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Cierre de Faenas Mineras el Escenario con la Ley 20.

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Presentacin en IV CIFAMIN 2011 Cierre de Faenas Mineras Alberto Salas Presidente Sociedad Nacional de Minera Chile
Santiago, noviembre 16 de 2011

Con la reciente promulgacin en el Diario Oficial de la Ley N 20.551 (11.11.11), finaliza un largo proceso legislativo para formalizar una regulacin en relacin con el cierre de faenas e instalaciones mineras. Valoramos esta ley por el hecho de que constituye un elemento relevante para potenciar la sustentabilidad de largo plazo de nuestra actividad minera, en particular en su componente ambiental. Para SONAMI, el tema ambiental ha constituido desde hace muchos aos un punto principal en su agenda. Por sobre cualquier consideracin, los avances en esta materia lo observamos con la misma importancia que los esfuerzos que se realizan en trminos de aumentar la productividad y disminuir los costos de las operaciones mineras.
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La sustentabilidad de la minera en Chile no es asunto que compete slo a este sector. Estamos hablando de la sustentabilidad de una actividad que permite en gran medida el progreso y bienestar socioeconmico de todo el pas. En efecto, la minera es el pilar ms slido en el que se sustenta el desarrollo de Chile, aportando del orden del 20% del PIB, el 60 % de las exportaciones totales del pas, y 25 % de la totalidad de los ingresos fiscales. Una industria que presenta tal grado de importancia en el pas, requiere del mismo modo normativas de primer nivel. Con la Ley N 20.551 nos igualamos a otras naciones mineras del mundo que ya contaban con una normativa con igual objetivo. Pero tambin nos ponemos a la altura de nuestras propias aspiraciones como pas de tener una industria lder en el mbito internacional en todos sus aspectos.
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A nivel internacional, la idea del planeamiento de cierres de faenas mineras se conoce desde los aos 70, y sus primeras aplicaciones ocurren en la dcada de los 80 (Canad). En Chile, la idea de un proyecto de ley sobre esta materia es de fines de la dcada de los 90, y la Ley N 20.551 complementa precedentes regulatorios que ya se referan al cierre de faenas, tal como en el Reglamento del Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental (SEIA) y en el Reglamento de Seguridad Minera. Ya en la versin inicial del Reglamento del SEIA (1997), se sealaba que los titulares de los proyectos deban describir las acciones, obras y medidas en la etapa de cierre, y en el actual Reglamento de Seguridad Minera (2004) se incorpora un Ttulo con Normas sobre Cierre de Faenas Mineras.
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La posicin de SONAMI en relacin con el cierre de faenas mineras fue manifestada en todas las oportunidades en las que fue invitada por los diferentes Gobiernos a participar en el anlisis y estudio de sus diversos aspectos.

En la ltima etapa legislativa, an cuando no se tuvo acceso previo al texto del proyecto que fue finalmente tramitado en el Congreso Nacional, se tuvo la oportunidad de hacer presente nuestros puntos de vista ante diversas comisiones de trabajo que revisaron el proyecto, tanto en el Senado como en la Cmara de Diputados. As, varios de nuestros planteamientos conducentes a la mejor aplicacin de sus disposiciones fueron recogidos en su texto.

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En lneas generales, la normativa establece un sistema que impone a toda empresa minera la obligacin de someter a la aprobacin del Sernageomin, un plan de cierre de su faena minera, como requisito previo al inicio de sus operaciones, precisando las medidas tcnicas y actividades que ste contendr para cumplir con el objetivo de dicho plan. La iniciativa contempla dos procedimientos de aprobacin del plan de cierre, uno de aplicacin general para faenas e instalaciones cuya capacidad de extraccin de mineral sea superior a diez mil toneladas mensuales, y otro simplificado para aquellos cuya capacidad de extraccin sea inferior a dicha cantidad.

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Nuestro gremio valora la existencia de estos dos procedimientos, por cuanto es una realidad la gran diferencia que existe en las realidades de lo que denominamos gran y mediana minera, en comparacin con lo que conocemos como pequea minera. El proyecto tambin establece la obligacin de otorgar una garanta financiera de cumplimiento del plan de cierre aprobado de acuerdo al procedimiento de aplicacin general. Esta fue, a modo de ejemplo, una de las materias que nos motiv a plantear observaciones, por cuanto visualizamos el mayor impacto que en la mediana minera podra tener la exigencia de garantas financieras sobre la liquidez de este sector.

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En todo caso, esta legislacin permitir al Estado contar con recursos, de manera que frente a situaciones no deseadas, exista disponibilidad de fondos para ejecutar las acciones de cierre previstas, y de esta manera hacer realidad la proteccin del entorno por eventuales contingencias de seguridad y ambientales. Con esta ley, creemos que se ha avanzado en un materia importante en trminos de sustentabilidad para la actividad minera. Promueve la planificacin y ejecucin de cierres de faenas de manera correcta, previendo y controlando riesgos potenciales con el cese de las operaciones. Por otra parte, hace que las empresas mineras internalicen el costo del cierre y lo incorporen a la planificacin minera.

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Con todo, pensamos que es importante que esta ley se complemente con un Reglamento que potencie y precise su alcance de manera adecuada. Como SONAMI nos ponemos a disposicin de las autoridades para colaborar con nuestras propuestas para la redaccin de dicho Reglamento. Por ltimo, es oportuno sealar que uno de los objetivos deseados de una buena planificacin y ejecucin de un plan de cierre, es evitar la generacin de pasivos ambientales mineros. En nuestro pas tenemos nmero considerable de faenas mineras abandonadas que constituyen pasivos ambientales, con riesgos potenciales para la salud de la poblacin o el medio ambiente. Aqu hay un desafo pendiente que ms temprano que tarde es necesario regular.
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Fin de la Presentacin
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