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REPORTAJE: Futuro

http://www.elpais.com/articulo/futuro/ciencia/espanola/despunta/elpepusocfut/20111026el pepifut_1/Tes

La ciencia espaola no despunta


Los ltimos indicadores muestran una discreta tasa de excelencia y retratan la mediocridad universitaria - Espaa publica mucho, pero con impacto limitado
GONZALO CASINO - Barcelona - 26/10/2011

La ciencia espaola no acaba de dar el salto de calidad esperado. Tras dcadas de crecimiento espectacular, Espaa se sita como novena potencia mundial en trabajos cientficos publicados, pero los ltimos indicadores de calidad siguen relegando al pas a un papel secundario y en diversas clasificaciones est por detrs de la vigsima posicin. La investigacin espaola supone el 3,3% de la produccin mundial recogida en la base de datos de Thomson Reuters (principal referencia internacional), cuando en 1963 solo era el 0,2%. Pero en ciencia, como en otros mbitos, no importa tanto la cantidad como la calidad. El progreso cientfico se basa en un selecto grupo de trabajos en cada disciplina que son los ms citados como referencia en investigaciones posteriores. Y aqu, como indican numerosos datos y resumen varios especialistas, Espaa no logra despuntar. "Tenemos muchas fichas de baloncesto, pero pocos 'gasoles", dice un experto El efecto de la crisis an no se aprecia en la produccin de investigaciones Identificar y medir la calidad cientfica o, como se dice ahora, la excelencia, no es sencillo ni existe consenso sobre el mtodo. Un criterio objetivo es considerar la tasa de excelencia o porcentaje de trabajos que se sitan en el selecto grupo del 10% de los ms citados en cada especialidad. Segn este parmetro, "Espaa est en el puesto 21 de excelencia entre los 50 pases con ms produccin cientfica del mundo", precisa Flix de Moya Anegn, investigador del CSIC y lder del grupo SCImago, remitindose a la base de datos Scopus, ms amplia que la de Thomson Reuters. Y eso que "los efectos de la crisis no se perciben todava", aade. Muchos de los indicadores de calidad se basan en la cita cientfica, que es el reconocimiento que hacen unos investigadores del trabajo de otros. En general, los trabajos espaoles no tienen un gran impacto (promedio de citas por

trabajo) porque no suelen ser muy citados. Por este parmetro, Espaa ocupa el puesto 25 en la base de datos Thomson Reuters; en Scopus, el 20 en la lista de pases que publican ms de 1.000 trabajos anuales. "Crecemos en produccin cientfica pero no lo hacemos de la misma manera a nivel de impacto. Ah nos hemos quedado estancados", resume Daniel Torres Salinas, investigador de Grupo EC3 de Evaluacin de la Ciencia y de la Comunicacin Cientfica de la Universidad de Granada. "El impacto de la produccin cientfica espaola sigue siendo muy inferior al de Estados Unidos o los principales pases europeos". De Moya lo ilustra con una imagen deportiva: "Tenemos muchas fichas de baloncesto pero pocos gasoles". Algunos autores creen que el papel de la ciencia espaola es todava ms secundario de lo que muestran los indicadores. Un trabajo publicado en Medicina clnica en 2010 revel que en el 54% de los trabajos publicados en seis de las revistas de mayor impacto (Nature, Science, PNAS, NEJM, JAMA, The Lancet) en los que haba investigadores espaoles, su contribucin era secundaria (no aparecan como primeros o ltimos firmantes). "La presencia espaola en estos medios es bastante inferior a nuestro nivel productivo en la ciencia mundial", concluan los autores, encabezados por Evaristo Jimnez Contreras, investigador del EC3. Adems, aadan otro duro dato: "A mayor participacin y responsabilidad espaola, menor impacto". Solo en algunos campos la ciencia espaola ha estado siempre por encima del impacto medio mundial: fsica (con un impacto del 26% por encima de la media mundial), agricultura, qumica e ingeniera. Buena parte de la mejor ciencia espaola se hace tambin en unos pocos centros, segn refleja el SCImago Institutions Ranking World Report 2011, que acaba de salir. Entre las 3.042 instituciones de todo el mundo que publican ms de 100 trabajos anuales recogidos en Scopus, hay 146 espaolas. Pero de ellas, apenas una docena tienen una tasa de excelencia superior al 25%, es decir, consiguen que al menos la cuarta parte de su produccin figure en el selecto grupo del 10% de los trabajos ms citados en su especialidad. Los centros espaoles con mayor tasa de excelencia son el Centro Nacional de Investigaciones Oncolgicas (CNIO), con 46,1%; el Instituto Cataln de Investigacin Qumica (ICIQ), con 45,1%; el Centro de Regulacin Genmica (CRG), con 38,2%; y el Instituto Cataln de Oncologa (ICO), con 37,6%. Curiosamente, tres de estos centros (ICIQ, CRG e ICO) no estn entre los ocho

acreditados como Centro o Unidad de Excelencia Severo Ochoa en la primera convocatoria del Ministerio de Ciencia e Innovacin. "Son, sin duda, ausencias notables porque tienen el mismo nivel que algunos de los acreditados", afirma Flix de Moya. Entre los ocho centros acreditados no hay ninguna universidad, aunque los campus concentran la mayor parte de la produccin cientfica espaola. En ellas estn muchos de los mejores investigadores y algunos excelentes departamentos, pero su impacto se diluye. Entre los 50 pases con mayor productividad cientfica, 24 tienen al menos el 75% de sus centros universitarios por encima de la media mundial por impacto y Espaa ocupa precisamente el puesto 24. "Las universidades espaolas no destacan tanto por su excelencia como por su homogeneidad. La homogeneidad penaliza la excelencia", subraya De Moya. Esta mediocridad se refleja en las clasificaciones de las mejores universidades del mundo, como la de Shanghi, Times Higher Education o QS. En ninguna de ellas aparecen universidades espaolas entre las 100 mejores, hay una o dos entre la 150 y la 200, y la mayora se concentran entre la 300 y la 500. Estos ranking, dominados por las universidades de EE UU, son muy controvertidos porque, adems de un claro sesgo anglosajn, son herramientas de autor que "reflejan la realidad que quieren contar", dice Torres Salinas. As, el de Shanghi pretende medir la calidad docente con un indicador tan discutible como el nmero de premios Nobel que han salido de sus aulas, aunque el Nobel sea de hace un siglo. En el ranking ISI (Thomson Reuters) de universidades espaolas elaborado por EC3 y publicado el mes pasado, considerando indicadores de produccin y de impacto, los centros catalanes destacan sobre el resto (la Universidad de Barcelona lidera 12 de los 19 campos considerados), seguidos por los de Madrid y por un tercer eje emergente en Valencia.

Qu hace buena a una universidad?


Suma y sigue la gota malaya de la calidad deficiente de las universidades espaolas. Es una gota malaya porque nadie parece percibir (desde luego, nadie del establishment denuncia) lo que es un contrasentido aparente: publicar es la meta, ensear se da por supuesto. Estremece la incapacidad de la universidad por hacer respetar la docencia . Muchos catedrticos afirman que, pasada una primera etapa de profesor, es una prdida de tiempo seguir en la docencia como asunto principal. El que suscribe ha escuchado esta afirmacin en ya ms de cinco concursos. El resto de la sociedad contempla con demasiada complacencia cmo se multiplica los centros universitarios en los que se formarn sus hijos. Nadie pone orden, seguramente ya no es posible. La ANECA evala lo que puede, sin verdadero valor. As, centro tras centro ver certificados sus ttulos de grado, con poco ms que observaciones a unas palabras ambiciosas con menos fondo del que se debiera. Y seguimos a vueltas con la calidad universitaria, que se cifrar en porcentajes de aprobados y artculos publicados en un cierto conjunto de revistas. Vaya por delante que creo sinceramente que ese conjunto de revistas es. En trminos generales, el sitio ms adecuado para publicar los resultados de una investigacin. Pero no debe ser este el nico rasero. Es imprescindible dotar a la docencia de un reconocimiento mayor, con herramientas que reconozcan la docencia de calidad. En qu mejora una universidad un empleado que no da clases? nicamente si hace avanzar el conocimiento real y eficaz de una disciplina en un entorno determinado. La publicacin de muchos artculos internacionales puede hacer avanzar la ciencia. En teora, lo hace. Pero no se correlaciona el avance de la ciencia con el nmero de artculos publicados sancionados por los pares de los que escriben (lo que en ingls se denomina peer-reviewed). De hecho, el nmero de artculos publicados por los cientficos espaoles se ha multiplicado en los ltimos quince aos. Y la investigacin espaola, en trminos generales, sigue siendo un paisaje de minifundios con monocultivo. Se detecta un nicho pequeo en el mercado, y a publicar series de artculos cuando debera producirse uno por cada siete u ocho enviados. Ese sera significativo, tendra contenido, sera probablemente citado. Pero no llega, porque se diluye en siete que darn galones a cuatro a ocho firmantes. Mientras tanto, la docencia retrocede un poco ms. No se producen manuales y apuntes, que luego sern libros, Se dedica la energa en otro lado. Tampoco se ve un mejor panorama en el conjunto de las personas que producen reglamentos universitarios. No dedican a la retribucin de la docencia (econmica, social o colectiva) ms que buenas palabras en los prembulos. Dnde reside el problema? En tres aspectos cruciales, que se combinan para tener un efecto perverso sobre la docencia: primero, el buenismo imperante, que carga las responsabilidades de un lado, el colectivo y el de los profesores, y perdona mucho a los individuos; segundo, la ambicin de quedar bien, contentar a todos y no dejar nada en el tintero; y tercero, la

multiplicacin de las obligaciones que deben cumplir todas las partes sin priorizacin, lo que suele terminar en confusin de los alumnos y de los profesores. El efecto perverso es que reina es que todos eligen con qu (pequeo) subconjunto quedarse, y se dan por contentos con el resultado del proceso. Por ejemplo, un profesor no vara las clases que da durante diez aos (esto pasa, s), pero echa la culpa de la supuesta degradacin al sistema. Un sistema al que discute la posibilidad de evaluarle, y al que se resiste a obedecer. Sera muy bueno que el sistema aclarara sus prioridades, en trminos sencillos y, sobre todo, breves. Dejando los prembulos para otros documentos, las instrucciones deben ser breves, orientando la produccin de los profesores en un perodo de diez aos, equilibrando las necesidades de docencia e investigacin.

Los papeles de la universidad


Una universidad es buena si cumple con sus funciones, que son:

Los logros de una universidad buena


1. Profesionales con un nivel de desempeo excelente a. La mejor definicin que conozco de desempeo es esta: Realizacin, por parte de una persona, un grupo o una cosa, de las labores que le corresponden (Diccionario Manual de la Lengua Espaola Vox. 2007 Larousse Editorial, S.L.). Esta definicin es ms matizada y precisa que la del DRAE. 2. Una enseanza que, literalmente, no debe tener lmites para, como mnimo, el tercio superior de sus estudiantes El resultado de la enseanza tiene como condicin necesaria la aportacin de valor, valores y conocimientos por parte del profesorado, con una dosis elevada de motivacin. Desgraciadamente, la condicin suficiente es que el alumno desee conseguir estos conocimientos de forma estructurada y rica. Slo su esfuerzo consigue este logro. Por ello, no es posible garantizar el logro salvo para un mnimo (ntese que no hay ningn mximo: todos estamos invitados, pero algunos no desean tomarse el trabajo de ir a esa fiesta) 3. Una enseanza claramente estructurada, de forma que un alumno pueda saber qu conjunto de conocimientos es deseable que posea 4. La divulgacin del estado actual de unos conocimientos universales: importa ms que los alumnos sepan qu se hace en el mundo que qu hago yo como investigacin 5. La aportacin personal de reflexin y mejora de los conocimientos y procesos

6. La participacin en procesos de formacin continua que permitan reciclar a los profesionales que lo deseen, estableciendo claramente las diferencias de calidad e intensidad entre una educacin a tiempo completo - en las horas buenas del da y de la semana - y de forma compaginada con un trabajo de jornada completa (o ms del 60% de la jornada) cuando dedican horas contadas y de menor calidad al aprendizaje, la maduracin de los conocimientos y la reflexin. 7. Ntese que este orden es importante para la universidad, mientras que unas prioridades egostas son diferentes: si slo importo yo, la 5 me da ms fama y relevancia, y pasa a ser la 1.

Los papeles de la universidad


En el documento Confronting the Challenges of Participatory Culture. Media Education for the 21st Century, de Henry Jenkins

Nota de lectura
1. The Future of Learning Institutions in a Digital Age, de Jonathan Tarr 2. Confronting the Challenges of Participatory Culture. Media Education for the 21st Century, de Henry Jenkins Los dos documentos estn financiados por la Fundacin John D. and Catherine T. MacArthur , y contienen reflexiones muy relevantes para afrontar los necesarios cambios que la tecnologa y los medios disponibles impondrn en la docencia. La docencia tradicional se basaba en la escasez del conocimiento disponible. Un conjunto reducido de profesores, con un conjunto an ms reducido de informacin contenida en libros y apuntes, transmita conocimientos los alumnos. El conjunto de la informacin estaba cerrado, y los alumnos lo absorban con mayor o menor fortuna, mediante el estudio personal de teora y problemas cerrados (en una gran proporcin) y el trabajo en grupo, en casos prcticos o en anlisis de situaciones ms abiertas (en una proporcin ms reducida, excepto en las escuelas de negocios y otros entornos localizados). Hoy este escenario ya no existe. Las fuentes de informacin son mltiples, la informacin, que sigue siendo en buena parte escrita, tiene una nueva esfera con contenido claramente audiovisual. Y la participacin de los actores es ms igualitaria (que no democrtica, no son sinnimos). Pero los centros educativos han cambiado poco, en general, y nicamente en la periferia de su desempeo. Con esta reflexin empieza The Future of Learning Institutions in a Digital Age. Lo ilustra con la comparacin entre la universidad actual y la primigenia, las universidades fundadas en la edad media: Como en el caso ms habitual de una universidad actual, la universidad medieval era un espacio fsico separado y designado, en el que los estudiantes, jvenes adultos, entraban para ser formados por otros investidos con esa autoridad (normalmente de ms edad y con ms experiencia). Esta formacin consista eminentemente en clases magistrales. Las universidades basaron su xito en un sistema ordenado de transmisin del conocimiento que superaba con mucho a la experiencia individual, que preparaba a los alumnos con un sustrato ms rico y completo en el que desarrollar su propia experiencia posterior, y que tena una trascendencia social indudable, con profesores que tenan verdadero prestigio. No todos, claro, pero los suficientes como para que la sociedad deseara enviar a sus jvenes alumnos ms preparados a mejorar en este entorno. No haba ningn otro camino a una cantidad de conocimientos estructurados semejante con un coste razonable. Y ahora? Mucha gente aporta conocimientos a webs, foros y blogs que permiten el acceso a una informacin de alto nivel. Wikipedia es un ejemplo excelente, que muchas personas consultan a la menor sugerencia. Pero tambin hay pginas de viajes, de comida y restaurantes, de emprendimientos desde la confeccin de maquetas hasta el cultivo de marihuana. Son fuentes bien informadas, bastante al da. Y en este entorno el trmino ms

importante es el aprendizaje participativo, en el que muchos reciben conocimientos, pero no pocos los aportan.

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La ciencia espaola no despunta


Los ltimos indicadores muestran una discreta tasa de excelencia y retratan la mediocridad universitaria - Espaa publica mucho, pero con impacto limitado
GONZALO CASINO - Barcelona - 26/10/2011

La ciencia espaola no acaba de dar el salto de calidad esperado. Tras dcadas de crecimiento espectacular, Espaa se sita como novena potencia mundial en trabajos cientficos publicados, pero los ltimos indicadores de calidad siguen relegando al pas a un papel secundario y en diversas clasificaciones est por detrs de la vigsima posicin. La investigacin espaola supone el 3,3% de la produccin mundial recogida en la base de datos de Thomson Reuters (principal referencia internacional), cuando en 1963 solo era el 0,2%. Pero en ciencia, como en otros mbitos, no importa tanto la cantidad como la calidad. El progreso cientfico se basa en un selecto grupo de trabajos en cada disciplina que son los ms citados como referencia en investigaciones posteriores. Y aqu, como indican numerosos datos y resumen varios especialistas, Espaa no logra despuntar. "Tenemos muchas fichas de baloncesto, pero pocos 'gasoles", dice un experto El efecto de la crisis an no se aprecia en la produccin de investigaciones Identificar y medir la calidad cientfica o, como se dice ahora, la excelencia, no es sencillo ni existe consenso sobre el mtodo. Un criterio objetivo es considerar la tasa de excelencia o porcentaje de trabajos que se sitan en el selecto grupo del 10% de los ms citados en cada especialidad. Segn este parmetro, "Espaa est en el puesto 21 de excelencia entre los 50 pases con ms produccin cientfica del mundo", precisa Flix de Moya Anegn, investigador del CSIC y lder del grupo SCImago, remitindose a la base de datos Scopus, ms amplia que la de Thomson Reuters. Y eso que "los efectos de la crisis no se perciben todava", aade. Muchos de los indicadores de calidad se basan en la cita cientfica, que es el reconocimiento que hacen unos investigadores del trabajo de otros. En general,

los trabajos espaoles no tienen un gran impacto (promedio de citas por trabajo) porque no suelen ser muy citados. Por este parmetro, Espaa ocupa el puesto 25 en la base de datos Thomson Reuters; en Scopus, el 20 en la lista de pases que publican ms de 1.000 trabajos anuales. "Crecemos en produccin cientfica pero no lo hacemos de la misma manera a nivel de impacto. Ah nos hemos quedado estancados", resume Daniel Torres Salinas, investigador de Grupo EC3 de Evaluacin de la Ciencia y de la Comunicacin Cientfica de la Universidad de Granada. "El impacto de la produccin cientfica espaola sigue siendo muy inferior al de Estados Unidos o los principales pases europeos". De Moya lo ilustra con una imagen deportiva: "Tenemos muchas fichas de baloncesto pero pocosgasoles". Algunos autores creen que el papel de la ciencia espaola es todava ms secundario de lo que muestran los indicadores. Un trabajo publicado en Medicina clnica en 2010 revel que en el 54% de los trabajos publicados en seis de las revistas de mayor impacto (Nature, Science, PNAS, NEJM, JAMA, The Lancet) en los que haba investigadores espaoles, su contribucin era secundaria (no aparecan como primeros o ltimos firmantes). "La presencia espaola en estos medios es bastante inferior a nuestro nivel productivo en la ciencia mundial", concluan los autores, encabezados por Evaristo Jimnez Contreras, investigador del EC3. Adems, aadan otro duro dato: "A mayor participacin y responsabilidad espaola, menor impacto". Solo en algunos campos la ciencia espaola ha estado siempre por encima del impacto medio mundial: fsica (con un impacto del 26% por encima de la media mundial), agricultura, qumica e ingeniera. Buena parte de la mejor ciencia espaola se hace tambin en unos pocos centros, segn refleja el SCImago Institutions Ranking World Report 2011, que acaba de salir. Entre las 3.042 instituciones de todo el mundo que publican ms de 100 trabajos anuales recogidos en Scopus, hay 146 espaolas. Pero de ellas, apenas una docena tienen una tasa de excelencia superior al 25%, es decir, consiguen que al menos la cuarta parte de su produccin figure en el selecto grupo del 10% de los trabajos ms citados en su especialidad. Los centros espaoles con mayor tasa de excelencia son el Centro Nacional de Investigaciones Oncolgicas (CNIO), con 46,1%; el Instituto Cataln de Investigacin Qumica (ICIQ), con 45,1%; el Centro de Regulacin Genmica

(CRG), con 38,2%; y el Instituto Cataln de Oncologa (ICO), con 37,6%. Curiosamente, tres de estos centros (ICIQ, CRG e ICO) no estn entre los ocho acreditados como Centro o Unidad de Excelencia Severo Ochoa en la primera convocatoria del Ministerio de Ciencia e Innovacin. "Son, sin duda, ausencias notables porque tienen el mismo nivel que algunos de los acreditados", afirma Flix de Moya. Entre los ocho centros acreditados no hay ninguna universidad, aunque los campus concentran la mayor parte de la produccin cientfica espaola. En ellas estn muchos de los mejores investigadores y algunos excelentes departamentos, pero su impacto se diluye. Entre los 50 pases con mayor productividad cientfica, 24 tienen al menos el 75% de sus centros universitarios por encima de la media mundial por impacto y Espaa ocupa precisamente el puesto 24. "Las universidades espaolas no destacan tanto por su excelencia como por su homogeneidad. La homogeneidad penaliza la excelencia", subraya De Moya. Esta mediocridad se refleja en las clasificaciones de las mejores universidades del mundo, como la de Shanghi, Times Higher Education o QS. En ninguna de ellas aparecen universidades espaolas entre las 100 mejores, hay una o dos entre la 150 y la 200, y la mayora se concentran entre la 300 y la 500. Estos ranking, dominados por las universidades de EE UU, son muy controvertidos porque, adems de un claro sesgo anglosajn, son herramientas de autor que "reflejan la realidad que quieren contar", dice Torres Salinas. As, el de Shanghi pretende medir la calidad docente con un indicador tan discutible como el nmero de premios Nobel que han salido de sus aulas, aunque el Nobel sea de hace un siglo. En el ranking ISI (Thomson Reuters) de universidades espaolas elaborado por EC3 y publicado el mes pasado, considerando indicadores de produccin y de impacto, los centros catalanes destacan sobre el resto (la Universidad de Barcelona lidera 12 de los 19 campos considerados), seguidos por los de Madrid y por un tercer eje emergente en Valencia.