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Casos relevantes a nivel mundial:

Meuse Valley, Blgica 1930


Donora, Estados Unidos 1948
Londres, Inglaterra 1952
Contaminacin en China

Contaminacin en Mxico.
Poza Veracruz, Mxico 1950

Efectos en la salud por la contaminacin del aire.


Blgica, cuando en 1930 las emanaciones de un complejo industrial
situado en el valle del Meuse dej un saldo de 63 muertos por
envenenamiento por flor; esta tragedia se produjo durante un corto
evento de inversin trmica baja y niebla.
Esta era una de las zonas ms industrializadas de Europa, sembrada de
plantas metalrgicas y qumicas y fbricas de vidrio. Las emisiones
contaminantes eran, por tanto, habituales y notables en la zona. Sin embargo,
fue la conjuncin de esas emisiones contaminantes con unas condiciones
meteorolgicas muy especficas la que condujo al fatal desenlace.
Tres fueron los factores que condujeron a una acumulacin inusitada de los
gases contaminantes a lo largo del valle, convirtindolo en una autntica
ratonera:

1 - Las colinas de alrededor de 100 m de altura que flanqueaban el ro y


daban forma al valle impidieron el escape de la contaminacin por los lados.
2 - Una inversin trmica, caracterizada por una capa de aire
cercana al suelo a inferior temperatura que la capa superior
(situacin inversa a la habitual) form a unos 80 m de altura una
barrera atmosfrica que impeda que la polucin ascendiera.

3 - La propia densidad de la niebla impidi, en tercer lugar, la


precipitacin hacia el suelo de los agentes contaminantes, que se
mantuvieron en suspensin, cada vez en mayores concentraciones,
hasta que cambiaron las condiciones meteorolgicas.
El suceso del Valle de Meuse, la primera catstrofe sanitaria atribuida
a la polucin, conmocion a la sociedad de entonces, concienci a
la comunidad cientfica y a las clases polticas sobre la gravedad de
la contaminacin qumica y condujo a la adopcin de legislaciones
en materia de calidad del aire y de control de las emisiones.
Donora (Pensilvania, EE.UU.), una ciudad industrial situada en un valle. Tena
varias industrias pesadas. A fines de octubre de 1948 se produjo una severa
niebla que dur varios das.
Donora est ubicada en el fondo de un valle rodeado por colinas ondulantes.
Los habitantes del pueblo estaban acostumbrados a recibir algunas
emisiones provenientes de la fbrica local de acero, fundiciones de
zinc y plantas de cido sulfrico. Sin embargo, no estaban preparados
para recibir las concentraciones peligrosamente altas de
contaminantes que en ese ao se produjeron sobre el pueblo.
Las condiciones meteorolgicas de Donora durante este perodo de
cinco das (sistema de alta presin y una fuerte inversin de temperatura)
produjeron vientos ligeros y nieblas densas. El aire no se pudo mover ni
horizontal ni verticalmente y permaneci sobre el pueblo. Las fbricas
siguieron operando y liberando sustancias contaminantes.
Como consecuencia, mucha gente se enferm y murieron 22
personas. Finalmente, cuando el patrn climtico cambi, las altas
concentraciones de contaminantes disminuyeron, los vientos se
elevaron y empez a llover.
En diciembre de 1952, en Londres, cinco das de niebla y una inversin
baja que rebaj el espesor de dilucin en la atmsfera a menos de 150
metros produjeron la muerte de ms de 4.000 personas.
El fenmeno ha sido uno de los peores impactos ambientales de la
historia de Reino Unido, y no lo caus directamente la niebla, sino el
crecimiento incontrolado de la quema de combustibles fsiles en la
industria y en los transportes.
Durante das, el intenso fro era noticia en Londres debido a un
anticicln que dej temperaturas que no eran habituales. El
fro era tan acusado que la quema de combustibles fsiles
como el carbn o queroseno aument de
forma descontrolada. Toda la ciudad necesitaba combatir el
fro, por lo que se cre una gran nube txica.
Debido a los problemas
econmicos de la post-guerra, el
carbn de mejor calidad
fue exportado. Esto provoc que
en Londres se usara el carbn de
baja calidad, rico en azufre.

El dixido de azufre, junto con el


holln y el dixido de carbono,
unidos al fro, la humedad y la
niebla (lleg a tener un tono
amarillo), provoc los primeros
das la muerte de 4000 personas,
mayormente nios y ancianos.
En un principio la poblacin de Londres no se percat de la gravedad
del asunto. Fue a partir del da 6 de diciembre cuando lleg la alarma
generalizada al llenarse los hospitales con personas con problemas
respiratorios. El trfico terrestre y areo qued colapsado, y la polica no
poda controlar los robos ante el caos general. Hasta el da 9, momento
en el que levant la niebla, no se pudo hacer un balance real de
daos.
Este episodio origin el Acta de Aire Limpio de 1956 para dicha
ciudad y produjo grandes cambios en las polticas ambientales.
El modelo econmico de China "desarrollo a cualquier costo", ha generado
un cinturn de smog que se extiende desde Beijing hasta Shanghai y que
est fuertemente relacionado con unas 750 mil muertes prematuras cada
ao de ciudadanos chinos que padecen enfermedades relacionadas con la
contaminacin del aire en las grandes ciudades.
En el pasado, a Beijing se le conoca como la capital del esmog de
China. Ahora, China tiene un cinturn de smog que se extiende desde
Beijing hasta Shanghai.
El smog es la principal causa de las enfermedades cardiovasculares y
respiratorias. Segn Chen Fengjuan, un mdico en el Hospital No. 8 del
Pueblo de Shanghai, el nmero de pacientes tratados por enfermedades
respiratorias en el hospital a principios de diciembre aument en un 96%,
y los costos mdicos para estos pacientes se incrementaron en un 195%,
en comparacin con estadsticas del mismo periodo del ao anterior.
Los niveles de contaminacin en China, han alcanzado niveles muy por
encima de los considerados peligrosos para la salud humana.
Concretamente, el medidor de partculas de la Embajada estadounidense
alcanz un ndice de 728, ms del doble del lmite de partculas
contaminantes establecido por la Organizacin Mundial de la Salud como
nocivo para la salud.
Los satlites de la NASA para la Administracin Nacional Ocenica y
Atmosfrica (NOAA) han captado desde el espacio la nube contaminante
que est afectando a 12 provincias de China y que, segn los expertos, es
una de las peores registradas en la ltima dcada.
El accidente se produjo por la descarga de un gas toxico a la
atmosfera desde una sola fuente.
Se trataba de una planta para recuperar azufre a partir de gas
natural y uno de cuyos fines era separar el sulfuro de hidrgeno ,
que despus se concentraba para quemarlo.
El tiempo era brumoso, con vientos dbiles y pequeas inversin trmica.
En un momento determinado se produjo un escape inadvertido de H2S
(cido sulfhdrico) que duro unos 20 min y al poco tiempo los habitantes
cercanos a la fabrica sufrieron los sntomas propios de la inhalacin de
sulfuro de hidrgeno, que son:
Tos
Disnea (falta de aire)
Irritacin de la garganta
Nauseas y vmitos
Intenso dolor de cabeza
Vrtigos.
Se produjeron 320 hospitalizaciones y 22 muertos. El gas txico
afect a personas de todas las edades.
En la nica autopsia que se practic se observ congestin y
hemorragia de los pulmones con ligero edema.
De acuerdo con los
datos del Inventario
Nacional de Emisiones,
en 1999 los mexicanos
emitamos 40.5 millones
de toneladas de
contaminantes a la
atmsfera, de los cuales
58% fueron emitidos por
fuentes naturales (suelo,
vegetacin y actividad
volcnica), y 42% por
actividades humanas.
La mayor parte de las emisiones por actividades humanas
fueron generadas por los vehculos y otros usos de
combustibles y por las plantas de generacin de electricidad.
En Mxico, la generacin de contaminantes atmosfricos es mayor en el
Estado de Mxico, Veracruz, Jalisco y el Distrito Federal, con un promedio
de entre 6.4% y 9.4% de las emisiones por actividades humanas nacionales.

En contraste, Baja California Sur, Quintana Roo, Nayarit, Tlaxcala y


Aguascalientes emitieron menos de 1% del total nacional.
Se calcula que cada mexicano
emite en promedio alrededor de
170 kilogramos de contaminantes
atmosfricos al ao, lo que equivale
al peso de dos personas adultas.

Solo hay pocas ciudades que


cuentan con programas de
contingencias ambientales por
contaminacin y son: El Valle de
Mxico, Guadalajara, Monterrey y
Salamanca.
Para darnos una idea del nivel de contaminacin del aire en Mxico
se utiliza el ndice Metropolitano de la Calidad del Aire (IMECA), que
consiste en una transformacin de las concentraciones de un
contaminante a un nmero adimensional .

El IMECA tiene como objetivo informar a la poblacin de manera


clara, oportuna y continua, sobre los niveles de contaminacin
atmosfrica, los probables daos a la salud y las medidas de
proteccin a tomar. Con base en los valores del IMECA, las
autoridades pueden declarar una contingencia ambiental.
Los sntomas a causa de la exposicin a la contaminacin del aire, se
manifiestan principalmente en dolor pulmonar, tos, dolores de cabeza,
malestares en la garganta, irritacin y lagrimeo de los ojos, por
mencionar algunos.
El nivel de riesgo individual est determinado por diversos factores que
incluyen: la predisposicin gentica, edad, estado nutricional, presencia
y severidad de condiciones cardiacas y respiratorias, y el uso de
medicamentos; as como la actividad y el lugar de trabajo. En general,
la poblacin con mayor riesgo a la exposicin de contaminantes est
constituida por los nios menores de 5 aos, las personas de la tercera
edad (mayores de 65 aos), las personas con enfermedades cardiacas
y respiratorias y los asmticos.
La contaminacin del aire provoca indirectamente la contaminacin del
agua y del suelo. La humedad en el aire se combina con las emisiones
txicas, generando precipitacin contaminada.
Lluvia cida.-
Esta lluvia cida acidifica las aguas superficiales, como los lagos, y los
suelos. Con el tiempo, la acidez se acumula en el suelo y el agua,
llegando a ser zonas ecolgicas muertas que no sirven para los animales
ni las plantas.
CONTAMINACION DEL AIRE Origen y Control; Kenneth Wark
- Cecil F. Warner

SEMARNAT. Informe de la situacin del medio ambiente en


Mxico 2008.