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LA NOVELA

GRANDES ACONTECIMIENTOS
DE LA NOVELA

Novela

La novela (del italiano novella,


noticia, relato novelesco) es, segn
la RAE, una obra literaria en prosa
en la que se narra una accin fingida
en todo o en parte, y cuyo fin es
causar placer esttico a los lectores
con la descripcin o pintura de
sucesos o lances interesantes, de
caracteres, de pasiones y de
costumbres.

Caractersticas [editar]
Son tres las caractersticas bsicas de la novela,
aunque puede haber excepciones:
Una narrativa extensa: las novelas tienen,
generalmente, entre 60.000 y 200.000 palabras, o
de 300 a 1.300 pginas.
Aqu radica la diferencia con el "cuento. Existe una
zona difusa entre cuento y novela que no es posible
separar en forma tajante. A veces se utiliza el
trmino nouvelle o novela corta para designar los
textos que parecen demasiado cortos para ser
novela y demasiado largos para ser cuento; pero
esto no significa que haya un tercer gnero (por el
contrario, duplicara el problema porque entonces
habra dos lmites para definir en lugar de uno).

Portada de la 4. edicin del


Quijote (1605), posiblemente la
primera novela moderna.

Hay otras diferencias entre novela y


cuento: el relato aparece como una trama
ms complicada o intensa, con mayor
nmero de personajes que adems estn
ms slidamente trazados, ambientes
descritos pormenorizadamente, etctera.
Es de ficcin, lo que la diferencia de otros
gneros en prosa como la historia o el
ensayo.
En prosa, lo que la separa de los relatos
ficticios extensos en forma rimada. No
obstante, Eugenio Oneguin, de Aleksandr
Pushkin, se considera una novela, aunque
est en verso.

Tipologa

La novela es el reino de la libertad de contenido y


de forma. Es un gnero proteico que presenta a lo
largo de la historia mltiples formas y
puntos de vista.
Para clasificar este gnero ha de tenerse en cuenta
que existen diversos criterios para clasificar
empleados por las distintas tipologas propuestas:
Por el tono que mantiene la obra, se habla de:

novela satrica.
novela humorstica .
novela didctica.

Por la forma:

autobiogrfica.
epistolar.
dialogada .
ligera.

Segn el pblico al que llegue o el modo de


distribucin, se habla de:

novela trivial .
Superventas o "best-seller".
Novela por entregas o novela folletinesca.

Atendiendo a su contenido, las novelas


pueden ser:

De aventuras .
Bizantina.
Caballeresca.
Libros de caballeras .
De ciencia ficcin.
Cortesana.

Costumbrista o de costumbres: describe el


ambiente en que se mueven y las formas de vida
cotidiana de un grupo social concreto: costumbres,
personajes tpicos. Dentro de este tipo de novela,
segn el estilo, se dio lugar al realismo y al
naturalismo. Es un gnero tpico del siglo XIX, con
autores como Balzac y Zola en Francia; Dickens;
Gogol y Turgueniev en Rusia; y en Espaa:
Fernn Caballero, F. Trigo, Pardo Bazn, Pereda o
Blasco Ibez.
De espas y thrillers.
Fantstica.
Ficcin criminal.
Gtica.
Histrica.

Morisca.
Negra.
Pastoril.
Picaresca.
Policial.
Romntica.
Sentimental.
Social: disminuye en lo posible la descripcin de
vidas individuales, sustituyndolas por una
colectividad, pues no importa el ser humano en s,
sino como parte de un grupo o clase social. Su
actitud es crtica, con afn de denunciar
situaciones, ambientes y modos de vida de un
grupo. Fue cultivada en Espaa en los aos 1950:
novela social espaola.

De

terror.
Westerns.

Hay que aadir a esta lista otras


tipologas que toman como
criterio el estilo de la obra y
entonces se habla de:
Realista.
Naturalista.
Existencial.

O, si se consideran sus argumentos,


puede hablarse de
Psicolgica.
Novela de tesis. Es la que da ms
importancia a las intenciones del
autor, generalmente ideolgicas, que
a la narracin. Muy cultivada en el
siglo XIX, especialmente por Fernn
Caballero y el Padre Coloma.
Novela testimonio.

Desde finales del periodo victoriano


hasta la actualidad, algunas de estas
variedades se han convertido en
autnticos subgneros (ciencia
ficcin, novela rosa) muy populares,
aunque a menudos ignorados por
los crticos y los acadmicos; en
tiempos recientes, las mejores
novelas de ciertos subgneros han
empezado a ser reconocidas como
literatura seria.

Historia

La novela es el ms tardo de
todos los gneros literarios.
Aunque tiene precedentes en la
Edad Antigua no logr
implantarse hasta la
Edad Media.

Precedentes

Existe toda una tradicin de largos relatos


narrativos, en verso, propias de tradiciones orales,
como la sumeria (Epopeya de Gilgamesh), y la
hind (Ramayana y Mahbharata).
Estos relatos picos en verso se dieron igualmente
en Grecia (Homero) y Roma (Virgilio). Es aqu
donde se encuentran las primeras ficciones en
prosa, tanto en su modalidad satrica (con el
Satiricn de Petronio, las increbles historia de
Luciano de Samosata y la obra protopicaresca de
Lucio Apuleyo El Asno de Oro). Dos gneros
aparecen en la poca helenstica que se retomaran
en el Renacimiento y estn en el origen de la
novela moderna: la novela bizantina (Heliodoro de
mesa) y la novela pastoril (Dafnis y Cloe, de
Longo).

Edad Media

La novela de Genji o Genji


Monogatari, es una novela clsica
de la literatura japonesa y est
considerada una de las novelas ms
antiguas de la historia.
En Occidente, en los siglos XI y XII)
surgieron los romances, que eran
largas narraciones de ficcin en
verso, que se llamaron as por estar
escritos en lengua romance. Se
dedicaron especialmente a temas
caballerescos, como el ciclo artrico.

Los peregrinos entretenindose con


cuentos; grabado en madera de la edicin
de Caxton, 1486, de Los cuentos de
Canterbury de Chaucer.

En el Siglo XIII, el mallorqun Ramon Llull


escribe las primeras novelas modernas
occidentales: "Blanquerna" y "Flix o libro
de las maravillas", as como otros relatos
breves en prosa como el "Libro de las
bestias".
En los siglos XIV y XV surgieron los
primeros romances en prosa: largas
narraciones sobre los mismos temas
caballerescos, slo que evitando el verso
rimado. Aqu se encuentra el origen de los
libros de caballeras.

Junto a estos libros de caballeras, surgieron en el siglo


XIV las colecciones de cuentos, que tienen en Boccaccio
y Chaucer sus ms destacados representantes. Solan
recurrir al artificio de la "historia dentro de la historia": no
son as los autores, sino sus personajes, los que relatan
los cuentos. As, en El Decamern, un grupo de
florentinos huye de la peste y se entretienen unos a otros
narrando historias de todo tipo; en los Cuentos de
Canterbury, son unos peregrinos que van a Canterbury a
visitar la tumba de Toms Becket y cada uno escoge
cuentos que se relacionan con su estado o su carcter.
As los nobles cuentan historias ms "romnticas",
mientras que los de clase inferior prefieren historias de la
vida cotidiana. De esta forma, los verdaderos autores,
Chaucer y Boccaccio, justificaban estas historias de
trampas y travesuras, de amores ilcitos e inteligentes
intrigas en las que se rea de profesiones respetables o
de los habitantes de otra ciudad.

A finales del siglo XV surge en


Espaa la novela sentimental,
como ltima derivacin de las
convencionales teoras
provenzales del amor corts. La
obra fundamental del gnero
fue la Crcel de amor (1492) de
Diego de San Pedro.1

El cambio de un siglo a otro estuvo


dominado por los libros de caballeras. En
Catalua, este tipo de prosa novelesca se
difundi al idioma cataln, con obras como
Tirante el Blanco "Tirant lo Blanch" de
Joanot Martorell (1460-1464) o la novela
annima Curial e Gelfa (mediados del
Siglo XV). La obra ms representativa del
gnero fue el Amads de Gaula (1508).
Este gnero sigui cultivndose el siglo
siguiente, con dos ciclos de novelas: los
Amadises y los Palmerines.2

Edad Moderna

Siglo XVI: La difusin de la imprenta increment la


comercializacin de las novelas y los romances,
aunque los libros impresos eran caros. La
alfabetizacin fue ms rpida en cuanto a la lectura
que en cuanto a la escritura.
Todo el siglo estuvo dominado por el subgnero de
la novela pastoril, que situaba el asunto amoroso
en un entorno buclico. Puede considerarse
iniciada con La Arcadia (1502), de Jacopo
Sannazaro y se expandi a otros idiomas, como el
portugus (Menina y moza, 1554, de Bernardim
Ribeiro) o el ingls (La Arcadia, 1580, de Sidney).

No obstante, a mediados de siglo, se


produjo un cambio de ideas hacia un
mayor realismo, superando en este
punto las novelas pastoriles y
caballerescas. As se advierte en el
Garganta y Pantagruel de Franois
Rabelais y en la Vida de Lazarillo de
Tormes
y de sus fortunas y adversidades (1554
), origen esta ltima de la
novela picaresca.

Siglo XVII

La novela moderna, como tcnica y gnero


literario est en el siglo XVII en la
lengua espaola, siendo su mejor ejemplo
Don Quijote de la Mancha (1605) de
Miguel de Cervantes. Se considera como
la primera novela moderna del mundo,
innovaba respecto a los modelos clsicos
de la literatura greco-romana como lo eran
la epopeya o la crnica. Incorpora ya una
estructura episdica segn un propsito fijo
premeditadamente unitario.

Se inici como una stira del Amadis, que


haba hecho que Don Quijote perdiera la
cabeza. Los defensores del Amads
criticaron la stira porque apenas poda
ensear algo: Don Quijote ni ofreca un
hroe al que emular ni satisfaca con bellos
dilogos; todo lo que poda ofrecer es
hacer burla de los ideales nobles. Don
Quijote fue la primera obra autnticamente
anti-romance de este periodo; gracias a su
forma que desmitifica la tradicin
caballeresca y corts, representa la
primera obra literaria que se puede
clasificar como novela.

Con posterioridad al Quijote, Cervantes


public las Novelas Ejemplares (1613). Por
"novela" se entenda en el siglo XVII la
narracin breve intermedia entre el cuento
y la novela extensa, o sea lo que hoy
llamamos novela corta.3 Las Novelas
ejemplares de Cervantes son originales, no
siguen modelos italianos, y frente a la
crtica al Quijote, que se deca que no
enseaba nada, pretendan ofrecer un
comportamiento moral, una alternativa a los
modelos heroico y satrico. No obstante,
sigui suscitando crticas: Cervantes
hablaba de adulterio , celos y crimen.

Si estas historias proporcionaban


ejemplo de algo, era de acciones
inmorales. Los defensores de la
"novela" respondieron que sus
historias proporcionaban buenos y
malos ejemplos. El lector poda an
sentir compasin y simpata con las
vctimas de los crmenes y las
intrigas, si se narraban ejemplos de
maldad.

Surgi entonces como respuesta a estas novelas


dudosas un romance ms noble y elevado, con
incursiones al mundo buclico, siendo La Astrea
(1607-27) de Honor d'Urf, la ms famosa. Se
criticaron estos romances por su falta de realismo,
a lo que sus defensores replicaban que se trataba
en realidad de "novelas en clave" (roman clef), en
los que, de forma encubierta, se haca referencia a
personajes del mundo real. Esta es la lnea que
sigui Madeleine de Scudry, con tramas
ambientadas en el mundo antiguo pero cuyo
contenido estaba tomado de la vida real, siendo sus
personajes, en realidad, sus amigos de los crculos
literarios de Pars.

Veinte aos ms tarde, Madame de La Fayette dio


el paso decisivo, siendo su obra ms conocida
La princesa de Clves (1678), en la que tomaba la
tcnica de la novela espaola, pero la adaptaba al
gusto francs: en lugar de orgullosos espaoles
que se batan en duelo para vengar su reputacin,
reflejaba detalladamente los motivos de sus
personajes y el comportamiento humano. Era una
"novela" sobre una virtuosa dama, que tuvo la
oportunidad de arriesgarse en un amor ilcito y no
slo resisti a la tentacin, sino que acrecent su
infelicidad confesando sus sentimientos a su
marido. La melancola que su historia creaba era
enteramente nueva y sensacional.

A finales del siglo XVII se escribieron y divulgaron,


sobre todo por Francia, Alemania y Gran Bretaa,
novelitas francesas que cultivaban el escndalo.
Los autores sostenan que las historias eran
verdaderas y no se narraban para escandalizar,
sino para proporcionar lecciones morales. Para
probarlo, ponan nombres ficticios a sus personajes
y contaban las historias como si fueran novelas.
Tambin surgieron colecciones de cartas, que
incluan estas historietas, y que llevaron al
desarrollo de la novela epistolar.
Es entonces cuando aparecen las primeras
"novelas" originales en ingls, gracias a Aphra
Behn y William Congreve.

Siglo XVIII: Portada de la versin inglesa del Telmaco de


Fnelon (Londres: E. Curll, 1715). No califica su obra como
"novela", como haban hecho Aphra Behn y William Congreve.

El cultivo de la novela escandalosa dio


lugar a diversas crticas. Se quiso superar
este gnero mediante el regreso al
"romance", segn lo entendieron autores
como Franois Fnelon, famoso por su
obra Telmaco (1699/1700). Naci as un
gnero de pretendido "romance nuevo".
Los editores ingleses de Fnelon, sin
embargo, evitaron el trmino "romance",
prefiriendo publicarlo como "nueva pica
en prosa" (de ah los prefacios).

Las novelas y los romances de comienzos


del siglo XVIII no eran considerados parte
de la "literatura", sino otro elemento ms
con el que comerciar. El centro de este
mercado estaba dominado por ficciones
que sostenan que eran ficciones y que se
lean como tales. Comprendan una gran
produccin de romances y, al final, una
produccin opuesta de romances satricos.
En el centro, la novela haba crecido, con
historias que no eran heroicas ni
predominantemente satricas, sino
realistas, cortas y estimulantes con sus
ejemplos de conductas humanas.

Sin embargo, se daban tambin dos extremos. Por


un lado, libros que pretendan ser romances, pero
que realmente eran todo menos ficticios. Delarivier
Manley escribi el ms famoso de ellos, su New
Atalantis, llena de historias que la autora sostena
que haba inventado. Los censores se vean
impotentes: Manley venda historias que
desacreditaban a los whigs en el poder, pero que
supuestamente ocurran en una isla de fantasa
llamada Atalantis, lo que les impeda demandar a la
autora por difamacin, salvo que acreditasen que
eso era lo que ocurra en Inglaterra. En el mismo
mercado aparecieron historias privadas, creando un
gnero diferente de amor personal y batallas
pblicas sobre reputaciones perdidas.

Portada de Robinson Crusoe de Defoe (Londres: W.


Taylor, 1719), tampoco califica su obra de "novela".

En sentido opuesto, otras novelas


sostenan que eran estrictamente de
no ficcin, pero que se lean como novelas.
As ocurre con Robinson Crusoe de Daniel
Defoe, en cuyo prefacio se manifiesta:
SI alguna vez la historia de las aventuras
de un hombre particular en el mundo,
merecan que se hicieran pblicas, y que
se aceptasen al ser publicadas, el editor de
este relato cree que ser sta.
(...) El editor cree que es una justa
historia de hechos; no hay ninguna
apariencia de ficcin en ella...[1]

Edad contempornea

Siglo XIX [editar]


A finales del siglo XVIII aparecen unas novelas
cargadas de un sentimentalismo melanclico que
abren el perodo romntico que se desarrolla
plenamente en el siglo XIX con la aparicin de la
novela histrica, psicolgica, potica y social. El
gnero alcanza su perfeccin tcnica con el
realismo y el naturalismo. Es en esta poca en la
que la novela alcanza su madurez como gnero. Su
forma y su esttica ya no cambiaron ms hasta el
siglo XX: su divisin en captulos, la utilizacin del
pasado narrativo y de un narrador omnisciente.

Siglo XX
El inicio del siglo XX trajo consigo cambios que
afectaran a la vida diaria de las personas y
tambin de la novela. El nacimiento del
psicoanlisis, la lgica de Wittgenstein y Russell,
del relativismo y los avances de la lingstica
provocan que la tcnica narrativa intente tambin
adecuarse a una nueva era. Las vanguardias en las
artes plsticas y la conmocin de las dos guerras
mundiales, tambin tienen un gran peso en la forma
de la novela del siglo XX. Por otro lado, la
produccin de novelas y de los autores que se
dedican a ellas vio en este siglo un crecimiento tal,
y se ha manifestado en tan variadas vertientes que
cualquier intento de clasificacin ser sesgado.

Boom latinoamericano
Tambin despus de la Segunda Guerra Mundial se
desarrolla el llamado boom latinoamericano, con
exponentes notables y talentosos, situacin que se
presenta en los aos 60, alcanzando su apogeo en
la dcada de los 70 y principios de los 80. Entre
stos se puede citar a Julio Cortzar y su obra
Rayuela (1963); Gabriel Garca Mrquez,
colombiano, cuyo libro ms conocido es
Cien aos de soledad (1967), de quien el gnero
ms destacado es el llamado realismo mgico;
Octavio Paz, el mexicano de quien cabe destacar el
ensayo El laberinto de la soledad, aunque tiene
muchas otras obras; Mario Vargas Llosa, peruano,
autor de La ciudad y los perros, Los jefes, Los
cachorros, La ta Julia y el escribidor, Quin mat a
Palomino Molero, etctera.

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