SELVA se aplica a las florestas densas con gran diversidad de especies arbóreas y, por lo general, denso sotobosque y diversos

"pisos", "estratos" o "niveles" de vegetación: desde árboles que pueden superar los 20 metros en los pisos altos hasta los musgos y mohos al ras del suelo, al cual difícilmente llega la luz solar (por este motivo también abundan los hongos). Estas condiciones suelen darse en las áreas cálidas y húmedas intertropicales del planeta Tierra; por tal motivo en la actualidad, cuando se habla de selva lo más usual es que se aluda a las llamadas selvas tropicales; riquísimas en biodiversidad y grandes retenedoras de agua dulce ya sea por su clima per húmedo merced a la sombra y al "efecto esponja" de las densas vegetaciones o ya sea por el agua misma que contiene la enorme masa vegetal de las selvas tropicales. Una selva tropical es un bioma de la zona intertropical con vegetación exuberante, en regiones de clima isotermo con abundantes precipitaciones y con una extraordinaria biodiversidad. Hay muchas especies vegetales diferentes (como puede observarse en la imagen con la floración de distintas especies), pero con pocos ejemplares de cada especie en cada unidad de superficie. Este tipo de bioma se da en climas intertropicales, especialmente en la franja ecuatorial, y algunas veces en las regiones subtropicales, en este último caso, en condiciones muy específicas y favorables. El nombre de selva tropical no es muy apropiado, aunque de uso muy extendido. Es preferible el nombre de selva ecuatorial, mucho más apropiado desde el punto de vista de su localización latitudinal. Las selvas son el hábitat de 2/3 partes de toda la biodiversidad de fauna y flora del planeta. Aún quedan por descubrir millones de especies de plantas, insectos y microorganismos. Las selvas tropicales se suelen llamar "la mayor farmacia mundial" debido a la gran cantidad de medicinas naturales que provienen de ellas. Según los científicos, la cura de muchas enfermedades actuales, se conseguirá en el futuro gracias a la riqueza de sustancias químicas vegetales existentes en estos ecosistemas. Su vegetación es muy variada.

DESIERTO
Flora y fauna
En el desierto sólo logran sobrevivir algunos animales: lagartijas, serpientes, arañas, alacranes, buitres, coyotes, camellos, etc. Al igual que en la fauna, sólo se adaptan algunas plantas. Éstas se protegen de los animales con espinas y con gruesas capas de piel. Algunas de ellas son: cactus, palmeras, nopales y diversos arbustos y plantas de los oasis.

Climas desérticos
Los desiertos están distribuidos entre distintas zonas:

Aristidia. Los desiertos marcianos consisten principalmente de dunas en forma de media-luna en áreas planas próximas a la capa permanente de hielo del polo norte del planeta. arbusto o matorral individual o en pequeños grupos de talla inferior a 10 m. Vegetación y y y y Herbáceas: Gramíneas de los géneros Andropogon. Éstas abarcan el 4 % de la superficie terrestre. etc . abarcando el 16 % de la superficie terrestre Zonas hiperáridas: Son tan secas que a veces no llueve durante años. Albizia.y y y Zonas semiáridas o esteparias: Tienen una media de precipitaciones de 250 a 500 mm anuales. Temperatura entre 30 y 40 grados centígrados durante el día y de -10 a 0 grados centígrados durante la noche Parajes desérticos en otros planetas Marte es el único de los planetas del Sistema Solar en el cual ya se han identificado fenómenos eólicos. Hojas grandes coriáceas. Arbustivo: Diversos. Estas zonas se encuentran en diferentes tipos de ecosistemas y existen varios tipos. salpicada por algún árbol. Suelen estar situadas en los bordes de los desiertos y abarcan alrededor del 15 % de la superficie terrestre del planeta Zonas áridas: Con precipitaciones anuales de 25 a 250 mm. especialmente entre sabanas y desierto. A pesar de su presión atmosférica superficial (sólo 1/100 de la terrestre). Estas herbáceas a veces superan los 2 m muchas veces por su tamaño pueden ser confundidas con estepas (pseudoestepas). sin vegetación emergentes de las hierbas "campos de amazonia". Los campos de dunas menores ocupan el fondo de muchos cráteres en las regiones polares marcianas. Troncos bajos y tortuosos. Afzalia. Triodia y Astreba son tipicas de Australia. Especies: Acacia. enraizamiento denso y semillas abundantes. Louditia. mucho mayor que los desiertos terrestres. Sabana La sabana es una llanura ubicada en climas tropicales en la cual la vegetación se encuentra formando un estrato herbáceo continuo por gramíneas perennes. Normalmente. los patrones de circulación atmosférica en Marte han formado un mar de arena circumpolar con más de 5 millones de km². Con árboles abundantes "bosques claros". Con árboles y arbustos diseminados "campos cerrados" (brasileños). hojas caducas en estación seca. Corteza fuerte protectora de fuego. Prosopis. las sabanas son zonas de transición entre bosques y estepas. Características: Enraizamiento potente y profundo. Coronas escalonadas. Las gramíneas tienen xeromorfía con aparato vegetativo en haces densos y rizomas de crecimiento activo.

pájaros e insectos .elefantes.1 Alaska. en el Hemisferio Sur con bosques y selva húmeda fría antiboreal de fagáceas seguidos de coníferas australes. . o en todo caso de árboles naturales. Puede encontrarse en áreas circumpolares de Canadá. pájaros e insectos. El permafrost se puede dividir en pergelisol. que están cubiertos de musgos y líquenes.3 También existen biomas semejantes a los de tundra por efecto de altura (páramos montanos). ciervos. los suelos. También se encuentran variados mustélidos. tanto norte como sur) las zonas de tundra. Alaska.1 En el Hemisferio Sur se manifiesta con temperaturas mucho más parejas durante el año y en lugares como el extremo sur de Chile y Argentina. Tundra La tundra (del ruso . osos . Hielos perpetuos El permafrost. Siberia y Noruega. son pantanosos con turberas en muchos sitios. Bajando estas latitudes se suelen encontrar bosques de coníferas (en el Hemisferio Norte piceas) con algunas betulaceas enanas (es decir la taiga). islas subantárticas como Georgia del Sur y Kerguelen. leopardos. capa más superficial que suele descongelarse y no tiene fauna ni flora. Subiendo las latitudes en dirección a ambos polos del planeta comienzan (entre los 45 y 60°. sur de Groenlandia y la costa ártica de Europa. como en el Tíbet y en diversos niveles de las montañas alrededor del mundo como ocurre en zonas tropicales de Perú y Bolivia. que significa "llanura sin arboles") es un bioma que se caracteriza por su subsuelo helado.pingüinos . falta de vegetación arbórea. y en pequeñas zonas del norte de la Antártida2 cercanas al nivel del mar. jirafas. lo que es debido a la poca heliofania y al estrés del frío glacial. Se extiende principalmente por el Hemisferio Norte: en Siberia. La tundra ocupa aproximadamente un quinto de la superficie emergida. y este del sami kildin t ndâr.etc.. la capa helada más profunda. permagel o permacongelamiento es la capa de hielo permanentemente congelado en los niveles superficiales del suelo de las regiones muy frías o periglaciares. norte de Canadá. Su fauna es focas.. como es la tundra. Las sabanas de África son típicas de las sabanas más húmedas Una de las más famosas es el Serengueti Mamíferos. y mollisol.ANIMALES y y y y Animales: diferentes especies de mamíferos.

con pocas especies no migratorias. contemplan estados de resistencia al frío. la alpina. se encuentra en zonas montañosas. mayor de lo que es general. tiene la necesidad de protegerse del frío. aumenta la cadena trófica con la llegada de los animales migratorios. en las tundras.Se pueden distinguir dos tipos de tundra: alpina y ártica.desarrollan un denso pelaje y acumulan una gran cantidad de grasa subcutánea. mientras que la ártica se encuentra en zonas más bajas en donde se forman charcos y es en ésta donde hay mayor presencia de vegetación. halcón gerifalte. y por último algunos migran en épocas muy frías como el reno y el caribú. los cambios de uno afectan al conjunto y de ahí las grandes fluctuaciones poblacionales periódicas de las tundras. Los poiquilotermos por su parte. para esto los distintos organismos poseen diferentes formas para protegerse del frio dependiendo de su regulación de la temperatura. Cuando el permafrost se funde un poco. Así. libera carbono como dióxido de carbono.Otros construyen galerías en la nieve cuando no hay en el suelo. pero en la actualidad se le considera más como una fuente de carbono gaseoso. dando lugar a pantanos (turberas). Su clima polar propicia que durante los largos inviernos la temperatura permanezca por debajo de los cero grados y que el terreno esté cubierto por hielo y nieve. abundan los insectos ápteros y acuáticos. Dado lo anterior y la poca diversidad de presas. y carnívoros. Situación y Clima Son zonas cercanas a los polos. en gran medida. debido al deshielo y a que los suelos no permiten que se filtre el agua debido al permafrost que favorece la solifluxión. efecto que se ha observado en Alaska. como el caribú. Carbono Cabe resaltar que mas de un tercio del carbono secuestrado en el suelo se encuentra en las áreas de taiga y tundra. En los años 70. en torno a los círculos polares donde los inviernos son extremadamente fríos y los veranos cortos y frescos. liebre ártica. escasean los reptiles y anfibios. cabra nival y el lemming. con lluvias ligeras en verano y nevadas el resto del año. o de alta montaña. como el oso blanco (en el extremo norte) lobo. En cambio durante los cortos veranos la temperatura puede variar de cero a diez grados centígrados por lo que grandes extensiones se convierten en pantanos en esta época. la tundra era un depósito de carbono. Entre los animales podemos encontrar herbívoros. oso kodiak y el búho nival. Los niveles tróficos son muy cortos en invierno. los salmones son.algunos animales. la base de la red trófica para la fauna de este bioma5 . reno. buey almizclero. con ciclos de desarrollos cortos en épocas cálidas. En ecosistemas litorales las aves y los mamíferos litorales como focas y lobos de mar (Otaria flavescens) también son un importante componente migratorio.4 Fauna La fauna. su relación superficie volumen es lo más pequeña posible para así aislarse del frío.

. líquenes. etc. Características para la vida vegetal y y y y y y y y y Suelos poco fértiles formados por materiales residuales de la alteración mecánica y química incompleta de la roca originaria. eminencias de materiales groseros. por lo que las plantas comunes son los musgos y líquenes. que no pasan los 10 cm de altura.) con dominio Cyperaceae y deshielizados hasta 1 m. Vegetación zonificada según periodo de actividad. Suelos pocos fertiles y bien drenados hasta el permafrost. En las tundras donde las temperaturas son inferiores a 10 °C en el mes más frío y períodos anuales sin hielos inferiores a 3 meses se imposibilita el crecimiento arbóreo. Poca mineralizacion por inhibición del metabolismo. Descomposición muy lenta por la baja cantidad de bacterias y por la reducción del metabolismo por el frío. La vegetación depende de periodos de actividad vegetativa y de condiciones hídricas del suelo. y plantas leñosas enanas (almohadilla). además el material orgánico mineralizado es muy pobre debido a la baja tasa de descomposición de la materia orgánica. Productividad y y y y Bajo porcentaje de producción primaria en el suelo Poca cantidad de bacterias.6 Clima y Presión atmosférica: reducida afecta a los homeotermos. Tundra mesófila (15-130 °c o farenheit. La temperatura de la noche es generalmente por debajo de bajo 0 °C. Las comunidades de plantas son similares a las árticas. Vegetación abierta y dominio de líquenes. Series xerofilas. por sus suelos bien drenados. La estación de crecimiento y desarrollo dura aproximadamente 180 días. musgos. gracias a los fuertes vientos que los hacen mantenerse pegados al suelo. Se diferencia de la tundra andina. Sustratos inestables para el crecimiento arbóreo (solifluxión).Flora La vida vegetal se ve expuesta a bajas temperaturas lo cual le dificulta su supervivencia debido a la dificultad para conseguir agua la cual esta congelada en la mayor parte del año. Gramineas. a veces asociadas a subarbustos. Estepas de líquenes con sauces. Tundra alpina y tundra andina La tundra alpina está situada en las montañas a través del mundo en alta altitud donde los árboles no pueden crecer.

casi siempre provenientes de los vientos oceánicos. Humedad relativa: muy variable. Montañas costeras: los bosques húmedos templados se desarrollan cuando hay montañas cerca del océano. Bosque húmedo de clima templado Bosque templado de coníferas en Multnomah Falls. el sur y suroeste del Mar Caspio (Sureste y noreste de Azerbaiyán y norte de Irán). Sudáfrica. Sureste de Australia (Tasmania/Victoria). Vientos: concentra nubes. Noroeste de Europa (Gran Bretaña. Los Bosques Templados Húmedos son bosques de coníferas (donde predominan las gimnospermas) o de frondosas (donde predominan las plantas de hojas anchas o angiospermas) situados en una latitud media que reciben gran cantidad de precipitaciones. lo que aumenta el nivel de precipitación en las caras que dan hacia el océano. y la costa occidental de Nueva Zelanda). Japón así como Taiwán. La mayoría de ellos se encuentran en las áreas de clima oceánico (Noroeste de América del Norte.y y y y y y Luminosidad: aumenta la directa y disminuye la difusa. Oregón. Sur de Chile y Argentina. dependiendo de la latitud). Noruega y noroeste de España). por el contrario crecen en zonas subtropicales como el este del Mar Negro (Noreste de Turquía y oeste de Georgia). Distribución original de las selvas templadas Los bosques húmedos templados se distinguen de otros bosques templados por unos pocos factores: y Precipitaciones: Altas precipitaciones (mínimo 2. Nieve: Provoca periodicidad en actividad biológica. a 165 metros en Cáucaso y a 200 metros en los Andes ecuatoriales. y y . Relativa proximidad al océano: los bosques templados húmedos dependen de la cercanía del océano para moderar las variaciones estacionales de la temperatura. obliga a buscar abrigo. la Isla Norte de Nueva Zelanda.000 mm/año. Animales: diferencia con tundras polares debido a rarefacción de los estratos inferiores. Estados Unidos. Temperatura: baja 1 °C a 140 metros en los Alpes. creando inviernos más suaves y veranos más frescos que en las áreas climáticas continentales. Muchos bosques templados húmedos desarrollan nieblas en verano que mantienen el fresco durante los meses más cálidos. Otros.000-3.

aquí habitan grandes herbívoros y aves. las estepas de Eurasia Central y rodeando los desiertos en Australia. entre semiárido y húmedo. La presencia de árboles ha sido reducida en esta área debido a los fuegos. en general. Las praderas ocurren generalmente en el centro de los continentes donde la precipitación pluvial es intermedia entre la de los desiertos y las selvas y donde hay grandes variaciones estacionales de la temperatura (veranos calientes e inviernos fríos). además de una gran cantidad de flora. el pastoreo y ramoneo por herbívoros como el bisonte. Siempre que su base permanezca intacta. a diferencia de la mayoría de la plantas donde las hojas nuevas se originan continuamente de las puntas de las ramas. Se desarrollan en latitudes medias donde existen variaciones climáticas a lo largo del año que determinan cuatro estaciones bien diferenciadas. pero éstas han sido prácticamente sustituidas por cultivos de cereales (maíz. y la precipitación relativamente baja. crecen en mechones lo que les permite resistir la desecación por el viento debido a lo denso de su forma de crecimiento. . puede haber crecimiento inmediatamente luego de haber sido quemada o comida la parte productiva de las gramíneas. soja). La mayoría de las praderas han sido alteradas extensamente y ahora son las principales regiones mundiales de producción de cereales como trigo. En este ecosistema las gramíneas. hay una estación cálida y. cebada) y oleaginosas (girasol. la pampa de Argentina.maíz y otros granos. Las praderas templadas se encuentran en cinco áreas principales: las prairies (praderas) de los Grandes Llanos de Norte América. La vegetación anual de este ambiente es continua y está representada por las gramíneas. generalmente. Adaptaciones vegetales Las gramíneas están bien adaptadas para cubrir el suelo descubierto y son relativamente resistentes tanto al fuego como al pastoreo debido a que sus hojas crecen desde la base.Praderas La pradera es un bioma cuya vegetación predominante consiste en hierbas y matorrales. muchas especies no gramíneas son similares estructuralmente. otra estación fría en invierno. Otras. Aunque en las praderas de las regiones templadas pueden existir más de 50 especies de plantas vasculares y en las praderas tropicales más de 200. trigo. El clima es templado. venados y caballos. y algunas especies no gramíneas son altamente tóxicas para los herbívoros. La mayoría de las gramíneas proliferan por medio de estolones. lo que es muy efectivo en este ambiente abierto. Las gramíneas son polinizadas por el viento. dos o tres especies de gramíneas son las que dominan más del 60% de la biomasa del terreno. especialmente en áreas más secas. tallos subterráneos horizontales y que producen nuevas hojas a intervalos regulares. juncales y otras plantas de pastizal o césped constituyen la vegetación dominante. la sabana de África del Sur. En las zonas donde la precipitación anual supera los 600 milímetros y los suelos son profundos y ricos en materia orgánica se extienden las praderas. Sus hojas tienen un alto contenido de sílice que desgasta los dientes de los animales que pastorean.

y este probablemente del yakuto . patos. La fauna de la pradera cumple un papel fundamental en la preservación del equilibrio natural. ahora viven en reservas naturales. En las regiones de pajonales abundan los pechos colorados. junto con millones de bacterias que descomponen los residuos orgánicos. con rayas marrones en la parte superior y con conductas distractoras bien desarrolladas. además. armadillos como los peludos y mulitas. la mofeta rayada y el coyote. perdices americanas. calandrias. una probable adaptación a la detección temprana de los depredadores. churrinches y picaflores. que también frecuenta las estepas. comadrejas. En las praderas asiáticas se encuentra el antílope saiga. al remover el suelo. chimangos y caranchos. Las aves que anidan y/o se alimentan en el suelo están muy expuestas a la depredación. maras y cuises. chajáes. En Canadá se emplea bosque boreal para designar la zona sur del ecosistema. cubierto de vastos bosques. Y gorilas Taiga La taiga (del ruso . lechuzas. que forman manadas para defenderse de los grandes depredadores que los siguen. Entre las aves se encuentran ñandúes. lagartijas y zorros. espesura del bosque)1 o bosque boreal es un bioma caracterizado por sus formaciones boscosas de coníferas. teros. En otros países se emplea taiga para referirse a los bosques boreales rusos y bosque de coníferas para los demás países. Bajo tierra actúan las lombrices y otros invertebrados que. siendo la mayor masa forestal del planeta. mientras que taiga se usa para la zona más próxima a la línea de vegetación ártica. Algunos carnívoros de tamaño medio están altamente adaptados para excavar en busca de los que viven en madrigueras. Por otra parte. todo territorio inhabitado. este ambiente sustenta grandes poblaciones de mamíferos herbívoros. las cachirlas y los chingolo. esencial para la cadena alimentaria. . De las especies de pájaros que pueblan los sitios arbolados se distinguen horneros. En América del Sur corren peligro de extinción el puma y el venado de las pampas. martinetas. Numerosas especies de animales excavadores de las praderas. Debido a que es tan abierto y a que facilita el movimiento. En América del Norte los bisontes. y casi todas son crípticas. Fauna De las praderas de América del Sur son originarios roedores y otros animales pequeños: vizcachas. tijeretas. la mayoría de ellas cantan mientras vuelan ya que no disponen de ramas elevadas.== Adaptaciones animales c: Algunos de estos animales que hacen madrigueras son coloniales. cardenales. taigá. que hasta el siglo pasado formaban grandes rebaños. oxigenan el suelo. modifican el contenido postresal mineral de éste y posibilitan el crecimiento de las especies vegetales. benteveos. también son animales característicos de esas praderas el tejón americano.

En las zonas de clima más duro el bosque es muy uniforme y puede estar formado exclusivamente por una sola clase de árbol. Las temperaturas bajas o medianas durante la mayor parte del año. ciervo. lobo. Además. Descripción Es una ecorregión de bosque mediterráneo que ocupa 143. zorro. así como la humedad generalmente elevada dan lugar a la formación de suelos de tipo podzol. al norte del Canadá y en el estado de Alaska. El promedio anual de precipitaciones alcanza los 450 mm. Se extiende desde Kemer en Turquía. Está limitada al sur por la estepa y al norte por la tundra.) Clima y suelo El clima es extremadamente frío y húmedo. que se extiende por la costa mediterránea de Turquía. y -30 °C en invierno. el ser de hoja perenne les facilita el que cuando llega el buen tiempo pueden empezar inmediatamente a hacer fotosíntesis. Siria. Fauna La vida es muy dura para los animales en invierno. álamos. Su temperatura media es de 19 °C en verano. No llueve mucho -entre 160 y 320 mm anuales-. suelos ácidos que favorecen la formación de turberas. Los animales más característicos de la taiga son el oso pardo. comadreja. por lo que las aves suelen emigrar a latitudes más cálidas. halcones. sauces. en la región de la Bahía del Hudson. reno.[cita requerida] La vegetación dominante en la taiga es el bosque de coníferas. búhos. Las hojas en forma de aguja de las coníferas les permiten soportar bien las heladas y perder poca agua. etc. a menudo más rigurosos que en la tundra y el suelo está cubierto de nieve. El Hemisferio Sur no tiene zonas de taiga porque la porción de tierra en las latitudes en que esta se desarrolla es muy reducida. alce. norte de Europa. sin tener que esperar a formar la hoja. La temperatura media está por debajo de 0 hasta 5 °C. por la costa sur de . por lo que no está disponible para las plantas. Bosque del Mediterráneo El bosque del Mediterráneo oriental es una ecorregión de la ecozona paleártica.800 kilómetros cuadrados en la cuenca del Mediterráneo oriental. y además el agua permanece helada muchos meses. Líbano. mientras que muchos de los otros animales hibernan. Los inviernos son más cortos y fríos. En las zonas de clima más suave el bosque es mixto de coníferas y árboles de hoja caduca (chopos. definida por WWF.Geográficamente se sitúan al norte de Rusia y Siberia. pero. abedules. etc. Israel y la Franja de Gaza y las llanuras vecinas hasta Jordania y el extremo noroeste de Irak.

las longitudes de los días son esencialmente las mismas durante todo el año. el águila imperial oriental (Aquila heliaca). la tortuga boba (Caretta caretta) y la tortuga nariguda del Éufrates Rafetus euphraticus. Fauna La diversidad de aves es alta. entre el Tauro y el Mediterráneo. Pues el calor les puede dar muchos daños a estos árboles El bosque tropical lluvioso es propio de las zonas tropicales en las que no existe una verdadera estación seca. Clima Este bioma se caracteriza por altas temperaturas durante todo el año y. Líbano. y la estepa y dehesa seca (Quercus). dominado por el pino carrasco (Pinus halepensis) y el pino de Creta (Pinus brutia). Palestina y Jordania. Los paisajes vegetales se empobrecen poco a poco y las formas xerófilas (adaptadas a la aridez) adquieren una importancia creciente a medida que se van aproximando a los dos trópicos. debido al paso de importantes rutas migratorias. El bosque tropical estacional semiperenne es el bosque de gran parte del naka naka Asia tropical en los que durante la estación seca algunos árboles pierden su follaje dependiendo de la severidad de la sequía. el pinar. Alberga también algunas especies en peligro de extinción. Flora Las principales comunidades vegetales de esta ecorregión son el matorral esclerófilo (maquis). durante los cuales la evaporación es muy activa.Anatolia. Las estaciones húmedas y secas están asociadas con el movimiento del "ecuador térmico" alrededor del Ecuador . y solamente algunas áreas son húmedas durante todo el año. el ibis eremita (Geronticus eremita). hasta Iskenderun. con un rango diario de la temperatura mayor que el rango estacional.500 mm de lluvia) en casi todas las partes de esta zona. pero muy pocas veces llega a ser tan seco que se manifieste como sequía. hay uno o más meses relativamente secos (con menos de 1. hay uno o más meses relativamente secos (con menos de 100 mm de lluvia) y solamente algunas áreas son húmedas durante todo el año. como la foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus). La precipitación es estacional. Igualmente. y desde ahí se divide en dos ramas: por un lado continúa hacia el este por la frontera turco-siria. entre el Antitauro y el desierto de Siria. Israel. y por el otro recorre la costa mediterránea hacia el sur a través de Siria. hasta Iraq. Bosque tropical En las zonas de clima tropical se dan tres clases diferenciadas de bosques: El bosque tropical seco o bosque tropical con estación seca en el que la vegetación tiene que adaptarse a largos períodos de aridez.

Leguminosae. Las lianas y enredaderas se encuentra principalmente en las familias Vitaceae. Hay miles de especies de árboles y es posible encontrar algunos centenares de ellas en superficies relativamente pequeñas. Las gimnospermas son raras. Myrtaceae. la corteza es lisa y frecuentemente con manchas de líquenes. Guttiferae. Debido al denso dosel de hojas. con árboles emergentes de hasta 60 metros y árboles del dosel de hasta 30 metros o más. la densa "selva" del concepto popular está asociada a las etapas preclimax. Las monocotiledóneas y helechos son muy diversos. Asclepiadaceae. dosel inferior. el crecimiento vegetal se ve suprimido y el sotobosque es relativamente abierto en el bosque maduro. Lauraceae. sus hojas son elípticas y. Sterculiaceae. Gesneriaceae. especialmente a elevaciones ligeramente altas. poseen una punta alargada ("punta de goteo"). Leguminosae. La Orchidaceae (orquideas) es una familia grande y. La mayoría de las especies de plantas son siempre verdes. Diversidad Árbol de la familia Anacardiaceae. Capparidaceae. Begoniaceae. Anacardiaceae. Annonaceae. sotobosque y arbustos/hierbas. Apocynaceae. Bignoniaceae y Rubiaceae. Convolvulaceae y Cucurbitaceae. Los troncos de los árboles usualmente son de color claro. Verbenaceae. muchos poseen contrafuertes. pero solamente una en latitudes alejadas del ecuador. Araliaceae. El microclima por encima del dosel es sustancialmente diferente al que se encuentra debajo del dosel. La mayoría de las familias grandes están distribuidas en todos los continentes tropicales. este es el que tiene mayor diversidad de plantas. con frecuencia. Son prominentes las lianas. Vegetación El crecimiento de los árboles es exuberante. rectos y verticales. abundante en el bosque tropical lluvioso. en este bioma.geográfico. Sapindaceae. Passifloraceae. El dosel es continuo excepto sobre los cuerpos de agua. a medida que el sol pasa sobre cada uno de los equinoccios. Usualmente hay dos estaciones de lluvia por año cerca del Ecuador. De todos los biomas. Sapotaceae. excepto las Cycadaceae. Estos son bosques complejos con por lo menos cuatro niveles moderadamente bien definidos: dosel superior. sus especies son primariamente epífitas. Meliaceae. . y Acanthaceae son importantes familias herbáceas. lo cual es significativo para las plantas y los insectos. Myrsinaceae. Moraceae. y las epifilas (que crecen sobre las hojas de otras plantas) solamente se encuentran en estos bosques. Muchas de las familias de árboles son de familias grandes que se encuentran principalmente en estos bosques (algunas se encuentran solamente aquí). Las familias Oxalidaceae. El material vegetal descompuesto se recicla casi instantáneamente por lo que hay muy poca hojarasca sobre el suelo. muchos de ellos arborescentes. Las epífitas (que crecen en las ramas de otras plantas) alcanzan su mayor desarrollo aquí. Los vientos fuertes están asociados con las tormentas o con la estación seca. Melastomaceae. incluyendo Piperaceae.

tanagras. cotingas. No hay mucha diversidad de mamíferos grandes en el bosque primario debido a que la densa vegetación estorba sus movimientos. hasta más de 500 especies. aunque las diferencias con las zonas templadas no son tan grandes como en el caso de los grupos terrestres. aves de paraíso. colibríes. civetas y otros gatos. Otros grupos de mamíferos característicos incluyen las musarañas arbóreas. Con tanta agua disponible. pittas. pangolines. calaos. con una variedad casi inimaginable de insectos posibles en unas pocas hectáreas de bosque pluvial. tucanes. Como en las plantas. pájaros hormigueros. ave del bosque tropical. incluyendo muchos grupos restringidos a este bosque. Primates) se encuentran especialmente bien representados. También los lagartos. cobayos. hay una tremenda diversidad de animales acuáticos en la zona. Las aves alcanzan su mayor diversidad en esta zona. perezosos.Tucán. muchas especies son escasas (pocas por área unitaria) y especializadas. ardillas. . También es mayor la diversidad animal en esta zona. charlatanes. loros. venados y antílopes de bosque. Entre los grupos característicos se encuentran las palomas. en algunas localidades relativamente pequeñas. pero unos pocos órdenes mayores (Chiroptera. siendo posible observar. horneros. serpientes y ranas exhiben su mayor diversidad en el bosque pluvial.

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