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ISAAC ALBNIZ I PASCUAL (1860-1909)

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Biografa:
Nacimiento de un nio prodigio: Isaac Albniz naci en Camprodon (Ripolls) el 29 de mayo de 1860. Su padre ngel Albniz era un funcionario destinado a esta poblacin, su madre Dolors Pacual era originaria de Figueres. Era un autntico nio prodigio pues ya a los cuatro aos interpret en el teatro Romea de Barcelona, donde sus padres habian ido a residir al poco de haber nacido, una fantasa sobre las "I vespri Siciliani - Las vsperas Sicilianas" de Verdi . Su primer maestro fue Narcis Oliveras. Ms adelante, en Pars a los seis aos cursaba estudios con Antoine Franois Marmontel primero y ms adelante en el Conservatorio. A los ocho aos daba conciertos en muchas poblaciones catalanas. Con vocacin clara de pianista desde el primer momento, su msica la encontramos en los repertorios de los grandes intrpretes, que la han escogido como una clara referencia de la msica popular andaluza para este instrumento. Los motivos de inspiracin andaluza ocupan una parte importante de su produccin como compositor - pese a su nacimiento en Catalua, su produccin de msica de inspiracin catalana no es tan abundante -. Esto no se obstculo para que Albniz fuera un hombre eminentemente cataln, de aquellos que actualmente podramos denominar "cataln universal". Una infancia muy movida: Al ser su padre ngel Albniz funcionario del estado Isaac Albniz conoci desde muy pequeo muchos lugares de la pennsula ibrica. Naci en Camprodon porque all estaba entonces destinado su padre. Al cabo de tres aos lo destinan a Sitges, y slo unos pocos meses ms tarde a Barcelona. Aos despus es represaliado y va a parar a la oficina de aduanas del puerto de Almeria, destino que pierde por sus implicaciones polticas y la familia vuelve a Barcelona, pese a que Isaac (que tiene ocho aos) se halla entonces en Madrid (donde aprobar el examen de primero de solfeo en el conservatorio de la capital). El mes de julio, nuevo cambio de domicilio, ahora a Cceres. Va de Cceres a Madrid regularmente para asistir a las clases de solfeo de Feliciano Primo y de piano por Manuel Mendizbal. Con diez aos, da recitales con entusiasmo siempre que le es posible, mientras no deja de estudiar. Su padre vuelve a ser destinado a Madrid, donde se traslada toda la familia. Es la poca en que se da a conocer con recitales en Valladolid, Salamanca, Palencia, Len, Oviedo, Avila, El Escorial, un amplio recorrido por Andaluca, en fin, un ciudades, pueblos i lugares dnde ya empieza a ser pedida la presencia del joven

Isaac Albniz a los trece aos

Albniz a los diecisiete aos

Isaac Albniz a los diecinueve aos

Isaac Albniz hacia 1880

Isaac Albniz hacia 1890

pianista. Cuando tiene catorce aos su hermana Blanca se suicida en el Parque del Retiro de Madrid, donde era miembro del coro del teatro de la Zarzuela. En 1875 su padre, ngel *Albniz, es nombrado "Interventor general de correos" en Puerto Rico y La Habana, nuevamente al siguiente ao volver a perder este trabajo, por lo que volver a Madrid. Pero para Isaac todas estas circunstancias no son nada ms que una genial manera de darse a conocer y de visitar un nuevo pas. Durante este periodo actu como pianista en ciudades como San Juan de Puerto Rico, Santiago de Cuba, as como en locales diversos de La Habana. Contactos de alto nivel: Al ao siguiente (1876) el prestigio de Albniz se difunde dentro de los crculos aristocrticos de Madrid. En este hecho tiene una intervencin capital la figura de Guillermo Morphy Ferris, (Conde de Morphy secretario particular de Alfonso XII), que entusiasmado por su talento le abri las puertas de la Corte. Este personaje influy para que le fuera otorgada una pensin real para estudiar en el Conservatoire Royal de Bruselas, donde perfeccion los estudios de solfeo y piano. A partir de este momento podemos decir ya, que Albniz inicia su singladura vital independiente de los destinos de trabajo paternos. Hombre de una imaginacin inagotable, su talento agota el campo de la propia msica, incluso le hace inventarse situaciones y ancdotas, como el supuesto encuentro con Franz Liszt, que en su diario fecha el 18 de agosto de 1880 en Budapest, cosa imposible por lo visto, puesto que Liszt estaba en Weimar por estas fechas. El exhibicionismo de nio prodigio deba de influirle, como cuando tocaba con los ojos vendados, o de espalda al piano, o con un tejido sobre las teclas por dificultarlo ms. Por esto en su diario, por mucho que indudablemente nos ayuda en el estudio del personaje, no es menos cierto que encontramos muchas situaciones descritas que hemos de contemplar con mucha cautela, o cuando menos, saberlas interpretar. Albniz compositor: En la dcada de los ochenta, es decir con 20 aos cumplidos, profundiza decisivamente en la composicin, sin dejar de pasear su virtuosismo por muchas poblaciones europeas. Durante un periodo daba clases a sus discpulos (lleg a tener una importante clientela de extraccin aristcrata), y al final del da, pese al cansancio acumulado, se pona a componer pginas y pginas de msica, puesto que con el editor Romero y Anda haban firmado un contrato por el que este le pagaba cinco pesetas de la poca por pgina indita. Romero se pensaba que haba hecho un buen negocio, pero Albniz era tan prolfico que pronto el mismo editor le suplic que rescindieran el contrato, puesto que Albniz se las

Plenitud de Albniz al piano

Albniz hacia 1905, ya con signos de la enfermedad en el rostro

Albniz ya fuertemente tocado por la enfermedad hacia 1908

ingeniaba por ofrecerle diariamente docenas de pginas, que era ms de lo que el editor estaba dispuesto a pagar. Debemos hacer referencia a la gran cantidad de manuscritos actualmente perdidos, de los cuales tenemos notica por cartas, documentos, manifestaciones de gente prxima y estudiosos de su figura. Igualmente nos encontramos con gran cantidad de obras empezadas, a veces simples bocetos, de una o dos pginas de escritura que en caso de haberse acabado hubiesen podido ser verdaderas obras de arte musical. Esto nos da una idea de la exuberncia de su carcter, de la permanente inquietud que lo marc y de la ambicin por mejorar su expresin musical. Un vasto catlogo de su produccin expuesto con toda clase de detalles adems de una discografia recomendada la encontramos en el reciente libro "Albniz" del Musiclogo Justo Romero. El ao 1883 va a ser muy importante en la vida de Albniz. Al volver de un viaje por Sur Amrica va a establecerse nuevamente en Barcelona donde conoci a Felip Pedrell uno de los ms grandes msicos y compositores catalanes y gran estudioso de la msica antigua, que lo convenci de la necesidad de desarrollar un estilo musical ms moderno y profundamente nacional. Albniz, msico Modernista?: Albniz vivi de pleno el periodo lgido del Modernismo que se desarrolla bsicamente entre 1890 y 1910. Aunque en msica es difcil hablar en Catalua de una escuela modernista propiamente dicho (en el mismo sentido que en Francia, por ejemplo, podemos hablar de Claude Debussy o Eric Satie), est bien claro que las caractersticas de su msica se incluyen en este movimiento, muy orientado a una visin popular de las artes y de la msica y a una libertad de creacin que rompa con la rigidez acadmica que haba imperado hasta la eclosin del Modernismo y que ya se haba empezado a manifestar en la obra de Felip Pedrell. En este aspecto representa una aportacin importante en la investigacin del Modernismo musical en Catalua, la obra de Xos Avioa y en particular sus llibros "La msica i el Modernisme" y "Modernisme i Modernistes - Msica i Modernisme: Definici i Perode -" (ver Bibliografa). Matrimonio y madurez: Se casa con el 23 de junio Virgen de la este hijos, cuatro a corta edad) El 1885 el vivir a Madrid de Barcelona serie de hacia un mayor prestigio artstico. El hecho es que el 13 de junio del ao siguiente, despus de una fabulosa acogida, acta en el Prince's Hall de Londres, dnde recibe grandes elogios por parte de la prensa britnica; tan grand es su xito que se queda en el Reino Unido dnde su alumna Rosina Jordana de 1883 en la iglesia de la Merced, en Barcelona. De matrimonio nacern cinco chicas (dos de ellas muertas y un chico. matrimonio se traslada a En la Exposicin Universal del ao 1888 realiza una conciertos que lo catapultan

da ms conciertos - en el Saint James Hall, en el Steinway Hall y el Crystal Palace - durante todo aquel ao. Ya no hay ninguna duda sobre el reconocimiento de la vala de nuestro msico, que nuevamente por estas fechas decide instalarse en Barcelona, si bien no ser ni muchos menos de una manera estable puesto que en aquella mente no hay nada definitivo, pero que con sus compatriotas reencuentra el cosmopolitismo que haba ido descubriendo en sus viajes de juventud. Su carrera como pianista llega a su zenit durante los aos 1889-92 en que adems de los conciertos citados en la Gran Bretaa, celebra otros en Alemania, Austria, Blgica y Francia. Adems de en Londres y Barcelona, tambin vivi en Pars (donde ense en la Schola Cantorum), Bruselas, Niza y Leipzig entre otras ciudades. Pero fue en Andaluca donde capt la esencia de las melodas del lugar, dnde cre un estilo que hizo que popularmente diera ms la sensacin de haber nacido all, que no en otro lugar. La msica de Albniz, sntesis de estilos: Segn Yale Fineman, Albniz introduce en su msica muchos elementos procedentes del sur de la pennsula Ibrica, bsicamente de Andaluca, en sus composiciones. Transporta al piano el idioma de la guitarra. Si comparamos sus primeros trabajos en que la guitarra es el instrumento bsico, con uno de los ltimos, la Suite Iberia por ejemplo, constatamos que esta es mucho ms claramente pianstica. Tambin las diferencias son notables con respecto a su construccin formal alternando al final las formas de la sonata con las de la copla y esta con interludios y danzas. Con Iberia, suite de una extraordinaria complejidad tcnica, Albniz hace entrar su msica en el siglo XX. Enriquece su vocabulario musical que se hace mucho ms interesante no slo para los melmanos, sino para el pblico en general. Albniz es capaz de combinar elementos de la msica europea contempornea con el idioma musical Andaluz y con la msica popular Catalana. Pese a contener estos elementos extranjeros (europeos), su msica ser entusisticamente aceptada por su gente.

Obra:
Msica sinfnica:
-Suite caracterstica para orquesta (ca.1886) -Escenas sinfnicas catalanas (1888-1889) -La Alhambra (1896-1897) -Petit Suite Srnade Lorraine (1898) -Rapsodia Almogvar (1899) -Catalonia, suite populaire pour orchestre en trois parties (1899)

Contratos de composicin: Entre los aos 1890 y 1893, Albniz vivi preferentemente en Londres. En este periodo, adems de continuar la composicin para piano y la realizacin de conciertos en el mismo Londres y en otras ciudades europeas, escribi algunas operetas y canciones de xito que le permitieron ser temporalmente contratado como compositor principal y director en el Teatro Prncipe de Gales. En el ao 1893, le ofrecieron hacer definitivo este

Msica concertante:
-Rapsodia espaola para piano i orquesta Opus 70 (1887) -Primer concierto para piano y orquesta -Concierto fantstico Opus 78 (1885-1887) -Segundo concierto para piano y orquesta (inacabado 1892)

Msica de cmara:
-Suite de concierto para sexteto (1883) -Berceuse para violn y piano (1890)

Msica instrumental:
Para piano
-Marcha militar (1869) -Pavana fcil para manos pequeas Opus 83 (1881) -Serenata napolitana (1882) -Pavana-capricho Opus 12 (1882) -Estudio - impromptu Opus 56 (1882) -Barcarola Opus 23 (1883) -Sesi pequeos valses Opus 25 (1884) -Sonata n 1 Opus 28 (1884) -Estudio de concierto Opus 29 (1885, 3 de julio) -Serenada arbiga (ca.1885) -Suite morisca (ca.1884) -Estudio de concierto en Mi menor Opus 21 (1885) -Deseo, estudio de concierto Opus 40 (1885) "A la meva dona" (A mi mujer) -Primera suite antigua Opus 54 (ca.1885) -Seis mazurcas de saln Opus 66 (ca.1885) -Primera suite espaola Opus 47 (1883-1894) -Angustia, romanza sin palabras (1996) -Segunda suite antigua Opus 64 (1886) -Siete estudios en los tonos naturales mayores Opus 65 (1886) -Minueto en Sol menor (1886) -Tercer minueto (1886) -Rapsodia cubana en Sol mayor Opus 66 (1886) -Seis danzas espaolas (1886) -Tercera suite antigua (1886) -Rapsodia espaola para dos pianos Opus 70 (1886) -Rapsodia espaola Opus 70 (1887) -Recuerdos de viaje Opus 71 (1886-1887) -Sonata n 4 en La mayor Opus 72 (1887) -Recuerdos, mazurca Opus 80 (1887) -Mazurca de saln en mi bemol mayor Opus 81 (1887) -Sonata n 5 en Sol bemol mayor Opus 82 (1887) -Vals champagne, vals de saln (1888) -Doce piezas caractersticas Opus 92 (1888) -Amalia, mazurca de saln

nombramiento, pero Albniz prefiri volver a Barcelona y posteriormente a Pars. Entonces Albniz ya se haba convertido en un punto de observacin para gente que quieren rentabilizar el genio. Hay una competicin entre varios empresarios, banqueros y poetas ingleses, que le hacen ofertas econmicas sustanciosas, para que musique poemas y dramas ingleses. Finalmente contacta con un rico banquero ingls Francis Money-Coutts (Lord Latymer) que tena la aficin de escribir dramas poticos que quera musicar. Firman un contrato, que era atractivo para Albeniz porque le permita conseguir una estabilidad financiera para l y su familia. Esta obligacin tiene dos vertientes: por una parte le trae tranquilidad econmica que l aprecia despus de las privaciones de aos pasados, pero por otro lado cumple con los contratos sin la inspiracin y el sentimiento que haba sentido anteriormente a la hora de componer piezas que eran artsticamente muy apreciadas por l. Quien sabe si aora los momentos en que su ilusin le inspir las pequeas joyas para piano que tan popular lo hicieron, aunque tuvieran una pequea o nula rentabilidad, aunque fuese ahora uno de los msicos ms bien pagados del momento. No le resultaron fciles este encargos. En la msica orquestal no encuentra la magia sonora de un piano solo, y su composicin se debate entre las formalidades a que le obligan los diversos instrumentos y la inspiracin que debe buscar a precio alzado. Quizs pecaba de autodidacta, a falta de un academicismo conseguido demasiado a la fuerza. A este periodo corresponde lo Opera Pepita Jimenez basada en la obra de Juan Valera, que obtuvo un notable xito, siendo representada en Barcelona (1896), Praga (1897), Bruselas (1905) y Pars (Opera-Comique, 1923). El entorno y los primeros sntomas de la enfermedad: En las tertulias con sus amigos msicos (Faur, Dukas, Granados, Malats, Breton entre otros) peda siempre su parecer, les preguntaba su opinin sobre este o aquel detalle, a pesar de ser ya una personalidad reconocida. El brillante pianista siempre quera aprender, siempre aprender; aprender ms para llegar a componer para orquesta con igual sensibilidad y ligereza que lo haca por piano. Al msico no le es ajeno el entorno que le toca vivir. Tiene una visin negativa de su tiempo que se refleja en la correspondencia que mantiene con su hermana Clementina durante su estancia en el balneario de Plombires el verano de 1898, seguramente debida a que su salud ya empezaba a manifestar signos de deterioro. Efectivamente, coincidiendo con sus treinta y siete aos leemos en su diario un largo prrafo que refleja la situacin de un hombre todava joven, pero cansado ya por la madurez vivida y adquirida en su trayectoria vital, reflexionando sobre s mismo, sobre si ha hecho o no bien las cosas, en el reconocimiento de los temores que toda persona siente en su

Opus 95 (1888) -Ricordatti, mazurca de saln Opus 96 (1888) -Segunda suite espaola Opus 97 (ca.1889) -Serenata espaola Opus 181 (1889) -Cdiz-gaditana (ca.1889) -Dos danzas espaolas Opus 164 (ca.1889) -Espaa: Seis hojas de lbum Opus 165 (1890) -L'Automme-Vals Opus 170 (1890) -Zambra granadina en Re menor (ca.1890) -Mallorca, barcarola Opus 202 (1890) /**/ -Rves, Sueos Opus 201 (1890-1891) -Zorcico en Mi menor (1891) -Les Saisons (Tambin conocido como "Album of Miniatures" (1892) -Chants d'Espagne Opus 232 (1891-1894) -Espagne: Souvenirs (18961897) -La Vega (1897) -Tres improvisaciones en Fa sostenido menor (1903) -Iberia, "12 nouvelles impressions en quatre cahiers" (1905-1908) -Navarra (1907) -Azulejos (Acabada por Enric Granados 1909)

soledad, ya apagado el rumor de los aplausos y los elogios mundanos. Este redactado est escrito en el hotel dnde se encontraba en Praga, mientras se estaba ensayando su obra Pepita Jimnez. La enfermedad mortal: A pesar de que pas muchos aos con su enfermedad torturndolo, no por esto dej de componer con toda la fuerza de voluntad del mundo. Casi durante doce aos sufri el Mal de Brigth (nefritis crnica), pasando etapas de crisis agudas, tan es as que durante una estancia en Inglaterra en que cay gravemente enfermo, se extendi el rumor infundado de su muerte, que pronto qued desmentido. En tal momento, el cronista del Heraldo de Madrid, Louis Bonafoux, escriba: "Albniz esta con los riones rotos, pero conserva toda su innata fuerza vital y el optimismo, que lo llevan tercamente a seguir viviendo, y lo que es ms grave, a trabajar!". No poda este cataln de casta hacer otra cosa que trabajar mientras el cuerpo aguantara. Con este espritu, dej el mundo de la interpretacin y se dedic plenamente a la composicin. Multitud de obras de mayor o menor envergadura se quedaron en bocetos, muchas se completaron, como es el caso, entre otros, de "Merlin", "La real hembra" durante el ao 1902, "Launcelot" en 1904 y las doce piezas de "Iberia" en 1906 . Vuelve a viajar por todas partes pese a su padecimiento fsico. Pero todo tiene un lmite. La estancia en el balneario de Cambo-las-bains y la muerte: Por recomendacin de los mdicos, el 1 dAbril de 1909, abandona Pars dnde entonces viva, y con toda la familia se instala en el balneario de Cambo-las-Bains (Pas Vasco), en busca de un clima ms adecuado. Se va haciendo evidente que el final se acerca y las autorizadas dosis de morfina que se le administran, a duras penas menguan su padecimiento. Un emocionante encuentro tuvo lugar a primeros de mayo, al recibir la visita de su apreciado Enric Granados, trayndole noticias de buena parte de sus amigos. Efectivamente, Debussy, Dukas, Faur, de Indy y el mismo Granados haban pedido al gobierno francs la Gran Cruz de la Legin de Honor para l, condecoracin que pronto iban a concederle. Todo esto escrito en una carta que le entreg al moribundo. Entonces se abrazaron - segn testigos directos - y ninguno de los dos era capaz de decir nada llevados por la emocin y los llantos, hasta que el mismo mdico, haciendo valer su autoridad los separ para que no siguieran dejndose ganar por la emocin. Despus se desahogaron en una larga y clida conversacin en la que Granados le dio cuenta de los ltimos hechos musicales, le coment su prximo viaje a Estados Unidos para dar a conocer su obra. Albniz le pide que tocara algo al piano. Granados se pone a

Obra escnica:
pera
-The Magic Opal (1892-1893) -Poor Jonathan (1893) -Henry Clifford (1893-1895) -Pepita Jimnez (1895) -Mar i cel (Inacabada 1897) -La Srnade (Esbozada 1899) -Merlin (1897-1902) -Launcelot (1902-1904) -Guenevere (Esbozada) -La morena (Esbozada 1905)

Zarzuela

-Cuanto ms viejo (18811882) -Catalans de Gracia (1882) -San Antonio de la Florida (1894) -La real hembra (Inacabada 1902)

Msica incidental

-Pomes d'amour (1892) -The Song of Songs (Esbozada 1905)

Msica vocal:
Voz y piano
-Cinco rimas de Bcquer Opus 7 (1886) -Seis baladas sobre textos de la marquesa de Bolaos (1887) -Chanson de Barberine (ca.1889) -A Nelli, sis canons per cant i piano (1896) -Has marxat per sempre,

Elena? (1896) -Seras meva? (1896) -Separats! (1896) -Dos fragmentos en prosa (1897) -Sucede con el amor (1897) -La asamblea de les ratas (Incompleto ca.1897) -Los dones de los Dioses (1897) -La oruga (1903) -Cuatro canciones (1908)

Msica coral

-El Cristo (Manuscrito ilocalizado ca.1885) -Domine ne in furore, Salm VI del Oficio de Difuntos (1885) -Lo Llacs (Esbozo 1896)

interpretar "La maja y el ruiseor", indita en aquellas fechas, y mientras lo haca, le quiso dar una sorpresa al amigo, y, sin decir nada, par su interpretacin y empez a tocar la barcarola "Mallorca", que era una pequea pieza concebida durante un viaje de los dos a las Baleares, una manera de recordar sin decir nada. Este da que transcurri en compaa de Granados fue de los ltimos en que Albniz se mantuvo lcido. Muri hacia las 8 de la tarde del da 18 de aquel mes de Mayo de 1909 faltando pocos das para que cumpliera 49 aos. Su muerte fue muy sentida. Los restos de Albniz estuvieron todava unos das en Cambo, dnde se dirigi el prefecto de los Bajos Pirineos a rendirle homenaje y colocar sobre el fretro la Gran Cruz de la Legin de Honor. La comitiva parti para Barcelona, donde lleg en tren el da 5 de junio a las siete y cuarto del anochecer a la estacin de Francia. Se le tribut una solemne ceremonia de recibimiento, que se prolong hasta el da siguiente. La Banda Municipal de Barcelona toc la marcha fnebre del Crepsculo de los Dioses de Wagner, el Orfe Catal cant varios pasajes del Rquiem de Faur, se interpret la "Marcha fnebre" de la sonata n 2 de Chopin Tras los solemnes funerales, la comitiva recorri las calles engalanadas con banderas catalanas a media asta e hizo una emocionante parada ante el teatro de Opera del Liceo. Centenares de personas se unieron a la ceremonia. Ms tarde fue enterrado en el cementerio de Montjuic. Es ineludible preguntarse dnde hubiera llegado este cataln universal si hubiera tenido una ms larga vida. Epitafio a Isaac Albniz (Federico Garca Lorca): Esta piedra que vemos levantada sobre hierbas de muerte y barro oscuro guarda lira de sombra, sol maduro, urna de canto sola y derramada. Desde la sal de Cdiz a Granada que erige en agua un perpetuo muro en caballo andaluz de acento duro tu sombra gime por la luz dorada. Oh dulce muerto de pequea mano Oh msica y bondad entretejida Oh pupila de azor, corazn sano. Duerme cielo sin fin nieve tendida Suea invierno de lumbre, gris verano Duerme en olvido de tu vieja vida! 14 de Diciembre de 1935

Comentarios sobre la vida y la obra de Albniz: De un largo trabajo publicado por Claude Debussy cuatro aos tras su muerte, refirindose a autores ibricos, podemos extractar:

" retengamos entre ellos el nombre de Isaac Albniz, incomparable virtuoso primero, adquiri despus un conocimiento maravilloso de "oficio" musical supo sacar partido de la gran melancola, del humor especial de su pas de origen (l era cataln) en "El Albaicn" es dnde podemos encontrar la atmsfera de las tardes de Espaa con olores de aguardiente y claveles lejanos sonidos de guitarra que por la noche se queja sin copiar con exactitud los temas populares, los ha escuchado, ha bebido en ellos y los traspasa a su msica, sin que podamos distinguir la lnea que separa lo popular de la invencin propia" Felip Pedrell deca que "Albeniz siente la msica por la telepata del teclado del piano". El mismo compositor, en la Revista musical catalana escribe "Temperamentos como el suyo no son enseables, contienen todo lo que les toca ver, son slo digeribles y esto en cierta medida, por no contener ni echar a perder el hlito del agua cristalina de su innata intuicin". Un pianista de la talla de Francis Plant opinaba de l: "Existen los grandes pianistas Y el gran pianista Isaac Albniz". Artur Rubinstein aseguraba que "He encontrado el autor que me hace dar lo mejor de m como intrprete Desde entonces, mis grandes xitos van inseparablemente unidos al nombre ilustre y querido de Isaac Albniz". Turina deca de l " Cataln enmoldado en andaluz". Comentarios y elogios necrolgicos: La muerte de Albniz removi el mundo musical de la poca y las muestras de alabanza hacia su persona se multiplicaron. Recogemos unas cuntas. Toms Bretn lo conoci muy bien en la dcada de los ochenta. Fueron los aos de estancia en Madrid. "Ha muerto un gran artista, a la vez que un hombre bueno. Aquel era ms conocido que este yo no he conocido un corazn ms bello que el de Isaac Albniz" escriba en un artculo necrolgico el 21 de mayo de 1909, tres das tras el deceso y acababa con un suspiro: "Pobre Isaac! Dios le d la gloria que, en opinin de los que lo quisimos y admiramos, se merece." Manuel de Falla, en una carta a Felip Pedrell datada en Pars el 29 de Diciembre del 1909 "Qu gran prdida hemos sufrido con la muerte de Albniz y qu artista ms grande era!". Su colega y amigo Dodat de Sverac, que concluy la inacabada Navarra, impactado por la noticia de su muerte public en el Courrier Musical: " no podas acercarte a l sin adorarlo, porque era la generosidad, la lealtad y la amistad viva todas las cosas bonitas, ya fueran poesa, msica, pintura, escultura, le emocionaban hasta lo ms profundo del corazn(su msica) es seductora como una flor de azahar, y tambin tan ardiente como el sol de Espaa"