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ROYAL HORTICULTURAL SOCIETY ENCICLOPEDIA DEL

FRUTAS Y HORTALIZAS
CONSEJOS PRCTICOS SOBRE MS DE 150 HORTALIZAS,
FRUTAS Y HIERBAS CULINARIAS

CULTIVO DE

MICHAEL POLLOCK

A DORLING KINDERSLEY BOOK

COLABORADORES Jim Arbury Guy Barter John Edgeley Jim England Michael Pollock rboles frutales, vides Hortalizas, cultivos Pequeos frutos Hortalizas, aspectos generales y cultivos Cultivo de frutas y hortalizas, hierbas culinarias

Ttulo original: Fruit & Vegetable Gardening Traduccin y revisin tcnica de la edicin en lengua espaola: David Clua Samper
Ingeniero Tcnico Agrcola

Coordinacin de la edicin en lengua espaola: Cristina Rodrguez Fischer Primera edicin en lengua espaola 2003 Reimpresin 2006 Primera edicin en rstica 2007 Reimpresin 2010 2003 Naturart, S. A. Editado por BLUME Av. Mare de Du de Lorda, 20 08034 Barcelona Tel. 93 205 40 00 Fax 93 205 14 41 E-mail: info@blume.net 2002 Dorling Kindersley Limited, Londres I.S.B.N.: 978-84-8076-679-1 Impreso en Hong Kong Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, sea por medios mecnicos o electrnicos, sin la debida autorizacin por escrito del editor. WWW.BLUME.NET

CONTENIDO
INTRODUCCIN 6

FRUTAS 146
ndice visual de frutas 148 EL CULTIVO DE FRUTALES 149 Planificacin 149 Formas de frutales 152 Patrones o portainjertos 153 El injerto de frutales 154 Polinizacin 156 La plantacin de frutales 158 Cuidados generales 160 Principios de poda y formacin 162 Podar diferentes formas de frutales 166 FRUTALES 174 EL CULTIVO DE PEQUEOS FRUTOS 206 Planificacin 206 Plantacin de pequeos frutos 208 Cuidados generales 209 PEQUEOS FRUTOS 211 VIDES 227 Planificacin 227 Vides bajo cubierto 228 Vides al aire libre 231

EL

CULTIVO DE FRUTAS Y HORTALIZAS 8


Clima y localizacin 10 Proteccin contra el viento 12 Tipos y estructura de los suelos 14 Nutrientes esenciales 17 La cal y la acidez del suelo 18 Abonos y fertilizantes 20 Preparacin de compost 24 Planifique su huerto 27 La rotacin de cultivos 31 El sistema de banquetas o camas 32 El uso de recipientes 35 La preparacin del suelo 37 El acolchado 41 Los cultivos protegidos 43 El control de las malas hierbas 49 Mantenga su huerto sano 51 El riego y la irrigacin 53 Herramientas y equipo 55

HORTALIZAS

58

Semillas para hortalizas 60 La siembra de semillas a cubierto 62 La siembra de semillas al aire libre 66 La plantacin 70 Los cuidados habituales 72 Almacenamiento invernal 73 ndice visual de hortalizas 74 El cultivo de las brasicas 76 El cultivo de las plantas de raz 82 El cultivo de la familia de las cebollas 89 El cultivo de las leguminosas 95 Los cultivos para ensaladas 101 El cultivo de las hortalizas de fruto 108 El cultivo de las cucurbitceas 114 El cultivo de las hortalizas de tallo 120 El cultivo de las hortalizas de hoja 123 El cultivo de las hortalizas vivaces 129

EL CULTIVO DE FRUTOS TIERNOS 234 PROGRAMACIN DE CULTIVOS 238 PRODUCCIONES MEDIAS 242 TAREAS ESTACIONALES 243 PROBLEMAS DE LAS PLANTAS 246 NDICE 265 AGRADECIMIENTOS 272

HIERBAS

CULINARIAS

136

El cultivo de hierbas culinarias 138 ndice visual de hierbas culinarias 141 Las hierbas culinarias de la A a la Z 142

10 El cultivo de frutas y hortalizas

Clima y localizacin
Para mucha gente la eleccin del lugar donde vive viene determinada por consideraciones distintas de las condiciones ideales para el cultivo. En muchos casos uno tiene que arreglarse con un lugar poco adecuado, pero se puede lograr un gran xito con una planificacin cuidadosa, con un diseo imaginativo y escogiendo los cultivos y las variedades adecuadas. Las caractersticas de su localizacin son an ms importantes para las frutas y las hortalizas que para las plantas ornamentales, debido a que la gama de plantas es ms reducida y con menos posibilidades de eleccin de acuerdo con el clima. Es indispensable comprender las necesidades bsicas para el crecimiento sano de las plantas: luz, temperatura adecuada, agua, aire y nutrientes. Cada una est influenciada en grado variable por las condiciones de la zona, que no podemos cambiar; pero es posible ayudar a alcanzar dichas necesidades mediante el respeto, el mantenimiento o la mejora de las caractersticas fsicas de un huerto con tales restricciones. La importancia de la luz Los rayos directos del sol proporcionan la cantidad y calidad de luz necesaria para maximizar la fotosntesis el proceso por el cual las plantas utilizan la luz para convertir el agua y el dixido de carbono en energa para la actividad de la planta. Esto es vital a fin de lograr un crecimiento sano, para dar volumen en las hortalizas de hoja y un firme desarrollo de las flores y los frutos. La importancia de la luz solar puede verse en el desarrollo dbil e improductivo de las plantas que crecen a la sombra de edificios o vallas. La luz solar del verano hace madurar los
Lugar clido
En huertos vallados, la pared orientada al sol absorbe el calor durante el da y despus lo libera de nuevo por la noche, cuando baja la temperatura. Tambin concentra la energa solar reflejando seguidamente una parte de calor. Las brisas sern desviadas, pero en un lugar descubierto una pared slida no es apropiada como cortavientos.

Brisa El calor de la pared contrarresta los efectos de enfriamiento de cualquier brisa

brotes de las plantas frutales leosas, mejora la floracin y consecuentemente la fructificacin en la estacin siguiente. El promedio de horas diarias de luz solar cambia de un lugar a otro, pero en todas las zonas el objetivo consiste en asegurar que cualquier sombra sobre el huerto sea mantenida al mnimo, y que se evite o elimine donde sea posible cualquier rbol u otros obstculos que producen sombra. Los frutos arbustivos, las brasicas y las hortalizas vivaces tolerarn sombras moderadas en un lugar parcialmente soleado. Hay algunas situaciones donde puede ser necesario proporcionar provisionalmente sombra artificial. La prolongada exposicin a un sol fuerte puede producir quemaduras o, con ms frecuencia, marchitamiento en los vegetales transplantados recientemente; esto est asociado sobre todo con el calor del sol, que primordialmente es beneficioso para el horticultor.

Los efectos de la temperatura


El modo en que los rayos del sol aumentan la temperatura del aire es totalmente beneficioso para el cultivador. Estimula todos los estados vegetativos de las plantas, desde la siembra o la apertura de las yemas florales de los rboles frutales hasta la madurez de la cosecha. Eleva la temperatura del suelo, estimula la germinacin y favorece tambin el crecimiento radicular. En das calurosos y soleados aumenta la actividad de los insectos, indispensable para lograr una satisfactoria polinizacin de los frutales. Las zonas que disfrutan de altos niveles de exposicin solar y, por tanto, de aire clido normalmente tienen un perodo de desarrollo local relativamente largo. La produccin comienza pronto y termina tarde, por lo que resulta posible alargar las cosechas, especialmente en los huertos familiares. Son considerables los efectos adversos de las bajas temperaturas. El aire y el suelo fro retardan la germinacin, el crecimiento y la floracin, y las heladas pueden ser devastadoras. Pueden matar las hortalizas tiernas, como las tomateras y las cucurbitceas, y producir graves daos a las plantas en floracin, lo que ocasiona la prdida de la cosecha. En zonas con alto riesgo de heladas se pueden reducir estos inconvenientes escogiendo cultivos y variedades ms resistentes. Por ejemplo, las hortalizas del grupos de las brasicas incluyen variedades muy resistentes comparadas con las del grupo de los guisantes y judas, que generalmente son ms sensibles. Entre los rboles frutales los melocotoneros son ms sensibles que los manzanos. Hay variedades de lechugas que sobreviven al aire libre en invierno y es menos probable que los frutales de floracin relativamente tarda resulten daados por las

QU ES UN MICROCLIMA?
Cualquiera que sea el clima general de una zona, las variaciones debidas a la topografa, como los lugares soleados o sombreados de una colina, crearn diferencias entre ellos, produciendo microclimas. Las estructuras y las plantas situadas dentro y alrededor de un huerto crean sus propios microclimas, haciendo que un huerto o incluso una zona dentro del mismo difiera sensiblemente de otra. Los niveles de sombra y proteccin variarn casi con toda seguridad; algunos rincones pueden ser ms propensos a las heladas y es probable que los niveles de humedad sean distintos de un lugar a otro. Es importante conocer estas variaciones y utilizarlas ventajosamente cuando planifique su huerto familiar de frutas y hortalizas, ya que plantas que se desarrollan bien en una zona pueden no hacerlo en otra. Las zonas abiertas del huerto que estn orientadas al sol, especialmente si estn inclinadas hacia l, se calientan rpidamente en primavera y son ideales para las cosechas tempranas. Los muros y los edificios pueden proporcionar un calentamiento adicional y proteccin para los rboles frutales si estn orientados hacia el sol, pero tambin pueden crear turbulencias obstruyendo o canalizando los vientos. Los setos protectores proporcionarn un mejor microclima para todos los cultivos, pero las zonas ms cercanas a ellos pueden ser relativamente secas y recibir menos luz. Las zonas bajas pueden estar protegidas del viento, pero son bolsas potenciales de escarcha y en invierno es probable que tengan el suelo ms fro y hmedo que las zonas ms altas.

Clima y localizacin 11

Flujo no obstruido El aire fro es ms pesado que el aire caliente, por lo que desciende al punto ms bajo

Flujo obstruido La barrera transversal o la pendiente atrapa el aire fro y crea una bolsa de aire fro

, Helada invernal
Algunos cultivos, tales como estas coles rizadas y coles ornamentales, son suficientemente resistentes para aguantar incluso un helado manto de nieve en invierno.

u Cmo se forman las bolsas de aire fro


El aire fro se puede acumular en ciertas zonas del huerto, hacindolo propicio para la helada estas zonas se conocen como bolsas de fro. Se pueden producir en depresiones del suelo o detrs de una barrera, tal como un seto. Aclarando las ramas inferiores de las plantas que forman el seto se mejorar la situacin al permitir el paso del aire fro

heladas de primavera. La proteccin con cristal o plstico es un mtodo comprobado para el cultivo de frutas y hortalizas en climas propensos a las heladas (vanse pgs. 43-48), y los frutos blandos pueden cultivarse al amparo de una pared relativamente clida (vase pgina anterior). Las heladas proporcionan algunos beneficios al horticultor. Favorecen el desmenuzamiento de los terrones en los suelos arcillosos (vanse pgs. 14-15) y tambin ayudan a destruir o reducir las plagas y enfermedades invernales. El aire fro se acumula en las hondonadas, por lo que hay que estar prevenidos frente a los posibles efectos de las bolsas de aire fro (vase superior derecha). Algunas veces se pueden eliminar estas reservas de aire fro abriendo huecos en los cercados, como los setos, con el fin de permitir que la corriente de aire fluya a un nivel ms bajo. Por lo tanto, un huerto situado en una suave pendiente es menos probable que sea afectado por las heladas, siempre que no se obstruya el flujo de aire. Es mucho menos probable que los huertos situados en zonas costeras sean propensos a las heladas, aunque esto es inevitable debido a la exposicin a los perjudiciales efectos de los fuertes vientos.

Rgimen de lluvias
La lluvia tiene una gran influencia en el xito del cultivo de frutas y hortalizas. El rgimen de lluvias en zonas templadas es muy variable, debido al efecto de la orografa, como llanuras, colinas o montaas. Una ladera orientada al viento dominante acostumbra a tener un rgimen de lluvias relativamente alto, debido a que el aire

ascendente se enfra y produce precipitaciones. En la parte situada a sotavento de la colina llueve poco, ya que el aire descendente se calienta. En zonas con baja pluviosidad hay riesgo de sequa, lo que provoca efectos de gravedad variable, desde el crecimiento retardado de las plantas hasta la prdida total de la cosecha. Las hortalizas de hoja como las lechugas necesitan un suministro regular de agua para crecer como producto comestible, y el agua tambin es esencial para el desarrollo de la fruta. Es muy importante la conservacin de los recursos naturales de agua y los cultivadores necesitan asegurar que el suelo mantenga bien la humedad y reducir la evaporacin superficial mediante el empleo del acolchado (vanse pgs. 41-42). Un clima muy lluvioso comporta ciertos riesgos. El mayor de ellos es la probabilidad de inundacin o encharcamiento del suelo. Para los huertos familiares es importante un buen drenaje, estn donde estn, pero sobre todo en los lugares lluviosos. Los vegetales jvenes son especialmente vulnerables en suelos encharcados que resultan fros y sin aire: se frena el crecimiento y tambin pueden disminuir los nutrientes vitales como el calcio y el nitrgeno. Un rgimen alto de lluvias favorece algunas plagas y enfermedades, tales como babosas y caracoles y el encamado (vase Problemas de las plantas, pgs. 246-264). Los frutales resultan ms propensos a las enfermedades en zonas muy lluviosas y muy hmedas: los rboles sufren infecciones en los brotes, hojas y frutos. Los frutos blandos, como las fresas y las frambuesas, son afectados por la podredumbre y la limitacin del crecimiento radicular. El cuidado de

los frutales en zonas con precipitaciones superiores a 100 cm de media anual requiere un gran esfuerzo. Los fungicidas qumicos pueden ser eficaces para controlar las enfermedades, y si se usan con precaucin representan poco riesgo para el medio ambiente o para el cultivador, pero pueden ser menos eficaces en zonas muy lluviosas. En el caso de que el hortelano desee sensatamente mantener al mnimo el tratamiento con fungicidas, ser esencial un excelente cuidado de las plantas para evitar las enfermedades. Tambin se encuentran disponibles variedades de frutas y hortalizas con resistencia natural, pero la eleccin se ver reducida en climas muy lluviosos.

Altitud y exposicin
Los vientos fuertes son una caracterstica predominante de los lugares desguarnecidos. Normalmente los huertos situados a gran altura sern ms afectados por los fuertes vientos que en los lugares costeros, donde los depsitos de sal sobre las hojas pueden ser un problema adicional. Los vientos fuertes tambin pueden originarse donde el aire es canalizado entre edificios o accidentes geogrficos naturales. Los efectos ms obvios del viento son el dao fsico y la prdida de estabilidad. Otros efectos adversos, menos aparentes de forma inmediata, incluyen el aumento de la prdida de agua y la reduccin de la actividad polinizadora de los insectos. La proteccin contra el viento, en forma de mamparas bien situadas (vanse pgs. 12-13), es indispensable para tener xito con la cosecha en estas condiciones. Afortunadamente, de todos los elementos naturales del clima, los efectos del viento son quiz los que se pueden modificar ms fcilmente.

CULTIVO DE FRUTAS y HORTALIZAS


o
LAS
PLANTAS QUE SE CULTIVAN PARA LA

EL

se diferencian de las ornamentales en un aspecto clave, y es que al cosecharlas, llenas como estn de sustancias nutritivas, continuamente se saca algo de las plantas y del suelo. Por lo tanto es decisivo que se compense esta deuda con cuidado, escogiendo el mejor sitio posible para las cosechas, comprendiendo y nutriendo el suelo, reciclando cuando sea posible (por ejemplo, elaborando compost) y cuidando las plantas a medida que crecen, protegindolas de la competicin de las malas hierbas, del ataque de las plagas y enfermedades as como de las condiciones adversas. El cultivo de frutas y hortalizas puede ser exigente y requiere un compromiso, pero trae consigo muchas satisfacciones. La emocin de planificar qu cultivo y qu variedad plantar, ver cmo crece y controlar cmo se transforma el alimento que comemos produce una sensacin de esperanza, trabajo y paciencia que se ve recompensada cuando los cultivos entran en sazn y, por supuesto, con abundancia de frutos.
ALIMENTACIN

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FRUTAS Y HORTALIZAS
CONSEJOS PRCTICOS SOBRE MS DE 150 HORTALIZAS,
FRUTAS Y HIERBAS CULINARIAS

CULTIVO DE

REFERENCIA AUTORIZADA
Escrita por reconocidos expertos, con aos de experiencia prctica, algunos procedentes del famoso equipo del RHS Garden Wisley.

MS DE 150 DELICIOSOS CULTIVOS


Incluye consejos prcticos sobre ms de 150 hortalizas, frutas y hierbas culinarias, e indica las tcnicas ms fiables, las alternativas orgnicas y las recomendaciones de las variedades que han sido galardonadas por la Royal Horticultural Society.

IMGENES PASO A PASO


Las tcnicas clave estn ilustradas mediante fotografas paso a paso, dibujos y cuadros fciles de interpretar, que han sido especialmente encargados para esta obra.

ISBN 84-8076-448-1