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1.2 INFORMACIN FINANCIERA El propsito fundamental de la contabilidad es proporcionar la informacin financiera sobre una entidad econmica.

Quienes toman decisiones administrativas necesitan informacin financiera de una empresa para ayudarse en la planeacin y el control de las actividades de las organizaciones. La informacin financiera tambin la requieren personas externas-propietarios, acreedores, inversionistas potenciales, gobierno y el pblico quienes han proporcionado dinero a las empresas o quienes tienen algn inters en el negocio que pueda servirse de informacin sobre su posicin financiera y resultado de sus operaciones. El papel del sistema contable de la organizacin es desarrollar y comunicar esta informacin. Un sistema contable comprende los mtodos, procedimientos y recursos utilizados por una entidad. Para seguir la huella de las actividades financieras y resumidas en forma til para quienes toman las decisiones. Para lograr estos objetivos, un sistema contable puede hacer uso de computadores y pantalla de videos, como tambin de registros manuales e informes impresos. De hecho el sistema contable de cualquier empresa de tamao apreciable probablemente influyen todos estos registros y recursos independientemente de que el sistema contable sea simple o muy complejo, se debe ejecutar tres pasos bsicos utilizando la informacin relacionada con las actividades financieras, los datos se deben registrar, clasificar y resumir. Un sistema contable debe proporcionar informacin a los gerentes y tambin a varios usuarios externos que tienen inters en las actividades financieras de la empresa. Las personas que reciben los informes contables se denominan usuarios de la informacin. El tipo de informacin que un usuario determinado necesita, depende de los tipos de decisiones que debe tomar. Por ejemplo, los gerentes necesitan informacin detallada sobre los costos diarios de operacin con el fin de controlar las operaciones de un negocio y colocar precios de ventas razonables. Los usuarios externos, por otra parte, generalmente necesitan informacin resumida con relacin a los recursos disponibles y la informacin sobre los resultados de la operacin durante el ao anterior para utilizarla en la toma de decisiones, para el clculo de los impuestos sobre la renta, o para tomar decisiones regulatorias. Entre los informes contables ms importantes y ms ampliamente utilizados se encuentran los estados financieros. Los estados financieros son la fuente principal de informacin financiera para aquellas personas fuera de la organizacin comercial y tambin son tiles para la gerencia. Estos estados son muy concisos y muestran la situacin financiera del negocio al final de un perodo y tambin los resultados de la operacin a travs de los cuales el negocio llego a esta situacin financiera. El propsito fundamental de los estados financieros consiste en ayudar a quienes toman decisiones en la evaluacin de la situacin financiera, la rentabilidad y las perspectivas futuras de un negocio. Por tanto los gerentes, los inversionistas, los clientes ms importantes y los trabajadores tienen un inters directo en estos informes. Cada sociedad prepara estados financieros anuales que se distribuyen a todos los propietarios del negocio. USUARIOS DE LA INFORMACIN CONTABLE. Se consideran usuarios de la informacin contable a aquellos sujetos econmicos cuyos intereses pueden verse afectados de forma positiva o negativa por la actividad de la entidad que emite informacin. Normalmente, se clasifican en usuarios internos, aquellos que toman decisiones relativas a la gestin de la unidad econmica y usuarios externos, aquellos que no

participan en decisiones relativas a la gestin. Estos dos tipos de usuarios van a condicionar el tipo y forma de informacin as como su frecuencia. El condicionamiento principalmente va a venir motivado por el hecho de que los usuarios internos suelen tener un acceso ilimitado a la informacin y toman unas decisiones especficas, mientras que los usuarios externos tienen un acceso limitado. Adicionalmente, estos usuarios o grupos de inters demandan, cada vez ms, informacin social y medioambiental del comportamiento empresarial. Usuarios internos Propietarios: Sujetos que aportan dinero para la constitucin y el funcionamiento de la compaa sin la condicin de que le sea devuelto. Percibir parte de los beneficios obtenidos por la compaa mediante dividendos. Decisiones de inversin basadas principalmente en la bsqueda de rentabilidad actual y futura. Su preocupacin se centra en cuestiones de continuidad de la unidad econmica que pueda afectar a esa rentabilidad y buscarn principalmente informacin sobre magnitudes relacionadas con el patrimonio y el resultado. Directivos de la empresa. Sin duda el usuario ms importante de la informacin contable es el directivo, el administrador de la empresa, pues es este quien toma las decisiones, y stas deben estar tomadas con base a la informacin ofrecida por la contabilidad. El gerente, jefe de departamento, etc., deben conocer muy bien su empresa o departamento, y esto se logra con la informacin que le suministra la contabilidad. Socios. Los socios de la empresa son unos usuarios de la informacin contable muy importantes, y como todo socio espera obtener buena rentabilidad de su inversin, estos usuarios estn muy pendientes del comportamiento financiero y operativo de su empresa, informacin que naturalmente es suministrada por la contabilidad. Asesores de la empresa. Los asesores de la empresa, internos o externos, como asesores jurdicos, tributarios, comerciales, de mercadeo, en finanzas, entre otros, requieren de la informacin contable para poder emitir un concepto con bases slidas. Empleados: Trabajadores de la compaa en puestos no asociados a la toma de decisiones Continuidad de la unidad econmica como indicador ms importante del riesgo de su puesto de trabajo. Eventualmente los empleados pueden ser usuarios de la informacin contable, en la medida en que algunos se pueden interesar por las obligaciones que tienen con la empresa, o las obligaciones que la empresa tiene con ellos, y en las empresas donde a los empleados se les entregan acciones como una prima de productividad, con mayor razn estn interesados en la informacin contable. Usuarios externos Deudores: Sujetos con los cuales la entidad ha adquirido algn tipo de derecho por la prestacin de servicios exigencias legales. Su preocupacin se centra principalmente en cuestiones relacionadas con la posicin financiera y la marcha de la empresa como garantas del producto y la calidad del mismo. Clientes: Sujetos con los cuales la entidad ha adquirido algn tipo de derecho por la entrega de bienes o la prestacin de servicios. Auditores: Profesional independiente con formacin y experiencia financiero/contable. Verificacin de la informacin elaborada por las compaas Otros inversionistas: Financian temporalmente a la empresa, asumiendo un riesgo inferior a los propietarios pero superior al de los prestamistas. Necesidades hbridas entre

propietarios y prestamistas (rentabilidad y devolucin del montante dinerario prestado y los intereses adicionales) Prestamistas: Sujetos que financian temporalmente a la empresa, entregndole dinero con la condicin de que le sea devuelto en su totalidad ms un determinado inters. Toman decisiones de financiacin ajena considerando que los capitales invertidos sean devueltos a su vencimiento adems del inters adicional que sea cobrado. Su preocupacin se centra en cuestiones relacionadas con la liquidez y solvencia a corto plazo y la rentabilidad y continuidad a largo plazo. Acreedores: Sujetos con los que la empresa mantiene una deuda/compromiso/obligacin derivada, principalmente, de la prestacin de servicios exigencias legales. Preocupacin por la capacidad de la entidad para cumplir sus compromisos de pago y por su capacidad de endeudamiento. Administracin pblica Agencia Tributaria, Seguridad Social: Como principales receptores va impuestos, tasas, etc. de los resultados de las unidades econmicas centrar su atencin en variables como el beneficio. Tomar decisiones relacionadas con la distribucin de recursos, subvenciones, polticas fiscales, etc. Analistas financieros: Especialista del mercado financiero encargado de dar un diagnostico sobre la empresas y el valor de los ttulos. Inversionistas. Para el caso de las empresas que cotizan en bolsa, los posibles inversionistas son usuarios constantes de la informacin contable, puesto que con base a ella se puede anticipar de alguna forma el comportamiento futuro de la empresa, lo que le servir de base para decidir comprar o vender sus acciones. Proveedores. Los proveedores son usuarios de la informacin contable muy interesados por conocer la estabilidad financiera de la empresa y su capacidad de pago. Ningn proveedor realizar inversiones cuantiosas en una empresa en la que no pueden determinar la seguridad de su inversin, y esto slo es posible con la informacin suministrada por la contabilidad. Entidades financieras. Al igual que los proveedores, las entidades financieras estn muy interesadas en conocer la realidad financiera de la empresa, y de hecho, lo primero que solicita un banco es precisamente los estados financieros. Entidades de control estatales. Las entidades estatales de control, y muy especialmente las que administran los impuestos, son usuarias muy asiduas y exigentes de la informacin contable, tanto que tienen la facultad de incidir sobre la formar como se debe generar esa informacin, puesto que buscan garantizar que esa informacin satisfaga sus necesidades. CARACTERSTICAS DE LA INFORMACIN CONTABLE El principal propsito que persigue la contabilidad es preparar informacin contable de calidad. Para que esta calidad se d, deben estar presentes unas series de caractersticas que le dan valor como son: utilidad, confiabilidad y provisionalidad. Utilidad: La caracterstica de utilidad se refiere en que la informacin pueda efectivamente ser usada en la toma de decisiones de los usuarios, dado que es importante y que ha sido presentada en forma oportuna. La utilidad es la calidad de adecuar la informacin contable al propsito del usuario. La utilidad de esta informacin est en funcin de su contenido informativo y de su oportunidad. El contenido informativo se refiere bsicamente al valor intrnseco que posee dicha informacin.

Significacin: Esta caracterstica mide la capacidad que tiene la informacin contable para representar simblicamente con palabras y cantidades, la entidad y su evolucin, su estado en diferentes puntos en el tiempo y los resultados de su operacin. Relevancia: La cualidad de seleccionar los elementos de la informacin financiera que mejor permitan al usuario captar el mensaje y operar sobre ella para lograr sus fines particulares. Veracidad: La cualidad de incluir en la informacin contable eventos realmente sucedidos y de su correcta medicin de acuerdo con las reglas aceptadas como vlidas por el sistema. Comparabilidad: La cualidad de la informacin de ser cotejable y confrontable en el tiempo por una entidad determinada, y vlidamente confrontable dos o ms entidades entre s, permitindose juzgar la evolucin de las entidades econmicas. Oportunidad: Esa cualidad de la informacin se refiere a que esta llegue a mano del usuario cuando l pueda usarla para tomar decisiones a tiempo para lograr sus fines. Confiabilidad: La caracterstica de la informacin contable por la que el usuario la acepta y la utiliza para tomar decisiones. La confianza que el usuario de la informacin contable le otorga requiere que la operacin del sistema sea: Estable, Objetivo y Verificable. Estabilidad: La estabilidad del sistema indica que su operacin no cambia en el tiempo y que la informacin que produce sea obtenida aplicando la misma regla para captar los datos, cuantificarlos y presentarlos, a esta caracterstica se le conoce tambin como consistencia. Objetividad: Esta caracterstica implica que las reglas bajo las cuales fue generada la informacin contable no ha sido deliberadamente distorsionada y que la informacin representa la realidad de acuerdo con dichas reglas. Verificabilidad: Esta caracterstica permite que puedan aplicarse pruebas al sistema que gener la informacin contable y obtener el mismo resultado. NOTA: La informacin antes descrita es una recopilacin de materiales de diferentes colecciones de autores que se encuentran en diversas pginas web.