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DOS VISIONES ANTAGNICAS SOBRE EL CONCEPTO GENERACIN DEL 98: AZORN Y BAROJA AZORN En 1898 observamos idntico hecho.

Las influencias ahora son ms complejas; pero gracias a esa comunicacin con e pensamiento literario de fuer de Espaa, se produce entre nosotros una renovacin de las letras. Hombres de la generacin del 1898 son Vall Incln, Unamuno, Benavente, Baroja, Bueno, Maeztu, Rubn Daro... Un espritu de protesta, de rebelda animaba a la juventud de 1898. Ramiro de Maeztu escriba impetuosos y ardientes artculos en los que se derrua los valores tradicionales y se anhelaba una Espaa nueva, poderosa. Po Baroja, con su anlisis fro, reflejaba el paisaje castellano e introduca en la novela un hondo espritu de disociacin; el viejo estilo rotundo, ampuloso, sonoro, se rompa en sus manos y se transformaba en una notacin algebraica, seca, escrupulosa. El movimiento de protesta comenzaba a inquietar a la generacin anterior. No seramos exactos si no dijramos que el renacimiento literario de que hablamos no se inicia precisamente en 1898... La generacin del 1898 ama los viejos pueblos y el paisaje; intenta resucitar los poetas primitivos (Berceo, Juan Ruiz, Santillana); da aire al fervor por el Greco ya iniciado en Catalua, y publica, dedicado al pintor cretense, el nmero nico de un peridico: Mercurio; rehabilita a Gngora -uno de cuyos versos sirve de epgrafe a Verlaine, que crea conocer al poeta cordobs-; se declara romntica en el banquete ofrecido a Po Baroja con motivo de su novela Camino de perfeccin; siente entusiasmo por Larra y en su honor realiza una peregrinacin al cementerio en que estaba enterrado y lee un discurso ante su tumba y en ella deposita ramos de violetas; se esfuerza, en fin, en acercarse a la realidad y en desarticular el idioma, en agudizarlo, en aportar a l viejas palabras, plsticas palabras, con objeto de aprisionar menuda y fuertemente esa realidad. La generacin de 1898, en suma, no ha hecho sino continuar el movimiento ideolgico de la generacin anterior: ha tenido el grito pasional de Echegaray, el espritu corrosivo de Campoamor y el amor a la realidad de Galds. Ha tenido eso; y la curiosidad mental por lo extranjero y el espectculo del Desastre -fracaso de toda la poltica espaola- han avivado la sensibilidad y han puesto en ella una variante que antes no haba en Espaa. Jos Martnez Ruiz Azorn PO BAROJA Quiz, algunos de vosotros, como estudiantes de literatura espaola que sois, habris ledo que en la poca actual hay en Espaa una generacin de escritores, la generacin de 1898, y que yo pertenezco a ella. Existe siempre un afn de reunir, de dar aire de grupo y de escuela a lo que, naturalmente, no o tiene de por s. Adems, en Espaa nunca ha habido escuelas bien definidas; en parte, por no haber tenido ciudades densas; en parte, por individualismo y por vivir tambin en la periferia de la gran civilizacin del occidente europeo. Yo no creo que haya habido, ni que haya, una generacin de 1898. Si la hay, yo no pertenezco a ella. En 1898 yo no haba publicado apenas nada, ni era conocido, ni tena el ms pequeo nombre. Mi primer libro, Vidas sombras, apareci en 1900. No me ha aparecido nunca uno de los aciertos de Azorn, el bautizador y casi el inventor de esa generacin, el de asociar los nombres de unos cuantos escritores a una fecha de derrota del pas, en la cual ellos no tuvieron la menor parte. Ni yo colabor en ella, ni tuve influencia en ella, ni cobr ningn sueldo de los Gobiernos de aquel tiempo, ni de los que le han sucedido. Po Baroja

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