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Energa elica

Energa elica es la energa obtenida del viento, es decir, la energa cintica generada por efecto de las corrientes de aire, y que es transformada en otras formas tiles para las actividades humanas. El trmino elico viene del latn Aeolicus, perteneciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en la mitologa griega. La energa elica ha sido aprovechada desde la antigedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus aspas. En la actualidad, la energa elica es utilizada principalmente para producir energa elctrica mediante aerogeneradores. A finales de 2007, la capacidad mundial de los generadores elicos fue de 94.1 gigavatios.1 En 2009 la elica gener alrededor del 2% del consumo de electricidad mundial, cifra equivalente a la demanda total de electricidad en Italia, la sptima economa mayor mundial.2 En Espaa la energa elica produjo un 11% del consumo elctrico en 2008,3 4 y un 13.8% en 2009.5 En la madrugada del domingo 8 de noviembre de 2009, ms del 50% de la electricidad producida en Espaa la generaron los molinos de viento, y se bati el rcord total de produccin, con 11.546 megavatios elicos.6 La energa elica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar termoelctricas a base de combustibles fsiles, lo que la convierte en un tipo de energa verde. Sin embargo, el principal inconveniente es su intermitencia.

Beneficios:
El beneficio claramente diferenciado de la energa elica es que es una energa limpia, que no contamina y sobre todo, que es inagotable. Procede indirectamente del sol, pues se nutre nica y exclusivamente del viento para generar una electricidad limpia. La generacin de electricidad a partir del viento evita la produccin de gases txicos que contribuyan al efecto invernadero y a la lluvia cida. Se considera, Energa Limpia, pues para generar esa electricidad no origina productos secundarios y peligrosos para el hombre, tierra y atmsfera. Leyendo el siguiente ejemplo, podremos ver la capacidad de limpieza que alberga en la generacin de electricidad y como evita residuos como se produce con las energas tradicionales: Un KwH (1 Kilo watio/hora) de electricidad generado por Energa Elica en un lugar de la utilizacin de carbn para la generacin de ese mismo Kwh, evita la emisin de: 0,60 kilogramos de CO2 (dixido de carbono) a la atmsfera 1,33 gramos de SO2 (dixido de azufre) 1,67 gramos de NOx, xido de nitrgeno.

Consecuencias:
La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que se desplazan de reas de alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con velocidades proporcionales al gradiente de presin. Los vientos son generados a causa del calentamiento no uniforme de la superficie terrestre por parte de la radiacin solar, entre el 1 y 2% de la energa proveniente del sol se convierte en viento. De da, las masas de aire sobre los ocanos, los mares y los lagos se mantienen fras con relacin a las reas vecinas situadas sobre las masas continentales. Los continentes absorben una menor cantidad de luz solar, por lo tanto el aire que se encuentra sobre la tierra se expande, y se hace por lo tanto ms liviana y se eleva. El aire ms fro y ms pesado que proviene de los mares, ocanos y grandes lagos se pone en movimiento para ocupar el lugar dejado por el aire caliente. Para poder aprovechar la energa elica es importante conocer las variaciones diurnas y nocturnas y estacionales de los vientos, la variacin de la velocidad del viento con la altura sobre el suelo, la entidad de las rfagas en espacios de tiempo breves, y valores mximos ocurridos en series histricas de datos con una duracin mnima de 20 aos. Es tambin importante conocer la velocidad mxima del viento. Para poder utilizar la energa del viento, es necesario que este alcance una velocidad mnima que depende del aerogenerador que se vaya a utilizar pero que suele empezar entre los 3 m/s (10 km/h) y los 4 m/s (14,4 km/h), velocidad llamada "cut-in speed", y que no supere los 25 m/s (90 km/h), velocidad llamada "cut-out speed". La energa del viento es utilizada mediante el uso de mquinas elicas (o aeromotores) capaces de transformar la energa elica en energa mecnica de rotacin utilizable, ya sea para accionar directamente las mquinas operatrices, como para la produccin de energa elctrica. En este ltimo caso, el sistema de conversin, (que comprende un generador elctrico con sus sistemas de control y de conexin a la red) es conocido como aerogenerador.

En la actualidad se utiliza, sobre todo, para mover aerogeneradores. En estos la energa elica mueve una hlice y mediante un sistema mecnico se hace girar el rotor de un generador, normalmente un alternador, que produce energa elctrica. Para que su instalacin resulte rentable, suelen agruparse en concentraciones denominadas parques elicos... Un molino es una mquina que transforma el viento en energa aprovechable, que proviene de la accin de la fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje comn. El eje giratorio puede conectarse a varios tipos de maquinaria para moler grano, bombear agua o generar electricidad. Cuando el eje se conecta a una carga, como una bomba, recibe el nombre de molino de viento. Si se usa para producir electricidad se lee denomina generador de turbina de viento. Los molinos tienen un origen remoto.

Grado de contaminacin ambiental:


La energa elica tiene claras ventajas medioambientales, en comparacin con las fuentes de energa convencionales. Sus ventajas se caracterizan por su reducido impacto ambiental, significativamente menor que las fuentes de energa convencionales. Los beneficios ambientales los podemos definir como la relacin de impactos que no produce y que s son imputables a otras energas:

No existe minera, es decir, no hay grandes movimientos de terreno, ni arrastre de sedimentos, ni alteracin de cauces de agua, ni contaminacin por partculas, ni acumulacin de residuos radiactivos... No hay metalurgia ni transformacin del combustible o, lo que es igual, no hay grandes consumos de energa, ni residuos radiactivos, ni problemas de transporte, ni mareas negras, ni contaminacin del aire en las refineras, ni explosiones de gas, ni agentes qumicos muy agresivos... Tampoco hay combustin ni fisin de combustible, lo que equivale a no accidentes nucleares, no vertidos "controlados" de productos radiactivos, no emisiones a la atmsfera de CO2 ni otros gases invernadero provocadores del cambio climtico, contaminantes cidos, gases txicos, polucin trmica... No se generan residuos, por lo que no hay escombreras, que adems pueden arder, ni residuos radiactivos que controlar ahora y por las generaciones que, dentro de cientos y miles de aos, tendrn que habitar el planeta que hereden de nosotros. Gracias a la energa elica y a toda la infraestructura que conlleva, se genera un nmero importante de puestos de trabajo; segn la revista Ward Watch, en Espaa se han creado ms de 5.000 empleos en la industria elica.

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