Está en la página 1de 39

Obtencin de materiales no ferrosos

Aluminio, titanio, cobre, magnesio, zinc y plomo.

Aluminio
Debido a que el Al es un material no ferroso, no es posible encontrarlo directamente desde la naturaleza si no que necesita un proceso de obtencin. Como metal se extrae nicamente del mineral bauxita. Hay varios. A continuacin se explica el mas comn.

Bauxita

El mtodo Bayer
El mtodo Bayer es el ms empleado por resultar el ms econmico. Consta de dos fases:

1. La bauxita se transporta desde la mina al lugar de transformacin (cerca de puertos, ya que la mayora se importa).

2. Se tritura y muele hasta que queda pulverizada.

3. Se almacena en silos hasta que se vaya a consumir.

4. En un mezclador se introduce bauxita en polvo, sosa custica, cal y agua caliente. Todo ello hace que la bauxita se disuelva en la sosa.

5. En el decantador se separan los residuos (xidos que se hallan en estado slido y no fueron atacados por la sosa).

6. En el intercambiador de calor se enfra la disolucin y se le aade agua.

7. En la cuba de precipitacin, la almina se precipita en el fondo de la cuba.

8. Un filtro permite separar la almina de la sosa.

9. La almina se calienta a unos 1200C en un horno, para eliminar por completo la humedad.

10. En el refrigerador se enfra la almina hasta la temperatura ambiente.

2 Fase

11. Se disuelve la almina en criolita fundida (F6AlNa3), que protege al bao de la oxidacin, a una temperatura de unos 1 000 C, y se la somete a un proceso de electrlisis que descompone el material en aluminio y oxgeno.

Titanio
Para obtener titanio puro, a partir de los minerales(rutilo, ilmenita, anatasa y brookita) que lo contienen se utiliza mayoritariamente el llamado Mtodo de Kroll.

Rutilo

Mineral de Titanio

1 Cloracin
Se calienta el mineral de titanio al rojo vivo. Luego se le aade carbn y se hace circular cloro a travs de toda la masa. Se obtiene TiCl4

2 Transformacin
El compuesto se introduce en un horno a 800C. Luego se introduce un gas inerte(helio o argon). Se forma titanio esponjoso.

3 Obtencin
El titanio esponjoso se introduce en un horno elctrico y se le aaden fundentes: El resultado es titanio puro.

Cobre
Los minerales ms utilizados para obtener cobre son sulfuros de cobre, especialmente la calcopirita. Tambin existen minerales de xido de cobre, destacando la malaquita y la cuprita.

Calcopirita

Cuprita

Existen dos mtodos de obtencin del cobre: La va hmeda(cuando el contenido de cobre en el mineral es menos de un 10%). La va seca(cuando el contenido de cobre supera el 10%).

La va hmeda

1. Se tritura el mineral, se criba y se muele hasta reducirlo a polvo.

La va hmeda

2. Se introduce en un recipiente con agua abundante, donde se agita para eliminar la ganga que flota.

La va hmeda

3. El mineral que quede se lleva a un horno de pisos donde se oxida para eliminar el hierro presente. De este modo se separa el cobre del hierro

La va hmeda

4. A continuacin se introduce el mineral de cobre en un horno donde se funde. Luego se aade slice y cal que reaccionan con el azufre y restos de hierro, formando la escoria que flota y se elimina. El cobre lquido que se encuentra debajo se denomina cobre bruto, cuya pureza es del 40%.

La va hmeda

5. Por ltimo, para obtener un cobre de alta pureza se somete el lquido a un proceso electroltico. El cobre tendr una pureza del 99,9%.

Magnesio
Esta en la composicin de ms de 60 minerales, siendo los ms importantes industrialmente los depsitos de doloma, dolomita, magnesita, brucita, carnalita y olivino. Existen dos mtodos de obtencin, dependiendo del mineral de magnesio. Una vez producido, es utilizado como un elemento de aleacin. En estado puro tiene pocas aplicaciones.

Magnesita

Carnalita

Cloruros
Se obtiene por electrolisis. El magnesio sube a la superficie, ya que tiene menos densidad que la mezcla de sales fundidas. La cuba tiene que ser metlica y acta como nodo.

Carbonatos
Se obtiene por reduccin. Consiste en introducir el mineral en un horno elctrico, al que se ha aadido fundente, para provocar la eliminacin de oxigeno.

Zinc
Los minerales ms empleados en la extraccin del cinc son: blenda (40 a 50% de cinc) y calamina (menor del 40% de cinc). Al igual que ocurra con el cobre, dependiendo de la concentracin del mineral de cinc se emplean dos procedimientos de obtencin(hmeda y seca)

Blenda

Calamina

La extraccin por va hmeda

1. El mineral es triturado con el fin de obtener partculas muy finas que, segn la naturaleza del mineral, van a ser sometidas a diversos tratamientos qumicos.

2. El tueste transforma el sulfuro de zinc en xido. El dixido de azufre obtenido permitir obtener cido sulfrico que, por una parte entrar en el proceso de fabricacin de agentes fertilizantes.

3. Durante la fase de lixiviacin, la calcina es tratada mediante una solucin diluida de cido sulfrico a una temperatura de 60C y dura entre 1 y 3 horas. En esta fase, queda todava un porcentaje que vara entre 10 y 25% de zinc insoluble que va a ser recuperado gracias a una operacin complementaria.

4. Se utiliza polvo de zinc para eliminar algunos elementos externos presentes en la solucin. Esta purificacin dura entre 1 y 8 horas. Al final del proceso, se recuperan las partculas de zinc por filtracin

5. Ahora la solucin se vierte en depsitos de electrolisis, constituidos por nodos de plomo y de ctodos de aluminio. Esta operacin necesita entre 30 y 40C y va a permitir al zinc depositarse en el ctodo de dnde se le despegar por pelaje(stripping) cada 24, 48 o 72 horas, segn el caso.

6. Ahora la solucin se vierte en depsitos de electrolisis, constituidos por nodos de plomo y de ctodos de aluminio. Esta operacin necesita entre 30 y 40C y va a permitir al zinc depositarse en el ctodo de dnde se le despegar por pelaje(stripping) cada 24, 48 o 72 horas, segn el caso.

7. Finalmente el zinc obtenido es fundido y moldeado en lingotes, que es como ser comercializado en el mercado industrial.

Plomo
El plomo rara vez se encuentra en su estado elemental. Se presenta comnmente como sulfuro de plomo en la galena. Otros minerales de importancia comercial son los carbonatos(cerusita) y los sulfatos(anglesita).

Galena

Cerusita

La obtencin industrial del plomo consiste bsicamente en reducir la galena y separar el plomo de los metales que lo acompaan. El proceso consta de tres partes: tostacin, fusin y afino

En la fase de tostacin, la galena se mezcla con slice, caliza y material fundente, y se calienta en presencia de aire hasta que el sulfuro de plomo se convierte en xido.

En la fase de fusin, se utiliza un horno alto, similar a los utilizados en siderurgia. El xido de plomo se mezcla con coque, caliza y fundente, y se insufla una corriente de aire. El carbn reduce el xido de plomo y forma plomo metlico impurificado con otros metales. Los dems componentes funden con la caliza y forman la escoria.

En la fase de afino, se procede a la separacin de los metales que acompaan al plomo. Mediante diferentes tratamientos, se eliminan sucesivamente el cobre, el arsnico, el antimonio, el estao, la plata, el cinc. Algunos de ellos pueden ser recuperados por tratamientos posteriores. Mediante este procedimiento se obtiene plomo bruto, todava parcialmente impurificado.