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Fiebre del Valle (Coccidioidomicosis)

Qu es la Fiebre del Valle? La fiebre del valle es, ante todo, una enfermedad de los pulmones que comn en el suroeste de los Estados Unidos y en el noroeste de Mxico. sta es causada por el hongo Coccidioides immitis que se desarrolla en suelos de regiones poco lluviosas y de temperaturas altas en el verano y moderadas en el invierno. Las esporas del hongo se transportan al aire mediante polvaredas causadas por el viento o por excavaciones en sitios de construccin o de labranza. La infeccin ocurre cuando una persona o un animal con propensin a la enfermedad inhala una espora. Dentro del pulmn, la espora se transforma en una estructura multicelular ms grande llamada esfrula. La esfrula crece y al reventarse suelta endosporas que, a su vez, se convierten en esfrulas. Los sntomas de la febre del valle occurren generalmente antes de tres semanas despus de la exposicin. La fiebre del valle por lo general no es una enfermedad "contagiosa", es decir, que no se transmite de persona a persona. Raramente ocurre una segunda infeccin.

Fiebre del Valle (Coccidioidomicosis)

Qu es la Fiebre del Valle? (Parte 2) La fiebre del valle deriva su nombre de su descubrimiento en el valle del San Joaqun, California en donde tambin se denomina fiebre del Valle del San Joaqun", "fiebre del desierto"o"reumatismo del desierto". El nombre cientfico es Coccidioidomicosis, o sea infeccin fungosa ("micosis") causada por el hongo Coccidioides. La fiebre del valle es prevalente en el Valle de San Joaqun y en el Valle Central de California, as como en las regiones clidas y desrticas del sur de Arizona (especialmente en Phoenix y en Tucson), el sur de Nevada, Utah y Nuevo Mxico y el oeste de Texas (especialmente en los alrededores de El Paso) y en Mxico (en los estados de Sonora y de Chihuahua). Adems el Coccidioides immitis se encuentra en suelos ridos y semi-ridos de Amrica Central y Amrica del Sur.

Fiebre del Valle (Coccidioidomicosis)

Quienes contraen la fiebre del valle? Se estima que en los Estados Unidos mas de 6 millones de personas viven en lugares de suelos donde el hongo de la fiebre del valle es prevalente o endmico. Cerca del 80% de estas personas viven en el sur de Arizona que incluye las reas metropolitanas de Phoenix y de Tucson. La reaccin positiva a pruebas de la piel de los habitantes de Phoenix, Arizona y de Bakersfield, California ha sido del 30% a 40%, lo que indica que casi la tercera parte de la poblacin a la que se le ha aplicado tal prueba ha tenido fiebre del valle. Entre quienes nunca han tenido fiebre del valle, la posibilidad de infeccin es de cerca del 3% por ao, pero quienes han vivido mucho tiempo en regiones endmicas tienen mayor riesgo. En el suroeste de los Estados Unidos cada ao presentan aproximdemente 100,000 nuevos casos de infeccin anualmente.

Fiebre del Valle (Coccidioidomicosis)

El riesgo de exponerse a la enfermedad y de contraerla aumenta entre quienes trabajan en construccin, agricultura, arqueologa y otras labores en las que se agita la tierra del desierto. Las esporas del hongo Coccidioides immitis se encuentran en abundancia en la tierra en los alrededores de madrigueras de roedores, ruinas indigenas y cementerios. En estos sitios es probable que la infeccin sea mas grave debido a la exposicin mas intensa a una gran cantidad de esporas. Sin embargo, la infeccin afecta a muchas personas que no tienen riesgos ocupacionales. La exposicin a vendavales o a tierra recientemente agitada puede aumentar el riesgo de infeccin.

Fiebre del Valle (Coccidioidomicosis)

Durante ciertas estaciones del ao hay mas probabilidades de que ocurra la fiebre del valle. En Arizona la infeccin es preponderante desde principios de junio hasta fines de julio y desde octubre hasta noviembre. En California, el riesgo de infeccin es mas alto de Junio a Noviembre sin la pausa de finales del verano. Muchos animales domsticos u originarios de la regin son propensos a esta enfermedad. Entre estos, los perros, los caballos, el ganado, las ovejas, los burros, los coyotes, los roedores, los murcilagos y las serpientes. Los perros son especialmente propensos y con frecuencia requieren terapia a largo plazo con medicamentos antifngicos.

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Cuales son los sntomas? La mayora de los casos de fiebre del valle son muy leves. Se cree que mas del 60% de la gente infectada no presenta sntomas o estos son similares a los de la gripe, por lo cual estas personas no solicitan atencin mdica. Los sntomas mas comunes de quienes acuden a consulta mdica son: cansancio, tos, dolor en el pecho, fiebre, sarpullido, dolor de cabeza y dolores en las articulaciones. Algunas personas desarrollan eritema nudoso (ndulos dolorosos de color rojo que cambia a marrn en las extremidades inferiores). Estos sntomas no son exclusivos de la fiebre del valle y pueden ser causados por otras enfermedades. Por lo tanto se requieren pruebas de laboratorio especificas para determinar que la fiebre del valle es la causa de los sntomas mencionados.

Fiebre del Valle (Coccidioidomicosis)

Por lo general las personas sanas se recuperan por completo de la infeccin antes de seis meses. En la mayora de los casos, el sistema inmunolgico responde con eficacia y no es necesario un tratamiento especfico. Cerca del 5% de casos de pulmona es causado por la fiebre del valle lo cual resulta en el desarrollo de ndulos en el pulmn. Estos son pequeos residuos de la infeccin que aparecen generalmente como lesiones solitarias, tpicamente de una a una y media pulgada de dimetro, y que no producen ningn sntoma. En una radiografa torcica, estos ndulos semejan el cncer pulmonar. Desafortunadamente, por lo general no es posible hacer un diagnstico definitivo sin extraer el ndulo o una parte de este por broncoscopia, por aspiracin con aguja percutnea o por medio de ciruga.

Fiebre del Valle (Coccidioidomicosis)

Otro 5% de pacientes desarrolla cavidades pulmonares despus de la infeccin inicial con fiebre del valle. Estas cavidades, generalmente sin sntomas, ocurren con mas frecuencia en personas de edad avanzada y mas del 50% desaparecen en dos aos. Ocasionalmente, stas cavidades se rompen causando dolor en el pecho y dificultad para respirar y requieren reparacin quirrgica.

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De los pacientes que buscan atencin mdica para la fiebre del valle, del uno al dos por ciento han desarrollado una enfermedad que se ha diseminado a otras partes del cuerpo. La piel es el rgano de diseminacin mas comn. Los cultivos de las biopsias de lesiones de la piel pueden revelar fiebre del valle. Los huesos y las articulaciones (especialmente las rodillas, las vrtebras y las muecas) son otros sitios frecuentes de diseminacin. Los cambios en los huesos y en las articulaciones causados por la infeccin de la fiebre del valle se pueden ver en radiografas y escanogramas TAC de la parte del cuerpo afectada. La meningitis es la complicacin mas grave y de mayor mortalidad de la infeccin diseminada. Los sntomas incluyen dolor de cabeza, vmito, rigidez del cuello, y otras perturbaciones del sistema nervioso central. Se requiere una puncin lumbar para el diagnstico definitivo de la meningitis.

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Cuales son los factores de riesgo de las complicaciones? As como la raza y el sexo de una persona no afectan su propensin a la infeccin de Coccidioidomicosis primaria, parece que estos sean factores de riesgo de la infeccin diseminada. Los hombres tienen un riesgo mas grande de contraer la infeccin diseminada que las mujeres. Varios estudios han demostrado que el ndice de diseminacin es varias veces mas alto entre AfricanoAmericanos y Filipinos en relacin con el resto de la poblacin de los Estados Unidos. Puede ser que los Nativo-Americanos, los Hispanos y los Asiticos tengan tambin un ndice de diseminacin mas alto que el resto de la poblacin de los Estados Unidos, en general, pero esta diferencia no est bien definida.

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Las personas que tienen deficiencias inmunolgicas tambin tienen mas riesgo de contraer la infeccin diseminada. En las regiones del suroeste de los Estados Unidos en donde la fiebre del valle es endmica, es tambin una de las infecciones oportunistas que afectan mas frecuentemente a pacientes con VIH. Otros pacientes inmunocomprometidos por trasplante de rganos, enfermedad de Hodgkin, diabetes, embarazo (en el tercer trimestre), o que estn bajo terapia continua con corticoesteroides tienen tambin mayor riesgo de desarrollar la enfermedad diseminada.

Fiebre del Valle (Coccidioidomicosis)

Cmo se diagnostica la Fiebre del Valle? Se sospecha la presencia de Coccidioidomicosis solamente cuando se sabe que un paciente ha sido expuesto a la enfermedad porque ha viajado o porque vive en una zona endmica. EI diagnstico se puede confirmar (1) por identificacin microscpica de las esfrulas fungosas en una muestra de tejido infectado, esputo o lquido del cuerpo; (2) por cultivo de Coccidioides immitis en una muestra de tejido infectado, en el esputo o en un liquido del cuerpo; (3) por deteccin de anticuerpos contra el hongo (por pruebas serolgicas especficas para la Fiebre del Valle), en el suero sanguneo o en otros lquidos del cuerpo. Las pruebas de la piel (llamadas coccidioidina o esferulina) indican la exposicin previa al hongo, pero debido a que habr reactividad durante toda la vida, las pruebas de la piel no son particularmente tiles para diagnosticar la infeccin que el paciente este padeciendo actualmente. Por lo regular la radiografa del trax detecta cavidades pulmonares causadas por la fiebre del valle en personas sin sntomas y que ni siquiera saban que haban contrado la enfermedad. Mientras que los resultados positivos de la prueba serolgica indican casi siempre que el paciente tiene fiebre del valle, la tercera parte, o una proporcin aun mas alta, de los pacientes con fiebre del valle pueden tener resultados negativos. Por lo tanto es necesario repetir las pruebas serolgicas peridicamente.

Fiebre del Valle (Coccidioidomicosis)

Cuales son los tratamientos? La mayora de los pacientes de fiebre del valle se recuperan sin tratamiento y tendrn inmunidad por el resto de la vida. En casos graves, especialmente para pacientes que tienen la enfermedad primaria intensiva de desarrollo rpido, para los que estn en alto riesgo de diseminacin de la enfermedad y para los que padecen de la enfermedad diseminada, se indica una terapia con medicamentos antifungosos. La gravedad de la enfermedad y la respuesta del paciente a la terapia determinan el tipo de medicamento que se use y la duracin del tratamiento. Los medicamentos que se utilizan incluyen Ketoconazole, Itraconazole y Fluconazole para la enfermedad crnica de leve a moderada. Para la enfermedad progresiva de rapido desarrollo se administra amphotericin B por via intravenosa o intratecal. Aunque estos tratamientos son provechosos, la evidencia de la enfermedad puede persistir y se puede requerir un tratamiento que dure aos.

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Los medicamentos que se utilizan incluyen Ketoconazole, Itraconazole y Fluconazole para la enfermedad crnica de leve a moderada.
Para la enfermedad progresiva de rapido desarrollo se administra amphotericin B por via intravenosa o intratecal. Aunque estos tratamientos son provechosos, la evidencia de la enfermedad puede persistir y se puede requerir un tratamiento que dure aos.

Fiebre del Valle (Coccidioidomicosis)

Algunas veces es necesario reparar las cavidades pulmonares por medio de ciruga. Frecuentemente se tienen que hacer drenajes quirrgicos de los abscesos causados por la fiebre del valle en los huesos y en las coyunturas.

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Fuente: https://www.vfce.arizona.edu/valleyfeverinpe ople/espanol.aspx

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