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Se aplica este concepto a los cuerpos capaces de conducir o transmitir la electricidad.

Un conductor elctrico est formado primeramente por el conductor propiamente tal, usualmente de cobre. Este puede ser alambre, es decir, una sola hebra o un cable formado por varias hebras o alambres retorcidos entre s. Los materiales ms utilizados en la fabricacin de conductores elctricos son el cobre y el aluminio. Aunque ambos metales tienen una conductividad elctrica excelente, el cobre constituye el elemento principal en la fabricacin de conductores por sus notables ventajas mecnicas y elctricas. El uso de uno y otro material como conductor, depender de sus caractersticas elctricas (capacidad para transportar la electricidad), mecnicas ( resistencia al desgaste, maleabilidad), del uso especfico que se le quiera dar y del costo. Estas caractersticas llevan a preferir al cobre en la elaboracin de conductores elctricos. El tipo de cobre que se utiliza en la fabricacin de conductores es el

Cobre de temple duro: Conductividad del 97% respecto a la del cobre puro.

Resistividad de temperatura.

a 20 C de

Capacidad de ruptura a la carga, oscila entre 37 a 45 kg/mm2. Por esta razn se utiliza en la fabricacin de

Cobre recocido o de temple blando: Conductividad del 100% Resistividad de respecto del cobre puro, tomado este como patrn. Carga de ruptura media de 25 kg/mm2. Como es dctil y flexibe se utiliza en la fabricacin de conductores aislados. El conductor est identificado en cuanto a su tamao por un calibre, que puede ser milimtrico y expresarse en mm2 o americano y expresarse en AWG o MCM con una equivalencia en mm2.

Estas son tres muy diferenciadas: El alma o elemento conductor. El aislamiento. Las cubiertas protectoras.

Se fabrica en cobre y aluminio, y su objetivo es servir de camino a la energa elctrica desde las centrales generadoras a los centros de distribucin (subestaciones, redes y empalmes), para alimentar a los diferentes centros de consumo (industriales, grupos habitacionales, etc.). De la forma cmo est constituida esta alma depende la clasificacin de los conductores elctricos. As tenemos: Alambre: Conductor elctrico cuya alma conductora est formada por un solo elemento o hilo conductor. Se emplea en lneas areas, como conductor desnudo o aislado, en instalaciones elctricas a la intemperie, en ductos o directamente sobre aisladores.

Cable: Conductor elctrico cuya alma conductora est formada por una serie de hilos conductores o alambres de baja seccin, lo que le otorga una gran flexibilidad.

Segn el nmero de conductores Monoconductor: Conductor elctrico con una sola alma conductora, con aislacin y con o sin cubierta protectora.

Multiconductor: Conductor de dos o ms almas conductoras aisladas entre s, envueltas cada una por su respectiva capa de aislacin y con una o ms cubiertas protectoras comunes.

El objetivo de la aislacin en un conductor es evitar que la energa elctrica que circula por l, entre en contacto con las personas o con objetos, ya sean stos ductos, artefactos u otros elementos que forman parte de una instalacin. Del mismo modo, la aislacin debe evitar que conductores de distinto voltaje puedan hacer contacto entre s. Los materiales aislantes usados desde sus inicios han sido sustancias polimricas, que en qumica se definen como un material o cuerpo qumico formado por la unin de muchas molculas idnticas, para formar una nueva molcula ms gruesa. Antiguamente los aislantes fueron de origen natural, gutapercha y papel. Posteriormente la tecnologa los cambi por aislantes artificiales actuales de uso comn en la fabricacin de conductores elctricos. Los diferentes tipos de aislacin de los conductores estn dados por su comportamiento tcnico y mecnico, considerando el medio ambiente y las condiciones de canalizacin a que se vern sometidos los conductores que ellos protegen, resistencia a los agentes qumicos, a los rayos solares, a la humedad, a altas temperaturas, llamas, etc. Entre los materiales usados para la aislacin de conductores podemos mencionar el PVC o cloruro de polivinilo, el polietileno o PE, el caucho, la goma, el neoprn y el nylon. Si el diseo del conductor no consulta otro tipo de proteccin se le denomina

El objetivo fundamental de esta parte de un conductor es proteger la integridad de la aislacin y del alma conductora contra daos mecnicos, tales como raspaduras, golpes, etc. Si las protecciones mecnicas son de acero, latn u otro material resistente, a sta se le denomina armadura La armadura puede ser de cinta, alambre o alambres trenzados. Los conductores tambin pueden estar dotados de una proteccin de tipo elctrico formado por cintas de aluminio o cobre. En el caso que la proteccin, en vez de cinta est constituida por alambres de cobre, se le denomina pantalla o blindaje.

Para tendidos elctricos de alta y baja tensin, existen en nuestro pas diversos tipos de conductores de cobre o aluminio, desnudos y aislados, diseados para responder a distintas necesidades de conduccin y a las caractersticas del medio en que la instalacin prestar sus servicios. La seleccin de un conductor se har considerando que debe asegurarse una suficiente capacidad de transporte de corriente, una adecuada capacidad de soportar corrientes de cortocircuito, una adecuada resistencia mecnica y un comportamiento apropiado a las condiciones ambientales en que operar.

Estos son alambres o cables y son utilizados para: . Lneas areas de redes urbanas y suburbanas. . Tendidos areos de alta tensin a la intemperie. . Lneas areas de contacto para ferrocarriles y trolley-buses.

Lneas areas de distribucin y poder, empalmes, etc. Instalaciones interiores de fuerza motriz y alumbrado, ubicadas en ambientes de distintas naturaleza y con diferentes tipos de canalizacin. Tendidos areos en faenas mineras (tronadura, gras, perforadoras, etc.). Tendidos directamente bajo tierra, bandejas o ductos. Minas subterrneas para piques y galeras. Control y comando de circuitos elctricos (subestaciones, industriales, etc.). . Tendidos elctricos en zonas de hornos y altas temperaturas. . Tendidos elctricos bajo el agua (cable submarino) y en

La parte ms importante de un sistema de alimentacin elctrica est constituida por conductores. Al proyectar un sistema, ya sea de poder; de control o de informacin, deben respetarse ciertos parmetros imprescindibles para la especificacin de la cablera. Voltaje del sistema, tipo (CC o CA), fases y neutro, sistema de potencia, punto central aterramiento. Corriente o potencia a suministrar. Temperatura de servicio, temperatura ambiente y resistividad trmica de alrededores. Tipo de instalacin, dimensiones (profundidad, radios de curvatura, distancia entre vanos, etc.). Sobrecargas o cargas intermitentes. Tipo de aislacin. Cubierta protectora. Todos estos parmetros estn ntimamente ligados al tipo de aislacin y a las diferencias constructivas de los conductores elctricos, lo que permite determinar de acuerdo a estos antecedentes la clase de uso que se les dar. De acuerdo a stos, podemos clasificar los conductores elctricos segn su aislacin, construccin y nmero de

. Alambres y cables (N0 de hebras: 7 a 61). . Tensiones de servicio: 0,6 a 35 kV (MT) y 46 a 65 kV (AT). . Uso: Instalaciones de fuerza y alumbrado (areas, subterrneas e interiores). . Tendido fijo.

. Cable (N0 de hebras: 7 a 37). . Tensin de servicio: 600 a 35 000 volts. . Uso: Instalaciones en minas subterrneas para piques y galeras (ductos, bandejas, areas y subterrneas) . Tendido fijo

. Cable (N0de hebras: 2 a 27). . Tensin de servicio: 600 volts. . Uso: Operacin e interconexin en zonas de hornos y altas temperaturas. (ductos, bandejas, area o directamente bajo tierra). . Tendido fijo.

. Cables (N0 de hebras: 26 a 104). . Tensin de servicio: 300 volts. . Uso: Para servicio liviano, alimentacin a: radios, lmparas, aspiradoras, jugueras, etc. Alimentacin a mquinas y equipos elctricos industriales, aparatos electrodomsticos y calefactores (lavadoras, enceradoras, refrigeradores, estufas, planchas, cocinillas y hornos, etc.).

1.3.4. Cables porttiles: . Cables (N0 de hebras: 266 a 2 107). . Tensin de servicio: 1 000 a 5 000 volts . Uso: en soldadoras elctricas, locomotoras y mquinas de traccin de minas subterrneas. Gras, palas y perforadoras de uso minero. . Resistente a: intemperie, agentes qumicos, a la llama y grandes solicitaciones mecnicas como arrastres,cortes e impactos. . Tendido porttil. 1.3.5. Cables submarinos: . Cables (N0 de hebras: 7 a 37). . Tensin de servicio: 5 y 15 kV. . Uso: en zonas bajo agua o totalmente sumergidos, con proteccin mecnica que los hacen resistentes a corrientes y fondos marinos. . Tendido fijo. 1.3.6. Cables navales: . Cables (N0 de hebras: 3 a 37). . Tensin de servicio: 750 volts. . Uso: diseados para ser instalados en barcos en circuitos de poder, distribucin y alumbrado. . Tendido fijo. Dentro de la gama de alambres y cables que se fabrican en el pas, existen otros tipos, destinados a diferentes usos industriales, como los cables telefnicos, los alambres magnticos esmaltados para uso en la industria electrnica y en

Es frecuente que las instalaciones elctricas presenten problemas originados por la mala calidad de la energa. . Variaciones de voltaje. . Variaciones de frecuencia. . Seal de tensin con altos contenidos de impurezas. . etc. Estos efectos producen un funcionamiento irregular en los equipos elctricos y generan prdidas de energa por calentamiento de los mismos y de sus conductores de alimentacin. La norma elctricas en Mxico, recomienda que los equipos de potencia que deben alimentar cargas no lineales (computadoras ), operen a no ms de un 80% de su potencia nominal. Es decir, los sistemas deben calcular separa una potencia del orden del 120% de la potencia de trabajo en rgimen efectivo. Como se puede apreciar; el correcto dimensionamiento de

Cortes de suministro. Riesgos de incendios. Prdidas de energa.

La corriente elctrica origina calentamiento en los conductores El exceso de temperatura genera dos efectos negativos en los aislantes:

Disminucin de la resistencia de aislacin. Disminucin de la resistencia mecnica. El servicio operativo de la energa elctrica y su seguridad dependen directamente de la calidad e integridad de las aislaciones de los conductores.

La capacidad de transporte de los conductores est restringida por su capacidad de disipar la temperatura del medio que los rodea. Para ello, los aislantes no deben sobrepasar la temperatura de servicio de los conductores. Para el caso especfico de las tablas de conductores consignadas anteriormente, la temperatura ambiente y el nmero de conductores por ducto son un factor relevante en la capacidad de disipacin de la temperatura por parte de los conductores; a ese efecto se presentan los siguientes factores de correccin de la capacidad de transporte, segn sea el nmero de conductores por ducto superior a 3 y la temperatura ambiente superior a 300C. Finalmente la capacidad de transporte de los conductores queda consignada a la siguiente expresin: .I : Corriente admisible corregida .fN: Factor de correccin por N0 de conductores.

Al circular una corriente elctrica a travs de los conductores de una instalacin; se produce en ellos una cada de tensin que responde a la siguiente expresin: . Vp : Voltaje de Prdida (V) . I : Corriente de Carga (A) . Rc : Resistencia de los Conductores () La resistencia de un conductor elctrico, responde a la siguiente expresin, que relaciona sus parmetros fsicos y la naturaleza del material conductor . : R especfica del conductor (Ohm mm2 / m) (pCu=0018(Ohm-mm2/m)) . l : Longitud del conductor ( m)