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Se denomina cdice (del latn codex, -icis, 'tablilla de madera encerada para escribir' y posteriormente 'libro') a un documento con

el formato de los libros modernos, de pginas separadas, unidas juntas por una costura y encuadernadas. Aunque tcnicamente cualquier libro moderno es un cdice, este secundario trmino latino se utiliza comnmente para libros escritos a mano, manufacturados en el periodo que abarca desde finales de la Antigedad preclsica hasta el fin de la Edad Media. Etimolgicamente, procede del caldeo caudex ('tabla') y de este al latn caudex, icis ('tronco') que contrajo el diptongo en codex, nombre que dieron los romanos a la tablilla de cera para escribir y por desplazamiento semntico metafrico en los inicios del cristianismo design al libro en su formato actual, distinto al de los rollos empleado hasta entonces. El cdice est conformado por un conjunto de hojas rectangulares de pergamino o de papiro (o alternando ambos materiales) que se doblan formando cuadernillos para escribir sobre ellos, los cuales se protegen mediante una encuadernacin. Dichos cuadernillos, al unirse a travs de la costura, llegan a constituir el cdice completo. Los cuadernillos se denominaban por los romanos duerniones, terniones, cuaternioneso quinterniones segn el nmero de hojas contenidas antes de doblarlas. Como lo regular es que se formaran cuatro (ocho dobladas) ha quedado el nombre de cuadernos (quaterni) para designar los ejemplares pequeos aunque dispongan hoy de mayor nmero de pginas. El Papiro se utiliz desde el siglo IV a.C, siendo Egipto el productor de este material por alrededor de tres mil aos. Sin embargo empez a perder importancia a partir del siglo II d. C. debido a la competencia del pergamino. No obstante se continu usando como "material venerable" para algunos documentos oficiales durante la Edad Media. Estos documentos de papiro fueron siempre menos comunes y necesitaban reforzarse por el dorso para evitar su fcil ruptura; los documentos en papiro slo se escriban en una de sus caras y por lo que se les llama anapistgrafos. El pergamino se conoca ya desde tiempo de Emenes II (195-158 a.C) y se cree que se origin en la ciudad de Prgamo, de ah su nombre. El pergamino no era ms barato que el papiro, debido a que para hacer un solo documento deban sacrificarse un gran nmero de animales. Sin embargo, el pergamino era menos quebradizo y resista mejor los embates del tiempo, por lo que fue ganando en popularidad. Los cdices de pergamino se escriban con frecuencia por ambas caras de sus hojas (opistgrafas). En los ejemplares ms lujosos, al pergamino se aplicaban hojas de oro o se tea de prpura; las encuadernaciones podan tener incrustaciones de materiales preciosos, como joyas engarzadas, laminas repujadas en oro o plata o incrustaciones de marfil.

Los cdices precolombinos difieren notablemente de las normas antes descritas para los cdices occidentales. Los documentos americanos de procedencia indgena, tambin llamados cdices, se manufacturaban con tiras de piel de ciervo o de papel amate . Estos ltimos se crearon a finales del siglo XVI. Aunque los cdices precolombinos tiene bsicamente la misma forma que los cdices europeos, las pginas no estaban dispuestas como un libro sino pegadas entre s de tal modo que el conjunto se plegaba como un acorden. Las pginas se preparaban con una base de estuco o yeso y posteriormente se pintaban. Los cdices americanos se dividen principalmente en tres grupos:

mexicas, hechos de piel y correspondientes a la cultura mexica del centro de Mxico. mayas, fabricados en papel gave y procedentes de Yucatn y Amrica Central. mixtecas, hechos en piel y pertenecientes a la cultura mixteca, ubicada principalmente en el estado mexicano de Oaxaca.

Estos cdices presentan una escritura pictogrfica que al contrario que en la escritura occidental, se lee empezando por la derecha. Estos documentos normalmente se escriban por ambas caras, como en el caso de los cdices occidentales. Hay, tambin, algunos cdices posteriores a la conquista espaola, aunque, en estos casos, la calidad de las imgenes es menor debido a la prdida de los modelos y tcnicas propios de las culturas americanas y a un intento de adaptacin a los estilos europeos.

Gerreros aztecas

Los cdices