bajos que los de Colombia". "Realizar conjeturas respecto a la evaluacin futura de los componentes del crecimiento demogrfico, es tarea delicada, no obstante lo cual pueden hacerse algunas consideraciones tentativas. Considerando que el nivel de la tasa de natalidad es elevado, es probable que se presenten descensos si se producen profundos cambios en las actitudes personales y sociales que influyen en la constitucin de la familia. El aumento del nivel cultural de la poblacin, la urbanizacin, la comercializacin, la industrializacin, y la ampliacin del empleo en industrias y oficinas, son algunas de las condiciones que contribuyen a la reduccin de las tasas de fecundidad. Es indudable que estas condiciones se han presentado ya en el rea urbana de Colombia, lo que ha determinado cierto descenso en la fecundidad, pues la tasa de esta rea es notoriamente ms baja que la de la poblacin rural, (41% para la urbana y 48.9% para la rural, en 1951). Respecto a la. mortalidad, es altamente probable que se hayan registrado progresos en la reduccin de la tasa desde
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1951, ao para el cual se estipulaba en 17.8 por mil, sobre todo si se tiene en cuenta el nivel de salubridad y la actividad de los organismos de salud pblica. En el futuro, la abolicin de las causas de la mortalidad que en la actividad son preferibles o controlables, determinar posiblemente nuevas reducciones de la tasa. Las causas que retardaran la reduccin de la mortalidad seran, entre otras, las dificultades de comunicacin, los hbitos poco higinicos, el clima impropio en determinadas reas, etc., ya que estas situaciones impiden el normal desenvolvimiento de los programas de gobierno. La migracin internacional no ha influido significativamente en el crecimiento de la poblacin de Colombia y su influjo futuro estar determinado por la poltica de migracin internacional que adopte el Gobierno". Poblacin econmicamente activa. La poblacin de Colombia se divide lo mismo que en todos los pases modernos en poblacin econmicamente activa e inactiva. Se llama poblacin econmicamente activa, la que desempea oficios o participa en actividades econmicas. De acuerdo con el censo de 1951 la poblacin colombiana se divida as: Poblacin econmicamente activa: 33,4% Poblacin econmicamente inactiva: 66,6% Este hecho indica algunas caractersticas para Colombia: La primera consiste en que el porcentaje de trabajadores es sensiblemente inferior al que tienen los pases desarrollados. La segunda: en relacin con los sexos los hombres representan el 54,7% como trabajadores activos, las mujeres el 12,3%. A pesar de nuestro incipiente desarrollo mucha parte de la poblacin femenina que puede trabajar sigue como poblacin inactiva. Pero hay que advertir que la intervencin poltica ha marcado paralelamente una fuerte intervencin de la mujer en la vida econmica del pas. Otra consecuencia importante es que hay una enorme cantidad de hombres y mujeres que no trabajan, lo cual puede tenerse como base para una futura gran reserva nacional. Pero esta divisin de la poblacin del pas debe discriminarse para poder entender mejor el potencial de trabajo colombiano a poblacin activa. Hay que mirarla desde tres puntos de

vista: de la ocupacin, de la empresa o industria en que trabaja y de la categora o posicin en las empresas. A este respecto y de acuerdo con los datos del Departamento de Planeacin, la distribucin es la siguiente: de cada 100 personas activas 2,3 pertenecen a la categora de profesionales o tcnicos 5,7 a gerentes, administradores o directivos; 2,4 a oficinistas; 1,7 a vendedores, 2,0 a los trabajadores de los medios de transporte y 10,6 a los trabajadores ocupados en los servicios. Como dato interesante que sirve para una comparacin se anota que en los EE. UU., el porcentaje de gentes, directivos y profesionales es tres veces superior al de Colombia en tanto que el de los servicios es prcticamente lo mismo. Otra divisin que se presenta es la siguiente: Individuos que trabajan por cuenta propia. 33,7 Individuos contratados: 62,8 Estas proporciones indican una modalidad del carcter colombiano que quiere mantenerse independiente en muchos aspectos y muestra una tendencia hacia la falta de cooperacin y de trabajo en equipo. El ideal sera reducir considerablemente el porcentaje de quienes trabajan por cuenta propia. En los pases desarrollados el nmero de trabajadores por cuenta propia es cada vez menor. En los Estados Unidos, por ejemplo, los trabajadores por cuenta propia no alcanzan a ser el 5% de la poblacin activa.

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FISIOGRAFIA I EL MAR Un mar, por pequeo que sea, pone en relacin los nombres de muchos pases; el ro sirve para aglutinar grupos de culturas ms o menos afines, para acuar un estado con su sello exclusivista. En cambio, el mar crea hermandades de mayor orden, fomenta, ms que la sumisin, la tolerancia en lo poltico y en lo religioso, porque el mar supone una vida de relacin, comprensin mutua y un mayor grado de igualdad entre los hombres. Otero Espasadn Los dos mares de un pas continental: Colombia est situada en la esquina noroccidental de Suramrica. Se adentra en el continente con todas las caractersticas de un pas continental pero tiene 2.900 kms., de litoral repartidos entre el Pacfico y el Atlntico. Sobre el primero posee una extensin de 1.300 kms., y sobre el otro 1.600, lo cual equivale al 32% del permetro nacional repartido respectivamente, entre 15% y 17%. Desde la ms remota antigedad el mar ha ejercido una poderosa atraccin sobre los pueblos. La historia muestra de maera tan frecuente este influjo, que se ha establecido com o una verdad incontrastable que " e l mar es fuente de grandeza nacional". El mar da origen a innumerables relaciones y son stas las que labran o perfilan el futuro de los pases al ponerlos en contacto con civilizaciones y culturas diferentes, con ideas nuevas y mtodos diversos. A pesar de la tcnica, las comunicaciones martimas no han sido an suplantadas por el avin. A d e ms, las relaciones de un pas continental estn en gran parte circunscritas al comercio con los vecinos. Y es preciso tener en cuenta que nuestros vecinos son todos pases que tienen un contacto estrecho con el mar. El Ecuador ha cambiado definitivamente de rumbo y tras un giro
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completo de horizonte se ha colocado de frente al Pacfico porque ha comprendido que all est su verdadera grandeza. Panam es una faja delgada entre dos mares, an sin contar la zona del canal que lo convierte en uno de los principales nudos de las comunicaciones martimas del universo. Venezuela se alarga sobre el Caribe que hace en su territorio cinco entradas profundas que atan al mar todo su territorio vivo. El Brasil tiene sus setenta y ocho millones de habitantes recostados sobre el Atlntico en una faja de gran densidad humana pero que deja el gigantesco interior completamente vaco. La vida del Per se gua en su totalidad por la costa, aquella que de sus tres regiones naturales vive del Pacfico y para el Pacfico, con el cual estrecha cadai da sus nexos. Colombia, en cambio, se ha desligado del mar, para llevar una vida introvertida de pas continental. Si este hecho se prolonga un lapso considerable, quedar atrs de sus vecinos irremediablemente. Cuando se estudian los rasgos sociolgicos de los habitantes de las costas, se nota que tienen un espritu abierto a toda innovacin, aptos para recibir las ideas y rumbos nuevos del espritu sin aferrarse a lo pasado con tremenda terquedad. Si nos conectramos ms estrechamente con el mar, ese espritu nuevo nos llegara con mayor facilidad y con mayor facilidad tambin se adentrara en el pueblo, dndonos una actitud ms regocijada hacia la vida y nos curaramos as de esa melancola medio indgena y medio fatalista que desde sus comienzos ha marcado la vida y la accin del colombiano del interior. Una poltica martima: Parece a primera vista que un gran litoral debera corresponder a una gran marina mercante o de guerra. O, dicho de manera ms precisa, pudiera creerse que a determinados kilmetros del litoral debera corresponder un determinado tonelaje martimo. Pero esto no tiene nada de verdad. No es esta relacin la que traza a los pases los delineamientos de una poltica martima, sino una serie de condiciones completamente distintas. La primera de ellas es la posesin de una "costa articulada". Se acostumbra a llamar "costa articulada" a aquella que tiene repliegues profundos y convenientes que favorecen el comercio, hacen que la gente se instale en sus orillas incrementando el cabotaje as como la entrada y la salida de los pro 118

duelos y d abrigo a los barcos en cualquier momento. Y si miramos nuestras costas con relacin a esta primera condicin, vemos que no hemos sido altamente favorecidos con ellas, porque gran parte, especialmente en el Pacfico, son rectas, con entradas poco pronunciadas y de condiciones precarias. La nica verdadera entrada que el mar hace entre nosotros para indicar como un intento de costa articulada es la del Golfo de Urab, cuyas ventajas y desvantajas han sido ampliamente discutidas sin que an se haya llegado a una conclusin satisfactoria. Muchas de las penetraciones que el Caribe hace en nuestro litoral son de gran belleza pero de escasas condiciones para la navegacin. Bahahonda, el Prtete, Gaira y muchos ms estn en este caso. La verdadera entrada del Caribe en el continente, la ms profunda de todas, es la de Maracaibo, sobre la cual slo poseemos una parte minscula. La segunda de las condiciones que despierta el anhelo de una amplia poltica naval es tener costas ajenas frente a las propias. Inglaterra y Japn desarrollaron su fabulosa potencialidad martima gracias a esta condicin excepcional. Los pases europeos del Mediterrneo la tuvieron por el mismo motivo. En donde quiera que se ha presentado esta situacin, el hecho histrico se ha repetido con la misma exactitud. Y an dentro de esto hay casos sorprendentes: pases pequeos, la Repblica de Venecia, por ejemplo, sorprendieron al mundo con un poder martimo que tena como origen la condicin afortunada de poseer costas ajenas frente a las propias. La importancia de esta condicin va tan lejos que los pases fuertes a quienes les ha tocado en suerte contar con ella, han tratado siempre de aduearse de una parte de la tierra frontal para asegurar el mando de su marina y poder hacer de sta una entidad ms poderosa cada da. Y fueron estas posesiones reducidas pero de importancia definitiva que la poltica internacional ha denominado "glascis", lo que produjo la guerra de los treinta aos entre Inglaterra y Francia para libertarse sta del dominio sajn en Bretaa, y lo que impuls decididamente la conquista de Corea por los japoneses antes de la ltima guerra. Si miramos a Colombia bajo este aspecto notamos de inmediato que hay una diferencia notable al respecto en sus dos litorales. En el occidente ninguna costa se opone a la nuestra. Estamos frente al mar infinito, al mar que durante muchos siglos fue el terror de los navegantes, an de los ms audaces. No hay
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pues de este lado costa alguna que nos impulse a un desarrollo naval. Algo distinto sucede en nuestro litoral Atlntico. Frente a ste se encuentra el arco de las Antillas que juntamente con la costa de tierra firme encierra el Caribe, un mar interior que, como el Mediterrneo, tendr algn da que dar origen a una gran civilizacin como ha sucedido a travs de la historia con todos estos mares. Desde la colonia hasta hace pocos das, nuestra preocupacin por ese hecho era prcticamente nulo. La navegacin rudimentaria haca que las costas opuestas a las nuestras se consideraba tan prolongada que esta tendencia poltica no alcanzaba a sentirse. Pero el aumento de la velocidad por el empleo del petrleo que suplant al carbn en forma tal, que los recorridos no solo permitieron un radio de accin mucho ms largo sino que su precio se hizo mucho ms bajo, multiplic la navegacin y acerc, por as decirlo, las costas. De otro lado, las naciones que forman la periferia del Caribe han ido creciendo de manera vertiginosa. Su poblacin se ha incrementado ventajosamente y la colocacin estratgica que todas estas costas han mostrado durante las dos ltimas guerras, ha fomentado un comercio y una vinculacin martima que va tendiendo a formar una unidad geopoltica. Cada uno de los puntos de la enorme elipse que contribuye al permetro del Caribe se conecta con los otros y asegura una gran unidad. Fue Bolvar quien primero entrevio esta importancia fundamental. El crey que algn da debera formarse la Federacin del Caribe, aunque por el escepticismo de sus contemporneos slo esboz sus delineamientos generales. No hay pues la menor duda de que a medida que pasan los das y que la poltica del gran tablero del mundo cuenta este sector de Amrica entre los ms importantes, las posibilidades de una poltica naval crecen para nosotros. Pero no hay que olvidar que esta misma tendencia se siente en todas las dems naciones antillanas o circuncaribes, y en algunas de ellas, por motivo de comercio o de un desarrollo martimo anterior al nuestro, o por hechos de situacin, esta tendencia puede tener una fuerza mucho mayor que entre nosotros. En Venezuela, por ejemplo, esa tendencia ir ms all de lo que generalmente creemos. De esta manera, la importancia que para nosotros puede traer el mar no podr predecirse o conocerse verdaderamente sino tras un balance minucioso de nuestro coeficiente martimo. Tampoco tenemos un desarrollo industrial que nos obligue
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a lograr mercados para los productos ni a ir lejos a buscar las materias primas para sustentarlo. Debido a nuestra colocacin sobre la zona trrida y el desarrollo que hemos alcanzado hasta ahora, nuestra fuente principal de vida, en relacin con la exportacin, es la produccin de materias primas o productos tropicales. Estos los vienen a buscar las naciones que los necesitan. El establecimiento de la Flota Gran Colombiana y el incremento que toma cada da, indican indudablemente un avance en este sentido, pero viene a ser ms bien un poderoso esfuerzo que la tendencia a una poltica martima. Diferencia entre el Atlntico y el Pacfico: Al promediar la segunda mitad del siglo X V I se enfrentan en Europa las dos ms importantes figuras del continente: Isabel de Inglaterra y Felipe II. La reina inglesa es conocida como una mujer ambiciosa, ligera, implacable, tenaz y protestante convencida. El rey de Espaa es un hombre impasible, duro, fatalista, fantico y catlico. En el fondo de cada una de estas dos almas gigantescas se encuentra vivo en todo momento el deseo de destruir el reino del contrario. Pero la forma como cada uno piensa conseguirlo es diferente. Felipe II cree que el podero ingls no puede ser destruido sino entrando en Inglaterra y exterminndolo todo. Isabel est segura de que la actual grandeza de Espaa se debe a la riqueza que obtiene de su imperio ultramarino y especialmente del oro que le traen, en desfile interminable, las galeras que llegan del Nuevo Mundo. El espaol, para realizar sus designios, empieza a construir, despus de haber obtenido el respectivo permiso del Papa, una flota inmensa, invencible por su nmero y podero. La inglesa, que sabe que la construccin de semejante armada requiere un tiempo dilatado, resuelve actuar primero. Para ello hace comparecer a su presencia a Sir Francis Drake y le ordena que vaya por el Caribe y el Mar del Sur destruyendo barcos espaoles y apresando aquellos que traen el oro a la metrpoli. Ducho en asuntos de navegacin y piratera, Drake va por los mares incendiando buques y puertos, pero ante los peligros y dificultades que presenta el Caribe se aventura por el camino de Magallanes, pasa el estrecho austral y se lanza contra los pueblos desprevenidos de la costa meridional del Pacfico. En uno solo de los barcos que haya surcado en Valparaso, obtiene 37.000 ducados. Saquea a Tarapac, Coquimbo y Lima y tras de
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dar la vuelta al Globo regresa a Inglaterra lleno de fama, de oro y de leyenda. Pero a pesar de las hazaas de Drake y los estragos causados a la flota hispana, el oro sigue llegando regularmente a Espaa. La mayor parte de l sale del Per y es llevado en barcos a Panam y va por tierra hasta Portobelo desde donde vuelve a embarcarse para dirigirse a Europa. Esto indica que slo en caso de qu se logre la inutilizacin de todos los barcos espaoles en el Mar del Sur, el oro dejar de llegar. La reina llama de nuevo a Drake. El 4 de abril de 1581, lo arma caballero y lo manda, llena de esperanza, al Mar del Sur a consumar la destruccin completa de la flota espaola en aquellas aguas. La empresa era fcil. Los barcos que navegaban en ese mar eran construidos en Panam con materiales improvisados, por personal poco experto y con herramientas rudimentarias. Los barcos de importancia, los que haban sido armados con la tcnica del da, en los astilleros del Viejo Mundo y cuyas dimensiones les permitan enseorearse de los mares, llegaban slo hasta Portobelo, al otro lado del Istmo. Los pequeos barcos del Pacfico tenan que andar lentamente, pegados a la costa, en una navegacin casi de cabotaje. Cuando Drake inici su obra de destruccin, la navegacin espaola en esas latitudes se detuvo. Si algn barco se arriesgaba a emprender la travesa hasta Panam, lo haca con tales precauciones que el viaje se dilataba a veces indefinidamente a causa de la necesidad de buscar amparo seguro en los puertos y bahas. Pero a pesar de las precauciones tomadas, los barcos fueron destruidos o inutilizados casi en su totalidad hasta que la navegacin desapareci desde las costas septentrionales del Per hasta Panam. La va martima fue reemplazada por la terrestre. Siguiendo el camino de Quito se llegaba hasta Pasto desde donde se enderezaba la marcha hacia el ro Magdalena, bien para subir a la capital del Nuevo Reino o para seguir a los puertos del Atlntico, rumbo a Europa. A medida que pasaban los das este camino se haca ms fcil de practicar puesto que se iban construyendo posadas que marcaban las jornadas (posadas que ms tarde habran de convertirse en ciudades que hoy perduran, unas en pleno adelanto y otras reducidas a aldeas casi olvidadas). Haba siempre "paseros" en los ros importantes; era posible conseguir en todas partes bestias para carga y guas para el camino y no faltaban los recursos de todo orden. Pero mientras ms se facilitaba el via 122

je por tierra, ms y ms se iba olvidando la va martima. Los pequeos puertos que haba en el litoral, prcticamente desaparecieron; los cultivos cesaron; los colonos se trasladaron al interior en donde encontraban caminos y facilidades para el comercio. Las antiguas tribus indgenas regresaron a sus sitios primitivos y los negros retrocedieron a sus costumbres africanas olvidando todo cuanto haban aprendido de los misioneros y patronos. En esta forma mientras el litoral Atlntico progresaba y sus puertos se hacan ms importantes y populosos, el litoral del Pacfico decaa y asuma de nuevo su estado selvtico y agresto. Y ese estado colonial se prolong hasta nuestros das. Barranquilla, Cartagena y Santa Marta representan tres sectores de nuestra costa Atlntica en donde la vida se desenvuelve intensamente aunque de manera diferente; el comercio y la industria al centro, el azcar y la ganadera al occidente y la ganadera y el banano al oriente. Los tres estn debidamente conectados con el mar y con el interior del pas, no obstante que entre ellos y el ncleo fuerte de la nacionalidad hay un vaco enorme que ir desapareciendo a medida que se consolida la colonizacin a que est dando origen el Ferrocarril del Atlntico. De otro lado, el petrleo de la Guajira empieza a ser una realidad; la regin participa de la abundancia de la Hoya de Maracaibo, la segunda en riqueza en el mundo. Los pozos que se han abierto han dado esperanzas lisonjeras y los resultados obtenidos en la parte venezolana anuncian un porvenir inmenso. Un da, cuando el agua no sea una promesa sino una realidad en la pennsula, esta bella parte de la nacin tendr una importancia fundamental. Y cuando la colonizacin que lleva adelante el progreso de la carretera al mar que va de Medelln a Turbo, que no ha de dilatarse mucho, se consolide, podr hablarse de cinco grandes regiones econmicas del Caribe, que abarcan la extensin ntegra del litoral. Y a todas ellas1 favorecer no solo la proximidad del mar, sino la cercana de los grandes ejes de navegacin. Por su parte el litoral colombiano del Pacfico sigue olvidado y retardado. Es cierto que la Cordillera Occidental parece hecha para separar el interior del pas de ese mar inmenso, pero esta caracterstica hay que vencerla denodadamente porque estamos en los albores de la era del Pacfico. El Indico, el Mediterrneo, el Atlntico, tuvieron sus civilizaciones, pero ahora ha empezado la ltima y ms importante de todas porque se trata del mar de mayor extensin, del ocano sin fin, del cual
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participan innumerables naciones. Las viejas colonias que se extendan en Asia sobre las costas del Pacfico, son ahora, en su totalidad, naciones independientes. China, India, y las Islas Orientales participan de ese mar. Todo el continente Americano lo cierra. A sus orillas se encuentran casi las dos terceras partes de la poblacin del mundo y la unin entre todas ellas, pasando por encima de los prejuicios de religiones y de raza, se est efectuando de manera estrecha y prodigiosa. Ya vimos al hablar de la situacin de Colombia con relacin al Pacfico, cmo las ms grandes potencias del mundo: China, Estados Unidos, Rusia, Inglaterra y Japn tienen all sus tierras del porvenir. China y Japn, que eran hasta hace poco como huspedes pasivos de este mar, han abierto su comercio y su industria y experimentan un portentoso despertar econmico. Los Estados Unidos dejan da a da de ser un pas del Atlntico y muestran cmo su gran podero se va desplazando primero con lentitud y luego con presteza, hacia el Occidente. Todas las naciones han visto este despertar, y todos se alistan para hacerse presentes en la forma ms provechosa para cada una. Solamente nosotros parecemos olvidarlo. Chile, Per y Ecuador estimulan sus contactos con el Pacfico. Su grandeza parece que se carga hacia all cada vez con mayor impulso. El Ecuador, especialmente, despus de haber ensayado a lo largo de la historia buscar sus grandezas en diferentes direcciones, ha decidido hacerlo hacia ese lado. Sus principales lneas de comunicacin, el desenvolvimiento de las regiones del cultivo; las facilidades para la colonizacin y las grandes siembras de banano y de cacao, que han sostenido tan vigorosamente al comercio ecuatoriano, se intensifican en esa direccin. Y mientras tanto, nosotros apenas s tenemos dos vas de tercer orden que nos unen con ese mar. Plataforma continental y mar territorial: La frontera es una invencin reciente. Francia, que en el siglo X V I I era quizs la nacin ms adelantada de la tierra, no tena delimitados sus contornos fronterizos. La poblacin escasa y la abundancia de tierras para mantenerla, as como lo reducido del comercio exterior, no exigan imperativamente la delimitacin. Las nacionalidades estaban construidas por ciudades nacionales o grupos de ciudades que separaban amplias zonas neutrales. Pero a medida que fue aumentando la poblacin y requiriendo mayor extensin para su vida, la zona neutra se hizo ca-

da vez ms estrecha hasta que lleg a la lnea materializada y escueta que constituye la frontera moderna. Una cosa similar sucedi ms tarde con el mar: la lnea de la costa era suficiente para sealar el lmite de la soberana nacional. Pero el desarrollo del comercio martimo, la seguridad costanera y la construccin de grandes puertos militares o comerciales, oblig a fijar dentro del mar una lnea hasta la cual se supona que llegaba la soberana de la nacin. Fijar la distancia a que esta lnea debe estar colocada con relacin a aquella otra de la baja y alta marea, ha constituido hasta hoy un problema importante en materia internacional. A l principio se pens que la ms apropiada extensin de ese mar inmediato al suelo patrio y denominado mar territorial, deba ser la sealada por un tiro de can; hasta donde ste alcanzara llegaba la soberana. Pero el adelanto de las armas y la desproporcin en que se hallaban repartidas en los diferentes pases, hizo ver bien pronto que la medida adoptada resultaba a todas luces inconveniente. Se propuso entonces y se adopt por algn tiempo, la distancia limitada por el alcance visual. Pero a poco andar las desigualdades topogrficas de las costas y las diferencias de visibilidad segn la meteorologa regional, hicieron desechar esta nueva medida. Inglaterra propuso una distancia universal igual a tres millas marinas y la medida pareci satisfacer a todos. Pero se hall que muchos pases que vivan de la pesca o de la obtencin de esponjas u otros efectos marinos, quedaban reducidos a la miseria con esta medida porque el sitio de donde obtenan estos efectos se hallaba colocado ms all de las tres millas. Quienes estaban en estas condiciones se separaron del acuerdo internacional y la nueva distancia no result satisfactoria. Ms tarde, hacia 1923, una convencin de Ginebra trat de arreglar el asunto pero slo consigui que cada una de las naciones concurrentes fijara y dejara establecida una distancia inalterable. Cada una fij su propio mar territorial de acuerdo con sus necesidades y con la capacidad de defender lo que se le exiga en ciertos casos. Pasada la citada convencin de Ginebra se fue notando que muchos pases, a causa de diferentes hechos, haban elegido una extensin martima inconveniente y desecharon el compromiso adquirido para hacer, en lo que a ellos tocaba, las transformaciones que creyeron indispensables.
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De otro lado, cada nacin resolvi dar un valor distinto a su mar territorial segn su proximidad a la lnea de la baja marea desde donde deba empezar a medirse. Muchos establecieron, al efecto, dos zonas, una ms prxima a la costa, denominada zona de seguridad, la cual no poda cruzar barco alguno extranjero sin permiso, porque su paso sera considerado como una violacin de la soberana. Vena luego la zona de vigilancia en donde haba tolerancia de paso para los barcos extranjeros, pero donde stos en todo momento podran ser requisados sin previo aviso por la nacin duea del mar o ser internados en caso de que se hallare en ellos contrabando previamente estipulado. Igualmente, los pases que as procedan se comprometan, en caso de guerra, a mantener libre de presencia de buques beligerantes en esa zona y responder a los neutrales de cualquier acto blico que en ella se efectuara. De la misma manera se crey conveniente establecer una tercera zona de profundidad denominada Zona Contigua, de libre navegacin, sin requisito alguno para los barcos extranjeros, pero en la cual, en un momento cualquiera, podra suspenderse la navegacin o someterla a determinadas condiciones si la situacin de seguridad del pas dueo as lo exiga. De manera general, y para que los pases que haban adoptado la distancia de doce millas, que fueron quizs los ms numerosos, se establecieron tericamente tres millas para la zona de seguridad, nueve para la de vigilancia y cinco para la contigua, con lo cual el mar territorial era normalmente de doce millas pero podra extenderse a diecisiete. En 1934 Inglaterra y Venezuela, para poder extraer petrleo que se consideraba existente en el Golfo de Para que separa a Trinidad de las costas venezolanas, firmaron un tratado por medio del cual podran explotar cada una el subsuelo martimo hasta la lnea media entre las dos costas. Este tratado sirvi de base para que los Estados Unidos dictaran la Ley Traman, fijando la extensin del territorio americano por debajo del mar territorial y en seguida todas las naciones del mundo empezaron a hacer lo mismo. El estudio de la morfologa de los litorales se intensific de manera inusitada y permiti, puesto que una gran mayora de ellos tenan caractersticas semejantes, establecer las denominaciones de Plataforma Continental, para designar la parte inclinada de la costa que a partir de la baja marea llega hasta una profundidad de 200 metros. Zcalo o Talud Continental
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la parte que continuaba la plataforma hasta encontrar el fondo del mar, y Mar Abisal o Fondo Marino a esta ltima parte. La profundidad de 200 metros fijada para la plataforma, naturalmente grandes extensiones en algunas partes y extensiones muy reducidas en otras. De la misma manera, hay pases que no poseen plataforma, por cuanto el mar desciende bruscamente en forma de talud casi perpendicular hasta grandes profundidades. Todo esto, sumado a la dificultad de fijar con precisin la magnitud del mar territorial hizo que por medio de acuerdos regionales unas veces, y otras aisladamente, algunas naciones decidieran, independientemente de las dems, lo que eran su mar y su plataforma continental. En cuanto hace referencia a Colombia la plataforma fue fijada por medio de la Ley del 10 de marzo de 1961. Su tex to es el mismo que propusiera la Conviccin sobre plataforma continental que se reuni en Ginebra el 29 de abril de 1958. Los puntos fundamentales de esta ley son los siguientes: Se denomina plataforma continental la parte del suelo y subsuelo que va bajo el mar territorial ya se trate de la costa continental o de las islas, hasta que se encuentre una profundidad de 200 metros. Esta extensin puede ser mayor en caso de que el suelo o subsuelo contengan recursos naturales que puedan ser explotados. La extensin de la plataforma no interfiere la que se haya dado al mar territorial. El pas puede hacer construcciones para explotar los recursos naturales de la plataforma, que sobresalgan del mar, pero no puede abrazar un rea mayor de 500 metros alrededor de la construccin. El pas tiene la obligacin de anunciar la situacin de la construccin y sealar su presencia. En ningn caso podr construirse obra alguna para esta explotacin que pueda estorbar la navegacin. Ningn pas puede explotar riquezas naturales en la plataforma martima de otro, sin el consentimiento de ste. En caso de que dos estados estn enfrentados, la plataforma continental se fijar segn acuerdo entre ambos o bien trazando una lnea media entre las dos costas opuestas. En el caso que se suceda una entrada del mar entre dos pases limtrofes, se tomar como plataforma continental la lnea equidistante de los puntos ms prximos de las lneas de base que han servido para fijar el mar territorial.
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En la convencin de Ginebra, Venezuela hizo la salvedad de que se reserva el derecho de hacer arreglos especiales en el caso del Golfo de Venezuela, esto es, en la regin del Golfo de Maracaibo. La ley se aprob con esta constancia. Nuestra condicin de pas con dos mares complica un tanto la situacin de nuestra plataforma. En el Pacfico, a partir del Cabo Corrientes, el litoral se divide en dos. La parte del sur tiene una plataforma continental muy amplia debido a que fenmenos geolgicos produjeran un hundimiento de la costa, de poca profundidad y de considerable amplitud. A consecuencia de esto aparecieron frente a la costa numerosas islas continentales, pegadas a ella por as decirlo de la cual slo las separaron esteros ms o menos profundos pero que permiten, desde la desembocadura de la baha de Mlaga hasta la frontera con el Ecuador, navegar seguramente entre un collar de islas y el continente, sin necesidad de salir al mar abierto y sin ser visto desde l. A esta navegacin, empleada siempre por embarcaciones pequeas, se le ha dado el nombre de navegacin por dentro para distinguirla de la navegacin por fuera que es la que hacen los barcos de alta mar que van paralelamente a la costa. En todo este sector hubiera convenido una extensa plataforma continental, si se tiene en cuenta la gran riqueza ictiolgica que all acumulan los ramales postreros de la corriente de Humboldt que ya se ha desviado hacia el centro del Pacfico al sobrepasar las islas Galpagos. Pero sucede lo mismo con la parte norte del litoral. All, a pocos metros de la costa acantilada, el suelo desciende en grandes trayectos a modo de talud vertical al fondo abisal sin formar siquiera plataforma continental. Pero no es la profundidad lo que aqu interesa. Si se observa un mapa de Colombia se nota inmediatamente que si se traza una paralela a la costa a una distancia de 100 millas, la lnea, al norte, pasa necesariamente sobre territorio panameo. Por otra parte, una lnea que delimite al norte una faja de mar territorial muy extensa, puede cerrar por completo la entrada de los barcos americanos al canal de Panam, lo cual indica que tendra que ser desechada por inconveniente. Si Panam y Colombia aceptaran como lnea media una bisectriz entre las costas de los dos pases, podran conciliarse las aspiraciones de entrambos. El hecho de que nuestra plataforma continental tuviera anchura diferente en ese solo mar, no parece ser argumento de valor para un hecho tan importante.
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Si pasamos al Atlntico la cosa cambia completamente. A l adoptar la teora de la lnea paralela a la costa, sea cualquiera la extensin que le demos, se nos pueden presentar algunos problemas que es indispensable resolver cuidadosa y justamente. Al trazar la recta que siga el meridiano que sirve de lmite occidental a los mares territoriales de Colombia y Panam, dejara por fuera las islas de San Andrs y Providencia, archipilago cuya propiedad colombiana es indiscutible. Habr pues, con relacin a l que tomar una medida diferente de las de rutina. Por otra parte, es preciso fijarse en el hecho de que las islas estn a solo 120 millas del litorial nicaragense, contra 440 que es la distancia que separa la isla de San Andrs de Cartagena, el sitio ms cercano a ella sobre el litoral colombiano, lo cual impide que se fije con claridad la extensin de la plataforma continental entre Colombia y Nicaragua en este sector, tanto ms cuanto que si se acepta la profundidad de 200 metros, el gran bajo de Nicaragua no alcanza prontamente esa profundidad. Tampoco hay dificultad alguna para arreglar la plataforma que se toca con Venezuela en la entrada del Golfo de Maracaibo. Entre la parte ms oriental de la Guajira y la ms occidental de la pennsula venezolana de Paraguan hay aproximadamente 60 millas, distancia perfectamente amplia para que la lnea divisoria pueda trazarse sin dificultad alguna. La actual ley de Venezuela que dispone que su plataforma ser de 20 millas a las cuales deben adicionarse, como zona contigua, cinco millas ms, tiene all amplio cumplimiento y an puede llegar hasta las 30 millas si as se creyera conveniente para evitar que una tercera nacin pueda intentar la explotacin de riquezas petrolferas en las pocas millas restantes. Es claro que no faltar quien diga que la presencia de los islotes de los Monjes, especialmente los del Sur, que estn a una distancia aproximada de 12 millas de Cabo Falso en el litoral colombiano, puede proporcionar dificultades. La amistad que ,ha habido siempre entre los dos pases permite llevar las cosas de manera lgica y justa. Por otra parte, la ley venezolana correspondiente manifiesta que cualquier inconveniente que pueda presentar su aplicacin respecto a los pases vecinos, se arreglar en forma justa y amigable. Esto significa que la vecina repblica no tiene inters alguno en crear conflictos en el trazado y establecimiento de su plataforma.

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El mar conveniente. Las enormes ventajas que el mar presenta para las naciones ha hecho que aspiren siempre a un mar conveniente y esta aspiracin, la mayor parte de las veces, se ha convertido en sentimiento nacional. Pero nosotros hemos sido un pas desligado por muchos aos del mar y es necesario que tomemos de nuevo contacto estrecho con l, contacto que no debe referirse a la nacin en s misma sino a cada una de sus partes, o dicho ms claramente, a todas sus actividades polticas. Anteriormente el contacto con el ro Magdalena era suficiente como vnculo del interior con el mar. En 1901 se hizo la actual divisin nacional y en ella se consigui que la mayora de los departamentos participara del Magdalena. Pero en ms de medio siglo que va corriendo de entonces a hoy, la vida econmica mundial y nacional ha cambiado de tal manera que ya ni siquiera puede reconocrsela. El alejamiento del mar introvirti el pas, le dio una mentalidad comarcal, lo oblig a encerrarse en s mismo y este encierro le fue creando una fisonoma peculiar, en muchos casos un poco retardada especialmente en lo referente al espritu internacional. Por eso a menudo tratamos de resolver los problemas sin tener en cuenta el vaivn externo como si se tratara de una nacionalidad insular. Reforzamos el corazn nacional hasta el punto que slo en l vemos la nacin olvidndonos del concepto de "situacin" uno de los ms importantes de la moderna poltica internacional. Nos apartamos del resto del mundo y no podemos ver el adelanto que nuestros vecinos van adquiriendo y nos quedamos, tal como nos ha venido sucediendo con el Per, Ecuador y Venezuela especialmente, con un concepto casi igual al que tenamos durante la colonia o los primeros tiempos de la independencia, cuando nos colocaban encima de ellos algunas condiciones excepcionales que hoy no tenemos o que cuentan poco en materia de relaciones internacionales. Adems es preciso que tengamos en cuenta que a medida que crece y se fortifica el corazn nacional es mucho ms importante para nosotros el contacto con el mar, porque si en aquel est la industria, el comercio, el oro, el caf, y mil elementos ms, nuestra riqueza requiere una salida fcil y econmica, para volcarse sobre los puertos por vas amplias y seguras por
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las cuales el aliento del mar llegue hasta los ms arrugados pliegues de la regin andina. La ampliacin del litoral: El hecho de ser el mar un don tan precioso para la vida de las naciones, hace que con ms frecuencia de la que fuera deseable cada una quiere tener ms del que le ha correspondido en el azaroso reparto mundial. Este sentido de ampliacin del litoral es manifiestamente fuerte en los pases ciegos, es decir, en aquellos que estn distanciados del mar. La fuerza de esta aspiracin es a veces tan fuerte que condiciona toda poltica internacional de los pueblos. En Suramrica existen dos: Bolivia y Paraguay, pero este ltimo tiene un gran ro que lo cruza por el centro de su territorio y le permite una franca salida al Atlntico Sur. El caso de Bolivia es ms serio y desde que perdi, despus de la guerra del Pacfico, la faja que lo conectaba con el litoral, su poltica ha estado envenenada por este sentimiento de revancha o de compensacin. Pero cuando se observa la divisin interna de los pases se ve tambin que, aunque en menor escala, este sentimiento de unin con el mar se manifiesta palpablemente. Obsrvanse si no los departamentos ciegos que nos han quedado a nosotros con la antigua y hoy estrafalaria divisin poltica y se ver que algunos como el Norte de Santander, a quien se lo ha negado prcticamente la unin con el Magdalena, nica forma de contacto con el litoral colombiano, ha buscado su salida vital por el lago de Maracaibo hacia donde se dirige su actividad comercial y por donde, desde el punto de vista comercial puede decirse que respira y vuelve la espalda al resto de la nacin. El Norte de Santander es un departamento econmicamente colocado de espaldas a Colombia. Pero estamos a salvo de un caso que se presenta cuando el pas tiene, adems del suyo, otro mar a la espalda. Entonces surge el deseo de ser pas de dos caras, es decir, de poseer dos costas sobre mares opuestos, hecho que la historia muestra como factor poderoso para el desenvolvimiento de las grandes nacionalidades. Brasil y Argentina en nuestra Amrica Meridional estn en estas condiciones; cuando se acente el despertar del Pacfico, sus aspiraciones habrn de producir cambios sustanciales en la direccin de la poltica internacional suramericana.
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El otro caso que puede presentarse, el empuje sobre el propio litoral para ensancharlo, est tan lejos de nuestras aspiraciones que ni siquiera hemos tenido conciencia de esta posibilidad. Nuestro olvido del mar inmenso que cuenta 2.900 kilmetros y que desde hace tantos aos nos pertenece, nos pone a salvo de toda aspiracin en este sentido. Harto sera que nos decidiramos a tomar contacto con l.

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FISIOGRAFIA II LOS RIOS "Todo pueblo que se pone en desacuerdo con el curso de sus aguas, acaba de chocar contra la naturaleza, obstculo contra el cual se quiebra infaliblemente". Gonzague de Ralnolds Los ros civilizadores: En Colombia los ros no son, como en todas partes, grandes avenamientos histricos, sino caminos primitivos que pronto se olvidan. En todo tiempo los ros han sido importantes focos culturales: el Nilo, el Tigris, el Eufrates, el Han-Ho Modernamente la cultura inglesa no puede separarse del Tmesis c o m o no pueden separarse Francia y el Sena, Alemania y el Rhin, los Estados Unidos y el Mississipi, la Repblica Argentina y el ro de la Plata. Este hecho no encierra misterio alguno. La permanencia del ro c o m o accidente contribuye al desenvolvimiento humano; a sus orillas llegaban los animales a beber y d e all surgieron los animales domsticos, una de las conquistas mayores del h o m bre. All se hermanaron el asno, el caballo, la oveja, y dieron origen al pastoreo. De igual manera los ros producen abundante pescado que enriquece y facilita la alimentacin, y sus orillas ms hmedas que las otras regiones, producen en abundancia los frutos que aseguran la cosecha a quien siembra. All nace la agricultura, fijador eterno de las colectividades humanas. Y adems de todo eso, el ro ofreca a esas primeras colectividades un camino seguro y rpido cuyo transporte era indudablemente, c o m o sigue sindolo hasta hoy, el ms barato de todos. Pero el ro verdaderamente civilizador es el de rgimen peridico, es decir, el de grandes crecientes que vienen, en cierto modo, a desempear las mismas funciones agrcolas de las estaciones en las zonas templadas, porque permiten preveer los
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trabajos por venir, preparar las semillas, efectuar las siembras y en fin, tomar mil precauciones anticipadas que ayudan a multiplicar el trabajo por un coeficiente enorme. Precisamente la urgencia de saber la causa de estos hechos dio origen en las viejas civilizaciones al afn de los hombres de ciencia por descubrir los secretos de la astronoma. Cuando los egipcios conocieron perfectamente el vaivn de las inundaciones del Nilo aseguraron la grandeza de su imperio. Nosotros, en cambio, no nos hemos preocupado jams por estos detalles. Nuestros ros se secan y acrecientan sin que sepamos nosotros nada de ello. Una especie de pereza colectiva nos ha impedido fijar exactamente los regmenes fluviales an en los ros ms importantes. Las grandes avenidas del Magdalena nos llegan simpre de improviso. Hace casi un siglo que Steiler fij los contornos de la gran depresin que el ro forma en las proximidades de Momps y seal la lnea media hasta donde necesariamente tenan que llegar las inundaciones. No obstante, todos los aos, en los momentos en que el ro se desborda, los habitantes de la regin son tomados por sorpresa, ven en peligro sus vidas y haciendas y las instituciones de caridad del pas tienen que acudir all con la celeridad que les sea posible. En otros lugares, en donde los ros no tienen la enorme importancia de ste, el asunto se complica ms todava. Las grandes avenidas del Magdalena alto y medio, que se suceden cuando en estas partes est el verano en su mxima intensidad, fueron incomprensibles durante muchos aos hasta que hace poco se demostr que se deban a las enormes lluvias que caan en su nacimiento al cambiarse el rumbo de los vientos alisios. Es cierto que nuestra red fluvial tiene una magnitud desproporcionada para nuestra poblacin y que est de tal manera distribuida en el territorio que hace difcil su conocimiento y requiere un grande esfuerzo para someter sus vaivenes a principios y leyes fijos. Pero ya ha llegado el pas a una etapa cultural bastante adelantada para conocer los hechos fundamentales de los ros ms importantes para la vida nacional y no seguir, como hasta ahora, en el reino de la incertidumbre. Nos hemos desinteresado tanto por la biografa de los ros que ya no damos importancia a la idea de que la historia de un pas puede medirse por la conquista que ha hecho de ellos. Este descuido nuestro da una importancia fundamental a un documento que por medio del cual se intentaba redimir al pas
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sirvindose de sus vas fluviales. Se trata del plan que el Arzobispo Caballero y Gngora dej en su Relacin de mando en la cual demostraba que el comercio y la vida de los habitantes cambiaran sustancialmente el da en que llegaran a darse cuenta de que estaban limitadas en diversas partes por ros que unidos por medio de pequeas vas terrestres formaran un sistema redentor para las gentes de la colonia, esas gentes tan sufridas, como l mismo deca, que se sabe ellas sufren porque se quejan. Los sistemas fluviales: Los sociogegrafos europeos dan una gran importancia a los sistemas fluviales, esto es, a las unidades que forman los ros porque creen ensontrar una estrecha relacin entre ellos y determinados fenmenos sociales. Aseguran que la regin de donde parte un cierto nmero de ros importantes que vienen a formar un sistema centrfugo constituye siempre un gran centro de actividad poltica, pero nunca industrial. La influencia de Pars y Mosc, por ejemplo, en los destinos polticos del mundo la explican por esta circunstancia. Los sistemas centrpetos, es decir, aquellos en los cuales los ros parecen confluir a un punto o regin, forman un centro industrial de importancia proporcional a la del sistema de que se trate. As justifican los principales centros industriales del mundo moderno. Un tercer sistema, el de los ros paralelos, produce invariablemente una afluencia humana hacia las mrgenes, formando una poblacin de tipo filiforme que se alarga por las orillas y que tiene una profundidad tanto ms reducida cuanto ms agreste sea la tierra que el ro atraviesa. Si se examinan los ros colombianos bajo este punto de vista, se ve que tales principios slo se cumplen en parte. Los sistemas centrfugos no crean entre nosotros comarcas de importancia poltica por cuanto este sistema fluvial no es sino el comienzo de otro en el cual se va convirtiendo a medida que avanza. Bien sabido es que la mayora de nuestros sistemas fluviales se originan en "estrellas" especie de centros en donde los nacimientos se aproximan para marchar en forma divergente un trayecto y convertirse luego en sistemas paralelos. El Macizo Colombiano, la mayor estrella fluvial del continente, por ejemplo, da origen al Cauca, Magdalena, Pata y Coquet, de los
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cuales tres se aparejan poco despus de su nacimiento para hacer su recorrido en forma paralela. Con los sistemas centrpedos sucede lo mismo. La importancia industrial que este tipo de sistema crea est necesariamente ligada a los sitios densamente habitados. Los nuestros carecen de importancia por estar ubicados en tierras inmaturas o de una densidad humana poco considerable. Si se quisiera un ejemplo clsico vastara citar nuestra Depresin Momposina, situada alrededor de la gran isla de Monps, a donde confluyen dos brazos del Magdalena, dos brazos de la desembocadura del Cauca, y los ros Csar y San Jorge acompaados de innumerables afluentes. Segn los principios de que hemos venido hablando este sitio debera ser una regin industrial nica. Sin embargo su atraso es manifiesto. Quizs en el futuro se logre su engrandecimiento pero ser debido a causas distintas de las que venimos examinando. Dos ros como el San Juan y el Atrato que divergen en f o r ma tal que de ellos puede decirse que corren en direcciones opuestas, dejan entre sus nacimientos la regin de San Pablo, tan brbara hoy, a pesar de la carretera que une las dos corrientes, como lo era en los tiempos de la Colonia. El caso es distinto con los sitemas de ros paralelos. De un modo general puede decirse que Colombia es el pas de los ros paralelos. Basta mirar un mapa para darse cuenta de que hacia la vertiente del Pacfico, del Orinoco, del Amazonas o del Lago de Maracaibo, las lneas azules que marcan las vas fluviales adquieren un paralelismo verdaderamente sorprendente. Cada uno de esos ros, en cualquier parte del pas en donde se encuentre, ha trado a sus orillas una poblacin que se alinea en sus orillas, la mayor parte de las veces sin profundidad alguna, formando una entidad social separada de la prxima por un enorme vaco humano. Las gentes de las dos orillas llevan una vida semejante y por eso aparecen como una unidad. En nuestra regin amaznica, por ejemplo, el Amazonas, el Putumayo y el Caquet, llevan por s mismos una vida tan definida que no parece que hicieran parte de un vasto sistema fluvial. En los Llanos Orientales, ros como el Meta, el Casanare, el Arauca, el Vichada y mil ms que corren de occidente a oriente en busca del Orinoco, tienen una vida propia tan distinta de los dems que algunos ostentan en sus poblaciones humanas diferencias tan marcadas en la manera de ser o de sen 136

tir, de trabajar o de crecer, que parecen pertenecer a diversos pases. Esta separacin, fundada en el paralelismo fluvial adquiere a veces contornos dramticos como sucede en nuestra regin suroriental. El inmenso ro Amazonas que por s solo forma una gigantesca unidad, toca a Colombia en una extensin de 116 kilmetros. Si no llegamos a l por el aire, tenemos necesariamente que pasar por tierras extranjeras. Su diferencia con el Putumayo y el Caquet, en las partes que nos tocan, es inmensa por el individualismo fluvial ya anotado. De esta manera, nosotros que slo tocamos con el pie al Amazonas, estamos enormemente separados de l, porque en nada se parece a los ros interiores, sin contar para ello con la enorme distancia a que se encuentra del centro del pas. Quizs nunca se ha visto este trozo amaznico como sujeto fluvial nico. Y es precisamente por ese lado por donde podemos tener en el futuro las ms desagradables sorpresas. Caminos que andan: El desvo con que hemos mirado siempre los ros por no haber sabido el valor que tenan para el desarrollo nacional y el no haberlos utilizado como era menester de acuerdo con nuestra enorme extensin y reducida cultura, ha tenido serias repercusiones sobre la vida colombiana. Durante siglos se dijo que un ro es un camino que anda. La frase tena un significado importante por cuanto el barco era entonces el mejor vehculo de que poda disponerse. Su capacidad de carga, el precio bajo del transporte y sus viajes siempre rtmicos, hacan de l un elemento inapreciable. Pero vino luego el ferrocarril, ms rpido y confortable, que conectaba comarcas ms productivas por cuanto haba sido construido de acuerdo con determinadas exigencias econmicas y que pasaba por cada sitio con mayor frecuencia que hubiera podido hacerlo el barco. En ese momento el ro empez a decaer en regiones en donde se poda contar con el ferrocarril. A l venir el motor de gasolina y las mquinas modernas para el movimiento de tierras que facilitan enormemente la apertura de las vas, empez, aunque con cierta lentitud, la decadencia del ferrocarril y se aceler la agona de los ros. Los caminos carreteables comenzaron a construirse por todas partes y a facilitar un trnsito cada vez ms intenso. Entre nosotros, con este nuevo sistema de vincular regiones, los
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ros cayeron en desuso y muchos de ellos se inutilizaron comercialmente para siempre. Uno de los mejores ejemplos a este respecto es el de nuestro ro Magdalena, espina dorsal del desarrollo econmico del pas, al cual los departamentos corrieron a unirse para que el comercio exterior llegara a ellos como si fuera la aorta de la vida nacional. A l principio su navegacin se iniciaba en denominado Paso de Mmico, en el centro del Huila. Luego, slo comenz en Neiva, despus en Girardot, Honda, La D o r a d a . . . . y as da a da se ha ido reduciendo de tal manera, que, construido el ferrocarril del Magdalena, ha terminado casi por completo la navegacin comercial del viejo ro. Una cosa semejante ha sucedido con la navegacin del Cauca, ya desaparecida, y la del Pata, de la cual se ha borrado hasta el recuerdo. La carretera que va de Medelln al mar ha reducido notablemente la navegacin del Atrato, y la carretera panamericana, una vez construida, terminar con ella. El progreso marcha hacia adelante y no podemos detenernos para revivir hechos que quedan a la vera de la realidad. Si se observara un mapa de Colombia se ve que la navegacin como medio de transporte perdura en los sitios desprovistos de vas terrestres que, al mismo tiempo son los ms atrasados, desploblados y pobres del pas. Aparte de esto hay entre nosotros muchas circunstancias que conspiran contra la navegacin fluvial. Los ros del Pacfico, por ejemplo, debido a la proximidad de la Cordillera Occidental a la lnea del litoral, tienen tan escasa extensin y tan reducida penetracin hacia el interior que en ellos la navegacin no es ms que un incidente local. Otro elemento que aminora la navegacin es el camino estacional del trpico. Lo que aqu llamamos "estiaje" para designar la diferencia entre el mximo de aguas de la creciente y el mnimo de las pocas secas, difiere mucho de lo que en los pases andinos del sur se designa con el mismo trmino. En el Ecuador, Per, Bolivia y Chile las cordilleras tienen abundantes cimas heladas que en las pocas de verano se funden por el calor y acrecientan el caudal fluvial exactamente en los momentos en que la agricultura ms lo necesita. Entre nosotros, en cambio, los ros son de avenidas. Crecen a veces desmesuradamente con las aguas lluvias que encauzan los ngulos diedros de las laderas y se convierten en torrentes desenfrenados. Es cierto que quedan algunas regiones en que el ro sigue
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siendo el regulador de la vida. Pero todas ellas, tal como atrs queda dicho son las ms atrasadas y agrestes. En la Costa del Pacfico, por ejemplo, el hombre se sirve de la subida y bajada de las mareas para ir por los ros haciendo su comercio primitivo o movindose hacia lugares de cultivo elajados de su vivienda, pero pronto all la carretera matar el ro y salvar no solo la regin sino el hombre. Ros ajenos: Lo ms grave de nuestro desdn por los ros es que. se ha traducido en descuido en asuntos internacionles. A medida que el ro crece y se estabiliza en su curso, va siendo ms valioso por cuanto ofrece mayores ventajas a la navegacin y, principalmente, porque en esa parte las avenidas convierten sus orillas en riqueza. La gran masa de los ros colombianos se encuentra a partir de los flancos orientales de la Cordillera Oriental. De los once ros mayores y navegables que dominan esta red infinita de corrientes fluviales no nos pertenecen sino seis y esto en su parte ms alta, es decir, en la parte menos navegable. Esos seis: Amazonas, Putumayo, Caquet, Vaups, Isana y Negro tienen sus cursos bajos en poder del Brasil, el resto: Orinoco Cinaruco, Capanaparro, Arauca y Catatumbo en poder de Venezuela. Esta circunstancia desafortunada no nos afecta mucho en cuanto al Brasil porque el rea que riegan hace parte del inmenso vaco amaznico y el comercio regional es extraordinariamente restringido. La situacin con Venezuela es, en cambio, muy distinta y complicada. Venezuela ha sido muy exigente en cuanto a la libre navegacin de los ros comunes. Lo cual no deja de parecer extrao porque si se toma el Orinoco como lnea divisoria se ve de inmediato que los ros del Este son cortos y no apropiados para la navegacin, mientras que los ros del Occidente son navegables y tienen tal extensin que la mayora de ellos van a buscar el centro mismo de Colombia. La menor traba a la navegacin de los ros comunes produce serios inconvenientes en la vida de nuestros Llanos Orientales, porque en cuanto a trnsito y comercio, se rigen por los ros durante el invierno, esto es, durante la mitad del ao. Adems, para ir de la parte sur a la parte norte de estos mismos Llanos hay que pasar por sectores ntegramente venezolanos de algunos ros comunes.
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Es claro que esta ltima dificultad podra evitarse fcilmente haciendo un pequeo canal que comunicar el ro Muco con el Meta, canal que tendra unos 25 kilmetros aproximadamente y que ira por terrenos que ofrecen todas las facilidades para que a travs de ellos se haga la construccin en condiciones extraordinariamente econmicas. Con esta obra sencilla, para la cual ha hecho estudios sensatos y detallados la Armada Colombiana, pueden abastecerse hombres y pueblos, no solo en los Llanos sino en la regin amaznica siguiendo la va del Caciquiari. Quizs entre los internacionalistas colombianos fue el seor Surez quien, desde 1894 hasta la poca de su muerte, ms se preocup con este problema tratando de resolverlo con las luces de su mente privilegiada. "Las doctrinas que han prevalecido en Colombia y Venezuela, respecto a la navegacin fluvial -decahan sido contrarias entre s. Aqu se han sacado hasta las ltimas consecuencias de la libertad de navegacin, aplicndolas a los ros nacionales, es decir, a los que estn comprendidos dentro del territorio del Estado; de modo que nuestras leyes, aunque no reconocen derechos sino que conceden un permiso respecto a estos ros, estn prcticamente conformes con los principios del derecho romano restablecidos por la Revolucin Francesa. En Venezuela, al contrario, se han adoptado en las relaciones con Colombia teoras no solo contrarias a los filosficos principios proclamados por la tradicin y la libertad, sino opuestas a las prcticas universalmente adoptadas y hasta contradictorias respecto de lo que all mismo se observa en las relaciones con otras naciones. En efecto, al mismo tiempo que el Orinoco est abierto a los buques de todas las nacionalidades hasta Ciudad Bolvar, lugar asimilado a puerto martimo, la navegacin superior puede considerarse ms o menos cerrada respecto a la Repblica, pues las licencias que a veces se conceden a particulares tienen el carcter de privilegio". Por fortuna en el tratado firmado el 5 de abril de 1941 en el templo del Rosario de Ccuta, que deja perfectamente claros y definidos los lmites entre Colombia y Venezuela, establece con toda la claridad en su artculo 2? "Las dos Repblicas se reconocen recprocamente y a perpetuidad, de la manera ms amplia, el derecho de la libre navegacin de los ros que atraviesan o separan los dos pases. Las embarcaciones, tripulantes y pasajeros debern ceirse a las leyes y reglamentos fiscales de
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higiene y de polica fluvial, los cuales sern idnticos en todo caso para venezolanos y colombianos ". Es muy curioso observar tambin, en contraste con la forma indolente en que nosotros miramos los ros, la preocupacin que al respecto han tenido, a lo largo de su vida diplomtica, el Brasil y el Per. El Brasil, desde el siglo XVIII, vena arreglando sus lmites como colonia portuguesa, con Espaa. Ya desde ese tiempo quera su frontera por el Caquet, el Yavar y el Apoporis y discuta la posesin de una gran parte del Orinoco, del ro Negro y del Caciquiari ya fuera que pertenecieran en el futuro a la Nueva Granada o a la capitana de Venezuela. En 1859 buscaba fijar con Venezuela sus fronteras definitivas en forma tal que la lnea Isana Ro Negro Memach sirviera de lmite comn dejando de lado a la Nueva Granada. A partir de all y siguiendo la poltica luminosa del Barn del Ro Branco todo arreglo limtrofe hecho por el Brasil ha tenido como punto de vista principal el dominio sobre las partes navegables o ms importantes de los ros. Con el Per ha pasado otro tanto. La poltica peruana ha sido siempre inteligente y sagaz y ha aprendido acertadamente que en la regin Amaznica la posesin de los ros define por lo general toda accin militar o diplomtica que all pueda presentarse. Un ejemplo muy claro de esto est en el alegato que los plenipotenciarios colombianos presentaron en la conferencia de Lima en 1894 contra las aspiraciones del Per de tomar para s las partes importantes de los ros amaznicos. Decan as nuestros enviados: "Para comprender por simple inspeccin ocular la magnitud del territorio demandado contra nosotros al Norte del Amazonas trcense sobre un mapa mural las lneas de esas pretendidas fronteras: aquel inmenso permetro consta de dos figuras". "La primera es un pentgono, cuyo primer lado es el curso del apo; el segundo el curso del Amazonas desde el apo hasta San Antonio de Leticia; el tercero el meridiano corta el Putumayo; el cuarto el curso del Putumayo hasta donde dicho ro deja de ser navegable a remo por embarcaciones menores; el quinto una recta imaginaria paralela a la direccin general de los Andes que vaya a encontrar el apo, determinada por los puntos hasta donde son navegables todas las aguas tributarias del apo y el Putumayo".
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"La segunda es un cuadriltero cuyo primer lado es el curso del Putumayo; el segundo, el meridiano de Leticia desde su contacto con el Putumayo hasta la boca del Apaporis en el Caquet; el tercero el curso del Caquet o Yapur hasta su ltimo punto navegable y el cuarto otra recta imaginaria paralela a la direccin general en el punto de confluencia de la recta que viene del apo". " Y como el Putumayo y el Caquet son navegables hasta Puerto Limn y Puerto Guineo, distantes, de la ciudad de Pasto 15 20 leguas por elevacin, es pues, hasta los egidos de Pasto, hasta donde el Per pretende llevar sus fronteras".

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FISIOGRAFIA III L A S MONTAAS

1 - Siempre se ha tenido como norma en geografa poltica, que la planicie permite la formacin de estados extensos y que la cordillera o la tierra difcil o montaosa lleva a la situacin contraria. Montesquieu 2 - La uniformidad del relieve en grandes extensiones en Asia, contribuy al establecimiento de los grandes imperios; en cambio el relieve arrugado de Europa, ha trado su divisin en un gran nmero de estados de mediocre extensin. A. Gottman 3 - El hombre como el aire, se rarifica a medida que se aproxima a la cima de la montaa. Juies la Blanche La Montaa Maldita. Se cree que Amrica es el ejemplo clsico de la contradiccin del viejo principio de que la manifestacin principal de la cordillera en la poltica es su fuerza separatriz que a lo largo y a lo ancho del m u n d o aisla los grupos humanos. Se basa esta afirmacin en las grandes aglomeraciones que formaban los imperios Inca y Maya y en la concentracin de las fuerzas vivas de los pases tropicales andinos sobre el lomo de la gran cordillera. Pero la contradiccin es slo aparente: el clima del trpico ha empujado a los hombres hacia la cordillera en busca de las planicies y valles que en ella se forman. i\ll los ramales c u m plen su papel social lo mismo que los cordones magistrales, dividiendo a los hombres, hacindolos agrparse unos lejos de los otros segn el laberinto orogrfico. Ya hemos visto en otro lugar cmo la poblacin colombiana ha sido dividida en innumerables islas sociales hasta venir a formar el llamado ' A r c h i p i -

lago Biolgico" en el cual cada parte est separada de las dems y vive dentro de condiciones mesolgicas completamente diferentes. A medida que la densidad aumenta y que la ciencia descubre maneras para hacer ms confortable la vida en las regiones clidas, se facilita el trabajo y se hace ms sencilla la defensa de la salud, lo cual contribuir decisivamente al incremento humano de la planicie. Es necesario recordar que la montaa ha tenido, entre mil otros inconvenientes para la vida colombiana, dos verdaderamente graves: la erosin, que empobrece cada da ms las tierras y hace ms difcil arrancarles el sustento para una densidad creciente; y la dificultad para el empleo de la maquinaria para el laboreo de la tierra, unas veces porque no hay vas que permitan llevarla a determinados sitios y otras, la mayora, por que la forma del terreno impide su uso. Por eso, en inmensas regiones del pas densamente pobladas, se ve una agricultura rudimentaria que a pesar del trabajo que requiere da casi siempre resultados insuficientes. La dislocacin de los grupos sociales se aumenta frecuentemente en muchos de los departamentos poblados, debido a la vida vertical. Los individuos de una vertiente de la cordillera colocados en uno cualquiera de los pisos trmicos necesitan cambiar sus productos por los que se dan o elaboren en otro ms arriba o ms abajo establecindose entre ellos un nexo tan estrecho que en general separa esa vertiente de todas las dems agrupaciones vecinas. Por otra parte, el torpe trazado de los lmites departamentales ha hecho que muchos de los departamentos vengan a constituir las llamadas "regiones a caballo" que consisten en que una entidad poltica ha sido montada sobre una cordillera de tal manera que hacia cada vertiente se extienden porciones considerables de las cuales la una nada tiene que ver con la opuesta, ocurriendo necesariamente una dislocacin administrativa debido a la imperativa ley de las cordilleras. Vanse ejemplos como el de Nario en que la agrupacin de la cordillera parece ajena a las regiones del Pacfico y del Amazonaz, partes que no tienen nada de comn entre s y que forman por s mismas entidades separadas que pasan por encima de las divisiones polticas artificiales y se imponen en la vida departamental en forma, por el momento, incontrarrestable. Cosa igual podra decirse del Cauca cuya separacin regional acarrea inconvenientes que hemos analizado en otra parte de este estudio.
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De una manera general puede decirse que ninguna tirana es grande en Colombia como la de los Andes y que de ella hay que libertarse. Colombia es un pas triplemente acaballado sobre la gran cordillera y el ncleo de poblacin que forma el corazn nacional, est hasta ahora subordinado a ese hecho que nos ha dado una visin centrpeta. Hemos perdido en mucho el sentido de la lucha para mejorar porque por mirar sobre nosotros mismos no vemos los ejemplos que tenemos al frente, perdiendo de esa manera la excitacin y el contagio que produce el ejemplo. El corazn nacional atrae con la misma fuerza de una ciudad y por mirar hacia el interior hemos abandonado extensas porciones de territorio porque nos olvidamos, absortos en la fascinacin central, de hacer acto de presencia en regiones aisladas que no conocamos pero que haban estudiado, no solo los vecinos, sino naciones muy alejadas de nosotros. As nos desprendimos, casi sin saberlo, de la Cosata de Mosquitos; as llegamos a ser dueos solamente de una insignificante porcin de esa inmensa tierra del futuro que se llama Hilea Amaznica; y finalmente, Panam se perdi ms por la ignorancia y el desconocimiento de una de las comarcas ms valiosas del mundo que estaba lejos de Bogot, que por la ambicin de otros. Nosotros no tuvimos nunca ese espritu portugus de ir llegando a un punto y tomando posesin de l para realizar una verdadera conquista. Eramos felices con la parte heroica de la conquista, y con el derecho, que cuando es el medio nico en materia de justicia territorial, es casi siempre sospechoso de debilidad. Cada vez ms por nuestro olvido de la periferia, veamos naufragar un pedazo de territorio, perfeccionbamos alegatos, escribamos notas perfectas desde el punto de vista gramatical que las grandes potencias rechazaban con desdn o con indiferencia, que en ningn caso producan el menor cambio en la situacin y que, a la larga, slo habran de servir para modelos de antologa. Y eso sea dicho de las notas que llegaban oportunamente; porque muchas de ellas slo alcanzaban su destino cuando los hechos se haban sucedido despus de una gestacin de aos; porque el centro no dejaba obrar en forma inmediata y segura. De all tambin el abandono de la periferia. Los Llanos, la Amazonia, el Pacfico, gran parte de la Costa Atlntica y la Guajira slo empiezan a evolucionar y a involucrarse a la vida nacional a medida que logran relacionarse con la cordillera.
Geopoltica10

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El influjo histrico de la orografa. Colombia ha sido un pas en que la historia ha estado dominada por la Orografa. Cuando Carlos V estudiaba detenidamente lo que era el Nuevo Reino de Granada se sorprenda de que su centro tuviera tan pocas relaciones con la periferia, dispuso que formara una sola entidad, una Audiencia, porque de otra manera era casi imposible que pudiera manejarse. En 1549 orden que "un Gobernador y Capitn General de las dichas provincias del Nuevo Reino de Granada y Presidente de la Real Audiencia de ellas, tenga, use y ejerza por s solo la gobernacin de todo el distrito de aquella Audiencia". Entre nosotros, al abrise en tres grandes ramales la Cordillera de los Andes, la montaa ejerce multiplicndola por tres, su fuerza disociadora. No tenemos, como el Per, el Ecuador y Bolivia, tres entidades, Costa, Sierra y Montaa, que coordinen la historia y simplifiquen el desarrollo de los acontecimientos humanos, sino una variedad enorme que ha dislocado tambin la historia. As, la nuestra no puede ser sino un relato de trozos discontinuos que a veces se unen a la historia de los pases vecinos ms fuertemente que a la propia. La historia de los Llanos no puede desprenderse de Venezuela, la de Nario no puede apartarse del Ecuador, la del Pacfico est unida a Panam y la de nuestra regin del Amazonas hace parte de las aventuras y avatares que forman los relatos fundamentales del Per o del Brasil. Y porque la historia de Colombia no es sino una diversificacin del presente, hay que tratar que se unifique, que no sea en s misma un avenamiento sino una gran arteria; no un pasado mltiple sino un gran presente unificado. Visto ligeramente todo esto parece que no tuviera una gran importancia, pero, por ejemplo, el Federalismo y el Centralismo que han apasionado a veces hasta la locura a los colombianos, ms que una idea poltica es un instinto geogrfico. Al llegar los espaoles los indios estaban disgregados en el territorio en pequeos grupos, circunstancia sta que falicit su destruccin implacable. Los espaoles a su vez, huyendo a menudo del trpico y queriendo ser dominadores absolutos, formaron sus agrupaciones favorecidos por la geografa. Pero al mismo tiempo todo colombiano se da cuenta de que esta disgregacin se opone a la grandeza nacional, que es un inconveniente para el comercio, para la industria, para las grandes empresas y esto despierta en l otro sentimiento de univer 1 4 6 -----

salidad antagnico al que habamos anotado anteriormente. Segn la naturaleza del hombre, su ilustracin o su tradicin, se desarrolla ms en l y triunfa sobre la otra una de estas tendencias. Es sta la nica explicacin posible a aquellas luchas absurdas del principio de la independencia cuando en medio de un pas an manejado por espaoles y con una libertad sin bases, Nario y Baraya, obsesionados por estas tendencias, se lanzaron a una guerra civil que ensangrent la nueva nacin y prepar el terreno para una reconquista ms sangrienta an. Quizs tengan fundada razn quienes en Colombia creen que para la grandeza nacional el Federalismo y Centralismo tienen que coexistir. Quizs la frase de Nez "centralizacin poltica y descentralizacin administrativa" sea uno de los caminos ms importantes en este sentido. Cada uno tiene ventajas y desventajas y lograda su coexistencia se habr dado uno de los ms importantes pasos de nuestra unificacin poltica. Las montaas y las vas. Entre nosotros, por lo general, las grandes vas de comunicacin se han ceido a los valles importantes; por eso, nuestro sistema vial est estructurado sobre las grandes troncales que van de Norte a Sur, y no se han multiplicado las transversales que entrelacen las diversas regiones del pas. Los Andes y la agrupacin de los hombres en el centro de nuestro territorio nos ha sometido a un sistema vial de montaa caracterizado por las siguientes desventajas: a) el enorme alargamiento de las vas debido a las curvas innumerables para poder ceirse a los flancos andinos y alcanzar sus elevadas cimas, b) La necesidad de ir en busca de las depresiones con el objeto de hallar un paso ms fcil y ms til no solo en los ramales sino en los cordones magistrales, c) La obligacin de huir de grandes trechos de roca que forman la vertiente, o de tierras demasiado deleznables que pongan la va en peligro constante. Porque en las carreteras colombianas la mayor parte del recorrido se hace sobre abismos. Esta irregularidad topogrfica da una completa inseguridad a los transportes durante el invierno ya que constantemente se est paralizando el trnsito por los derrumbes o avenidas de las corrientes de agua que crecen desmesuradamente debido a que recogen en su lecho las aguas que se deslizan por los ngulos diedros de las vaguadas. El costo de un sistema de vas de esta naturaleza tiene que aumentar debido a las innumerables obras de arte, a los relle 147

nos que hay que hacer en tierras deleznables o al rompimiento de la roca viva en inmensos trayectos. Agrguese a esto el alto costo de la conservacin dadas estas condiciones topogrficas y climticas. Conservar es, para nosotros, ms importante que construir. Y si a esto se suma lo que dijimos ya sobre la ilgica colocacin de nuestras riquezas nacionales, la situacin se complica ms aun. Pero a pesar de todos esos inconvenientes, y quizs a causa de ellos, slo el camino puede salvar a Colombia. La escasez de vas en relacin con la inmensidad del territorio, el costo del transporte por medios distintos y las penalidades que se sufren durante los inviernos, hacen que las carreteras sean miradas como un don de la tcnica moderna. Ms importancia tienen en este sentido que el ferrocarril, porque para servirse de ste la gente de los campos tiene que ir a la estacin mientras que en la carretera sale a un punto cualquiera de la va. A esto ms que a otra cosa, se debe indudablemente la decadencia del ferrocarril y la poqusima ayuda que los existentes han prestado a la colonizacin. Estas circunstancias han venido produciendo entre nosotros un alargamiento humano al costado de la va, esto es. un verdadero ecumen en el sentido exacto que esta palabara tuvo hace algunos aos. Cuando se hace un mapa demogrfico de Colombia, las manchas oscuras de la poblacin estn colocadas sobre los trazos tambin oscuros de las vas. Y esta modalidad aumenta de manera importante en los tiempos de turbulencia poltica. Cada vez que una carretera se abre, casi adelante de los vehculos van los hombres estableciendo sus fincas y chacras, con el deseo de producir artculos que tengan una fcil salida. Hacer vas de penetracin es, por tanto, el hecho fundamental de la economa y la riqueza del pas. Antes, cuando la gente desconoca el beneficio de las carreteras, el hombre no se preocupaba mucho por estar cerca a los pesados caminos de herradura y estableca sus fincas en profundidad. Hay departamentos como el Huila y regiones como las del suroeste de Antioquia, en donde la escasez de carreteras ha hecho que ese trabajo profundo contine denodadamente. Pero donde hay carreteras todo el mundo quiere que su hacienda est sobre la va o conectada con ella por medio de carreteables que permitan el uso de los modernos medios de transporte. A causa de este hecho sociolgico muchas ciudades se levantan con un empuje y un
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ansia de progreso tales que permiten pronosticar su adelanto para un futuro cercano. Finalmente las grandes dificultades para la construccin de las vas han trado como consecuencia el enorme desarrollo de la aviacin. Colombia fue el primero de los pases americanos que tuvo un transporte areo organizado. Favoreci esto la gran economa de tiempo y de incomodidades. A muchas regiones, como las del sur del pas, lleg primero el avin que el automvil y en l se puede circular por todas partes. Es lgico que por estas condiciones hasta el ms pequeo de los pueblos quiere un campo de aviacin que lo vincule en pocos momentos con las grandes ciudades nacionales y an con el exterior. Pero es preciso tener en cuenta que la aviacin no coloniza. Solo las puntas de las rutas ofrecen algn adelanto; los trechos intermedios quedan tan vacos y agrestos como siempre. La velocidad que proporciona la aviacin es enemiga del estacionamiento y el estacionamiento, por su parte, es la verdadera base de la conquista.

LA RIQUEZA 1) - "Cuanto ms grande es el favor del ambiente, tanto ms dbil es el estmulo respecto a la civilizacin". A. J. Toynbee. 2) - "Excusado es decir que la mendicidad progresaba en medio de la naturaleza ms rica y ms beneficiante. Bajo el sistema de restricciones la industria estaba paralizada y la mano vida del recaudador se entremeta en todas las especulaciones agrcolas para arrebatar con varios preceptos tributarios la mayor parte del sudor del labrador". Felipe Prez. 3) - "De aqu ese fenmeno inexplicable de no hay en el mundo un pas ms rico que Colombia mirado a travs de la lente de la naturaleza, ni al mismo tiempo ms pobre mirado a travs de la lente de su industria". Felipe Prez.

El mundo dominante: El comercio de muchos pases puede afectar seriamente el comercio mundial. Hay algunos que tienen un intercambio tan grande o contribuyen de tal manera al comercio o a la industria con productos indispensables a los dems, que si dejan de actuar en este sentido pueden producir trastornos de consideracin. Geopolticamente la importancia de las naciones se mide por cuatro grupos de factores que pueden enunciarse as: (1) Clase y cantidad de los recursos terrestres con que cuenta la nacin. (2) Capacidad de la poblacin para usar estos recursos. (3) Actividad que se lleva a cabo para la utilizacin de estos

recursos y (4) Marco de ideas e ideales en que se desarrolla esa actividad. Es claro que estas condiciones estn ligadas estrechamente en cada caso a las condiciones geogrficas, por lo cual la importancia de esos cuatro factores cambia notablemente de una regin a otra. En unas, esas condiciones son ms ventajosas que en otras segn la magnitud, la poblacin, la densidad, las vas, el presupuesto, el valor del comercio exterior y muchas ms. En sitios en donde la mayora de las condiciones son ventajosas han surgido naciones dominantes que se han dado en llamar "Regiones pivotes en comercio mundial" (1). Alcanzan a siete y se pueden denominar as: Oriente norteamericano, Sureste suramericano, Europa Occidental, Europa Oriental, India, Lejano Oriente e Indias Orientales. Antes de la segunda guerra mundial treinta y ocho naciones integraban esas ocho regiones. Despus del conflicto hubo cambios notables y el nmero subi a cuarenta y dos. Entre estas figuran, c o m o nuevas, Chile y Venezuela. Si se observa un mapa puede notarse que entre esas naciones que dominan, por as decirlo, el comercio mundial, estn excluidas las que f o r m a n el Medio y el Cercano Oriente, todo el Continente A f r i c a n o a excepcin de Sudfrica, todo Centro Amrica, y en la A m r i c a del Sur una faja que se prolonga por los A n d e s hasta Chile exclusive para torcer luego al oriente hasta Paraguay. As, pues, de acuerdo con los tcnicos en esta materia, Colombia est fuera de la lista de las regiones p i v o tes del comercio mundial. De sus vecinos slo Venezuela y Brasil se hallan en ella. De esta manera puede asegurarse que en su estado actual de desarrollo del comercio colombiano afecta en una escala reducida el comercio mundial y que si repentinamente cesara, la nica nacin seriamente perjudicada con eso sera Colombia. Economa e Historia: P e r o es necesario recordar que la economa colombiana est estrechamente ligada al proceso histrico. Cuando se produj o la conquista del Nuevo Mundo el nico de los productos que interesaba a Espaa era el oro. Era lo que poda redimirla en (1) Enciclopedia Britnica. - 1952 - World Atlas. The pivotal regions of the World,
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aquellos momentos. Algunos hechos suigneris como el encuentro de joyas en Mxico hecho por Corts y el tesoro de Atahualpa que cay en manos de Pizarro, despertaron las exigencias de la Corona y la codicia de los conquistadores. La Corona reclama ms oro. El indio, demasiado dbil para los tremendos trabajos que se le imponen, cede el campo al negro que se importa masivamente de Africa. La agricultura no es necesaria; basta con cultivar lo que es apenas indispensable para mantener la vida. Los productos que1 no se dan en Europa y que aqu abundan quedan sometidos a gravmenes de todo orden y su venta a pases distintos de la Pennsula est completamente prohibida. As sucede por ejemplo con el tabaco. La independencia cambi completamente las cosas. A la minera agobiadora sucedi la agricultura. Fue ste indudablemente el cambio ms importante en la revolucin emancipadora. Pero las guerras intestinas fueron un grave obstculo a un amplio desenvolvimiento agrcola. La pobreza empez a .reinar en el pas. No fue posible hacer una industria fabril siquiera en escala reducida. Fue preciso importar gran nmero de artculos indispensables y la exportacin era casi nula. Haba necesidad de buscar a toda costa productos que no se dieran en Europa y en general en las zonas templadas para establecer con ellos intercambio. Pero la nacin ignoraba los elementos que posea, desconoca la cantidad y ubicacin de sus materias primas, minerales o no. Fue necesario hacer su estudio en una forma rpida. La Comisin Corogrfica establecida en 1849 deba encargarse de ese trabajo; la tarea no alcanz a terminarse, pero el esfuerzo de Codazzi y sus colaboradores sigue en pie como el ms importante de los trabajos geo-econmicos que se hayan hecho en toda la vida del pas. El sueo de la autarqua: La geografa econmica tiene que ver con la ubicacin y cantidad de nuestras materias primas, la capacidad del pueblo para transportarlas y las vas para poder colocarlas en las usinas y mercados. El poco conocimiento que tenemos de nuestras riquezas, que todava exigen la actividad de una nueva Comisin Corogrfica, nos hace pensar muchas veces con un pesimismo injusto o un loco optimismo. A menudo nos creemos prximos a una perfecta autarqua. Pero ni Rusia ni los Estados Unidos han podido alcanzarla.
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La reparticin de las riquezas en el mundo es extremadamente desigual tanto por los sitios en donde se hallan como por las cantidades que ostentan esos diversos sitios. Hay pases que poseen abundante oro y esmeraldas, como el nuestro y que carecen de otros elementos ms importantes para la vida nacional. El gigantesco desarrollo de la industria moderna y de los medios tcnicos de que dispone hace que los pases ricos vayan siendo cada vez ms ricos y los pobres cada da ms pobres. Esto hace referencia ms exactamente a tres elementos fundamentales en el desarrollo de los pases: los productos alimenticios, las materias primas minerales o no, en las cuales, a pesar de que no encuadra exactamente la delimitacin, los productos de energa. En cuanto a los alimentos, si vemos un mapa del mundo notamos que Colombia est entre los pases catalogados como de alimentacin deficiente y se le coloca por tanto en las regiones de alimentacin no satisfactoria. Pero a este respecto vemos que poseemos extensiones inmensas como los denominados Territorios Nacionales en donde se puede cultivar lo que el pas requiere en materia alimenticia y lo que pueda requerir en un futuro muy lejano. Poseemos en las cordilleras, que ocupan, tal como se ha dicho, casi la mitad de la extensin nacional y donde existen todos los climas que pueden existir en las zonas templadas lo cual nos permite cultivar plantas y animales de casi todas las partes del Globo y adems la poblacin colombiana va aprendiendo cada da a sembrar y a recoleccionar las cosechas, a escoger mejor las semillas, a conocer mejor el medio y a trabajar con herramientas o mquinas apropiadas. En esa forma, una parcela de tierra cualquiera produce hoy ms del doble de lo que produca intensamente trabajada hace diez aos. Esta necesidad de ampliar y mejorar los cultivos se nota especialmente en los desplazamientos que hace hacia la planicie la poblacin colocada en la cordillera. Recluido durante siglos el conglomerado humano en el centro del pas, limitado por los flancos de las cordilleras Oriental y Occidental, ha comenzado a presionar hacia la periferia y a esparcirse en todas las direcciones posibles hacia esa gran llanura que lo circunda. Las grandes capitales colombianas encerradas dentro de ese corazn nacional llevan sus vas hacia afuera: Medelln, Manizales, Cartago, Cali, Popayn y Pasto, las enrumban hacia Baha Solano, Tad, Nvita, el Ro Micay y Tumaco, todos ellos puntos importantes y promisorios de la Costa del Pacfico. Con las ciu 153

dades del oriente pasa exactamente lo mismo: Pamplona, Duitama, Sogamoso, Tunja, Bogot, y Neiva van directamente hacia Tame, Yopal, Ro Meta, Villavicencio y San Martn. Hacia el norte las dos grandes troncales: Cartagena-Ipiales y Santa Marta-Florencia, se han completado por el ramal de Medelln a Turbo y Chiriguan a la Guajira siguiendo el ro Cesar, y de Florencia a la Llanura Amaznica en direccin al ro Caquet. Completa ese esfuerzo el ferrocarril del Magdalena que ayuda al transporte en todas direcciones. El Caf: Entre los productos alimenticios exportables de Colombia est el caf. La importancia de esta exportacin puede medirse al saber que genera el 80% de las divisas que llegan al pas. Es adems la ms importante ocupacin del pueblo colombiano ya que la industria cafetera vale hoy aproximadamente $ 5.000 millones de pesos. El producto del trabajo es de $ 0.80 por cada peso invertido. Hay cerca de 900.000 hectreas cultivadas de caf. Estn distribuidas en el llamado "cinturn cafetero" que es la faja que corre por nuestras tres cordilleras a una altura comprendida entre los 1.000 y 2.000 metros. All se concentra el mximo de equilibrio entre temperatura y luz solar que exige el caf suave del cual casi somos los productores exclusivos. Pero esta situacin trae consigo grandes inconvenientes: La inclinacin del terreno de vertiente y las condiciones especiales del cultivo hacen que la industria cafetera sea manual y proscriba el uso de maquinaria. La alta temperatura, al igual que el sombro que requiere el caf hacen de los lugares de cultivo el mejor habitar para el anofeles por lo cual todas esas zonas son paldicas. El anofeles no puede combatirse con los insecticidas modernos porque se acaba con los insectos que producen la fecundacin de las flores. Bien es cierto que el Comit Nacional no solo ha prescrito todas las medidas de higiene y prevencin que deban tomarse sino que ha ayudado largamente a la curacin de la malaria. Y el porcentaje de gente afectada puede calcularse teniendo en cuenta que cada hectrea de caf exige el empleo de 743 hombres al ao. Pero an van ms lejos estos inconvenientes: las ventajas pecuniarias que hasta ahora ha producido el caf han llevado a una excesiva parcelacin en tal forma que puede decirse que el cultivo del caf es una accin de minifundio. Finalmente existe el peli 154

gro de que productos sintticos puedan reemplazar el caf y tambin que Asia y Africa, con sus enormes poblaciones y sus mercados cercanos puedan llegar a dominar por completo el m,ercado cafetero. En los ltimos ocho aos la produccin mundial ha pasado de 34 a 64 millones de sacos pero en cambio el consumo slo ha aumentado de 34 a 43 millones. Hay una superproduccin de ms de 15 millones que viene especialmente de las siembras masivas del estado de Paran en el Brasil, y de las plantaciones crecientes de Africa cuyo cinturn cafetero de gigantescas proporciones ofrece posibilidades inmensas. Para frenar ese aumento no se cuenta con los elementos climticos como heladas y otros semejantes. De aqu que haya habido necesidad de fijar cuotas a cada pas productor de acuerdo con un convenio mundial, y esto se agrava con una antinomia que consiste en que los pases productores son pases subdesarrollados mientras que los consumidores son de gran industrializacin. Para los primeros su entrada principal y a veces es nica, de divisas, es el caf. En trmino medio esa entrada es de 78% para Latinoamrica, 18% para Africa y 4% para Asia. De all que los excedentes deban cambiarse por productos manufacturados tales como maquinaria y otros que faltan en los pases productores. Pero la parte grave es que ya se va llegando al lmite de consumo y parece entreverse en el horizonte una lucha tremenda en la cual seguramente habr de sucumbir econmicamente una importante cantidad de pases. Por eso es indispensable buscar la exportacin de otros productos de comercio seguro en los pases industrializados, al mismo tiempo que hay necesidad de tratar de acercarse hacia una posible autarqua. Materias primas minerales: El hierro. Hay una buena abundancia de hierro en el pas. Se sabe ya de 25 lugares en los cuales hay yacimientos importantes de mineral de hierro. Muchos de ellos eran conocidos desde la colonia. Quizs las primeras concesiones se hicieron cuando, durante la campaa libertadora, se buscaba plomo para el ejrcito. En esta bsqueda se hicieron varios descubrimientos. Los yacimientos ms importantes son los de Paz del Ro que abarcan los municipios de Paz del Ro, Tasco y Stiva Sur que siguen la cuenca del ro Chicamocha. Se han reconocido all
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ms de ciento tres millones de toneladas de las cuales ms de ocho millones son explotables en cantera con una gran economa. Lo ms importante de todo esto es que el carbn, calculado en 1.990.000.000 de toneladas se hallan al lado de la caliza indispensable para la industria y cuya cantidad pasa de 65 millones de toneladas. Todo este conjunto afortunado dio origen a la industria Siderrgica Nacional de Paz del Ro (1948). Fuera de sta existen tambin varias siderrgicas: la de Medelln, El Mua, Corradme y Tibirita. Planeada la organizacin de Paz del Ro surgi la discusin sobre su conveniencia o inconveniencia. De una parte se alegaba la enorme economa de divisas que hara el pas con su propia, siderrgica. Otros aseguraban que el costo de la produccin era tan grande que no se justificaba en modo alguno una produccin a ese precio ya que en vez de servir al adelanto del pas sera un freno para l. Haba quien afirmaba tambin que la planta que se fundase debera estar dirigida no a la produccin de hierro sino al aprovechamiento de la chatarra que tanto abunda en el pas. El costo del hierro ha subido y slo se elaboran en Paz del Ro productos no planos. Estos han de ser importados del exterior a precios altos. Es claro que se espera en un tiempo no muy largo pueda la Siderrgica producir los elementos que se requieren, aumentando la cantidad de los que se producen actualmente y los que hay que importar. Las importaciones hechas hacia el ao de 1960 sumaban ms de 43 millones de dlares. Ahora slo hay posibilidades de ofrecer al pas 210.000 toneladas pero se espera que en el ao de 1970 se pueda llegar a una oferta de 726.500. Pero no hay clculo conocido sobre la cantidad de hierro que necesitar el pas para poder atender a su fuerza de progreso ni se puede sospechar de ese progreso, si el material de hierro fuera abundante. Una de las desventajas que se representan en nuestra acera de Paz del Ro y en las dems que se citaron atrs, est en la dificultad del transporte. El precio del hierro se recarga en forma impresionante con el costo por tonelada en sitios lejanos del pas. La situacin de Paz del Ro es excntrica y nada puede hacerse para mejorar este inconveniente. La enorme ventaja que tiene Venezuela en este sentido es su facilidad de transporte hacia el exterior, del material que le sobra y conectarse con el interior por el Caroni y el Orinoco.
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Este caso de Venezuela es de gran importancia porque su material del hierro es inagotable. El Cerro de Bolvar, que es prcticamente el que ahora sostiene la fuerza de la explotacin es una de las primeras alturas del Macizo Guayans el cual parece que posee otras muchas alturas de riqueza semejante, lo cual podra colocar a Venezuela en el sitio del mayor poseedor de mineral de hierro del mundo. Es posible, tambin, que ese sistema geolgico se prolongue hasta nuestros Llanos Orientales y aun hasta la estribacin de los Andes caso en el cual Colombia podra participar de una de las ms fabulosas riquezas mundiales.

Materiales de energa: El carbn. Los tres materiales de energa: carbn, petrleo y fuerza hidroelctrica, abundan entre nosotros. Una de las diferencias ms importantes de nuestro pas con los de la zona templada es que no necesita calefaccin en el invierno como acontece con los situados ms all de los trpicos. Por esa causa el carbn fue durante muchos aos un material de explotacin muy restringida. El atraso en que nos encontramos en materia fabril no lo requera y cuando en los ltimos aos la industria empez a cobrar un adelanto inusitado, el petrleo, ms barato, menos voluminoso y ms fcil de transportar, surgi como elemento fundamental en materia de energa. Cuando en 1913 se hizo la estimacin carbonfera de A m rica del Sur se calcularon sus reservas en 32.000.000.000 de toneladas, de las cuales 27 estn en Colombia, aunque clculos posteriores afirman que llegan hasta 40. Viene as nuestro pas a ser poseedor casi exclusivo de la riqueza carbonfera suramericana. Dos cosas actan contra esta riqueza: El poco estudio que se ha hecho de los yacimientos que poseemos, la calidad de nuestro carbn y la dificultad de los transportes a los mercados y puertos de embarque. Se sabe que nuestro carbn est casi exclusivamente sobre los Andes. En la Cordillera Oriental los principales depsitos estn en los departamentos de Cundinamarca, Boyac, y Santander. En la Central, en la regin interior de A n tioquia (Amag) parte suroriental y en el rea que va desde el nudo de Paramillo, siguiendo, la direccin de los ros Nech, Bajo Cauca y Si, hasta el golfo de Urab. En la Cordillera
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Occidental, se encuentra en la regin de Cali entre Y u m b o y Ro Sucre (Cauca) y algunos sectores de la Cordillera entre Antioquia y Choc. Pero a pesar de todo eso la explotacin se reduce prcticamente a Cali, Minas de Timba y San Francisco, Paz del Ro, Zipaquir y cuenca de Amag en Antioquia. El aprovechamiento y el consumo van en aumento. Pero no se ha podido todava hacer una exportacin masiva porque el coste del transporte a los sitios de embarque aumenta el precio de manera considerable. Hay dos sitios en donde e] carbn es muy fcil de extraer y que pudieran ser en el futuro grandes fuentes de divisas. La regin del Valle del Cauca y la de Serrajn en el Departamento de la Guajira, ramal carbonfero de la Cordillera Oriental desde donde el transporte a Riohacha, Cabo de la Vela y otro sitio cualquiera sobre el litoral Antillano no ofrece grandes dificultades. La demanda de derivados del carbn de los cuales slo una parte se obtiene en Paz del Ro, hace preveer el nacimiento de una nueva industria que puede llegar a tener un desarrollo inmenso. El Petrleo: El petrleo es el gran motor de la industria moderna. Pocos son los pases del mundo que pueden autoabastecerse de l. Afortunadamente nosotros tenemos no solamente el que necesitamos para el consumo interno, sino que nos sobra una cantidad apreciable para la exportacin. Los tcnicos han fijado para Colombia dos grandes hoyas petrolferas que estn hacia la regin de Maracaibo la una y la otra en el centro mismo del pas. El problema del petrleo estriba, desde el punto de vista interno, no en la existencia misma sino en el uso de los derivados entre los cuales estn gasolina comn y de aviacin, el fuel oil, el diesel oil y muchos otros. El 83,4% de los refinados en el pas est conducido por oleoductos. Pero como la demanda que aumenta en promedio 11,3% anualmente, es enorme, la produccin no alcanza. As pues, esos derivados deben importarse mientras no haya refineras suficientes para abastecer de ellos el pas. As, en 1960 hubo necesidad de importar 28.000.000 de barriles para suplir la produccin nacional. Igualmente se importaron 4.900.000 barriles de gasolina comn. Parece por tanto que una de las necesidades fundamentales es la construccin de otras refine 158

ras o la ampliacin de las para satisfacer la demanda. cesario tener en cuenta que importar el 40% del que se U. S. $ 26.000.000 que pasan

actuales hasta donde sea necesario Hablando de petrleo crudo es nepor razones de transporte hay que produce, lo cual arroja un gasto de a compaas extranjeras.

En 1.536 Gonzalo Jimnez de Quesada descubri en Barrancabermeja las actuales fuentes petrolferas, pero su descubrimiento fue olvidado hasta 1.866 en que les dio importancia el seor Roberto de Mares e hizo un contrato con el gobierno para la explotacin de esa riqueza que despus fue trasladada a la Tropical Oil Company y que en 1.951 volvi otra vez al gobierno para formar la Empresa Colombiana de Petrleo. En 1.905 se hizo otra concesin que tom el nombre de Concesin Barco, situada en el Departamento de Santander, regin del Catatumbo, en la misma frontera venezolana. Hoy hay contratos de explotacin con siete compaas unificadas y tres concesiones independientes. Entre todas abarcan los dos quintos de la superficie del pas. De acuerdo con las leyes que rigen hoy este comercio se declara de utilidad pblica la industria del petrleo. Segn esto no puede hacerse explotacin alguna sin existir antes un contrato de concesin en donde se fijen todas las condiciones de que tratan las leyes respectivas. Desde el punto de vista geogrfico el petrleo se encuentra en la hoya del Magdalena y en la regin del Catatumbo, como ya se indic. Los yacimientos del Magdalena van desde Neiva hasta la desembocadura del Cauca. Como las principales destinaciones del petrleo son la exportacin y el consumo interno, hay una gran dificultad para el transporte. Para la exportacin existen dos oleoductos que van de las dos regiones productoras a Coveas y Cartagena. Para el consumo interno se construyen oleoductos para derivados que conectan las refineras con las principales ciudades del pas. Estn construidos ya los que conectan a Barrancabermeja y concesiones intermedias, con Bogot y el que va de Puerto Berro a Medelln. Hay una excepcional que va de Buenaventura a Cali, que surte la regin del suroccidental del pas para obtener transportes ms baratos. La principal exportacin de petrleo crudo se hace hacia los Estados Unidos: en el ao de 1962 las exportaciones alcanzaron a $ 133.781.800. Despus siguen Espaa, Alemania, Reino Unido, Trinidad y Tobago y Pases Bajos.
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Las cifras de exportacin colocan a Colombia como productor en el treceavo lugar en el mundo y el 6 en Amrica en donde no le superan sino Estados Unidos, Venezuela, Canad, Mxico y Argentina. En Suramrica ocupamos el 3er. lugar. A este respecto tenemos un vecino que es Venezuela que ocupa el tercer lugar en la produccin mundial. En 1961 por ejemplo, produjo 2.902.000 barriles diarios contra 146.000 de Colombia. Esta aporta el 0.66% del comercio mundial contra 13,10% con que contribuye Venezuela. Energa Hidroelctrica: Colombia posee uno de los ms altos potenciales de energa elctrica de Suramrica. La cordillera de los Andes al entrar en el territorio se divide en tres grandes ramales formando seis vertientes en cada una de las cuales, que abarcan casi toda la latitud del pas, hay innumerables corrientes de agua. Al mismo tiempo cada uno de estos ramales emite en diferentes direcciones estribaciones que a su vez forman vertientes por donde se deslizan ros y arroyos en una abundancia enorme. Fuera de esto, el sistema orogrfico perifrico ofrece iguales perspectivas. De todo este gigantesco laberinto slo se ha estudiado una parte muy reducida que, sin embargo, arroja la cifra de 40 millones de kilovatios. En los sitios en donde no hay cadas de agua puede fcilmente conseguirse carbn para plantas trmicas. El gran problema que est por resolverse consiste en que la demanda de energa es infinitivamente superior a las actuales posibilidades de suministro. El caso se agrava con la consideracin de que a medida que abunda el fluido elctrico, las nuevas industrias se van multiplicando y el uso de la electricidad va extendindose a menesteres innumerables. El consumo actual del pas es de 669.910 kilovatios producidos por 284 centrales de las cuales el 84,7% son del gobierno y el resto de particulares. Es lgico que el pas est haciendo un gigantesco esfuerzo para remediar esta situacin. Grandes centrales como las de Nare en Antioquia y la del Salto del Mico en el territorio Vsquez perteneciente a Boyac, se llevan adelante aunque exigen un largo plazo para verse terminadas. Y ya empiezan a tomarse en cuenta halagadoras posibilidades para el futuro como son las de los Saltos de Araracuara en la regin amaznica y la del Salto del ro Borbons en el sur del Huila, pero cuya conduccin de fluido a lejanos centros de consumo no
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permiten por el momento encargarse de ellas, mientras las plantas sucesivas del ro Calima se adelantan para poder dar electricidad a una gran parte del Valle del Cauca, una de las ms prsperas regiones del pas y de las que ms energa exigen. No obstante esta desproporcin entre lo que se necesita y lo que puede suministrarse hay que tener en cuenta que en los ltimos 10 aos la energa elctrica del pas ha aumentado un 300% y para el ao de 1965 se espera un aumento de 815.000 kilovatios de los cuales 258.000 se producirn en plantas trmicas y el resto en hidroelctricas. Esta lucha ha de tenerse muy en cuenta por cuanto en nuestra tierra ecuatorial hay que entenderse con el estiaje, esto es, con la diferencia de volumen de agua que existe entre las pocas del invierno y verano ya que cada vez que no se ha tenido este factor en cuenta se ha llegado directamente al fracaso. De acuerdo con los planes en que se ha basado ese desarrollo debe tenerse en cuenta que se ha localizado en tres grandes centros industriales y humanos: Bogot, Medelln y Cali, todos los cuales estn dentro del corazn nacional. Si se observa un mapa que indique la electrificacin actual del pas se ve que ese corazn nacional y las tres ciudades principales de la Costa Atlntica estn iluminadas, en tanto que el resto est a oscuras. Aquella parte central cuenta con el 80% del total y como hacia all se dirigen los grandes planes, la diferencia va siendo cada vez mayor. Quizs el uranio u otro elemento nuevo permitir cambiar esta situacin que por el momento parece invariable. Ya hay catorce concesiones para explotar ese uranio el cual se halla en cantidades considerables en Santander en donde el principal yacimiento est en el distrito de la Baja en el municipio de California. Cuanto hay en el pas, se ignora todava. Se han encontrado muestras valiosas en Antioquia y el Caquet y todas de capacidad radiactiva y que, como ya se dijo, pueden transformar de repente la situacin del pas a este respecto. Otras riquezas: Pero fuera de lo dicho en cuanto a riquezas minerales, se halia, en cantidades satisfactorias y a menudo abundantes, el oro en el Choc, Nario, Antioquia y Caldas. En el siglo X V I I Colombia era el primer productor de oro del mundo. Contribua con el 40% a la produccin mundial. En el siglo XVIII baj al
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25% y hoy apenas s contribuye con el 1% y sigue disminuyendo la produccin. La plata se halla en el Tolima, Huila, Antioquia y Choc. El platino en el Choc y en Nario. Pero su produccin descendi de 43 toneladas que se extrajeron en 1930 y que correspondan al 16% de la produccin mundial, hasta 1958 en que slo se extrajeron 10 toneladas y se ha llegado hoy a una produccin que oscila entre 900 y 500 Kgrs. lo cual equivale solamente al 3% de la produccin mundial. A este paso desaparecer pronto Colombia como productora de platino y de oro. Riqueza e irona: Una de las grandes tragedias de la riqueza colombiana es su ubicacin. La mayora de los elementos que deben exportarse estn colocados hacia el interior, en el corazn mismo del ecumen acaballado sobre los Andes, y en cambio, muchos de los que estn dedicados al consumo interior estn situados cerca al mar. Este es un hecho no suficientemente comprendido todava. El caf, por ejemplo, se produce sobre las laderas de las cordilleras en el interior de la nacin. De esa ladera debe descender a los puntos de concentracin desde donde emprende su larga travesa hacia el mar. Nuestra principal riqueza, la fuente primordial de divisas, se aminora enormemente debido a los largos y a veces interminables transportes. Transportar el caf en forma econmica sera incrementar enormemente la riqueza colombiana. Pinsese que el caf ha constituido a veces el 90% del valor de las importaciones y que actualmente llega al 63%. Cosa semejante sucede con el carbn. Ya se expres que existen cantidades apreciables en determinados sitios como el Valle del Cauca y en Serrajn en las proximidades de los lmites septentrionales de Venezuela. Pero conducirlo hasta los puertos de embarque puede costar ms de lo que representa el precio comercial del producto. Con el petrleo ocurre lo mismo. Ya vimos cmo el transporte a muchos sitios del pas resulta tan costoso que es mejor importarlo. La gran ventaja que nos llevan en este sentido el Medio Oriente y Venezuela estriba en que sus yacimientos estn a orillas del mar. Hacia la periferia del pas poseemos grandes selvas que tienen maderas abundantes, comunes unas, preciosas otras pero solo sern una verdadera riqueza cuando puedan llevarse econmicamente a los mercados que las soliciten.
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EL CLIMA. La tierra influye en el hombre, pero el hombre es un ser reactivo, cuya reaccin puede transformar la tierra en torno. La sequa del terruo acta sobre l ante todo producindole sed y modorra. Si el hombre es fuerte, sabr reaccionar; poblando el yermo de hontanales e imponindose una imperiosa disciplina deportiva que venza la ingavia muscular. De modo que donde mejor se nota la influencia de la tierra en el hombre es en la influencia del hombre sobre la tierra. Jos Ortega y Gasset. Nociones generales: Se acostumbra definir el clima c o m o el trmino medio de las condiciones atmosfricas para un lugar cualquiera de la tierra. La definicin es insegura p o r cuanto ese trmino medio d e que se habla es por lo general el que nunca se encuentra en el sitio que se trata. Porque lo que define el clima y sus influencias en la poltica de una nacin son sus grandes oscilaciones, sus manifestaciones extremas, sus variaciones o la permanencia de las mismas condiciones. M u c h o se ha discutido sobre la influencia del clima en el hombre. Ya en la antigedad Estrabn haba hecho algunas o b servaciones que sirvieron de base para intrincados estudios posteriores, y Aristteles trat de fijar algunas leyes sobre el inf l u j o que el clima ejerca en la organizacin social y poltica de Atenas. El tema se estudia h o y apasionadamente por que las influencias son m u c h o ms precisas en la poltica del conglomerado humano que en el hombre mismo, ya que se relacionan ntimamente con la agricultura, la economa, la produccin de m a terias primas y otras condiciones que no tienen valor alguno sino tomadas en conjunto. El h o m b r e y el suelo son los dos elementos fundamentales de la historia de las agrupaciones sociales. La historia de cada nacin no es, al fin y al cabo, otra cosa que la descripcin de la
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manera como ha sido capaz de responder a las incitaciones del medio geogrfico para superar las limitaciones y vencer los obstculos que le opone. Y en este sentido, el triunfo del hombre es tanto ms grande cuanto mayor haya sido la energa que ha puesto en la lucha. Este hecho nos lleva a la necesidad de pensar en que el sistema de analizar el pas desde el punto de vista de la vecindad inmediata o continental no es a veces el ms conveniente sin antes considerar la semejanza zonal. Cada zona climtica tiene condiciones especiales no solo histricas sino econmicas y polticas quizs por que da una cierta uniformidad de productos y de vida. Pero para ello la divisin didctica en zona trrida, templada y polar, no puede utilizarse. La naturaleza no tiene esa simplificacin y su proceso no se efecta segn lneas rectas sino segn fajas que siguen trazos complicados y barrocos. As las grandes zonas trmicas del mundo no coinciden sino de una manera muy vaga con la zona trrida, zona que se aproxima a los 20 grados centgrados (68F) al norte y al sur del Ecuador. Su borde superior serpentea por el norte de Mxico, el norte de Africa, y la parte meridional de Asia. Y por el sur del trpico de Capricornio sube al norte y se interna profundamente en Colombia para bajar luego ms all de la lnea del trpico, cortando a Africa y Australia. Esta lnea penetra como una cua en nuestra parte andina para regresar luego al sur. Esta amplia faja ha sido la gran zona colonial del mundo. Ha formado colonias polticas durante siglos y ahora colonias econmicas. De all que en ella se encuentre el mayor nmero de pases subdesarrollados del Globo. La agricultura y las materias primas vegetales y animales son en ella muy semejantes y por tanto casi idnticas sus posibilidades de exportacin y necesidades de importacin. La alta cultura y la civilizacin del mundo estn hacia el norte en otra faja que va desde los 20 hasta los 10 centgrados (50F). Entre esas dos zonas se han efectuado todas las emigraciones de la humanidad y las principales conquistas de la historia. Hay pues semejanza de enorme trascendencia en los pases situados en el sentido de los paralelos. Aunque Colombia se defienda del trpico en buena parte por la elevacin de los Andes, la ruina de sus industrias puede venir, ms de una complicacin zonal, que de los pases industriales del norte. Una poltica en esta direccin y un entendimiento zonal debera ser una de las principales preocupaciones de Colombia.

La historia y la experiencia demuestran que esta lucha es ms dura para el hombre en esta zona trmica que en las zonas templadas. Solo las zonas polares la superan en dificultades para la existencia. En la templada el cuerpo y el espritu estn ms listos, ms prontos, mejor dispuestos para el combate contra el medio que en los sitios trridos. Aqu se necesitan elementos ms abundantes y mayores energas para alcanzar la victoria. Porque en esta zona el hombre encuentra el calor, los animales daosos, las plantas que crecen una fertilidad intil y un campo a propsito para la supervivencia de la selva, contra la cual, especialmente entre nosotros, los hombres deberan agruparse para combatirla en lugar de disgregarse, con lo cual anulan notablemente sus posibilidades de triunfo cuando los grupos son poco numerosos. En un campo que ofrece tantas dificultades para ser superado y dominado, y en donde la poblacin es pequea, el dominio del hombre por el medio es lo natural. En muchos lugares el hombre aislado se entrega incondicionalmente, adaptndose, obedeciendo al suelo, amoldando su vida a lo que ste quiere y le indica. V i v e entonces sencillamente, con el menor nmero de necesidades; tiende a confundirse con la flora o la fauna y la sola forma de progreso, el nico medio de facilitar el avance de la civilizacin, es buscar la manera de luchar contra la adaptacin definitiva. El hombre o el grupo que se adapta se anquilosa, se atrasa, vive, pero no hace otra cosa que vivir. Y an hay pueblos enteros que no tienen fuerza suficiente para libertarse, para seguir un camino distinto de la adaptacin. De aqu que la relacin entre el clima y cubertura de la superficie sea tanto ms estrecha cuanto menor es la capacidad del hombre para dominar el suelo. Entre nosotros, crucificados sobre el Ecuador, y con una pequea densidad humana, el suelo tiende en muchas partes de la superficie del pas a ser todopoderoso. La gente se agrupa donde la naturaleza se liberta del trpico, en las cordilleras, para no ser dominado por otras regiones, las selvticas especialmente, en donde la dispersin humana lo condena a un fatal sometimiento. De acuerdo con la posicin que Colombia ocupa en el Globo, partida en dos por el Ecuador, los elementos distintivos de su clima son la altura, la humedad y la temperatura. Esos tres factores son la base de la aparicin de especies y de la distribucin de plantas y animales.
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En los pases tropicales, especialmente en los subdesarrollados o no desarrollados, la divisin regional fundamental es la que tiene como base el clima, pues de sus efectos depende, en forma principalsima, la agrupacin humana, el desenvolvimiento del comercio, la clase, forma y direccin de vas y muchas otras caractersticas bsicas. Si se toma otro punto de partida para la divisin al poco tiempo evierte en el clima. El corte que en Colombia efecta el Ecuador geogrfico hace que el sol, en su marcha aparente entre los dos trpicos, pase dos veces al ao verticalmente por cada uno de los puntos del pas. A l aproximarse el paso, el aumento de calor solar produce una fuerte evaporacin que cuando alcanza las alturas fras, se condensa en lluvia. Este fenmeno dura lgicamente algunos das despus de que el sol ha pasado. Son stos los perodos de lluvia, o como comnmente se les llama, de invierno. El verano, es decir, la poca seca, se sucede cuando el sol est ms alejado de cada punto. Esta sucesin de movimientos establece para el pas dos pocas de invierno y dos de verano, y auncuando la disparidad de las dos partes en que nos divide el Ecuador es notable y altera un poco la duracin de los ciclos, ste es el esquema bsico de la climatologa colombiana. Pero por medio de un proceso tan simple no puede explicarse la aparente complejidad que ofrece el clima entre nosotros. La superficie de Colombia est sometida a tres sistemas de vientos planetarios: los alisios del noreste que soplan de noviembre a abril, los alisios del sureste que muestran su influencia de mayo a octubre, y los vientos occidentales que soplan intermitentemente durante el ao, de occidente a oriente, en nuestra Costa del Pacfico. Adems estamos colocados entre las dos zonas de alta presin del Atlntico y del Pacfico. Si furamos un pas completamente plano, las lluvias seran llevadas en todas las pocas a todos los mbitos del pas y nuestro territorio tendra el aspecto de una inmensa planicie selvtica en unas partes rida en otras como las extensiones planas que tienen su misma latitud. Pero afortunadamente irrumpi en la parte occidental nuestra superficie la cordillera de los Andes que separ esos tres sistemas de vientos, sirvindoles de pantalla. Y este surgimiento orogrfico dio origen a la constitucin de las seis grandes regiones naturales en que se divide el pas.
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Planicie del Atlntico. Orinoqua. Amazonia. Costa del Pacfico. Catatumbo. Regin Andina. Sea que se considere la regin Amaznica o la Andina, la planicie del Atlntico o la Orinoqua, el Catatumbo o la Costa del Pacfico, vemos de inmediato que todas y cada una de ellas sobrepasan las fronteras nacionales y van a buscar el interior de las naciones vacinas viniendo a ser as slo una parte reducida de las grandes regiones continentales: la Costa del Atlntico se contina por el Istmo de Panam; la del Pacfico, con idnticas caractersticas, atraviesa la frontera de Colombia, bordea el Ecuador y avanza hasta la parte septentrional del Per. La regin Andina conserva su mismo aspecto hasta el Trpico de Capricornio, La Amazonia, nuestra Amazonia, no es sino una superficie reducida de esa inmensa regin continental, casi tan vasta como Europa, que constituye la Hilea Amaznica. La planicie de la Orinoqua se interna en Venezuela hasta encontrar las murallas del sistema montaoso de las Guayanas. Finalmente, nuestra regin del Catatumbo, con su tremenda humedad, su carcter selvtico tpico, avanza por tierras venezolanas hasta las inmediaciones del lago de Maracaibo. Muy pocas veces nos hemos detenido a pensar en este f e nmeno de importancia definitiva para nosotros y sin embargo, desde los albores de la colonia ya se haban advertido sus inconvenientes. En el libro denominado Imagen del mundo hacia 1.570, Menndez Pidal anota lo siguiente: "El nuevo Reino de Granada constitua en muchos aspectos un todo algo distanciado de las otras Audiencias del Virreinato; en lo geogrfico quedaba en parte fuera de las tierras Andinas, aunque por sus comarcas occidentales a los Andes quedaba ligado; en lo poltico, aunque dependa del Virrey del Per lo haca a travs de lazos ms dbiles que Quito, los Charcas, etc.". La cita que se dan en el interior de Colombia esas seis grandes regiones continentales entre las cuales se distribuye ntegramente el territorio nacional, plantea un problema geopoltico de enorme importancia porque si el pas no mantiene una fuerza aglutinante suficientemente fuerte para sostenerlas unidas
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se vern sometidas a una fuerza centrfuga que las arrastrar hacia el exterior y que ir creciendo paralelamente al desarrollo continental. La Planicie del Atlntico. Ninguna de las regiones colombianas tiene la complejidad climtica de sta. Empieza en el desierto puro de la Guajira, al oriente, y termina con la selva megaterma que rodea el Golf o de Urab en nuestras fronteras con Panam. En la Guajira, a causa de la sequedad y de los cortos pero violentos inviernos, se establece un movimiento migratorio caso constante que impide en gran parte, no solo la construccin de ciudades, sino hasta las muestras culturales primarias como la cermica que ha sido reemplazada por las vasijas hechas de cucurbitceas para facilitar los desplazamientos. La vecindad de Venezuela, a quien pertenece una estrecha faja del territorio guajiro, le da una importancia fundamental. La gente pasa frecuentemente de una nacin a otra, pobre, dominada, humillada por el clima, sostenida por una alimentacin primitiva y por unos medios de vida que limitan la poblacin cuyo coeficiente de crecimiento se ha vuelto estacionario. El clima es el supremo seor de las condiciones de vida y la angustia y el movimiento que produce no cesarn hasta cuando la gente no se estacione, no eche races como los rboles. Nada se har en la Guajira mientras no haya agua. Si de all pasamos a la Sabana de Bolvar vemos cmo se repite la imigracin porque en los tiempos de sequa deben llevarse los ganados cuyo nmero es inmenso, a buscar agua en las proximidades del Magdalena, para volver despus en direccin al mar cuando vienen las lluvias y el ro se desborda. En Urab, al occidente, est la entrada ms profunda que nos pertenece del mar de las Antillas, sitio de gran valor para la navegacin porque est prximo a los grandes ejes del comercio mundial. As se le mir desde el comienzo de nuestra historia pero nada se ha podido hacer an contra un clima que constituye la nica explicacin de cmo se han venido sucediendo all las diferentes ocupaciones y colonizaciones de gentes y pases diversos para llegar despus de inauditos esfuerzos, a quedar en las mismas condiciones de los das del descubrimiento. Detrs de todo este paisaje est el delta interior del ro Magdalena, sitio en donde se dan cita innumerables ros y ca 168

os acompaados por incontables lagunas que crean una evaporacin inmensa que unas veces es transportada por los vientos y otras se condensa en lluvias sobre la misma zona, produciendo enormes trastornos a los alrededores hasta venir a constituir, desde el punto de vista climtico y humano un mundo aparte. El carcter, la forma de vida, todas, en fin, las manifestaciones culturales, hacen de esta sub-regin una parte integrante de la cuenca del Caribe. Esta est ms ligada a ese mar encerrado de las Antillas que al interior. La diferencia entre los dos sectores es inmensa y las dos culturas completamente diferentes y a veces antagnicas. Hay pues, una gran fuerza que la atrae desde el mar, ms fuerte que la que la atrae desde el interior. Por el oriente la regin es, hasta cierto punto, atrada por Venezuela en donde hay identidad de clima y de topografa, la riqueza venezolana influye notablemente en este hecho. Hacia el Occidente est cerrada por el Darin con su selva megaterma. Hacia el sur, estuvo durante siglos, sin ms unin con el interior que el Magdalena; la separacin era casi absoluta. A h o ra el Ferrocarril del Magdalena y las dos carreteras que c o rren paralelamente a sus orillas sujetan esa parte al pas con una fuerza salvadora. La Costa del Pacfico: La costa del Pacfico es una ancha faja selvtica que abarca toda la latitud del pas desde la frontera con Panam hasta ms all de la frontera ecuatoriana. La separa de la vida nacional la Cordillera Occidental, y el atraso en que se halla actualmente se debe a causas que ya quedaron esbozadas ms atrs. Los vientosi occidentales que vienen desde el centro del Pacfico, arrastran gran cantidad de humedad que se estrella sobre el flanco de la cordillera que le sirve de plano inclinado para que trepe sobre ella y se condense en lluvia. La frecuencia con que este fenmeno se repite crea una de las regiones ms hmedas del Globo. La parte septentrional, a partir del Cabo Corrientes, es alta y tiene bahas que pueden ser utilizadas para la navegacin. La parte meridional, en cambio es muy baja debido a un hundimiento geolgico reciente. Esta caracterstica se opone hasta
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cierto punto a la navegacin y la vida. Solamente la baha de Sanquianga aparece, abandonada hoy, como la mayor promesa para el porvenir. Las enormes alturas que alcanzan las mareas de ese litoral hacen de pequeos ros avenamientos gigantescos cuyas subidas y bajadas definen el trfico de la costa. Un pequeo cao que tiene a una hora determinada una profundidad de 4 a 6 pies ha adquirido seis horas despus una de 20 a 22. La represin de las corrientes por tan altas mareas hace que el agua de la superficie de los ros corra unas veces hacia el mar y otras en direccin contraria permitiendo la fcil entrada y salida de las embarcaciones que la gente aprovecha hbilmente. La parte nuestra es la ms atrasada del Pacfico Suramericano. Cuenta solamente con tres rutas para llegar al interior. Las dos primeras son el ferrocarril del Pacfico y la carretera, que por su paralelismo inmediato pueden considerarse como una sola ruta. La otra es la carretera de Tumaco que permite llegar, no siempre con facilidad al corazn del departamento de Nario. Para una extensin de 1.300 kms. de longitud estas tres vas representan una comunicacin con el interior de una pobreza lamentable. Es sta una regin que alimenta sus esperanzas con grandes proyectos para el porvenir: el canal del Atrato, la carretera Panamericana, el despertar del Pacfico que har desplazar el centro de gravedad del comercio martimo al Mar del Sur o la gran carretera que como un collar sobre el Darin una los dos mares y traiga como consecuencia un desarrollo comercial inusitado. No falta quien afirme que el profundo valle por donde corren en direcciones opuestas los ros Atrato y San Juan entre las cordilleras Occidental y del Baud representa la lnea que divide efectivamente las dos Amricas. La poblacin regional se ha instalado a la orilla de los grandes ros. Dejar esa parte del litoral abandonada es una falta de apreciacin del porvenir. En el extremo opuesto de la faja, en lmite con el Ecuador, hay hechos geopolticos importantes: el temor que hemos tenido al contrabando que tantos daos ha causado all y en otras partes de la Repblica, no ha permitido llegar a un acuerdo en cuanto a comunidad de vas que hubiera sido de gran inters para los dos pases. El uso de nuestras vas de Tumaco e Ipiales hubiera proporcionado grandes facilidades al abastecimiento
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de la parte norte del Ecuador. Pero las dificultades para llegar a esa posibilidad obligaron a ese pas a enfrentarse a la terminacin de su va frrea del norte al Pacfico haciendo de Esmeraldas, cercana a nuestra frontera, el segundo de los puertos ecuatorianos en el Pacfico. La Orinoqua: Cuando se est en medio de la extensin infinita del Llano se experimenta una sensacin de desamparo que hace creer que inesperadamente un enemigo cualquiera, animal u hombre, puede salimos al encuentro en cualquier parte y en cualquier momento. Por eso el llanero es un hombre valiente, dispuesto siempre al combate, fuerte, experto nadador, sobrio, habilsimo jinete, jactancioso y en perpetuo movimiento durante los seis meses de verano. En invierno seis meses de lluvia constante se producen gigantescas inundaciones y quedan slo en la vasta planicie, especialmente en la parte norte, algunos hatos, como islas, muy separados los unos de los otros. Esto obliga a los hombres a tener una cierta quietud durante esta larga temporada; es el momento de la prctica del baile, la msica y todas aquellas manifestaciones folklricas en que son tan ricos nuestros Llanos Orientales. Este ir y venir impuesto por las estaciones no ha permitido el establecimiento de grandes ciudades. La distancia entre las que existen es enorme y todas ellas son pobres y poco pobladas. Es all en donde a lo largo de la historia desde la conquista hasta hoy ha desaparecido un mayor nmero de ciudades fundadas todas entre los mejores augurios. Las enormes distancias y la separacin de los sitios no inundables durante el invierno, hacen que la educacin sea no slo deficiente sino rudimentaria y que los servicios sociales se presten de una manera deplorable. Afortunadamente el ritmo estacional tiene la misma regularidad que ostenta en las zonas templadas. Hasta hace poco tiempo el Llano era un pas de leyendas. Se iba all como a uno de los sitios ms lejanos y peligrosos del mundo. Hoy est a pocos minutos de Bogot por va area y unido al interior por carreteras: con Santander por la del Sarare; con Boyac por la de Sogamoso al Cusiana; con Cundinamarca por la de Bogot, Villavicencio, Puerto Lpez o San Martn, y con el Huila por la carretera Neiva-Algeciras. Todas se adelantan rpidamente. Y cuando se materialice el proyecto de
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la gran carretera que va paralela a la base de la cordillera Oriental y que ha de unir a Florencia, en el Caquet, con Villavicencio, en el Meta, o avance hasta el Arauca, el abastecimiento de carne del pas quedar asegurado para siempre y la integracin de los Llanos ser una realidad. Porque hay en los Llanos campo para millones de hombres, espacio para centenares de millones de animales de ganado vacuno y caballar y una extensin no calculada an por su inmensidad, para las siembras tropicales. Y all se da el caf en condiciones magnficas; quizs no sea tan bueno como los excelsos de Medelln o de Quimbaya, pero supera en mucho a destacadas categoras de caf brasileo con el cual podra competir en condiciones ventajosas. All se da como argumento para la ausencia de cultivos de caf que ste necesita abundante mano de o bra, casi imposible de conseguir en la regin y llevada de otras partes eleva en tal forma el precio de produccin del grano que se obtienen prdidas en lugar de beneficios. Por eso en algunos sitios se ha empezado a sembrar el cacao que se da con una abundancia desconcertante y de una clase superior. El cacao necesita para su cultivo un personal mucho menos numeroso que el que exige el caf. En la vastsima regin que va desde las faldas de la cordillera Oriental hasta el meridiano de Arauca y que cierran los ros Meta y Casanare, se han sembrado con resultados superiores a lo que se esperaba, algunos miles de rboles sin acordarse que all cabran de ellos centenares de millones. Aprovechando slo las reas vecinas a las vas que van al interior, Colombia podra ser en poco tiempo el primer pas cacaotero del mundo, pero esto parece que a muy pocos interesa. La colonizacin oficial de los Llanos es un hecho indispensable para la poltica internacional de Colombia. Lo que a nosotros all nos corresponde es slo una parte reducida de los grandes Llanos del Orinoco, de los cuales Venezuela posee la mayor extensin. La vida, en la parte venezolana como en la colombiana, no tiene diferencia alguna, y como Venezuela tiene excelentes salidas para los producto^ de sus Llanos tanto por la desembocadura del Orinoco como por las profundas entradas que el Caribe hace en su litoral, si nosotros descuidamos la vinculacin vial con nuestros Llanos pronto empezarn stos a sentir atraccin extraterritorial.
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Amazonas. Habamos dicho anteriormente que el valle del Amazonas tiene la forma de una gigantesca artesa que recoge las aguas de las vertientes interiores de los tres grandes sistemas montaosos suramericanos y que debido a eso se producen inundaciones desmesuradas ya que la planicie es tan uniforme que los ros describen curvas inmensas en busca de desnivel y tienen orillas tan bajas que con una avenida de consideracin se salen de madre y cubren vastas extensiones. Este hecho conduce al nomadismo de los hombres y las tribus que no estn agrupadas en las pequeas alturas de las orillas de los ros lugares libres de la inundacin. Por esta razn las ciudades son all tan escasas. Nuestra posesin amaznica es verdaderamente minscula si se compara con el conjunto de una superficie que se aproxima a la de Europa y est dominada casi totalmente, desde el punto de vista comercial, por Iquitos, en el Per y Manaos en el Brasil. El intercambio entre los lugares del gran ro y sus afluentes se hace, casi exclusivamente por medio de barcos brasileros y peruanos. Rara vez una nave circula por aquellos contornos paseando la bandera colombiana. En el momento en que por una circunstancia cualquiera se produzca un despertar en el Amazonas, nuestro comercio y quizs nuestro derecho quedarn supeditados por quienes han mirado la regin con atencin permanente. Hay que tener presente que nuestra regin amaznica, que cuenta con una extensin ms o menos igual a la de Espaa, est aislada por interminables trechos de selva megaterma que la separan de las dems regiones nacionales y no tienen otro camino que los ros. Sobre esa parte, al igual que sobre toda hoya amaznica, actan poderosas fuerzas continentales entre las cuales est la del mismo ro cuyos afluentes penetran profundamente en las entraas mismas de la parte ancha del continente llevando con sus aguas la invitacin a la conquista y la aventura. Y a medida que otras partes de la misma hoya van progresando, esa atraccin se hace ms fuerte y su influjo va cobrando mayor importancia. Dentro de poco tiempo el Amazonas ser la mayor fuerza poltica de Amrica. Catatumbo. Al fondo de la bifurcacin que en la Cordillera Oriental for 173

man los ramales llamados Cordillera de Mrida y Serrana de los Motilones, est la regin colombiana del Catatumbo adscrita ntegramente al Departamento de Norte de Santander. Los vientos alisios que penetran por entre los dos ramales arrastran una enorme cantidad de humedad que va a depositarse en el origen de la separacin orogrfica. A l mismo tiempo, durante la ausencia de los alisios y los vientos casi constantes que se levantan en el Golfo y el Lago, tienden tambin hacia la cordillera y aumenta la humedad del suelo que da origen a una selva megaterma que, juntamente con el calor tropical, hace de ese sitio uno de los lugares menos acogedores para la vida, y ms poco atrayentes para la colonizacin. Pero esta regin que forma parte de aquella ms extensa que tiene por centro el Lago, pertenece a la hoya petrolfera de Maracaibo, que, como ya dijimos, es una de las ms ricas del mundo y quizs la ms importante de todas. La salida lgica aparente de los productos del petrleo que all se extraen o elaboran, sera el Lago. Pero en vez de seguir esa direccin se hizo el oleoducto de Coveas con el fin de evitar dificultades en el futuro y aproximar al Canal de Panam una base de abastecimientos para los barcos colombianos y americanos del Caribe. La despoblacin y el aislamiento del interior del pas debido a la cordillera obligan a mantener sobre esta rica faja de terreno una atencin constante y a fomentar la agricultura y la colonizacin a fin de contrarrestar la atraccin que sobre ella ejerce la proximidad del mar. El descuido en ste sentido puede causar serios disgustos en el futuro. La regin Andina. Ya vimos, al tratar de las cordilleras, cmo hacia el centro del pas, ubicado en medio de nuestro " c o m p l e j o " andino, se halla el corazn nacional, esa rea geogrfica en donde se manifiesta la verdadera potencialidad del pas y que es hoy el centro de nuestra riqueza y nuestra cultura. Vimos igualmente cmo la variedad infinita de las formas del suelo y los grandes accidentes orogrficos dificultan el transporte y lo hacen caro y escaso, hasta llegar a constituir uno de los ms graves problemas con que tropieza el progreso nacional. Finalmente, dejamos establecido que la multiplicidad de accidentes orogrficos reparten el suelo en innumerables compartimentos, cada uno de los
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cuales muestra una fisonoma propia, y cmo el conjunto, a un mismo tiempo, enriquece y debilita la unidad nacional. Esto plantea con relacin a nuestra orografa el problema cultural. La ubicacin especial de Colombia en el Centro de la zona trrida ha influido profundamente en nuestra cultura. Los conquistadores y colonizadores espaoles en lugar de ir directamente al trpico buscaron espacios en donde pudieran encontrar condiciones metereolgicas similares a las que dejaban en su patria. No gustaban someterse al calor insoportable de la zona ecuatorial ni de su persistente humedad. Para esas buenas condiciones el Per y Mxico eran las regiones ms apropiadas; adems all se saba ya con certeza el hallazgo de grandes cantidades de oro, de agrupaciones humanas ms fuertes y de civilizaciones ms firmes y mejor establecidas. Estos hechos favorecan su establecimiento y la creacin de una mejor poltica. Adems, todas las vas de acceso a las aglomeraciones humanas eran ms practicables y seguras. Una expedicin como la de Jimnez de Quesada que durante dos aos tiene que luchar contra una naturaleza hostil y que le hace perder ms de la mitad de sus hombres para poder llegar a un pueblo como el del Nuevo Reino donde slo existe un esbozo de civilizacin atrasada y pobre, no despierta la codicia ni mueve a la hazaa. Como se indic anteriormente los conquistadores y empleados de los comienzos de la colonia dejaban sus mujeres en Espaa y en cambio podan llevar sus familias completas al Per y a Mxico. La organizacin social de los virreinatos que formaron en esas dos naciones comenzaron su avance cultural primero que nosotros y contaron con personal mejor adiestrado en la ciencia y en la poltica. La estratificacin social se hizo ms clara y firme y las capitales de los virreinatos se perfeccionaron hasta dar la impresin de riqueza y cortesana. ntre nosotros en cambio, cuando se estableci por primera vez el virreinato en 1837 hubo necesidad de terminarlo en corto tiempo porque de acuerdo con los informes de los mismos virreyes se convenci la Corona de que nuestra pobreza era tal que no contaba siquiera con lo indispensable para sostener un virreinato. Y el Nuevo Reino hubo de regresar por muchos aos a su condicin de Presidencia. Es lgico que la cultura se moviera al mismo ritmo. En 1538. cuando fue fundada Santa Fe, ya haba imprenta en Mxico; aqu slo se estableci en 1783, es decir, 200 aos despus. Las

Universidades de Mxico y Lima empezaron a funcionar treinta aos antes que las nuestras. La de Santo Domingo nos llev cincuenta aos de ventaja. El Papel Peridico que circul entre nosotros tuvo un siglo de retardo respecto a sus similares de Lima y Mxico. Entre nosotros no hubo una verdadera escuela de Pintura como la hubo en aquellos pases. La nica manifestacin cultural autctona aqu era el manejo del oro. Hasta el idioma indgena se olvid sin dar la menor muestra de ese orgullo de su propia lengua que durante siglos, han ostentado los pueblos mejicano y peruano. Pasada la Colonia slo quedaron de la cultura anterior algunas expresiones modestas que no pueden compararse ni en calidad ni en cantidad con las que adornan aquellas tierras que estaban ms all y ms ac del Ecuador, al norte y al sur de nosotros. Pero ms importantes que el problema que plantea la relacin del Trpico y nuestra cultura, es la que existe entre la orografa y "nuestras culturas". Los conquistadores, siempre con la tendencia a arraigar en los sitios ms parecidos a los que haban dejado, se instalaron casi en los altiplanos andinos, de un clima agradable y sano. La cultura colombiana vino a ser as, a la larga, una cultura de altiplano. Pero las agrupaciones humanas fueron creciendo hasta el momento en que la planicie, no alcanzaba a producir lo que los hombres necesitaban, ni sus buenas tierras podan proporcionar a todos la extensin suficiente deseada por los terratenientes. La gente empez a desbordarse, a deslizarse por los flancos de la cordillera en donde haba campo para todos y espacio para los latifundios. El xito de los unos atrajo a los otros y al fin la mayora de la poblacin nacional se estableci sobre las faldas de las cordilleras. Se hicieron, aunque en forma precaria, vas que permitieron el transporte de los productos, el caf apareci como un cultivo de promisin y se fundaron ciudades que crecieron vertiginosamente. Pero la escasez de vas para los medios modernos de transporte, el halago de nuevos productos, la feracidad de la tierra en grandes extensiones, las depresiones econmicas frecuentes y otros hechos ms, fueron atrayendo a los hombres hacia la gran regin clida y plana, en donde en estos momentos empieza a efectuarse, sin premura, un desbordamiento semejante al que sucedi en el paso del altiplano a la vertiente. La tierra
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clida, plana, que facilita los transportes rpidos y econmicos, que permite el empleo, en grande escala, de la herramienta agraria moderna - uno de los dones prodigiosos de la civiliazin actual y del que no ha disfrutado hasta ahora la cordillera y que abarca ms de las dos terceras partes del pas, - ser el escenario de nuestra etapa cultural definitiva. Leyes de todo orden deberan dictarse para acelerar esta etapa que acabar, casi de manera absoluta, con el actual cuarteamienco de la nacionalidad y proporcionar una unidad que nos habr de situar decididamente en un alto puesto entre las naciones de Amrica. Vv i ' ' Clima y eficiencia: Si sobre un mapa de Colombia se trazan con un cierto cuidado las innumerables sub-regiones climticas y se le coloca encima otro, transparente, que tenga marcadas las densidades demogrficas, asaltarn inmediatamente a la vista algunos hechos importantes relacionados con la geografa humana. Aparecer, por ejemplo, que a lo ancho del pas las comarcas en donde hay mucha humedad tropical, exceso de calor y de lluvia, son regiones muy pobres. La superabundancia de agua, ese don precioso para la existencia, aminora los grupos humanos y los lleva a la miseria. Vase si no toda nuestra regin del Pacfico, la mayor parte de nuestra Amazonia, la hoya del Golfo de Urab la parte lluviosa de la vertiente oriental de la Cordillera Oriental y las reas inundables de los Llanos Orientales. All las agrupaciones humanas son pequeas; las poblaciones ralas, y las condiciones de vida precarias. Pasando al extremo opuesto vemos que donde el clima es seco, donde las lluvias son tan escasas que el suelo no recibe el agua suficiente para una produccin abundante y vigorosa, les hombres son tambin escasos. Y aunque las condiciones ambientales para la salud son buenas, su atraso es manifiesto. As acontece con la regin de la Candelaria en Boyac, la parte Norte del Huila, y la Guajira. All, la civilizacin marca un retardo notorio, pese a las ventajas del clima seco, la ingavia muscular hace de la salud algo intil porque la modorra que produce el calor afloja la voluntad en tal forma que para tomar resoluciones, y ms an, para realizarlas, se requiere un esfuerzo sobrehumano. Pero hay que anotar que en estas reas en que la vida es dura por las condiciones del clima o por el suelo mismo, el hombre, quizs por el solo hecho de tener que trabajar arduamente para conseguir su sustento, se aferra a la
Geopoltica12 177

la ignorancia de la metereologia, que nos priva del conocimiento futuro prximo que da el ritmo estacional, con sus inviernos que obligan a prever los lapsos improductivos, lo mismo que las pocas de las siembras, almacenamientos y recoleccin. La falta de esta disciplina en nuestra educacin hace de Colombia un pas de improvisadores. Una geografa que hace historia: Nuestra geografa est integrada por una serie de factores: Situacin, extensin, forma, riqueza, clima, que nos dan una fisonoma que nos diferencia de los dems pases del universo y forman el molde sobre el cual se ha plasmado nuestro destino. La geografa que nos ha tocado en suerte no es nuestro destino; pero nuestro destino, es decir, nuestra historia, ha tenido que acomodarse a ese molde que ha ido siendo menos imperativo a medida que la voluntad del hombre lo ha ido transformando gracias a los prodigios de la voluntad y de la tcnica. Cada vez que entre nosotros el hombre ha credo que puede hacer la historia independiente del medio geogrfico, ha encontrado el fracaso como remate de su soberbia. Solamente cuando hombre y suelo han marchado de acuerdo, el pas ha dado un gran salto hacia el porvenir. Siempre que en materia internacional nos hemos olvidado de tomar en cuenta nuestro imperativo geogrfico hemos hecho triste papel. Y lo peor de todo es que nuetra petulancia nos inclina casi siempre a separar las ideas de la geografa y a trabajar ;:lo en aquellas, con lo cual llegamos a conclusiones la mayora de las veces inaplicables porque slo valen en el terreno imaginario de la teora. Fijmonos, por ejemplo, en el clima. Su influjo histico y poltico ha sido inmenso. Crucificados, como estamos, en la zona trrida, las grandes corrientes migratorias han pasado al norte y al sur de nuestro suelo. La Amrica del Norte y la parte suramericana de la zona templada del sur, han atrado los ros de inmigrantes que se han alejado de nosotros, temerosos del trpico. En el medio tropical, sin vas y lleno de dificultades y peligros, la conquista se hizo siguiendo los ros hasta el interior de la nacin y sobre sus avenamientos profundos se estructur el comercio hasta mucho ms de un siglo despus de la independencia. Solo ahora estamos saliendo de esa etapa fluvial de la existencia.

El desflecamiento de los ros grandes y penetrantes dividi a los conquistadores en grupos y cuarte la conquista. Cuando cada grupo, huyendo del trpico, busc un altiplano, en la cabecera de un sistema fluvial para instalarse, cre un ncleo histrico separado de los dems por la distancia y la orografa y de esos reductos humanos fue surgiendo la historia, una historia local que solamente con el correr de los aos habra de tener estructura nacional. Por eso la primera parte de nuestra historia se compone de incidentes aislados, de hechos fundamentales que se suceden en un lugar sin tener en cuenta los dems. Acontecimientos definitivos para un rea parece que se efectan en un reducto amurallado. Los episodios heroicos de la independencia en la Costa y en los Llanos, en la Sabana y en Nario, en el Choc o en la Amazonia eran tan personales y nicos que parecan realizados para conseguir objetivos diferentes. Se puede ver esto mejor en proporciones mas reducidas y modestas que en la gesta heroica, las guerras civiles de la ltima mitad del siglo pasado. No haba una idea comn, un mando unitario, una direccin nica, una concepcin nacional. Todo era regional, los problemas y los caudillos. La guerra, vista desde la altura, pareca la aparicin de numerosos incendios colocados al azar, que nacan y se apagaban sin intervencin de los dems, sin amenazar siquiera convertirse en una llama nica. Por eso los resultados de esos brotes resultaron pequeos. Estos herosmos revolucionarios fueron, por lo ralos, casi intiles. Pero de aquel tiempo a hoy la situacin ha cambiado. El pas se ha ido compactando fuertemente, unido por las transmisiones y las vas, por las carreteras y la radiodifusin, en tal forma que ninguna gran renovacin podr ser ahora una cosa local, regional, restringida, sino un hecho nacional. Cosa semejante sucede con todos los grandes movimientos del espritu, de la ciencia, del arte. Muchos pases en los cuales tres o cuatro regiones bsicas simplificaban la historia, marchaban a su integracin con un paso ms acelerado que nosotros que bamos con lentitud desesperante; pero este andar se ha apresurado ahora y lleva en s una aceleracin que se hace cada da ms importante. Es algo que tiene la misma naturaleza de la esperanza. As, el pas ms subdividido de Amrica ser, por extrao que parezca, el ms compacto de todos.
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I N D I C E

SITUACION

Un sitio en Amrica La direccin de la cultura Relacin con las reas del dominio mundial Situacin relativa Panam Venezuela Per Brasil Ecuador Situacin respecto del Pacfico Situacin respecto del Atlntico

3 6 7 12 12 16 19 20 21 25 26

EXTENSION. I La superficie Elementos de la extensin La magnitud superficiaria La divisin interna Distritos nacionales o especiales Las fronteras Frontera con Venezuela Frontera con el Brasil Frontera con el Per Frontera con el Ecuador Frontera con Panam Dinamismo fronterizo Puntos triples Puntas de crecimiento La punta del Magdalena La punta de Alcal El Tacn del Cauca La punta de Tierradentro
181

V r* *

29 29 30 34 44 47 53 64 67 69 73 74 77 79 84 86 86 87

EXTENSION. II El hombre

y el

suelo.
Pg.

Fenmenos de densidad La sed del espacio La dinmica del agrupamiento humano Civilizacin y pisos trmicos Colombia, Archipilago Biolgico Visin de conjunto Tamao y tasa de crecimiento de la poblacin de Colombia.. Poblacin econmicamente activa FISIOGRAFIA. I El Mar.

89 100 103 105 109 110 113 115

Los dos mares de un pas continental Una poltica martima Diferencia entre el Atlntico y el Pacfico Plataforma continental y mar territorial El mar conveniente La ampliacin del litoral II Los ros. Los ros civilizadores Los sistemas fluviales Caminos que andan Ros ajenos III Las montaas.

117 118 121 124 130 131

133 135 137 139

La montaa maldita El influjo histrico de la geografa Las montaas y las vas LA RIQUEZA El mundo dominante Economa e historia El sueo de la Autarqua El Caf Materias primas minerales: El Hierro Materiales de energa: El Carbn . . .
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143 146 147

150 151 152 154 155 157

*->

Pg.

El Petrleo Energa Hidroelctrica Otras riquezas Riqueza e irona EL CLIMA Nociones generales La planicie del Atlntico La costa del Pacfico La Orinoquia Amazonas Catatumbo La regin andina Clima y eficiencia La Geografa que hace historia

158 160 161 162

163 168 169 171 173 173 174 177 179

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