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La crtica de arte:

La crtica de arte tiene una datacin especficamente moderna entre los componentes del arte, resultado de la cristalizacin del sistema de las bellas artes. Las primeras exposiciones artsticas regulares se organizaron en Francia, por la Academia, a partir de 1673 con el nombre de salones. En ellas podan exponer slo los artistas miembros de la Academia. Ms adelante en el tiempo, y por la incidencia publica de estos salones cuando ene l siglo XVIII se permita la libre entrada a todo el mundo, aparecer de forma paralela una institucin de gran importancia por su papel de mediacin entre los productos artsticos y su recepcin social. La crtica de arte, especficamente referida a las artes plsticas, haba venido precedida por la expansin en los crculos cultivados europeos de la poca del empleo del trmino: crtica. La palabra proviene del griego: krinen que significa juzgar; krits, juez; y kritrion, lo que sirve para juzgar. El termino kritiks en el sentido un juez de literatura aparece ya a finales del siglo IV a.c. Durante el periodo helenstico se distingui entre grammatiks y kritiks. En latn clsico el trmino aparece en pocas ocasiones, aunque Cicern considera que crticus era un trmino superior a grammaticus, aunque el crticus tena que ver tambin con la interpretacin de los textos y de las palabras. Durante la Edad Media, parece que la palabra se us exclusivamente como un trmino de la medicina: en el sentido de crisis y de enfermedad crtica. Ser otro de los grandes del movimiento neoplatnico de Florencia, ngelo Poliziano, quien recuper su significado antiguo en 1492, al enaltecer al gramtico o crtico frente al filsofo en el prefacio de su obra In priora Aristteles analytica: Entre los antiguos esta orden (la de los gramticos) gozaba de tanta autoridad que los censores y jueces de todos los escritores eran exclusivamente gramticos a quienes, ellos, por consiguiente, llamaban tambin crticos. El termino comenz a ser utilizado de nuevo en los ambientes humanistas en el terreno de los estudios literarios, resultando capital, por su proyeccin posterior, el empleo que hizo de l el gran fillogo Julio Csar Escalgero. En su obra pstuma, Potica, todo el libro sexto, titulado Criticus, est dedicado al estudio y comparacin de los poetas griegos y romanos, haciendo nfasis en ponderar, jerarquizar y hasta censurar, como lo hiciera en su famosa detraccin de Homero a favor de Virgilio.

En el siglo XVII se produjo la expansin del trmino en los crculos de cultura y en las lenguas europeas, llegando a comprender tanto el sistema de la teora literaria como lo que hoy llamamos la crtica positiva y la crtica diaria. Se puede mencionar su utilizacin en obras como El hroe de Baltasar Gracin en la que la crtica se repliega sofisticadamente sobre lo conceptual y ya en el siglo XVIII en la obra de John Dennis, Joseph Addison y Alexander Pope, cuyo Essay on Criticism marcara de un modo decisivo el sentido moderno de la categora crtica. Es en este contexto cultural en el que se producen las intervenciones crticas de Denis Diderot sobre los salones de Pars. Un contexto en el que se ha generalizado ya en toda Europa un uso terico del concepto de crtica, que se entiende fundamentalmente como la formulacin de un juicio de valor aplicado a obras literarias, artsticas o musicales, sostenido con argumentos intelectuales. Y, por tanto, como un elemento clave en la clasificacin y jerarquizacin de las obras, as como la formacin del gusto del pblico. En este sentido, los escritos de Diderot presentan dos rasgos de gran importancia: un uso general de la idea de crtica aplicada al conjunto de las artes, y una fundamentacin filosfica de la misma. La dedicacin crtica de Diderot se despliega en paralelo a una actividad expositiva, de presentacin pblica de obras singulares, que viene as a solicitar un principio de ordenamiento por el que un pblico naciente pueda situarse ante ellas sin quedar a la deriva. Este fenmeno permite constatar una evidencia de gran alcance para una fundamentacin terica de la crtica de arte: el juicio crtico es, ante todo, juicio del presente artstico. Desde un presente concreto, el crtico profiere, por consiguiente, un juicio que integra las obras nacientes en las series artsticas del pasado. Simultneamente la fundamentacin filosfica de sus juicios, as como su conocimiento del pasado artstico, convirtieron su discurso en una especie de receta para la perduracin de la obra artstica. As enunciaba con tonos moralistas: Artistas, si deseis la duracin de vuestras obras, os aconsejo dedicaros a los temas honestos. Todo lo que predica a los hombres la depravacin est hecho para ser destruido; y tanto ms ciertamente destruido cuando la obra sea ms perfecta. Desde el mismo momento de su aparicin, la crtica artstica se plantea como reflexin esttica aplicada, como un intento de especificacin de principios filosficos y estticos a travs de la valorizacin y jerarquizacin de las obras artsticas singulares. Diderot plantea, a la vez, de forma explcita la necesidad de la formacin artstica, de cultivar el talento para que haya propiamente gusto: No basta con tener talento, tiene que ir unido al gusto. Y es as como queda delimitado el objetivo y la funcin social de la crtica: el juicio crtico orienta y jerarquiza, y de ese modo contribuye a la formacin del gusto, tanto de los propios artistas como del pblico cultivado en general.

En su teora de la crtica, Diderot, tambin plantea la equiparacin del crtico con el artista, con el hombre genio, formulndose as la idea del crtico artista, anticipndose a Baudelaire y Oscar Wilde. Tanto el artista, el que hace, como el crtico, el que juzga, han de tener gusto, el cual se configura gracias al estudio y la experiencia, influido tambin por la sensibilidad: La experiencia y estudio son los preliminares del que hace y del que juzga. Exijo despus sensibilidad. Por eso es necesaria la intervencin de la razn que asegura la crtica como filosofa aplicada, producto del acercamiento del saber critico a la obra de arte. Simultneamente, se yergue uno de los grandes monumentos de la reflexin esttica del siglo XVIII, el Laocoonte de Lessing, donde aparece la que es quizs la mejor sntesis de los grados que el pensamiento ilustrado establece en el proceso de recepcin esttica. Lessing distingue entre tres tipos, el amante de las artes, el filsofo y el crtico. El amante de las artes: El primero que comparo la pintura con la poesa fue un hombre de gusto refinado que sinti que las dos artes ejercan sobre l un efecto parecido. Se daba cuenta de que tanto la una como la otra ponen ante nosotros cosas ausentes como si fueran presentes, nos muestran la apariencia como si fuera realidad; ambas nos engaan y su engao nos place. El filsofo: Otro intent penetrar en el meollo de este sentimiento de agrado y descubri que, tanto en la pintura como en la poesa, tal sentimiento proviene de una sola y nica fuente. La belleza, cuyo concepto los tomamos ante todo de objetos materiales, tiene reglas generales que podemos aplicar a distintas realidades: a acciones, a pensamientos, lo mismo que a formas. El crtico: Un tercero, meditando sobre el valor y la distribucin de estas reglas generales, advirti que alguna de ellas dominaban de un modo especial en la pintura, otras , en cambio, en la poesa; es decir, que ene le primer caso la pintura, por medio de explicaciones y ejemplos, puede ayudar a la poesa , en el segundo caso es sta la que puede, tambin con explicaciones y ejemplos, ayudar a aquella.

Lessing reconoce la complejidad del ejercicio de la crtica, en la medida que se trata de una actividad tentativa, difcilmente realizable a plena satisfaccin. A lo largo del siglo XVIII se van asentando y consolidando los espacios institucionales de intervencin de la crtica de arte, siempre en una lnea de mediacin entre los artistas y las obras y el pblico, entonces naciente como tal. Al efectuar esta tarea de mediacin, de expansin del juicio valorativo, la crtica proporciona al pblico pautas y modelos de aproximacin a las obras. Ese proceso entraa una doble consecuencia: por un lado, favorece la formacin y expansin de un pblico para las artes y la difusin de una mentalidad critica; por otro, confiere al crtico una posicin de autoridad. Hacia el ltimo tercio del siglo XVIII la critica artstica esta ya tan consolidada que cuando Kant comience la Critica de la razn pura, deber aclarar su empleo del trmino, la crtica como la

facultad de la razn general, previa a cualquier experiencia. Al mismo tiempo el trmino utilizado en el mbito cultural y los crculos artsticos es inseparable del nuevo sentido filosfico que le transfiere Kant a la palabra, especialmente si tenemos en cuenta que la culminacin de la filosofa critica kantiana con su obra Critica del juicio, en la que considera el juicio esttico como modelo de aquello que nos caracteriza mas especficamente como seres humanos: nuestra facultad de juzgar. Situndose en el horizonte abierto por Diderot, Baudelaire dar un impulso renovado a la crtica de arte. Baudelaire considera la actividad del crtico como una tarea de incidencia filosfica. Pero mientras en la filosofa de Diderot o de Lessing la crtica se conceba como filosofa aplicada, para Baudelaire el curso del pensamiento se invierte: es el estudio de la literatura y las artes en su particularidad, el trabajo crtico sobre el presente, lo que permite elaborar una autentica filosofa del arte. Baudelaire rechaza la crtica abstracta, fra y algebraica, a la que contrapone la amena y potica: Creo sinceramente que la mejor critica es la amena y potica; no esa otra, fra y algebraica, que, bajo pretexto de explicarlo todo, no siente ni odio ni amor, y se despoja voluntariamente de toda clase de temperamento. As se explica, como una conjuncin de razn y pasin, su conocida caracterizacin de lo que debe ser la crtica: Espero que los filsofos comprendan lo que voy a decir: para ser justa, es decir, para tener su razn de ser, la crtica ha de ser parcial, apasionada, poltica, es decir, hecha desde un punto de vista exclusivo, pero desde el punto de vista que abra el mximo de horizontes. De esta forma la filosofa de Baudelaire se muestra lejana al ideal clasicista del equilibrio crtico de Lessing, basada en una esttica que difiere mucho de la de los autores ilustrados. La cuestin se aclara ntidamente en su obra El pintor de la vida moderna, donde Baudelaire formula su concepcin dual de la belleza: Lo bello esta hecho de un elemento eterno, invariable, cuya cantidad es excesivamente difcil de determinar, y de un elemento relativo, circunstancial, que ser, si se quiere, por alternativa o simultneamente, la poca, la moda, la moral, la pasin. De este modo, no es solo que la crtica proporcione unos materiales de los que la filosofa no puede prescindir, sino ms aun: solo a travs de la crtica, modulando la razn con la pasin, se puede llegar a alcanzar una autentica comprensin filosfica del presente. A partir de Baudelaire, la crtica de arte se ampla hasta ser considerada teora de la actualidad, filosofa de la cultura, lo que resulta decisivo para comprender que precisamente sea Baudelaire el primer gran crtico y terico de la modernidad. En el horizonte de las vanguardias, se abrir una transformacin de la crtica de arte tan profunda respecto a su status inicial, como las que de forma paralela se estaban produciendo en los otros componentes del arte. En el reparto inicial de papeles, a la crtica le haba correspondido en exclusiva la

dimensin conceptual y axiolgica, inaccesible a un artista (genio), que produce sus obras en la onda irracional del entusiasmo y la inspiracin. Pero ese panorama entra en crisis cuando comienza a ponerse en cuestin la idea de artista como genio y, sobre todo, cuando con el desarrollo de las vanguardias histricas los propios artistas plantean directamente los supuestos conceptuales y axiolgicos de su actividad por medio de manifiestos, programas y declaraciones poticas. De resultas de este estallido, la actividad critica empezar a experimentar un proceso de desplazamiento que no ha ido sino agudizndose con el paso del tiempo. Si los propios artistas fijan las lneas de su proyeccin, al crtico le queda reservado poco ms que dar fe de una situacin que ya no permita ser jerarquizada desde fuera. Este proceso ira originando una serie de reajustes e intentos de redefinicin. Uno de los ms tempranos, fue la tendencia a subrayar los aspectos creativos de la crtica, ponindola en paralelo en cuanto a sus cualidades estticas con las propias obras de arte: Pero si la crtica, es tambin un arte! Proclamara Oscar Wilde. Wilde defiende el papel de la crtica como compaa discursiva, esto es, lingstica e intelectual, de las manifestaciones artsticas y de los diversos momentos de la cultura en general. Otras formulaciones de este planteamiento del crtico artista son por ejemplo la de Herbert Read, quien estableciendo un paralelo de la critica con las dems artes, sugiri colocarla bajo la proteccin de una decima musa, convirtiendo el discurso crtico en un discurso de traduccin remplazando la descripcin por la interpretacin: Esta es la funcin del crtico: tomar los smbolos del pintor o el escultor y traducirlos, si no en conceptos intelectuales, en metforas poticas. Cabe citar tambin a Eugenio DOrs en cuanto a su concepcin de la crtica como funcin creadora, como ejercicio de anlisis y sntesis a la vez y en un acto nico. Pero la defensa de la labor interpretativa de la crtica, derivo en el lenguaje vacio y la mera elucubracin pseudoretrica. La crisis del comentario se hizo evidente en autores como Roland Barthes que remarco la imposibilidad de la pretensin de la crtica de continuar su labor de traduccin de la obra, principalmente porque no hay nada ms claro que la obra de arte en s. Los excesos de la crtica llevaron a una desconfianza abierta hacia la interpretacin crtica, suya expresin ms radical se encuentra en la obra de Susan Sontag, Contra la interpretacin. En la misma lnea se encuentra la obra Presencias reales de John Steiner en la que afirma que la mejor interpretacin de una obra es su ejecucin. Dicho replanteamiento se ha visto favorecido por las nuevas perspectivas metodolgicas que las ciencias humanas han ido crecientemente proporcionando, para la fundamentacin rigurosa de la actividad crtica. Sin embargo esta misma pluralidad de mtodos podra tomarse

como otra muestra de dispersin, de la falta de unidad terica de la crtica de arte. Adems la pluralidad metodolgica de la crtica no puede dejar de ponerse en relacin con la heterogeneidad cultural que caracteriza hoy a nuestra civilizacin. En esta situacin el arte mismo deja de tener puntos de referencia, por lo que la crtica se ve forzada a explicitar las opciones tericas que sirven de fundamento a la eleccin de una determinada metodologa frente a otras, as como al desencadenamiento del acto interpretativo y valorativo. La crtica acomete un trabajo de autorreflexin que discurre en paralelo con el que atraviesa a todo el arte contemporneo en su conjunto. Como seala Filiberto Menna: El reconocimiento de un espacio propio de accin comporta para la crtica la suncin de una actitud autorreflexiva y la puesta en prctica de un proceso de verificacin del propio status. En el panorama contemporneo se aprecia por un lado la continuidad del proceso de autoconciencia artstica iniciado por las primera vanguardias, por el cual las tendencias ms conceptualistas del arte actual, reclaman la auto formulacin de los fines y la explicitacin de los valores sobre los que discurre las practica del arte, por otro lado la continuidad de la equiparacin de la crtica con el arte, replanteada en una apertura absoluta de las posibilidades interpretativas de la crtica en la medida en que slo ella instaura su propia pragmtica , en paralelo pero de forma independiente a la que presentan las obras artsticas, colocando as la obra interpretativa entre las obras contemporneas. En ambos casos, la disolucin de la crtica podra entenderse como un efecto de la ilusoria transparencia, con la que nuestra cultura de masas envuelve a toda propuesta artstica, y que en los ltimos tiempos ha ocasionado una expansin inusitada del lema cnico todo vale, tanto en los ambientes artsticos como entre el pblico. La crtica que necesita del distanciamiento y la perspectiva para poder promulgar sus juicios de valor, resulta desbordada por la presencia inmediata de obras y propuestas artsticas, ya encuadradas y canalizadas por los propios medios de masas. Asistiendo as a la prdida del intervalo critico. Un aspecto relevante que exige la continuidad de la tarea critica deriva del propio carcter acumulativo de la cultura de masas, donde la proliferacin de productos, eventos y acontecimientos artsticos hace ms necesaria que nunca una tarea de distincin, de valoracin.

La impugnacin de la crtica encubre, en ultimo termino, como seala Menna: ante todo una especie de falsa consciencia, la ilusin de exhibir el arte sin una eleccin de valor o , al menos , con un juicio que no considera que deba poner al descubierto los propios criterios y enunciar los protocolos de las propias valoraciones. La crisis de las actitudes vanguardistas fue agudizando la dificultad para el establecimiento de criterios de ordenacin y valoracin de los procesos artsticos: al ponerse en cuestin la viabilidad de proyectos artsticos alternativos, se agudiza, simultneamente, la desconfianza ante toda propuesta de construccin objetiva y publica del juicio crtico. La crtica de arte debe evitar el hermetismo y la autorreferencia, ha de mantener una relacin de complicidad y compaa con la obra de arte y con el artista. A pesar del desplazamiento de los medios tradicionales de la crtica artstica (revistas especializadas, libros etc.) por los medios de masas, la crtica de arte se mantiene viva. Frente a los reiterados anuncios de la muerte de la crtica, la situacin parece aludir a la frase de Don Juan Tenorio: Los muertos que usted mata gozan de muy buena salud La crtica tiene que ver con la capacidad para decir lo que uno piensa. Es por ello que el crtico debe ser como un francotirador, certero en el tiro, ha de ser un provocador: la mezcla perfecta entre el dundy y el boxeador, ha de ser un mediador entre la obra de arte y el pblico, enarbolando la potencia del dialogo. El crtico ha de mediar entre las instituciones artsticas, el espectador y la historia del arte o su tiempo. Las crticas que perduran e influyen en la mentalidad colectiva, son aquellas que captan el pulso de su tiempo y renuncian a l si no es de su agrado. El dialogismo de la crtica reside en un insistente ejercicio de intentar dialogar con las obras y los pblicos ms all de la objetividad. La crtica se convierte as en una disciplina del lenguaje. La crtica ha de emular entonces lo visto, para ello es necesario que la crtica se pliegue sobre el lenguaje y que sea capaz de captar el arte, en resumen, que deleite. El crtico ha de ser un bufn, aquel que le dice al poderoso lo que no quiere or. Hablando siempre desde lo antagnico. Es por ello que crticos y artistas sienten una mutua atraccin fatal. La crtica es una pulsin inmediata de interpretacin a la ejecucin. Los deseos del artista intentan atrapar continuamente al crtico.

El crtico es tambin un juez. Los grandes acontecimientos tecnolgicos pueden cambiar nuestras vidas, pero no crearan una nueva forma de arte. Pueden crear una generacin de crticos de arte que dir: Es arte! A raz de esto se plantea la utilidad de la crtica: Eres completamente incorregible. Pero hablando en serio... De qu sirve la crtica de arte? Por qu habra de verse turbado el artista por su chilln clamor? La crtica de arte es esa cuchilla que debe abrir las obras, diseccionarlas. El crtico no tiene que ser un romntico, sino tan solo alguien dispuesto a describir con la pluma lo que el artista hace con el lpiz y viceversa. Debe tener una actitud adquisitiva.