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PREHISTORIA

La Venus de Willendorf (Alemania), el canon de belleza era el de la mujer rolliza con gran ostentacin de su nutricin, de su feminidad y de su capacidad procreadora, consideradas protectoras y de buen augurio. Son estatuas de mujeres desnudas con grandes pechos y caderas. Las facciones de su cara y otros detalles no se destacan. Algunas parecen representar mujeres embarazadas, y es muy probable que esas imgenes fueran esculpidas para propiciar la fertilidad de la tribu y, en ltimo extremo, la preservacin de la especie y de la vida.

Se trata sin duda de un canon esttico como todos, ideales que representa y relaciona la tierra madre y productora con la mujer madre y protectora. Parece, por ltimo, que esas figuras, junto con los murales que representaban actos sexuales, responden a una motivacin primigenia por representar todo aquello que era mgico para el hombre primitivo y que impresionaba sus sentidos: el amor, el sexo, la reproduccin.

EL MUNDO CLSICO
El ideal esttico del mundo clsico se fragu en la antigua Grecia a partir sobre todo de la escultura. La belleza se conceba como el resultado de clculos matemticos, medidas proporciones y cuidado por la simetra. Es hasta cierto punto lgico que esto se diera as en Grecia, pues en ese contexto es donde nacen otras disciplinas como la filosofa entendida como conocimiento del mundo, de la tica y del hombre para ser ms feliz. Dentro de este mbito, la escultura persigui el ideal de belleza basado en el binomio de que lo bello es igual a lo bueno. El gran pionero de la teora griega sobre el ideal de belleza fue Policleto, a quien se atribuye el clebre tratado El canon, hoy perdido.

Tanto la belleza femenina como la masculina se basaban en la simetra, segn la cual un cuerpo es bello cuando todas sus partes son proporcionadas a la figura entera. Ahora bien, hay sensibles diferencias entre el ideal femenino y el masculino debidas, claro est, a la concepcin cultural. Las esculturas de las mujeres, aunque proporcionadas, representan a fminas ms bien robustas y sin sensualidad. Los ojos eran grandes, la nariz afilada; boca y orejas ni grandes ni pequeas; las mejillas y el mentn ovalados daban un perfil triangular; el cabello ondulado detrs de la cabeza; los senos pequeos.

En tanto que el ideal masculino estaba basado directamente en los atletas y gimnastas ya que a atletas y a dioses se les atribuan cualidades comunes: equilibrio, voluntad, valor, control, belleza. Roma absorbi toda la iconografa de la escultura griega con la leve variante de que, como pueblo ms guerrero, al atleta le puso una armadura.

EDAD MEDIA
En la Edad Media, a grandes rasgos, nos encontramos con un ideal de belleza impuesto por las invasiones brbaras, las cuales mostraban la belleza nrdica de ninfas y caballeros. La fuente ms importante para analizarlo es la pintura. La fe y la moralidad cristianas impusieron un recato en las vestimentas y una prctica desaparicin del maquillaje, que se consideraba contrario a la moral cristiana en cuanto que desfiguraba lo que Dios haba creado.

El ideal de mujer medieval, tantas veces pintado, entre otros, por Jan van Eick, presenta blancura en la piel, cabellera rubia y larga aunque el pelo puede estar recogido, rostro ovalado, ojos pequeos, vivos y risueos, nariz pequea y aguda, labios pequeos y rosados, torso delgado y complexin sea como corresponde a las nrdicas, caderas estrechas, senos pequeos y firmes y manos blancas y delgadas. La blancura de la piel indica pureza y es al mismo tiempo smbolo de la procedencia del norte de Europa. Las vrgenes medievales presentan tambin estas mismas caractersticas.

En cuanto a los hombres, eran representados como autnticos caballeros guerreros del mismo estilo que los leeremos en las novelas romnticas:

pelo largo que indica fuerza, virilidad y libertad, que llevaban los pueblos del norte de Europa para emular a sus reyes. Por lo dems, la descripcin responde a la de un caballero con armadura alto y delgado, fuerte y vigoroso, esbelto; pecho y hombros anchos para aguantar la armadura; piernas largas y rectas como seal de elegancia y porte; manos grandes y generosas como smbolo de habilidad con la espada y de masculinidad.

RENACIMIENTO
El Renacimiento tiene un canon de belleza semejante al del mundo clsico, donde tena su principal fuente esttica. As, se basa sobre todo en la armona y en la proporcin. Italia se convirti en el referente artstico y todas las artes reflejaron ese canon de belleza del mismo modo.

EL DAVID
el David de Miguel ngel como canon de belleza masculina (an hoy referente publicitario). los cabellos largos y relucientes, las cejas pobladas y marcadas, la mandbula fuerte, los pectorales anchos, y que son figuras imberbes por lo general. De maquillaje tenemos slo el colorete y el carmn para esos tonos rosas de la cara. Eso s, el vestido es bastante suntuoso, aunque los renacentistas, en su afn por mostrar la perfeccin corporal, gustaban de mostrar la desnudez de los cuerpos.

NACIMIENTO DE VENUS El nacimiento de Venus de Sandro Botticelli de la femenina. Las caractersticas son bien conocidas: piel blanca, sonrosada en las mejillas, cabello rubio y largo, frente despejada, ojos grandes y claros; hombros estrechos, como la cintura; caderas y estmagos redondeados; manos delgadas y pequeas en seal de elegancia y delicadeza; los pies delgados y proporcionados; dedos largos y finos; cuello largo y delgado; cadera levemente marcada; senos pequeos, firmes y torneados; labios y mejillas rojos o sonrosados.

De maquillaje tenemos slo el colorete y el carmn para esos tonos rosas de la cara. Eso s, el vestido es bastante suntuoso, aunque los renacentistas, en su afn por mostrar la perfeccin corporal, gustaban de mostrar la desnudez de los cuerpos.

BARROCO
El Barroco fue la edad de la apariencia y la coquetera. Las cortes europeas enfatizaron su poder mediante el arte de la apariencia y la fastuosidad. La Ilustracin del siglo XVIII puso fin a esto e impuso la sobriedad en las formas, aunque no abandonaron ciertos hbitos. Me refiero, por ejemplo, a las pelucas tanto en hombres como en mujeres. Pero lo que ms destaca del Barroco es la proliferacin, uso y abuso de perfumes, carmines, lunares, corss, encajes, ropas suntuosas, zapatos de tacn, espejos, joyas, pomposidad, peinados, coquetera, en suma. No en vano, naci la palabra "maquillaje:Sinnimo de truco o engao.

El ideal de belleza femenino era, por tanto, bastante artificial. En cuanto al fsico en s, se pueden adivinar tras los ropajes y afeites unos cuerpos ms gorditos que en el Renacimiento, pechos ms prominentes resaltados por los corss, anchas caderas, estrechas cinturas, brazos redondeados y carnosos, piel blanca, hombros estrechos. De los hombres detaca el mucho pelo (muchas veces con peluca), la piel muy blanca y las mejillas rosadas y, por encima de todo, unos trajes suntuosos de infinitas capas.

La ilustracin

La gracia, ligereza y galantera del rococ; la sobriedad de la Ilustracin; la moda del dandi ingls.

Siglo XX
Cuerpos rellenitos porque no se quiere dar a entender que se pasa hambre; cuerpos "danone" si se quiere mostrar que hay un alto nivel de vida que permite seleccionar los alimentos, preocuparse por la imagen e ir al gimnasio. Ha habido momentos en el siglo XX que el ideal de belleza femenina ha estado ms prximo al primer modelo que al segundo, especialmente en periodos de entreguerras e inmediatas posguerras.

a partir de los aos 60 la tendencia pese a la individualidad que algunos proclaman es la de los cuerpos delgados, gran altura, vientres lisos, cabello abundante, ojos grandes, nariz pequea, labios carnosos, senos simtricos y slidos, piernas largas y delgadas, cadera marcada aunque no excesiva, cuerpos bronceados, y, sobre todo, jvenes (sin arrugas). Ha habido leves alternativas, por ejemplo, en los setenta, cuando predomin la esttica de figura recta, sin cadera ni pecho, alta y extremadamente delgada, tipo Barbie en el trance de una severa dieta. De nuevo las caderas y pechos han adquirido formas ms redondeadas y voluminosas en las ltimas tendencias.

En la ms estricta actualidad, parece que son los cmics y las nuevas tecnologas junto con los medios de comunicacin los que proporcionan los nuevos patrones de belleza. Quiz ahora el icono de belleza femenina lo proporcionen los vdeo-juegos: superhroes y hombres Madelman (musculosos, atlticos, poco locuaces, siempre con ganas de guerra) y mujeres Laracrofts (de unos contornos fantsticos, en ambos sentidos de la palabra), en fin, seres virtuales, ciberseres que se desenvuelven con inusitada ligereza en las pantallas de los ordenadores, a los que intentan encarnar como pueden los grandes actores de Hollywood con ms o menos xito.

Por qu, entonces, ha cambiado tanto nuestro concepto de belleza? Profundizando en la idea de Rojas Marcos, los cambios de patrn esttico han respondido a las relaciones entre la imagen y la ideologa del poder, especialmente en las mujeres, histricamente ms sometidas. El fsico femenino se ha valorado como un objeto ms. Alicia Gimnez-Bartlett ha profundizado en ello en un ensayo titulado La deuda de Eva [6]. Arguye que la belleza nunca es inocente; siempre hay razones inconfesables detrs de los cnones, en todas las pocas.

Los cnones de belleza actuales implican que gastemos dinero sin medida para alcanzarlos: gimnasios, dietas, siluetas, ciruga para la eterna juventud. La gran mayora de los humanos han pasado y pasarn por esa especie de tirana de la moda y del canon de belleza porque as ha sido desde siempre, incluso piensa la autora muy probablemente desde los tiempos de los hombres y los mamuts. Vivimos pendientes de nuestra apariencia. Es posible que eso sea innato en el ser humano aunque debamos variar por completo la imagen que la naturaleza nos dio.