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Otomes Est emparentado lingsticamente con el resto de los pueblos de habla otomangueana, cuyos antepasados han ocupado la Altiplanicie

Mexicana desde varios milenios antes de la era cristiana. Actualmente, los otomes habitan un territorio fragmentado que va del norte de Guanajuato al sureste de Tlaxcala. Sin embargo, la mayor parte de ellos se concentra en los estados de Hidalgo, Mxico y Quertaro. De acuerdo con las estadsticas de la Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas de Mxico, la poblacin tnica2 otom sumaba 646.875 personas en la Repblica Mexicana en el ao 2000, lo que les convierte en el quinto pueblo indgena ms numeroso del pas. De ellos, slo un poco ms de la mitad hablaban el otom. Al respecto, cabe decir que la lengua otom presenta un alto grado de diversificacin interna, de modo que los hablantes de una variedad suelen tener dificultades para comprender a quienes hablan otro dialecto. De ah que los nombres con los que los otomes se llaman a s mismos son numerosos: tho (valle de Toluca), hhu (valle del Mezquital), ho (Santiago Mezquititln en el Sur de Quertaro) y 'yh (Sierra Norte de Puebla, Pahuatln) son algunos de los gentilicios que los otomes emplean para llamarse a s mismos en sus propias lenguas, aunque es frecuente que cuando hablan en espaol empleen el etnnimo otom, de origen nhuatl. Territorio ocupado en la actualidad por los pueblos otomes. El territorio tnico6 de los otomes ha sido histricamente el centro de Mxico. Desde la poca precolombina, los pueblos de habla otomangueana han habitado esa regin y se les considera como pueblos nativos de las tierras altas mexicanas. De acuerdo con el clculo de Duverger, es posible que los pueblos otomangueanos se hayan encontrado en Mesoamrica por lo menos desde el inicio del proceso de sedentarizacin, el cual tuvo lugar en el octavo milenio antes de la era cristiana.7 La ocupacin otomangue del centro de Mxico remite entonces al hecho de que las cadenas lingsticas entre las lenguas otomangueanas se hallen ms o menos intactas, de modo que los miembros lingsticamente ms cercanos de la familia se encuentre tambin prximos en el sentido espacial. La primera fractura del grupo otomangueano ocurri al separarse las lenguas orientales de las lenguas occidentales. El brazo occidental est compuesto por dos grandes ramas: los pueblos de habla tlapaneco-mangueana y los de habla oto-pame. Entre estos ltimos se encuentran los otomes, asentados en el Altiplano Central mexicano junto con el resto de los pueblos que forman parte de la misma rama otomangueana mazahuas, matlatzincas, tlahuicas, chichimecas jonaces y pames.8 Los otomes en la actualidad ocupan un territorio fragmentado que se extiende por los estados de Mxico, Hidalgo, Quertaro, Guanajuato, Michoacn, Tlaxcala, Puebla y Veracruz. Todos estos estados se encuentran en el corazn de la Repblica Mexicana y concentran la mayor parte de la poblacin del pas. De acuerdo con los espacios con mayores concentraciones de poblacin otom, este pueblo puede agruparse en cuatro vertientes: el Valle del Mezquital, la Sierra Madre Oriental, el Semidesierto queretano y el norte del estado de Mxico. Aislados de estos grandes grupos que concentran alrededor del 80% del total de miembros de este pueblo indgena se encuentran los otomes de Zitcuaro (Michoacn), los de Tierra Blanca (Guanajuato) y los que an quedan en Ixtenco (Tlaxcala). Por el territorio en el que se encuentran, los otomes

viven en una intensa relacin con las grandes metrpolis como la Zona Metropolitana de la Ciudad de Mxico, la ciudad de Puebla, Toluca y Santiago de Quertaro, sitios a donde muchos de ellos han tenido que emigrar en busca de mejores oportunidades de trabajo. Vestimenta La vestimenta tradicional del grupo Otom del Estado de Mxico, para la mujer consiste en un chincuete o enredo de lana o de manta muy amplio y largo de color blanco, azul marino o negro, con lneas verdes, anaranjadas y amarillas; y una blusa de manta o de popelina de color blanco, manga corta con bordados de flores. Es caracterstico de la indumentaria Otom el uso del quexqumetl, de algodn, lana en varios colores. Cosas interesantes de los otomies La poblacin otom, se encuentra registrada mayoritariamente en 21 municipios: ocho son de alta marginacin: Aculco, Amanalco, Acambay, Chapa de Mota, Villa del Carbn, Morelos, Temascalcingo y Temoaya; cinco son de marginacin media: Jilotepec, Jiquipilco, Otzolotepec, Soyaniquilpan y Timilpan; seis son de baja marginacin: Capulhuac, Lerma, Ocoyoacac, Tianguistenco, Xonacatln y Zinacantepec; y dos, son de muy baja marginacin: Metepec y Toluca. El municipio de Temascalcingo cuenta con asentamientos de poblacin indgena moyoritaria de la lengua mazahua y dos comunidades de la lengua otom. Otras cosas Desde los aos ancestrales se viene impulsado la produccin de artesanas de los pueblos hhus entre los cuales se hace alusin a los tapetes de lana, los cuales son fabricados especialmente por las mujeres Otomes del municipio de Temoaya. Los molcajetes y metates de piedra negra se elaboran en San Pedro de los Matates de Acambay, en la comunidad de Pueblo Nuevo del mismo municipio se hacen bolsas de paja de trigo, sombreros, canastas y sillas de tule. En algunas localidades de Toluca se hacen piezas de alfarera, ayates de fibra de maguey, mientras que en Otzolotepec se producen fajas, manteles y servilletas tejidas a mano. En Xonacatln sobresalen los textiles elaborados en telares de cintura. Historia Los textos historiogrficos sobre los pueblos mesoamericanos de la poca prehispnica han prestado muy poca atencin a la historia de los otomes. Muchos siglos atrs, en el territorio que ocupaban los otomes a la llegada de los espaoles florecieron grandes ciudades como Cuicuilco, Teotihuacan y Tula. Incluso, en la Triple Alianza que dominaba el llamado "Imperio azteca", Tlacopan hered los dominios de Azcapotzalco, con mayora de poblacin otom. Sin embargo, casi nunca se mencionan los otomes como protagonistas de la historia mesoamericana prehispnica, quiz porque la complejidad tnica del centro de Mxico en esa poca no permite distinguir las contribuciones de los antiguos otomes de aquellas producidas por sus vecinos.9 Slo hasta aos recientes empieza a aparecer algn inters sobre el papel que jug este

pueblo en el desarrollo de las altas culturas de la Altiplanicie Mexicana, desde el Perodo Preclsico hasta la Conquista.