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John PoweII

Las estaciones del corazn

Sal Terrae

Coleccin PROYECTO

John Powell, SJ

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Las estaciones del corazn

Editorial SAL TERRAE Santander

ndice

Presentacin INVIERNO
Ttulo del original en ingls: Through Seasons ofthe Heart 1987 by John Powell, SJ Tabor Publishing, a divisin of RCL Enterprises 200 East Bethany Drive, Alien (Texas) Traduccin: Ana Mara Velasco Gil 1999 by Editorial Sal Terrae Polgono de Raos, Parcela 14-1 39600 Maliao (Cantabria) Fax: 942 369 201 E-mail: salterrae@salterrae.es http//:www.salterrae.es Con las debidas licencias Impreso en Espaa. Printed in Spain ISBN: 84-293-1302-8 Dep. Legal: BI-677-99 Fotocomposicin: Sal Terrae - Santander Impresin y encuademacin: Grafo, S.A. - Bilbao

Enero . . . .* Febrero Marzo

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PRIMAVERA Abril Mayo Junio 105 135 166

VERANO Julio Agosto Septiembre 199 230 261

OTOO Octubre Noviembre Diciembre 293 324 354

Presentacin

Estoy realmente en deuda con mi colega y amiga Loretta Brady, pues suya fue la idea de publicar un libro de lecturas diarias tomadas de mis escritos y mis programas audiovisuales, y le estoy sumamente agradecido por su paciencia y perseverancia en la seleccin y edicin de estas lecturas. Contando con mi apoyo, Loretta ha modificado en varias ocasiones la redaccin y la puntuacin de los textos originales, cambios que en algunos casos han proporcionado un contexto y en otros han contribuido a una mayor fluidez y continuidad del texto. Al leer y escuchar las diversas obras y los distintos trabajos publicados a lo largo de los ltimos veinte aos, Loretta ha seleccionado cuatro temas: 1) hacerse persona; 2) hacerse una persona amante; 3) lograr comunicarse; y 4) llegar a ser creyente. En su seleccin de las lecturas de cada da ha entrelazado hbilmente estos cuatro temas en cada estacin del ao: primavera, verano, otoo e invierno, las estaciones del corazn. Cuando le la versin final de esta seleccin, estuve varias veces a punto de ruborizarme, porque era dolorosamente consciente de las discrepancias entre lo que deca y mi modo de vivir. Mi inquieta conciencia me azuzaba dicindome: Si ests verdaderamente convencido, por qu no lo pones en prctica mejor? Por tanto, desde el principio era consciente de la necesidad de advertir al lector que los ideales presentados en esta seleccin son para m precisamente eso: ideales. Desgraciadamente, no los he hecho realidad. Pero, como el lector ver en las pginas siguientes, le ruego que sea paciente, porque Dios an no ha acabado conmigo. En 1966, mi viejo amigo de los das escolares Dick Leach asisti a un retiro que dirig en la Casa de Ejercicios de los jesutas en Barrington, Illinois, y me insisti mucho en que diera a conocer parte de los contenidos del mismo, prometiendo publi-

car en el futuro todo lo que yo escribiera. De modo que nos estrechamos las manos y formamos un equipo. Argus Press se convirti en Argus Communications y recientemente adopt el nombre de Tabor Publishing. Ya han pasado veinte aos desde aquel apretn de manos, y Tabor ha publicado hasta la fecha casi trece millones de ejemplares de diez libros mos, que han sido traducidos a diez idiomas. Tambin los programas audiovisuales producidos y editados por Tabor son ya muchos millones. Se trata de un vigsimo aniversario muy feliz. Nadie est ms sorprendido que yo de todo ello. En lo ms profundo de mi interior hay un tmido chaval que parpadea deslumhrado preguntndose: Todo esto me est sucediendo de verdad? Mi corazn no deja de repetir las palabras del salmista: Qu puedo dar al Seor a cambio de todas las cosas que l me ha dado? Gracias, Seor. Y gracias tambin a ti, Loretta. Gracias Dick Leach. Gracias queridos lectores. Y, por avor, recordad que os amo.
JOHN POWEIX, SJ

Invierno

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JJa ms importante de todas nuestras percepciones es la forma de percibirnos a nosotros mismos. El folklore de los indios americanos incluye un relato que ilustra muy claramente este hecho. De acuerdo con la leyenda, un indio muy valiente se encontr un huevo de guila que haba cado del nido sin romperse. Como no poda encontrar dicho nido, el indio coloc el huevo en el de un pollo silvestre, donde fue incubado por una gallina clueca y donde la cra de guila, con sus poderosos ojos, vio el mundo por primera vez. Y como su nico modelo eran los pollitos, se limitaba a hacer lo mismo que ellos: caminar, escarbar la tierra, picotear aqu y all buscando granos y cascaras desperdigadas y revolotear de vez en cuando a poca distancia del suelo para descender de nuevo. El guila aceptaba e imitaba la rutina diaria de los pollitos incapaces de volar. Y pas la mayor parte de su vida viviendo de este modo. Cierto da, otro guila sobrevol la nidada de pollos, y nuestro guila, ya vieja pero pensando an que era un pollo silvestre, mir hacia arriba con temerosa admiracin ante aquella gran ave que surcaba los cielos. Qu es eso?, pregunt asombrada. Uno de los viejos pollos respondi: Yo ya he visto otra antes. Es un guila, la ms orgullosa, fuerte y grandiosa de todas las aves. Pero ni suees con ser como ella. T eres un pollo silvestre como el resto de nosotros. Y as vivi y muri el guila, encadenada por esta creencia, pensando que era un pollo silvestre. Nuestras vidas estn configuradas por el modo de percibirnos a nosotros mismos. Las actitudes mediante las cuales nos percibimos y evaluamos nos dicen quin somos y describen el comportamiento adecuado para ese tipo de persona. Vivimos y morimos de acuerdo con nuestra autopercepcin.
De The Christian Vision.

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JL y yo miramos la realidad (nosotros mismos, los dems, la vida, el mundo, Dios...) con los ojos de nuestra mente. Pero todas esas cosas las vemos de manera diferente. Tu visin de la realidad no es la ma, y viceversa. Tanto tu visin como la ma son limitadas e inadecuadas, aunque no en idntico grado. Tanto t como yo hemos malinterpretado y distorsionado la realidad, pero lo hemos hecho de maneras diferentes. Cada uno de nosotros ha visto una parte de verdad y de belleza que el otro no ha sido capaz de ver. Lo decisivo es que las dimensiones y la claridad de dicha visin son las que determinan las dimensiones de nuestros mundos respectivos y la calidad de nuestras vidas. En la medida en que no hayamos sabido ver hayamos distorsionado la realidad, en esa misma medida han quedado reducidas nuestras respectivas vidas y nuestra felicidad. Por tanto, si queremos cambiar (crecer), primero ha de producirse un cambio en dicha visin o percepcin fundamental de la realidad. Suele admitirse que una autntica y plena vida humana se asienta en tres factores que son como las tres patas de un trpode: la dinmica intrapersonal, las relaciones interpersonales y el marco de referencia. En mis anteriores ensayos me he referido principalmente a los dos primeros. Ahora me interesa fijarme en el tercero: el marco de referencia, la percepcin bsica de la realidad por la que integramos, valoramos e interpretamos a nuevas personas, acontecimientos e ideas. Cuando una persona lo suficientemente flexible contina integrando lo nuevo, su propia percepcin o visin bsica resulta transformada. Pero es siempre dicha visin, aunque cambie, la que controla la calidad de la vida humana y la participacin en ella.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

JLodo nio que viene a este mundo es un interrogante viviente. Y la primera pregunta que se hace se refiere a s mismo: Quin soy yo? El nio procede inmediatamente a descubrir la realidad fsica: sus manos, sus pies, etc. Luego vienen experiencias como la de sentirse hmedo o la de tener hambre... Finalmente, sobreviene el descubrimiento de la realidad emocional personal: seguridad, inseguridad, necesidad de gratificacin y de cuidados... En algn momento, a lo largo de este progresivo proceso de autoconcienciacin, el nio empieza a descubrir que l no es toda la realidad, que los dems seres no son una mera prolongacin suya. Se inicia aqu el sorprendente descubrimiento de la otrrdad: Quines son esos seres? Unos son clidos, otros son fros; a unos se les puede manipular llorando, a otros no... Lo que todas las dems personas tienen en comn con el nio es que estn ah, que forman parte del mundo, y el nio tiene que aprender a relacionarse con ellas. As pues, desde los primeros das de su vida, el nio ha de abordar la tarea de interpretar la realidad y acomodarse a ella. A medida que sus ojos van captando la realidad fsica, su pequea mente comienza su propia labor de comprensin, interpretacin y evaluacin. Es el comienzo de una visin que habr de configurar una vida humana. El cuerpo humano tiene una capacidad instintiva de adaptacin: los poros se cierran cuando hace fro; las pupilas se contraen con la luz... Del mismo modo, a medida que va creciendo, el nio ir desarrollando todo un repertorio de reacciones psicolgicas de adaptacin comparables a las del cuerpo; y as, cada vez que perciba en su mundo un nuevo ser, tendr que hacer un reajuste. Con el tiempo, este proceso dar lugar a la interpretacin personalizada de la realidad y la adaptacin a la misma propias de un ser humano que siempre ser nico.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

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JL odos hemos nacido con un valor nico e incondicional. A lo largo de la historia de la humanidad, cada uno de nosotros es un misterio irrepetible, creado a imagen y semejanza de Dios. Pero slo podemos conocernos a nosotros mismos cuando nos reflejamos en los ojos de los dems. Consecuentemente, nuestra dotacin bsica de autoestima es, en gran parte, regalo de nuestros padres. Sin embargo, la mayora y pienso que todos en cierta medida hemos percibido que su amor por nosotros era slo condicional, que slo nos lo manifestaban cuando satisfacamos sus condiciones y que desapareca cuando dejbamos de hacerlo. De lo cual hemos concluido que su amor no se basaba en lo que somos, sino que estaba condicionado por nuestros resultados. Y as hemos terminado pensando que nuestro valor est, en cierto modo, fuera de nosotros mismos. Dentro de nosotros no hay motivo alguno para el amor, la estima y el aprecio verdaderos por nosotros mismos. No hay ocasin para la celebracin. Cuando el merecer el amor es cuestin de aprobar exmenes y satisfacer condiciones, comenzamos a experimentar ms fracasos que xitos. Y ante la experiencia del fracaso repetido, aparecen el conflicto, el miedo, la frustracin, el dolor y, por ltimo, alguna forma de autoaborrecimiento. Por eso pasamos el resto de nuestras vidas intentando escapar de ese sufrimiento a travs de alguna estratagema. O intentamos adoptar alguna apariencia que agrade a los dems y nos proporcione la aceptacin deseada. Renunciamos a ser nosotros mismos y jugamos a ser alguien distinto, alguien que sea digno de reconocimiento y amor.
De El secreto para seguir amando.

J a importancia de la autoimagen est acertadamente ilustrada en el cuento de hadas Rapunzel, que es la historia de una joven encarcelada en una torre con una vieja bruja. La chica era realmente muy bella, pero la vieja bruja le deca insistentemente que era fea. Naturalmente, sa era la estratagema de la bruja para mantener a la joven presa en la torre. La liberacin de Rapunzel se produjo un da en el que ella contemplaba el exterior desde la ventana de la torre, a cuyo pie se hallaba su Prncipe Encantado. Rapunzel dej que su cabello, en largas y bonitas trenzas, cayera por la ventana (las races de sus trenzas, por supuesto, permanecan unidas a su crneo), entonces el prncipe realiz una escala con el cabello de Rapunzel por la que ascendi para rescatarla. En realidad Rapunzel no estaba encarcelada en la torre, sino presa del temor ante su propia fealdad, tal como la bruja se la haba descrito con tanta frecuencia y eficacia. Sin embargo, cuando Rapunzel vio reflejado en los ojos de su amante que era bella, se liber de la autntica tirana de su imaginaria fealdad. Esto no slo ocurre en el caso de Rapunzel, sino en el de todos nosotros, que necesitamos desesperadamente ver en el espejo de los ojos ajenos nuestra bondad y belleza si queremos ser verdaderamente libres. Hasta que llegue ese momento, tambin nosotros permaneceremos encerrados en nuestras propias prisiones. Y si bien el impulso del amor nos exige salir de nosotros mismos y preocuparnos de la felicidad y la plenitud de los dems, no amaremos lo suficiente hasta que hayamos tenido esta visin.
De Why Am I Afraid To Love?

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JL odos tenemos en nuestro interior muchas cosas que nos gustara compartir. Todos tenemos nuestro pasado secreto, nuestras secretas vergenzas y sueos fallidos, nuestras secretas esperanzas... Pero, por muy grande que sea esa necesidad y deseo de compartir dichos secretos y de ser comprendidos, cada uno de nosotros debe tener en cuenta sus propios temores y los riesgos que corre. Sean cuales sean mis secretos, parecen formar parte de m ms profunda y singularmente que ninguna otra cosa. Nadie ha hecho jams las mismsimas cosas que yo he hecho, nadie ha pensado mis pensamientos y nadie ha soado mis sueos. Ni siquiera estoy seguro de poder encontrar las palabras con las que compartir estas cosas con otro; pero hay algo de lo que estoy an menos seguro: qu le pareceran esas cosas a ese otro? La persona que tiene una buena imagen de s misma, que se acepta a s misma real y verdaderamente, tendr mucho adelantado en este momento de dilema. No es muy probable, en cambio, que una persona que nunca se ha dejado compartir pueda gozar del apoyo de una buena imagen de s. La mayora de nosotros hemos experimentado y realizado cosas y hemos vivido sensaciones y sentimientos que sabemos que jams nos atreveramos a contar a nadie, porque podramos parecer ilusos, ridculos o engredos. Toda nuestra vida podra parecer un espantoso fraude.
De Por qu temo decirte quin soy?

ecuerdos. Las personas estamos hechas de recuerdos. La mitad de lo que somos est determinado por nuestros recuerdos. Los acontecimientos que suceden hoy en nuestras familias son los recuerdos del maana. La bondad, el aliento o la solidaridad que invirtamos en otra persona ser una inversin para siempre. Y producir cuantiosos dividendos a lo largo de la vida de esa persona. Algunos recuerdos simplemente ocurren mientras que otros deben planificarse. S, algunos recuerdos simplemente suceden: como el primer da de colegio y los mltiples acontecimientos que son simplemente parte de la vida cotidiana. En cambio, otros recuerdos tenemos que planificarlos, como las Navidades, las excursiones y los cumpleaos. En mi opinin, planificar las cosas es muy importante, porque permanecern para siempre como recuerdos en nuestra mente y en nuestro corazn. De hecho, la mitad de lo que somos est determinada por los recuerdos que llevamos dentro.
Del programa de vdeo Families.

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X iF o cabe duda de que la actitud que cada uno de nosotros tiene hacia s mismo es la ms importante de todas las actitudes. Hemos comparado la actitud con una lente de la mente. Siguiendo con esta comparacin, la lente o actitud con la que cada cual se ve a s mismo est siempre ante los ojos de la mente. Cuando reaccionamos ante algo, otras lentes o actitudes pueden superponerse, pero esta visin a travs de la lente del yo afectar favorable o desfavorablemente al modo en que vemos todo lo dems. Nuestras diversas actitudes siempre estn dispuestas a interpretar, evaluar y dictar una respuesta apropiada en funcin de lo que se trate. Sin embargo, es importante caer en la cuenta de que la actitud hacia uno mismo est siempre en accin, afectando al resto de nuestras actitudes y matizando nuestro modo de ver cada parte de la realidad. sta es, sin lugar a dudas, la actitud bsica y fundamental en todos y cada uno de nosotros. Puede que la funcin y el resultado ms cruciales de esta actitud hacia uno mismo sea que cada uno de nosotros lleva a la prctica su autoimagen. Por ejemplo, si me percibo como un perdedor, acto como tal y me aproximo a cada nueva persona o situacin con mentalidad de perdedor. Todas mis expectativas estn impregnadas de dicha percepcin de m mismo. Y, como todos sabemos, la expectativa suele ser la madre del resultado. Nuestras expectativas de fracaso originan nuestros fracasos reales. Y cuando de hecho perdemos o fracasamos, nos ratificamos en nuestra actitud original de autoderrota. Lo ves? Ya te dije que yo no serva! He fracasado otra vez. Es verdaderamente un crculo vicioso.
De The Christian Vision.

JL JLdce algunos aos, un psiclogo llamado Cari Rogers proporcion a sus colegas unas ideas revolucionarias. Su planteamiento era que, en realidad, todos tenemos el mismo problema, aunque presentamos sntomas diferentes. Segn Rogers, independientemente de los sntomas, el problema real es siempre el mismo: no nos comprendemos, aceptamos y amamos a nosotros mismos. Este problema puede manifestarse con diversos sntomas, pero sigue siendo radicalmente el mismo: que no nos proporcionamos comprensin, aceptacin y amor. Por ello, Rogers sugiere que, en lugar de centrarnos en el sntoma, debemos simplemente aceptar a las personas tal como son. Lo que tenemos que decir a cuantos forman parte de nuestra vida es esto: Te acepto. Te comprendo. Me preocupo por ti. Si podemos aceptarnos as los unos a los otros, creceremos todos individualmente en autocomprensin y autoaceptacin. Pensad en vuestros esposos y esposas, en vuestros hijos, vuestros padres y vuestros amigos. En cierto sentido, tenemos el destino de cuantos amamos en nuestras manos. Si los aceptamos y amamos, sern capaces de aceptarse y amarse a s mismos. Nosotros somos como un espejo situado frente a ellos que les dice: Mirad! Sois bellos. Sois estupendos. Claro que tenis problemas, no lo niego; pero quiero insistir en que sois esplndidos y deciros que os acepto como sois y me preocupo por vosotros. De acuerdo con el concepto de Rogers, cuando unas personas facultan a otras para comprenderse, aceptarse y amarse a s mismas, los problemas sintomticos (sean cuales fueren) desaparecen milagrosamente. No se trata de un tema para debatir, sino de algo que tenemos que poner en prctica en nuestras vidas.
De la cassette My Vision and My Vales.

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n cierta ocasin, un sabio y viejo profesor se dirigi a un grupo de jvenes y entusiastas estudiantes a los que encarg la tarea de encontrar una flor insignificante en la cuneta de un solitario camino, pidindoles al mismo tiempo que estudiaran la flor largo rato. Haceos con una lupa y estudiad las delicadas nervaduras de las hojas y fijaos en los matices y tonos del color. Girad la hoja lentamente y observad su simetra. Y recordad que esa flor podra haber pasado desapercibida y haber sido despreciada si no la hubierais encontrado y admirado. Cuando los estudiantes regresaron despus de haber cumplido su tarea, el sabio y viejo profesor coment: As son tambin las personas. Cada una es diferente, minuciosamente trabajada y singularmente dotada. Pero... tenis que dedicarles tiempo para apreciarlo. Demasiadas personas pasan desapercibidas y son despreciadas porque nadie les ha consagrado nunca tiempo ni ha admirado su singularidad. En verdad, cada uno de nosotros es una obra maestra nica de Dios.
De The Christian Vision.

A b u r a n t e mucho tiempo tuve la impresin de que haba cierta oposicin entre el amor a uno mismo y la virtud cristiana de la humildad. Mi antigua interpretacin de la humildad exiga que la persona negase rotundamente todo lo bueno acerca de s misma y que centrara toda su atencin consciente en las faltas y los fallos personales. Pero no dejaba de tener la sensacin de que se trataba del camino hacia la autodestruccin psicolgica. Por eso me encant descubrir que uno de los Padres de la Iglesia, san Ambrosio, obispo de Miln de finales del siglo iv, tena una idea muy diferente acerca de la humildad, puesto que afirmaba que la expresin perfecta de la humildad se encuentra en el Magnficat de Mara, la madre de Jess. Segn los evangelios, el contexto fue el siguiente: la prima de Mara, Isabel, estaba a punto de dar a luz (a Juan el Bautista), y era costumbre entre los judos que todos los parientes de sexo femenino visitaran a la futura madre para ayudarla en el momento del parto. Yo sospecho que adems de querer ayudarla, Mara estaba tambin ansiosa por compartir el secreto de su seno con su prima. En todo caso, poco despus del anuncio del ngel, Mara emprendi un viaje de ciento veinte kilmetros desde Nazaret a Ain Karim, un barrio situado al suroeste de Jerusaln. Cuando Mara lleg, Isabel se qued sorprendida: A qu debo el honor de que la madre de mi Seor venga a visitarme? Podemos perfectamente imaginar que Mara abraz cariosamente a su prima y le explic: Engrandece mi alma al Seor, y mi espritu se alegra en Dios mi salvador, porque ha puesto los ojos en la humildad de su esclava, por eso desde ahora todas las generaciones me llamarn bienaventurada, porque ha hecho en mi favor maravillas el Poderoso, Santo es su nombre (Le 1,46-49).
De The Christian Vision.

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s un hecho que no podemos amar a los dems si no nos amamos a nosotros mismos, y as es precisamente como el mandamiento del Seor nos dice que amemos a nuestro prjimo. Una versin psicolgica de este mandamiento podra perfectamente decir: Amate a ti mismo y amars a tu prjimo. Nigate a amarte a ti mismo y no sers capaz de amar a tu prjimo. El Jess al que yo conozco nos dice con insistencia que prescindamos de los platillos de nuestra balanza, que dejemos de sopesar lo que damos y lo que recibimos, que hagamos del amor la norma y la razn de nuestra vida. Amaos los unos a los otros como yo os he amado. Y ms adelante Jess nos asegura: Dichosos seris si lo cumpls (Jn 13,17). Sin embargo, es de crucial importancia caer en la cuenta de que nuestra actitud hacia nosotros mismos determina nuestra capacidad activa de amar a los dems. La dura realidad es que slo en la medida en que nos amemos a nosotros mismos podremos amar verdaderamente a los dems, incluido Dios. Si nuestra actitud hacia nosotros es mutiladora, nuestra capacidad de amar se ve proporcionalmente menoscabada. El dolor causado por una pobre autoimagen es como una violenta guerra civil en nuestro interior que centra toda nuestra atencin en nosotros mismos y nos deja muy escasa libertad para ir hacia los dems. Cuando sufrimos, incluso por algo tan simple como un dolor de muelas, estamos mnimamente disponibles para los dems. Si nuestra actitud hacia nosotros mismos nos provoca el dolor del vaco, no tenemos ni fuerzas ni deseos de ir hacia los dems. Sin embargo, a medida que esa actitud hacia nosotros mismos se vaya haciendo ms positiva y alentadora, nuestro dolor se ir reduciendo en la misma proporcin, y seremos ms libres para interpretar las necesidades de los que nos rodean y responder a ellas. En suma, cuanto mejor sea nuestra autoimagen, tanto mayor ser nuestra capacidad de amar. Por el contrario, cuanto mayor sea la influencia del dolor, tanto menor ser nuestra capacidad de amar y de preocuparnos por los dems.
De The Christian Vision.

\*J uando era joven y apasionado, le dije en cierta ocasin a un hombre mayor y ms sabio que yo que pensaba emplear toda mi vida y mis energas en amar a los dems. l me pregunt amablemente si pensaba amarme a m mismo con igual determinacin. Le contest que amar a los dems no me dejara tiempo para amarme a m mismo; y aquello sonaba a muy santo. Pero mi amigo, mayor y ms sabio que yo, me mir fija y pensativamente y, finalmente, me dijo: Ests embarcado en una carrera suicida. Mi fcil respuesta fue: Qu hermosa manera de morir!, no le parece? Pero, naturalmente, l tena razn. Ahora s lo que l ya saba entonces: que el amor verdadero a los dems tiene como premisa el amor verdadero a uno mismo. Para entender lo que significa amarse a s mismo, preguntmonos primero qu significa amar a otro. El amor hace al menos estas tres cosas: 1. El amor estima y afirma el valor incondicional y nico de la persona amada. 2. El amor reconoce e intenta satisfacer las necesidades de la persona amada. 3. El amor perdona y olvida los fallos de la persona amada. Cuando se nos pide amar al prjimo como a nosotros mismos, lo que subyace, evidentemente, es que cualquier cosa que hagamos por nuestro prjimo estemos dispuestos a hacerla tambin y sobre todo por nosotros mismos. En otras palabras, es un acuerdo que lo incluye todo. Son dos las personas a las que tienes que amar: t y tu prjimo. No puedes amar a uno realmente sin amar al otro.
De El secreto para seguir amando.

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Jtmagina que eres una de esas personas a las que amas de veras. Distancate un poco y pregntate: He intentado realmente ver y afirmar mi valor incondicional y nico tal como lo veo y afirmo de ellas? Intento verdaderamente considerar y satisfacer mis propias necesidades tal como considero y satisfago las suyas? Me he perdonado realmente a m mismo por mis faltas y errores del mismo modo que les he perdonado los suyos? Medita sobre ello. Piensas de ti mismo con la misma amabilidad y afecto con que lo haces de aquellas personas a las que ms amas? Te concedes a ti mismo el mismo afecto y comprensin que les ofreces a ellas? Supongamos que alguien te pide un favor. El amor te pide que intentes satisfacer la necesidad de tu amigo, pero hay alguien ms al que debes considerar con igual atencin: a ti mismo. Veamos tus necesidades. Una de tus necesidades primarias es darte con amor a los dems. La nica forma de ser amado es amar. Las nicas personas verdaderamente felices son las que han encontrado a alguien o alguna causa a la que amar y pertenecer. Sin embargo, puede que tengas tambin otras necesidades que debas tener en cuenta. Puedes tener necesidad de descansar, o puedes tener otra obligacin ms urgente. Es posible que, consideradas todas las cosas, tengas que negarte a complacer la peticin de tu amigo. No estoy hablando de narcicismo. Me limito a describir lo que debe ser un amor equilibrado, que se extienda a uno mismo y al prjimo con igual inters. El equilibrio puede deshacerse tanto si nos preocupamos exclusivamente de nosotros mismos como si nos preocupamos nicamente del prjimo. Pero ninguna de ambas actitudes es humanamente viable. Ninguna de ellas representa un amor verdadero y equilibrado.
De El secreto para seguir amando.

\^J ada vez es mayor el convencimiento de que tenemos una necesidad tan fundamental y tan esencial que, si se satisface, es casi seguro que todo lo dems se armonizar en una sensacin general de bienestar. Cuando esa necesidad se alimenta como es debido, todo el organismo humano est sano, y la persona es feliz.
Esta necesidad es la de un verdadero y profundo amor a uno mismo, una autntica y gozosa autoaceptacin, una verdadera autoestima, cuyo resultado es un sentido interior de celebracin: Es bueno ser uno

mismo... Estoy feliz de ser yo mismo!. Te has sentido incmodo e inquieto al leer esto? Condicionados como estamos por nuestra cultura, parece que somos emocionalmente alrgicos al vocabulario que habla del amor a uno mismo. La idea de alegrarnos y celebrar nuestra propia y singular bondad nos resulta extraa y fuera de lugar, porque la asociamos inmediatamente con el egosmo, la vanidad y la autosuficiencia. Sospecho que la mayora de nosotros nunca hemos atravesado la corteza de este difcil vocabulario y de estas sospechas para descubrir la realidad ms importante de cualquier vida humana y el principio de todo amor humano.
De El secreto para seguir amando.

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lugar de mostrar un yo que imaginamos inadecuado o desagradable, instintivamente construimos muros, en contra del consejo que nos da Robert Frost: no construyas un muro hasta que sepas lo que ests encerrando dentro y dejando fuera del mismo. En la medida en que experimentamos ansiedad, culpa y sentimientos de inferioridad, sentimos la tentacin de llevar mscaras y de representar un papel, porque no confiamos en nosotros mismos ni nos aceptamos. Los muros y las mscaras son medidas de autodefensa, y viviremos tras nuestros muros y llevaremos nuestras mscaras siempre que las necesitemos. Aunque pueda parecemos que estamos ms seguros detrs de esas fachadas, se trata de una vida solitaria. Dejamos de ser autnticos y, como personas, nos mormos de hambre. Lo ms triste de enmascararnos, sin embargo, es que nos aislamos de todo contacto genuino y autntico con el mundo real y con otros seres humanos que tienen en sus manos nuestra madurez y plenitud potenciales. Cuando recurrimos a representar papeles o llevar mscara, no existe ninguna posibilidad de crecimiento humano o personal. Sencillamente, no somos nosotros mismos y, por lo tanto, no podemos evolucionar como deberamos en una atmsfera de crecimiento. Estamos meramente actuando en un escenario. Cuando caiga el teln despus de nuestra representacin, seguiremos siendo las mismas personas inmaduras que ramos cuando dicho teln se alz al comienzo de la obra.
De Why Am 1 Afraid To Love?

\*J ada uno de nosotros es una persona nica y singular. Algunas veces bromeamos con otros dicindoles: Despus de hacerte, Dios rompi el molde. De hecho, cada uno de nosotros ha sido formado en un molde nico. Nunca ha habido y nunca habr nadie exactamente igual a ti o a m. Sin embargo, al comienzo de su vida, la persona est, como si dijramos, cerrada, como el capullo de una flor o la yema de una planta. Slo cuando el capullo de la flor reciba el calor del sol y el alimento de la madre tierra, se abrir y pondr de manifiesto toda la belleza latente que tiene dentro de s. Anlogamente, tambin los seres humanos, al comienzo de la vida, deben recibir el calor del amor humano, la seguridad y el alimento del afecto de sus padres, para abrirse y poner de manifiesto la singular belleza de la que Dios ha dotado a cada individuo. Sabemos que si unas fuerzas hostiles, como una helada inesperada, daan el capullo de una flor, ste no se abrir. Del mismo modo, una persona que viva sin el calor y el aliento del amor y que deba soportar la escalofriante ausencia del elogio y el afecto, permanecer encerrada en s misma. Las dinmicas de la personalidad se vern obstruidas. Y si las dinmicas de la personalidad se ven seriamente bloqueadas, el resultado ser lo que los psiclogos denominan neurosis. Aunque hay muchas descripciones vlidas de la neurosis, sta se reconoce bsicamente por la paralizante incapacidad de relacionarse bien con los dems, de acercarse a ellos y de aceptarlos como son sin temor al rechazo.
De Why Am I Afraid To Love?

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JL e amas realmente a ti mismo? Puedo pedirte que hagas una pequea prueba que tiene que realizarse por la noche en el bao? Asegrate de cerrar bien la puerta, porque cualquier observador se quedara asombrado. Dirgete al espejo y di, Eh t, te amo! Ahora bien, sa no es la prueba ya supongo que eso eres capaz de hacerlo, sino la siguiente: cmo te has sentido al decirlo?; puedes pronunciar esas palabras con convencimiento o tienes la sensacin de que tal acto de amor hacia uno mismo es una tontera y una ridiculez? El gran psiquiatra Cari Jung observ en cierta ocasin que todos estamos familiarizados con las siguientes palabras de Jess: Cada vez que hagis eso al ms pequeo de mis hermanos, a m me lo haris. Y Jung planteaba una cuestin exploratoria: Qu ocurrira si descubrieras que el ms pequeo de los hermanos de Jess, el que ms necesita de tu amor y al que ms puedes ayudar amndole, la persona para la que tu amor tendra mayor significado..., qu ocurrira si descubrieras que el ms pequeo de los hermanos de Jess... eres t?.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

Mi as personas que acuden a los profesionales en busca de ayuda, suelen hacerlo porque sus reacciones emocionales de carcter negativo se han hecho demasiado problemticas o porque tienen la sensacin de que su mundo se les viene abajo. El primer problema con que se topa al tratar de ayudar a estas personas lo constituye ese perodo de desintegracin o desorientacin que atraviesan al pasar de lo viejo a lo nuevo: una especie de limbo incierto y catico, aun cuando el dolor es muy real y muy convincente. Puede haber individuos que, hartos ya de luchas, de depresiones, de constantes estados de ansiedad o de hostilidad latente, hayan tocado fondo y estn deseando salir nuevamente a flote, dispuestos a realizar el necesario esfuerzo y a asumir los riesgos de pensar y obrar de distinta manera. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que hay personas que parecen no llegar nunca a tocar fondo y que tienen, literalmente, que romperse en pedazos antes de decidirse a recomponer stos de una forma nueva y diferente. Otras personas, en cambio, tocan fondo enseguida y estn fcilmente dispuestas a cambiar, porque intuyen que la trayectoria que siguen no las va a llevar, lamentablemente, a ninguna parte y, consiguientemente, estn dispuestas a realizar una reevaluacin y a adquirir una nueva visin. Finalmente, estn los destinatarios de la nueva bienaventuranza: Dichosos los que tienen hambre de una vida en toda su plenitud! Estos no sienten gana ni deseo alguno de conformarse con nada que suene a mediocridad. Son los pioneros que escriben nuevas canciones, estudian nuevas teoras y hasta construyen mejores ratoneras; y, aunque se les puede encontrar en las oficinas, en las escuelas, en las fbricas o en los supermercados, todos ellos tienen, por as decirlo, sangre de aventurero en sus venas. Dicen abiertamente s a la vida y amn al amor y estn dispuestos a reconsiderar su sistema de creencias, a someterse a la terapia de la visin y a cualquier otra cosa que augure crecimiento. Para ellos, el dejar de crecer es dejar de vivir: cuando has acabado de crecer, ests acabado!
De Plenamente humano, plenamente vivo.

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j L / a s experiencias de hoy son los recuerdos de maana. En mi opinin, el recuerdo ms importante que los nios tienen de su vida familiar es el del amor que se profesan sus padres. Las nicas personas que conozco que no creen en el amor como algo permanente, como algo fiable, son las personas que nunca lo han experimentado u observado. Yo suelo visitar las tumbas de mis abuelos y de mis padres y me fijo en sus nombres. Recib el nombre de John Powell por mi abuelo. Me fijo en John Powell y Mary Ellen Hardin Powell y en Jennie y William Powell. Me fijo en sus nombres y digo: No estis muertos. No estis muertos, porque sin duda estis con Dios en el cielo. Estoy seguro. S que estis vivos, que vuestra vida no finaliz con la muerte, sino que tan slo cambi. Pero quiero deciros algo ms: estis muy vivos dentro de mi. Recuerdo todas las historias que me contasteis, todos los momentos que compartisteis conmigo, todas las veces en que me sentasteis en vuestro regazo... Todo est vivo dentro de m. Y quiero daros las gracias, deseo agradeceros tantos recuerdos hermosos.
Del programa de vdeo Famies.

\_> uando el encuentro y la relacin de autntico amor han desaparecido de una vida humana, suele ser porque la persona, ya sea por timidez o por egosmo, ha cerrado a cal y canto las puertas de su corazn. Es incapaz o no est dispuesta a arriesgarse a ser transparente, a mostrar a otras personas las reas ms sensibles de su alma. Sin esa capacidad de riesgo, la vida humana no puede ser ms que una prolongada y dolorosa inanicin, y el mundo una prisin deprimente. Responder a la llamada del amor exige mucho valor y mucha decisin, porque el exponerse conlleva siempre el riesgo de resultar gravemente herido. Pero el amor sin transparencia es imposible, y la vida humana sin amor resulta irremediablemente incompleta. Los que estn dispuestos a amar, al final acaban encontrando el amor. Y entonces ya disponen del espejo que refleja la imagen de una persona que ama, lo cual constituye el comienzo de una genuina autoestima y autocomplacencia. Por eso es por lo que dice Viktor Frankl que el origen de la verdadera autoestima se encuentra en la valoracin que se refleja en aquellos a los que hemos amado. Si algo es el amor, es un proceso gradual, una larga y pronunciada curva que debe tomarse con sumo cuidado, no un ngulo recto que pueda doblarse de golpe y de una vez por todas. Hasta descubrir la autntica dicha del amor, el hombre o la mujer deben emprender un largo viaje y recorrer muchos kilmetros, atravesar densos y oscuros bosques y afrontar innumerables riesgos. Por eso el amor requiere ms cuidados que la mayora de las cosas. El amor exige abstenerse de todo cuanto pueda emponzoarlo. Exige mucho valor, mucha perseverancia y mucha autodisciplina. Pero el viaje hacia el amor es el viaje hacia la plenitud de vida, porque slo en la experiencia del amor podemos conocernos a nosotros mismos. Slo amando podemos aceptar gozosamente lo que somos y lo que seremos y descubrir la plenitud de vida que es la gloria de Dios.
De El secreto para seguir amando.

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' a persona plenamente humana mantiene un equilibrio entre interioridad y exterioridad. Tanto el introvertido extremo como el extrovertido extremo estn des-equilibrados. El introvertido est interesado casi exclusivamente en s mismo; l es el centro de gravedad de su propio universo; y, debido a la preocupacin que siente por s mismo, es ajeno al vasto mundo que le rodea. Por su parte, el extrovertido extremo se prodiga hacia fuera, pasando de una distraccin externa a otra; su vida no es en absoluto reflexiva y, consiguientemente, apenas tiene profundidad. Como dijo Scrates: La vida sin reflexin no merece la pena ser vivida. La primera condicin pare el crecimiento humano es, pues, el equilibrio. El equilibrio entre interioridad y exterioridad es lo que se entiende por integracin de la personalidad. Todos somos capaces de exagerar, y todos podemos volcarnos excesivamente hacia dentro o hacia fuera. Todos podemos hacernos esclavos de nuestros placeres sensoriales, sin pararnos a reflexionar sobre nuestra paz anmica o sobre nuestra necesidad social de amar y darnos a los dems. O podemos tambin exagerar en sentido contrario y dejarnos esclavizar por el intelecto y vivir nicamente del cuello hacia arriba. Cuando el hombre vive plenamente con todas sus facultades y armoniza todas sus fuerzas, la naturaleza humana demuestra ser constructiva y digna de confianza.
De Por qu temo decirte quin soy?

m 4 a interioridad implica que una persona se ha explorado y experimentado a s misma. Esa persona es consciente de la vitalidad de sus sentidos y emociones, de su mente y de su voluntad, y no le producen extraeza ni miedo las actividades de su cuerpo y de sus emociones. Sus sentidos le hacen experimentar tanto la belleza como el dolor, y no rechaza ninguna de las dos cosas. Es capaz de experimentar toda la gama de emociones, desde la afliccin hasta la ternura. Su mente es viva y perspicaz; su voluntad busca poseer cada vez ms todo cuanto es bueno y, al mismo tiempo, saborea lo que ya posee. Esta persona se ha escuchado a s misma y sabe que nada de lo que ha odo es malo o aterrador.
De Por qu temo decirte quin soy?

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Mi a interioridad implica autoaceptacin. La deseada interioridad significa que esa persona que funciona plenamente, que se auto-realiza y que es plenamente humana no slo es consciente de sus necesidades y actividades fsicas, psicolgicas y espirituales, sino que adems las acepta como buenas. Se siente a gusto con su propio cuerpo, con sus emociones (tanto afectuosas como hostiles), con sus impulsos, pensamientos y deseos. Y no slo se siente a gusto con lo que ya ha experimentado en s misma, sino que esta persona est abierta a nuevas sensaciones, a nuevas y ms profundas reacciones emocionales y a distintos pensamientos y deseos. Acepta su condicin cambiante, porque el crecimiento es cambio. Su destino ltimo como ser humano, es decir, lo que ser al final de su vida, es algo deliciosamente desconocido. No hay ninguna pauta de crecimiento humano que pueda ser pre-estructurada para todos. No ambiciona llegar a ser como cualquier otra persona, porque ella es ella misma; y su yo potencial, que se realiza a diario a base de nuevas experiencias, posiblemente no sea susceptible de ser definido en ninguna fase de su crecimiento. Su potencial es explorado constantemente. La persona plenamente humana se acepta tal como es fsica, emocional e intelectualmente. Sabe que lo que ella es, es bueno; y sabe que su yo es an mayor en potencia. Pero es realista acerca de sus propias limitaciones, y por eso no pierde el tiempo en soar en lo que querra ser ni emplea el resto de su vida en tratar de convencerse de lo que es. Ha escuchado y escudriado en su interior y ha amado lo que realmente es. Confa en sus propias dotes y recursos y en su capacidad para adaptarse y hacer frente a todos los desafos que la vida le presente.
De Por qu temo decirte quin soy?

J /a exterioridad implica que la persona est abierta no slo a s misma y a su interior, sino a su entorno exterior. La persona plenamente humana est en profundo y significativo contacto con el mundo exterior a ella. No slo se escucha a s misma, sino que escucha tambin las voces de su mundo. La amplitud de su propia experiencia individual se ve infinitamente multiplicada gracias a una sensitiva empatia con otros. Sufre con los que sufren y se alegra con los que estn alegres. Renace con cada primavera y siente el impacto de los grandes misterios de la vida: nacimiento, crecimiento, amor, sufrimiento, muerte... Su corazn late al ritmo del de los jvenes enamorados y comparte en cierto modo su jbilo. Tambin conoce la filosofa de la desesperacin del ghetto y la soledad de los que sufren sin remedio, y la campana nunca dobla sin que, de alguna extraa manera, doble tambin por l. Crea en m, oh Dios, un corazn atento, reza el salmista. Lo contrario a esta apertura es una especie de actitud defensiva del que oye nicamente lo que quiere or y ve exclusivamente lo que quiere ver, conforme a su manera de ser y a sus pre-juicios. La persona defensiva no puede crecer como es debido, porque su mundo no es mayor que ella misma, y su horizonte es un crculo cerrado.
De Por qu temo decirte quin soy?

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ecimos que las personas son maduras o inmaduras, pero la verdad es que toda vida humana debera representar un crecimiento continuo hacia la plena madurez. En este proceso de autorevelacin y autoexpansin estn implicadas las que hemos denominado dinmicas de la personalidad. En consecuencia, todos los signos de inmadurez se caracterizan de algn modo por converger en uno mismo. El egocentrismo se delata a s mismo de muchas maneras: mediante el rencor, los prejuicios, las malas caras, los pensamientos irracionales y los sentimientos de inferioridad exagerados, la preocupacin excesiva por la opinin que los dems tienen de nosotros, la inquietud, la dependencia excesiva de los padres o de la familia, las actitudes rebeldes o irascibles, la jactancia o la intimidacin, las rabietas, la negatividad de las crticas destructivas, la desidia, la autoindulgencia, las burlas humillantes para los dems, los flirteos, etc., etc. Los signos de la madurez se reconocen en la capacidad de darse a los dems y llevarse bien con ellos, de practicar una autosuficiencia razonable, de marcarse metas realistas, de ejercer la discrecin y de diferenciar las cosas importantes de la vida de las nimiedades, as como en la flexibilidad, la capacidad de adaptacin y la estabilidad emocional.
De Why Am I Afraid To Love?

%^/na antigua cancin irlandesa dice as: Vivir arriba con los santos que amamos es una pura gloria. Pero vivir abajo con los santos que conocemos es otra historia. Al reflexionar sobre cmo vemos a los dems, recuerdo la poca de mi vida que sigui inmediatamente a mi ordenacin. Todava tena en las manos el leo de la misma, cuando me pidieron que diera un retiro sacerdotal. Dado que ya tena una larga experiencia hablando, acept. Sin embargo, cuando llegu y vi a los asistentes reunidos en la capilla para escuchar la primera conferencia, me qued horrorizado al darme cuenta sbitamente de que iba a ser el ms joven en aquella capilla, y con una diferencia de al menos quince aos. Tena que predicar a aquellos hombres considerablemente mayores que yo durante toda una semana. Vi que algunos de ellos entraban con majestuosa altivez con sus fajines rojos, y juro que o los acordes de la marcha Pomp and Circumstance de Elgar. Estaba aterrorizado, y para colmo tambin haba dos obispos. Y yo estaba all, vindoles entrar en la capilla con el monseor que diriga la casa de retiro. Con una amigable sonrisa, el monseor me pregunt: Cmo te sientes? Yo respond: Aterrorizado!, Aterrorizado?, por qu?, pregunt el monseor. Y yo le pregunt a mi vez: No les ha visto? Entonces el monseor se acerc ms a m, puso su brazo paternal alrededor de mis hombros y me dijo: Lo que necesitan es lo mismo que el resto del mundo un poco de amor y de comprensin. Y recuerdo que yo le repuse: Y por qu no lo parece? Es eso lo que las personas realmente necesitan, un poco de amor y comprensin? Por supuesto que s, pero tanto t como yo solemos preguntarnos por qu no lo parece.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

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JL odos nosotros soportamos en alguna medida las agonas de la soledad, la frustracin y la inanicin emocional y espiritual. De alguna manera, estos dolores se deben a fracasos en el amor. La tristeza esencial de ese dolor consiste en que se convierte en el centro de nuestra atencin, obligndonos a preocuparnos de nosotros mismos. Y la autopreocupacin es un obstculo absoluto para llevar una vida de amor. En cierta ocasin pregunt a un psiquiatra amigo mo: Cmo se puede ensear a amar? Lo menos que se puede decir es que su respuesta fue sorprendente, puesto que me respondi haciendo a su vez unas preguntas: Te han dolido alguna vez las muelas? En quin pensabas mientras te dolan? Su argumentacin estaba clara. Cuando sentimos dolor, aun cuando se trate tan slo de la pasajera incomodidad de un dolor de muelas, pensamos en nosotros mismos. El psiquiatra continu: El mundo en que vivimos est lleno de dolor. Y el dolor que reside en lo ms profundo de los corazones humanos que nos rodean no es como un dolor de muelas. Nos acostamos con l y con l nos levantamos. Nuestro mundo est lleno de dolor, y por eso es un mundo sin amor. La mayora de los seres humanos se vuelcan tanto en s mismos a causa de su propio dolor que les cuesta mucho dar amor a los dems.
De Why Am I Afraid To Love?

JL A. unque es difcil de aceptar, las cicatrices psicolgicas adquiridas durante nuestros primeros siete aos de vida permanecen, de alguna manera, con nosotros para siempre. La mayora de los problemas psicolgicos profundos no se originan despus de esta edad, aunque esas cicatrices u otras derivadas de ellas puedan agravarse o inflamarse por circunstancias posteriores de nuestras vidas. Una idea preconcebida bastante comn es que nosotros somos personalmente los dueos de nuestro destino y los que dirigimos nuestras almas, pero la verdad es que estamos en gran medida configurados por otros que, de manera casi terrorfica, tienen nuestro destino en sus manos. Todos y cada uno de nosotros somos producto de quienes nos han amado... o se han negado a hacerlo.
De Why Am I Afraid To Love?

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x l parte de todo lo dems que pueda y deba decirse del amor, es bastante evidente que el verdadero amor exige olvidarse de uno mismo. Para todas aquellas personas que utilizan la palabra y reivindican la realidad sin conocer el significado del trmino o sin poder apenas amar, la prueba es la siguiente: Podemos realmente olvidarnos de nosotros mismos? Hay muchos productos falsificados en el mercado a los que se llama amor, pero de hecho no les corresponde ese nombre. Algunas veces podemos etiquetar la gratificacin de nuestras necesidades como amor; incluso podemos hacer cosas por los dems sin amar realmente. La prueba de fuego es siempre la pregunta por el auto-olvido. Podemos realmente situar el foco de nuestra mente en la felicidad y la plenitud de los dems? Podemos realmente preguntar no lo que los dems harn por nosotros, sino lo que nosotros podemos hacer por ellos? Si queremos amar de verdad, debemos hacernos estas preguntas.
De Why Am I Afraid To Love?

E humano sentir una fuerte tentacin de juzgar a las personas en trminos de sus actos o mscaras. Es muy raro que seamos capaces de ver a travs de la apariencia y la simulacin que enmascaran un corazn inseguro o herido que al mismo tiempo se est camuflando y protegiendo de ulteriores daos. Por consiguiente, nos resistimos con los puos de hierro de la crtica y el sarcasmo o intentamos arrancar las mscaras de nuestros hermanos humanos con una ira feroz. No nos damos cuenta de que las mscaras slo se llevan puestas mientras se necesitan. nicamente la certeza de un amor que acepta y comprende har que las personas ansiosas, presuntamente culpables y supuestamente inferiores abandonen sus defensas. Puede que tambin nosotros estemos ocultos tras mscaras y muros y, en consecuencia, slo logremos un mnimo encuentro y comunicacin humanos...; slo una mscara frente a otra mscara, un muro frente a otro muro. Por lo general podemos reconocer las mscaras. Tenemos la sensacin de que nuestro hermano o hermana no es autntico, sino un presuntuoso, y le calificamos de farsante. No nos damos cuenta de que en las races ocultas de estas fachadas slo hay un grito de dolor y la necesidad de ser comprendido y amado en la vida. La mayora de las caractersticas detestables que encontramos en los dems son resultado de algn tipo de convergencia defensiva sobre uno mismo, y nos contrara esta postura egocntrica. Entonces es cuando debemos recordar la pregunta del psiquiatra: Has tenido alguna vez dolor de muelas? Debemos aprender a ver a travs de la apariencia y la simulacin de nuestros hermanos humanos. Debemos intentar aliviar el dolor y el solitario vaco que han construido esos muros defensivos. Los ataques directos a estas defensas slo provocarn su reforzamiento.
De Why Am I Afraid To Love?

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/ a manera ms segura de encontrar a Dios es entregarse a los dems: amarlos, aceptarlos como son, preocuparse por ellos, tener paciencia con ellos... Dios se encuentra tanto en la persona que ama como en la que es amada. Lo que nos impide entregarnos y amar a los dems de esta forma afectuosa es una palabra de cinco letras: dolor. El dolor psicolgico, las dudas, las ansiedades, los miedos...; stos son los tiranos que nos aprisionan. Todas las caractersticas detestables que poseemos los seres humanos son realmente gritos de dolor y llamadas de socorro. El mentiroso, el fanfarrn, el impostor, el arrogante y el egosta no son ms que poses destinadas a sofocar y ocultar el dolor de los corazones de quienes no pueden amarse a s mismos. Si estuviramos verdaderamente convencidos de ello, dejaramos de considerar detestables a las personas. Las veramos como seres que sufren y que necesitan todo nuestro amor. Veramos a personas que necesitan que las aceptemos, que las revistamos de dignidad, que creamos en ellas. Piensa, por favor, en las personas que te rodean, que sufren, que no son cariosas simplemente porque estn demasiado heridas en su interior. De hecho, esperan un milagro: alguien que las ame y que las llame de la muerte.
De la cassette My Vision And My Vales.

-A Tcticamente cualquier apologtica de la fe cristiana puede memorizarse, practicarse y exponerse sin efecto alguno, excepto la apologtica del amor. El amor, que por esencia slo busca lo bueno de los dems y est dispuesto a pagar el alto precio del auto-olvido, es un producto difcil de imitar o falsificar. Para amar debemos tener una enorme motivacin. En un mundo codicioso, en un mundo que lucha encarnizadamente por sus riquezas, los cristianos, por su compromiso con el amor, deberan destacar como subyugadoras excepciones. Los verdaderos cristianos slo deben buscar el bien, la plenitud y el verdadero destino de sus hermanos humanos, haciendo siempre del amor su argumento ms elocuente y su medio ms efectivo. Es difcil. Pero el Seor Jess del Evangelio est con nosotros y nos expone el imperativo cristiano: En esto conocern que sois mis discpulos, en que os amis los unos a los otros. El poeta Archibald MacLeish dijo que nos afectan ms los smbolos que las ideas. Segn l, el smbolo de la soledad se representa por medio de dos luces sobre el mar; el smbolo de la afliccin es una figura solitaria en el umbral de una puerta. Y el smbolo de Cristo en este mundo es el cristiano. Sobre los altares de nuestras iglesias cuelga un gran crucifijo bajo el cual hay una leyenda no escrita que dice: Ningn hombre tiene mayor amor... Amaos los unos a los otros como yo os he amado. Es un recuerdo constante de nuestra vocacin como testigos de Cristo.
De WhyAm IAfraid To Love?

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4\ ncleo de la cuestin y el punto crucial del problema es ste: es verdad que nos realizamos intentando tener todas las experiencias que podamos?, es cierto que cuantas ms experiencias posea una persona, ms se desarrollar y realizar como tal? o, por el contrario, no es ms cierto que la persona se realiza comprometindose y despus eligiendo experiencias en funcin de su respeto, fomento y reafirmacin del compromiso? Comprometerse con el amor permanente e incondicional significa, en mi opinin, que ciertas experiencias que, de lo contrario, podra haber tenido, ahora son imposibles para m. El hombre que elige a una mujer como esposa y compaera de su vida, por el mismo hecho de elegir, ha eliminado a todas las dems mujeres como posibles esposas y compaeras de su vida. Y esta eliminacin es la que nos aterroriza a la hora de comprometernos. Cada compromiso es como cada momento de la vida: hay un nacimiento y una muerte en cada uno de ellos. Algo es, y algo no puede nunca ser de nuevo. Hay una eleccin y una renuncia, un s y un no. Amar es, sin duda, costoso. Amar incondicionalmente es una apuesta vital. Al amar nos situamos en una senda en la que no hay vuelta atrs. Y en este preciso instante muchos parecen colapsarse. Con la grandeza al alcance de la mano, desfallecen ante la idea de no retornar jams. ste es el camino menos transitado.
De Unconditional Lave.

\J risto nuestro Seor no dej duda alguna acerca de las credenciales del cristiano. Dijo: Por esto conocern que sois mis discpulos, porque os amis los unos a los otros... Amaos los unos a los otros como yo os he amado... ste es el mandamiento que os doy, que os amis los unos a los otros. San Juan nos recuerda en su primera epstola que es imposible amar a Dios, a quien no vemos, y no amar a cuantos nos rodean, a quienes s vemos. Todas estas cosas las hemos ledo, pero quiz hablemos de ellas sin practicarlas. Sabemos que Cristo considera que lo que hacemos a los dems se lo hacemos a l mismo; que acepta como dirigidos a l nuestra preocupacin y nuestro respeto por los dems. Sin embargo, en la batalla cotidiana, cuando nuestras necesidades son tan apremiantes y dolorosas, lo olvidamos. La nica actitud digna del cristiano es la de Cristo, que siempre pensaba en los dems, que se entreg a s mismo hasta que no tuvo ni una gota ms de sangre que ofrecer. En sus propias palabras: Nadie tiene mayor amor que el que da su vida por sus amigos. Esto es, por supuesto, lo que nos pide el amor, que demos la vida por los dems. Slo cuando consintamos en hacerlo, nos encontraremos a nosotros mismos y hallaremos tambin nuestra felicidad y consumacin, y slo entonces seremos verdaderos cristianos. Si no lo hacemos, quizs haya alguna justificacin para la pregunta que el filsofo agnstico Nietzsche se hizo en cierta ocasin: Si los cristianos desean que creamos en su Redentor, por qu no parecen un poco ms redimidos? Nietzsche fue tambin quien acu esta frase tan tristemente comn en nuestros das: Dios ha muerto.
De WhyAm IAfraid To Love?

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-/ncontrar a Dios en otros seres humanos es la parte mas costosa del dilogo entre Dios y nosotros. Nuestra naturaleza nos exige que, de algn modo, nos pongamos en contacto con Dios de una manera fsica o perceptible a travs de los sentidos. En el Antiguo Testamento, Dios se presenta como un trueno y un relmpago sobre el Sina, y su voz emerge de una zarza ardiente. En el Nuevo Testamento, la bondad de Dios hacia nosotros es incluso ms sorprendente. Se hace hombre y es alzado en agona sobre una cruz por ti y por m. Esto es lo que quiero decir cuando digo que os amo. En la Encarnacin, Dios nos ofreci sus dones en la vasija de barro de la humanidad para poder hablar nuestro lenguaje y para que nosotros pudiramos saber cmo es realmente. Del mismo modo que Dios esperaba que le encontrramos bajo el velo de la humanidad, aun cuando esa humanidad fuera una mscara roja de sangre y agona, ahora espera que le encontremos bajo otros velos humanos. Y nos resultar sumamente costoso si nos tomamos en serio las palabras de Dios: ...porque tuve hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me disteis de beber; era forastero, y me acogisteis; estaba desnudo, y me veststeis; enfermo, y me visitasteis; en la crcel, y vinisteis a verme. ...Y el rey les dir: "En verdad os digo que cuanto hicisteis a uno de estos hermanos mos ms pequeos, a m me lo hicisteis". (Mt 25,35-36.40)
De Why Am 1 Afraid To Love?

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MJ o recuerdo bien. Cuando yo era nio, mi familia tena grandes dificultades para salir adelante, mientras que la familia vecina era de las que se conocen como acomodadas. El pequeo de esa familia era de mi edad, y su padre le haba regalado un coche de juguete que era una autntica maravilla. Tena pedales, pero tambin era posible empujarlo. Debi de haber costado por lo menos cincuenta dlares! Bobby y yo lo pasamos en grande con aquel coche. Subamos y bajbamos la calle embalados, todo lo rpido que nuestras pequeas piernas nos lo permitan. Fue un coche magnfico y una poca magnfica de nuestra vida. Pero un da Bobby me trajo malas noticias: iba a desprenderse de nuestro bonito coche, se lo iba a dar a los nios del orfanato. Por qu? le pregunt, est roto o algo por el estilo? No respondi serena pero firmemente, no se lo regalara si estuviera roto. As que me rasqu la cabeza y le pregunt de nuevo: Entonces, por qu se lo vas a regalar? Bobby me lo explic: Bueno, ya sabes, los chicos que viven all... no tienen madre ni padre como nosotros. Entonces yo le suger: Y por qu les vas a regalar nuestro coche?, por qu no les regalas una madre o un padre?. Bobby y yo nos turnamos, empujndonos el uno al otro, camino del orfanato. Justo antes de llegar, le pregunt por ltima vez: Bobby, ests seguro de que quieres regalrselo? Bobby me explic que su madre y su padre nicamente le haban pedido que lo pensara. Le dejaron tomar la decisin final, y lo que bamos a hacer era lo que l haba decidido. Fue un da triste, pero siempre me he alegrado de haber recibido aquella leccin: los valores se adquieren, no se ensean. Aquel da aprend algo importante sobre el valor del amor, sobre el valor de dar algo a los menos afortunados; y aprend a hacerme la ms importante de todas las preguntas: Qu es lo que el amor me incita a hacer? Aquel da aprend mucho acerca del amor. Del programa de vdeo Families.

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X ir uestra llamada al Reino, la que cada uno de nosotros debe afrontar, es sta: no puedo pronunciar mi s de amor a Dios, sin pronunciar mi s de amor a ti. Tampoco t puedes pronunciar tu s de amor a l, sin incluirme a m en tu acto de amor. Jess es muy claro a este respecto. Si nos acercamos a depositar nuestra ofrenda de amor sobre su altar y recordamos que sentimos un rencor imperdonable, debemos darnos media vuelta. Primero debemos estar en paz los unos con los otros, y slo entonces podremos acercarnos a l con el don de nosotros mismos, el s del amor. l no desea mi ofrenda de amor, a no ser que tambin te la ofrezca a ti; ni desea tu ofrenda de amor, a no ser que la compartas conmigo. Os he dicho esto, para que mi gozo est en vosotros, y vuestro gozo sea colmado. Este es el mandamiento mo: que os amis los unos a los otros como yo os he amado... Lo que os mando es que os amis los unos a los otros (Jn 15,11-12.17). En el Reino de Dios nunca soy menos que un individuo, pero nunca soy slo un individuo, sino que soy siempre un miembro de un grupo, llamado por Dios a una respuesta de amor que debe incluir a todo el grupo o es realmente inaceptable para Dios. La Iglesia es verdaderamente la familia de Dios, y el Seor, que nos llama a una respuesta de amor, considera hecho a s mismo lo que nos hagamos los unos a los otros: Lo que hagis al ms humilde de mis hijos me lo hacis a m. No puede haber ninguna relacin de amor con Dios, a no ser que nos relacionemos los unos con los otros en el amor. Algunas veces esto parece el coste ms alto por ser cristiano, porque es mucho ms fcil amar al Dios al que no se ve que al prjimo al que s se ve.
De The Christian Vision.

JL JL ay una historia sobre el evangelista Juan, el que escribi, Dios es amor... Si alguno dice: "Amo a Dios", y aborrece a su hermano, es un mentiroso, pues quien no ama a su hermano, a quien ve, no puede amar a Dios, a quien no ve. De este mismo Juan se cuenta que, en el crepsculo de su larga vida, se sentaba durante horas con sus jvenes discpulos reunidos a sus pies. Un da, tal como se relata en esta vieja tradicin, uno de sus discpulos se quej: Juan, siempre hablas del amor, del amor de Dios por nosotros y de nuestro amor mutuo. Por qu no nos hablas de algo ms aparte del amor? Y el discpulo que en cierta ocasin, cuando era joven, haba reclinado su cabeza sobre el corazn de Dios hecho hombre, contest: Porque no hay nada ms, slo amor... amor... amor. El amor es el nico camino hacia nuestro destino humano y hacia los pies de Dios, que es amor.
De Why Am I Afraid To Love?

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V J onsidera la siguiente conversacin: Autor: Estoy escribiendo un librito que va a titularse Por qu temo
decirte quin soy?.

Interlocutor: Deseas una respuesta a tu pregunta?. Autor: sa es precisamente mi intencin, responder a la pregunta. Interlocutor: Pero, deseas saber mi respuesta?. Autor: Por supuesto que s. Interlocutor: Temo decirte quin soy, porque, si te digo quin soy, puede que no te guste cmo soy, y eso es todo lo que tengo. Este breve dilogo, que es parte de una conversacin real y totalmente espontnea, refleja en cierto modo los tremendos temores y dudas que nos paralizan a la mayora de nosotros y nos impiden avanzar hacia la madurez, la felicidad y el verdadero amor.
De Por qu temo decirte quin soy?

* A a mayora de nosotros practicamos juegos con los dems en nuestra conducta habitual. Provocamos a los dems para que reaccionen ante nosotros tal como nosotros deseamos que lo hagan. Y puede ser que, por ejemplo, no lleguemos jams a madurar en autnticas personas, porque hemos decidido seguir siendo nios pequeos y necesitados. Emitimos nuestras seales de desamparo con el tono de nuestra voz y la expresin de nuestro rostro, y condicionamos a los dems para que reaccionen ante nosotros con la mayor amabilidad posible. Damos la impresin de estar tan desvalidos como un nio, y la mayora de la gente es tan servicial que obedece dcilmente nuestras instrucciones escnicas. Otros asumen un papel mesinico e insisten en querer salvar a los dems a toda costa. Desean ser los ayudadores y convertir en ayudados a todos los dems con quienes se relacionan. Ocurre a veces que el nio perpetuo establece un curioso maridaje con el mesas, y ambos hacen de ello un juego para toda su vida. Y como la cosa funciona bastante bien, ninguno de los dos tendr necesidad jams de madurar. Si, a pesar de nuestros miedos y nuestra inseguridad que nos incita a asumir diversos estados del ego y a jugar diversos juegos, furamos capaces de contactar honradamente con nuestras emociones y de referirlas con sinceridad, entonces apareceran y se nos haran evidentes los estereotipos de las seales de desamparo o de la mstica mesinica. El nio perpetuo descubrira que nunca se relaciona bien con los dems, excepto cuando les expone sus problemas y su desvalimiento; el supuesto salvador comprobara que nunca se relaciona bien con los dems, a no ser que el otro se encuentre en apuros... y le necesite. No es fcil ser as de honrado consigo mismo, porque para ello hay que permitir que las emociones reprimidas puedan ser reconocidas como tales, y ello, a su vez, exige relatar dichas emociones a los dems.
De Por qu temo decirte quin soy?

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/ os juegos, en este contexto, no son en realidad divertidos. Se trata de reacciones estereotipadas ante determinadas situaciones vitales; reacciones que han sido programadas para nosotros en algn remoto momento de nuestra personal historia psicolgica. A veces estos juegos son extremadamente reidos, porque todo el mundo juega para ganar... para ganar algo. Al objeto de lograr una comunicacin sincera con los dems, experimentar la realidad de los dems, llegar a integrarse y madurar, resulta sumamente til que seamos conscientes de nuestras reacciones estereotipadas, de los juegos que jugamos. Si nos hacemos conscientes de dichos juegos, tal vez consigamos abandonarlos. Los mencionados juegos son casi siempre pequeas maniobras de las que nos servimos para eludir la auto-realizacin y la autocomunicacin. Son como pequeos escudos que llevamos delante de nosotros cuando entramos en la dura batalla de la vida y que han sido pensados para protegernos de los golpes y ayudarnos a obtener algn pequeo trofeo para nuestro ego. Eric Berne denomina estas pequeas victorias con el deportivo trmino de strokes (golpe, jugada, tacada, etc): pequeas victorias o xitos que nos proporcionan proteccin y reconocimiento. Los juegos son de lo ms diverso, porque la historia psicolgica y la programacin es siempre algo nico en cada caso, y porque adems hay una diversidad de estados del ego que podemos adoptar, segn las necesidades del momento y la situacin vital. Lo nico que todos estos juegos tienen en comn es que frustran el autoconocimiento y eliminan toda posibilidad de autocomunicacin sincera con los dems. El precio de la victoria en estos juegos es muy elevado: hay muy pocas probabilidades de que la persona experimente verdaderos encuentros interpersonales, que sera lo nico que podra encaminarla hacia el crecimiento humano y hacia la plenitud de una vida realmente humana.
De Por qu temo decirte quin soy?

LJ i realmente deseo verlo tal como es... y contarlo tal como es, debo hacerme a m mismo una serie de difciles preguntas acerca de las pautas de accin y reaccin que aparecen en mi conducta, y debo preguntarme qu es lo que dichas pautas me revelan acerca de m mismo. Lo que t y yo realmente necesitamos es un momento de la verdad y un hbito de sinceridad con nosotros mismos. En la tranquila y personal privacidad de nuestra mente y de nuestro corazn, tenemos que preguntarnos: En qu juegos participo? Qu es lo que trato de ocultar? Qu es lo que espero obtener? Mi firme voluntad de ser sincero conmigo mismo y con estas preguntas ser el factor decisivo y esencial para crecer como persona.
De Por qu temo decirte quin soy?

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/ a mayora de nosotros, debido a una mala informacin, nos obstinamos en creer que podemos resolver nuestros propios problemas y gobernar la nave de nuestra vida, pero lo cierto es que, en lo que de nosotros depende, no podemos dejar de vernos abrumados por nuestros problemas y naufragar. Lo que yo soy, en cualquier momento dado del proceso de mi hacerme persona, vendr determinado por mis relaciones con los que me aman o se niegan a amarme y con aquellos a los que yo amo o me niego a amar. Lo que es seguro es que una relacin slo ser buena si es buena a comunicacin en que se basa. Si t y yo somos capaces de decirnos con toda sinceridad el uno al otro quines somos, es decir, qu es lo que pensamos, juzgamos, sentimos, valoramos, respetamos, estimamos, amamos, odiamos, tememos, deseamos y esperamos, en lo que creemos y con lo que nos comprometemos, entonces y slo entonces podremos ambos crecer. Entonces y slo entonces podr cada uno de nosotros ser lo que realmente es, decir lo que realmente piensa y expresar lo que realmente ama. ste es el verdadero sentido de la autenticidad como persona: que mi exterior refleje verdaderamente mi interior. Lo cual significa que yo puedo ser sincero en la comunicacin de mi persona a los dems, pero que no puedo hacerlo a menos que t me ayudes. Sin tu ayuda, yo no puedo crecer ni ser feliz ni estar realmente vivo. Tengo que ser libre y capaz de expresarte mis pensamientos, hacerte saber mis opiniones y mis valores, exponerte mis miedos y mis frustraciones, reconocerte mis fallos y mis motivos para avergonzarme, y compartir mis xitos, antes de poder estar realmente seguro de lo que soy y de lo que puedo llegar a ser. Debo ser capaz de decirte quin soy antes de poder saberlo. Y debo saber quin soy antes de poder obrar autnticamente, es decir, de acuerdo con mi verdadero yo.
De Por qu temo decirte quin soy?

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Kj i yo puedo comunicarme contigo, y t conmigo, nicamente a nivel sujeto-objeto, es muy probable que ambos nos comuniquemos con los dems, e incluso con el propio Dios, a ese mismo nivel. Nosotros seguiremos siendo sujetos aislados; y los dems y Dios seguirn siendo meros objetos en nuestro mundo, pero no experiencias. La persona que no ha experimentado la revelacin de un encuentro, probablemente tenga lo que llamamos amistades, y tal vez conserve una supuesta fe religiosa (una especie de relacin con Dios), fundamentalmente porque esas son cosas que de algn modo se esperan de ella, pero dichas relaciones con los dems no pasarn de ser meras conveniencias sociales y no tendrn autntico significado personal. El mundo de dicha persona es un mundo de objetos, de cosas que pueden ser manipuladas para servir de distraccin y proporcionar placer. Las posesiones de tal persona podrn ser hermosas y caras o vulgares y baratas, pero la persona estar sola, y llegar al final de sus das sin haber vivido jams. El proceso dinmico de personalizacin se tornar algo tan esttico como un pedrusco en un charco de agua. Y cuando el proceso de personalizacin es sofocado, la vida entera se convierte en un terrible aburrimiento. Si las aristas de la vida son muy afiladas, la vida puede resultar sumamente dolorosa para una persona, la cual sentir necesidad de una serie de estmulos artificialmente provocados y efmeros, pero que son pequeos intentos de evadirse de la vida, breves escapadas, en un desesperado esfuerzo por huir de la inexorable intrusin de la realidad y de la esencial soledad de la persona carente de verdaderos amigos.
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i la amistad y el amor humano han de madurar entre dos personas, debe darse entre ambas una absoluta y sincera revelacin mutua, y esta clase de auto-revelacin slo se consigue mediante lo que hemos llamado comunicacin gut-level (comunicacin visceral). No hay otra forma de conseguirlo, y todas las razones que podamos aducir para racionalizar y justificar nuestros disimulos y nuestra falta de sinceridad deben ser consideradas como un puro engao. Sera mucho mejor para m decirte lo que realmente siento acerca de ti que enredarme en la viscosa dificultad e incomodidad de una relacin insincera. La mentira tiene siempre la rara virtud de volverse contra uno, y puede dar lugar a verdaderos disgustos. Aun cuando yo tenga que decirte que no te admiro ni te amo emocionalmente, ser mucho mejor que tratar de engaarte y tener que pagar el precio que, a la larga, exigen todos los engaos de este tipo: un mayor dao tanto para ti como para m. Y tambin t tendrs que decirme, en ocasiones, cosas que te costar muchsimo decir. Pero la verdad es que no tienes otra alternativa; y, si yo deseo tu amistad, debo estar dispuesto a aceptarte tal como eres. Si cualquiera de nosotros entabla la relacin sin esta determinacin de comportarse con absoluta sinceridad y transparencia, entonces no hay amistad ni crecimiento posible; lo nico que habr ser, ms bien, una especie de asunto sujeto-objeto que podramos tipificar en las rias, las malas caras, los celos, los enfados y las acusaciones propias de adolescentes.
De Por qu temo decirte quin soy?

JL X. pesar de lo reacios que somos a decir a otros quienes somos, todos y cada uno de nosotros estamos habitados por un profundo e intenso deseo de ser comprendidos. Todos tenemos muy claro que deseamos ardientemente ser amados; pero, cuando no somos comprendidos por aquellos cuyo amor necesitamos y deseamos, cualquier clase de comunicacin profunda se convierte para nosotros en algo inquietante e incmodo, algo que ni nos ensancha el corazn ni nos anima. Es evidente que nadie puede realmente amarnos de veras si no nos comprende verdaderamente. En cambio, quien se siente comprendido, ciertamente se sentir amado. Si no hay nadie que me comprenda y me acepte tal como soy, me sentir extraado. Ni mis talentos ni mis bienes me consolarn en absoluto. Incluso rodeado de gente, siempre tendr una sensacin de aislamiento y de soledad. Experimentar una especie de reclusin en solitario. Es un axioma, tan cierto como la ley de la gravedad, que quien es comprendido y amado crecer como persona; en cambio, quien padece esta situacin de extraamiento acabar languideciendo solo en su solitaria reclusin.
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1 a comunicacin no es slo el alma del amor y la garanta de su crecimiento, sino que es la esencia misma del amor en la prctica. Amar es compartir, y compartir es comunicar. Por tanto, cuando decimos que la comunicacin es el secreto para seguir amando, lo que realmente queremos decir es que el secreto para seguir amando consiste en amar, en seguir compartiendo, en seguir viviendo el propio compromiso. Por supuesto que hay un primer s, un primer compromiso con el amor; pero ese primer s conlleva un nmero ilimitado de pequeos ses. Una de las formas ms comunes de huir de realidades como la del amor consiste en sustituir la accin por la discusin. Preferimos discutir, pensar y cuestionar dichas realidades, en lugar de ponerlas en prctica. Es mucho ms fcil discutir las verdades que vivirlas. Lo mismo sucede con el amor. Preferimos discutirlo a vivirlo. No hay cuota de entrada en los foros de debate, pero la prctica del amor s requiere un costoso aprendizaje. Como escriba Dag Hammarskjld en su libro Seales: El "gran" compromiso oscurece con demasiada facilidad el "pequeo".
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\ ^ u i e n haya pensado alguna vez en asumir el riesgo de la transparencia emocional se habr preguntado tambin: Puedo confiar en ti?; hasta qu punto puedo hacerlo?; vas a comprender mis sentimientos o a rechazarlos?; te vas a rer o te vas a compadecer de m?... El procedimiento habitual consiste en jugar al baista que comprueba la temperatura del agua metiendo primero los dedos del pie. Desgraciadamente, la mayora de nosotros decidimos esperar hasta estar seguros, y por eso terminamos no entrando en las benficas aguas del dilogo. Lo de esperar hasta tener la absoluta garanta de poder confiar me recuerda un caso que escuch en cierta ocasin. Al parecer, la madre de un nio dijo a los amigos de su hijo que le invitaban a ir a nadar: No permitir que Michael se meta en el agua hasta que aprenda a nadar. Obviamente, el nico modo de aprender a nadar es meterse en el agua. Anlogamente, el nico modo de aprender a confiar consiste en confiar. El dilogo no puede aplazarse. El tribunal no puede llegar a un veredicto hasta que no se lleve a cabo el juicio. Por eso el dilogo requiere un acto de voluntad: Voy a confiar en ti. No puedo estar seguro, y quiz me decepciones, pero voy a arriesgarme; voy a probar fortuna y a revelarte mis sentimientos ms profundos, porque quiero darte mi don ms preciado..., porque te quiero. Y porque te quiero, el primer don que voy a ofrecerte es mi confianza.
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^ / n a de las necesidades ms fuertes, que puede fcilmente convertirse en una preocupacin neurtica, es la necesidad de sentirnos seguros. Por eso a la mayora nos gusta tener una habitacin propia con mensajes colgados en la puerta como los siguientes: PRIVADO, NO PASAR o NO MOLESTAR. Queremos tener un lugar seguro, atrincherado contra la invasin de los dems con sus interrogatorios y su inquisitivo deseo de saberlo todo acerca de nosotros. No hay desnudez ms dolorosa que la desnudez psicolgica. De la necesidad de sentirse seguro y protegido de los penetrantes ojos ajenos surge el mito de que todos necesitamos un refugio privado donde nadie ms pueda entrar. Es algo que suena bien y parece conveniente, y la mayor parte de la gente probablemente se lo cree. Sin embargo, es un mito equvoco: algo que desearamos que fuera cierto, pero que en realidad no lo es. En lugar de un espacio reservado exclusivamente para nosotros, lo que de verdad necesitamos es tener a alguien (un autntico confidente) que nos conozca de arriba abajo, y algunas otras personas (amigos ntimos) que nos conozcan suficientemente a fondo. Los refugios privados que creamos para tener un lugar en el que escondernos y al que nadie pueda seguirnos, son letales para la clase de intimidad que tanto necesitamos para alcanzar la plenitud de nuestra vida humana. A estas alturas, algo que ya se ha convertido en un tpico es que slo puedo conocerme a m mismo en la medida en que sea capaz de confiarme a ti. Si puedo sentirme contigo totalmente libre en un lugar sin ningn letrero que prohiba el paso, sin duda alguna entrar, con la seguridad de tu compaa, en lugares de mi interior cuya existencia nunca habra podido conocer; entrar en lugares en los que nunca habra podido entrar solo. Necesito tu mano en la ma y la seguridad de tu amor comprometido e incondicional incluso para tratar de ser sincero acerca de m mismo.
De El secreto para seguir amando.

-J a comunicacin entre los seres humanos es difcil. Cuando nos comunicamos, compartimos algo que, en consecuencia, se convierte en una posesin comn. Por ejemplo, si contamos un chiste o explicamos una receta, el hecho de compartirlos har de ellos nuestra propiedad comn; poseeremos algo juntos. A travs de la comunicacin relacional humana, la posesin comn que obtenemos es nosotros mismos. Mediante los actos con que compartimos nuestros sentimientos o nos comunicamos, conocemos y somos conocidos. El otro nos entrega el don de s mismo, y nosotros le correspondemos con el don de nosotros mismos. Parece obvio que la comunicacin humana es el elemento nuclear de toda relacin. Tambin parece evidente que el don del propio ser entregado al auto-revelarse es el don esencial del amor. Todos los dems regalos las joyas, las colonias, las flores y las corbatas no son ms que smbolos. El autntico regalo del amor es el don de uno mismo. De alguna manera, percibimos que nuestras vidas marchan bien en la medida en que tambin marchan bien nuestras relaciones; somos tan felices como nuestras relaciones lo sean. Un humano solitario es una contradiccin en los trminos. La existencia de un humano aislado es como la de una planta que trata de sobrevivir sin agua o sin la luz del sol: no podr crecer y se ir marchitando y muriendo lentamente. La calidad de nuestra existencia humana se fundamenta en nuestras relaciones.
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JL arece obvio que cuanto ms frecuente sea nuestro uso de la comunicacin verbal precisa, tanto menos espacio habr para los mensajes imaginarios y los consiguientes malentendidos. Cuando ocultamos nuestros verdaderos pensamientos simulamos, nos ponemos mscaras y adoptamos determinadas actitudes, dejamos a los dems la tarea de interpretar nuestras intenciones, y el resultado es siempre el malentendido, lo que normalmente tiene consecuencias desastrosas. La comunicacin explcita no slo nos evita estos sufrimientos o malentendidos innecesarios, sino que tambin tiene una consecuencia mucho ms positiva: crea relaciones profundas y duraderas, y las relaciones son la fuente de nuestro crecimiento como personas. Somos seres sociales; nos une la misma suerte. Y para llegar a ser lo que podemos ser necesitamos relaciones profundas y permanentes; y para lograr este tipo de relacin es absolutamente esencial una comunicacin autntica. Se dice que una obra de arte es, ante todo y sobre todo, una obra. No cabe duda de que la tarea principal en una relacin autntica es la comunicacin, porque da lugar a relaciones profundas y bien definidas, pero slo si nos empleamos a fondo en ellas. Como cualquier otra realizacin humana, la comunicacin es cuestin de prctica continua, porque todas las frmulas verbales son intiles, a no ser que su cultivo haya hecho que esas habilidades comunicativas sean parte de nosotros. Ninguna frmula para el xito funciona, a menos que la pongamos en prctica. La mayora aprendemos a hablar en el primer ao de nuestra vida y, segn los neonatlogos, empezamos a or antes incluso de nacer. Pero, por desgracia, muchos piensan que, como hemos aprendido a hablar y or, ya sabemos comunicarnos, y eso es lo mismo que decir que, como somos capaces de tocar las teclas de un piano, tambin podemos componer una msica armoniosa. La buena comunicacin no es un logro automtico o fcil.
De El verdadero yo: en pie!

V-iuando las personas empiezan a comunicarse de verdad, comienza un cambio total que, a la larga, afecta a todas las reas de la vida. Los sentidos parecen cobrar vida; el color que antes no se perciba se empieza a apreciar; la msica que antes nunca se escuchaba se convierte en un acompaamiento vital; la paz que antes nunca se haba experimentado comienza a encontrar su lugar en el corazn humano... Por supuesto, la nica forma de demostrarlo es experimentarlo; para saber que todo esto es verdad hay que intentarlo. Como sugiere el viejo dicho: Prueba..., podra gustarte. El sufrimiento de la incomunicacin en una relacin es sumamente real y doloroso. Es frecuente que en nuestras relaciones humanas las lneas de comunicacin estn mal instaladas y se desconecten enseguida cuando llega la crisis de una tormenta. El resultado es la soledad: el azote del espritu humano. Pero cuando las lneas se restablecen, se produce una especie de segunda primavera de amor, alegra y todo tipo de manifestaciones positivas. La salud y la felicidad espiritual comienzan a florecer en esta primavera de la comunicacin.
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X J L prender y practicar las habilidades de una buena comunicacin producen un beneficio sumamente valioso: la madurez personal. Si creemos profundamente en estas verdades y aceptamos las actitudes que subyacen a la comunicacin honesta y sincera, tendremos un contacto sano con la realidad. Una vez que renunciemos a nuestros roles y simulaciones, empezaremos enseguida a relacionarnos con nosotros mismos como realmente somos y con los dems como realmente son; comenzaremos a ser autnticos y verdaderos con nosotros mismos y con los dems; y el resultado lgico de todo ello es la madurez. A nadie (incluido yo mismo) le gusta ser inmaduro, pero de hecho todos lo somos. Somos seres en proceso y an no hemos alcanzado todo lo que podemos ser. La condicin indispensable de nuestro crecimiento humano es el contacto con la realidad, y la comunicacin honesta y sincera es el nico camino que nos conduce al mundo real. La otra alternativa es aceptar una vida que no sea ms que fingimiento y apariencia sin sentido. Es muy posible que la comunicacin sea la cuestin ms importante sobre la que hayamos reflexionado en toda nuestra vida.
De El verdadero yo: en pie!

E comienzo de toda comunicacin satisfactoria es el deseo, el deseo de comunicar, que no puede ser algo vago y negociable, sino una postura inquebrantable de la voluntad, una resolucin interna, una firme promesa que nos hacemos a nosotros mismos y a aquellos con los que estamos intentando relacionarnos. Todo esto puede sonar como si el compromiso con la comunicacin requiriese una voluntad de hierro. La verdad es que no existe lo que solemos denominar voluntad de hierro, pues lo que en nosotros es fuerte o dbil es la motivacin. Si alguien quiere realmente vivir, la amenaza de la muerte puede constituir una poderosa motivacin. Los seres humanos podemos hacer cosas increbles si estamos suficientemente motivados. Casi siempre, el motivo asume la forma o de va de escape del sufrimiento, o de esperanza de una recompensa. Cuando la presencia del dolor vuelve insoportables nuestras vidas, estamos motivados para el cambio; o cuando las recompensas de un logro nos parecen suficientemente grandes, estamos motivados para pagar el precio por obtenerlas. Por tanto, es de suma importancia que nos preguntemos: deseo realmente comunicarme?; cules son los sufrimientos y las sanciones si no lo hago?, pues se trata de preguntas que figuran entre las ms importantes que nos hemos planteado en nuestra vida.
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s obvio que el compromiso es cuestin de prioridades. Y todos conocemos por experiencia personal la importancia de stas. Si tenemos que hacer cinco cosas en un da, de una forma u otra hacemos lo posible por llevar a cabo slo aqullas a las que hemos dado prioridad; realizamos las cosas a las que concedemos una importancia especial. Por eso es importante y prudente hacer una lista, reflexionar y enumerar nuestros motivos personales. Si deseamos lo suficiente una buena comunicacin, le concederemos la mxima prioridad. Y si le damos ese grado de prioridad, alcanzaremos el xito. Una vez decidido el compromiso, el principal obstculo para perseverar es el fracaso. Es una experiencia humana bastante comn que el fracaso oscurece y debilita el compromiso. Es importante recordar que, para los humanos, el camino hacia el xito est normalmente pavimentado de fracasos. Abraham Lincoln perdi varias elecciones antes de ser finalmente elegido presidente; Thomas Edison experiment durante dos aos con muchos materiales llegados de todos los rincones del mundo, antes de descubrir un filamento apto para la bombilla elctrica; cuando Marconi sugiri la posibilidad de la transmisin inalmbrica del sonido (la radio), fue internado en una institucin mental. Pero Lincoln, Edison y Marconi eran personas fuertemente motivadas, y por eso no se rindieron, porque de alguna manera saban que el nico fracaso real es aquel del que no aprendemos nada. Y ellos seguramente se basaban en la premisa de que no hay mayor fracaso que el fracaso de no intentarlo, y por eso perseveraron a pesar de los repetidos fallos.
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* J o primero que debemos explorar en nosotros es nuestra capacidad de comprensin personal y nuestro deseo de lograr una buena comunicacin. Debemos preguntarnos con sinceridad cules son nuestras prioridades. Nos parece importante la comunicacin?; si elaborramos una lista de las diez prioridades fundamentales en este momento de nuestra vida, aparecera la comunicacin en ella?; queremos verdaderamente conocer y ser conocidos?; hay en nosotros falsos miedos a que la comunicacin termine de forma trgica?; si estuviramos dispuestos a compartir sinceramente nuestro ser con alguien, qu tememos que podra ocurrir?; si tuviramos que describir nuestro temor catastrofista a la buena comunicacin, qu sera lo peor que podra ocurrir?; cul es en nuestra opinin el mayor peligro de ser totalmente abiertos y sinceros? Es preciso que consideremos con especial cuidado esta pregunta: hasta qu punto queremos comunicarnos? Si lo deseamos de verdad y estamos dispuestos a empearnos en ello, no estamos lejos del xito. Y las recompensas son el crecimiento personal, unas relaciones interpersonales buenas y fluidas y, en definitiva, la vida feliz que todos pretendemos. La nica manera de saber hasta qu punto se desea algo es intentarlo. Despus de comenzar a hacerlo, se ver con claridad la intensidad de ese deseo.
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\*J na prevencin muy comn es la siguiente: Si me abro por completo a ti, tendr que cargar contigo. Otros dicen lo mismo desde una perspectiva distinta: La gente no quiere saber nada acerca de m. Bastante tienen con sus propios problemas. Es verdad? La auto-revelacin en s misma nunca es una carga. Es importante de que nos demos cuenta de que en nuestro interior hay un don y de que nosotros mismos somos dones. Si ofrecemos ese don como un acto de amor a travs de nuestra auto-revelacin sincera, no constituir un lastre, sino que ser el don incondicional de la comunicacin. Los regalos nunca son cargas, a menos que conlleven ataduras. Cuando nos comunicamos, no debemos pedir nada, excepto una escucha emptica. Nuestra auto-revelacin no debe plantear ms demanda que la de ser acogida con las manos amables y agradecidas de la aceptacin. Al entregar ese don, estamos verdaderamente entregndonos a nosotros mismos. Es nuestro ms valioso, y quiz nuestro nico, don verdadero.
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JL JL ace algunos meses, en un encuentro, se me acerc un hombre de aspecto triste y me dijo que haba ledo muchos de mis libros, pero admiti tener una duda persistente: Por qu tengo que decir quin soy?; en qu va a beneficiarme? Yo recurr al privilegio, supuestamente irlands, de responder a una pregunta planteando otra. Cree que yo me enriquecera si usted compartiera su historia conmigo? No dijo moviendo la cabeza con tristeza, no pienso semejante cosa. Pues bien le respond en mi torpe intento de terapia de shock, ah es donde usted se equivoca. A veces temo que la mayora de nosotros somos como este querido amigo. Creemos que tenemos que poseer un cielo tachonado de estrellas, una historia impactante, para poder comunicarlos. Imaginamos que un verdadero regalo debe contener el aroma de las rosas y estar enmarcado por bordados de oro. La verdad es que cualquier historia humana, si se transmite como un acto de amor, dilatar la mente y alegrar el corazn del interlocutor. Con aquel hombre aprend mucho acerca del corazn humano y del sentido de un espritu humano quebrantado. S que me he vuelto ms tolerante y menos ansioso de juzgar o etiquetar a los dems, porque aquel buen hombre comparti su dudoso regalo conmigo. Las personas son verdaderos dones.
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JL JL1 principio, el consejo de ser sinceros con nosotros mismos parece superfluo, porque cmo podemos mentirnos a nosotros mismos? Sin embargo, los gurs de la comunicacin insisten en que el primer obstculo a la comunicacin con otra persona no es una dificultad entre ambas, sino que se encuentra en el propio interior. Es obvio que si no nos decimos la verdad a nosotros mismos, menos se la podremos decir a los dems; si no estamos en contacto con los sentimientos y actitudes que estn en nuestro interior, nos resultar imposible compartirlos con otro; si nos engaamos a nosotros mismos, no cabe duda de que tambin engaaremos a nuestro interlocutor.
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s bastante obvio que la mente consciente slo contiene nuestras percepciones presentes. El nivel subconsciente de la mente es el centro de almacenamiento de los materiales que podemos trasladar a la mente consciente cuando sea necesario. Por ejemplo, la mayora recordamos la tabla de multiplicar si la necesitamos y en el momento en que nos es precisa. Pero el inconsciente es el almacn de aquellos recuerdos, emociones y motivaciones con los que simplemente no podemos vivir. Se le ha denominado el stano de la mente, donde se almacenan los monstruos que estn enterrados en lo ms profundo de nuestro interior. Pero, desgraciadamente, estn sepultados vivos, no muertos, y por eso continan influyndonos. El proceso de su enterramiento se llama represin y no es consciente o deliberado, sino que enterramos nuestras posesiones no deseadas sin ni siquiera darnos cuenta o recordarlas.

La represin de nuestra mente inconsciente tiende a desequilibrarnos. En la medida en que nos reprimimos, perdemos contacto con nosotros mismos. Afortunadamente, las realidades que hemos reprimido en el inconsciente siempre estn intentando emerger buscando reconocimiento. Son similares a un trozo de madera que se mantiene bajo el agua. Sin embargo, si nos abrimos al autoconocimiento, irn gradualmente saliendo a la superficie.
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3i o importante es desear conocer lo que hay en nuestro interior. Debemos cultivar el deseo de ser honestos con nosotros mismos. La honestidad con uno mismo es un acto de autoconsciencia que se debe practicar diariamente. Y esta autoconsciencia es ms un proceso que un simple hecho. Debemos intentar de manera habitual hacernos conscientes de la forma sumamente personal e individual en que funcionamos cuando procesamos nuestras sensaciones, percepciones, emociones y motivaciones. Debemos prestar ms atencin a la manera en que tomamos nuestras decisiones y, por ltimo, actuamos. Slo as incrementaremos nuestro conocimiento de nuestros procesos personales y obtendremos un mayor control consciente sobre nuestras acciones y reacciones. Por supuesto, a lo largo de todo este proceso debemos aceptar la responsabilidad de nuestras decisiones y de nuestra conducta, pues sabemos que son el resultado de algo que est dentro de nosotros. Al mismo tiempo, debemos escuchar y observar para descubrir en qu consiste eso que hay en nuestro interior. Debemos intentar averiguar quines somos realmente, en lugar de tratar de decirnos quines deberamos ser.
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^Jer honesto con uno mismo requiere renunciar a actuar y a representar papeles. Pero antes de la renuncia debe llegar el reconocimiento. Cul es nuestro papel? Se dice que todos llevamos un cartel que nosotros mismos hemos elaborado y que nos anuncia y hace que se nos trate en funcin de l. Si el mensaje dice gilipollas, los dems no se nos acercarn para mantener una conversacin seria; si dice felpudo, los otros tendern a pisarnos. Lo curioso de estos carteles es que los dems pueden leerlos con bastante claridad, incluso aunque nosotros no seamos conscientes de nuestros propios mensajes. Yo creo que ste es uno de nuestros miedos ms comunes a la intimidad. Porque si permitimos que alguien se acerque a nosotros, podr ver a travs de nuestra escenificacin y sacar a la luz nuestra farsa, y eso puede dejarnos con la sensacin de estar completamente desnudos.
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C / n a vez ms vuelven esas preguntas-boomerang: creemos realmente que debemos ser sinceros con nosotros mismos para ser autnticos con los dems?; deseamos de verdad ser sinceros con nosotros mismos?; deseamos de verdad ser sinceros con los dems?; queremos compartir con los dems nuestro autntico don o preferimos mantenerlo a buen recaudo y ofrecer slo una farsa? Nuestra actuacin es el precio que pagamos por nuestra seguridad; es la armadura que evita que resultemos heridos, pero tambin es una barrera interior que estanca nuestro crecimiento, as como una muralla que impide a los dems llegar a conocer nuestro autntico yo. Se necesita mucho valor para renunciar a actuar, porque se corre un riesgo real al salir de detrs de nuestro muro. Y tendremos que redactar de nuevo nuestro mensaje: ste es mi autntico yo. Lo que ves es lo que hay. Tened paciencia. No ser fcil. Sospecho que el viejo Polonio lo saba cuando aconsej a Laertes: Usa de sinceridad contigo mismo, y no podrs ser falso con los dems. Sin embargo, si estamos dispuestos a correr ese riesgo, nuestro valor obtendr grandiosas recompensas: la estatua cobrar vida. Empezaremos a saber quines somos realmente. Quiz percibamos por primera vez dnde termina nuestro papel y dnde comienza nuestro yo real. Nuestro autntico yo surgir de detrs de la mscara, del engao, de la simulacin. Nuestras relaciones comenzarn aflorecer,y nos transformaremos en el mejor yo posible. Los antiguos griegos lo saban bien cuando admitieron como resumen de toda sabidura la siguiente frmula: Concete a ti mismo. El viaje ms largo es el viaje hacia el propio interior. Bon voyage!
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E evangelio de san Juan describe el da en que Jess perdi a todos sus seguidores. Al comienzo de aquel da, Jess intent tener una reunin privada con sus apstoles, pero enseguida una gran multitud se congreg en torno a l, y Jess pas el da entero hablndoles. Hacia el final de aquel da pregunt a sus apstoles si aquellas personas tenan algo que comer. (Qu pueden tener? Has estado hablndoles todo el da). Entonces uno de los apstoles encontr a un chiquillo que ofreci cinco panes y dos peces. (Venga, hombre, cmo vamos a alimentar a esta multitud con cinco panes y dos peces?). Y entonces ocurri el milagro. La multiplicacin de los panes y los peces por todas partes. Cuando la gente se dio cuenta, pidi que Jess fuera su rey. Y le siguieron por el lago repitiendo su peticin: S nuestro rey!, mientras los apstoles hacan voluntariamente de animadores. Entonces Jess puso de manifiesto las verdaderas races de la peticin de la multitud. Han sido los panes y los peces, verdad? Queris un Mesas militar hacedor de milagros que pueda multiplicar las espadas y los escudos y que os libere de los grilletes de Roma. Pues bien, se no es mi Reino. Mi Reino es un reino de fe, y entraris en l si creis en m. Entonces aquellas personas proclamaron ser grandes creyentes, que incluso crean que Dios aliment con el man a sus antepasados en el desierto. Y por eso Jess se enfrent a ellos con un gran desafo de fe: Vuestros Padres comieron el man en el desierto y murieron. Yo soy el pan vivo bajado del cielo. Si comis de este pan, nunca moriris. Pero ellos no aceptaron el desafo y reaccionaron airadamente. Quin se cree ste que es?; y quines piensa que somos nosotros? Acaso no conocemos a su madre? Y le abandonaron. Entonces Jess pregunt entristecido a sus decepcionados apstoles: Tambin vosotros queris marcharos? Y Pedro, en uno de sus mejores momentos, respondi: A quin vamos a acudir? T tienes palabras de vida eterna. Nuestra fe en Jess es nuestro consuelo. Tambin es nuestro desafo. Creo realmente?
De la cassette The Growing Edge OfLife.

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i /legar un da en que te quedars ciego! sta es la sobrecogedora frase que un oculista me espet en cierta ocasin. En la pared de mi despacho tengo un cuadro de un hombre caminando por Park Avenue, en Nueva York, con un bastn blanco y un bote de hojalata. Sobre los hombros lleva uno de esos carteles tipo sandwich que dice por ambos lados: Por favor, aydame. Mis das son ms oscuros que tus noches. He pensado en ello miles de veces: Mis das son ms oscuros.... Durante los ltimos veinticinco aos, desde el veredicto del oculista, mi vista no ha cambiado mucho. Quiz la voluntad de Dios sea que pueda ver el resto de mi vida. Pero el veredicto de aquel mdico fue, no obstante, un momento muy valioso de mi existencia. Tanto si me quedo ciego como si contino viendo, aquel momento fue y siempre ser un momento de gracia. La posibilidad de la ceguera me ha exigido decir un s a Dios mucho ms profundo que en ninguna otra circunstancia. Me ha exigido entregarme, confiar. Mi vida entera est en tus manos. S. Si t quieres, conservar la vista. S. S que me amas. Confo en tu amor y en tu voluntad respecto de m. Creo que Dios nos pone a todos en una situacin similar. Y creo que esa situacin es el momento del s, que es muy parecido al s que el propio Jess le dijo al Padre; un s que le cost la vida. Esto es lo que quiero decir cuando digo que te amo!, dice con sus brazos extendidos en la cruz. Si t y yo somos capaces de decir nuestro propio s cuando se nos pida, el epitafio de nuestras vidas dir: Esto es lo que quiero decir cuando digo que te amo.
Del programa de vdeo Jess As I Know Him.

1 evangelio de Jess condena nuestro egosmo y promueve cuanto de bueno hay en nosotros, tambin nos pide que resituemos nuestro centro de gravedad, que lo traslademos de la prisin del egosmo al mundo de los dems, que pasemos del egocentrismo a la hermandad, de la lujuria al amor. Nos pide que creamos que el nico verdadero poder en el mundo es el poder del amor. Nos exige que amemos no slo a nuestros amigos, sino tambin a nuestros enemigos. Exige una revolucin total, una metanoia o conversin. Una vez que le dices a Jess el s de la fe y aceptas su proyecto de plenitud de vida, el mundo entero deja de girar en torno a ti, a tus necesidades y tus gratificaciones; y sers t el que tenga que girar en torno al mundo, buscando heridas para sanarlas, llamando amorosamente a los muertos a la vida, encontrando lo perdido, queriendo a los no queridos y dejando atrs todas las preocupaciones egostas y parasitarias que consumen nuestro tiempo y nuestras energas. No te parece aterrador? Somos llamados a salir de nosotros mismos para ya nunca regresar, como si partiramos de un viejo hogar, de un lugar en el que en otro tiempo vivimos y nos sentimos seguros. Una vez que encontramos verdaderamente a Jess en la fe, ya no podemos ser los mismos de nuevo. sta es la peregrinacin de la fe. Lo que la hace incluso ms aterradora es que no hay garantas de devolucin del dinero, no hay mapas de carreteras que indiquen un determinado destino, no hay procesos lgicos de verificacin. Slo una voz, la voz de Cristo en algn lugar de nuestro interior pidindonos: Abandnate... Djate llevar... Confa en m... Cree en m... Djate llevar. Sera imposible si no pusiera delicadamente su mano entre las nuestras diciendo: No tengas miedo. Yo he vencido al mundo.
De A Reason To Uve, A Reason To Die.

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ecientemente escuch una historia supongo que imaginaria sobre un hombre que, al caer por un acantilado, consigui agarrarse a la raz de un rbol que creca en un saliente de la roca y permaneci all colgado para salvar su vida. Se puso a rezar y entonces oy la voz de Dios preguntndole: Crees realmente en m? iS, creo!, respondi el pobre hombre cuya vida penda de un hilo. Confas en m?, pregunt la voz de Dios. S, s!, contest el hombre. Y la voz de Dios repuso: Entonces, yo me ocupar de salvarte. Ahora, haz lo que te digo... Sultate! Si comprendes lo esencial de la historia, entonces conoces la naturaleza de la fe: la renuncia a todas las certezas y todos los clculos humanos a los que nos aferramos en nuestra vida mientras Dios susurra en nuestra mente y en nuestro corazn: Sultate!. Cuando Jess surge de las pginas del Evangelio como una voz viva pidindonos que nos abandonemos, su peticin no es algo que pueda relegarse a una esquina inutilizada de nuestra vida o confinarse en un rito dominical. l sencillamente dice: Soltaos... Renunciad a todos vuestros pequeos planes para lograr la seguridad humana... No os preocupis por la comida, la bebida o el vestido... Buscad primero el Reino de Dios, y Dios se ocupar de vosotros... No intentis encajarme en vuestros planes, sino tratad de encontrar vuestro lugar en los mos... Haced que yo sea vuestra prioridad, y yo me har cargo de vuestros asuntos. Si cuando leis el evangelio, sents que os recorre un pequeo estremecimiento de temor o experimentis el impulso de eludir el desafo y cambiar de tema, puede deberse a que comenzis a entender el valor y la renuncia de la fe. Si incide realmente en vosotros, tendris una sensacin de crisis, que identificaris por el miedo que sentiris en vuestro corazn.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

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JJ a fe, ya sea en otro ser humano o en Dios, significa fiarse de la palabra de otro e implica un nuevo conocimiento que slo se puede conseguir confiando en la palabra ajena. Si me explicas un problema de matemticas y entiendo la explicacin, no tengo que confiar en tu palabra de que la explicacin es correcta, porque puedo comprobarlo por m mismo; no tengo por qu tener ninguna fe en ti. Sin embargo, si me dices que me amas y que intentars hacerme feliz, no hay forma de que puedas probrmelo ni de que yo pueda probarlo por m mismo, de modo que debo creer en ti y en tu palabra. Lo mismo ocurre en el caso de la fe en Dios. Dios me da su palabra o revelacin. Si la acepto, si considero que realmente me ha hablado prometiendo amarme y ofrecindome una razn para vivir y una razn para morir, si le acepto a l y su mensaje de vida, en ese momento me convierto en creyente.
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X_ios prejuicios estn por todas partes. No hay un brillante Camelot en el que se proscriban todos los prejuicios o se impida la programacin psicolgica. La mayora de las decisiones humanas se toman en las glndulas, no en el cerebro. Pero hay algo en nuestro interior que quiere deshacerse de los prejuicios, la programacin y el lavado de cerebro. Odiamos los cordones umbilicales que nos encadenan a nuestro pasado destruyendo nuestra libertad de opcin. No queremos a Dios, con sus velas, su incienso y sus vidrieras, slo porque hemos sido educados de ese modo. La religin y el patriotismo son reas especialmente sospechosas, porque parecen fomentar las verdades convenientes del tipo que los prejuicios aprovechan: las que consuelan a las personas que lo necesitan y controlan la conducta de la gente. Pero no todos los tiranos que nos esclavizan estn fuera de nosotros. Los parsitos de la inseguridad humana nos han invadido a todos, son pequeas termitas de terror que nos dicen que es ms seguro creer, tener algo a lo que aferramos. Pero Dios si realmente existe, sea lo que sea, no es una aspirina. Los prejuicios presentan otras formas. Puede que un diablo an ms enfadado se revuelva en mis tripas: un viejo rencor latente por los santos supersticiosos que me han atormentado con un sentimiento de culpabilidad: mam, pap, la ta solterona, el clrigo santurrn soltando sermones en los que en realidad no crea, la hermana supermonja que amenazaba con convertir en estatua de sal a quien se atreviera a mirar hacia atrs, las biografas retrgradas de los santos que iban al cielo y los pecadores que iban al infierno... Puede que yo quiera rechazar la fe simplemente para que todos ellos estn equivocados. Pero, en cualquier caso, no podemos permitir que los prejuicios tomen nuestras decisiones. Debe haber un terreno intermedio entre las presiones de la indoctrinacin y el prejuicio de la rebelin.
De A Reason To Uve, A Reason To Die.

JLe has preguntado alguna vez, como hemos hecho la mayora, si realmente crees en Dios, en la religin y en la realidad de la Iglesia? Para muchos de nosotros, cuando en algn momento de crisis se nos plante la cuestin de la fe, fue doloroso y desconcertante, una pesada carga en el estmago, como una comida indigesta. Tal vez para ti llegara en una poca difcil, en un perodo en el que te preguntabas si mereca la pena recurrir a orar, dado que las palabras de la oracin se te atragantaban, un tiempo en el que tu mente se cuestionaba si la oracin era algo real o slo una supersticin sin fundamento. Puede que fuera un domingo por la maana, cuando las campanas de la iglesia cercana convocaban a los fieles a alabar y suplicar a Dios, y t, en la cama, te diste la vuelta desasosegado antes de volverte a dormir. O cuando planeabas tu matrimonio, y te encontraste intentando decidir entre una iglesia o los despachos del juzgado local. O quiz sucedi cuando alguien a quien conocas y queras falleci, y el pensamiento acerca de qu ocurre despus de la muerte te alcanz como un rayo. Escuchaste esta pregunta que nunca deja de resonar: Creo realmente en Dios?.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

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JL ara la palabra crisis, los chinos utilizan una combinacin de dos caracteres, que son los que designan el peligro y la oportunidad. Esta disyuncin parece tener lugar en todas las crisis. Se trata de un punto de inflexin, y, dependiendo de hacia dnde nos dirijamos, podemos encontrar peligro u oportunidad. Las bifurcaciones en el camino de la vida humana que nos exigen tomar decisiones son siempre encrucijadas del peligro y la oportunidad. Como en el uso mdico de este trmino, cuando se declara que un paciente est en estado crtico, entendemos que puede encaminarse hacia la vida o hacia la muerte. En el proceso de la fe deben producirse dudas y crisis. Paul Tillich seala que la fe slo puede madurar a travs de las crisis. La duda desgasta la vieja relacin con Dios, pero slo as puede nacer una nueva. Y lo mismo ocurre con nuestras relaciones interpersonales humanas, pues crecen desde una fragilidad inicial hasta su permanencia a travs de la prueba de la duda y la crisis. Por eso Kahlil Gibran dice que podemos olvidar a las personas con las que nos hemos redo, pero nunca podremos olvidar a aquellas con las que hemos llorado. En las personas mayores hay algo que hace que se sientan incmodas, o incluso molestas, con las crisis de fe de los jvenes. Lo que ocurre es que perdemos de vista el hecho de que la fe slo puede madurar mediante esas crisis. Olvidamos que ninguno de nosotros puede decir un significativo s que le comprometa hasta que se haya enfrentado a la posibilidad alternativa de decir no. El comportamiento ms destructivo que podemos tener con las personas que estn atravesando perodos de crisis es intentar acallar esas dudas legtimas y alentar su represin. Porque las dudas reprimidas presentan una alta tasa de resurreccin, y las dudas que se aplastan echarn nuevas races. Una cosa es cierta, ese paso por la oscuridad de las dudas y las crisis, pese a lo doloroso que pueda ser, es esencial para crecer en el proceso de la fe.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

/ a mayora de nosotros, en nuestro deseo de una fe autntica, le decimos a Dios: Mustramelo, y creer! Pero este planteamiento no funciona nunca. Dios nos ha manifestado con absoluta claridad, a travs de la vida y la enseanza de su Hijo Jess, que el proceso debe ser el inverso. Nos dice: Creed en m, y os lo mostrar. La fe en l es un pre-requisito absoluto de la experiencia religiosa del poder de Dios en nuestra vida. Observad en el Nuevo Testamento la cantidad de veces que Jess dice a las personas favorecidas por l que ha sido la fe de dichas personas la que ha desencadenado su poder. Al centurin romano le dice que su criado se cur por haber tenido fe (Mt 8,13). Por otra parte, cuando los discpulos preguntan a Jess por qu ellos no haban sido capaces de expulsar al demonio de un joven, Jess les dice simple y llanamente: Por vuestra poca fe. Porque yo os aseguro: si tenis fe como un grano de mostaza, diris a este monte: "Desplzate de aqu all", y se desplazar, y nada os ser imposible (Mt 17,20).
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3J os soldados que crucificaron a Jess tenan su propia versin de la ftil frmula: Mustramelo, y creer. Mientras Jess agonizaba en la cruz, le gritaban: Si eres realmente el Rey de los judos, slvate a ti mismo... Si te vemos bajar de la cruz, creeremos. Por supuesto, no hubo ms respuesta a tal demanda que el eco silencioso de su oracin previa: Padre, perdnalos porque no saben lo que hacen. En mi opinin, ste es justamente el tema que impregna toda la vida y la enseanza de Jess: Creed primero, y entonces veris el poder de Dios! No vengis a m pidiendo ver signos y maravillas para poder creer. Creed en m primero, y os mostrar ms signos y maravillas de los que podis imaginar. De hecho, os encontraris haciendo cosas ms grandes de las que yo mismo he realizado. Esto da ocasin a una pregunta y una respuesta sinceras. Si descubrimos que nicamente tenemos una fe muy dbil, si experimentamos ms duda que certeza dentro de nosotros, qu debemos hacer? La respuesta que yo voy a dar puede parecerles a algunos simplista o incluso rechazable, pero es la siguiente: debemos leer el Nuevo Testamento lenta y devotamente, intentando mantener abiertos la mente y el corazn. Si es verdad que Dios realmente toma y mantiene la iniciativa en materia de fe, le corresponde a l actuar en nosotros. Nuestra nica responsabilidad, dado que no podemos suscitar la fe, es estar abiertos a Dios. Debemos abrir nuestros corazones a su suave atraccin y nuestras mentes a su iluminacin. Jess nos insta a preguntar una y otra vez. El resto es cosa de Dios.
De A Reason To Uve, A Reason To Die.

JL o hay prueba cientfica de las afirmaciones y los contenidos de la fe, as como tampoco hay ninguna posibilidad de objetivar ni justificar ninguna de las etapas en el proceso de la misma. La experiencia de llegar a la fe sencillamente no est abierta a este tipo de investigacin cientfica. Ninguna ciencia natural puede establecer como un hecho la entrada sobrenatural de Dios en la historia de la humanidad o en una vida humana individual. Estos acontecimientos estn fuera del alcance de las ciencias naturales. Sin embargo, existe lo que podramos llamar una verificacin existencial o experiencial de la fe, que es similar a la prueba experiencial de disfrutar de un helado de chocolate o de la belleza de un da de otoo cuando las hojas estn cambiando y el aire es fro y vigorizante. Hay, sin duda, muchas realidades que slo pueden conocerse a travs de la experiencia personal. En la pelcula A Patch ofBlue, una joven ciega le pregunta a su abuelo: Abuelito, cmo es lo verde? El abuelo, irritado, responde: Lo verde es verde, estpida. Y deja de hacer preguntas. A esto le sigue una pattica escena en la que la joven palpa la hierba con la mano y frota su mejilla con una hoja en un vano intento de experimentar la realidad del verdor. El dramaturgo William Alfred, autor de Hogan's Goat, dijo en cierta ocasin: Las personas que dicen que Dios no existe son como nios de seis aos diciendo que no existe el amor apasionado: simplemente an no lo han experimentado. El evangelista Billy Graham dice: S que Dios existe por experiencia personal. S que le conozco. He hablado con l y he caminado con l. Se preocupa por m y acta en mi vida cotidiana. La experiencia de Dios debe estar al alcance de la mayora, porque un reciente sondeo de Lou Harris revelaba que el 97% de los americanos creen en algn tipo de Dios personal. Aunque las estadsticas no son, y nunca pueden ser, la ltima palabra. La fe sigue siendo una experiencia personal, como el helado de chocolate, un da de otoo y el verdor.
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n el acto de fe, el motivo y la fuerza motriz es el propio Dios, que nos ha hablado tanto a todos mediante su palabra externa como a la voluntad y la mente del creyente mediante su palabra interna. En casi todos los dems juicios de valor que hacemos, el motivo es nuestra percepcin de una prueba que est a nuestro alcance: reunimos pruebas, las evaluamos y gradualmente llegamos a una conclusin. El proceso de fe es bastante distinto. Sencillamente, no hay una prueba concluyente al alcance de nuestras mentes. No podemos razonar nuestro camino hacia la fe del mismo modo que razonamos nuestro camino hacia otras conclusiones. Se trata simplemente de una conclusin producto de la atraccin de Dios sobre la voluntad y de su iluminacin del intelecto. Para hacer un acto de fe tenemos que confiar en nuestra propia experiencia del Dios que hemos experimentado en nuestras mentes y corazones. Sin embargo, aunque en ltima instancia debemos dar algn tipo de salto a ciegas, no vamos en contra de la razn: la ceguera de la fe no implica irracionalidad. Al atravesar el abismo hacia el mundo de la fe, sobrepasamos los lmites de nuestros propios poderes de raciocinio, pero nicamente merced a una confianza absoluta en el Dios que ya ha actuado dentro de nosotros. La razn no posee un mapa de carreteras que nos conduzca hacia el destino de la fe, pero confiamos en que hay realmente otra mano entre las nuestras y en que no nos estamos arrojando a un oscuro vaco, sino a los brazos de Alguien que nos ama. Dios nos ha hablado en nuestro interior con una palabra de amor y de vida, y nosotros le hemos respondido con nuestro propio s: la respuesta de la fe.
De A Reason To Uve, A Reason To Die.

s obvio que si la fe debe ser definida como un acto, tambin debe ser considerada un acto que inaugura una nueva relacin entre Dios y el creyente. Dios, con sus palabras internas y externas, ha invitado al futuro creyente a establecer una relacin con l. En el acto de fe, el creyente responde a Dios: Acepto tu invitacin. Yo ser tuyo, y quiero que t seas mo. Acerca de la relacin que comienza en este momento deben decirse dos cosas. La primera es que, como sucede en todas las relaciones, tiene tres posibilidades distintas de futuro. Podemos o incrementar nuestra relacin con Dios, o mantener una cierta distancia y una conexin superficial con l, o suspender la relacin. La relacin de fe est sujeta a momentos de crisis, a puntos de inflexin en los que el creyente puede tomar el camino del peligro o de la oportunidad, el de una gran profundidad o incluso el de perder finalmente la fe. Hay muchas cuestiones que pueden influir en este aspecto, de las cuales las ms importantes son el equilibrio psicolgico del creyente y el ambiente en que vive. Sin embargo, ms que por ninguna otra cosa, el destino de esta relacin vendr determinado por la comunicacin y la interaccin entre Dios y el creyente. De lo que no cabe duda es de que todas las relaciones interpersonales son buenas y prosperan en funcin de la comunicacin entre las dos partes de la relacin. La comunicacin entre el Dios que invita y el creyente que acepta es el ncleo y el trasfondo de la fe, su alimento vital.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

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" * o que es verdadero respecto de las relaciones humanas, tambin lo es respecto de la relacin de fe: si no se profundiza, ir gradualmente muriendo. La fe, al igual que las races de una planta, debe buscar una mayor profundidad o estar sometida a la ley de la muerte. Las relaciones interpersonales son algo vivo; por eso su crecimiento depende de una evolucin dinmica, de nuevos descubrimientos en la persona amada y de nuevas auto-revelaciones a la misma. Para san Ignacio de Loyola, una relacin de amor consiste en un intercambio de dones. Sin ellos, una persona no puede mantener una unin interpersonal. En la relacin de fe esta interaccin, esta auto-revelacin mutua, este intercambio de dones, depende en gran medida de lo que se denomina vida de oracin. Si no encontramos a Dios en la oracin, no conservaremos durante mucho tiempo una fe coherente. En segundo lugar, las crisis son inevitables y valiosas en todas las relaciones cuando se manejan bien. Slo a travs de las crisis, los vnculos de la fe y el amor pasan de una fragilidad original a una permanencia probada. A travs del crecimiento que se produce si se manejan bien las crisis, la fe est cada vez ms marcada por la fidelidad y la profundidad y se convierte en una respuesta personal continua, en un s personal a las iniciativas de Dios. Pero hay muchos ses dentro del s original de la fe. Michel Quoist, en su libro Prayers, escribe: Temo decir "S", Seor. Dnde me llevars? Temo sacar la pajita ms larga, Temo firmar con mi nombre un compromiso no ledo, Temo el "s" que conlleva otros "ses". Quoist dice que slo quienes han experimentado esta "lucha" con Dios pueden entender realmente esta oracin.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

JL JLlguien ha dicho que lo que nosotros somos es el don que Dios nos ha concedido y que en lo que nos convirtamos es nuestro don a Dios. Es verdad que Dios nos regala la materia prima de nuestras vidas y se ofrece para ayudarnos a construir con ella una catedral de amor y alabanza. En este aspecto tengo que enfrentarme a mi propia y obvia responsabilidad. O bien utilizar esta materia prima que me ha sido entregada como un peldao, o bien se convertir en un obstculo con el que tropezar. Por utilizar otra analoga, da a da Dios me entrega nuevas piezas que encajan en este gigantesco puzzle de mi vida. Algunas de estas piezas son incisivas y dolorosas; otras son parduzcas y descoloridas. Slo Dios, que ha planificado y previsto el cuadro de mi vida, conoce la belleza resultante cuando todas las piezas se hayan colocado en su lugar. Pero yo slo conocer esa belleza despus de haber colocado en su lugar la ultima pieza, la pieza de mi muerte. No se puede llegar a ninguna interpretacin teolgica satisfactoria del sufrimiento si consideramos nicamente esta vida y este mundo que conocemos. En el trasfondo de cualquier exploracin cristiana del sufrimiento debe haber un contexto de una vida ilimitada y eterna. Lo que sucede en esta vida y en este mundo puede que nunca tenga sentido para una mente inquisitiva. No hay una justicia aparente o una distribucin equitativa de las bendiciones. Pero los cristianos siempre hemos credo que esta vida es un mero punto en la lnea infinita de nuestra existencia humana, que se extiende desde ahora hasta la eternidad. Al igual que Job, yo no poseo todas las respuestas. Despus de todo, dnde me encontraba yo cuando Dios cre el mundo? Pero lo que s poseo es una cierta concepcin de lo que es la confianza. Y confo en el Dios del amor que es mi Padre. Estoy seguro de que t te has encontrado en una situacin anloga cuando tuviste que pedir a otra persona que confiara en ti. Te acuerdas de que no podas darle una verdadera explicacin? Tuviste que pedirle un voto de confianza. De algn modo, creo que, en este tema del sufrimiento, Dios se pone en esa misma situacin con respecto a nosotros. El Dios grande e infinito nos pregunta a ti y a m, limitados y finitos: Podis confiar confiaris en m?.
De The Christian Vision.

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1in la larga historia de la espiritualidad cristiana, se ha hecho hincapi en los ms diversos aspectos. Es cierto que algunos santos insistan tanto en el desapego que escribieron muy poco acerca de la gozosa experiencia de la creacin de Dios. Afortunadamente, otros santos han descrito lo que se ha llamado espiritualidad encarnacionista: En su Encarnacin, Jess, al convertirse en hombre y vivir en nuestro mundo con nosotros, habra subrayado y validado la bondad de la creacin. Como nosotros en todo, excepto en el pecado, para el Verbo de Dios encarnado, todo empleando las palabras pronunciadas por Dios en los albores de la creacin era muy bueno. San Ignacio de Loyola (1491-1556), en su regla jesuta, instruye a sus seguidores para buscar y hallar a Dios en todas las cosas. Por tanto, no es sorprendente que este enfoque encarnacionista est magnficamente desarrollado en los escritos de jesutas contemporneos como Karl Rahner, Bernard Lonergan, y Pierre Teilhard de Chardin. Y tambin se refleja en la hermosa poesa de Gerard Manley Hopkins, el poeta jesuta. La espiritualidad encarnacionista busca y halla a Dios en todas las cosas. Jess se encuentra entre nosotros, y nosotros, a travs de l, tenemos plenitud de vida. Comentando esto, san Ireneo insiste en que la gloria de Dios es la persona que est plenamente viva! Glorificamos a Dios haciendo uso de todos los dones que l nos ha dado, utilizndolos con nuestra plena capacidad. Una parte de esta plenitud es estar plenamente vivo en nuestros sentidos, nuestras emociones, nuestras mentes y nuestros corazones. Si una vida sin reflexin no merece la pena ser vivida, como Scrates observ en cierta ocasin, entonces tampoco merece la pena vivir en un universo no experimentado. A la mayora de nosotros nuestra fe cristiana nos alienta a estar vivos en nuestro corazn. Como dice Antoine de Saint-Exupry: Slo con el corazn se puede ver correctamente; lo esencial es invisible a los ojos. El mundo sera insoportablemente fro si pasramos por l sin amar.
De The Christian Vision.

ecuerdo lo que la periodista Dorothy Thomson escribi en cierta ocasin. Thomson estaba entrevistando a un superviviente de un campo de concentracin nazi y, en el curso de la conversacin, pregunt a su entrevistado si en aquellos campos alguien haba seguido siendo humano. La inmediata respuesta de su interlocutor fue: No, nadie sigui siendo humano. Pero a continuacin se corrigi a s mismo y record: Mejor dicho, hubo un grupo de personas que s siguieron siendo humanas. Eran personas religiosas. El superviviente dijo que todos los dems, incluso quienes posean grandes conocimientos y habilidades, parecan utilizar sus capacidades slo egostamente para sobrevivir. Los propios arquitectos de aquellos campos slo haban utilizado sus grandes conocimientos para destruir. El conocimiento y las habilidades de una era tecnolgica, sin la compasin y la sabidura de la fe, resultaron ser, como prob la Alemania nazi, horriblemente peligrosos y destructivos. En su conclusin, Dorothy Thomson escribi: Empiezo a pensar que cuando Dios desaparece, todo desaparece. Su frase recuerda en cierto sentido lo que George Washington escribi en su discurso de despedida: No es posible mantener la moralidad sin la fe y la religin.
De The Christian Vision.

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X J L veces se me ocurren unas preguntas aterradoras: es todo esto un sueo, un maravilloso cuento de hadas?; es esta comunidad de amor a la que llamamos Iglesia un hecho o una ficcin?; nos hizo realmente Dios a su imagen y semejanza, o somos nosotros los que hemos creado un Dios de amor? Yo creo. He credo con suficiente profundidad y suficiente fuerza como para apostar mi vida por la realidad de la Iglesia. De hecho, puedo repetir con conviccin las siguientes palabras del Becket de Jean Anouilh: Me he arremangado y me he echado toda esta Iglesia a la espalda. Y nada conseguir jams persuadirme de que la baje. An hay partes de m que la fe no ha reclamado. Oro diciendo: Creo, Seor, pero ayuda a mi incredulidad. Intento amar mis preguntas incrdulas hasta que pueda vivir las respuestas creyentes. Sin embargo, una cosa parece cierta: toda vida debe basarse en algn tipo de acto de fe. La fe es bsicamente un juicio; un juicio respecto de la verdad o la falsedad de la palabra de Dios. Si la fe es un juicio sobre algo para lo cual no hay ninguna prueba lgica o cientfica, entonces, tarde o temprano, todos debemos tomar una decisin, realizar un acto de fe en este terreno. Debemos apostar nuestra vida por algo. No decidir en este aspecto no es una manera inteligente de escapar al error. No decidir es en s una decisin. Respecto de m mismo he tomado una decisin y he adoptado un compromiso en mi vida. Tambin he pensado que si el amor de Dios, la llamada del Reino y la realidad de la Iglesia son slo un sueo, entonces lo opuesto sera una pesadilla. El juicio o el acto de fe contrario nos considerara a todos simples animales en busca de su presa. Entonces, el fuerte devorara al dbil; el rico comprara y vendera al pobre; el discapacitado sera destruido por defectuoso e improductivo... Y al final nuestro nico destino sera convertirnos en polvo y en alimento de los gusanos.
De The Christian Vision.

K cierta ocasin hice un retiro en Bad Schnbrun, que se encuentra en lo alto de los Alpes suizos. La primera noche fui a la capilla para asistir a la oracin vespertina, y de detrs de m surgi una de las voces de tenor ms hermosas que he escuchado en mi vida. Cuando coloqu de nuevo el libro de himnos en el banco, me di la vuelta para mirar al propietario de la voz que haba estado admirando. A la salida de la capilla le felicit (en alemn). Iba a decirle que tena una voz natural tan buena que realmente deba haberla educado, pero no me vena a la memoria la palabra alemana para decir educar. Mientras estaba intentando recordarla, me tendi su tarjeta en la que deca: Walter Hegge, tenor solista de la pera de Zurich. (Y enrojec). Despus de unas palabras en alemn, me pregunt: Habla ingls? Yo le dije que hablaba algo parecido, norteamericano. A continuacin me coment sus propios orgenes en Sudfrica y me invit a dar un paseo despus de cenar. Sendero de la montaa arriba le pregunt: Walter, qu ests haciendo aqu, un retiro? Y su respuesta fue muy hermosa. No me replic, voy a ser bautizado el domingo y estoy dedicando esta semana a rezar y a prepararme para el momento ms grande de mi vida. Entonces me cont la historia de su vida y su amorosa bsqueda de Dios, en cuya comunidad iba a entrar al cabo de unos das. Poco despus encontramos un tronco, y me sent y le ped que me cantase un solo. As que el tenor solista cant una aria de Puccini para m. Mi mente y mi corazn se desbordaban. La historia del amor de Dios por aquel hombre..., su bautismo el domingo..., la belleza de los Alpes suizos..., aquella impresionante voz y Puccini... Sent que poda tocar el rostro de Dios. Quera que se detuvieran todos los relojes y calendarios y no bajar nunca de la montaa. Y supe lo que Pedro debi de sentir en el monte de la Transfiguracin.
De My Vision And My Vales.

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M 1 primer punto de mi propia sntesis espiritual o visin de fe es ste: Dios es Amor (1 Jn 4,16). San Juan define a Dios como amor, lo cual significa que todo lo que Dios hace es amor. Su amor, como todo amor real, es autodifusivo: slo pide para dar, para compartir. Dietrich Bonhoeffer, en su tica, sugiere que, al intentar entender la definicin que Juan da de Dios, no debemos considerar la palabra amor como nuestro punto de partida, sino que debemos comenzar con la palabra Dios. Como dice san Juan, slo la persona que conoce a Dios puede realmente saber lo que es el amor. Y Bonhoeffer aade: No es que previamente sepamos por naturaleza lo que es el amor y, en consecuencia, sepamos lo que es Dios. Ninguno de nosotros puede saber lo que es Dios y, por consiguiente, comprender el significado del amor, a no ser que Dios se revele a nosotros. Primero conocemos a Dios a travs de la experiencia de fe. San Juan dice que el amor se origina en Dios (1 Jn 4,10), y que percibimos el amor de Dios en Jess especialmente en su acto de morir por nosotros (1 Jn 3,16). De acuerdo con Bonhoeffer, el que Dios ofreciera en Jess su propia vida por nosotros es un acontecimiento absolutamente nico. San Pablo escribe: En Cristo estaba Dios reconciliando al mundo consigo, no tomando en cuenta las transgresiones de los hombres (2 Cor 5,19). Jess es, por tanto, la definicin viva del amor y, como dice Bonhoeffer, la nica definicin del amor. El amor es lo que Dios inmutablemente es, y Jess es la revelacin de lo que Dios es.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

segundo punto de mi sntesis espiritual es ste: Dios nos ama tal como somos. La clase de amor que nos lleva a la plenitud de la vida no es el amor que se fija en lo que hemos sido o lo que podramos llegar a ser, sino el amor que nos acepta como somos. Y ste es precisamente el modo en que Dios nos ama. Por supuesto que somos imperfectos, pero Dios nos ve como seres en proceso y nos acepta tal como somos, sea cual sea el momento de nuestro desarrollo en que nos encontremos. La ms mortfera de todas las falsedades acerca de Dios es la idea de que pueda estar enfadado. Cuando la Escritura se refiere a la ira de Dios, se trata simplemente de una figura retrica. Que en Dios haya realmente ira o enfado es una falacia y un malentendido que debemos enterrar sin posibilidad alguna de resurreccin. Debemos meditar a travs de la oracin sobre la naturaleza inmutable de Dios. Los telogos denominan inmutabilidad al hecho de que Dios sea siempre el mismo. No puede herir ni ser herido; no est sometido al calor ni al fro, ni a los altibajos, ni a las volubles emociones que a nosotros nos afectan. No debemos hacer a Dios a nuestra imagen y semejanza humanas, porque ello supondra la muerte de toda fe autntica. Podramos establecer una analoga con el sol. El sol nicamente brilla, como Dios nicamente ama. La naturaleza del sol es brillar, ofrecer su calor y su luz. La naturaleza de Dios es amar, ofrecernos el calor y la luz de su amor por nosotros. Todos nos hemos ocultado, en mayor o menor medida, de su luz y su calor. Nos hemos refugiado en una serie de distracciones, nos hemos escondido bajo la cobertura del pretexto y el engao, pero el sol de Dios sigue brillando. Dios sigue amndonos y ofrecindonos los dones que nos llevarn a la plenitud total. No hay ninguna momento en la historia de la vida humana en el que no podamos volver a la luz y el calor del amor de Dios. Sean cuales sean los obstculos que hayan erigido el pecado y el egosmo, Dios est siempre a nuestro alcance, ofrecindose a s mismo en el calor y la luz. Es importante que lo entendamos durante la vida, porque la nica alternativa sera descubrir en la muerte lo que nunca hemos conocido en la vida, y lamentarnos con san Agustn: Demasiado tarde, demasiado tarde, Seor, te he amado... La memoria es sin duda un triste privilegio.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

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3J\ tercer punto de mi sntesis espiritual es el siguiente: a providencia de Dios gobierna nuestras vidas. Estrictamente hablando, en Dios no existe el tiempo, no existe un antes o un despus. Sin embargo, nosotros somos criaturas temporales y, en nuestra forma limitada de comprender a Dios, debemos concebir sus acciones como temporales. Por eso debemos decir que, antes de que Dios creara este mundo, conoca todos los mundos posibles que poda crear. Y en alguno de los mundos posibles que Dios podra haber creado, t y yo existamos, mientras que en otros mundos no. En algunos de los otros mundos que Dios podra haber creado, t y yo habramos tenido tipos muy diferentes de existencia, distintas circunstancias vitales, otros talentos, diversos sufrimientos y alegras... Sin embargo, en el acto de creacin de Dios, l dijo que no quera esos otros mundos, sino ste. En su propio decreto de creacin eterna, l quera que esta brizna de hierba brotara a travs de la tierra precisamente en el momento en que lo hizo, y que esa hoja de rbol cayera en el momento preciso de un da otoal. Quera que t y yo naciramos de los padres que nos dieron la vida en el preciso momento que l eligi. l saba cmo seramos, cmo nos comportaramos, lo que seramos capaces e incapaces de hacer. l conoca las agonas y los xtasis que la vida pedira de nosotros y nos otorgara. A este mundo es al que Dios dijo su s creador. Tras haber visto la totalidad de nuestras vidas desde toda la eternidad en el misterio del tiempo, Dios nos da estas vidas pieza a pieza, como si fueran los elementos de un puzzle que debemos realizar. Al encajar las piezas de este puzzle debemos creer que l, que nos las ha ofrecido, conoce la belleza final cuando la ltima de ellas el acto de nuestra muerte se site en su lugar.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

m \ cuarto punto de mi sntesis espiritual dice lo siguiente: Nuestra respuesta a Dios es amarnos os unos a os otros. Un tpico teolgico es que a Dios no podemos darle nada, porque ya lo tiene todo. Sin embargo, en la revelacin de Jess claramente se nos orienta a responder al amor de Dios con nuestra caridad para con el prjimo. De hecho, a este amor que sentimos los unos por los otros Jess lo considera el signo distintivo de sus discpulos: Os doy un mandamiento nuevo: que os amis los unos a los otros. Que, como yo os he amado, as os amis tambin vosotros los unos a los otros. En esto conocern todos que sois discpulos mos (Jn 13,34-35). Tal vez todo esto le resulte obvio a cualquiera que haya ledo el Nuevo Testamento con atencin. Pero lo que quiz no es tan obvio es que la capacidad de amarnos los unos a los otros es un don de Dios. Nosotros no obtenemos el favor de Dios amndonos los unos a los otros, sino que es el favor de Dios el que nos capacita para amarnos mutuamente. San Juan dice: Sabemos que hemos pasado de la muerte a la vida, porque amamos a los hermanos. Quien no ama permanece en la muerte (1 Jn 3,14). Toda la primera carta de san Juan es un hermoso tratado sobre este hecho maravilloso pero misterioso. San Pablo, cuando escribe a los Corintios, les habla de los muchos dones de Dios, y en el famoso captulo decimotercero de la Primera Carta a ios Corintios describe el don ms excelso de Dios: la caridad. Finalmente, hay una descripcin de Jess del Juicio Final en la que presenta la llegada de los salvados a la bienaventuranza celestial: Entonces dir el Rey a los de su derecha: "Venid, benditos de mi Padre, recibid la herencia del Reino preparado para vosotros desde la creacin del mundo. Porque tuve hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me disteis de beber; era forastero, y me acogisteis; estaba desnudo, y me veststeis; enfermo, y me visitasteis; en la crcel, y vinisteis a verme"... "En verdad os digo que cuanto hicisteis a uno de estos hermanos mos ms pequeos, a m me lo hicisteis" (Mt 25,34-40)
De A Reason To Live, A Reason To Die.

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3i\ quinto y ltimo punto de mi sntesis espiritual es ste: Dios es nuestro destino. Hace algunos aos, una mujer llamada Florence Chadwick, despus de no haber logrado cruzar a nado el Canal de la Mancha por unos cientos de metros, declar que la razn de su fracaso se deba a la densa niebla matinal que se abata sobre el canal. Sus palabras fueron: Si hubiera podido ver la orilla, lo habra conseguido. La visin cristiana de la vida ve a Dios como el Alfa y Omega de la existencia humana. En esta vida y en este mundo, somos peregrinos de regreso a nuestro hogar. Ninguna sntesis vital proporcionada por la visin de la fe estara completa sin una visin de la orilla. En el misterio de la transfiguracin de Jess, cuando la belleza de Dios irradi momentneamente de la persona de Jess, la reaccin de Pedro fue tpicamente humana: quiso levantar tres tiendas para permanecer en aquel monte para siempre. Fue tpicamente humana, porque todos queremos hacer eso mismo: queremos cristalizar nuestros momentos de extrema felicidad y permanecer en ellos para siempre. Pero nuestros relojes y calendarios siguen su curso, y debemos descender de esas cumbres de suprema felicidad. Sin embargo, si la vida y la muerte han de tener un significado para nosotros, es muy importante recordar que algn da ascenderemos el monte de Dios y contemplaremos su belleza durante toda la eternidad. Habr un momento en que los relojes y los calendarios hayan finalizado su tarea para todos nosotros. ste es el sentido cristiano del destino. San Pablo escribe a los romanos: Estimo que los sufrimientos del tiempo presente no son comparables con la gloria que se ha de manifestar en nosotros (Rm 8,18).
De A Reason To Uve, A Reason To Die.

JLJ sta sntesis o visin de fe sita la vida en una perspectiva llena de significado. Nos capacita para entrar en una relacin personalizada con Dios en todas las dimensiones de la realidad humana. Slo los ojos de la fe pueden ver bajo la superficie de las cosas, y slo la esperanza de la fe da coherencia a los aspectos dispares de la existencia humana. Lo cual nos adentra no slo en nuestra unidad con Dios, sino tambin en nuestra unidad recproca. Lo primero que vemos es un cuerpo, una apariencia externa. Pero bajo la belleza o fealdad superficiales, en un modo de existencia ms profundo, hay una persona: una persona con sueos rotos y esperanzas nuevas, una persona de soledad y amor. Y de alguna manera, en un modo de existencia incluso ms profundo, en el centro de esa persona est Dios. El modo ms profundo de existencia en toda la creacin es la presencia de Dios, cuyo ser se comparte y se refleja en todos los aspectos de la misma. Dios est en la luz del cielo, en lo imprevisto de la tormenta, en el primer vagido del recin nacido y en el ltimo aliento del moribundo. Su pulso es el latido del universo. En esta visin de la fe encontramos a Dios en la alegra, en el amor, en el dolor y en la soledad. No hay nada en la creacin que no haya sido tocado por su presencia. Todos los movimientos que agitan la creacin revelan la vida de un Dios trascendente profundamente inmanente en todas las cosas. Dios est presente en la oscuridad de la desesperacin y en la luz de la esperanza. Est en las risas y en el grito de dolor, en el medioda y en la madrugada. No hay estrella lejana, ni gota de agua en el fondo del ms profundo ocano, ni montaa, ni roca, ni frgil brizna de hierba que, de algn modo, no comparta su vida ni revele su persona.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

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kj ess nos ofrece a cada uno de nosotros el mismo amor que sinti por las personas de su tiempo. Hay muchos pasajes sobre su bondad. Y debemos recordarlos, porque Jess es el mismo hoy, maana y ayer. Fijmonos, por ejemplo, en Dimas, el buen ladrn (Le 23,39-43). San Lucas nos cuenta que uno de los malhechores crucificados con Jess le insultaba diciendo: No eres t el Cristo? Pues slvate a ti y a nosotros! El otro ladrn intent callarle diciendo: Es que no temes a Dios, t que sufres la misma condena? Y nosotros con razn, porque nos lo hemos merecido con nuestros hechos; en cambio, ste nada malo ha hecho. Entonces, quiz elevando sus ojos al letrero colocado sobre la cabeza de Jess, que indicaba el crimen por el que iba a morir, Dimas ley: ste es Jess de Nazaret, el rey de los judos. El letrero formaba parte de la ceremonia de crucifixin, para que los espectadores y los transentes supieran la razn del castigo. La muerte por crucifixin era normalmente una forma muy lenta de morir que sola durar dos o tres das. Recordemos que Poncio Pilato se sorprendi de que Jess hubiera muerto en unas dos o tres horas. Entonces, el hombre al que llamamos Dimas dijo su oracin, tal vez la nica oracin sincera de su vida: "Jess, acurdate de m cuando vengas con tu Reino". Y Jess le dijo: "Yo te aseguro: hoy estars conmigo en el Paraso". Jess, como siempre, incluso en la agona de su propia muerte, fue el hombre para los dems. Las palabras que dirigi al agonizante Dimas fueron las ltimas que dijo antes de su muerte. Pero su misericordia es la misma ayer, hoy y siempre. No cabe duda de que este don de misericordia y amor se ha repetido incontables veces a lo largo de la historia de la humanidad y de la debilidad humana.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

ejemplo de la bondad de Jess podemos verlo reflejado en los doce apstoles. Como cualquier otro rabino y predicador itinerante de su tiempo, Jess eligi un pequeo grupo de doce hombres a los que invit a ser sus compaeros constantes y los predicadores de su evangelio (Me 3,14). Todos aquellos hombres, excepto Judas Iscariote, estn canonizados, para que los admiremos e imitemos. Pero, para ser honestos, no nacieron santos. De he-cho, cuando Jess los llam eran una miscelnea bastante extraa de miseria humana. Y son ejemplos clsicos de hombres que fueron amorosamente conducidos a la grandeza por la paciencia de Jess. Toda grandeza, segn parece, nace de algn modo de la paciencia del amor; y aquellos hombres no fueron una excepcin. Todos ellos fueron aprendices bastante lentos. Encontraron en la prudencia egocntrica la mejor parte del valor cuando su propia seguridad se vio amenazada; y fueron cobardes. El grupo inclua un bocazas, dos nios mimados, un cabezota, y un indudable cabeza de chorlito. Simplemente fueron tan dbiles como t y como yo.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

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a figura central del grupo de apstoles fue Simn, hijo de Jons, al que se conoca como piedra. De hecho, aquel hombre no tena absolutamente nada que ver con una piedra, sino que era ms bien como un cmulo de arena compuesto por la debilidad humana. Su primera pregunta al ser invitado a formar parte de los discpulos de Jess fue: Qu gano yo con ello? Y despus de tres aos al servicio de Jess, cuando el Seor anunci a los apstoles que se aproximaban su pasin y su muerte, el bocazas de Pedro fue el que protest diciendo que no era una buena idea. Jess tuvo que responderle con la pura verdad: Tus pensamientos no son los de Dios, sino los de los hombres (Mt 16,21-23). En la ltima Cena, Pedro fue tambin quien arrogantemente neg la prediccin de Jess de que le negara y sugiri que quiz uno de los otros podra ser as de dbil, pero la piedra nunca. Y claro que neg a Jess. Mientras la vida del Seor estaba en juego ante el tribunal judo del Sanedrn, Pedro esper annimamente en el patio, aparentando ser un espectador desinteresado. Y cuando fue reconocido como compaero de Jess, no slo neg tener nada que ver con l, sino que jur ante Dios que no le conoca en absoluto. De modo que cuando Jess sali del palacio del Sumo Sacerdote camino a su prisin y muerte, Pedro estaba en el patio gritando sus aterrorizadas negaciones de Jess. ...y el Seor se volvi y mir a Pedro, y record Pedro las palabras del Seor cuando le dijo: "Antes que cante hoy el gallo, me habrs negado tres veces". Y, saliendo fuera, rompi a llorar amargamente (Le 22,61-62).
De A Reason To Live, A Reason To Die.

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X^/uando Jess estaba agonizando clavado en la cruz, seguro que sus ojos buscaron entre la multitud que le escarneca los rostros de sus queridos amigos, los apstoles. l haba entregado a aquellos hombres su confianza y su amor, y ahora daba su vida por ellos. Sin embargo, mientras los brazos de Jess se encontraban extendidos como para abrazar todo el pecador mundo en el acto de su muerte, los apstoles estaban ocultos en una habitacin, con las puertas atrancadas y el cerrojo echado. El Domingo de Ramos fueron figuras pblicas muy visibles, pero el Viernes Santo se haban desvanecido, recluyndose en la seguridad de la oscuridad. Jess tuvo que morir solo. La vieja forma de ver las cosas, caracterizada por el egocentrismo y la autoproteccin, todava estaba fuertemente implantada en la mente de los apstoles, que resultaron ser lo que podramos llamar amigos en la prosperidad. Pero Jess se comprometi a amarlos para que alcanzaran la integridad humana y la plenitud de la vida. De modo que Jess se present ante los apstoles el Domingo de Resurreccin por la maana para compartir con ellos su triunfo sobre la muerte. Con benevolencia y paciente comprensin intent tranquilizarlos. Shalom!, les dijo. La paz sea con vosotros. Los apstoles, atemorizados, no daban crdito a sus ojos. Estamos viendo un fantasma! Debemos de estar sufriendo una alucinacin colectiva. Haban olvidado las predicciones de resurreccin que Jess haba hecho previamente. Por eso, Jess se ofreci gentilmente a comer su pescado, algo que los fantasmas no suelen hacer. Y pacientemente les permiti que le tocaran para asegurarse. Los apstoles debieron de sentirse profundamente conmovidos por aquel acto de amor de Jess. Ellos le haban abandonado, y l haba ido en su busca. Tal vez fuera aquel acto de benevolencia el que rompi las barreras de su resistencia. La vieja visin finalmente estaba comenzando a dar paso a una nueva, vivificante y gozosa. Segn parece, hacer propia la visin de Jess es un proceso que nunca se completa.
De The Christian Vision.

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t j h a l o m . . . La paz sea con vosotros... Lo comprendo son las palabras constantes de Jess a sus apstoles y a nosotros. Paz en todas las tormentas de la vida. Paz cuando vuestro corazn est sumido en el fracaso. Paz cuando vuestro mundo parece derrumbarse sobre vosotros. Paz en la monotona e infinitud de las pequeas cosas. Paz en la vigilia y en la espera, cuando vuestro corazn est ansioso y vuestras manos no sirven para nada. Pero, sobre todo, paz en vuestra debilidad humana, cuando parece que no podis hacer nada bien. Shalom. Lo comprendo. No se turbe vuestro corazn. Creis en Dios: creed tambin en m... Os dejo la paz, mi paz os doy; no os la doy como la da el mundo... (Jn 14,1.27). De A Reason To Live, A Reason To Die.

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i j i hemos sido creados para estar plenamente vivos, por qu tan a menudo nos vemos reducidos a hacer nicamente lo menos malo? Es evidente que en nuestras vidas y en la de tantos otros se est perdiendo algo necesario para vivir en plenitud o, al menos, no lo reconocemos ni disfrutamos. De uno u otro modo, en uno u otro aspecto, algo no ha funcionado bien. En algn lugar del camino nos fall la luz. En su poema No funciona, Andr Auw describe sus reacciones ante la escena en la que una joven madre intenta explicar a su hijo de cuatro aos por qu la mquina de palomitas no puede expulsar su contenido: "No puedes tener tus palomitas, hijo. La mquina no funciona. Mira el aviso que han puesto". Pero el nio no lograba entender. Despus de todo, l deseaba las palomitas, tena el dinero para comprarlas y poda verlas a travs del cristal. Sin embargo, por lo que fuera, algo no marchaba bien, porque l no poda conseguir sus palomitas. El nio se alej con su madre a regaadientes y con ganas de llorar. Y yo, Seor, tambin senta ganas de llorar por todas esas personas que se han convertido en mquinas estropeadas e intiles, llenas de la bondad que otras personas necesitan y desean y que, sin embargo, nunca llegarn a disfrutar, porque, por la razn que sea, algo ha dejado de funcionar en su interior.
De El secreto para seguir amando.

V ^ n a persona sana que est en crecimiento acepta la debilidad como condicin humana. Las personas cometen errores, y yo soy una de ellas, sa es la razn de que los lpices incluyan una goma. Las personas sanas y en crecimiento tambin son buenas comunicadoras, porque estn dispuestas a compartir lo que piensan y sienten abierta y sinceramente, y no slo comparten la luz y el brillo, sino tambin el lado dbil y herido de s mismas. Las defensas de nuestros egos heridos nos conducen a mistificaciones complejas e interminables; pero, afortunadamente, hay un antdoto positivo, creativo y curativo que consiste simplemente en aceptarnos a nosotros mismos en nuestra condicin humana de debilidad y admitir que tenemos limitaciones. Esa sinceridad y esa franqueza contrarrestan nuestras tendencias insanas, porque, junto con la voluntad de compartir lo que somos con todas nuestras imperfecciones, nos hacen ser reales, nos posibilitan ese tipo de contacto con la realidad que nos permite crecer y desarrollar todo nuestro potencial.
De El verdadero yo: en pie!

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JLanto t como yo podemos sacar provecho de hacernos las siguientes preguntas: qu es lo que veo cuando miro a travs de las lentes de mi actitud hacia m mismo?; soy ms un crtico que un amigo?; miro ms all de los defectos superficiales para descubrir la persona verdaderamente hermosa y nica que soy o me dedico al destructivo juego de la comparacin?; qu veredicto dicta respecto de m el jurado de mi mente: bueno en el fondo o culpable de todos los cargos? Una actitud cristiana sana hacia nosotros mismos reconoce y acepta la condicin humana de fragilidad. Pero siempre nos vemos atravesando la vida de la mano del Seor, sintindonos contentos de ser quienes somos, sabiendo que l nos acepta y nos ama tal como somos. Nuestro Padre, que es poderoso, no cabe duda de que ha hecho cosas grandes y hermosas en nosotros y por nosotros: santificado sea su nombre! Slo a travs de las lentes de esta visin podremos encontrar la paz y la felicidad que son el legado de Jess. nicamente si nos vemos de este modo podremos experimentar la plenitud de vida que l vino a traernos.
De The Christian Vision.

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3i ^ vida en s misma es un proceso, y todos nosotros somos seres en proceso. Ninguno ha alcanzado an la madurez plena; nadie ha llegado a realizarse. Todos somos fracciones camino de convertirnos en nmeros enteros. Recuerdo que en cierta ocasin vi el siguiente mensaje en un pin que llevaba una mujer: Por favor, ten paciencia. Dios todava no ha acabado conmigo. Dios todava no ha terminado con ninguno de nosotros. Todos nos encontramos en camino hacia el pleno crecimiento y el desarrollo de todo nuestro potencial. Y, naturalmente, todos necesitamos mucha paciencia durante este proceso: paciencia con nosotros mismos y paciencia con los dems. El proceso de desarrollo y crecimiento humano es muy similar al proceso de aceptacin de la muerte. Los humanos tenemos que movernos a nuestro propio ritmo y durante todo el proceso necesitamos que nos acepten all donde nos encontremos. Sabemos, por ejemplo, que no podemos empearnos en que la conducta de los nios sea madura. Debemos dejarlos ser nios y aceptarlos como tales. Tambin sabemos que no podemos exigir un sometimiento inflexible a los adolescentes que estn intentando aprender a pensar por s mismos y llegar a ser personas independientes. De manera anloga, debemos aprender a ser pacientes con nosotros mismos en los distintos pasos del proceso humano.
De El verdadero yo: en pie!

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J L / hecho, desde nuestra concepcin hasta la muerte, todos estamos inmersos en un proceso de cambio y crecimiento que da vueltas continuas en espiral: nacimiento-muerte-renacimiento en todas las fases de nuestra personalidad. Cada etapa de la vida conlleva ciertas tareas relativas al desarrollo. Para realizar cada tarea y, de ese modo, avanzar en nuestro desarrollo personal, debemos estar inmersos en el cambio continuo. Y es obvio que el cambio implica abandonar los antiguos y cmodos comportamientos para adoptar otros nuevos y ms maduros. En cada cambio hay una muerte y un nacimiento. Y cada muerte, sea pequea o grande, requiere que atravesemos las cinco etapas del proceso de morir: negacin-ira-negociacin-resignacin depresiva-aceptacin pacfica. Segn parece, tenemos que atravesar estas cinco etapas antes de poder aceptar y experimentar la nueva vida. Si los que nos aman nos aceptan sencillamente como seres en proceso, su amor nos har el mayor regalo posible. El viaje a lo largo de la vida tiene muchos valles que no podemos rodear y tambin muchas montaas que escalar y sobre las que no podemos limitarnos a saltar. Tambin es verdad que necesitamos espacio y libertad para cometer nuestros propios errores. El ensayo y el error son las nicas vas a travs de las cuales aprendemos y crecemos. La vida es ante todo y fundamentalmente un proceso, y un proceso en zigzag.
De El verdadero yo: en pie!

^a persona que trata no slo de aparselas ms o menos bien durante una poca difcil, sino de librarse de una existencia engorrosa y rutinaria y descubrir la plenitud de la vida, tendr que revisar su visin bsica. Y esto, se cuente o no con la ayuda de un profesional, significa terapia de reconstruccin. Como hemos venido repitiendo, nuestra participacin en la plenitud de la vida es siempre proporcional a nuestra visin. Quien no vive plenamente no ve como es debido. Ahora bien, renunciar a una visin en aras de una perspectiva radicalmente diferente conlleva siempre el paso por el limbo de la indefinicin, de la tierra de nadie, por la experiencia temporal del caos. Por eso es por lo que siempre se presenta un perodo inicial de desorientacin o desintegracin, que es una etapa necesaria del proceso de crecimiento. Quien haya tenido alguna vez la experiencia de atravesar un ro de montaa saltando de roca en roca sabe que, mientras se quede parado en una de ellas, experimentar una sensacin de seguridad, de estar a salvo. Claro que, en tal caso, no hay movimiento ni avance, ni se experimenta ms satisfaccin que la de sentirse seguro. El reto que supone seguir adelante dar el paso a la siguiente roca es difcil y arriesgado, justamente porque en esa operacin hay un momento en el que ninguno de los dos pies se asienta con firmeza en la roca. Ese sentimiento de precariedad y de temor es comparable al que sentimos en el momento en que, debido a una nueva y profunda percepcin (insight), nos vemos tentados a abandonar nuestra rigidez y pasar a una nueva visin y a una nueva vida. Pero, del mismo modo que es absurdo buscar a un dentista o a un mdico que nos cure al instante y sin experimentar ninguna molestia, es igualmente absurdo pensar que el crecimiento humano puede lograrse instantneamente y sin dolor. No se accede impunemente a una vida nueva y plenamente humana.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

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toda vida se da siempre una visin, al menos provisional, que es una consecuencia necesaria del dinamismo de la mente humana. Los sentidos recogen datos fenomenolgicos (percepciones visuales, olfativas, gustativas, auditivas, tctiles...) que son transmitidos a la mente, la cual comienza de inmediato a procesar y evaluar dicho material. Como si de un ordenador se tratara, la mente interpreta todos los diferentes impulsos, primeramente captados por los sentidos, y organiza la realidad en pautas de percepcin inteligibles. Es como colocar las piezas de un mosaico o de un rompecabezas. La realidad es un mosaico que no nos llega todo de una vez en un primoroso envoltorio, sino que nos llega, pieza por pieza, en tantos paquetes como das. Cada da trae consigo nuevas piezas, y cada nueva pieza aade su propia aportacin para una comprensin ms profunda del conjunto de la realidad. Cada uno de nosotros coloca las piezas de un modo diferente, porque cada uno percibe la realidad a su manera. Por eso, las cualidades ms necesarias para la construccin de una visin adecuada y correcta son la apertura y la flexibilidad. Y lo que hay que evitar a toda costa es la
rigidez.

Las personas rgidas son como detectives que, en cuanto disponen de los ms mnimos indicios de evidencia, inmediatamente llegan a una conclusin definitiva e irrevocable acerca del misterio que tratan de resolver. Y si se descubre alguna nueva evidencia, ellos se empean en hacer que encaje con sus primeras y prematuras conclusiones. Las personas flexibles y abiertas, por el contrario, se contentan con emitir juicios provisionales que estn dispuestas a revisar en cuanto surge una nueva evidencia. En lugar de pretender que los hechos se adapten a sus conclusiones, no dejan de revisar stas para dar cabida a todos los hechos probados.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

dolor en s mismo no es un mal que deba evitarse a toda costa. El dolor es ms bien un maestro del que tenemos mucho que aprender. De algn modo, el dolor nos instruye, nos dice que cambiemos, que dejemos de hacer una cosa o que empecemos a hacer otra, que dejemos de pensar de una manera y comencemos a hacerlo de manera diferente. Cuando nos negamos a escuchar el dolor y sus lecciones, lo nico que nos queda es un recurso escapista. Efectivamente, nos hemos dicho: No escuchar. No aprender. No cambiar. Aplicadas a los seres humanos, casi todas las etiquetas carecen de sentido. Con todo, creo que s hay una distincin que tiene verdadero sentido: la que distingue entre las personas en crecimiento y las personas esttico-escapistas. Es sta una distincin entre los que estn abiertos y los que estn cerrados a la posibilidad de crecer. A las personas abiertas y en crecimiento no les arredra la pedagoga del dolor y estn dispuestas a intentar cambiar, para lo cual inician las respuestas y los ajustes apropiados. Otras personas, por razones que se nos escapan, simplemente no se aplican las lecciones del dolor y buscan ms bien una existencia narcotizada y tranquilizada, una paz de la que no se obtiene nada. Estn dispuestas a conformarse con el diez por ciento de su potencial. Estn dispuestas a morir sin haber vivido realmente. Por medio de un amor verdadero y duradero, podemos recobrar la aceptacin de nosotros mismos y la conciencia de nuestra vala. Cuando se dan estas dos cosas, todo lo dems, de un modo u otro, se mueve en la direccin del crecimiento por los senderos de la paz. En cambio, si carecemos de amor y de valoracin personal, no nos queda ms que una existencia parcial. A lo nico que podemos aspirar es a una mnima parte de lo que podramos haber sido. Nos moriremos sin haber vivido realmente. La gloria de Dios la persona plenamente viva quedar eternamente disminuida.
De El secreto para seguir amando.

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J l e has preguntado alguna vez cmo es posible escoger el mal, cmo es posible cometer pecado? Por su propia naturaleza, la voluntad slo puede escoger lo que es bueno. Personalmente, yo estoy convencido de que el ejercicio o el uso del libre albedro en una situacin concreta de culpa consiste en que la voluntad, deseosa de un determinado mal que tiene aspectos buenos (si te robo tu dinero, yo ser rico), obliga al intelecto a centrarse en el bien que puede conseguirse en el acto malo y a renunciar a reconocer el mal. Ello, a su vez, obliga al propio intelecto a racionalizar aquello que en principio se reconoca como malo. Mientras estoy haciendo algo incorrecto (en el momento de hacerlo), no puedo afrontar abiertamente su aspecto malo, sino que tengo que pensar que es bueno y correcto. En consecuencia, el libre albedro probablemente se ejerce en el acto de obligar al intelecto a racionalizar, ms que en la realizacin del acto mismo.
De Por qu temo decirte quin soy?

egn dice Ernest Becker en su libro The Denial of Death, una parte de la realidad que normalmente nos negamos a afrontar es la muerte. La mayora no tenemos ni idea de cmo reaccionaramos ante una muerte inminente, porque simplemente no queremos ni pensar en ella. Becker sostiene que del mismo modo que tememos el final de nuestra existencia finita, la muerte, tambin tememos una experiencia plena de la vida. La experiencia del dolor propio y ajeno es parte integrante de la vida humana. Sin embargo, cuando alguien llora, la respuesta ms comn es el ruego: No llores. Probablemente es bueno que la gente llore, pero la mayora no sabemos qu hacer ante las lgrimas. Cuando marginamos la experiencia del dolor, nos distanciamos tambin de la experiencia plena de los placeres y la belleza de la vida. En el mundo real que nos rodea hay mucha excitacin y mucho estmulo: imgenes y sonidos, luz y oscuridad, agonas y xtasis del mundo de Dios... De hecho, hay demasiadas cosas a las que tememos. Estamos convencidos de que escapan a nuestro control. Tenemos la sensacin de no poder soportar una carga de un voltaje tan alto y estamos seguros de sufrir un cortocircuito. Por eso marginamos gran parte de la realidad y construimos una pequea casa al lado de la carretera, apartada de los atascos de trfico y rodeada por un seto de pequeos arbustos. Y en ella vivimos una existencia poco arriesgada, con los sedantes y las distracciones que necesitamos para manejar esa parte limitada de la realidad a la que s estamos dispuestos a enfrentarnos. Es evidente que tanto t como yo tenemos una capacidad limitada: no podemos asimilar todo el sufrimiento y toda la belleza de nuestro mundo, y nadie podra pedirnos que lo hiciramos. Es ms bien cuestin de utilizar mejor la capacidad que ya tenemos, porque sera un desperdicio de nuestro potencial humano que nos situramos en una pequea esquina de la vida y permaneciramos all acurrucados, congelados por el temor a un mundo mayor y a una vida ms plena.
De The Christian Vision.

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\^j orno dijo un gran psiquiatra: Los nios son excelentes observadores, pero malos intrpretes. Observan todo lo que hacen los dems, pero interpretan mal esas acciones; saben exactamente lo que haces, pero no saben con exactitud lo que ello significa. Una conocida ma me cont en cierta ocasin que cuando su padre muri, ella era slo una nia, pero observ que su madre no llor ante la muerte de su padre. Y ms tarde la madre me dijo lo siguiente: Intent mantener el tipo por los nios. Quera que supieran que su padre estaba en el cielo y que la muerte no es una tragedia. No quera mostrarles de ningn modo mi propio dolor. Por eso puso buena cara, y la nia sac la siguiente conclusin: T no queras a mi padre, verdad? No le queras nada. Yo quera a mi padre, y t no! Debido a ello, la pequea odi a su madre durante aos con todas sus fuerzas. Y todo estaba basado en la excelente capacidad de observacin de una nia y en su defectuosa interpretacin.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

m / n mi libro Plenamente humano, plenamente vivo cuento la historia de la avera repentina de mi coche en una transitada autopista de Chicago. De pie en el arcn de la autopista, junto al inerte automvil, ech un vistazo al barranco que se encontraba a uno de los lados, observando la alta valla y el denso follaje del fondo. Al mirar al otro lado de la autopista me encontr con seis carriles de denso trfico. El resultado fue un pnico instantneo. No saba qu hacer. Lo que no revel acerca de este episodio en el libro mencionado es que, varios meses despus, Loretta Brady, una mujer que trabaja conmigo, lleg tarde a una reunin. Lo siento dijo, mi coche se ha averiado. Yo le hice unas cuantas preguntas amables y averig que su coche se haba estropeado en el mismo lugar en que haba tenido lugar mi tragedia (uno no puede por menos de acordarse del tringulo de las Bermudas!). S que resulta un poco extrao, pero es verdad. Qu has hecho? le pregunt. Descender por la ladera del lado oeste de la autopista me respondi con una sonrisa ligeramente triunfal. Despus encontr un telfono bajo el paso elevado y ped ayuda. (Larga y penosa pausa). Puedo hacerte una pregunta personal? Cmo te sentas mientras hacas todas esas cosas?, le pregunt (vlgame Dios!) adoptando el tono de Padre confesor. Ella (vlgame Dios!) me respondi: Divinamente!. Y yo murmur entre dientes: Te odio. El filsofo romano Epicteto tena razn cuando deca: Lo que te desazona no son tus problemas, sino tu modo de verlos La prxima vez bajar al fondo de ese barranco!
De The Christian Vision.

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m /s muy importante que todos afrontemos la cuestin de la autocomprensin y del perdn a uno mismo. Una idea sumamente til en este aspecto es la siguiente: del mismo modo que debemos esforzarnos por ser benvolos en nuestro trato con los dems y perdonar, tambin debemos extender esa misma benevolencia y capacidad de perdn a nosotros mismos. Somos tan complejos que no podemos juzgarnos adecuadamente ni estar seguros de hasta dnde llega nuestra responsabilidad. Esto no quiere decir que nos escabullamos con proyecciones del tipo: El diablo me oblig a hacerlo. Tenemos que estar dispuestos a aceptar nuestra responsabilidad sobre nuestras acciones y sobre sus consecuencias, pero es difcil estar seguros de nuestras intenciones subjetivas. Somos fraccionarios, y las races de nuestras motivaciones estn muy enmaraadas. Sin embargo, podemos afrontar el hecho de que nuestras acciones han sido desordenadas y de que hemos podido causar dao a otros. Siempre permanecer en el misterio, incluso para nosotros mismos, el grado de responsabilidad subjetiva que tuvimos en aquellas acciones. Por lo tanto, aunque debemos aceptar nuestra responsabilidad, tambin debemos seguir esforzndonos por comprendernos y perdonarnos. En cualquier caso, nunca est de ms que nos disculpemos ante aquellos a quienes hemos herido por accin o por omisin. Al mismo tiempo, reconozco que soy un ser en proceso y que Dios an no ha terminado conmigo. No estoy a punto de disolverme en un mar de arrepentimiento por no haber sido perfecto. Tengo que ser generoso conmigo mismo y evitar todos los juicios severos.
De El verdadero yo: en pie!

JL JLace algunos aos di un retiro en un colegio femenino de segunda enseanza de Chicago, y una de las chicas que se acerc a hablar conmigo me pregunt: Padre, recuerda el terrible incendio que se produjo en el colegio de primaria "Nuestra Seora de los ngeles"? S, lo recuerdo, respond. Bueno, pues yo estuve en ese incendio me dijo. Y quiero contarle una cosa. Nos dijeron que no podamos salir por la entrada, porque las llamas haban invadido los pasillos, de modo que tenamos que saltar por las ventanas de nuestra clase. Pero yo era tan pequea que no pude subirme al alfizar. Todas las dems nias de mi curso salieron, y yo me qued la ltima. Todava estaba intentando alcanzar el alfizar, cuando una chica ms alta que estaba a punto de saltar mir hacia atrs y me vio. Entonces vino a por m y me subi al alfizar. Luego me empuj fuera. Cuando aterric en el patio del colegio y mir hacia arriba, lo nico que sala por la ventana eran las llamas. Aquella chica no lo consigui. Siempre me acordar; es un recuerdo que nunca se borrar. Ella muri, pero yo vivo. Dio su vida por mi. Los recuerdos se forman a partir de nuestras experiencias del pasado y, como grabaciones, siguen sonando dentro de nosotros. Las cosas que nos han ocurrido retornan a nosotros como un refrn o una pieza musical. Yo creo que es muy importante que la familia lo sepa y lo medite. Las experiencias de hoy sern los recuerdos del maana. Y los recuerdos perviven por siempre.
Del programa de vdeo Families.

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JLericamente, la mayora de nosotros admitira que las emociones no son ni meritorias ni pecaminosas. El sentirse frustrado, el estar enfadado, el tener miedo o el encolerizarse no hacen que una persona sea buena o mala. En la prctica, sin embargo, la mayora de nosotros no acepta en su vida cotidiana lo que estara dispuesto a admitir en teora, y todos practicamos una censura bastante estricta de nuestras emociones. Si nuestra conciencia censora no acepta determinadas emociones, reprimimos stas en nuestro subconsciente. Los expertos en medicina psicosomtica afirman que la causa ms frecuente del cansancio y de autnticas enfermedades es la represin de las emociones. Lo cierto es que hay emociones que no estamos dispuestos a reconocer. Sentimos vergenza de nuestros miedos, o nos sentimos culpables de nuestra ira o de nuestros deseos fsico-afectivos. Antes de poder estar lo bastante liberado como para practicar esa comunicacin gut-level, en la que uno se muestra emocionalmente sincero y transparente, hay que estar convencido de que las emociones no son una realidad moral, sino simplemente/acfzca. Mis envidias, mi ira, mis deseos sexuales, mis temores, etc., no hacen de m una buena o mala persona. Por supuesto que esas reacciones emocionales deben ser integradas mental y afectivamente; pero antes de que puedan ser integradas, antes de que yo pueda decidir si deseo o no deseo seguirlas, debo permitirles que se manifiesten y debo or con toda claridad lo que estn dicindome. Debo ser capaz de decir, sin el ms mnimo sentido de represin moral, que estoy enfadado, o que estoy airado, o que estoy sexualmente excitado. Ahora bien, antes de ser lo bastante libre como para hacer esto, debo estar convencido de que las emociones no entran en el terreno de la moral, no son buenas ni males en s mismas. Y tambin debo estar convencido de que la experiencia de toda la amplia gama de emociones forma parte de la condicin humana y es patrimonio de todo ser humano.
De Por qu temo decirte quin soy?

* Jc sumamente importante comprender este punto. La norepresin de nuestras emociones significa que debemos experimentar, reconocer y aceptar plenamente nuestras emociones. Lo cual no implica en modo alguno que debamos siempre obrar de acuerdo con ellas. Sera trgico y demostrara la ms absoluta inmadurez el que una persona permitiera que sus sentimientos o emociones rigieran su vida. Una cosa es sentir y reconocer ante uno mismo y ante los dems que uno tiene miedo, y otra cosa es permitir que ese miedo le venza a uno. Una cosa es que yo sienta y reconozca que estoy enfadado, y otra cosa es que te aplaste la nariz de un puetazo. En la persona integrada las emociones ni estn reprimidas ni ejercen el control. Sencillamente, son reconocidas (Qu es lo que siento?) e integradas (Deseo obrar de acuerdo con este sentimiento o no?).
De Por qu temo decirte quin soy?

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lo puedo comprenderme a m mismo despus de haberme comunicado adecuadamente con otra persona. Como resultado de este aumento de mi autocomprensin, constatar cmo mis pautas de inmadurez se transforman en pautas de madurez y cambiar gradualmente. Quienquiera que observe las pautas de sus reacciones y est dispuesto a examinarlas con detenimiento, puede que llegue a la conclusin de que se trata de pautas de hipersensibilidad o de paranoia. Y en el momento mismo en que esta conclusin se le imponga, descubrir cmo cambia la pauta. A pesar de todo cuanto hemos dicho acerca de las emociones, no hemos de creer que las pautas emocionales son puramente biolgicas o inevitables. Yo puedo cambiar, y cambiar, mis pautas emocionales (es decir, pasar de una emocin a otra) si honradamente he dejado aflorar mis emociones y, tras haberlas explicitado sinceramente, las considero inmaduras e indeseables. La dinmica, en suma, es la siguiente: permitimos que nuestras emociones afloren para que puedan ser identificadas; observamos las pautas de nuestras reacciones emocionales, las explicitamos y las juzgamos. Una vez hecho todo esto, de un modo instintivo e inmediato hacemos las modificaciones necesarias a la luz de nuestros propios ideales y expectativas de crecimiento. Es decir, cambiamos. Cualquiera puede intentarlo y comprobarlo por s mismo. Si todo esto es verdad y no hay ms que experimentarlo para saber que lo es, es obvio que esa frasecita que solemos usar tan oportunamente, Lo siento pero es mi forma de ser, no es ms que una escapatoria y un engao. Es verdad que resulta cmoda cuando uno no desea crecer; pero, si uno desea realmente crecer, no emplea semejante falacia.
De Por qu temo decirte quin soy?

E ser plenamente humano, en cuanto de l depende, no reprime sus emociones, sino que permite que salgan a la superficie para poder reconocerlas. El ser plenamente humano experimenta la plenitud de su vida emocional; est al tanto de sus emociones, en sintona con ellas, consciente de lo que ellas le dicen acerca de sus necesidades y de sus relaciones con los dems. Por otra parte, tambin hemos dicho que esto no supone abandonarse a las emociones. En la persona plenamente humana se da un equilibrio entre los sentidos, las emociones, el intelecto y la voluntad. Las emociones tienen que ser integradas. Y aunque sea necesario explicitar nuestras emociones, no es necesario en absoluto que obremos en funcin de ellas. Y, sobre todo, no permitamos que dichas emociones tomen nuestras decisiones. La vital importancia de todo esto resultar evidente si se considera por un momento: 1) que casi todos los placeres y sufrimientos de la vida estn profundamente relacionados con las emociones; 2) que, en la mayora de los casos, la conducta humana es resultado de fuerzas emocionales (aun cuando todos sintamos la tentacin de drnoslas de intelectuales y explicar a base de motivos racionales y objetivos todas nuestras preferencias y acciones); y 3) que la mayora de los conflictos interpersonales provienen de tensiones emocionales (p. ej., ira, celos, frustraciones, etc.), y la mayora de los encuentros interpersonales se logran mediante algn tipo de comunin emocional (p. ej., empatia, ternura, sentimientos de afecto y de atraccin...). En otras palabras, tus emociones y el modo que tengas de afrontarlas probablemente determinen tu xito o tu fracaso en la aventura de la vida.
De Por qu temo decirte quin soy?

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JLJL ay algo en nuestro interior que explica nuestras reacciones emocionales; pero ello no significa que ese algo sea malo o lamentable. Mi temor a que exista una discrepancia entre mis palabras y mi vida no es malo ni lamentable. Sencillamente, forma parte de m. Tambin puedo airarme al ver cmo un matn abusa de una vctima indefensa, y puedo descubrir que el origen de mi ira, lo que hay dentro de m, es un sano sentido de la justicia y una compasin activa por los desvalidos de este mundo. Lo importante es darse cuenta de que cada una de nuestras reacciones emocionales nos dice algo acerca de nosotros mismos. Debemos aprender a no descargar en los dems la responsabilidad de estas reacciones, prefiriendo culparles a ellos en lugar de aprender algo sobre nosotros mismos. Cuando yo reacciono emocionalmente, s que no todos reaccionaran de la misma manera. No todos tienen en su interior las mismas emociones que yo. Cuando se trata con muchas personas, hay una gran variedad de reacciones emocionales: esas personas son diferentes, sienten diferentes necesidades, tienen un pasado diferente y persiguen diferentes objetivos. Consiguientemente, sus reacciones emocionales son tambin diferentes, en funcin de lo que haya dentro de cada una de ellas. Lo ms que yo puedo hacer es estimular esas emociones. De modo anlogo, si deseo saber algo acerca de m mismo, de mis necesidades, de mi autoimagen, de mi sensibilidad, de mis condicionamientos psicolgicos y de mis valores, entonces tengo que escuchar mis propias emociones y aprender de ellas.
De El secreto para seguir amando.

JL-Jas tres razones principales por las que reprimimos aquellas emociones que consideramos indeseables son las siguientes:
1) Porque hemos sido programados para hacerlo. Las denominadas

grabaciones parentales de nuestro primer indoctrinamiento estn constantemente haciendo sonar sus mensajes en nuestro interior. Nuestros padres y otras personas que han tenido influencia en nosotros educaron durante los cinco primeros aos de nuestra vida nuestros instintos ms profundos. 2) Porque moralizamos las emociones. Segn cul sea nuestra educacin, tendemos a etiquetar ciertas emociones como buenas o como malas. Por ejemplo, es bueno sentirse agradecido, pero es malo sentir ira o envidia. 3) La consideracin final que nos impulsa a negar ciertos sentimientos humanos vlidos es un conflicto de valores. Por ejemplo, si ser un hombre se ha convertido en una parte importante de mi identidad y mi autoimagen, en un valor que considero fundamental, casi con toda seguridad habr ciertas emociones que considerar nocivas para dicha imagen, por lo que tendr que controlar cuidadosamente mis emociones para preservar mi masculinidad. No estoy seguro de que estas tres razones para la represin no puedan reducirse a una muy simple. Lo que necesito para seguir viviendo es autoaceptacin, autoestima, autoaprecio y autocomplacencia, y he intentado construir algn tipo de estructura que me proporcione todo ello. Reconozco que es como un castillo de naipes que debo proteger de toda clase de amenazas: las que vienen de fuera y las que proceden de dentro. En cuanto a estas ltimas, si las considero incompatibles con mi autoaceptacin, pueden poner en peligro la precaria torre inclinada de mi autoimagen. Y eso no puedo tolerarlo. Por eso sufro dolores de cabeza, alergias, lceras, resfriados y espasmos. Las emociones reprimidas son como las personas rechazadas: nos hacen pagar un elevado precio por haberlas rechazado. No hay nada ms de temer que una emocin desdeada.
De El secreto para seguir amando.

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\Jn amigo me invit a participar en un taller sobre comunicacin de una semana de duracin y me dio un folleto que prometa que el taller pondra a los participantes en contacto con sus emociones. Recuerdo mi reaccin. Qu? Con aires de suficiencia me tranquilic dicindome que no caba duda de que yo estaba en contacto con mis sentimientos y decid que no tena necesidad de participar en dicho taller. Finalmente, despus de que mi amigo insistiera de nuevo, acced a ir nicamente para ver lo que se hace en esos sitios. El resultado fue una revolucin copernicana que me trastorn profundamente. De algn modo, al examinar los efectos de aquella semana, me di cuenta de que me haba estado mintiendo a m mismo sobre m y sobre mis sentimientos, motivaciones y metas. Haba estado tan ocupado diciendo a mis sentimientos cmo deban ser que me negu a permitirles decirme cmo eran realmente. Y estaba tan preocupado por ser un sacerdote bueno y santo que negu a los dems mi propia autenticidad. Haba estado representando el papel de sacerdote, emitiendo como un magnetfono los mensajes que haban sido grabados e introyectados en mi interior por las personas que me adiestraron. Nunca haba dicho cmo me senta en realidad. Ni siquiera me lo haba dicho a m mismo.
De He Touched Me.

C
ij i queremos aprender a entendernos a nosotros mismos, debemos aprender a abrirnos a todas nuestras reacciones emocionales y a aceptarlas. Si lo que hemos dicho sobre nuestras emociones es la clave para entendernos, entonces necesitamos aprender a escuchar nuestras emociones si queremos crecer como personas. Hay una creencia bsica en la que debo confiar absolutamente para comprenderme a m mismo mediante la comprensin de mis emociones, y es la siguiente: Nadie ms que yo puede causar o ser responsable de mis emociones. Pero lo cierto es que nos sentimos mejor atribuyendo nuestras emociones a otras personas. Me has hecho enfadar... Me has dado miedo... Has hecho que me vuelva celoso... Y la verdad es que t no puedes hacerme nada de eso. Lo nico que puedes es estimular las emociones que ya estn en m esperando ser activadas. La diferencia entre causar y estimular las emociones no es un simple juego de palabras; es importante adems aceptar la verdad que encierra. Si yo creo que t puedes hacerme enfadar, entonces, cuando me enfade, me limitar a culparte de ello y a cargarte a ti con el problema, y nuestro encuentro no me habr enseado nada. Lo nico que concluir es que t has sido el culpable de mi enfado. Y ya no necesitar hacerme pregunta alguna sobre m mismo, porque habr descargado en ti la responsabilidad del asunto. Las personas realmente responsables se relacionan con sus emociones de una manera positiva y ya no se permiten el fcil recurso de juzgar y condenar a los dems. Sern personas que podrn crecer a medida que estn cada vez ms en contacto consigo mismas. El crecimiento empieza siempre donde termina la culpabilizacin ajena.
De El secreto para seguir amando.

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> cierta manera, nuestros sentimientos resumen toda nuestra historia; no son una mera reaccin sumamente personal ante un individuo o una situacin determinada, sino que tienen su origen en nuestras ms tempranas experiencias humanas, en los mensajes introyectados por nuestros padres y por otras personas importantes en los primeros aos de nuestra vida. Moldeamos nuestras reacciones emocionales basndonos en las de nuestros padres, hermanos y hermanas. Pero nuestras respuestas emocionales nunca son copias exactas, porque tambin son expresin de nuestras propias experiencias personales y nicas. De hecho, sintetizan y reflejan las races de nuestra sumamente individual existencia humana. Consideradas slo en el contexto del aqu-y-ahora, nuestras emociones son las reacciones psicofsicas a nuestras percepciones. Si percibimos a alguien como amigo, cuando estemos con l, nos sentiremos seguros. Lo primero es la percepcin, y la emocin es consecuencia de esa percepcin. Histricamente, nuestras percepciones, la forma en que vemos o captamos un objeto determinado, se han conformado en gran medida por la influencia de determinadas personas o acontecimientos significativos de nuestras vidas. Y esas personas o acontecimientos son como mensajes grabados que se han depositado sobre nuestras mquinas mentales. En consecuencia, al confiar nuestros sentimientos, de algn modo estamos compartiendo toda nuestra vida: las personas que nos han influido y las experiencias que nos han modelado. Es verdad que nuestros sentimientos se pueden inclinar en una u otra direccin dependiendo de lo que ltimamente hayamos dormido o comido o de lo que nos haya salido bien o mal a lo largo del da. An as, compartir nuestros sentimientos es nuestra auto-revelacin definitiva. Al confiar nuestros sentimientos, estamos diciendo que una persona que ha tenido nuestros padres y nuestras experiencias reacciona de esta forma cuando est cansada o hambrienta. Cuando compartimos nuestros sentimientos, siempre estamos manifestando dnde hemos estado y quines somos.
De El verdadero yo: en pie!

P
a

Jr

^uien haya visto alguna vez a un equilibrista habr observado que lleva una barra de equilibrio que hace oscilar con sumo cuidado para no caerse. Pues bien, la vida es algo anlogo: todos tenemos que negociar las difciles, aunque distintas, trayectorias de nuestras vidas. La vida implica accin, y la accin significa otras personas; esas otras personas implican que habr friccin, y la friccin con frecuencia provoca estrs. Ahora bien, una parte de este estrs es til y positiva, pero otra es negativa y daina, as que nos son imprescindibles unas barras de equilibrio. Algunos opinan que el tratamiento de la tensin debe ser holstico: debe afectar a todas las dimensiones de nuestro ser. Por tanto, debera enfocarse: Fsicamente: haciendo ejercicio fsico y manteniendo una dieta equilibrada. Emocionalmente: expresando todos nuestros sentimientos significativos en el momento en que los sintamos. Socialmente: llamando por telfono a un amigo, celebrando una fiesta, quedando con personas que nos gustan... Intelectualmente: alimentando la mente con la lectura, haciendo un crucigrama, asistiendo a una conferencia... Espiritualmente: admirando la belleza del mundo, escuchando msica, dedicando diez minutos diarios a la meditacin o la oracin...
De El verdadero yo: en pie!

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m a practica de la apertura emocional tendr como resultado final dos habilidades sumamente valiosas: aprenderemos a identificar nuestros agentes estresantes negativos y seremos capaces de reevaluarlos. Como hemos dicho anteriormente, el estrs en s mismo puede ser una fuerza positiva o negativa. Es como la tensin de la cuerda de un violn o de una guitarra. Si est demasiado tensa, se romper; pero, si no hay tensin, tampoco hay msica. Por eso el estrs, en s mismo, es neutral, y es nuestra manera de reaccionar ante l, basada en nuestras creencias y valores personales, la que da a un agente estresante su poder positivo o negativo sobre nosotros. Frecuentemente, el ordenador biolgico del cuerpo nos ayuda a saber distinguir; no obstante, si examinamos nuestra vida cotidiana mediante la escucha y el aprendizaje de la expresin sincera de nuestras reacciones emocionales, poco a poco iremos localizando y aprendiendo a identificar los agentes estresantes negativos que hay en nuestras vidas. En otras palabras, bajo cada emocin subyace una actitud, dirigida hacia el xito, el conflicto, las expectativas, el tiempo, la perfeccin, el complacer a los dems... No obstante, si estamos dispuestos a experimentar y a expresar nuestros sentimientos, podemos descubrir y explorar esas actitudes. Tenemos que dar la bienvenida, reconocer y expresar esos sentimientos antes de poder aprender de ellos. Por tanto, tengamos nuestros sentimientos, asummoslos y expresmoslos, y, sobre todo, aprendamos de ellos.
De El verdadero yo: en pie!

JL ara m, es evidente que cada nuevo da con todas las personas y acontecimientos que dicho da nos depara nos interpela, de hecho, si dejamos que lo haga. La persona indigente y carente de todo atractivo me interpela acerca de mi capacidad de amar. La muerte de un ser querido me interpela acerca de lo que realmente creo sobre la muerte y acerca de mis posibilidades de afrontar provechosamente esa clase de prdida y la consiguiente soledad. La belleza de las cosas o de las personas me interpela acerca de mi capacidad de disfrute. La soledad me interpela acerca de mi verdadera autoestima y mi capacidad de disfrutar de mi propia compaa. Un buen chiste me interpela acerca de mi sentido del humor. Una persona con un carcter y una educacin muy distintos de los mos me interpela acerca de mi capacidad de empatia y de comprensin. El xito y el fracaso me interpelan acerca de lo que yo pienso precisamente sobre el xito y el fracaso. El sufrimiento me interpela acerca de si realmente creo en la posibilidad de crecer a pesar de la adversidad. Las crticas negativas dirigidas a mi persona me interpelan acerca de mi susceptibilidad y de mi confianza en m mismo. La entrega y la dedicacin a m de otra persona me interpelan acerca de mi capacidad de dejarme querer... Evidentemente, cada da nos interpela de mil modos. Sin embargo, la mayora de nuestras respuestas no brotan automticamente, porque las hemos puesto en cuarentena, lejos de nuestra vista. La desatencin selectiva ha sepultado en la oscuridad muchos de mis recuerdos, pensamientos y emociones. Mi yo ilusorio ha hecho las funciones de un censor que yo mismo me he impuesto y que me permite contactar con aquellos pensamientos y emociones que se consideran aceptables, pero no con aquellos otros que podran ser una amenaza para mi identidad ficticia.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

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E mayor regalo que podemos ofrecer a otro es, sin lugar a dudas, el sentido de su propia vala. Es la mayor contribucin que podemos hacer a la vida de cualquier ser humano. Y slo a travs del amor podemos hacer ese regalo y esa aportacin. Sin embargo, es esencial que nuestro amor sea liberador, no posesivo. En todo momento debemos dar a aquellos a los que amamos la libertad de ser ellos mismos. El amor afirma a los otros como otros. No los posee ni manipula como propios. Vienen aqu muy a propsito las palabras de Frederick Perls: T no viniste a este mundo para satisfacer mis expectativas, ni yo para satisfacer las tuyas. Si nos encontramos, ser estupendo; si no, qu se le va a hacer?. Amar es liberar. El amor y la amistad deben capacitar a los que amamos para dar lo mejor de s mismos, de acuerdo con su leal saber y entender. Lo cual significa que desear por mi parte lo mejor para ti y tratar de ser lo que t necesitas que yo sea, slo puedo hacerlo respetando tu libertad para sentir, pensar y decidir a tu manera. Si estimo tanto tu persona como la ma, que es lo que el amor exige, debo respetarla con todo el cuidado y la sensibilidad del mundo. Cuando te afirmo a ti, mi afirmacin se basa en tu valor incondicional como misterio nico, irrepetible e incluso sagrado de la humanidad. A la hora de evaluar el amor que siento por ti, debo preguntarme si, en lugar de ser afirmador y liberador, no ser un amor posesivo y manipulador. Y para evaluarlo ser til que me haga las siguientes preguntas: es ms importante para m que t te sientas a gusto contigo mismo o que yo me sienta a gusto contigo?; es ms importante para m que t consigas los objetivos que te has propuesto o que consigas los objetivos que yo deseo para ti?
De El secreto para seguir amando.

J a vocacin de poner derechas a las personas, de arrancarles sus mscaras, de obligarlas a hacer frente a la verdad reprimida, es una vocacin altamente peligrosa y destructiva. Eric Berne previene contra el peligro de desilusionar a las personas con respecto a sus juegos: puede que, sencillamente, no lo soporten. Haban escogido un rol, haban comenzado a jugar un determinado juego y a llevar una determinada mscara, precisamente porque ello iba a hacerles la vida ms vivible y tolerable... Por eso debemos ser muy cuidadosos extremadamente cuidadosos, de hecho y no asumir la vocacin de hacer ver a los dems sus errores. Todos sentimos la tentacin de desenmascarar a los dems, de hacer pedazos sus defensas y dejarlos desnudos y perplejos bajo la implacable luz de nuestros focos. Pero el resultado podra ser trgico. Si las piezas psicolgicas se despegan, quin va a recogerlas y a recomponer de nuevo la frgil porcelana del pobre Ser Humano? Tal vez t? Podrs hacerlo?.
De Por qu temo decirte quin soy?

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jL^ebemos ser conscientes de que somos capaces de utilizar a las personas en nuestro propio beneficio, para la satisfaccin de nuestras profundas y acuciantes necesidades humanas. Y podemos engaarnos pensando que se trata de verdadero amor. Un joven que afirma amar a una joven puede engaarse pensando que la gratificacin de sus propios impulsos egostas es realmente amor. Y la joven que llena el vaco de su propia soledad con la compaa y la atencin de un joven puede confundir esta satisfaccin emocional con el amor. Del mismo modo, la madre y el padre que tratan ansiosamente de conseguir el xito de sus hijos, pueden fcilmente racionalizar su deseo de una experiencia vicaria de xito y convencerse a s mismos de que son unos padres que quieren a sus hijos. La cuestin esencial sigue siendo el auto-olvido. Se olvidan realmente de s mismos, de su propia conveniencia y de su satisfaccin emocional el joven y la joven y el padre y la madre, para buscar nicamente la felicidad y la realizacin de las personas amadas? No se trata de meras preguntas tericas. El hecho es que, para la mayora de nosotros, nuestras propias necesidades son tan palpables y reales que es enormemente difcil que la semilla caiga en la tierra y muera a s misma antes de poder vivir una vida de amor.
De Why Am I Afraid To Love?

J tr.y bastante seguro de que la mayora de las personas que conozco identifican el amor con un sentimiento o una emocin. Se enamoran y se desenamoran de acuerdo con un ritmo desigual. La llama del amor se extingue en sus vidas hasta que vuelva a surgir la chispa. Ahora bien, todo el mundo saben que los sentimientos son como yoys, que suben y bajan dependiendo de cosas tan volubles como el barmetro, la meteorologa, la digestin, la poca del mes o el lado de la cama por el que nos levantamos por la maana. Los sentimientos son inconstantes, y las personas que identifican el amor con los sentimientos se convierten en amantes veleidosos.

Es evidente que los sentimientos estn relacionados con el amor. La primera atraccin del amor suele experimentarse en forma de sentimientos muy intensos. Y yo no puedo a menos que sea una especie de hroe o un masoquista poner tu satisfaccin, tu seguridad y tu evolucin en pie de igualdad con las mas si no siento por ti un profundo amor. Sin embargo, a lo largo de una relacin amorosa tendremos que atravesar de vez en cuando inviernos de desajuste emocional para encontrar en primavera alguna novedad en nuestro amor. En la medida en que el oropel del amor juvenil se vaya puliendo con el tiempo, para convertirse en el oro ms valioso del amor maduro, habr ocasiones en que la satisfaccin emocional brillar por su ausencia; y habr otras veces en que los sentimientos negativos nublarn el cielo de nuestro mundo. Pero ciertamente el crecimiento en el amor supone y necesita, por lo general, un buen clima emocional. Sera fatal identificar el amor con un sentimiento, dada la volubilidad de stos. Pero sera igualmente letal para una relacin amorosa la ausencia de sentimientos clidos y afectuosos que apoyen las intenciones del amor.
De El secreto para seguir amando.

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JLa hemos dicho que cualquier indicio de competicin mina la relacin de amor y la prctica del dilogo. Lo contrario y apropiado es el espritu de colaboracin: un espritu que da por supuesto que estamos mutuamente comprometidos en el amor, dispuestos a soportar uno las cargas del otro y a compartir nuestras mutuas alegras. Hemos perdido dos yoes para convertirnos en un nosotros, y juntos afrontaremos los retos de la vida. Algunas veces tendremos xito, y otras fracasaremos; pero estaremos juntos. Este sentido de unin es lo ms hermoso y alentador que podemos tener, porque proporciona el gozo del logro en comn, de la colaboracin y de la unidad. Si el autoaprecio y la autocomplacencia constituyen realmente el comienzo del amor y de la plenitud de la vida, lo conseguiremos juntos. T mirars mis ojos y vers reflejado en ellos cuntos motivos tienes para autocomplacerte, y yo ver reflejados mi belleza y mi valor en los tuyos. Quiero ser el primer invitado a tu fiesta de autocomplacencia, y deseo que t acudas a mi propia fiesta, porque sin ti nunca podra haberla celebrado. Cuando se da una unidad como sta, la mariposa de la felicidad no puede estar muy lejos.
De El secreto para seguir amando.

XJLmarte a ti no significa dejar de amarme a m mismo. Por el contrario, la idea de que no puedo amarte a menos que me ame a m mismo est aceptada umversalmente por los psiclogos. Quienes no se aman a s mismos estn tristes, atormentados por una constante sensacin de vaco que estn siempre tratando de llenar. Como una persona con un terrible dolor de muelas, slo pueden pensar en s mismos, y estn constantemente buscando un dentista, alguien que les haga sentirse mejor. Si no me amo a m mismo, slo puedo utilizar a los dems; no puedo amarlos. Mi amor hacia ti no puede significar nunca una abdicacin de mi propio yo. Posiblemente podra dar mi vida por ti por amor, pero nunca podra negar mi identidad como persona. Intentar ser lo que t necesitas que yo sea, hacer lo que t necesitas que se haga y decir lo que t necesitas escuchar. Al mismo tiempo, estoy comprometido en una relacin sincera y abierta. Como parte de mi don de amor, siempre ofrecer mis pensamientos, preferencias y todos mis sentimientos, aun cuando piense que pueden ser desagradables o incluso herir tus sentimientos. Si estamos comprometidos con total sinceridad y apertura, nuestra relacin nunca ser difcil ni estar marcada por proyectos ocultos, rencores reprimidos o emociones desplazadas; no nos comportaremos como adolescentes que no tienen valor para hablar claro. A menos que acordemos respetar la sinceridad y la apertura, nunca estaremos seguros el uno del otro, y nuestra relacin parecer ms una farsa que una imagen de la vida real.
De Unconditional Love.

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JLodos experimentamos en alguna ocasin una sensacin de soledad o de aislamiento, un vaco muy doloroso en nuestro interior que se convierte en una crcel insoportable. Todos nos hemos sentido en alguna ocasin distanciados de los dems, apartados del grupo, solos y solitarios. Por su propia naturaleza, esta soledad, como todos nuestros dolores de muelas, centra la atencin en nosotros mismos. Pretendemos llenar ese vaco, satisfacer ese hambre...; tratamos de encontrar a alguien que nos ame. Puede que hagamos cosas por los dems en un intento obvio de ganar su amor. Puede que nos acerquemos a ellos con las manos tendidas a modo de los platillos de una balanza: en una mano ponemos lo que les damos, y en la otra esperamos recibir lo que ellos nos den. Y puede incluso que nos engaemos pensando que se trata de amor. Sabemos que nuestra soledad slo puede llenarse con el amor de los dems. Sabemos que debemos sentirnos amados. La paradoja es la siguiente: si pretendemos llenar el vaco de nuestra propia soledad buscando el amor de los dems, inevitablemente no encontraremos consuelo, sino una desolacin an ms profunda. Es verdad que no eres nadie hasta que alguien te ama. Slo la persona que ha experimentado el amor es capaz de crecer. Una aterradora pero autntica realidad de la vida humana es que al amarme, o al negarse a amarme, son los dems los que tienen el potencial de mi madurez en sus manos. La mayora de nosotros, impulsados por nuestros dolorosos vacos y necesidades, abordamos la vida y a los dems con actitud de buscadores; tratamos de buscar el amor de los dems que tanto necesitamos. Pero la paradoja sigue siendo inflexible; si buscamos el amor que necesitamos, nunca lo encontraremos. Estaremos perdidos.
De Why Am I Afraid To Love?

amor puede ser la solucin de nuestros problemas, pero debemos enfrentarnos al hecho de que, para ser amados, debemos hacernos amables. Cuando orientamos nuestras vidas hacia la satisfaccin de nuestras propias necesidades y cuando salimos a buscar el amor que necesitamos, somos sin duda egostas, por mucho que los dems intenten suavizar sus juicios sobre nosotros. No nos nacemos amables, aunque s merezcamos compasin. Nos centramos en nosotros mismos, lo que hace que nuestra capacidad de amar se quede atrofiada, y seguimos siendo unos nios perpetuos. Sin embargo, si lo que pretendemos no es ganar directamente el amor, sino darlo, nos haremos amables y, sin duda, a cambio seremos amados. sta es la ley inmutable bajo la que vivimos: la preocupacin por uno mismo y el centrarse en s mismo slo puede aislar y provocar una soledad incluso ms profunda y tortuosa. Es un crculo vicioso y terrible que nos atrapa cuando la soledad, al pretender ser mitigada por el amor de los dems, se limita a aumentar.

La nica manera de poder romper este crculo formado por nuestros anhelantes egos es dejar de preocuparnos por nosotros mismos y empezar a preocuparnos por los dems. Naturalmente, no es fcil. Trasladar el centro de atencin de nuestra mente del propio yo a los dems puede, de hecho, conllevar toda una vida de esfuerzo y trabajo. Y resulta ms difcil porque debemos situar en el primer plano a los dems, en lugar de a nosotros. Debemos aprender a responder a las necesidades de los dems sin buscar la satisfaccin de nuestras propias necesidades.
De Why Am l Afraid To Love?

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E problema es que todos nos aferramos a nuestros propios salvavidas. Cada uno de nosotros debe decidir cmo quiere pasar su vida. Si decidimos pasar nuestras vidas persiguiendo nuestra propia felicidad y realizacin, estamos destinados al fracaso y a la desolacin. Si decidimos pasar nuestras vidas buscando la realizacin y la felicidad de los dems, y esto es lo que el amor implica, seguramente alcanzaremos nuestra propia felicidad y realizacin. Las personas que slo quieren su propia realizacin, o que deciden amar para poder realizarse, descubrirn que sus esfuerzos son vanos, porque el centro de atencin est situado en s mismas. Las personas slo pueden crecer en la medida en que sus horizontes lo permitan, y quienes deciden amar para realizarse y ser felices se decepcionarn y no crecern, porque su horizonte seguir siendo ellos mismos. Por consiguiente, no podemos de ninguna manera concebir el amor como un medio de auto-realizacin, porque, si lo hacemos, seguiremos estando dentro de un traicionero crculo vicioso, partiendo siempre de nuestras necesidades, pasando por los dems, para regresar a nosotros mismos. No podemos utilizar a los dems como medios, sino que deben ser siempre el objetivo final del amor. Slo alcanzaremos la madurez en la medida en que traslademos el centro de atencin de nuestras mentes alejndolo de nosotros mismos y de nuestras necesidades y deseos egocntricos de satisfacer dichas necesidades.
De WhyAm lAfraid To love?

i j l o se puede amar realmente a los dems cuando el centro de nuestras mentes y el objeto de nuestros deseos es otra persona, cuando todos nuestros actos tienen su origen en la preocupacin por otra persona, no por nosotros mismos. Si realmente amamos de este modo, seremos amados y podremos aceptar el amor de los dems. Sin embargo, el error que hay que evitar a toda costa es amar para recibir amor a cambio. Debo, como Cristo sugiere, perder la vida antes de poder ganarla. Debo descubrir que la nica forma real de recibir es dar. Tengo que perder mi vida, y no puedo perderla si siempre la tengo ante mi mente. En otras palabras, amor significa preocupacin, aceptacin e inters por las personas que me rodean y a las que intento amar. Es una autodonacin que puede convertirse en un altar de sacrificio. Slo puedo amar a los dems en la medida en que verdaderamente sean el centro de mi mente, de mi corazn y de mi vida; y slo puedo encontrarme a m mismo olvidndome de m. El amor es verdaderamente costoso y exigente. Debido a los dolores internos que todos soportamos, a las cicatrices que forman parte de nuestra herencia humana y a la competitividad y el ejemplo de un mundo avaricioso, nos resultar difcil hacer el sacrificio de nosotros mismos que implica amar. El amor siempre conlleva al menos este sacrificio: la orientacin de mis pensamientos y deseos hacia los dems y el abandono del propio yo y del propio inters. Es innecesario decir que tal abandono siempre implica un alto coste para uno mismo.
De Why Am I Afraid To Love?

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^^yna vida de amor es difcil, pero no es una vida desolada ni ingrata, sino que de hecho es la nica vida verdaderamente humana y feliz, porque est llena de preocupaciones tan profundas como la vida, tan amplias como el mundo entero y tan trascendentales como la eternidad. Slo cuando hemos consentido en amar, y hemos aceptado olvidarnos de nosotros mismos, podemos alcanzar nuestra realizacin; realizacin que llegar imperceptible y misteriosamente como la gracia de Dios, pero la reconoceremos y se reconocer en nosotros. Habremos hecho la revolucin copernicana que resita el centro de nuestra mente y de nuestro corazn en el bien y la realizacin de los dems; y aunque esta conversin no ha buscado nada para s misma, lo ha recibido todo. La persona amable, a fin de cuentas, es la que ha consentido en amar. Solemos exigir que los dems nos amen sin estar dispuestos a hacer el sacrificio y llevar a cabo el abandono de nosotros mismos que son necesarios para hacernos amables. Sin embargo, quien haya superado la paradoja complicada y profunda que el amor implica y haya estado dispuesto a darse a los dems sin reservas y sin pedir nada a cambio, no cabe duda de que ser amado y alcanzar la plenitud.
De Why Am I Afraid To Love?

Jl.ero cmo podemos amar si nunca hemos sido amados? Entre el negro y el blanco siempre hay una zona gris. Todos tenemos alguna capacidad de amar, alguna capacidad de desplazar el centro de nuestra mente de nosotros mismos y situarlo en las necesidades, la felicidad y la realizacin de los dems. En la medida en que lo hagamos, en la medida en la que hagamos realidad este potencial que est latente dentro de nosotros, seremos amados. Aun cuando al principio slo podamos amar un poco, al menos nos amarn un poco; y el amor que recibamos nos permitir salir cada vez ms de nosotros mismos e ir hacia los dems, en la direccin que marca el amor. ste es, pues, el desafo que subyace en cada uno de nosotros: debemos utilizar cualquier capacidad para amar que tengamos, ya sea pequea o grande. En la medida en que estemos dispuestos a hacer el esfuerzo y tener la dedicacin que el amor implica, seremos alimentados y fortalecidos por el amor que recibiremos a cambio; pero debemos recordar que, al hacer esta autodonacin, el centro de nuestras mentes debe siempre alejarse de nuestro yo, y esto excluye pedir o pensar que vamos a recibir algo a cambio. Cuando preguntamos qu has hecho por m?, hemos dejado de amar.
De WhyAm I Afraid To Love?

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3i A frmula bblica para una vida buena es sta: Ama a las personas/Utiliza las cosas. Cuando Dios cre el mundo, vio que era muy bueno. El mundo est verdaderamente grvido de la grandeza de Dios. Y l nos llama a unirnos a l para afirmar: Es muy bueno! Somos invitados a utilizar y disfrutar todas las cosas buenas de Dios. Pero se nos advierte que no permitamos que nuestros corazones sean propiedad de las cosas. Si amas las cosas, pronto empezars a utilizar a las personas para conseguir esas cosas que amas. Guarda tu corazn para amar, y guarda tu amor para las personas. El imperativo bblico se ilustra con un ejemplo tomado de la vida de Martin Buber, el filsofo del Yo-T. Buber dirigi su especulacin filosfica hacia los temas del Yo-T, hacia la primaca de las personas, despus de un triste incidente. Cierto da, un joven se present en el despacho de Buber pidiendo que le concediera un poco de tiempo. Necesito verle, le dijo. Buber no le atendi argumentando que estaba preparando una ponencia para un congreso que se celebrara unos das despus. Aquella noche, el joven se suicid, y su suicidio afect profundamente a Buber. De una forma renovada y dolorosa aprendi la importancia de amar a las personas y utilizar las cosas. Esto de Amar a las personas/Utilizar las cosas supone un delicado equilibrio que fcilmente se descompensa. En el momento en que comenzamos a amar las cosas, empezamos a utilizar a las personas para conseguir las cosas que amamos. Consiguientemente, la Biblia no dice que el dinero es el origen de todo mal, sino que el amor al dinero es el origen de todo mal. Tu corazn estar donde se encuentre tu tesoro. As, por ejemplo, cuando nos hacemos dependientes de la adoracin y la adulacin, slo permitimos la entrada en nuestro mundo a quienes traen consigo la necesaria cuota de admisin. Cuando nos hacemos dependientes de nuestros propios placeres y satisfacciones, nos negamos a dar un lugar en nuestro mundo a quienes podran resultar una carga o una incomodidad. No aceptamos el desafo del amor.
De The Siient Holocaust.

" J" los evangelios (Le 1,26-38) leemos que un ngel se acerc a una joven con una pregunta totalmente inesperada: Quieres ser la madre del Mesas? Intentando recuperarse de la asombrosa sorpresa, la joven hizo la nica pregunta importante: Es realmente sa la voluntad de Dios?; quiere Dios verdaderamente eso de m? Pues se haba sido siempre el deseo de su corazn: cumplir la voluntad de Dios en todas las cosas. El ngel le asegur que era la voluntad de Dios, y la joven, Mara, inclin su cabeza con un s inmediato: He aqu la esclava del Seor; hgase en m segn tu palabra (Le 1,38). Y as, en aquel momento, la Palabra se hizo carne. El Hijo de Dios recibi su humanidad a travs del cuerpo de Mara y del poder de Dios, y acept residir en ella, bajo su inmaculado corazn. Cuando Mara dijo Hgase, no comprendi todos los dems ses que conllevara su primer s. Los estudiosos de la Escritura no creen que ella supiera que el Mesas de quien haba consentido ser madre sera de hecho el Hijo de Dios. Yo tambin estoy seguro de que, cuando se hizo evidente que estaba embarazada, no saba cmo explicar su maternidad a Jos, que resolvi repudiarla en secreto. Pienso que ella se preguntaba con frecuencia cul iba a ser el futuro de aquel pequeo que tena en sus brazos aquella noche en Beln. Despus de todo, no comprenda esa mirada distante que se perciba en los ojos de su criatura; una mirada que pareca ver en el futuro. Era casi como si l supiera que su destino era hacer algo que cambiara el curso de la historia humana. Tambin creo que Mara se qued perpleja por la respuesta de su hijo a su inquieta pregunta tras haber permanecido en el templo: Hijo, por qu nos has hecho esto? Tu padre y yo hemos estado terriblemente preocupados intentando encontrarte, y Jess se limit a responder: No sabais que tena que ocuparme de los asuntos de mi Padre?. Estoy seguro de que Mara no lo entendi.
De The Christian Vision.

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JL r JLara no estaba con Jess el Domingo de Ramos. No escuch los Hosannas! ni experiment la excitacin de su aclamacin pblica y su entrada triunfal en Jerusaln. El retrato evanglico final de Mara es la terrible escena del Calvario, donde permaneci valientemente a los pies de la cruz, viendo a su hijo morir lenta y dolorosamente. Y cuando el cielo se oscureci, sostuvo el cuerpo muerto de su hijo entre sus brazos temblorosos. Miguel ngel esculpi en mrmol un hermoso tributo a esta mujer. Es como un tributo a su s a la voluntad de Dios. En la escultura, Mara sostiene a Jess en sus brazos, mirando el cuerpo desgarrado de su hijo con ternura maternal y amorosa compasin. Miguel ngel llamo a su escultura la Piet. Piet es una palabra italiana que significa fidelidad. Y Mara es la mujer que dese la voluntad de Dios con todo su corazn, que dijo su s sin comprender todo lo que implicaba. Pero confiaba en Dios, confiaba en que l la amaba, confiaba en su sabidura y en sus caminos, aun cuando ella no comprendiera. El resumen de Miguel ngel para la increble proeza de Mara es la palabra PIET. Mara dijo s a la voluntad de Dios y fue fiel hasta el final. El cristiano que realmente ha asimilado la mente de Cristo sabe que el Seor nunca habl de xito, sino slo de fidelidad, de piet. Cuando vemos nuestras vidas cristianas en la perspectiva del evangelio, la fidelidad a la voluntad de Dios es la nica corona real y eterna del xito. Puede que un ngel escriba sobre nuestras tumbas, la tuya y la ma, el epitafio apropiado que resuma nuestras vidas en la tierra: PIET.
De The Christian Vision.

/ stoy absolutamente seguro de que cuando confiamos nuestros sentimientos a alguien, tenemos la sensacin de que estamos realmente compartiendo nuestro yo verdadero. No tenemos muchos pensamientos completamente originales al menos, yo no recuerdo haber tenido ninguno; tampoco hemos adoptado muchas decisiones novedosas; pero nadie, a lo largo de toda la historia de la humanidad, ha tenido exactamente los mismos sentimientos; nadie ha sentido nunca como nosotros. Nuestros sentimientos son tan nicos y originales como nuestras huellas dactilares. Por ejemplo, alguien podra resumir su persona diciendo: Soy cristiano, abogado, y mi familia es mi vida. Claro y preciso. Pero, en realidad, no se llega a conocer a la persona individual a partir de tales resmenes generales. Porque la mayora de los norteamericanos se identifican con el cristianismo, y en el pas hay un abogado por cada siete mil habitantes, adems, los devotos de la familia tambin son muy comunes. Las personas que slo estn dispuestas a compartir de este modo sus pensamientos y opciones lo hacen de la misma manera en que podran estar explicando el ltimo libro que han ledo. Pero si una persona se nos confa y nos describe sus sentimientos su soledad y sus luchas, sus temores y sus alegras, la paz de la certeza y el dolor de la duda, entonces tendremos la sensacin de que estamos llegando a conocer quin es realmente esa persona. Dime lo que piensas, y posiblemente podr encasillarte en una categora; dime lo que sientes, y llegar a conocerte.
De El verdadero yo: en pie!

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E dilogo debe preceder a la discusin, porque el estancamiento de las emociones no resueltas ni expresadas bloquear todo intento de intercambio abierto y fluido sobre planes, decisiones, etc. Solemos dar por supuesto que esas emociones son negativas; pero es obvio que no todas las emociones son negativas. En el caso de las emociones positivas, hay un motivo an ms convincente para practicar el dilogo antes de la discusin. Slo cuando te expongo mis sentimientos, me convierto para ti en un individuo transparente y conocible. En realidad, mis ideas, convicciones, valores y creencias no son originales, sino que los he adquirido a base de leer, de asimilar tradiciones, de escuchar e imitar a otros...: a travs de la inevitable osmosis del contagio humano. Las ideas y posturas que adopto pueden encasillarme en una determinada categora (irlands, catlico, demcrata...), pero nunca podrn hacerme tan transparente y conocible que t puedas experimentar mi yo verdadero y compartir mi persona. Esto slo pueden lograrlo mis sentimientos, positivos, negativos o neutros. Mis sentimientos son como mis huellas dactilares, como el color de mis ojos y el sonido de mi voz: nicos en m e irrepetibles en cualquier otro. Para conocerme debes conocer mis sentimientos. Y slo despus de que me conozcas a travs del dilogo, en cualquier momento de mi vida, podrs comprender las ideas, preferencias e intenciones que comparto contigo en la discusin. He comprobado una y otra vez este hecho en conferencias, en clases, en tertulias y en el trato personal. Mis emociones son mi llave: cuando te doy esta llave, t puedes entrar en m y compartir conmigo el ms precioso don que puedo ofrecerte: yo mismo.
De El secreto para seguir amando.

JLo creo que no solemos fracasar en el gran compromiso del amor, sino ms bien en la tarea diaria del mismo, que es la comunicacin. Podemos compartir cualquier cosa con una persona, y an as no estar cerca de ella. Podemos compartir comida y dinero. Incluso podemos compartir la intimidad sexual y no estar cerca de esa persona. Pero hay algo, en mi opinin, que no podemos compartir con alguien sin estar cerca. El hecho de compartir sincera y abiertamente todos los sentimientos da como resultado la cercana y la intimidad personales. Tus sentimientos, ms que ninguna otra cosa, revelan tu autntico yo. Por ejemplo, yo puedo ponerme en pie y decirte: Soy un sacerdote! Y t responder: Vale, se dan como hongos. Y yo replicar: se es el compromiso esencial de mi vida! Y t decir: S claro, pero no nos has contado mucho sobre ti mismo. Qu se siente siendo sacerdote?; ests solo?; qu significa el sbado por la noche para ti?; cuando paseas por la calle y ves a una pareja joven y enamorada caminando delante de ti dndose la mano, deseas una mano en la tuya?; cantas en tu corazn: "Hola, jvenes amantes, dondequiera que estis"?; qu sientes respecto de estas cosas? Si os digo lo que siento respecto de estas cosas, llegaris a conocerme. Se puede hablar utilizando tpicos, o acerca de otras personas, o tener todas las noticias en la punta de la lengua, o se puede ser la persona con buen humor que hace que los dems se ran, pero en realidad no se comparte lo que se es hasta que no se comparten los sentimientos. A esto lo llamamos comunicacin gut-level, comunicacin visceral, y es, en mi opinin, el secreto del amor.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

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A. JLlguien ha tenido el acierto de distinguir cinco niveles de comunicacin en los que las personas podemos relacionarnos unas con otras. Para comprender dichos niveles, tal vez sea til imaginar una persona encerrada en una prisin. (Es el ser humano, urgido insistentemente desde dentro a salir hacia los dems y, sin embargo, temiendo hacerlo). Los cinco niveles de comunicacin representan otros tantos grados de disponibilidad a salir fuera de s mismo y comunicarse con los dems. El hombre de la prisin todo hombre ha estado en ella durante aos, aunque, paradjicamente, las rejas no estn cerradas. Puede salir, pues, de su prisin, pero durante su larga estancia en ella ha aprendido a temer los posibles peligros con que podra encontrarse. As pues, ha llegado a sentir una especie de seguridad y proteccin tras los muros de la prisin, en la que est preso por propia voluntad. La misma oscuridad de la prisin le impide tener una visin clara de s mismo, y no est seguro del aspecto que puede tener a la luz del da. Pero, sobre todo, no est seguro de cmo habran de recibirlo el mundo que l ve desde detrs de sus barrotes y las personas a las que ve moverse en dicho mundo. De modo que se siente desgarrado entre, por una parte, la necesidad casi desesperada de ese mundo y esa gente y, por otra, el temor igualmente desesperado al riesgo de ser rechazado si decidiera poner fin a su aislamiento.
De Por qu temo decirte quin soy?

* J a persona encerrada en s misma evoca lo que Viktor Frankl escribe en su libro, Man's Search for Meaning, acerca de sus compaeros de infortunio en el campo de concentracin nazi de Dachau. Algunos de aquellos prisioneros, que anhelaban tan desesperadamente su libertad, haban estado encerrados durante tanto tiempo que, cuando al fin fueron liberados, salieron a la luz del sol, parpadearon nerviosamente y regresaron en silencio a la ya familiar oscuridad de los barracones, a la que se haban acostumbrado al cabo de tanto tiempo. ste es el dilema, un tanto dramtico, que todos nosotros experimentamos, en un momento u otro de la vida, a lo largo de nuestro proceso de ser personas. La mayora de nosotros nos limitamos a dar una dbil respuesta a la invitacin de llegar a un encuentro con los dems y con nuestro mundo, porque nos resulta incmodo y violento exponer nuestra desnudez de personas. Algunos slo estn dispuestos a aparentar semejante xodo, mientras que otros consiguen reunir el valor suficiente para recorrer todo el camino hacia la libertad.
De Por qu temo decirte quin soy?

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" /a comunicacin en el quinto nivel, la conversacin tpica, representa la ms dbil respuesta al dilema humano y el ms bajo nivel de autocomunicacin. De hecho, puede decirse que no hay comunicacin alguna, a menos que sea por puro accidente. En este nivel hablamos con frases hechas, tales como: Cmo ests?... Y la familia?... Dnde te has metido?.... Y decimos cosas de este estilo: Me encanta el vestido que llevas!; Espero que volvamos a vernos muy pronto...; Ha sido fantstico verte.... En realidad no queremos decir casi nada de lo que, de hecho, decimos o preguntamos. Si a nuestra pregunta, Cmo ests?, se pusiera el otro a responder en detalle, nos quedaramos pasmados. Afortunadamente, lo normal es que el otro sea perfectamente consciente de lo superficial y convencional de nuestro inters y de nuestra pregunta, y se limite a responder de un modo igualmente convencional: Muy bien, gracias. sta es la conversacin la no-comunicacin tpica del cocktail, del supermercado o de la peluquera. Las personas no comparten nada en absoluto. Cada cual sigue refugiado en el aislamiento de su afectacin, de su fingimiento y de su sofisticacin. Todos dan la sensacin de haberse reunido para estar solos en grupo. Es lo que refleja perfectamente la cancin de Paul Simn Sounds of Silence, tan eficazmente usada en la pelcula El graduado. ...Y en la desnuda noche vi a diez mil personas, tal vez ms, que charlaban sin hablar, que oan sin escuchar, que escriban canciones que ninguna voz cantaba. Nadie se atreva a romper los sonidos del silencio.
De Por qu temo decirte quin soy?

R el cuarto nivel de la comunicacin no nos aventuramos demasiado lejos de la prisin de nuestro aislamiento para adentrarnos en la verdadera comunicacin, porque no revelamos casi nada de nosotros mismos. Nos contentamos con referir a otros lo que ha dicho Fulano o lo que ha hecho Mengano. Pero no hacemos ningn comentario personal, auto-revelador, sobre tales hechos, sino que nos limitamos a referirlos. Del mismo modo que la mayora de nosotros nos escudamos a veces en tpicos, as tambin recurrimos en ocasiones al cotilleo, a la trivialidad y a la ancdota ajena. Ni damos nada de nosotros ni pedimos nada de los otros a cambio.
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1 / n el tercer nivel de comunicacin ya comunico algo de mi persona. Estoy dispuesto a dar este paso, para salir de mi solitaria reclusin, y a asumir el riesgo de referirte algunas de mis ideas y revelarte algunas de mis opiniones y decisiones. Sin embargo, lo habitual es que mi comunicacin siga estando sometida a una estricta censura. Mientras comunico mis ideas, etc., te observo atentamente. Es como comprobar la temperatura del agua antes de zambullirte en el mar. Quiero estar seguro de que vas a aceptarme con mis ideas, mis opiniones y mis decisiones. Si arqueas las cejas o frunces el ceo, si bostezas o no dejas de mirar el reloj, probablemente me batir en retirada y me apresurar a refugiarme en el silencio, o cambiar de tema de conversacin, o peor an: me pondr a decir cosas que sospecho que quieres que diga. Tratar de ser como a ti te gusta. Tal vez algn da, cuando haya hecho acopio de valor y desee intensamente crecer como persona, tal vez entonces descubra ante ti todo cuanto contienen mi mente y mi corazn. Entonces ser mi momento de la verdad.
De Por qu temo decirte quin soy?

' a comunicacin en el segundo nivel implica compartir mis sentimientos (emociones). Gut-level. Puede que muchos de nosotros creamos, que una vez que hemos revelado nuestras ideas, opiniones y decisiones, no nos queda realmente mucho ms que compartir. Pero lo cierto es que las cosas que ms claramente me diferencian y me individualizan respecto de los dems, que hacen que la comunicacin de mi persona sea objeto de un conocimiento realmente nico, son mis sentimientos o emociones. Si deseo realmente que sepas quin soy yo, debo hablarte con las tripas (gut-level) tanto como con la cabeza. Mis ideas, opiniones y decisiones son absolutamente convencionales. Si yo soy un convencido conservador o un convencido liberal, tambin lo es muchsima gente; si estoy a favor o en contra de la exploracin del espacio, siempre habr otros que piensen lo mismo. Pero los sentimientos que subyacen a mis ideas, opiniones y convicciones son exclusivamente mos. Nadie apoya a un partido poltico, o tiene una conviccin religiosa, o est comprometido con una causa, con mis mismsimos sentimientos de fervor o de apata. Nadie experimenta mi mismo sentimiento de frustracin, padece mis mismos miedos y siente mis mismas pasiones. Nadie se opone a la guerra con la misma indignacin con que yo lo hago, y nadie defiende el patriotismo con el mismo sentido de la lealtad con que yo lo defiendo. En este nivel de comunicacin, son estos sentimientos los que debo compartir contigo si es que he de decirte quin soy yo realmente.
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JL-Ja mayora de nosotros tenemos la sensacin de que los dems no van a soportar que comuniquemos con tanta sinceridad nuestras emociones. Preferimos defender nuestra insinceridad argumentado que la sinceridad podra daar a otros; y como hemos racionalizado nuestra insinceridad hacindola pasar por nobleza, nos conformamos con unas relaciones superficiales. Esto ocurre no solo con personas a las que hemos conocido ms o menos casualmente, sino tambin con miembros de nuestra propia familia, pudiendo incluso llegar a destruir la autntica comunin dentro del matrimonio. Consiguientemente, ni crecemos nosotros ni ayudamos a nadie a crecer. Entretanto, nos vemos obligados a vivir reprimiendo las emociones, lo cual resulta verdaderamente peligroso y autodestructivo. Para tener el carcter de un verdadero encuentro personal, toda relacin debe basarse en esa comunicacin visceral (gut-level) sincera y abierta. La alternativa consiste en quedarse encerrado en la propia prisin y soportar la lenta e inexorable agona de uno mismo como persona.
De Por qu temo decirte quin soy?

1 / a comunicacin en el nivel uno se denomina comunicacin cumbre. Toda amistad profunda y autntica, y en especial la unin de quines estn casados, debe basarse en una transparencia y una sinceridad absolutas. A veces la comunicacin gutlevel resultar ms difcil, pero es precisamente en esas ocasiones cuando es ms necesaria. Entre amigos ntimos, o en el matrimonio, ha de darse de vez en cuando una comunin emocional y personal total y absoluta. Dada nuestra condicin humana, sta no puede ser una experiencia permanente. Sin embargo, puede y debe haber momentos en los que el encuentro alcance la comunicacin perfecta. En esas ocasiones ambas personas experimentarn una empatia mutua casi perfecta: yo s que mis reacciones son totalmente compartidas por la otra persona, y en ella se reduplica perfectamente mi felicidad o mi afliccin. Somos como dos instrumentos musicales que dan exactamente la misma nota, que emiten el mismsimo sonido y con idntica intensidad. Esto es lo que queremos indicar al hablar de este nivel de comunicacin cumbre.
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JL ara comprender los efectos de la comunicacin cumbre imaginemos a un hombre que permanece solo todo el da en su apartamento. Mientras est en l, tiene una sensacin de seguridad; no tiene necesidad de interaccin alguna con otras personas que pueden amenazarle e incluso herirle; sabe dnde estn las cosas (la lamparita, el cuarto de bao, las aspirinas...). Al menos, en su aislamiento est protegido del peligro. El mundo exterior a su pequeo apartamento no existe para l. Est vivo, pero no demasiado. Respira, pero no vive realmente. De repente, un da se asoma a la ventana y ve a otra persona que est experimentando un momento de intensidad emocional. Aquello le resulta tan interesante y tan cautivador que se olvida de todos sus miedos. Abre la puerta, sale al exterior y, en ese maravilloso y liberador momento, experimenta otro mundo. Empieza a respirar un aire limpio y fresco; la luz y el calor del sol caen sobre l por primera vez... Y entonces sabe que la vida que haba en l se ha expandido; que ya nunca podr regresar, que nunca volver a ser l mismo ni a vivir una experiencia tan reducida y que ya no encajara en ese mundo; y todo porque ha salido de s mismo y ha ido hacia alguien distinto de un modo verdaderamente profundo. Todas las dimensiones de su mundo, todas las previsiones y prejuicios en los que haba estado encerrado, se han desvanecido de alguna manera. A raz de las experiencias cumbre, sus protagonistas, si bien no de un modo siempre espectacular, experimentan una autntica alteracin, porque toda la relacin adquiere una nueva profundidad e intensidad. Cada uno ver al otro desde una nueva perspectiva.
De El secreto para seguir amando.

JL ermtaseme ahora describir lo que trato de decir al hablar de experiencia cumbre en la comunicacin. Ante todo, supongamos que en dicha experiencia cumbre te abres de tal forma que el otro se ve llamado a salir de s mismo y de todas sus inveteradas y petrificadas posturas y clculos para acceder a una nueva experiencia. Esta nueva experiencia no consiste tan slo en un conocimiento ms profundo de la realidad de tu propio yo, sino que adems, y en virtud de la refraccin y la asimilacin posteriores, constituir una nueva experiencia para el otro, cuya capacidad y realidad se vern incrementadas. Semejante experiencia transformar para siempre esa realidad y har que la persona sea ms abierta, ms afectuosa y ms viva. Dado que las emociones son las que definen y revelan el yo esencial, necesariamente estar revelando mis sentimientos en el momento de mi transparencia. Es el hecho de compartir mis sentimientos el que te proporcionar la oportunidad de conocerme a m y de conocerte a ti mismo de una nueva manera, y de cambiar mediante ese conocimiento. Tal vez ello suceda mientras te relato un incidente o te expreso mi amor; pero ser el sentimiento o el contenido emocional el que ocasione ese cambio y te ofrezca la experiencia de mi persona. A menos que abra mis propios y singulares sentimientos, t no hars ms que proyectar en m tus propias emociones. Por ejemplo, si te cuento que he fallado en algo, sin describir vividamente mi reaccin emocional exacta ante ese fallo, t pensars que mi reaccin fue como habra sido la tuya en una situacin similar; y nunca es as. Si te niego el acceso a la profundidad de mis emociones, jams llegars a conocerme ni te enriquecers con el tipo de experiencia cumbre de que estoy hablando.
De El secreto para seguir amando.

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3i as personas o las circunstancias pueden estimular una reaccin; pero la manera especfica en que cada cual reacciona estar determinada por nuestras propias actitudes y perspectivas personales que, a su vez, se han ido configurando mediante los mensajes introyectados en nuestras mentes y a travs de nuestras experiencias vitales. Las actitudes son tan personales como las huellas dactilares. Por consiguiente, no hay dos personas que vean algo exactamente del mismo modo ni, por tanto, que reaccionen de idntica manera. Hay quien se re de algo que otro se toma muy en serio, o reacciona con compasin ante una persona con la que otro se enfadara. Supongamos que a dos personas les ocurre exactamente lo mismo. Es posible que uno se sienta estimulado por el reto que conlleva, mientras el otro se siente desolado por la catstrofe. El inculpador que proyecta la responsabilidad de sus reacciones no crece. Su vida es un ejercicio perpetuo de proyeccin y racionalizacin. Es una vida de simulacin en la que la realidad no consigue penetrar nunca. Los acusadores se empean en que son otras personas las que estn instrumentalizndolos. Por eso nunca llegan a conocer realmente su propia realidad interior. La culpa, querido Bruto, no est en nuestra estrella, sino en nosotros mismos, si nos resignamos a la inferioridad (Julio Csar, acto primero, escena segunda). Si de verdad nos serenamos y dejamos que la verdad que todo esto encierra haga mella en nosotros, se notar de inmediato en nuestra comunicacin, pues haremos afirmaciones en primera persona en lugar de afirmaciones en segunda persona, lo que tiene un significado mucho mayor que una mera eleccin de palabras.
De El verdadero yo: en pie!

X A l hacer afirmaciones en primera persona me enfad asumimos la responsabilidad de nuestra propia reaccin; reconocemos que otra persona en nuestra situacin podra haber reaccionado de forma diferente. Puede que la comprensin de las actitudes y la perspectiva que han condicionado nuestra respuesta no sea fcil o inmediata; sin embargo, sabemos que nuestra reaccin ha sido el resultado de algo que albergamos dentro de nosotros. Y, cuando hacemos una afirmacin en primera persona, admitimos esa realidad ante nosotros mismos y ante el otro. De hecho, en muchas ocasiones nos damos cuenta de que hay personas que nos irritan, mientras que a otros les despiertan compasin; determinadas circunstancias nos molestan, mientras que otros saben quitarles importancia; percibimos ciertas situaciones como si fueran absolutamente horribles, pero somos conscientes de que otros ven esas mismas situaciones como una oportunidad para ser creativos. El importante efecto personal de todo ello reside en que, si asumimos nuestras propias reacciones y aceptamos la responsabilidad sobre ellas, descubriremos nuestro verdadero yo. Iremos comprendiendo gradualmente que algunas de nuestras actitudes son paralizantes y tergiversadoras, y es preciso que las revisemos. Y este tipo de honestidad supondr una irresistible iniciacin en la madurez.
De El verdadero yo: en pie!

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upongamos que una persona reacciona con furia ante algo que otra persona le ha hecho o dicho. En tal caso, puede expresar su ira de dos formas: 1) Me has hecho enfadar! (que es una afirmacin en segunda persona). O puede decir: 2) Cuando dijiste eso, me enfad (que es una afirmacin en primera persona). La primera expresin, la afirmacin en segunda persona, niega directamente la veracidad de todo lo que hemos dicho acerca de la responsabilidad personal sobre nuestras propias reacciones; pero an va ms lejos: culpabliza al otro; es un intento de manipulacin sutilmente disfrazado; sita al otro en la posicin de malo y, adems, es una afirmacin que, si se trata de una persona combativa, la invita a entrar en una acalorada discusin en la que necesariamente ha de haber ganador y perdedor, y que generar ms calor que luz.
De El verdadero yo: en pie!

m i a mayora sentimos la tentacin de generalizar nuestra experiencia personal y olvidamos que los otros son precisamente eso, otros, diferentes de nosotros. Pero es frecuente que tengamos la falsa presuncin de que todo el mundo reacciona como nosotros. Esta tentacin de generalizar es seal de que slo hemos descubierto la alteridad de forma imperfecta, de que an no nos hemos dado cuenta plenamente de lo individuales y nicos que somos. Por eso, an seguimos sintindonos tentados a proyectar nuestras reacciones en los dems. Si algo nos hace dao o nos molesta, damos por hecho que har dao o molestar a todo el mundo; si una determinada situacin estimula en nosotros preocupacin, suponemos que cualquiera se preocupara en esa misma situacin. Tal hbito de pensamiento y palabra nos convierte en la norma de toda realidad humana. El descubrimiento de la alteridad es esencial para un buen comunicador. Ningn ser humano sobre la faz de la tierra posee la verdad completa, sino que cada uno slo tenemos una parte de la verdad; pero, si estamos dispuestos a compartir nuestras pequeas porciones, nuestros fragmentos de verdad, todos poseeremos una realidad mucho ms completa, una parte mucho mayor de la verdad total. La imagen que me viene a la mente es la de dos personas situadas a ambos lados de una slida valla que est pintada por un lado de marrn y por el otro de verde. Si la persona que est en el lado verde se empea en decir que definitivamente, esta valla es verde, estar incitando a la polmica a la persona que est al otro lado de la valla. No, no es verde. Es claramente marrn. Es obvio que cada una posee una parte de verdad, que es justamente lo que sucede en la mayora de nuestros desacuerdos. Es difcil imaginar que una persona pueda estar totalmente equivocada sobre cualquier tema complejo. Todos poseemos una parte de la verdad que hemos de compartir.
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Jia tentacin clsica en este asunto y que podra parecer el ms destructivo de los errores que se cometen en el campo de las relaciones humanas es la siguiente: nos sentimos tentados a pensar que la comunicacin de una reaccin emocional desfavorable tiende a dividir, a separar. Si yo te digo que me ests molestando cuando haces algo que ests acostumbrado a hacer, tal vez me sienta tentado a creer que sera mejor no mencionarlo siquiera, y de ese modo nuestra relacin ser ms pacfica. Adems pienso, no lo entenderas... De modo que guardo silencio y me quedo con ello dentro, y cada vez que t haces eso que a m me molesta, mi estmago lleva la cuenta: 2... 3... 4... 5... 6... 1... 8..., hasta que, un da, vuelves a hacer lo mismo que has hecho siempre... y se arma un folln de todos los demonios. Durante todo este tiempo en que has estado fastidindome, yo iba guardndomelo dentro y aprenda secretamente a odiarte. La miel de mis buenas intenciones iba convirtindose en hil. Cuando, al fin, todo estalla en una violenta explosin emocional, t no comprendes nada, y piensas que semejante reaccin est absolutamente fuera de lugar. Ahora, los lazos de nuestra amistad o de nuestro amor parecen increblemente frgiles y a punto de romperse. Y el caso es que todo empez el da en que me dije: No me gusta lo que hace, pero ser mejor no decir nada; de ese modo nuestra relacin ser ms pacfica. Aquello fue un error, y yo debera habrtelo dicho desde el primer momento. Ahora se ha producido un divorcio emocional, y todo porque yo quera mantener la paz entre nosotros...!
De Por qu temo decirte quin soy?

C
ij encillamente, no estoy lo bastante maduro para entablar una verdadera amistad si no caigo en la cuenta de que no puedo juzgar acerca de la intencin o motivacin de otra persona. Debo ser lo suficientemente humilde y sensato como para respetar la complejidad y el misterio de todo ser humano. Si te juzgo, lo nico que hago es revelar mi propia inmadurez y mi ineptitud para la amistad. La franqueza emocional no implica nunca un juicio acerca del otro. De hecho, se abstiene incluso de todo juicio acerca de uno mismo. Si, por ejemplo, yo te dijera a ti: No me siento a gusto contigo, habr sido emocionalmente sincero y, al mismo tiempo, no habr dado a entender en absoluto que es tuya la culpa de que yo no me sienta a gusto contigo. No estar diciendo que es culpa de nadie, sino simplemente informando de mi reaccin emocional ante ti en ese momento. No te he juzgado. Tal vez la culpa sea de mi egosmo, que me ha hecho tan sensible. No estoy seguro y, en la mayora de los casos, nunca lo estar. El estar seguro implicara un juicio. Lo nico que yo puedo asegurar es que sta ha sido y es mi reaccin emocional. Si yo te dijera que algo que t haces me fastidia, yo no sera tan arrogante, una vez ms, como para pensar que tu accin fastidiara a cualquiera. Ni siquiera doy a entender que tu accin sea en modo alguno mala u ofensiva. Sencillamente, digo que yo estoy experimentando fastidio aqu y ahora. Lo nico que s es que estoy intentando decirte que en este momento estoy experimentando fastidio. Probablemente sera sumamente til, en la mayora de los casos, prolongar nuestra comunicacin gut-level con una especie de aclaracin, con el fin de hacer saber al otro que no hay juicio implcito de ningn tipo.
De Por qu temo decirte quin soy?

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JL*re todas las amenazas a que est expuesto el autntico dilogo, la que hay que evitar con mayor cuidado es la intrusin de los juicios, bien sobre uno mismo, o sobre nuestro interlocutor. Ya hemos dicho que nadie puede causar nuestras emociones, sino simplemente estimular unas emociones que ya estn dentro de nosotros. La puerta de entrada ms habitual de los juicios que arruinan el dilogo es mi creencia de que t has causado mis emociones, o el pensamiento de que hay una conexin tan obvia entre tu accin y mi emocin que cualquiera habra reaccionado como yo lo he hecho. Ambas reacciones estn basadas en juicios, y ambos juicios tienen que ser falsos. Por ejemplo, acordamos encontrarnos a determinada hora y en cierto lugar. T llegas media hora tarde, y yo estoy enfadado. Debera decrtelo como un simple hecho, dando nicamente a entender que hay algo en m que reacciona airadamente cuando me hacen esperar. Pero piensa en los posibles juicios acusatorios que podran acompaar a mis palabras, las inflexiones de mi voz o las expresiones de mi rostro: Podras haber sido ms puntual.... Has sido muy desconsiderado. No te importan mis sentimientos. En realidad no me quieres. Siempre llegas tarde. Eres un egosta. Lo has hecho para herirme o para desquitarte. sta es la razn de que no tengas amigos. No piensas en las consecuencias. Cualquier otro habra salido con tiempo para llegar. Los juicios son mortales para el autntico dilogo. Adems, el tipo de juicios que sentimos la tentacin de hacer implican normalmente una crtica indirecta y destructiva que resulta fatal para la autoaceptacin, el autoaprecio y la autocomplacencia, y, cuando estos tres elementos desaparecen, el amor se desvanece.
De El secreto para seguir amando.

LJ i tengo que decirte quin soy yo realmente, debo hablarte de mis sentimientos, tanto si voy a obrar de acuerdo con ellos como si no. Puedo decirte que estoy enfadado y explicarte el hecho de mi enfado sin inferir juicio alguno sobre ti y sin tratar de obrar sobre dicho enfado. Puedo decirte que tengo miedo y explicar el hecho de mi miedo sin acusarte de ser t la causa de l y, al mismo tiempo, sin sucumbir al mismo. Pero, si debo abrirme a ti, tengo que permitirte tener la experiencia (encuentro) de mi persona, para lo cual debo hablarte de mi enfado y de mi miedo. Se ha dicho con razn que o verbalizamos nuestros sentimientos o los somatizamos. Los sentimientos son como el vapor que se acumula en el interior de una olla: si se guardan dentro y se permite que acumulen intensidad, pueden acabar haciendo saltar la tapadera humana que los reprime, lo mismo que el vapor puede hacer saltar por los aires la tapadera de la olla. Cuando enterramos nuestras emociones, no han muerto, sino que siguen vivas en nuestro inconsciente y en nuestras visceras, lastimndonos y afligindonos. El explicitar nuestros verdaderos sentimientos no slo favorece mucho ms una autntica relacin, sino que adems es esencial para nuestra integridad fsica y para nuestra salud.
De Por qu temo decirte quin soy?

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R todos nosotros hay una necesidad real de ser amados. Por ello es muy importante que podamos asimilarlo y saborear su realidad cuando alguien nos ofrece un amor sin condiciones. El amor es incondicional cuando es ofrecido como un simple regalo, sin lazos que lo aten. Se expresa cuando alguien dice (y es eso lo que quiere decir): Sencillamente, te amo. No tienes que dar nada a cambio de mi amor. Lo nico que tienes que hacer es aceptarlo. Te amo. Cuando se ofrece amor de esta forma, debemos saber cmo asimilarlo. Y para ello tenemos que caer en la cuenta de que somos dignos de ser amados. Por otra parte, es igualmente necesario ser totalmente honesto en la comunicacin de uno mismo. Tenemos que decir quines somos realmente y negarnos a representar cualquier papel que nos puedan sugerir. Si decido ser nicamente yo mismo, puede que me pregunte si eso me costar tu amor. Piensas que soy dulce y paciente?; bien y que ocurrira si me enfadara y perdiera la paciencia?, seguiras amndome? No puedo permitir que me arrincones o que me subas a un pedestal en el que me sienta incmodo e incapaz de moverme. Debo insistir en mi derecho y en mi necesidad de decirte quin soy realmente. Si vas a amarme sin condiciones, debes ofrecerme una atmsfera de libertad para que pueda decirte quin soy verdaderamente.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

JL JLace muchos aos le un libro sobre cmo hablar en pblico. El primer captulo se titulaba: No trates nunca de ser mejor orador que persona, porque el auditorio se dar cuenta. Era una parfrasis de la definicin de buen orador que da Quintiliano: una buena persona que habla bien. Es evidente que implica que normalmente nuestros motivos se transparentan a pesar de nuestros intentos por camuflarlos. Todos hemos notado que en ocasiones ramos malinterpretados, y de hecho lo hemos sido; pero en conjunto las intuiciones de los dems sobre nuestras motivaciones son normalmente acertadas, aunque sean incompletas. Por lo tanto, las personas que intenten dialogar debern ser sumamente sensibles a sus motivos. Yo sugiero tres posibilidades a las que hay que prestar especial atencin. Ventilacin: Cuando ventilamos una habitacin, la aireamos. Nos deshacemos del aire viciado y de los olores. Las emociones tambin pueden acumularse dentro de nosotros hasta el punto de hacernos sentir la necesidad de ventilarlas, de desahogarnos de una vez. Puede haber ocasiones en las que esto sea necesario, pero cuantas menos sean, mejores sern el dilogo y la relacin. La ventilacin es esencialmente egocntrica: si quiero sentirme mejor, te utilizo como un cubo de basura para mis desechos emocionales. La necesidad ocasional de este tipo de ventilacin es comprensible, pero nadie quiere convertirse en un cubo de basura ni en un pao de lgrimas. Volcar mis problemas emocionales sobre ti para sentirme mejor es egocntrico. Quien convierte esto en un hbito, se vuelve egosta, y una persona egosta tiene muy poca capacidad para el dilogo y el amor.
De El secreto para seguir amando.

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-L W JLanipulacin: El segundo posible motivo que debemos considerar es la manipulacin. Ya hemos dicho que el amor es esencialmente liberador. El amor se limita a preguntar: Qu puedo hacer por ti?; cmo necesitas que sea yo? La pregunta implcita en la manipulacin es justamente la opuesta: Qu puedes hacer por mi? La manipulacin es como un juego de manos para obligar al otro a satisfacer mis necesidades. Obviamente, habr veces en las que yo necesite que t me ayudes, que ests conmigo, que me escuches. Y debo sentirme libre para pedrtelo sin miedo al rechazo. Sin embargo, la manipulacin como motivo del dilogo implica que expongo y describo mis sentimientos a otra persona para que haga algo al respecto. Como manipulador hago que la otra persona se sienta responsable de mis emociones. Por ejemplo, puedo decirte que me siento solo. Se trata del simple hecho de estar atravesando un perodo de soledad, y quiero que lo sepas, porque quiero que me conozcas. O puedo decrtelo de tal modo que se vea claramente que te hago responsable de llenar el vaco de mi soledad. Mediante sutiles inflexiones de voz, gestos, etc., te hago sentir la necesidad de satisfacer mis necesidades. Indirectamente y mediante sugerencias, estoy utilizando la influencia emocional que tengo sobre ti para conseguir que resuelvas mis problemas.
De El secreto para seguir amando.

\^jomunicarn: El nico motivo que puede dar origen a un verdadero dilogo es el deseo de comunicacin. Ya hemos dicho que comunicarse significa compartir, y que compartimos nuestro yo real cuando compartimos nuestros sentimientos. En consecuencia, el nico motivo vlido para el dilogo es ese deseo de dar al otro lo ms preciado que puedo darle: mi propio ser en la autorevelacin, en la transparencia que se alcanza en el dilogo.
NOTA. Estoy seguro de que, como yo, tambin t has sentido alguna vez que los dems no estn realmente interesados por ti. Ni siquiera quienes supuestamente nos aman y a los que supuestamente amamos parecen muy interesados en escucharnos. He conocido a muchas esposas que tienen esta falta de inters respecto de sus maridos, y a muchos maridos que tienen esa misma falta de inters respecto de sus esposas. Y lo mismo suelen decirme los jvenes cuyos padres aparentemente no se interesan por ellos. En realidad, yo creo que muchos o la mayora de estos casos pueden explicarse por el hecho de que la parte postergada estaba utilizando uno de los dos primeros motivos para la auto-revelacin: la ventilacin o la manipulacin. S por propia experiencia que me siento incmodo cuando noto que estoy siendo utilizado o manipulado por alguien. Empiezo a mirar al reloj y a buscar un modo de escapar. La naturaleza humana es esencialmente gregaria, y la ley de la societariedad est grabada en nuestros corazones. No obstante, este anhelo de conocer y ser conocido no incluye el deseo de ser un cubo de basura o un resolvedor de problemas.
De El secreto para seguir amando.

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JL^urante mi infancia, cuando me encontraba en lugares sagrados, me conmova la sensacin de cercana a Dios. Me quedaba impresionado, como si se tratara de alguna supersticin o de la imaginacin de un nio, pero de una forma muy vaga saba que tal o cual iglesia era la casa de Dios, y pensaba que era bueno que Dios tuviera ventanas de colores (vidrieras) y una fragancia especial (posiblemente el persistente olor del incienso o de las flores del altar). Todo era muy impreciso, y tal vez algn psiclogo con nada mejor que hacer lo analizara en trminos de programacin religiosa. Pero de algn modo yo saba que no era meramente eso. Dios me haba tocado, y los primeros indicios de mi propia fe, as como los primeros deseos de Dios, se estaban formando en m. Recuerdo que cuando se acercaba el da de mi Primera Comunin, escrib la fecha en la palma de mi mano con tinta indeleble. Quiz slo era la nota recordatoria para s mismo de un nio, pero me inclino a pensar que, incluso en aquellos primeros das de fe, hallar a Dios en alguno de los lugares de encuentro era algo especial para m.
De He Touched Me.

jLXecir S! al don de amor y vida de Dios significa, ante todo y sobre todo, elegir el amor como principio vital. Sin embargo, decir S! a Dios no es nada sencillo, porque convertir nuestra vida en una vida de amor no es fcil. Elegir el amor como principio vital significa que mi modo de pensar o pregunta bsica debe ser la siguiente: Qu es lo que el amor me lleva a ser, hacer o decir? Mi respuesta consecuente a cada acontecimiento de la vida, a cada persona que entra en mi vida, a cada exigencia de mi tiempo, mis emociones y mi corazn, debe de algn modo transformarse en un acto de amor. Sin embargo, a fin de cuentas, este S! es el que me abre a Dios. Al elegir el amor como principio vital, el cliz de mi alma se dilata, para que Dios pueda derramar en m sus dones, gracias y poderes.
De Unconditional Love.

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Jl.engo que ser honesto al preguntarme a m mismo si realmente deseo conocer y cumplir la voluntad de Dios o si lo que quiero es que Dios haga mi voluntad. Me dirijo a Dios con la seguridad de que slo quiero conocer y cumplir su voluntad, o prefiero hacer primero mis propios planes y luego insistir en que Dios haga realidad mis sueos? Me parece que no buscar y cumplir la voluntad de Dios a menos que est convencido de dos cosas: 1) que Dios desea mi felicidad incluso ms de lo que la deseo yo mismo; y 2) que Dios sabe mucho mejor que yo lo que me har verdaderamente feliz. Debo preguntar a lo ms ntimo de mi persona si realmente creo en estas dos verdades. El desear realmente la voluntad de Dios por puro gozo personal depender de mi creencia en ellas.
De la cassette The Growing Edge OfLife.

el encabezamiento del libro he escrito que hacer tu voluntad, O Dios, es mi deleite. Heme aqu, que vengo (Salmo 40). Todos los das rezamos la oracin del Seor, Hgase tu voluntad en la tierra como en el cielo. Todo esta ah, verdad?. A m no me cabe duda de que el desear y el hacer la voluntad de Dios es lo que da la medida de la santidad de una persona. Es la medida de la fe. Es la medida de nuestro amor. La santidad no se mide por la intensidad o devocin con las que oramos; no se mide por las gracias que hemos recibido o la unin con Dios de la que hemos gozado. La nica medida de la santidad o la cercana a Dios es nuestro anhelo de querer y hacer su voluntad. Hgase tu voluntad. En el captulo sptimo del evangelio de Mateo, Jess dice: No todo el que me diga "Seor, Seor" entrar en el Reino de los Cielos, sino el que haga la voluntad de mi Padre celestial.
De la cassette The Growing Edge OfLife.

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los aos cuarenta, los seminarios acostumbraban aceptar a jvenes que acababan de finalizar la enseanza secundaria. Un da, cuando cursaba el ltimo ao de sta, me encontr sentado frente a mi director espiritual y me o decirle que quera ser sacerdote. Si me hubierais preguntado entonces, como hizo l, por qu quera ser sacerdote, seguramente habra salido del paso con algunas razones y motivos precoces. De hecho, slo habran sido apropiados si hubiera expuesto una experiencia ms profunda, la llamada de Dios, la misma corriente de gracia que me ha movido lenta pero constantemente todos los das de mi vida. De algn modo, entrar al servicio de Dios como sacerdote pareca justamente lo que tena que hacer. Cualquier otra cosa era mera palabrera (que tambin se me daba muy bien). Nadie de mi familia ni ninguno de mis amigos crean que hablaba en serio sobre mis intenciones de hacerme sacerdote. Incluso mi padre, que estaba seguro de que mi destino era llegar a ser un gran abogado, se mostr incrdulo cuando quedaban pocos das para mi partida. Ahora pienso que me gustaba bastante la idea de que la gente no me creyera. No quera parecer un piadoso destinado-al-ministerio-desde-su-primera-infancia. Yo era el batallador, el polemista, el pianista de jazz, el bailn... Pero la irresistible fuerza del amor de Dios y la corriente de su gracia me movan a hacer algo mucho mejor y me llevaban a un lugar tambin mucho mejor.
De He Touched Me.

\*J uando era un novicio jesuta, experiment un prolongado perodo de dolorosas dudas acerca de la fe. Una noche de verano, durante aquel perodo de prueba, estaba estudiando cuando una polilla comenz a golpear el cristal de mi ventana intentando llegar a la luz que alumbraba mi escritorio. Una y otra vez trataba de llegar a la luz, se golpeaba en la ventana, caa y lo intentaba de nuevo. De repente me di cuenta de que la polilla y su frustracin simbolizaban mi bsqueda de Dios. A m me pareca que sobre el rostro y el corazn de Dios haba algn tipo de velo misterioso. El antiguo calor y la placidez de su presencia haban desaparecido. Era yo infiel, o era que l me estaba pidiendo que mi fe echara races ms profundas? Todos reconocemos que tendemos a buscar el consuelo de Dios, en lugar de al Dios del consuelo. Quizs aqul fue el laboratorio de la vida y del amor en el que se me pidi que madurara y me purificara. Paul Tillich escribi en cierta ocasin que el crculo de muerte-resurreccin del cristianismo es tambin caracterstico del crecimiento en la fe. La antigua fe debe morir, corroda por las dudas, pero slo para que pueda nacer una fe nueva y ms profunda.
De He Touched Me.

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M /legu al altar de mi ordenacin como sacerdote con costumbres ambivalentes e identidad ambigua. El da de la ordenacin le entregu a Dios una fraccin de m mismo, no s si grande o pequea. No sent muy profundamente la vergenza de mi condicin, porque nunca la haba afrontado honestamente. Los mecanismos de defensa de la naturaleza humana son ingeniosos. La vista y la memoria son muy selectivas. Tendemos a ver y a escuchar slo lo que queremos. Una vez que hice un holocausto pblico de m mismo para Dios, no pude enfrentarme al hecho personal de estar atizando las ascuas para que ardieran las astillas an intactas. Lo que deca mi boca no era mi estilo de vida. Hablaba de algo mucho mejor de lo que era capaz de vivir. El da de mi ordenacin el sol brillaba y haca calor. Las familias y los amigos de los ordenandos se apiaban en nuestra hmeda capilla, y los futuros sacerdotes nos postramos ante el altar mayor al principio de la ceremonia. Esta postracin es un gesto mediante el cual el futuro sacerdote da a entender su muerte, su muerte a s mismo y a su propio inters y beneficio. Despus se alza a la llamada del obispo, y esto simboliza que est vivo slo para Cristo y su Reino. El sacerdocio se interpreta teolgicamente como una identificacin ms profunda con Cristo. De hecho, al sacerdote se le llama alter Christus, otro Cristo. Desde entonces he sufrido por la discrepancia que refleja mi vida entre las palabras y los hechos y la esencia de mi compromiso; pero en aquel momento no sufr. El sol brillaba resplandeciente; la ceremonia fue solemne e impresionante, y me hice sacerdote. Mi madre llor y me abraz con orgullo.
De He Touched Me.

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i_J iempre he credo que, cuando Dios llama a un ser humano, la experiencia sobrevivir a tres pruebas: 1) La prueba del tiempo: la persona a la que Dios ha llamado nunca volver a ser la misma. Aun cuando el cambio no sea dramtico, la experiencia de Dios dejar una seal permanente. Las emociones impulsivas o las sugerencias subconscientes vienen y van. La hora de Dios tiene una pervivencia evidente. 2) La prueba de la realidad: el alma a la que Dios ha llamado no se refugiar en una postura de desapego del mundo o en las torres de marfil del xtasis privado, sino que profundizar en una conciencia personal del mundo. Tales personas vern la belleza del mundo con nuevos ojos; oirn su msica y su poesa como nunca antes, y sabrn que es un mundo hermoso. Pero tambin descubrirn un contacto ms profundo con la tristeza del corazn humano. Quienes experimenten a Dios percibirn una nueva conciencia de la realidad de cuanto les rodea, una nueva vivacidad. Como dijo san Ireneo en el siglo n: La gloria de Dios es la persona plenamente viva. El autntico contacto con Dios tiene como resultado un nuevo y vital S! a la vida. Y 3) La prueba de la caridad: los seres humanos que se han abierto a la llamada de Dios, gracias a ese contacto se parecern ms a Dios. Se convertirn en personas que aman ms. San Juan dice que Dios es amor, y que quien no ama no puede haber conocido a Dios. Quien permanece en Dios, permanece en el amor. La ms grande y resplandeciente de todas las intervenciones milagrosas de Dios ser siempre la produccin de una persona que ama, la transformacin de una persona egosta en generosa. De esto es, en esencia, de lo que trata la hora o la llamada de Dios. Esto es lo que Dios est haciendo en nosotros. El don del amor es el mayor don del Espritu de Dios.
De He touched Me.

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A A. veces pienso que intentamos dictar a Dios cmo debe ser nuestro testimonio y nuestro discipulado, en lugar de ponernos a su disposicin. Quiz la experiencia de Dios, su poder y su presencia se vean obstruidos por nuestro incorregible egosmo. Puede que no oigamos a Jess decir que la persona que est siempre buscando su propia vida, nunca la encontrar; pero que quienes estn dispuestos a perder su vida, la encontrarn. Personalmente creo que en mi propia vida hay muchas situaciones en las que podra haber sentido la presencia de Dios, pero no la sent porque mi propia presencia me preocupaba demasiado. No o lo que Dios quera de m, porque estaba demasiado ocupado instando con mis propias peticiones a Dios. No obtuve respuesta, porque haca preguntas errneas. De algn modo estoy seguro de que el camino ms directo para la experiencia religiosa es pedir la gracia de dar, de compartir, de consolar a otro, de vendar una herida dolorosa, de alzar un espritu humano cado, de solucionar un enfrentamiento, de descubrir a un amigo olvidado, de apartar una sospecha y reemplazarla con confianza, de alentar a alguien que ha perdido la fe, de permitir a quien se siente intil hacerme un favor, de mantener una promesa, de enterrar un viejo rencor, de reducir mis exigencias respecto de los dems, de luchar por un principio, de expresar gratitud, de superar un temor, de apreciar la belleza de la naturaleza, de decir a los dems que les amo y repetrselo de nuevo... Me obsesiona la posibilidad de no haber odo la voz de Dios hablndome en todas las circunstancias y personas de mi vida por haber estado haciendo preguntas equivocadas y peticiones errneas. Puede que haya estado demasiado ocupado hablando como para escuchar.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

X nosotros podemos tener una experiencia autntica de Dios. Si lo intentamos, podemos experimentar su luz cuando estamos en la oscuridad, su fuerza cuando somos dbiles, su presencia cuando estamos solos, su curacin cuando hemos sido heridos... De hecho, los ojos de la fe buscarn y encontrarn a Dios en todas las cosas. ste fue el genio religioso especfico de san Ignacio de Loyola, que dio a sus seguidores la siguiente regla: Buscar y hallar a Dios en todas las cosas. Debemos buscar y hallar a Dios en los gozos del amor humano, en la magnificencia de una puesta de sol, en una noche estrellada, en la densa nevada que comba las ramas de los rboles de hoja perenne en invierno, en una chimenea al final de un da perfecto... Toda realidad es un reflejo de Dios, y Dios mora, en una forma ms profunda de existencia, en todas las cosas. En toda realidad hay muchos modos o estratos de existencia. El peligro que nos acecha es el de la superficialidad. Podramos mirar una hermosa hilera de rboles y slo ver maderos; podramos mirar una pgina de poesa profunda y slo ver palabras. El nivel ms profundo y ltimo de toda existencia es Dios mismo, porque toda realidad es participacin en su existencia y en su belleza. Consiguientemente, para el creyente, toda realidad es sacramental, signo visible del poder y de la presencia de Dios. El poeta jesuta Gerard Manley Hopkins dice en su poema El naufragio del "Deutschland": Envo mi beso a las estrellas, a la maravillosamente dispersa luz estelar que le trasluce a l; y resplandezco, me glorio en el trueno. Envo mi beso al purpreo poniente; pues, aunque l est bajo el esplendor y el portento del mundo, su misterio ha de ser desvelado, resaltado; por eso yo le acojo los das que le hallo, y prorrumpo en bendiciones cuando comprendo.
De He touched Me.

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ios siempre ha sido generoso en lo que se conoce como oracin de peticin. San Agustn dijo de este tipo de oracin que era nuestra mayor fuerza y la mayor debilidad de Dios. El Seor nos asegura: Pedid y recibiris; llamad y se os abrir. Todo lo que pidis en mi nombre se os conceder.

Con frecuencia pienso en Dios como una toma de corriente elctrica. Detrs de cada toma de corriente se encuentra el misterioso poder de la electricidad que puede iluminar una habitacin, calentar una casa, proyectar una pelcula... Sin embargo, la toma de corriente es literalmente intil si no enchufamos algo en ella, si no conectamos con la fuente de poder. Se nos asegura que el poder de Dios est preparado para iluminar nuestra oscuridad, suturar nuestras heridas, llenar nuestro vaco, fortalecer nuestro valor, enderezar nuestras desviaciones y crear en nosotros corazones llenos de amor. La conexin con todo ese poder es la oracin. El salmista nos asegura: El Seor est cerca de todos los que le invocan (Sal 145,18).
De El verdadero yo: en pie!

-L y o necesitamos un retrato teolgicamente exacto de Dios para comenzar el dilogo de la oracin. Si as fuera, nadie podra ni siquiera empezar a rezar. Llegar a conocer a Dios es un proceso dialogal. Comenzamos con impresiones errneas, ideas distorsionadas, miedos infundados y prejuicios personales. Pero gradualmente, a medida que nos abrimos a l y l se abre a nosotros, corregimos viejas impresiones errneas, obtenemos nuevas revelaciones y experimentamos nuevas facetas del Dios misterioso y tierno que no puede olvidarnos aunque una madre se olvidara del hijo que lleva en sus entraas. Pero haber estado equivocados acerca de Dios no significa que no hayamos hablado con l. Slo perseverando en este tipo de oracin llegaremos a equivocarnos cada vez menos acerca de l, hasta que llegue el da en que le conozcamos del mismo modo que l nos conoce a nosotros. Al llegar a este momento de mi vida, lo que ms necesitaba era saber que Dios quera de verdad estar ntimamente cerca de m. Necesitaba desprenderme del concepto destico de Dios como alguien distante, desinteresado e inoperante en m y en mis poderes humanos. Pero sobre todo necesitaba tener algn xito en este mtodo de oracin. Necesitaba sentir la llamada de Dios, experimentar sus pensamientos dilatando mi mente, sentir la firmeza de su fuerza y sus deseos en mi voluntad, escuchar su voz, experimentar su luz en la oscuridad de mis noches, sentir su calma en mis momentos de angustia... Slo entonces, en estas divagaciones en la misericordia de este Dios tierno, presente y disponible, supe que l quera realmente que yo fuera suyo y formar parte de mi corazn para siempre. Slo entonces, cuando lo consegu, supe que Dios nunca podra parecerme el mismo, y que yo ya nunca podra ser el mismo de nuevo.
De He Touched Me.

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X X h o r a interpreto y enfoco la oracin como la comunicacin en una relacin de amor, un hablar y un escuchar en la verdad y la confianza. Hablar a Dios con sinceridad es el comienzo de la oracin, pues sita a la persona ante l. Creo que el don primordial del amor es el don de uno mismo a travs de la auto-revelacin. Sin esa auto-revelacin, no hay un autntico don, porque slo en ese momento es cuando estamos dispuestos a situar en primera lnea a nuestro autntico yo, a ser admitidos para bien o para mal, a ser aceptados o rechazados; y slo entonces empieza el verdadero encuentro interpersonal. No comenzamos a ofrecernos a nosotros mismos hasta que no nos ofrecemos de esta manera, porque el amor exige presencia, no presentes. Todos mis dones (presentes) son meros gestos, hasta que no haya dado mi autntico yo (presencia) en una auto-revelacin sincera. Lo mismo que sucede en todas las relaciones interpersonales, sucede en la relacin con Dios: no me pongo en sus manos o hago frente a su libertad de opcin para aceptarme o rechazarme, para amarme u odiarme, hasta que le haya dicho quin soy. Slo entonces puedo preguntarle si me acoger, si permitir que sea suyo y si l ser mo. Segn Martn Luther King, la primera norma para una buena oracin es no mentir a Dios. Al hablar con Dios en el dilogo de la oracin, debemos revelarle nuestro yo desnudo y verdadero. Debemos contarle la verdad de nuestros pensamientos, deseos y sentimientos, cualesquiera que sean. Puede que no sean los que a m me gustara, pero no son buenos o malos, verdaderos o falsos, sino mos. Le he contado dnde vivo realmente, en la creencia y en la increencia. Le he hablado de mi desgana a la hora de responder a su llamada, de mis resentimiento emocional por ser u n instrumento pblico, un siervo al que no se sabe valorar. He sido como Job en el Antiguo Testamento, maldiciendo el da en que me cre, y como el profeta Jeremas, acusndole de hacer de m no un profeta sino un tonto. He sido un rey David cantando su misericordia y su perdn, de los que siempre he necesitado a lo largo del camino de mi peregrinaje.
De He Touched Me.

X J L u n q u e hablar a Dios no es sencillo, mi experiencia me ha convencido de que escucharle en el dilogo de la oracin es incluso ms difcil. Cmo se comunica Dios conmigo?; cmo me revela quin es despus de que yo me haya revelado a l?; tengo que esperar horas, das, semanas o incluso aos para ver lo que Dios har con mi apertura a l, o hay una respuesta ms inmediata y directa? Yo creo que s la hay. Me hago preguntas como la siguiente: puede Dios introducir una nueva idea directa e inmediatamente en mi mente?; puede darme una nueva perspectiva para ver mi vida, con sus xitos y sus fracasos, sus agonas y sus xtasis?; puede Dios poner nuevos deseos en mi corazn y nueva fuerza en mi voluntad?; puede tocar y calmar mis turbulentas emociones?; puede realmente susurrar palabras en los odos de mi alma a travs de la facultad interna que es mi imaginacin?; puede estimular Dios ciertos recuerdos almacenados en el cerebro humano cuando se necesitan? Estoy seguro de que Dios no slo puede, sino que de hecho llega a nosotros de estas maneras. Oro diciendo a Dios quin soy y escuchndole cuando me revela no slo quin es l, sino tambin quin soy yo y lo que mi vida y este mundo significan para l. Mi escucha es la silenciosa entrega a l de las cinco facultades o poderes de percepcin a travs de los cuales creo verdaderamente que viene a m.
De He Touched Me.

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V-^mo nos habla Dios? Ya hemos dicho que hay cinco antenas a travs de las cuales Dios se comunica con nosotros. La primera de estas antenas es la mente. Dios acta en mi mente. Despus de situarme ante el Seor, l viene a m para ayudarme a ver, a travs de sus ojos y de su perspectiva eterna, a la persona y los problemas que le he descrito. Pone sus ideas en mi mente, y en especial sus perspectivas. Ampla mi visin, me ayuda a ver lo que es realmente importante en la vida y a distinguirlo de lo que no lo es. Siempre he definido la falsa ilusin como la confusin de lo que es importante en la vida con lo que no lo es. Yo personalmente me pongo nervioso y saco las cosas de quicio en especial cuando mi ego se siente amenazado. Entonces emprendo batallas sin sentido sobre temas de enfrentamiento errneos. Despus, cuando oro, le hablo de todo ello. Entonces l viene a m y, con su proverbial delicadeza, llena mi mente con sus pensamientos y su visin. Y me rescata de mis falsas ilusiones.
De He touched Me.

ios acta tambin en mi voluntad. Lo que he aprendido respecto de m mismo en los ltimos cuarenta aos de mi vida es que soy dbil. Sin disimulos ni vergenza. Sin falsa humildad. Soy verdaderamente una persona dbil con una enorme necesidad de redencin. En los das de mis primeros fervores al servicio de Dios, tras entrar en el noviciado, sola ofrecerle mi da al despertarme. Le prometa un da perfecto, un da de perfecto amor y servicio. Despus, en mis oraciones nocturnas slo poda ofrecerle mi arrepentimiento. He tardado mucho tiempo en llegar a desconfiar sinceramente de mi fuerza y en entregarle mi vida. Slo cuando estuve dispuesto a admitir mi insignificancia, comenz Dios a hacer algo conmigo. Su fuerza se hizo manifiesta en mi debilidad. Pero, en lugar de limitarse a armar de valor mi voluntad para afrontar el desafo del costoso discipulado, vino a m en la oracin y puso nuevos deseos en mi voluntad. Tanto psicolgica como espiritualmente, es muy importante que seamos personas de deseos. Estoy seguro de que todo gran logro en la historia de la humanidad comenz con el nacimiento de un deseo en algn corazn humano. Por lo tanto, l viene a m, en la escucha, en los momentos receptivos de la oracin, y me transmite su poder; l reaviva mis deseos de ser suyo, de ser til para todos, de ser una especie de fuente pblica al servicio de todos por el Reino de Dios, como lo fue su Hijo durante su vida entre nosotros.
De He Touched Me.

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JLSios acta en mis emociones. Cuando me encuentro emocionalmente amargado o desanimado, cuando experimento ese dolor sordo de la soledad o estoy triste por alguna crtica o fracaso, l viene a consolarme. Es como si su poder sanador se extendiera por mis sentimientos neurticos. Si puede hacer que un leproso quede limpio, puede hacer que un neurtico se vuelva normal. Suelo pedirle a Jess que alce la mano que calm los vientos y las olas de Genesaret sobre mi alma turbulenta: haz que yo tambin me calme y me tranquilice. Sin embargo, creo firmemente que Dios no slo viene a confortar al afligido, sino tambin a afligir al que se encuentra confortablemente instalado. Hay ocasiones en las que viene no a inquietarme, sino nicamente a reorganizar mis valores o a hacerme consciente de alguien necesitado; y siempre a incitarme a crecer. Nunca le he pedido una vida sin problemas o una tranquilidad inquebrantable. Slo le pido esa paz que sabe lo que es importante y lo que no lo es, slo esa serenidad que sabe que he sido amado y que estoy llamado a amar.
De He Touched Me.

JLJios acta en mi imaginacin. Las mismas personas que creen que Dios puede entrar en la mente con ideas y perspectivas, en la voluntad con su fuerza y sus deseos o en las emociones con su paz, se muestran reacias a aceptar que Dios pueda estimular nuestra imaginacin para escuchar interiormente palabras reales o ver visiones autnticas. Mi propia madre me cont en cierta ocasin, muy confidencialmente, que Dios le haba hablado con frecuencia dndole directrices bastante concretas sobre su vida. Y me dijo: No se lo contara a nadie ms, porque los dems pensaran que estoy un poco loca. Recuerdo que yo le asegur que era cosa de familia, porque yo tambin haba odo a Dios y percibido interiormente una amorosa mirada de Jess, y creo que se trat realmente del toque de Dios estimulando mi imaginacin. ste, naturalmente, fue el problema de Juana de Arco y sus voces. Lo que sigue es un corto extracto de la obra de George Bernard Shaw, St. Joan: Robert: Qu quieres decir?; voces? Joan: Oigo voces que me dicen lo que tengo que hacer. Proceden de Dios. Robert: Proceden de tu imaginacin. Joan: Por supuesto. As es como nos llegan los mensajes de Dios. No cabe duda de que puede ser difcil distinguir las palabras que provienen del estmulo de la gracia de Dios de las que pueden provenir simplemente del autoestmulo o la autosugestin; pero la realidad no se debe negar simplemente porque la gracia de Dios dentro de nosotros pueda ser estimulada. Dios tiene acceso a nosotros a travs de este poder de la imaginacin. En cierta ocasin discuta esta va que Dios emplea para llegar a nosotros con una psicloga que oraba, y su opinin era que siempre habra algo sorprendente, distintivo y duradero en la comunicacin de Dios. Creo que tena razn.
De He Touched Me.

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ecuerdo que en cierta ocasin le pregunt a Dios qu deseaba decirme o pedirme. Era un momento de ardiente fervor en el que me senta preparado para escuchar cualquier cosa. En un momento de tranquila escucha, o interiormente las siguientes palabras: Te amo. Y me sent desilusionado: ya lo saba. Pero l volvi a m, esta vez a travs del canal de mi mente. De repente, me di cuenta con mucha claridad de que nunca haba aceptado e interiorizado realmente el amor de Dios por m. En el preciso instante de esa intuicin llena de gracia, vi que yo saba que Dios haba sido paciente conmigo y me haba perdonado; pero me asombr no haberme abierto nunca a la realidad de su amor. Lentamente ca en la cuenta de que Dios tena razn. Nunca haba escuchado realmente el mensaje de su amor. Cuando Dios habla, siempre habr algo sorprendente, distintivo y duradero.
De He Touched Me.

ios acta en mi memoria. El ltimo canal o antena de la recepcin humana de la comunicacin de Dios es la memoria. Se dice que el amor consiste en partes iguales de memoria e intuicin. Tambin hemos insistido en que los nicos errores autnticos que cometemos son aquellos de los que no hemos aprendido nada. Cuando Dios se comunica con nosotros a travs de la estimulacin de algn recuerdo almacenado, puede despertar nuestro amor hacindonos recordar su ternura y su bondad en el pasado, fortalecindonos para que vivamos el momento presente y tengamos esperanzas para el futuro. Tambin puede impedirnos repetir un viejo error recordndonos el pasado. Para m, al menos, el fundamento de mi fe y mi gratitud es el recuerdo de la bondad de Dios en la historia de mi vida: sus advertencias, sus invitaciones. Lo nico que te pido es que me recuerdes siempre amndote.
De He Touched Me.

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A b u r a n t e los ltimos aos de su vida, mi querida madre padeca una artritis que la inmovilizaba seriamente. En algunas ocasiones, yo la tomaba en mis brazos para subir y bajar las escaleras de nuestra casa de Chicago. La rutina era predecible. Despus de bajar varios escalones, mi madre extenda su mano y se agarraba firmemente a la barandilla. El dilogo que segua era siempre ms o menos as: Mam, tienes que dejarte llevar. Si no te dejas llevar, no nos podemos mover. Tengo miedo de que me tires. Si no te dejas llevar, voy a contar hasta tres y a dejarte caer. Una... Dos... Mi madre siempre se dejaba llevar despus de que yo hubiera contado hasta dos, entonces bajbamos varios escalones ms. Sin embargo, despus de haber avanzado esos escalones, se repeta el mismo proceso y el mismo dilogo. Mi madre se agarraba a la barandilla, y yo le adverta de su suerte si no se dejaba llevar. En una de estas situaciones pens que el dilogo entre mi madre y yo deba ser similar al dilogo entre el Seor y yo. Por supuesto, l tiene el mundo entero en sus manos, incluyndome a m, y l me mueve hacia mi deseado destino. Sin embargo, yo sigo agarrndome a las barandillas de seguridad que me ayudan a sentirme a salvo. Jess me recuerda que no nos podemos mover mientras me aferr de ese modo a las pequeas facultades, posesiones y logros que forman parte de mi mecanismo de seguridad. Le oigo claramente decirme: Djate llevar..., pero de mi siempre honesto estmago sale el doloroso lamento: Tengo miedo de que me tires. Me aterroriza la perspectiva de tener las manos abiertas. Qu ocurrira si pronunciara el s de la rendicin?; qu me sucedera?
De The Christian Vision.

3i a seguridad es una necesidad muy intensa en nosotros, verdad? Tenemos tantas preguntas estremecedoras e inquietantes palpitando en nuestros nervios y msculos...: Qu me ocurrira si me dejo llevar?; tendra suficiente suficiente tiempo, dinero, seguridades para la vejez, personas para cuidarme, inteligencia, salud...? Y por eso, me aferr con fuerza a mis barandillas de seguridad, que me permiten sentirme a salvo, pero me mantienen paralizado, de modo que son un obstculo para la gracia. El Seor debe rerse de m como yo me rea de mi querida madre porque tena miedo de que pudiera dejarla caer. Debe querer responder mis inquietas y trmulas preguntas sobre si tendr suficiente con un confortador pero desafiante: Confa en m. Yo
SER LO QUE T NECESITAS!.

Cuando amamos a otra persona, nuestro amor asume unas veces la forma del consuelo y otras la del desafo. Jess, que nos ama, es ambas cosas para nosotros: consuelo y desafo. Hay un inestimable consuelo en su presencia y en la tranquilizadora promesa de su amor incondicional. Pero tambin hay un desafo infinito en su exigencia de confianza: Djate llevar. Yo ser lo que t necesitas! Es el desafo del amor pidindonos que abramos las manos. En tu vida y en la ma habr muchos momentos como el descenso por la escalera de mi madre en los que nos dejaremos llevar y experimentaremos la libertad de ser capaces de movernos. Tambin habr ocasiones en que tendremos los nudillos blancos, temblaremos de miedo por nuestra seguridad personal y no tendremos la suficiente confianza para dejarnos llevar y dejar a Dios ser Dios.
De The Christian Vision.

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ecuerdo muy bien mi ingreso en el noviciado de los jesuitas. Cuando les cuento a mis alumnos actuales las condiciones de vida en el noviciado jesuita de los aos cuarenta, les parece increble. Nos os invitar a experimentarlo, pero os aseguro que por muchas cosas, desde el madrugn a las cinco de la maana, hasta el mobiliario que pareca hecho con maderas de cajas de fruta, pasando por la conversacin sobre los asuntos cotidianos en latn, los largos silencios y las cuatro horas de oracin cada da, era traumtico para la mayora de nosotros.

Cuando el desafo dej de ser una novedad, y el alto precio de este tipo de discipulado result obvio, la duda me asalt como el repentino restallido de un trueno en una noche de verano, y la posterior tormenta de inseguridad oscureci por completo mi alma y mi vida. Exista realmente un Dios?; era Jesucristo realmente el Hijo de Dios?; era el Evangelio realidad o ficcin?... Entonces me apresuraba a ponerme a orar muerto de miedo, pero no encontraba a nadie. La experiencia de Dios era para m una inmensa soledad y un yermo silencio: la muerte de todo lo que haba sido, sin una visin o una promesa de un nuevo nacimiento. Al llegar a aquel punto fue cuando las palabras de mi antiguo vecino volvieron a m con urgencia e insistencia nuevas. Me haba parecido tan seguro cuando deca: Ya lo ves, no hay Dios... no hay Dios... no hay Dios!.
De He Touched Me.

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J~ FXiraba los austeros alrededores y cumpla tristemente las formalidades de aquella espartana vida del noviciado. De hecho, en mi corazn haba un funeral constante. Dios me haba dejado solo en aquel solitario lugar. Pens que haba perdido la fe. El maestro de novicios, que en teora deba guiarnos a travs de aquel desierto, no pareca estar demasiado alarmado por mi repentino atesmo. Me aconsejaba paciencia conmigo mismo y con Dios. Pens que no haba percibido realmente el impacto pleno de mi problema; l no haba notado que todo mi mundo se convulsionaba. Aquella noche oscura de descreimiento dur cuatro sombros y desolados meses. Y entonces algo sucedi. Fue el comienzo del resto de mi vida, la experiencia religiosa cardinal de mi historia personal. Por la noche, los novicios tenamos quince minutos de examen de conciencia durante los cuales nos arrodillbamos en un reclinatorio, con las manos posadas en la mesa y la mente repasando el da en busca de los fallos, por accin u omisin, de pensamiento, palabra y obra. Lo nico que yo haca bien, o al menos eso me pareca, era colocar el reclinatorio en el lugar adecuado. Un reclinatorio bien colocado, sola decirme humorsticamente, es la mitad de la batalla. Y aquella noche, sin duda alguna, Dios me toc.
De He Touched Me.

V ^ c u r r i un viernes por la noche al principio de la primavera, mientras colocaba en su sitio el reclinatorio para el examen de conciencia vespertino. Con la misma brusquedad y sorpresa de un ataque al corazn, me sent lleno de la consciencia experiencial de la presencia de Dios en m interior. Suele decirse que nadie puede transmitir una experiencia a otro, sino que lo nico que puede ofrecer son sus reflexiones sobre esa experiencia. Estoy seguro de que es verdad. Lo nico que yo puedo decir, al intentar compartir mi experiencia contigo, es que me sent como un globo que estaba siendo hinchado con el puro placer de la presencia amorosa de Dios, incluso hasta el punto de sentirme incmodo y dudar de poder resistir ms tiempo aquel repentino xtasis. Pienso que la cancin El me toc! es el modo ms adecuado de describir la experiencia de aquella noche. Estoy convencido de que todas las experiencias humanas, pero en especial la experiencia de un Dios infinito, son fundamentalmente incomunicables. De algn modo, Dios exceder siempre los lmites de nuestro entendimiento humano. Precisamente porque es infinito, no puede ser situado bajo la lente de una mente humana finita. Nuestros encuentros con su infinitud no pueden nunca encajar en nuestros conceptos o palabras finitas. Lo nico que puedo decir es que l me toc (y ya nada me pareci lo mismo). Si hay un perodo de luna de miel en la relacin de alguien con Dios, la ma fue el siguiente ao. Hubo toques repetidos siempre en un momento inesperado, siempre sorprendentes y siempre increblemente clidos. Durante aquel ao le por primera vez el poema de Gerard Manley Hopkins El naufragio del "Deutschland" y encontr en l las palabras poticas para decir lo que yo estaba experimentando. T dominndome, oh Dios dador del aliento y el pan; ribera del mundo, vaivn del mar; Seor de vivos y muertos; T has aglutinado en m huesos y venas, has fijado mi carne, y despus, casi me has deshecho con un horror del que eres responsable, y vuelves a tocarme de nuevo? Una y otra vez siento tu dedo y te encuentro.
De He Touched Me.

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W J n la obra de Thornton Wilder Our Town, una mujer joven, Emily, muere, pero descubre que se le permite revivir de nuevo un da de su vida y elige el de su duodcimo cumpleaos. Cuando vuelve a la vida, se siente realmente ansiosa de saborear cada momento de aquel maravilloso da de su vida y lamenta no poder mirar cada una de las cosas con suficiente detalle. Entonces se da cuenta de que ninguno de los que la rodean comparte su alegra de vivir. Y suplica a su madre: Venga, mirmonos la una a la otra de verdad! Cuando, con gran tristeza, cae en la cuenta de que nadie la comprende, dice: Oh tierra!, oh vida!, sois demasiado maravillosas para que nadie se fije en vosotras. Es algn ser humano consciente del significado de la vida mientras an vive?. Con frecuencia, yo mismo me he preguntado por qu no vivimos ms plenamente, por qu no saboreamos cada momento de esta gran oportunidad llamada vida. La persona media slo utiliza en el transcurso de su vida el diez por ciento de su potencial. Qu sucede con el otro noventa por ciento? Yo tengo una teora que me gustara exponeros. En mi teora hay una visin de la realidad que controla todo lo que tiene que ver con nosotros y con nuestras vidas. Cada uno de nosotros percibe la realidad de manera diferente. Nuestra visin incluye la forma de vernos a nosotros mismos, a los dems, la vida, el mundo que nos rodea y a Dios. Esa visin est dentro de ti, del mismo modo que hay una visin dentro de m, pero cada uno tenemos una visin diferente y caracterstica que controla y regula nuestra capacidad de vivir y disfrutar. Yo opino que la calidad de toda vida humana est determinada por dicha visin. La capacidad de cada ser humano de participar en la vida, de unirse a la danza de la vida y de cantar los cantos de la vida est controlada por esa visin.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

X uedo pedirte que proyectes un cortometraje casero en la pantalla de tu imaginacin? Imagina que llegas a tu casa una noche oscura y, para tu espanto, ves una serpiente de ms de diez metros en el jardn. Entonces el corazn empieza a latirte enloquecidamente, y la adrenalina a ser bombeada a tu corriente sangunea. Rpidamente, tomas una azada y, en medio de tu pnico, cortas a la serpiente en pedazos. Satisfecho de su muerte, entras en tu casa e intentas calmar tus nervios con una bebida caliente. Ms tarde, tumbado en la cama, sigues viendo, hasta con los ojos cerrados, la serpenteante forma que te encontraste en el csped. Al da siguiente, vuelves al lugar en que mataste a la serpiente y descubres, de nuevo para tu espanto, que nunca ha habido una serpiente en tu csped, sino que lo que yace en trozos ante tus ojos es simplemente la manguera del jardn que se haba quedado sin recoger. Siempre fue una manguera, por supuesto; pero la noche anterior para ti fue una serpiente. Lo que viste la pasada noche era una serpiente, y todas tus acciones y reacciones las desencadenaron lo que viste. El miedo, la azada, la lucha, el esfuerzo para tranquilizarte...; todo ello fue consecuencia de la visin de una serpiente de ms de diez metros. (Fin de nuestra pelcula casera. Por favor, enciende las luces). La intencin de este ejercicio de imaginacin es ilustrar que todas nuestras acciones y reacciones emocionales y conductuales son consecuencia de nuestras percepciones. En el caso de la serpiente, se trataba de una visin percibida con los ojos de la carne. Pero tambin tenemos una visin interna de la realidad, un modo sumamente personal y nico de percibir la realidad, es decir, una visin percibida con los ojos de la mente. Vemos las diversas partes de la realidad a travs de los ojos de nuestras mentes, y no hay dos personas que vean esas partes de la realidad exactamente del mismo modo. T tienes tu visin, y yo tengo la ma.
De The Christian Vision.

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JL odos tenemos una visin, debido a la naturaleza misma de la mente y a su instinto de interpretar la realidad. Pero, adems, necesitamos especialmente dicha visin, porque ella hace que nuestra vida sea coherente y predecible. El tener una visin nos permite saber cmo hemos de actuar. Sin una visin, del tipo que sea, seramos seres psicolgicamente ciegos y andaramos a tientas y tropezando continuamente por un territorio completamente desconocido. Y no tardaramos en sentirnos confundidos y fragmentados. La mencionada visin nos sirve como recurso interior con el que poder elegir las reacciones apropiadas a personas, lugares y cosas, adems de que constituye la fuente de nuestras reacciones emocionales. Como ya hemos dicho, todos nuestros esquemas y reacciones emocionales se basan en nuestras percepciones. Lo de menos es si la percepcin es correcta o no lo es; lo cierto es que la reaccin emocional ser inevitablemente proporcional a nuestra percepcin. Imaginemos, por ejemplo, que un nio deja olvidada en el jardn una serpiente de juguete. Si yo la percibo como una serpiente de verdad, poco importa que lo sea o no lo sea. Mi reaccin emocional corresponder a mi percepcin. Las emociones son siempre el resultado de una percepcin y una interpretacin determinadas. Sin embargo, las reacciones emocionales a una percepcin determinada pueden producir un profundo efecto en ulteriores percepciones e interpretaciones. Te has encontrado alguna vez completamente solo en una inmensa casa perdida en un remoto lugar? Imagnalo. E imagina tambin que por la noche oyes un ruido que no eres capaz de localizar ni de explicar. Puede haber sido el golpe de una ventana cerrada por el viento. A partir de ese momento, cualquier crujido y cualquier sombra resultan sospechosos. Es una especie de crculo vicioso. Una percepcin origina unas reacciones emocionales, y la reaccin emocional colorea y deforma ulteriores percepciones.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

3i a visin cristiana de la realidad nos llama a salir del aislamiento y nos introduce suavemente en el amplio mundo, en el drama de la existencia humana. La visin cristiana no tolera fcilmente las reas cmodas de la cobarda y el escapismo. Los puos cristianos, firmemente cerrados, aferran todo el espectro de la experiencia humana. Se nos reta a estar vivos en todos nuestros sentidos para percibir los signos y sonidos, el calor y el fro, las alturas y las profundidades, el ruido y el silencio del vasto mundo de Dios. La visin cristiana nos reta a la apertura emocional, a estar dispuestos a sentir tanto el dolor como el placer, el consuelo del amor y la desolacin de la soledad, las agonas del fracaso y los xtasis del xito. La mente cristiana no lleva anteojeras, no construye barricadas ni planta altos arbustos alrededor de su territorio. Sabe que en algn lugar un recin nacido reposa en los brazos de su madre y, al mismo tiempo, en algn otro lugar un ser humano suda y se retuerce de dolor sin esperanza de alivio inmediato. Finalmente, el corazn cristiano, que es el nico que puede ver correctamente, tiende la mano para, amando este mundo, llamarlo a la vida. Debo elegir esta visin cristiana. Es la eleccin ms importante que har en mi vida. Es la eleccin que verdaderamente me liberar, pero debo ser yo quien la elija. Las bienaventuranzas de Jess son frmulas para la felicidad, pero debo apropiarme de ellas, hacerlas mas, si voy a tener un corazn que cante y un espritu que lo celebre.
De The Christian Vision.

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-ZJLl comienzo de su actividad como rab o maestro a la edad usual, que era los treinta aos, Jess empez a reclutar discpulos. Todos los rabs de la poca lo hacan. Sin embargo, doce de lo elegidos por Jess fueron llamados a desempear un papel especial e invitados a una particular intimidad. Jess dedic la mayor parte de los siguientes tres aos a preparar a aquellos doce hombres. La visin del maestro fue gradualmente expuesta ante ellos mediante la persona y la enseanza del propio Jess. En su enseanza, el Seor sola utilizar una forma literaria que comenzaba del siguiente modo: Bienaventurados (dichosos) los.... Llamamos a esto bienaventuranzas, porque la palabra latina beatus significa dichoso. Estas bienaventuranzas fueron y son la frmula de Jess para una felicidad autntica y una vida plena. Llaman a una profunda entrega en la fe. Bienaventurado (dichoso) quien deposite su fe en m! (vase Lucas 7,23). Estas nuevas bienaventuranzas pusieron en cuestin muchas de las viejas actitudes de los doce. De hecho, Jess les deca que sus apuestas vitales haban sido mal situadas. Las cosas que ellos pensaban que les haran felices, Jess les deca que eran ilusiones vacas que slo podan desilusionarlos. Con frecuencia daba la sensacin de que su enseanza peda cosas casi imposibles. En cierta ocasin me dio por pensar que los doce apstoles eran un poco cortos de entendederas, que no posean las suficientes luces o la inteligencia para aprender las lecciones de su Maestro. Haba encontrado diecisiete lugares en los evangelios donde Jess les pregunta: Segus sin entender? En nuestra jerga actual probablemente lo traduciramos as: No entendis ni jota, verdad? En el pasado pens de este modo, pero ahora no. Ahora pienso que el autntico desafo de Jess no era una cuestin de inteligencia, sino, en ltima instancia, un desafo para renunciar a la vieja visin y aceptar la nueva. Era una cuestin de fe radical y de profunda confianza.
De The Christian Vision.

Vrf/n principio vital es una intencin generalizada y aceptada de llevar a cabo un propsito, que se aplica a decisiones y circunstancias concretas. Por ejemplo, Se debe hacer el bien, y evitar el mal. Si ste es uno de mis principios vitales, cuando tenga que tomar una decisin concreta en la que estn implicados el bien y el mal, mi principio me llevar a decidirme por lo que sea bueno y a evitar lo que sea malo. Lo que yo sugiero es que todos tenemos un principio vital dominante. Puede que sea difcil sacarlo de las oscuras regiones subconscientes para afrontar un examen a plena luz, pero ah est. En cada uno de nosotros hay un conjunto de necesidades, objetivos o valores que nos preocupan psicolgicamente. En todas las idas y venidas de la vida cotidiana hay algo que domina todos nuestros dems deseos. Este principio vital est presente en la estructura de nuestras decisiones como el tema dominante en una pieza musical: es recurrente y se escucha en diferentes situaciones. Naturalmente, slo t puedes responder por ti mismo, del mismo modo que slo yo puedo responder por m mismo la pregunta sobre cul es mi principio vital. Por ejemplo, algunas personas buscan ante todo y sobre todo seguridad. Evitan todos los lugares donde el peligro pueda estar al acecho, aunque la oportunidad pueda tambin estar esperndolos en ese mismo lugar. No se arriesgan, no apuestan. Permanecen en casa por la noche y no revelan a nadie su yo ms profundo. Dicen que es mejor sentirse seguro que lamentarse. La misma clase de minscula resea puede hacerse de una persona cuya principal
preocupacin y principio vital sea el deber, el reconocimiento, el dinero, la fama, la necesidad, el xito, las relaciones, la aprobacin de los dems o el poder.
De Unconditional Love.

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s muy importante caer en la cuenta de que somos criaturas de costumbres. Cada vez que pensamos de una manera determinada, buscamos un bien concreto o utilizamos un motivo dado, dentro de nosotros se est formando y profundizando una costumbre. Como un surco que est siendo trazado, cada repeticin aade ms profundidad a la costumbre. (Has intentado alguna vez romper una costumbre? Entonces ya sabes lo que intento decir). Y lo mismo sucede con cualquier principio vital: cada vez que se emplee se har una costumbre ms profunda y permanente. Y en el crepsculo de la vida nuestras costumbres nos gobiernan, porque definen y dictan nuestras acciones y reacciones. Como dice el proverbio, moriremos como hayamos vivido. Las personas que en la ancianidad se muestran egostas y exigentes, as como las que son maduras y tolerantes, no se han vuelto as en los ltimos aos de su vida. Los viejos maniticos han practicado toda su vida, del mismo modo que los viejos santos. Simplemente han practicado diferentes principios vitales. En lo que vosotros y yo nos convirtamos al final de nuestra vida, depender de lo que decidamos e intentemos ser en ese preciso instante. Hay una decisin fundamental, un principio vital, que un da penetrar hasta la mdula de nuestros huesos y circular junto con la sangre por nuestras venas. No cabe duda de que moriremos como hayamos vivido.
De Unconditional Love.

>ctr.y convencido de que no puede haber cambio alguno en ninguna vida humana, en la calidad de vida y en la participacin de la persona en la vida, hasta que la persona cambie su visin de la realidad. Recuerdo haber reflexionado intensamente acerca de ello hace mucho tiempo, en mis aos de formacin. Me haba resfriado y, a ltima hora de la tarde, fui a la enfermera a conseguir algn medicamento. Mientras esperaba en el pasillo de la enfermera, vi cmo el hermano enfermero arropaba a dos ancianos sacerdotes que estaban en cama. Mientras colocaba la manta del primero de ellos, el anciano gru: Aparta la cara. Qu piensas que ests haciendo? Pero cuando el hermano entr en la habitacin de al lado e hizo exactamente lo mismo al segundo sacerdote, el anciano dijo: Hermano, qu bueno eres con nosotros! Esta noche, antes de dormirme, voy a rezar una oracin especial exclusivamente por ti. Mientras yo estaba all, en el pasillo, mi pensamiento retumb como un trueno: algn da yo ser uno de estos dos ancianos. Cul? Incluso entonces, tena bastante claro que no tomara la decisin en la vejez, porque ese tipo de decisiones no se toman cuando se es anciano. S que estoy tomando esa decisin en este preciso instante; estoy eligiendo, ensayando y practicando una visin definida justamente ahora. Cada vez que nos percibimos a nosotros mismos, a los dems, la vida, el mundo y a Dios de una manera determinada, estamos profundizando los hbitos que tendremos en la ancianidad. Cada vez que acto de acuerdo con las intuiciones que tengo ahora, estoy decidiendo mi futuro y eligiendo ser un anciano amable o desagradable. Nuestro ayer gravita pesadamente sobre nuestro presente, y nuestro presente gravitar pesadamente sobre nuestro futuro.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

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\ J na de las frases ms sorprendentes que he ledo en un libro es de El diario de Ana Frank. Ana escribi el libro mientras era perseguida por los nazis. Cuando se estaba literalmente jugando la vida, Ana Frank escribi en su diario: Estoy convencida de que, en lo ms profundo de su corazn, todas las personas son buenas. Cuando leo esta frase y considero las circunstancias en que fue escrita, me pregunto siempre: Lo crees de verdad, Ana? Con toda la maldad que ests experimentando, en medio de todo ese odio hacia ti porque llevas en las venas sangre juda, mientras ests escondida y aterrorizada por cualquier ruido, puedes realmente creerlo?; es verdad que todas las personas, en lo ms profundo de su corazn, son buenas?. Tambin recuerdo haber encontrado un punto de vista bastante saludable respecto de los dems en la penitenciara estatal de Illinois, a la que fui a visitar a un preso. Mientras entraba junto a los dems visitantes, me encontr caminando al lado de una anciana negra que rezumaba amor y acogida a cuantos la rodeaban. De hecho, aquella encantadora seora haca cuanto poda por alegrar la deprimente atmsfera de la prisin. Finalmente le dije: Me parece que usted reparte una gran cantidad de alegra por este mundo. Le gustan realmente las personas, verdad? Y ella me respondi: Muchas gracias. En mi mundo no hay extraos, sabe usted? Todos son hermanos y hermanas, aunque a algunos de ellos an no los conozco. Me qued mirndola y vi que lo deca realmente convencida. En su yo ms profundo estaba persuadida. No es de extraar que fuera tan feliz y cariosa.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

* J a parte ms importante de la visin de la realidad es la visin de m mismo. Si, por ejemplo, yo me considero una persona intil, puedo ciertamente prever que habr de experimentar muchas y muy persistentes emociones dolorosas (desaliento, depresin, tristeza y hasta sentimientos suicidas). Pero si, gracias al amor incondicional de otra persona que me ayude a afirmarme, consigo verificar que en realidad soy una persona decente y digna de amor y de estima, entonces se modificar radicalmente toda esa pauta de reacciones emocionales. A medida que la distorsin vaya desapareciendo de mi autopercepcin, poco a poco me ir transformando en una persona segura de s misma, confiada y feliz. Si yo te considero a ti mi amigo, cuando me encuentro contigo mis emociones sern clidas y positivas. En cambio, si te veo como un enemigo y un competidor, mis emociones sern justamente las contrarias. Tal vez recuerdes estos versos: Dos hombres miraban a travs de los barrotes de su celda. El uno no vea ms que fango; el otro, en cambio, vea estrellas. En la bsqueda de la plenitud de la vida humana, todo depende de ese marco de referencia, de esa perspectiva habitual, de esa visin fundamental que tenemos de nosotros mismos, de los dems, de la vida, del mundo y de Dios. Slo se obtiene lo que se ve. Consiguientemente, si t o yo hemos de cambiar y llegar a ser personas ms plenamente humanas y ms plenamente vivas, ciertamente tendremos que ser conscientes de nuestra visin y esforzarnos pacientemente por corregir sus desequilibrios y eliminar sus distorsiones. Todo crecimiento real y permanente debe comenzar por aqu. Una persona tmida puede ser convencida de que debe adoptar un aspecto de confianza y seguridad en s misma; pero eso no ser ms que una mscara que vendr a ocupar el lugar de otra mscara distinta. De hecho, no puede producirse en nosotros un verdadero cambio ni un verdadero crecimiento mientras no cambie nuestra percepcin fundamental de la realidad, nuestra visin.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

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x^rfuanto mejor entiendo a Jess y su buena nueva, mas me parece que la espiritualidad cristiana implica tanto un espritu de posesin como de desposesin. El genio de la espiritualidad cristiana radica en ser capaz de integrar y armonizar estos dos espritus. El espritu de posesin nos lleva a abrazar la vida en todos sus aspectos. La gloria de Dios es la persona que est plenamente viva. El espritu cristiano de posesin ve una belleza nica en cada una de las estaciones del ao, oye la msica y la poesa del universo, percibe la fragancia de un da primaveral y acaricia los suaves ptalos de la flor. El espritu de posesin tiende a hacerme plenamente vivo en mis sentidos, emociones, mente y voluntad. Me ayuda a funcionar plenamente en todos los aspectos de mi talento nico. El genio de la espiritualidad cristiana consiste en integrar este espritu de posesin con el espritu de desposesin. El espritu de desposesin impide que las cosas buenas y maravillosas de este mundo se adueen de m, me posean o me encadenen. La desposesin implica que yo siempre soy libre, mi propia persona, liberada de la tirana que la posesin puede fcilmente ejercer sobre nosotros. Un viejo adagio dice: Todos nacemos con los puos cerrados, pero debemos morir con las manos abiertas. Me gusta este simbolismo de los puos cerrados y las manos abiertas. Ambas expresiones simbolizan bien los espritus de posesin y desposesin en la espiritualidad de la encarnacin cristiana. Extiendo los brazos para tomar entre mis manos la plenitud de la vida y la creacin. Pero no aferr nada con tanta fuerza que no pueda renunciar a ello.
De The Christian Vision.

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m 4 a comprensin crucial que abre toda una dimensin del crecimiento espiritual es la siguiente: algo en m mis actitudes, mi visin de la realidad determina todas mis acciones y reacciones, tanto emocionales como conductuales. Algo que hay en m escribe la historia de mi vida, hacindola triste y penosa o alegre y pacfica. En ltima instancia, algo que hay en m hace que la aventura de mi vida sea un xito o un fracaso. Cuanto antes lo reconozca, asumiendo la responsabilidad de mis acciones y reacciones, tanto ms rpido avanzar hacia mi destino: la plenitud de vida y la paz, que son el legado del Seor. No debo permitir que esto quede en meras palabras, en un reconocimiento de dientes para afuera, sino que debo preguntarme si lo creo realmente. Estoy realmente convencido de que mis actitudes internas evalan a las personas, los acontecimientos y las situaciones de mi vida y regulan todas mis reacciones? Si es as, debo seguir adelante y preguntar: Creo realmente que tengo el poder de cambiar estas actitudes, siempre que sea necesario, en orden a tener una vida plena y llena de sentido? Si estoy convencido de ambos aspectos, entonces debo cerrar todas las puertas de huida de la realidad y caminar valientemente por el pasillo de la responsabilidad personal. Debo resistir la omnipresente tentacin de culpar a otras personas, de quejarme de las circunstancias pasadas y presentes de mi vida, incluido el clima y la posicin de las estrellas. En su autntico sentido, debo convertirme en dueo de mi destino y, ante Dios, asumir la responsabilidad de mi propia felicidad. En consecuencia, la pregunta clave y til no es: se cumplirn hoy mis deseos?; ni tampoco: tendr oportunidades?; ni: cmo puedo cambiar a todas estas personas que me rodean, me oprimen y me arrastran consigo?; sino que la nica pregunta clave y til es: qu hay en m? Lo que configurar, influir y dictar la historia de mi vida no es lo que me sucede a m, sino lo que sucede en m.
De The Christian Vision.

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s extremadamente importante que no huyamos de nuestra incomodidad, sino que penetremos en ella y la examinemos. La incomodidad es un signo, un maestro que nos imparte una valiosa leccin. El modo de penetrar en nuestra incomodidad provechosamente y encontrar el origen de nuestra dificultad consiste normalmente en hacer la siguiente pregunta: qu hay en m? Debo preguntarme: cmo me veo a m mismo, a esta otra persona, esta situacin? Mis reacciones fsicas, emocionales y conductuales son, en ltimo trmino, resultado de mi punto de vista; son consecuencia de mis actitudes. En la mayor parte de los momentos de incomodidad experimento el efecto de mis actitudes en mi cuerpo, mis sentimientos, mis acciones y mis reacciones. Y es muy importante que descubra la causa de esta incomodidad: qu hay en m?; cmo me percibo a m mismo, al otro, esta circunstancia? La respuesta honesta a estas preguntas explicar mis reacciones corporales, emocionales y conductuales.

\*J mo reviso mi visin de la realidad?; cmo puedo cambiar las actitudes que me paralizan, que me impiden ser una persona plenamente viva y feliz? La expresin que utilizamos para referirnos a esa revisin es terapia de la visin, que es un proceso de eliminacin de un hbito para adquirir otro nuevo. Si tengo un viejo hbito de pensamiento o de percepcin, una actitud que ha demostrado ser paralizante y destructiva, tengo que suprimirlo y sustituirlo por una actitud o hbito de pensamiento nuevo, constructivo y vivificante. Antes de poder comenzar esta tarea, cuyo fin es el cambio, debemos aprender a identificar las actitudes que distorsionan nuestra visin de la realidad y nos causan una seria incomodidad. Por ejemplo: debo agradar a todo el mundo. Las personas que tienen esta actitud estn destinadas a la decepcin, porque se trata de un ideal inalcanzable que slo deja espacio para el fracaso y el desnimo. Sencillamente, es imposible agradar a todo el mundo. O, por poner otro ejemplo: Debo hacer todo perfectamente. De la misma manera, los perfeccionistas se sumen a s mismos en las profundidades de la desesperacin. Nunca pueden disfrutar de sus logros personales, porque no pasan la prueba de la perfeccin.
De la cassette The Fully Alive Experience.

Despus de haber localizado la actitud en cuestin, debo hacerme otra pregunta: hay un modo distinto de verme a m mismo, a esta otra persona, esta situacin?; se me ocurre otro medio ms realista, ms sano, ms cristiano? Debo caer en la cuenta de que hay otras personas que, si estuvieran en mi lugar en este momento, permaneceran en paz, optimistas, amables y tranquilas. Cmo percibiran ellas este momento y estas circunstancias de mi vida si fueran yo?; cmo me sugerira Jess que debo verme a m mismo, a esta otra persona, esta situacin?
De The Ckristian Vision.

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JL ara eliminar un patrn de pensamiento distorsionado, una actitud paralizante, tenemos que encontrar una enunciacin de la verdad simple y directa que sustituya al error de nuestra actitud paralizante. A esta enunciacin se le llama contralgica o contradesafo, y a su uso o al proceso se le llama contrarrestador. Investigaciones recientes denominan a este mtodo Inhibicin Cortical Voluntaria o icv, porque inhibimos voluntariamente los viejos pensamientos o patrones cerebrales (corticales). Cuando se encuentra una contralgica efectiva, se utiliza como un arma ofensiva, para atacar la falsedad en nuestro pensamiento habitual. Por ejemplo, si siento la tentacin de pensar que no soy nadie, cada vez que surja en m este pensamiento o sentimiento, lo detengo o inhibo con mi contralgica: Soy alguien. Soy el nico y singular yo!. El pensamiento y la expresin estn tan estrechamente unidos en nosotros que son como una mano enguantada. Siempre que pensamos algo, inconscientemente verbalizamos nuestro pensamiento. Si cambiamos la verbalizacin, tambin cambiaremos el pensamiento. Como la mano enguantada, si cambio la posicin de mi mano dentro del guante, la posicin del guante cambiar tambin. Anlogamente, si verbalizo mi nueva actitud, mi pensamiento cambiar con ella. Cuanto ms diga: Soy alguien, tanto ms convencido estar. Y cuanto ms lo piense, tanto ms arraigado estar el nuevo hbito, que, finalmente, se convertir en una parte de m. Los viejos patrones de pensamiento paralizantes y limitadores de la vida son inhibidos por una decisin consciente y sustituidos por unas actitudes nuevas y vivificantes.
De la cassette The FullyAlive Experience.

I o cabe duda de que el contrarrestar o el uso de la contralgica me ha cambiado a m y mi vida. Me he repetido muchas veces la contralgica: Soy mayor que esto. Siempre he credo que el tamao de una persona se mide por el tamao de las cosas que la perturban, y yo no quera ser del tamao de esas trivialidades que habitualmente me irritaban. Cuanto ms repeta Soy mayor que esto (una insignificante irritacin o friccin), cuanto ms pensaba y senta de ese modo, tanto ms creca y tanto ms libre me haca. Otra contralgica til, al menos para m, es: Soy un actor, no un reactor. Esto para m significa que no permitir que ninguna otra persona decida cmo voy a actuar. Si alguien decide ser mezquino, yo no tengo por qu seguir hbitos de comportamiento mezquinos. Si alguien decide estar enfadado o ser malpensado, yo no tengo por qu apartarme de mi decisin personal de ser una persona amante. Yo decido cmo actuar. Soy un actor, no un reactor. Finalmente, un amigo psiquiatra respondi en cierta ocasin una pregunta importante para m hacindome otra. Siempre que me enfrentaba al egosmo, me senta decepcionado. Sufra realmente siempre que lo perciba, y me resultaba muy frustrante. Y el bueno del doctor me pregunt: Te han dolido alguna vez las muelas? S, respond. Y en quin pensabas cuando te dolan las muelas?, me volvi a preguntar. En m, por supuesto, le dije bruscamente. Entonces me replic: Ah tienes la respuesta. Las personas egocntricas son personas heridas, y su dolor magnetiza toda su atencin. Yo he utilizado esa misma pregunta: Te han dolido alguna vez las muelas? como una contralgica siempre que me he encontrado con algo similar al egocentrismo, y me ha ayudado a ser ms compasivo y, ciertamente, mucho ms feliz.
De la cassette The FullyAlive Experience.

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v / t r o medio eficaz de revisar una actitud paralizante es encontrar un modelo. Partimos del supuesto de que has encontrado en ti mismo una actitud incapacitante. Entonces buscas a alguien, un personaje histrico o una persona viva, que sea modelo de la actitud que a ti te gustara adoptar. De modo que estudias a esa persona o hablas con ella, le haces preguntas e intentas explorar su pensamiento. Despus te lo pruebas para ver si te vale, te pruebas el pensamiento o la actitud de ese modelo. As consigues sentir lo que se siente al pensar como esa persona. Al explorar su actitud, logras la sensacin de paz que debe sentir una persona que piensa de tal modo. Sientes el gozo, la vitalidad y la libertad resultantes de tal actitud. Los psiclogos llaman a esto introyeccin. Introyectamos la mentalidad de otra persona. En cierta medida, todos lo hacemos. Solemos hacerlo cuando vemos una pelcula y pensamos y sentimos lo que la persona de la pantalla piensa y siente. Uno de mis modelos favoritos es santo Toms Moro. Las caras de muchos santos se parecen a la corteza de los rboles y adems tienen mal aliento espiritual. Esos santos no me resultan atractivos. Pero Toms Moro s era un santo como yo querra ser. Tena un elevado sentido del honor y del deber, junto con un maravilloso sentido de humor. Muri por sus ideas, pero lleg a bromear con el hombre designado para decapitarle. Le dijo que no se sintiera mal, y luego aadi: Todos nos encontraremos jubilosamente en el cielo. Cuando leo la obra de Robert Bolt o veo la pelcula que hicieron basndose en ella, A Man ForAll Seasons, pienso para m: cuando crezca, quiero ser como ese hombre.
De la cassette The FullyAlive Experience.

an Pablo propone a Jess como modelo para los filipenses. Los antecedentes histricos parece que consistieron en muchos subterfugios, jactancia, maniobras y manipulaciones para lograr posiciones de importancia. Aprovecha algn momento para releer el captulo 3 de la Carta a los Filipenses de Pablo. Pablo dice: introyectad la mente de Jess; tomadle como modelo. Aunque Jess fuera el Hijo de Dios, no pensaba que la gloria de Dios era algo a lo que aferrarse. Y la super. Se vaci de s mismo y asumi la condicin de esclavo, de siervo. Adopt nuestra naturaleza humana y, en su naturaleza humana, fue obediente, incluso en la ms vergonzosa de todas las muertes, la muerte en la cruz. Medita acerca de esto. Medita acerca de l. Ten esta mente en ti..., la mente de Jess. Una joven, Simone Weil, dijo en cierta ocasin que se pona verde de envidia cuando pensaba en Jess muriendo en la cruz, rezando por los que le clavaron en esa cruz, prometiendo al Buen Ladrn un lugar en el Paraso, expresando preocupacin por su madre y encomendando su espritu a su Padre.
De la cassette The Vully Alive Experience.

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JLodos tenemos reas cmodas, mbitos en los que nos sentimos a gusto. Estas reas cmodas tienen que ver con nuestro modo de vestir, con las emociones que podemos expresar cmodamente, con las cosas que intentamos, con las profundidades en las que nos revelamos, con nuestra apertura al cambio, etc. Mientras permanecemos dentro de estas reas cmodas, nos limitamos a repetir lo que siempre hemos hecho. No cambiamos. No crecemos. Cada da es muy similar al anterior, y el maana ser muy similar al da de hoy. Todos nuestros das son copias unos de otros. Y nos gustan nuestras reas cmodas, aunque no hay duda de que reducen el mundo en que vivimos. Sabemos cmo movernos dentro de ellas. Sabemos cmo arreglrnoslas en nuestras familiares reas cmodas. En ellas nos sentimos seguros. Si me prometes que vas a quedarte dentro de tu rea cmoda, podr decirte cmo sers al final de tu vida: sers igual que ahora, pero con tus caractersticas an ms acentuadas. Si me prometes que vas a expandirte, a salir de tus reas cmodas, no puedo predecir tu futuro. El lmite es el cielo.
De la cassette The Fully Alive Experience.

E tercer modo de cambiar una actitud paralizante y reductora es lo que llamamos expandirse. Bsicamente significa que al salir de lo que denominamos reas cmodas, expandimos nuestra conciencia del potencial personal. Cuando nos expandimos, (respiramos profundamente y luego) hacemos algo correcto y razonable, algo que nunca nos habamos atrevido a intentar. Por eso muchas veces nos escabullimos diciendo: Soy incapaz de hablar ante una gran audiencia!; se no soy yo. Yo soy una persona muy reservada. Al decir este tipo de cosas, nos limitamos a nosotros mismos, enterramos nuestro potencial. Los estudiosos de la naturaleza humana dicen que la persona media nicamente utiliza alrededor de un diez por ciento de su potencial. Al aprender a expandirnos, no debemos comenzar con saltos de gigante, porque podramos sentirnos desanimados. Es preferible disculparse; admitir que se estaba equivocado; expresar una emocin que siempre produca pnico; reservarse algo de tiempo sin sentirse culpable; hacer un favor a alguien annimamente; hablar a alguien a quien se ignoraba; elogiar a alguien que nunca te ha elogiado; decir no a una peticin sin dar explicaciones o sentirse culpable; tomar la mano de alguien; intentar algo en lo que se puede fracasar y, de este modo, perder el miedo al fracaso; dar el primer paso al comenzar una relacin; compartir un secreto acerca de uno mismo que siempre ha resultado muy difcil revelar... Expandirse significa tener una vida ms plena y un mundo ms amplio. No te mueras sin haber utilizado el noventa por ciento de tu potencial.
De la cassette The Fully Alive Experience.

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JLJL ay dos medios de cambiar: podemos pensar en una nueva forma de actuar, o podemos actuar de acuerdo con una nueva forma de pensar. Expandirse es un ejemplo de lo ltimo. Siempre que nos expandimos saliendo de nuestras reas cmodas, expandimos la conciencia de nuestro potencial. Y despus de habernos expandido, pensamos de manera diferente. Por ejemplo, puede que me considere una persona incapaz de hablar en pblico o de decir a alguien que le amo, as que me expando, me fuerzo a hacerlo, salgo de mi rea cmoda. Despus pensar en m como alguien que puede hablar en pblico o compartir su amor. Puedo hacerlo. S, puedo, porque ya lo he hecho. As ocurri la primera vez que nadamos sin la ayuda de nadie. S nadar!, anunciamos al mundo. Y nuestro concepto de nosotros mismos fue diferente despus de aquello. Antes pensbamos que no podamos, pero despus pensamos que s ramos capaces de hacerlo. Habamos actuado de acuerdo con una nueva forma de pensar.
De la cassette The FullyAlive Experience.

\^J na vez que una persona comienza a expandirse, a salir de las viejas reas cmodas e intentar lo nunca antes intentado, pronto desarrolla una mentalidad de expansin. Al menos sa ha sido mi experiencia y la de otros que me la han confiado. Cada vez que me expando, siento que me voy adueando de mis miedos, noto que mi mundo se hace ms amplo y descubro en m talentos que ignoraba. Recuerdo que, cuando estaba en el jardn de infancia, era el nio ms tmido de mi clase, y mi existencia era penosa. Estoy realmente agradecido a las personas que me impulsaron a expandirme, a participar en debates y en concursos de oratoria cuando estaba en la enseanza secundaria. Ahora la antigua timidez ha desaparecido, y soy libre para ser yo mismo. Recordar los xitos del pasado y gozar de las recompensas de mi expansin me ha ayudado a hacer de sta un modo de vida. Estoy deseando enfrentarme a los desafos que cada da conlleva, porque s que cada desafo que soy capaz de afrontar me proporciona una nueva libertad: la de vivir, amar y utilizar los talentos que Dios me ha dado.
De la cassette The FullyAlive Experience.

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E ltimo mtodo para cambiar una vieja actitud paralizante es la oracin. La practica de la oracin ha sido muy importante en la configuracin de mi vida; de hecho, creo que ha sido la fuente de cambio ms importante para m. Pienso en Dios como en una toma de corriente elctrica. Hay tanta fuerza que extraer... Suficiente para iluminar una habitacin, calentarla, proyectar una pelcula, etc., etc. Pero tienes que estar conectado a todo ese poder. Y la oracin es la que te conecta. Un pre-requisito para tener xito al conectarnos al poder de Dios es estar dispuestos a ser honestos y a estar abiertos en su presencia. Si represento un papel con Dios, si le digo lo que creo que quiere escuchar, pero no lo que yo realmente pienso o siento, no puede haber una comunicacin autntica. Y lo mismo sucede con nuestros fracasos humanos en la comunicacin. Si me pongo una mscara o represento un papel ante ti, sencillamente no puedes comunicarte conmigo. No te he dado un yo real con el que interactuar. No es ms que teatro. En la oracin tengo que abrirme por completo; tengo que exponer a Dios todas mis actitudes conocidas; tengo que estar desnudo ante l. stos son mis miedos, mis dudas y mis dones, tal como yo los veo. A Dios le puedo decir cosas que no puedo decir a nadie ms. Puedo decirle verdaderamente lo que pienso y cmo me siento. Y adems debo hacerlo, porque slo entonces puede Dios interactuar conmigo y poner nuevas ideas en mi mente; slo entonces puede darme nuevas perspectivas y actitudes. Estoy seguro de que la mayora de las intuiciones que me han cambiado han sido resultado de este tipo de oracin. Orar, en definitiva, es abrirme tan honestamente como pueda en un acto de auto-revelacin, y despus abrirme lo mejor que pueda para recibir la iluminacin de Dios.
De la cassette The Fully Alive Experience.

' a oracin debera impregnar toda la terapia de la visin. Deberamos pedirle a Dios que nos ilumine para localizar las actitudes que nos paralizan y distorsionan nuestra visin de la realidad. Deberamos orar para recibir la gracia de cambiar, de encontrar la contralgica que verdaderamente resite nuestros patrones de pensamiento. Deberamos orar para encontrar los modelos que estn a nuestro alcance y sacar provecho de ellos. Deberamos orar para tener el valor de expandirnos, de alcanzar la estrella inalcanzable. La oracin debera invadir nuestras vidas. Para ser sincero, tengo que referirme al momento en que estaba a punto de hablar ante mi propia comunidad de jesutas. Me encontraba sorprendentemente nervioso; tena la boca seca y las manos fras. Cuando se acercaba el momento de dirigirme a ellos, comenc a orar. Despus de varios intentos, no ocurra nada, as que le pregunt a Dios: Intentas decirme algo? Y Dios me dijo claramente que me estaba preparando para ofrecer una representacin teatral. Me asegur que de m no necesitaba representaciones, sino nicamente actos de amor. Te ests preparando para ofrecer una representacin a tus hermanos, para que sepan lo bueno que eres. Pero eso no es lo que ellos necesitan. Lo que necesitan es que los ames, para que sepan lo buenos que son. Esto produjo un importante y radical cambio en mi vida. Desde entonces no he hecho nada incluidas las clases que imparto, las cosas que escribo y las conferencias que doy sin pedirle al Seor: Aydame a hacer de esto un acto de amor. Por favor, no permitas que sea simplemente una representacin teatral ms.
De la cassette The Fully Alive Experience.

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f o y a sugerir unas cuantas formas prcticas de hacer de la terapia de la visin un modo de vida: Es muy til tener siempre presentes la contralgica y los modelos. Yo tengo los mos pegados al espejo, para que sean lo primero que veo por la maana. Tambin tengo mi contralgica en los marcapginas de los libros. Y tengo imgenes de mis modelos en las paredes de mi despacho. En tu diario personal, haz una lista de las actitudes que limitan tu vida. Expresa en una contralgica casera la verdad que corrige el desequilibrio de cada actitud paralizante. Despus, anota los nombres de las personas que parecen practicar las actitudes que a ti te gustara tener: las personas que no se preocupan, si tu eres de esas que se preocupan en exceso; las personas que son reales y autnticas, si t te sientes como una farsa viviente. Posteriormente, pon esas actitudes en accin en tu vida. Recuerda lo que el famoso William James dijo en cierta ocasin: El descubrimiento ms importante de nuestra generacin es que cambiando las actitudes internas de la mente podemos cambiar todos los aspectos externos de nuestra vida.
De la cassette The FullyAlive Experience.

JL JL ace algn tiempo, me contaba un amigo que, hallndose de vacaciones en las Bahamas, vio cmo se congregaba en el muelle del puerto una gran cantidad de gente. Tras inquirir el motivo de aquello, se enter de que el objeto de tal inters lo constitua un joven que estaba ultimando los preparativos para un viaje en solitario alrededor del mundo en una embarcacin que l mismo se haba construido. Todas las personas que se hallaban en el muelle, sin excepcin, expresaban abiertamente su pesimismo, y todas se esforzaban activamente en hacerle ver al arriesgado marino la infinidad de dificultades que habra de afrontar: El sol te achicharrar!... Te quedars sin vveres! ... Tu barco no resistir los embates de una tormenta!... Nunca lo conseguirs!.... Cuando mi amigo oy todas aquellas desalentadoras advertencias, sinti un irresistible deseo de infundir nimos y optimismo al emprendedor joven. Y cuando la pequea embarcacin empez a alejarse del muelle, rumbo al horizonte, mi amigo corri hasta el extremo del muelle y se puso a agitar enrgicamente los brazos como si fueran semforos que deletrearan la palabra confianza. Y gritaba: .'Bon voyage! Eres un valiente! Estamos contigo! Estamos orgullosos de ti! Buena suerte, hermano!. A veces tengo la sensacin de que existen dos clases de personas: las que se sienten obligadas a decirnos todo lo que puede salimos mal cuando nos disponemos a adentrarnos en las desconocidas aguas de nuestra irrepetible existencia (Espera y vers, amigo, lo que te espera en este fro y despiadado mundo... Haz caso de lo que te digo...) y las que, de pie en el extremo del muelle, no dejan de animarnos y de tratar de contagiarnos su confianza: Bon voyage!.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

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JL ara crecer como personas, necesitamos saber que contamos con el amor incondicional de alguien. No puede haber letra pequea en el contrato; no puede haber balanzas para medir lo que se da y lo que se recibe. En una relacin de amor no se discute sobre quin da ms y quin da menos. La nica clase de amor que proporciona la atmsfera necesaria para el crecimiento humano y el desarrollo personal sencillamente dice: Te amo. No, no te lo has ganado. Y no tienes que merecerlo o que probarme lo valioso que eres. No tienes que pagar nada para conseguirlo. Ya ves, no puedes comprarlo. No tiene precio. Sencillamente, lo tienes. Es el don que te entrego. Te amo. Si se nos ocurre preguntar a alguien: Por qu me amas?, nos buscamos un problema. Porque la otra persona podra responder: Te amo porque eres tan atractivo, tan guapo... Y nos daramos cuenta de que no siempre vamos a ser atractivos. No siempre seremos guapos. Algn da nuestro cuerpo perder su juventud, nuestro pelo encanecer y puede que se nos caigan los dientes. Y nuestro corazn, que conoce estas posibilidades, se preguntar: Me amars entonces?. La nica forma de poder verdaderamente ayudarte es amarte incondicionalmente. La nica forma de que t puedas ayudarme es ofrecerme ese mismo valioso regalo. Y la nica pregunta pertinente no es: Por qu me amas?, sino nicamente: Me amas? Cuando la respuesta es s, cuando este s es incondicional y para siempre, llega la primavera a mi vida. Porque es una invitacin personal a vivir plenamente, y la gloria de Dios es la persona que est plenamente viva.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

JL F i e gustara decir a todos los escpticos respecto del amor que el amor funciona para quienes lo trabajan. Tenemos que trabajarnos el amor. Un trabajo artstico es, en principio y ante todo, un trabajo. El amor no viene envuelto en papel de celofn, perfectamente ensamblado, sino que es un kit del tipo hgalo-ustedmismo. Tenemos que trabajarlo, construirlo da a da, pieza a pieza, poco a poco. Tenemos que trabajar el amor, porque no es algo que simplemente ocurra. Adems, el amor no es una emocin, un sentimiento, sino un compromiso con otra persona: Te amo. Voy a ser lo que necesites que sea. Voy a hacer lo que necesites que haga. Voy a decir lo que necesites que diga. Esto es lo que quiero decir cuando digo "Te amo". Si tienes xito, me regocijar contigo; estar en la primera fila de tus admiradores aplaudindote a rabiar. Si fracasas, estar all, silenciosamente a tu lado, dndote la mano. Esto es lo que significa mi compromiso de amarte. El amor es dulce y bello. Pero tambin pondr en tensin cada clula de determinacin y valor que haya en nosotros. Es un audaz compromiso que invita al otro a considerarnos incondicionalmente de su parte. Da mi amor por supuesto, y ese amor nos guiar por caminos que no podamos prever. S que tus necesidades cambiarn da a da y, cuando cambies, tratar de adaptarme a esos cambios; intentar ser lo que necesites que sea, y s que no siempre ser igual. E incluso si fracasas, si fracasaras en mis expectativas adems de en las tuyas, estte convencido de que siempre te amar. Quiero que mi amor sea verdadero, y el verdadero amor es para siempre. Nunca te retirar mi amor.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

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E amor, en general, debera estar apoyado por sentimientos favorables, pero no es en s mismo un sentimiento. Si lo fuera, sera una realidad muy voluble, y quienes lo construyeran como un sentimiento seran personas muy volubles tambin. El amor es una decisin y un compromiso. Mi vocacin cristiana consiste en amar a todo el mundo, y esto significa que debo intentar hacer por cada persona con la que interacto todo cuanto pueda para fomentar su crecimiento y su felicidad. Sin embargo, no puedo iniciar una relacin de amor real y duradera con todas las personas. Por lo tanto, debo decidir y debera ser una decisin cuidadosa a quin y en qu nivel de compromiso deseo ofrecer mi amor. Una vez tomada tal decisin, y presuponiendo que mi oferta de amor haya sido aceptada y sea correspondida, me encuentro, por libre y propia eleccin, comprometido con la felicidad, la seguridad y el bienestar de la persona que amo. Har cuanto pueda para ayudar a esa persona a cumplir cualquier sueo que tenga. A esto me comprometo cuando ofrezco mi amor. Cuando me interrogue acerca del lugar que el amor ocupa en mi vida, deber preguntarme si hay alguna persona en mi vida cuyo crecimiento y felicidad sean tan reales o ms reales para m que los mos. Si es as, el amor ha entrado realmente en mi vida. Incluso podra preguntar si hay alguna persona o causa por la que dara mi vida. Jess nos dijo que ste es el amor ms grande: Nadie tiene mayor amor que el que da su vida por sus amigos (Jn 15,13)
De Unconditional Love.

Mi\ compromiso de amar supondr para m una escucha ms atenta y activa. Quiero realmente ser lo que t necesites que sea, hacer lo que t necesites que haga y decir aquello que fomente tu felicidad, seguridad y bienestar. Para descubrir tus necesidades, debo ser atento y carioso y estar abierto a lo que dices y a lo que no puedes decir. Sin embargo, la decisin final acerca de cul es el acto de amor debe ser ma. Esto significa que mi amor puede ser duro, no todo dulzura y mimos. Puede que me pidas otra copa cuando ya ests borracho, o que me pidas que me una a ti en alguna impostura. Evidentemente, si te amo de verdad, debo responder a estas demandas con un No! enftico. Si sigues un camino autodestructivo, como el del alcoholismo, encontrars en m un amor firme que te plantar cara. Pero, cuando lo necesites, mi amor tambin ser tierno. Si lo has intentado y has fracasado y necesitas una mano en la tuya en la oscuridad de la decepcin, puedes contar con la ma. Puede que en alguna ocasin te malinterprete y juzgue errneamente tus necesidades. Me ha sucedido con mucha frecuencia en el pasado. Pero quiero que sepas que mi decisin es amarte y mi compromiso tiene que ver con tu verdadera y duradera felicidad. Estoy dedicado a tu crecimiento y realizacin como persona. Si te fallara, por falta de inteligencia o por exceso de debilidad, por favor, perdname, trata de percibir mi intencin y estte seguro de que intentar hacerlo mejor.
De Unconditional Love.

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dos mensajes que todos los seres humanos necesitamos recibir y grabar: el de la afirmacin y el de la responsabilidad personal. Estos dos mensajes son como las dos piernas sobre las que una persona puede atravesar con xito la vida. El mensaje de la afirmacin dice: Eres un ser humano singular, el nico y exclusivo t. Eres una criatura de Dios, hecha a su imagen y semejanza. Pero despus de hacerte, rompi el molde. Nunca ha habido ni habr otro t. Eres un autntico don para este mundo y una persona de inestimable valor. Y el mensaje de la responsabilidad es el siguiente: A medida que vas madurando y te hacindote adulto, debes ir tomando tu vida en tus manos. Debes asumir la plena responsabilidad de tu vida, tus emociones y tus actitudes. El desenlace de tu vida est en tus manos. Cuando te miras al espejo, ves a la nica persona que es responsable de tu felicidad. Alguien ha comparado estos mensajes con las races y las alas. Debemos entregar a los dems ambas cosas, las races y las alas. Las races de cualquier existencia humana son las races de la vala personal, de la confianza en uno mismo, del convencimiento de la propia singularidad. Y el mensaje que ofrece races es el del amor incondicional. Las alas de una existencia humana son las alas de la responsabilidad personal. Dar a una persona alas es transmitirle el mensaje que dice: Tienes cuanto necesitas para volar, para cantar tu propia cancin, para dar calor al mundo con tu presencia. La direccin de tu vuelo, la cancin que cantars y el calor que proporcionars a este mundo son responsabilidad tuya. Debes tomar tu vida en tus manos. No debes culpar a los dems ni quejarte de tu falta de oportunidades. Debes asumir la plena responsabilidad por el curso y la direccin de tu vida. El mensaje de las races dice al individuo: Tienes lo que hace falta! El mensaje de las alas dice: Ahora, a por todas!.
Del programa de vdeo Families.

i " o hay una tercera posibilidad: el amor es o condicional o incondicional. O impongo condiciones a mi amor por ti, o no. En la medida en que impongo condiciones, no te amo realmente. Slo te estoy ofreciendo un intercambio, no un don. Y el amor verdadero es y debe ser siempre un don gratuito. El don de mi amor significa que quiero compartir contigo todo lo bueno. T no has ganado un concurso o probado tu vala para obtener este don. No se trata de merecer mi amor. No me hago ilusiones pensando que ambos somos las mejores personas del mundo. Ni siquiera supongo que, de todas las personas disponibles, nosotros somos los ms compatibles. Estoy seguro de que en alguna parte hay alguien que sera mejor para ti o para m. Pero yo he elegido darte a ti mi don de amor, y t has elegido amarme a m. El mensaje esencial del amor incondicional es un mensaje de liberacin: puedes ser como quieras y expresar todos tus pensamientos y sentimientos con absoluta confianza. No tienes que temer que el amor se esfume; no sers castigado por tu apertura o sinceridad. No hay cuota de admisin para mi amor, ni tampoco alquiler ni pago a plazos. Puede que haya das en los que estemos en desacuerdo y se interpongan entre nosotros algunas emociones perturbadoras; puede que haya veces en las que nos separen muchos kilmetros psicolgicos y fsicos; pero te he dado mi palabra con mi compromiso; he puesto mi vida en ese camino, y no me retractar de la palabra dada. Por lo tanto, sintete libre para ser t mismo, para contarme tus reacciones positivas y negativas, para hablarme de tus sentimientos clidos y fros. Yo no puedo predecir siempre mis reacciones o garantizarte mi fuerza, pero hay algo que s a ciencia cierta y que quiero que t sepas: no te rechazar! Me he comprometido con tu crecimiento y tu felicidad y siempre te amar.
De Unconditional Love.

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R los diez aos anteriores a la muerte de mi madre, acaecida en 1976, compartimos muchos, muchos secretos. En una ocasin le confi que haba descubierto en m miedo a la muerte. Todava puedo ver a mi querida madre, postrada en cama, volver lentamente su cabeza posada en la almohada y mirarme con ojos tiernos y comprensivos. Entonces me dijo: Desde que t y tus hermanos sois mayores, ya no he temido a la muerte. No quera dejaros antes de que crecierais, mientras todava erais pequeos. Pero ahora no tengo miedo a la muerte. Aunque, John, sabes a lo que s tengo miedo?, al dolor. Me resultara muy duro soportar una muerte dolorosa. As que le he hecho al Seor la siguiente peticin (en aquel momento fij su mirada en la imagen del Seor que estaba al pie de su cama): "Cuando vengas a por m, Jess, entra de puntillas y bsame con ternura mientras duermo. No quiero morir con mucho dolor". Mi madre muri con ochenta y siete aos...; por supuesto, mientras dorma. El Seor entr de puntillas en su dormitorio y la bes con ternura mientras estaba dormida: no poda negarle nada. Las ltimas veinticuatro inconscientes horas de su vida me sent a su lado sosteniendo su mano en la ma. Juntos esperamos al ngel de la Muerte, a que el Seor entrara de puntillas. Durante la espera, estuve recordando todo lo que mi madre haba hecho por m. El contacto de sus suaves manos en la cabeza de u n nio enfermo era tan curativo... Aquellas manos que yo sostena haban cosido tanta ropa, cocinado tantos platos, hecho tantos bocadillos que luego envolva en papel de estraza y meta en pequeas bolsas marrones para que los llevramos al colegio... Aquellas manos ataron mi primer par de zapatos, baaron mi cuerpo cuando era un beb y colocaron paos fros sobre mi frente cuando tena fiebre. Tambin me dieron un sopapo cuando fue conveniente y me acariciaron cuando necesitaba ternura.
De The Silent Holocaust.

\*J uando hablamos sobre el tipo de amor con el que nos gustara que nos amaran, la mayora deberamos especificar clara y enfticamente que sea incondicional. No quiero que me ames por lo que pueda hacer por ti o porque satisfaga tus expectativas; no quiero tener que marchar al son de tus tambores. Quiero que me ames en lo bueno y en lo malo, en la enfermedad y en la salud, en la riqueza y en la pobreza, sin cuerdas que nos aten. Yo no puedo poner a la venta mi persona para comprar tu amor. Sin embargo, cuando hablamos del tipo de amor que estamos dispuestos a dar, no est tan claro. La mayora queremos tantear un poco ms por si las cosas no funcionan. Nos aterroriza dar nuestra palabra y prometer fidelidad incondicional a ella. Queremos dejar una puerta abierta, una va de escape. Es mucho ms fcil ser una mariposa sin ataduras que revolotea de flor en flor. Es mucho ms duro jugrselo todo en un compromiso incondicional. Parece mucho menos terrorfico viajar con una tienda de campaa que edificar un hogar permanente.
De Unconditional Love.

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* ' n el amor, la limitacin en el tiempo no es ms que una de las condiciones que podemos poner a nuestro compromiso. Te amar mientras..., hasta que... En la pelcula Las mariposas son libres aparece el personaje de una superficial y atolondrada ninfa, esplndidamente interpretada por Goldie Hawn, que huye de su amante ciego. Y explica su huida alegando precisamente la ceguera y la incapacidad de ste. En el momento ms dramtico de la pelcula, el joven replica: No estoy incapacitado. Estoy ciego, pero no incapacitado. T s ests incapacitada, porque no eres capaz de comprometerte con nadie, de pertenecer a nadie. El compromiso amoroso, a cualquier nivel, tiene que ser algo permanente, una apuesta de por vida. Si digo que soy tu amigo, siempre ser tu amigo, no slo mientras se den ciertas circunstancias; nunca te fallar. El verdadero amor no es como la punta retrctil de un bolgrafo. Si digo que yo soy tu hombre, siempre lo ser. Como dice otra vieja cancin: Cuando me enamore, ser para siempre. Cualquier otro tipo de amor pierde su efecto. Antes de renunciar a mis operaciones de seguridad, a mis mscaras, roles y juegos, necesito saber que el amor que me ofreces es para siempre. No puedo responder a un amor temporal, provisional, a una oferta con tanta letra pequea y tantas notas a pie de pgina en el contrato.
De El secreto para seguir amando.

\ ^ u tememos de la promesa de amor incondicional? Puede queel ms perturbador de todos los temores sea que mi comproque el: miso de amor incondicional suponga en cierto modo una negacin o entrega de m mismo, una triste despedida a la sensacin de identidad independiente. Temo tener que abandonar mis intereses individuales y mis gustos personales. De hecho, si estos temores se hicieran realidad, puede que no hubiera relacin de amor, porque una relacin implica a dos. Kahlil Gibran dice en su libro The Prophet que el amor incondicional no debera concebirse como hacer de dos islas una slida masa de tierra. l sugiere que una relacin amorosa debera ser como dos islas que permanecen separadas y distintas, pero cuyas orillas son baadas por las aguas compartidas del amor. Rainer Maria Rilke dice: El amor consiste en esto: que dos soledades se protejan, se acaricien y se acojan mutuamente. Una persona podra posiblemente entregar su propia identidad a otra por falta de respeto hacia s misma o por necesidad de aprobacin, pero no en nombre del amor verdadero.
De Unconditional Love.

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JLre acuerdo con la leyenda, hubo un tiempo en el que Irlanda estaba regida por reyes, y el rey reinante no tena hijos. Envi, pues, a sus mensajeros a poner carteles en los rboles de todas las ciudades de su reino. Los carteles anunciaban que todo joven cualificado debera solicitar una entrevista con el rey como posible sucesor al trono. Sin embargo, todos los solicitantes deban cumplir estos dos requisitos: 1) amar a Dios; y 2) amar a sus semejantes. El joven al que esta leyenda se refiere vio los carteles y reflexion sobre ello: l amaba verdaderamente a Dios y a los dems seres humanos. Sin embargo, era tan pobre que no tena ropa apropiada para comparecer ante el rey ni dispona de medios para comprar provisiones para el viaje al castillo. As que mendig y pidi prestado, hasta que por fin tuvo suficiente dinero para adquirir la ropa adecuada y las provisiones necesarias. Finalmente, parti hacia el castillo, y casi haba llegado a su destino cuando se tropez con un pobre mendigo que estaba sentado a la orilla del camino. El mendigo temblaba porque estaba vestido slo con harapos. Sus brazos extendidos imploraban ayuda, y su dbil voz suplic: Tengo hambre y fro, podra, por favor, ayudarme?. El joven se sinti tan conmovido por la necesidad del pobre mendigo que inmediatamente se desprendi de su ropa nueva, se puso los harapos y, sin pensarlo dos veces, le dio al mendigo todas sus provisiones. Porque amaba a Dios y a sus semejantes.
De The Christian Vision.

E joven de la antigua leyenda irlandesa (la lectura de ayer) se dirigi un tanto inseguro al castillo, vestido con los harapos del mendigo y sin provisiones para su vuelta a casa. Una vez llegado al castillo, un lacayo del rey le hizo pasar. Tras una larga espera, finalmente fue admitido en la sala del trono del rey. El joven se inclin ante su rey. Cuando alz la mirada, se qued pasmado. Usted..., usted es el mendigo que encontr a la orilla del camino. S, yo era el mendigo respondi el rey. Pero no es realmente un mendigo. Usted es el rey. S, soy el rey. Por qu me hizo eso? pregunt el joven. Porque quera averiguar si de verdad amas, si amas realmente a Dios y a tus semejantes. Saba que si me acercaba a ti como rey, te habras sentido muy impresionado por mi corona de oro y mis vestiduras regias. Habras hecho todo lo que te hubiera pedido por mi apariencia real. Pero entonces nunca habra sabido lo que hay realmente en tu corazn. Por eso me acerqu a ti como un mendigo, sin ms exigencia que el amor de tu corazn. Y he descubierto que verdaderamente amas a Dios y a tus semejantes. As que t sers mi sucesor y poseers mi reino.
De The Christian Vision.

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el captulo veinticinco del evangelio de Mateo, Jess describe el da del juicio final. Entonces dir el rey a los de su derecha: "Venid, benditos de mi Padre, recibid la herencia del Reino preparado para vosotros desde la creacin del mundo. Porque tuve hambre, y me disteis de comer.... Y entonces los justos, desconcertados, preguntarn al Seor: Cundo te vimos hambriento, y te dimos de comer?. Y la respuesta de Jess ser la siguiente: Yo era el mendigo a la orilla del camino de vuestra vida. Me acerqu a vosotros, no con la majestad y el esplendor de Dios, sino como un pobre y sencillo mendigo. No tena ms exigencia que el amor de vuestro corazn. Tena que averiguar si erais capaces de abrir vuestras manos y vuestro corazn a las necesidades de vuestro prjimo. Donde est vuestro tesoro, all est vuestro corazn, y tena que descubrir dnde estaba vuestro corazn. He encontrado en l un gran amor. Y por eso tendris para siempre un lugar en mi reino. Poseeris el gozo que nunca han visto los ojos humanos, que nunca han escuchado los odos humanos, que nunca se ha atrevido a soar la imaginacin humana. Entrad en la casa de vuestro Padre, donde he preparado un lugar especial exclusivamente para vosotros. En definitiva, en ese ltimo da y en ese juicio final slo ser importante una cosa: todos seremos juzgados por el amor que Dios encuentre en nuestros corazones.
De The Christian Vision.

i J\ amor funciona!, me lo sigo repitiendo. Pero aparentemente el amor slo funciona para quienes lo trabajan. El amor funciona para aquellos que eligen el camino menos transitado y corren los riesgos de la apertura emocional completa. No cabe la menor duda de que nuestros sentimientos son nicos y resumen y reflejan toda nuestra experiencia vital y nuestra unicidad personal. Si el verdadero don del amor es el don de nosotros mismos a travs de la auto-revelacin, entonces debemos confiar nuestros sentimientos a quienes amamos. Y a aquellos que amamos debemos decirles: por favor, acoged estos sentimientos con manos benvolas. Y, cuando lo hagis, recordad que son una parte muy importante de nosotros. Gracias.
De El verdadero yo: en pie!

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JL or supuesto que es arriesgado revelar abiertamente nuestros sentimientos a alguien, as como acoger los sentimientos de otra persona. Es difcil abrirnos con generosidad y escuchar con sensibilidad. Pero debemos hacerlo si queremos decir a los dems lo que todos necesitamos escuchar: Aqu est el don de m mismo. Es el autntico don que puedo ofrecerte... Y gracias por el don de ti mismo. Creo saber algo de lo que sientes. Cuando las personas parecen odiosas, tal vez estn intentando decirnos: No ests escuchando cmo me siento. No te pido que ests de acuerdo conmigo; no necesito que ests de acuerdo con lo que pienso o intento decir. Pero s necesito realmente que me aceptes y me comprendas a m y mis sentimientos. Puedes? Lo hars?. Resulta igualmente difcil revelar los propios sentimientos, correr el riesgo de la transparencia emocional. Es como desnudarse en pblico. Puedes volver a vestirte, pero los dems van a recordar siempre tu aspecto. Abrirnos a otra persona, dejar de mentir sobre nuestra soledad, dejar de ocultar nuestros temores y heridas, estar abiertos acerca de nuestros afectos y decir a los dems lo que significan para nosotros es el difcil pero esencial trabajo del amor.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

* ' a razn ms frecuente por la que no explicitamos nuestras emociones es porque no queremos reconocerlas, por la razn que sea. Tememos que los dems puedan no pensar bien de nosotros, o incluso rechazarnos, o castigarnos de alguna manera por nuestra franqueza emocional. En cierto modo, hemos sido programados para no aceptar como parte de nosotros determinadas emociones que, ms bien, nos producen vergenza. Eso s: podemos racionalizar y decir que no podemos manifestar nuestras emociones, porque no seran comprendidas, o que el manifestarlas servira para perturbar una relacin pacfica o para provocar en el otro una reaccin emocionalmente borrascosa; pero todas nuestras razones son esencialmente fraudulentas, y nuestro silencio slo puede producir relaciones igualmente fraudulentas. Quien no construya una relacin sobre la transparencia y la sinceridad construye sobre arena, y semejante relacin jams podr superar la prueba del tiempo; y ninguna de las partes obtendr de dicha relacin ningn beneficio que valga la pena.
De Por qu temo decirte quin soy?

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X-<^escubrir nuestra faceta vulnerable y dbil, nuestros temores y hbitos inmaduros, incluso nuestras falsedades y fingimientos, supondr un gran alivio. Introducir al otro en nuestras estancias secretas ser una experiencia liberadora. Y en el intercambio de esa comunicacin, llegar a conocer nuestro autntico yo. Nuestra comunicacin ya no ofrecer slo una versin abreviada y amaada, sino que se ver lo que hay: nuestro nico y exclusivo yo, nuestro yo autntico. No temeremos a los dems ni sentiremos la tentacin de mitificar a quien nos parezca que lo tiene todo bajo control. Sabremos que los dems tambin cometen errores y experimentan en s mismos la debilidad de la condicin humana. Yo digo a las personas con quienes me relaciono: Si alguna vez crees conocerme, seguro que slo se trata de un fragmento de m. Parte de m se siente segura; otra parte de m duda. Parte de m es amor; otra parte de m es egosmo. Parte de m tiene confianza; otra parte de m desconfa. Parte de m es orgullosa; otra parte es humilde. Paulatinamente me he ido sintiendo ms contento de ser una persona ambivalente que parece estar dividida justo por la mitad.
De El verdadero yo: en pie!

lo cuando estamos dispuestos a compartir todo nuestro ser, incluidas nuestras imperfecciones, estamos comunicndonos de verdad. Pero an hay ms: nuestra franqueza tendr un efecto decisivo sobre los dems. La sinceridad, como cualquier otra faceta humana, es contagiosa. Nuestra salida de los muros protectores para encontrarnos con los dems cara a cara les incitar a ellos a hacer lo mismo. Cuando somos autnticos y sinceros acerca de nuestra vulnerabilidad, los otros se sienten aliviados de inmediato, porque saben que hemos corrido el riesgo de exponer nuestras imperfecciones. Y nuestra sinceridad les invita y les anima a quitarse sus mscaras, a revelar su yo profundo abierta y sinceramente. Se sienten fortalecidos para asumir riesgos similares, y experimentarn una sensacin de libertad anloga. Finalmente, otra parcela de sabidura que he obtenido gracias a un amigo de Alcohlicos Annimos es la siguiente: Cuantos ms secretos, ms enfermos. En la otra cara de la moneda est la expresin positiva de la misma verdad: cuanto ms abiertos y sinceros seamos, ms sanos estaremos.
De El verdadero yo: en pie!

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J a comunicacin es un libre intercambio de dones. El emisor ofrece el don de su yo a travs de su auto-revelacin, y el receptor acoge ese don con manos benvolas y comprensivas. Y esta respuesta del receptor es en s misma un don tan alentador y positivo que merece algn tipo de expresin de gratitud. Cuando alguien est dispuesto a escuchar, lo primero que debe hacer es dejar a un lado su propia vida para conceder al otro el tiempo que necesita. Al escuchar, se ofrece lo que ms necesario nos es a todos: el alivio de que alguien se interese por nosotros. A veces me imagino el proceso en trminos de espacio fsico. El receptor deja un espacio libre en su vida en el que el emisor pueda moverse, sentarse y extender las piezas de su puzzle personal. El receptor tiene que hacer espacio al emisor. Un buen receptor no es slo un cordero para el sacrificio que obra de acuerdo con las reglas de una virtuosa auto-oblacin, sino que el buen receptor desea realmente saber quin es la persona que le habla. Gracias por dejar de lado tus propias necesidades y preocupaciones. Gracias por desear saber quin soy en realidad. Esto, naturalmente, hace que me sea mucho ms fcil compartir contigo mis propios espacios interiores.
De El verdadero yo: en pie!

^ ^ n buen receptor nos da la libertad de ser quienes somos. Pues somos casi dolorosamente conscientes de que el otro es diferente de nosotros; de que nuestros pensamientos no son sus pensamientos, y sus pensamientos no son los nuestros; nuestros temores no son sus temores; nuestras preocupaciones pueden no encontrar ningn eco en su interior; las cosas que despiertan en nosotros ira y rencor puede que l las sobrelleve con facilidad... Y, an as, nos da la libertad de ser diferentes: de temer lo que l no teme, de preocuparnos por lo que a l no le causa ninguna inquietud y de sentir rencor hacia personas por las que l slo siente compasin. Un buen receptor nos ofrece incluso ms que esta aceptacin de nuestras diferencias, porque sale de s para experimentar indirectamente lo que estamos intentando compartir con l. El buen oyente se esfuerza por entrar en nuestro interior, por mirar a travs de nuestros ojos, por sentir nuestros temores, por revivir con nosotros nuestras reacciones... El buen receptor dice simplemente: S, claro o Ya veo, y de inmediato nos sentimos comprendidos. El buen receptor nos ofrece ese gran regalo de la empatia que nos asegura que no estamos solos. Este don de salir de s mismo y situarse, de alguna forma, a nuestro lado es un presente sumamente valioso.
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V- uando le damos las gracias a nuestro oyente por escucharnos, estamos implcitamente aclarando que eso era lo nico que le pedamos. Porque no pretendamos que resolviera nuestros problemas por nosotros: eso sera una muestra de inmadurez por nuestra parte; tampoco estbamos intentando manipularle mediante alguna acusacin sutil, ni juzgarle, ni tampoco retndole a valorar nuestras confidencias. Lo nico que le estbamos pidiendo era el gran don de que durante un rato dejara a un lado su propia vida y sus asuntos pendientes y compartiera nuestras preocupaciones; le estbamos pidiendo el don de que nos permitiera ser distintos de l; le estbamos pidiendo el regalo de que nos aceptara en nuestra situacin de este preciso momento. Una sencilla palabra de gratitud expresa todo esto y le hace saber que apreciamos los muchos presentes implcitos en el don de su escucha. Al mismo tiempo, nuestra gratitud nos recuerda a nosotros mismos que l no es un objeto que podamos utilizar ni una persona que podamos no apreciar en su justa medida. Con mucha frecuencia, cuando compartimos nuestros sentimientos denominados negativos, puede dar la impresin, sin pretenderlo, de que estamos juzgando, desafiando o buscando la confrontacin. Pero si al final decimos: Muchas gracias por permitirme ser yo y por dejarme contrtelo!, situamos las cosas en la perspectiva debida y tambin proporcionamos un contexto a la comunicacin que clarifica nuestra auto-revelacin y la presenta como el don de nuestro yo. La manifestacin de nuestra gratitud subraya que ese don no era una acusacin sutilmente velada ni una manipulacin, sino sencillamente un presente, sin condicionamientos aadidos. Ah, y gracias por haberme atendido.
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> a primera y ms obvia ventaja de la comunicacin honesta y abierta es que da lugar a una verdadera y autntica relacin y a eso que hemos dado en llamar un verdadero encuentro entre personas. Un encuentro en el que no slo va a darse una comunicacin mutua entre personas, con el consiguiente compartir y experimentar recprocamente el ser personal de otro, sino que va a desembocar en un sentido cada vez ms claramente definido de la identidad de cada una de las partes de la relacin. Hoy somos muchos los que nos preguntamos: Quin soy yo? sta ha llegado a ser una pregunta socialmente admitida y hasta de buen tono, e implica que uno no conoce realmente su propio yo de persona. Ya hemos dicho que la persona es lo que uno piensa, juzga, siente, etc. Si yo he comunicado estas cosas con libertad y abiertamente, con toda la transparencia y sinceridad de que soy capaz, constatar un crecimiento evidente en mi propio sentido de la identidad, as como un ms profundo y autntico conocimiento del otro. Se ha convertido en un verdadero tpico psicolgico eso de que slo comprender aquello de m mismo que haya sido capaz de comunicar a otros.
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/ o que hemos denominado comunicacin gut-level suscita en los dems una reaccin de sinceridad y transparencia que es absolutamente necesaria para que la relacin sea realmente interpersonal, mutua. Si queremos que el otro se abra a nosotros, debemos comenzar por abrirnos nosotros a l, hablndole sincera y abiertamente de nuestros sentimientos. La persona ofrece resonancia a la persona, dice el psiquiatra Goldbrunner. Si yo estoy dispuesto a salir de la oscuridad de mi prisin y exponer a otra persona lo ms profundo de m, el resultado es casi siempre automtico e inmediato: la otra persona se siente con fuerzas para revelrseme ella a su vez. El escuchar mis secretos y profundos sentimientos le ha dado valor para comunicar los suyos.
De Por qu temo decirte quin soy?

JL u amor por m slo ser eficaz en la medida en que yo me confe a ti. Cuando me digas, de alguna de las muchas maneras en que se expresa el amor, que me amas, yo quiero saber que me conoces de verdad. En la medida en que te haya ocultado mi verdadero yo, el significado de tu amor se ver oscurecido. Siempre temer que t ames tan slo la parte de m que te he permitido conocer, y que si conocieras mi yo real, si lo supieras todo sobre m, no me amaras. El amor sigue al conocimiento, por eso slo puedes amarme en la medida en que te deje conocerme. Es cierto que en toda comunicacin la benevolencia sin sinceridad es sentimentalismo; pero es igualmente cierto que la sinceridad sin benevolencia es crueldad. Lo ideal en la comunicacin es tener la habilidad de ser al mismo tiempo totalmente sincero y totalmente benvolo. Una de las reglas inflexibles del dilogo es que las emociones deben ser comunicadas en el momento en que se experimentan y a la persona con la que esas emociones tienen que ver. Aun as, la benevolencia tiene mucho que decir sobre la manera de comunicarse.
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x J L l deseo de escuchar debe aadirse el deseo de aprender, lo que para la mayora de nosotros es bastante difcil, pues nos exige abandonar el lugar en el que nos encontramos e ir hacia donde se encuentra el otro, e incluso requiere que dejemos a un lado nuestras propias convicciones (pero no renunciemos a ellas) para experimentar las suyas. No cabe duda de que si le reflejamos no slo nuestra empatia, sino tambin nuestra comprensin de su coherencia interna, estar sumamente agradecido, pues se sentir comprendido. Y este tipo de escucha con la intencin de aprender es un don mucho ms valioso que escuchar apenas el tiempo suficiente para preparar nuestras respuestas. Yo he pensado a veces que este escuchar y comprender del que estamos hablando es comparable a buscar las piezas de un puzzle. La primera entrega de auto-revelacin que alguien hace es frecuente que, en s misma, carezca de significado, del mismo modo que una pieza de un puzzle apenas tiene sentido por s misma. Pero despus llegar otra pieza, si escuchamos con sensibilidad y con autntica empatia. Y lentamente, una a una, las piezas irn apareciendo y se irn ensamblando; gradualmente, la imagen comenzar a tener sentido. Por supuesto, nunca comprendemos por completo a alguien, incluyndonos a nosotros mismos; pero podemos llegar a percibir lo que supone ser otro; podemos entender algo de la coherencia interna de los pensamientos y sentimientos de otro ser humano. Y cuando alguien nos ofrece una comprensin de este tipo, experimentamos un momento de consuelo supremo. Gracias a Dios, por fin alguien sabe lo que supone ser yo. La persona que verdaderamente ha sido escuchada y comprendida, probablemente se transformar para siempre gracias a ese inapreciable don.
De El verdadero yo: en pie!

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4-J i yo tengo la costumbre de juzgar las intenciones o la motivacin del otro, debera esforzarme por superar tan adolescente costumbre, porque, de lo contrario, sencillamente no podr camuflar mis juicios, por ms aclaraciones previas que haga. Si yo deseo realmente saber la intencin, o motivacin, o reaccin de otra persona, no hay ms que una forma de averiguarlo:
debo preguntrselo.

Quiz sea ste el momento de decir una palabra sobre la diferencia entre juzgar a una persona y juzgar una accin. Si yo veo cmo alguien roba el dinero a otro, puedo juzgar que esa accin es moralmente mala, pero no puedo juzgar a esa persona. El juzgar la responsabilidad humana es cosa de Dios, no tuya ni ma. Sin embargo, si no pudiramos juzgar de la rectitud o iniquidad de una accin, ello significara el final de toda moralidad objetiva. Y no debemos caer en el error de pensar que no hay nada objetivamente malo ni objetivamente bueno, sino que todo depende de la forma en que uno lo vea. Ahora bien, juzgar de la responsabilidad del otro sigue siendo cosa de Dios.
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JJas personas son muy complicadas. Son tan otras, tan distintas de nosotros, que no podemos proyectar en ellas nuestros pensamientos, sentimientos o motivos, sin correr riesgos. Mirando su exterior, no podemos leer lo que hay en su interior. Espero que el lector pueda encontrar en su memoria alguna ocasin en la que pensara que haba descifrado correctamente los motivos e intenciones de otra persona y luego descubriera que la realidad oculta era bastante distinta. Espero que se quedara asombrado y sorprendido al descubrir, por ejemplo, bajo una cara muy sonriente, el vaco de la ms completa soledad. Espero que haya averiguado por experiencia personal lo misteriosos que podemos ser los seres humanos. Un slo descubrimiento de este tipo puede bastar para darnos que pensar. Nuestros juicios errneos deben hacer que nos replanteemos nuestra habilidad para leer las mentes y juzgar las intenciones ajenas. A veces no acierto por muy poco, pero casi siempre meto la pata hasta dentro... Me he equivocado cada vez que he intentado hacer adivinaciones y juzgar intenciones, as que he llegado a la conclusin de que la nica forma de saber lo que alguien piensa o se propone hacer es sencillamente preguntrselo. Es obvio que todos estamos de algn modo engaados acerca de nosotros mismos, y por eso puede que lo que el otro nos diga en respuesta a nuestras preguntas no siempre sea exacto o ni siquiera verdadero, pero seguro que se aproxima ms que nuestras ms perspicaces suposiciones. Adems, preguntar siempre promueve un intercambio comunicativo; del mismo modo que la adivinacin del pensamiento y el juicio tienden a destruir las lneas de comunicacin y a distanciar a las personas. Por lo tanto, la prxima vez que nos sintamos seguros de algo, debemos revisar nuestras premisas. Los seres humanos somos demasiado complicados y distintos para dedicarnos a hacer adivinanzas. A veces por muy poco, pero generalmente no damos ni una..., porque siempre hay una sorpresa esperndonos en la verdad profunda de los dems. Esperamos que os gusten las sorpresas.
De El verdadero yo: en pie!

' J a presencia personal implica mucho ms que ser un mero cuerpo clido en la misma habitacin. Estamos presentes personalmente ante otro cuando le brindamos toda nuestra atencin. Durante ese tiempo, todo lo dems ha quedado excluido, y nuestras lentes mentales enfocan a esa persona y lo que comparte con nosotros. A la mayora nos resulta difcil desarrollar una sinceridad y una franqueza verdaderas. Por consiguiente, necesitamos el ambiente y el apoyo de una presencia autntica para hacer el intento de comunicarnos en profundidad. No queremos correr los evidentes riesgos de la auto-revelacin si el otro parece aburrido o distrado; no deseamos poner en sus manos una parte tierna y sensible de nuestro ser para verle bostezar o para percibir su intento de cambiar de tema; no nos apetece compartir con l nuestra alegra o nuestro xito si da la sensacin de estar demasiado preocupado como para celebrarlos con nosotros. El concepto de accesibilidad est ntimamente relacionado con lo que venimos diciendo. Todos sabemos lo que supone llamar a una puerta y no obtener respuesta; sabemos lo que implica marcar un nmero de telfono con una sensacin de urgencia y no obtener ms que la seal de comunicando. Pues bien, la mayora experimentamos una reaccin de decepcin similar cuando deseamos verdaderamente compartir alguna parte profunda de nosotros mismos y comprobamos que nuestro supuesto receptor no parece estar accesible. Tenemos la sensacin de que esa persona preferira que no la molestramos con nuestros problemas. Cuando nos llega la seal de ocupado, normalmente nos limitamos a colgar y sentimos la tentacin de abandonar.
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V ^ n viejo dicho de los indios americanos nos recuerda que para comprender verdaderamente a otro ser humano, primero debemos andar una milla en sus mocasines. Me gustara aadir a ello la sugerencia de que no podemos caminar en los mocasines de otro, si antes no nos quitamos los nuestros. Como receptores, tenemos que hacer un verdadero esfuerzo para salir de nosotros mismos, para desprendernos de nuestras preocupaciones personales y para donar a los dems nuestra presencia y accesibilidad. Al principio ser muy difcil, pero, como ocurre con cualquier otro logro humano, la prctica lo har cada vez ms fcil, hasta que se convierta en algo habitual. La presencia y la accesibilidad son logros muy valiosos y, ciertamente, merece la pena el esfuerzo de repetirlos y practicarlos. Por lo tanto, intercambiemos nuestro calzado y caminemos una milla juntos.
De El verdadero yo: en pie!

n mi opinin, la clave del xito en lo que respecta a la comprensin y el amor a los dems es la empatia. La empatia comienza con una escucha atenta y una lectura intuitiva de la singularidad del otro. La empatia slo hace una pregunta: Qu se siente siendo t? La empatia se mete dentro de la piel del otro, camina con su calzado, ve y experimenta la realidad a travs de los ojos del otro. En suma, la empatia no ofrece consejos, sino nicamente comprensin. S, te escucho. Si la esencia de la empatia es escuchar al otro y vivir vicariamente su experiencia vital, el precio que conlleva es un abandono temporal del propio yo, de los pensamientos y sentimientos propios, de los valores y las creencias personales. Cuando empatizo contigo, abandono el lugar en que me encuentro y voy donde tu ests. Cari Rogers sugiere que nuestra experiencia de la condicin humana frecuentemente envuelve sentimientos similares a los de una persona que ha cado en un pozo profundo y seco. El hombre desesperado, atrapado en el pozo, no puede salir, y golpea una y otra vez las paredes, esperando contra toda esperanza que alguien le oiga y se d cuenta de su situacin. Finalmente, despus de mucho tiempo golpeando las paredes del pozo, oye un golpe que le responde desde el exterior. Alguien le ha odo! El pobre hombre siente un enorme alivio agradecido. Gracias a Dios! Alguien sabe por fin dnde estoy. Rogers dice que cuando alguien nos escucha realmente y muestra comprensin, sentimos la misma explosin agradecida de alivio: Gracias a Dios! Alguien sabe por fin dnde estoy. Alguien sabe por fin lo que se siente siendo yo!.
De The Christian Vision.

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JL V Aediante la empatia compartimos la experiencia del otro y sus pensamientos, sentimientos y actitudes de manera mucho ms plena. A travs de la empatia nos ponemos en la piel de la otra persona. Gracias a los poderes de nuestra mente y de nuestra imaginacin, pensamos sus pensamientos, queremos lo que ella quiere y sentimos lo que siente; en suma, experimentamos lo que el otro est experimentando. Para desarrollar nuestros poderes de empatia, tenemos que tomar conciencia de la alteridad de todos los seres humanos; debemos ser capaces de dejar a un lado nuestro marco de referencia y nuestros propios instintos y asumir los de los dems. En cierto sentido, la empatia es la habilidad bsica del receptor dentro del proceso de comunicacin. No es fcil caminar una milla en los mocasines de otro. Sin embargo, si deseamos realmente penetrar en los pensamientos y actitudes de otra persona y captar su experiencia global, podremos hacerlo, pero el primer paso ineludible consiste en quitarnos nuestros propios mocasines. En mi opinin, la invitacin a la empatia comienza con esta pregunta: Qu se siente siendo t? Y si nos hacemos esta pregunta al relacionarnos con otra persona, nuestro interlocutor la percibir como una demostracin de inters: Me preocupo por ti. Tanto si estamos de duelo como de celebracin, a los seres humanos nos resulta difcil la soledad. Una reaccin emptica por parte de otra persona es siempre consoladora y reconfortante, pues expresa de modo claro e innegable: No ests solo. Yo estoy contigo porque me intereso por ti.
De El verdadero yo: en pie!

2. v J a l y un temores nos mantienen encerrados en la solitaria reclusin del extraamiento. A algunos les aterra ponerse a llorar y romper en sollozos, como si fueran nios; a otros les frena el temor a que la otra persona no perciba la tremenda importancia que el secreto de uno tiene para uno mismo. Por lo general, presentimos el profundo dolor que experimentaramos si nuestro secreto fuera recibido con indiferencia, incomprensin, disgusto, enfado o irrisin. Tambin nos da miedo el que nuestro confidente pueda enfadarse y revelar nuestro secreto a otras personas que no querramos que lo supieran. Puede que en un momento dado de mi vida haya tomado yo una parte de m y la haya expuesto a la luz para que pudiera verla otra persona. Y puede que esa persona no lo comprendiera y que yo, totalmente arrepentido, me refugiara en una dolorosa soledad emocional. Pero puede que tambin haya habido otros momentos en los que alguien haya escuchado mi secreto y aceptado benvola y delicadamente mi confidencia. Puede que an recuerde las palabras que dijo para tranquilizarme, la compasin que haba en su voz, la comprensiva mirada de sus ojos, la dulzura con que me tom de la mano y la ligera presin que ejerci sobre ella para darme a entender que me comprenda... Aqulla fue una experiencia grande y liberadora, a raz de la cual me sent muchsimo ms vivo: me haba sido satisfecha una inmensa necesidad de ser realmente escuchado, tomado en serio y comprendido.
De Por qu temo decirte quin soy?

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LJ upongamos que somos nosotros los que estamos escuchando de modo atento y acogedor, sin intentar adivinar los pensamientos de nuestro interlocutor, sino limitndonos simplemente a tratar de imaginar lo que se siente siendo l. Sin embargo, an con estas buenas intenciones y esfuerzos, seguimos sin estar seguros de comprenderle, no tenemos la certeza de entender de verdad lo que est tratando de decirnos y no queremos obviar este obstculo adivinando o presumiendo que sabemos lo que pretende decir, porque podra resultar peligroso. Queremos estar seguros de que le comprendemos y entendemos lo que quiere decir, y deseamos que l est seguro de que le estamos realmente comprendiendo. Por tanto, qu podemos hacer? En este caso, tenemos que esforzarnos en clarificar su mensaje, y hay tres clases de clarificaciones, cada una de las cuales corresponde a un nivel diferente de comprensin. La primera es muy simple, consiste en pedir ms informacin. Si el mensaje que estamos recibiendo nos parece indirecto o incompleto, tenemos que buscar y localizar lo que falta. La segunda clase de clarificacin es verificar los significados de las palabras, porque puede que no se trate ms que de los trminos que se utilizan, pues los significados que el otro da a sus palabras pueden ser bastantes distintos de los que nosotros captamos. En este caso, debemos pedirle que nos explique sus definiciones. Finalmente, al tercer tipo de clarificacin podemos denominarlo verificacin de nuestra comprensin de la experiencia. En este caso, el contenido y los significados de las palabras pueden ser claros, pero, por alguna razn, no estamos seguros de haber comprendido todos los matices o el impacto emocional de la experiencia. Al buscar una clarificacin en cualquiera de estos tres niveles, lo ms importante es dejar claras nuestras intenciones a nuestro interlocutor. Y esas intenciones deben ser siempre: el inters en el hablante; la delicadeza y la paciencia durante el proceso; y el deseo de comprender en su totalidad lo que el otro nos est exponiendo. Cruzarnos como barcos en la noche es una alternativa solitaria y dolorosa.
De El verdadero yo: en pie!

E nico camino seguro para no crecer es hacer autostop en la mente y la voluntad de otra persona, pues nunca maduraremos si permitimos que otros piensen y elijan por nosotros. En consecuencia, decir a otro lo que tiene que pensar, interpretando por l la realidad, equivale a cercenar su proceso de maduracin. Del mismo modo, decir a otro lo que tiene que hacer, es ser cmplice de su inmadurez y su dependencia infantil. Por lo tanto, qu tengo que hacer cuando aparece alguien y veo su dedo de autostopista pidiendo un viaje gratis? En ocasiones, tengo que esforzarme por contener mi antiguo impulso de transformarme en una impresora de ordenador que suelta todo tipo de interpretaciones y consejos. He trabajado personalmente con la tcnica de la pregunta bien situada en el lugar preciso. Es algo similar a lo siguiente: Vaya, no s qu debes hacer. T que piensas?; a tu juicio, cules son las posibilidades? Algunas veces se puede dejar caer una sugerencia en la conversacin mediante una pregunta: Dime, has pensado alguna vez en volver a estudiar y conseguir un ttulo?; o Crees que tu actitud hacia las figuras de autoridad se ha visto afectada por tu relacin con tu padre? Pero soy lo suficientemente mayor y sabio como para saber que no puedo pensar o elegir por nadie, excepto por m mismo. Slo soy experto en m mismo. Debo asumir la responsabilidad de tener mis propios pensamientos y de tomar mis propias decisiones, pero no puedo hacerlo por ninguna otra persona.
De El verdadero yo: en pie!

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X. odos utilizamos a veces barreras de uno u otro tipo que nos impiden escuchar realmente a otra persona; levantamos obstculos entre nosotros y los dems. Y es evidente que, una vez que se han alzado esas barreras, los dems no pueden recibir de nosotros ningn apoyo o comprensin. Al mismo tiempo, tambin nos impedimos a nosotros mismos recibir el valioso don de lo que los otros estn dispuestos a comunicarnos. Estas barreras sabotean cualquier comunicacin verdadera; en consecuencia, a todas las personas implicadas se les niega la oportunidad de comunicarse y de crecer. Veamos la lista parcial de las barreras a la comunicacin ms habituales. Aconsejar: Lo que deberas hacer es.... Competir: Estoy seguro de que yo soy mejor que.... Procesar: Segn parece, los estudios han demostrado que.... Distraer: Oye, este lugar es maravilloso.... Soar: Qu... Ah s, seguro... Entiendo. Filtrar: Otro buen da de trabajo, eh?. Mostrar resentimiento: S, pero t.... Identificarse: Claro, es como cuando yo.... Ignorar: .... Descalificar (etiquetar): Vamos..., eres realmente un paranoico. Apaciguar: Claro que s, es verdad; tienes toda la razn Ensayar nuestra respuesta: En cuanto termine de hablar, voy a decirle.... Sarcasmo (herir): No te des prisa, cielo. Podras perder tu imagen de tardona....
De El verdadero yo: en pie!

\*J uando somos receptores de las revelaciones ajenas, es de suma importancia que mostremos explcitamente nuestro agradecimiento. Acabamos de recibir un importante y valioso don: una parte de otro ser humano y de otra vida humana. En consecuencia, deberamos practicar la costumbre de agradecer a los dems su auto-revelacin y su confianza en nosotros. Cuando se trata de una auto-revelacin que conlleva un riesgo evidente (la confesin de un profundo y oscuro secreto), la gratitud brota con mayor facilidad. Tambin es agradable y fcil dar las gracias por una auto-revelacin que nos reafirma y nos valora a nosotros mismos. La cosa se complica un poco ms cuando nuestro interlocutor nos introduce en los valles de su tristeza o de su depresin, pues es difcil sentir agradecimiento cuando los dems comparten con nosotros sus problemas, sus laberintos personales que parecen no tener salida. La situacin en la que es ms difcil expresar abiertamente nuestro agradecimiento es la creada por una auto-revelacin que directa o indirectamente nos critica a nosotros. No obstante, la mayora sabemos lo difcil que es expresar nuestras reacciones negativas. Cuando alguien saca a relucir un tema que implica algn fallo por nuestra parte o alguna reaccin negativa hacia nosotros, podemos estar seguros de que esa persona probablemente ha tenido que recurrir a ms valor del normal para compartir esos sentimientos de tipo negativo. Por tanto, tiene especial importancia que estemos explcitamente agradecidos por los pensamientos y sentimientos que comparte con nosotros. Si pensamos en los dems como dones que se ofrecen y creemos que lo que nos comunican es la entrega de ese don, lgicamente querremos agradecrselo. Adems del contenido de lo que nos transmiten, tambin nos otorgan su confianza; confan en nosotros al compartir lo que piensan y sienten de forma sincera y abierta. Es evidente que asumen el riesgo de su vulnerabilidad personal; puesto que son conscientes de que existe la posibilidad de que rechacemos o ridiculicemos sus confidencias. Podramos reaccionar mal, mostrarnos heridos o enfadados o manifestar decepcin. Incluso podramos negarnos a escuchar lo que desean comunicarnos. Sin embargo, al compartir sus pensamientos y sentimientos con nosotros, nos presentan su ofrenda con manos inseguras y temblorosas. Gracias, gracias, gracias.
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X _ / s extremadamente importante que t y yo insistamos en nuestro derecho a vivir plenamente y a expresar libremente todos nuestros sentimientos. ste soy yo: para lo bueno y para lo malo, en la salud y en la enfermedad, ya tenga una vida larga o corta. ste soy yo. Slo cuando nos hayamos comprometido con la comunicacin sincera, slo cuando nos mostremos tal como somos en lugar de fingir lo que no somos, podremos ser amados efectivamente. Cuando hayamos sido abiertos y honestos en nuestra comunicacin y alguien nos diga que nos ama, lo habremos conseguido. Entonces y slo entonces podremos realmente creer en el amor que se nos ofrece. Entonces y slo entonces podremos decir: Me conoces de verdad y me amas de verdad. ste es el comienzo de una autoimagen autntica y sana. Y slo una autoimagen sana nos liberar, nos llevar a la plenitud de vida, para que nos unamos a la danza de la vida y cantemos sus canciones. Slo cuando hayamos sido honestos y subsecuentemente amados, podr haber una resonancia real e interna entre lo que sentimos verdaderamente en nuestro interior y lo que las personas nos dicen desde el exterior. Es de vital importancia interiorizar lo que el amor nos ofrezca, pero el amor slo puede ser eficaz en nosotros despus de habernos mostrado tal como somos, despus de haber dicho a los dems quines somos realmente. En cierta ocasin alguien me dijo: Te querra aunque fueses malo. Yo tragu saliva. No saba qu decir. Pero recuerdo que me sent bien, seguro. Despus reflexion sobre ello y descubr que era una de esas raras expresiones de amor incondicional. No haba cuota de admisin. Yo no tena que hace nada, ni siquiera tena que ser bueno. Slo tena que ser yo mismo. Sencillamente me quera. Creo profundamente que ste tipo de amor incondicional es el comienzo, el origen de toda autntica vida. Nuestras vidas las moldean quienes nos aman... y quienes se niegan a amarnos.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

LJ ea lo que sea lo que el amor pueda pedirnos en un caso concreto, hay dos dones indispensables que siempre forman parte de l, y podemos estar seguros de que siempre son necesarios. El primero es el don de uno mismo mediante la auto-revelacin. Todos dems dones del amor como las flores, las joyas, los puros y los dulces son simples signos y expresiones simblicas. El don esencial del amor es siempre el don de uno mismo. Si no te entrego mi autntico yo, no te entrego nada. Slo te he dado ficcin y engao. Te he permitido observar mi farsa. El segundo don esencial del amor es la afirmacin del valor de la otra persona. Si te amo, debo apreciarte y hacerte ver el aprecio que siento hacia tu bondad y tu talento nicos. No puedo interactuar contigo sin hacer alguna contribucin, ya sea positiva o negativa, a tu siempre importante autoimagen. Tampoco puedo interactuar contigo sin experimentar algn aumento o disminucin en mi propia percepcin de mi valor personal. Todos somos como espejos los unos de los otros y, en gran medida, nos percibimos a nosotros mismos en el feedback de las reacciones mutuas. Siempre estamos contribuyendo, positiva o negativamente, a la autoimagen ajena. Slo puedo saber que soy valioso en el espejo de tu rostro sonriente, en el sonido clido de tu voz y en la caricia suave de tu mano. Y t slo puedes comprender tu valor en mi rostro, mi voz y mis caricias.
De The Christian Vision.

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n la teologa cristiana slo hay un nico sacerdote, y es Jess. Estoy seguro de que sabis que el sacerdote se identifica bblicamente con la persona que ofrece sacrificios o dones a Dios. Pero, en un sentido incluso ms profundo, sacerdote significa mediador, mediador entre Dios y la humanidad. En un sentido real, todos nosotros somos sacerdotes, porque todos estamos bautizados en Jess, el nico sumo sacerdote. Vosotros y yo somos sacerdotes porque, por nuestro bautismo, llevamos en nosotros la persona y compartimos el sacerdocio de Jess. Participamos de su papel como mediador. Obviamente, Jess cumpli su papel como mediador a la perfeccin. Estuvo profundamente en contacto con el corazn de su Padre y profundamente en contacto con el corazn humano. sa fue su vocacin. Y es tambin la nuestra.

^ A l g u n a s veces pienso que Dios es una especie de toma de corriente elctrica. En un terminal elctrico hay mucho poder esperando ser conectado. Hay suficiente potencia para iluminar una habitacin o para calentarla, as como para hacer sonar la msica o hacer aparecer la imagen televisiva. Pero, a no ser que nos conectemos, toda esa potencia ser intil. Y la conexin, la forma de enlazar con el poder de Dios, es la fe. La fe es nuestro engranaje con Dios. Es nuestra fe la que se conecta y libera el poder de Dios. En los evangelios hay un episodio que ilustra lo que acabamos de decir. Cierto da, Jess marchaba con sus apstoles por un camino abarrotado de gente, y en los caminos abarrotados haba todo tipo de empujones y codazos. De repente, Jess se par y pregunt: Quin me ha tocado? Los apstoles, sorprendidos, respondieron: Ests bromeando? La gente te est empujando por todas partes, y t preguntas que quin te ha tocado. Lo dices en serio?. Y Jess pensativamente les dijo: S. Lo que quiero decir es que alguien me ha tocado de una forma muy especial. Alguien me ha tocado con el toque de la fe. Los apstoles, an sorprendidos, replicaron: Y cmo lo has sabido? Jess respondi: He sentido que mi poder sanador sala de m. Entonces baj la mirada y vio a una mujer que le contemplaba y que le dijo disculpndose: He sido yo. He sufrido hemorragias durante muchos aos. He ido a mdicos y me he gastado cuanto tena en sus remedios, pero no me ha servido de nada. He malgastado todo mi dinero. Pero pens que si poda tocar el borde de tu manto, me curara. Jess le sonri y le dijo: Ests curada. T fe te ha sanado.
Del programa de vdeo Jess As I Know Him.

Algunas veces hacemos ms hincapi en una de estas conexiones que en la otra. Aquellos de nosotros que se concentran slo en la conexin con Dios se convierten en personas con una supuesta unin personal profunda con Dios. Pero la tentacin es sta: Jess y yo, y dejemos que el resto del mundo siga su curso. Este tipo de espiritualidad centrada en Dios y yo va perdiendo lentamente la compasin por el corazn humano. Y cuando perdemos esta conexin, perdemos la esencia del sacerdocio. Es obvio que Jess nunca perdi dicha conexin, y ello es parte del consuelo que siempre supondr para nosotros: l comprende el corazn humano y nos pide que hagamos lo mismo.
Del programa de vdeo Jess As I Know Hitn.

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M e obsesiona la idea de que nadie debera ser jams famoso como cristiano. Es Cristo quien debera ser famoso. l es la gran realidad. Yo debera querer que conocierais a mi Cristo. Debera querer que conocierais y amarais a mi Jess, no a m. Al menos, as debera ser. Digo mi Jess, aunque en realidad l no es de mi exclusiva propiedad; digo mi Jess, porque es el Jess que conozco, el Jess que es mi mejor amigo y mi constante compaero. Todos mis das y mi vida entera son una conversacin permanente con este Jess. Si los dems pudieran pinchar mi mente, se quedaran asombrados. Est hablando todo el da con alguien que en realidad no est all. A lo cual yo respondera: Est presente slo para los ojos y los odos, la mente y el corazn de la fe. l dijo que morara en quienes creyeran en l y le amaran. Y yo creo en l y le amo de verdad. Podis creer que Jess y yo tenemos apodos el uno para el otro? Nombres especiales para amigos especiales. ste es el Jess que quiero compartir con vosotros. Los primeros cristianos queran que los dems conocieran a su Jess, por eso escribieron la historia de su vida, los evangelios, porque queran que nosotros conociramos a su Jess. San Juan comienza as su primera Carta: Quiero contaros lo que hemos odo, lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que contemplamos y tocaron nuestras manos. Los evangelios tuvieron como propsito hacer un retrato, desde la fe, de Jess. Y fue verdaderamente un retrato nacido de la fe. El nico camino para conocer a Jess es creer en l. Slo en la medida en que creemos en l podemos conocerle. Los evangelios, por supuesto, no son historia objetiva. Los evangelistas no podan escribir una historia objetiva sobre alguien al que amaban tanto. Nadie puede escribir una historia objetiva de su madre. Jess era su vida y su esperanza. Y ellos queran ofrecerle a l, no a s mismos, al mundo entero. Ya veis, nadie debera ser famoso como cristiano.
Del programa de vdeo Jess As I Know Him.

JL o creo que las preguntas que nos hacemos a lo largo de nuestra vida nos llevan a los pies de Dios. Creo que nuestras preguntas nos ayudan a comprender la importancia de la palabra de Dios y de la Palabra personal que Dios pronunci en este mundo: su Hijo, Jess. Slo Jess nos asegura una versin y una visin correctas de la realidad. En el captulo octavo del evangelio de Juan, Jess se encuentra con un grupo de judos, y mantienen una pequea discusin sobre la libertad. En el dilogo que Juan recoge, sus contemporneos le dicen a Jess: Nosotros somos libres. Y Jess les replica: Qu va!, vosotros no sois realmente libres. Pero ellos insisten: Nosotros descendemos de Abraham y nunca hemos sido esclavos de nadie. Somos verdaderamente libres. Entonces Jess les dice: No, no sois libres. No podis ser libres hasta que me aceptis a m y mi mensaje, porque slo la verdad os har libres. Vuestros tiranos no estn fuera de vosotros, sino en vuestro interior, en todas las nociones falsas y paralizantes que os aprisionan. Ciertamente, slo la verdad de Jess nos har libres. Slo cuando sabemos quines somos y cunto nos ama Dios, slo cuando sabemos que las dems personas son realmente nuestros hermanos y hermanas y slo cuando sabemos que la vida es para amar, podemos ser verdaderamente libres. Slo cuando sabemos que este mundo es el mundo de Dios y que es bueno, podemos sentirnos cmodos en l. Por ltimo, slo cuando sabemos que Dios es nuestro Abba la palabra hebrea para decir pap, podemos entender nuestra propia identidad, nuestro propio valor, nuestra propia esperanza y el fundamento de nuestra seguridad. Y slo esta verdad puede hacernos autnticamente libres.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

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eor, Dios de mi vida: aqu estoy de nuevo, lleno de miles de pensamientos y sentimientos, deseos y planes, alegras y tristezas. Veo dos mundos dolorosamente distantes el uno del otro. Son los mundos de la psicologa y la teologa: los mundos de lo humano y lo divino. Veo a muchos de mis hermanos y hermanas tratando desesperadamente de hacer un salvador de la psicologa. Estn siempre jugando a juegos de desarrollo personal. Excavan en los rincones ms oscuros de sus mentes y en las zonas ms blandas de sus corazones. Lo que hacen es en su mayor parte bueno, pero el dolor contina. Y algunas veces parece el caso de un ciego guiando a otro ciego. Yo quiero decirles: No slo sois cuerpo y mente, sino tambin espritu! No podis lograrlo sin Dios. No podis realizaros verdaderamente, a no ser que vuestro hambre espiritual se sacie. Somos como t, Jess, dijiste_ los sarmientos de tu vid. Si nos separan de ti, comenzamos a morir, poco a poco, da a da. En nosotros hay un vaco que slo t puedes llenar. Pero tambin veo el mundo de la religin. Veo a algunos de mis hermanos y hermanas intentando ser religiosos sin ser plenamente humanos. A veces parecen un poco rgidos e incluso intolerantes al querer ser santos, pero no humanos. Parecen estar ganando un lugar en el cielo, sin percibir ni gozar la belleza de la tierra. Cumplen los diez mandamientos, pero su observancia parece tan triste... Un mundo as resulta pequeo, y el aire de ese mundo est viciado.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

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^J eor, Dios de mi vida: algunas veces parece que las personas religiosas tenemos miedo de amarnos a nosotras mismas, como si se tratara de una pecaminosa violacin de algn mandamiento divino. Cualquier concesin a la humanidad parece poner en entredicho la humildad. Da la impresin de que algunos de nosotros hacemos el bien a los dems sin preocuparnos realmente por la humanidad rota y sangrante que nos rodea. Es como si estuviramos gateando a travs de un tnel oscuro sobre manos y rodillas sangrantes para conseguir finalmente una recompensa. Da la impresin de que decimos que el cielo no es barato. Oh Seor, cuando me sorprendo pensando y actuando de este modo, y cuando veo a otros siguiendo este camino, protesto: No podemos ser verdaderamente santos, a menos que estemos dispuestos a ser verdaderamente humanos! No podemos decir realmente un s a tu amor, Seor Dios, a menos que nos lo hayamos dicho primero a nosotros mismos (cuerpo, mente y espritu!) y a nuestros hermanos y hermanas humanos. Seor Dios, me siento llamado por ti a contribuir de alguna manera al esfuerzo que supone unir estos dos mundos, y s dnde debo comenzar: conmigo mismo. Debo unir estos mundos dentro de m si quiero ser lo que puedo llegar a ser: libre para ser yo! Por eso necesito tu poder sanador: para iluminar todo lo que est oscuro dentro de m, para reparar lo que est roto, para enderezar lo que est torcido y para revivir la vida y el amor que pueden haber muerto dentro de m. Y como yo trabajo en ello, bajo la benvola influencia de tu amor y tu gracia, haz de m un cauce de vida y amor para mis hermanos y hermanas. Haz de m un emisario de buenas noticias, un puente sobre las aguas turbulentas y divididas. Aydame a unir la humanidad y la divinidad, el corazn del hombre en todo su esplendor y el corazn de Dios en toda su hermosa magnificencia.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

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1 Jess que t y yo debemos conocer es el Jess que nos promete su paz. Pero tenemos nuestras dudas, verdad? Nos preguntamos si Jess es real y, si lo es, si est realmente disponible para nosotros. Est realmente ah? Nuestra lucha con las dudas es una reminiscencia de una noche oscura en la que los apstoles salieron en barca por los mares de Galilea. Al atardecer Jess estaba solo. La barca se hallaba ya distante de la tierra muchos estadios, zarandeada por las olas, pues el viento era contrario... Y a la cuarta vigilia de la noche vino l hacia ellos, caminando sobre el mar. Los discpulos, vindole caminar sobre el mar, se turbaron y decan: "Es un fantasma", y de miedo se pusieron a gritar. Pero al instante les habl Jess diciendo: "nimo, que soy yo, no temis!" Pedro le respondi: "Seor, si eres t, mndame ir donde ti sobre las aguas". "Ven!", le dijo (Mt 14,23-29). Puede que ste sea el corazn y el alma de la fe. Quiz tengamos que salir en barca y luchar contra el embravecido mar de la vida. Tal vez tengamos que atisbar entre la niebla para ver su figura, una figura de autoridad y de misericordia que camina sobre aguas lejanas. Puede que tengamos que llenarnos de los millones de recuerdos de las vidas humanas que han sido tocadas y transformadas por sus sanadoras manos y de toda la mortal miseria que ha sido redimida por su misericordia. Pero incluso entonces Jess podra ser un fantasma, una ilusin. Puede que nos hayan lavado el cerebro. Quiz los evangelios sean nicamente ficcin. Esa figura de autoridad y misericordia en la distancia, sobre el mar, puede ser un espejismo nacido de la inseguridad. Cmo puedo estar seguro? Seor Jess, si eres realmente t, mndame acercarme a ti. Mndame caminar en la fe a travs de las aguas de mi vida. Ven!, ven a m!, dice Jess.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

urante los aos de la depresin en los Estados Unidos, un anciano judo llamado Mike Gold coma todos los das en la casa de acogida catlica de la ciudad de Nueva York, dirigida por Dorothy Day. Y en cierta ocasin, Dorothy Day dijo de l: Come todos los das en la mesa de Cristo, pero no creo que llegue nunca a comprender realmente a Jess, por el modo en que supo de l por primera vez. En sus aos jvenes, Mike Gold haba sido escritor, autor de un libro titulado Jews Without Money. En l, Mike Gold cuenta la historia de su infancia en un gueto judo de Nueva York y cmo su madre le adverta repetidamente: Mikey, no salgas nunca de estas cuatro calles. Mikey, no se te ocurra salir de nuestro barrio. Pero un da, con la curiosidad infantil, cruz las calles del prejuicio y sali de su barrio, para verse abordado por un grupo de chicos mayores que le acusaron dicindole: Confisalo, t eres un asesino de Cristo, verdad? Y luego aadieron: T mataste a Jess. Cuando el pequeo Mike Gold regres a su casa, golpeado y ensangrentado, su madre le pregunt: Mikey, qu ha ocurrido? Y el nio respondi: No lo s. No lo s. Los chicos mayores... me pegaron. Pero, por qu?, le pregunt su madre. Y el nio slo pudo decir: No lo s. De modo que su madre le lav y le puso ropa limpia. Y cuando le estaba acariciando y abrazando con ternura, l acerc sus pequeos labios amoratados a su odo y pregunt: Mam, quin es Jess?.
Del programa de vdeo Jess As I Know Him.

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\J onocer y amar a Jess no es fcil. De hecho, conocer y amar nunca es fcil. Nosotros somos criaturas que nos hacemos falsas ilusiones y, como el pueblo de Israel en el curso de su xodo hacia la tierra prometida por Dios, sentimos la tentacin de la idolatra. Conocer y amar exigen decisin y resolucin. Hay un desapego en cada apego, un vaciarse que precede al llenarse, una muerte en cada vida... Nadie puede servir a dos seores. Por eso debemos ser conscientes de que nuestros corazones estn divididos y de la posibilidad de que haya otras fuerzas en accin en nuestras vidas que pueden hacer que nuestro compromiso de fe sea anmico y dbil. Hay dolos, algunos hermosos y otros horrendos, que diluyen nuestro amor y sofocan nuestra unin con Jess. El odio hacia uno mismo, el orgullo y la mojigatera puritana, as como la excesiva indulgencia egosta, el miedo y la temeridad, la adoracin y el odio de la propia mente y el propio cuerpo son formas idlatras de preocupacin por uno mismo que orientan nuestros ojos hacia nuestro interior y los apartan de Jess. La respuesta a los muchos problemas que conlleva una vida de fe siempre es la misma: llegar a conocer a Jess. Slo l puede ayudarnos a ver nuestras vidas y todo cuanto hacemos como parte de nuestra relacin con l. Cuando lleguemos a conocer a Jess, la falsa dicotoma entre la fe y la vida desaparecer. Nuestras alegras y tristezas, xitos y fracasos, ganancias y prdidas, se vern como parte del plan amoroso de Dios, como su revelacin en nuestras vidas y en nuestro mundo. Este llegar a estar vivo en la fe, esta visin renovada de nuestro propio significado, este logro de identidad en Cristo, slo es posible a travs de una relacin vivificante y amorosa con Jess.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

V^/mo aceptamos libremente los dones de Dios?; como correspondemos a sus iniciativas y cooperamos con su trabajo en nosotros? Personalmente, estoy convencido de que la respuesta est tanto en la naturaleza humana como en la palabra revelada de Dios: llegar a conocer a Jess. Observad que no se nos urge a saber cosas acerca de Jess, sino a conocerle a l. Como dijo en cierta ocasin el cardenal Newman: No construimos catedrales por principios intelectuales, sino para las personas. Slo las personas nos subyugan, enternecen y conquistan. La fe no es algo que deba comprenderse intelectualmente, sino algo que debe experimentarse y vivirse; es, en su esencia ms profunda, una vivificante relacin de amor con Dios, con y a travs de su Hijo, Jess. San Juan escribe: ste es el testimonio: que Dios nos ha dado vida eterna, y esta vida est en su Hijo. Quien tiene al Hijo, tiene la vida; quien no tiene al Hijo, no tiene la vida (1 Jn 5,11-12). El propio Jess dijo: Yo he venido para que tengan vida y la tengan en abundancia (Jn 10,10). Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida. Nadie va al Padre sino por m (Jn 14,6). Y Pedro, predicando a sus contemporneos judos, dijo de Jess: No hay en el cielo otro nombre dado a los hombres por el que nosotros debamos salvarnos (Hch 4,12). ste es, pues, el secreto de la fe y el don especial del creyente: cultivar una relacin profunda y clidamente personal con Jess, para que todo lo que se haga sea un acto de amor por Jess y de fidelidad a l. Construir argumentos para demostrar la verosimilitud de la fe y debatir su racionalidad no produce amantes, santos o hroes. El ncleo de la cuestin es conocer y amar a Jess.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

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i^/ohn Steinbeck dijo en cierta ocasin: Todos los pecados de los hombres son frmulas de amar fallidas. Todos los pecadores retratados en el Nuevo Testamento (como todos los pecadores) buscaban el amor en lugares equivocados. Entonces Jess entr en sus vidas y, amndolos, les ense lo que es el amor autntico; les dio alguien a quien poder amar. Naturalmente, l es el mismo Jess: ayer, hoy y siempre. Es el Jess que entra en nuestras vidas con bondad, estmulo y, algunas veces, desafos. La mayora de las personas del Evangelio a quienes l am, en especial Mara Magdalena, resultaron grandiosas. Cuando los apstoles tuvieron miedo de ir al Calvario, Mara Magdalena permaneci en l con gran fe y valenta. Seguro que fue vituperada. Es fcil imaginar que los hombres que estaban en el Calvario se mofaron de ella. Anda, mira quien est aqu! Es Mara, Mara Magdalena. Todos recordamos a "la picara Mara", Venga Mara. Te conocemos. Qu es toda esta piedad? Te conocimos cuando... No nos tomes por tontos, Mara. Pero a Mara todo esto realmente no le importaba, porque haba sido amada y haba encontrado a alguien a quien amar. Ella y su vida haban cambiado para siempre gracias a Jess. Cuando Jess entra en una vida, la transforma. Nos gua por caminos impredecibles hacia la grandeza personal. Jess ve ms all de todas las cualidades externas y los hechos pasados que despistan a la mayora. l encuentra la bondad que pocos ms son capaces de encontrar. El am a Mara Magdalena y la llam a la vida, a la Mara de la que tuvo que expulsar siete demonios. l os amar a vosotros y me amar a m y nos llamar a la misma plenitud de vida y amor y a la misma grandeza personal.
Del programa de video Jess As I Know Him.

JLJL aba un hombrecillo llamado Zaqueo que estaba en una difcil posicin por ms de un motivo: Zaqueo era enano y, por si fuera poco, era publicano. Estaba, pues, en desventaja, porque un publicano era un judo que recaudaba los impuestos de sus conciudadanos judos para enviarlos a Roma. Obviamente, los publcanos no eran muy queridos. Todo el mundo odiaba al pobrecillo Zaqueo, que era un solitario, y no por decisin propia. Pero un da en que iba solo por el camino vio a una multitud alineada. Pregunt a alguien que no le reconoci: Oye, qu pasa? Y la respuesta fue: Es Jess, el gran Jess de Nazaret, que viene por el camino. Como l era tan bajito, no poda divisarlo, dada la cantidad de personas que estaban delante de l. As que, para verlo, se subi a un sicmoro. Entonces, al pasar, Jess se dio cuenta de que haba un hombrecillo subido a las ramas del rbol, pidi a la multitud que le dejara acercarse, se puso al pie del rbol y dijo a Zaqueo: Tengo que pasar la noche en esta ciudad. Puedo quedarme en tu casa?. Te imaginas la sorpresa del hombrecillo? Conmigo? Quiere quedarse conmigo? Nadie me habla, y l quiere quedarse conmigo! Por cierto, cmo saba mi nombre? Cuando pienso en Zaqueo y en cmo cambi su vida a partir de aquel da, recuerdo estos versos: Te amo, no slo por lo que eres, sino por lo que yo soy cuando estoy contigo. Te amo, no slo por lo que has hecho de ti mismo, sino por lo que tu amor est ayudndome a hacer de m. Te amo por pasar por alto todas las tonteras y nimiedades que no puedes evitar ver y por sacar a la luz toda la belleza que hay en m y que nadie haba encontrado por no tener una mirada lo suficientemente penetrante.
Del programa de vdeo Jess As I Know Him.

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A 4 a prostituta (Le 7,36-50): En cierta ocasin, cuando Jess estaba comiendo con un fariseo llamado Simn, un suceso muy extrao interrumpi la comida. Una mujer entr en la estancia. La presencia de una mujer en los banquetes de ese tipo no estaba permitida. Pero ella no era slo una mujer; era una de las prostitutas locales. La liturgia identifica a esta mujer con Mara Magdalena. La prostituta se arroj a los pies de Jess y empez a barselos con sus clidas lgrimas, despus se los enjug con su cabello y se los ungi con un fragante perfume. Simn, el estricto fariseo con poca compasin por la debilidad humana, permaneci a su lado con indignada superioridad moral. As que Jess le pregunt quin ama ms: aquel a quien se le ha perdonado ms o aquel a quien se le ha perdonado menos. Cuando Simn dio la respuesta obvia, Jess sencillamente le dijo: "Ves a esta mujer? Entr en tu casa y no me diste agua para los pies. Ella, en cambio, ha mojado mis pies con lgrimas y los ha secado con sus cabellos. No me diste el beso. Ella, desde que entr, no ha dejado de besarme los pies. No ungiste mi cabeza con aceite. Ella ha ungido mis pies con perfume. Por eso te digo que quedan perdonados sus muchos pecados, porque ha mostrado mucho amor. A quien poco se le perdona, poco amor muestra". Y le dijo a ella: "Tus pecados quedan perdonados". Los comensales empezaron a decirse para s: "Quin es ste que hasta perdona los pecados?" Pero l dijo a la mujer: "Tu fe te ha salvado. Vete en paz". Si la liturgia est en lo cierto al identificar a esta mujer con Mara Magdalena, en qu testimonio del amor perdonador de Jess se convirti! Ella fue la que permaneci a los pies de la cruz de Cristo, recordando tal vez que l la haba consolado y defendido cuando ella era una vergenza pblica.
De A Reason To Uve, A Reason To Die.

eberamos estar agradecidos a Dios por venir a nuestro mundo como un beb. Nadie tiene miedo de un beb, porque no es ms que un pequeo manojo gorjeante de humanidad en los brazos de su madre o de su padre. Por eso, no deberamos temerle, pues vino a nosotros como un beb. Adems, Jess vivi en una pequea localidad que nunca habra aparecido en ningn mapa si l no hubiera vivido all. Y permaneci en ella la mayor parte de su vida en absoluta oscuridad. Ms tarde, cuando lleg la hora de su muerte, muri en una cruz, la peor y ms vergonzosa forma de castigo del mundo en que viva. Despus de su muerte, fue enterrado en la tumba de otro hombre, porque aparentemente no poda permitirse una tumba propia. Casi parece que cuando Dios se introdujo en nuestra historia, lleg a nosotros en la impotencia y la oscuridad: lleg como un beb y muri con una multitud rindose de l. Yo supongo que no quera que temiramos acercarnos a l. Nadie tiene miedo de los bebs ni de las personas que estn sufriendo. Jess ha hecho que nos resulte muy fcil sentirnos cmodos y a gusto con l. Parece estar siempre hacindonos la pregunta que en una ocasin hizo a sus apstoles: Por qu tenais miedo?; no sabais que yo estaba con vosotros?. Del programa de vdeo Jess As 1 Know Him.

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n la narracin evanglica de la noche que pas Jess en casa del fariseo Simn hay una lnea en especial que me encanta. Recordaris que la cena se vio interrumpida cuando una prostituta entr en la estancia y se postr a los pies de Jess. Simn se qued mirndola furioso. Y Jess le mir a l y le pregunt sencillamente (sta es la lnea que me encanta): Simn, ves a esta mujer? A la mayora de nosotros (y probablemente tambin a Simn) nos gusta reducir a las personas a problemas. Nos referimos a ellas como problemas y casos. Incluso lo hacemos con nosotros mismos. Nos consideramos problemas. Por qu? Probablemente porque un problema puede resolverse, y un caso puede revisarse y juzgarse. Pero con las personas no podemos hacer lo mismo: slo podemos comprenderlas. En la narracin evanglica Jess dice: Simn, esto no es un caso ni un problema. Es una persona. Ves a esta mujer? Es un ser humano; una mujer, Simn. Puedes verla?. Confundir a las personas con casos o problemas es una tragedia. Algunas veces el personal mdico lo hace. Dicen cosas de este tipo: En la habitacin 301 hay un caso de lcera. Podramos pensar que si echramos hacia atrs las sbanas, veramos un caso de lcera tumbado en la cama. Pero nosotros estamos mejor informados, verdad?, y sabemos que es una persona a quien la preocupacin le ha agujereado el estmago. No es un caso. Se trata de una persona, de una persona preocupada. Ves a esta mujer? El Jess que hace esta pregunta a Simn no se acerca a nosotros como a casos. Tengo aqu una etiqueta apropiada para vuestro historial, como si furamos simples estadsticas (casos) en su libro. Para Jess, no somos casos o problemas, sino personas. Y Jess sabe que los problemas pueden resolverse, pero a las personas slo es posible comprenderlas. Y, por supuesto, cada uno de nosotros es irrepetible y nicamente... una persona.
Del programa de vdeo Jess As I Know Him.

A. JL1 renombrado e ingenioso escritor ingls Gilbert Keith Chesterton le preguntaron en cierta ocasin: Si Jess viviera hoy en nuestro mundo, qu cree usted que hara? Chesterton se qued pensativo un momento y despus respondi: Est viviendo hoy en nuestro mundo. Viviendo y amndonos. Esta pregunta y esta respuesta son de gran trascendencia. Es Jess un rabino muerto o un Seor vivo? sta es la pregunta fundamental, verdad? Creo realmente en su afirmacin de que estar con nosotros todos los das hasta el fin del mundo? Si creo de verdad en su presencia viva en mi vida, ir gradualmente desarrollando una relacin personal con l.
De la cassette The Growing Edge OfLife.

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j L ^ e acuerdo con nuestra teologa cristiana, para salvarnos hemos de estar en Jess. Nos bautizan en Jess. Nos convertimos en una parte injertada de su Cuerpo Mstico. Es algo similar a esto: Jess baja del cielo a nuestra tierra, y entonces todos nos adherimos a l. De este modo, cuando l regrese al cielo, iremos con l. (Esto es una analoga, por supuesto, y todas las analogas son un poco deficientes). Lo importante es que caigamos en la cuenta de que la fuente de nuestra salvacin es nuestra conexin con Jess. No nos salvamos por lo que nosotros hacemos, sino por lo que l hace. Lo que nosotros hacemos nos introduce en Jess. Jess mismo lo dice de diversos modos: Yo soy la vid y vosotros los sarmientos. Insiste en que a no ser que mi vida fluya en vosotros, no podris tener vida. Separados de m, moriris. Si permanecis unidos a m, daris mucho fruto. He venido para que podis tener vida, y tenerla en abundancia. Y a la mujer del pozo le prometi una fuente de vida eterna. Por lo tanto, es extremadamente importante que mantengamos una relacin personal con Jess.
De la cassette The Growing Edge OfLife.

\*J uando acababa de ser ordenado sacerdote, hice un viaje en coche con otro sacerdote bastante mayor que yo. En el curso de nuestra conversacin, le cont una historia que haba ledo acerca de san Juan de la Cruz. Segn parece, Juan haba sido gravemente malinterpretado por muchas personas y, a consecuencia de ello, tuvo que soportar un gran sufrimiento. Al final, el Seor se le apareci, le agradeci su espritu de fe y le prometi concederle lo que le pidiera. Y la peticin del santo fue: Ser an ms humillado y despreciado por ti. Mi viejo amigo sacerdote, Charlie, se lament: Qu deseo tan terrible, por qu pedira semejante cosa? Entonces yo le pregunt: Si te prometieran concederte un nico deseo, qu pediras? En todos estos aos no he olvidado su respuesta, y debo decir que tiene ms sentido para m que la peticin de san Juan de la Cruz. Dijo sencillamente: Pedira que Jess fuera conocido y amado por todo el mundo. (Yo le promet que si alguna vez contaba la historia de san Juan de la Cruz, contara tambin la historia de Charlie).
De la cassette The Growing Edge OfLife.

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kJ ess intent que sus contemporneos vieran claramente que el amor pedir mucho ms de nosotros de lo que la Ley puede exigirnos. Cuando una persona entra en una relacin legalista, puede llegar a un punto en el que diga: Ya he hecho lo suficiente. Ya he cumplido todas mis obligaciones, y puede probarlo citando punto por punto cada clusula del contrato. Sin embargo, el verdadero amor nunca puede decir: Ya he hecho lo suficiente. Ya he cumplido todas mis obligaciones. El amor es insosegable y nos impulsa hacia adelante. El amor nos pide que caminemos muchos kilmetros no exigidos por la justicia o el legalismo. En efecto, Jess deca: Cuando confronto tu legalismo con la ley del amor, no estoy pidiendo menos. No estoy diluyendo las exigencias de tu relacin con Dios. La balanza de la justicia slo puede regular la vida humana; pero el amor englobar y revitalizar esa vida. Y, al final, el amor es la nica respuesta apropiada a las invitaciones amorosas de mi Padre, que es amor. Yo creo que Jess peda a la gente de su generacin, como hoy a nosotros, que empapasen sus mentes y sus espritus del conocimiento del amor de Dios por nosotros. Nosotros somos el deleite de sus ojos sonrientes, los hijos de su clido corazn. Dios tiene ms solicitud por nosotros que cualquier madre por su hijo. Si pudiramos comprender hasta qu punto somos amados, querramos responder, corresponder de alguna manera. Cmo pagar al Seor todo el bien que me ha hecho?, pregunta el salmista en el Salmo 116. Cuando hayamos abierto nuestras mentes y corazones al amor de Dios, habremos superado las exigencias de lo que tenemos que hacer. La justicia y la observancia de la Ley me dicen que debo llegar justo hasta ah. Pero el amor me pedir que supere en muchos kilmetros ese punto. Si amamos, querremos hacer ms de lo que debemos; querremos hacer todo lo que podamos. El amor es as.
De The Christian Vision.

ea cual fuere el momento en el que nos hallemos de nuestro desarrollo, y sea cual fuere lo que estemos haciendo, Dios nunca dejar de amarnos, corroborando cunto de bueno hay en nosotros y comprendiendo tiernamente nuestras debilidades. No tenemos necesidad de cambiar ni de crecer ni de ser buenos para ser amados. Ms bien es al contrario: somos amados para que podamos cambiar, crecer y ser buenos. Y es sumamente importante que caigamos en la cuenta de este amor incondicional, para lo cual conviene que recordemos a personajes como los siguientes: Pedro (la Roca, a pesar de no ser muchas veces ms que un montn de arena), un bocazas, un hombre que haba negado conocer siquiera a la persona que ms le haba amado en su vida. Zaqueo, un hombrecillo dedicado a recaudar impuestos entre sus conciudadanos para Roma, a cambio de una comisin. Mara Magdalena, que era una simple buscona. Andrs, un perfecto ingenuo que crea que cinco panes y dos peces bastaban para dar de comer a cinco mil personas. Toms, un cabezota de primera categora. Marta, Marta..., siempre nerviosa y preocupada y sin parar de quejarse. El buen ladrn, que en la cruz pronunci la que quiz fuera su primera oracin y recibi la promesa del paraso. El ciego de nacimiento, que no saba quin era Jess, sino que nicamente saba que antes estaba ciego... y ahora poda ver! Saulo de Tarso, que estaba totalmente decidido a acabar con el cristianismo hasta que tom el camino de Damasco y se encontr con el Seor. En Jess, Dios estaba amndolos a todos ellos, confirmndolos, perdonndolos, dndoles aliento, ofrecindoles constantemente el gozo y la paz de una vida plena; y al igual que a ellos y que a nosotros, a muchos millones ms.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

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kj ess muri como haba vivido, amando incondicionalmente. Bajo cada crucifijo que representa al Seor con su corazn abierto y sus manos extendidas como si fuera a abrazar a todos los dbiles y heridos del mundo debera haber una leyenda que dijera: Esto es lo que quiero decir cuando digo que os amo!. Si la parbola del hijo prdigo es la historia del amor incondicional, Jess en la cruz es la imagen de ese amor. Como el amor mismo, la persona de Jess es a la vez un consuelo y un desafo. El consuelo es ms profundo que cualquier otro que hayamos experimentado. Ese Shalom! Estad en paz. Lo comprendo, se nos ofrece siempre, y en especial en esos momentos en los que nos sentimos como el bueno de Pedro, una Roca y algunas veces un montn de arena: Aljate de m, Seor dijo Pedro lamentndose, porque soy un pecador! Pero, por supuesto, el amor incondicional nunca se aleja. Jess slo le pregunt a Pedro, como nos pregunta a nosotros: Me amas? No nos pregunta por nuestra debilidad, sino por nuestro amor. Y esto es muy consolador. Su desafo es: Amaos los unos a los otros como yo os he amado!.
De Unconditional Love.

E n las denominadas narraciones de la tentacin que se recogen en Lucas 4,1-13 encontramos a Jess, al comienzo de su vida pblica, clarificando sus propios principios vitales. Ms concretamente, le encontramos rechazando tres principios vitales que el demonio le sugiere. Podramos decir que la primera tentacin fue que aceptara el principio vital del placer. Jess haba ayunado un ayuno total de cualquier alimento y estaba muy hambriento. La promesa del demonio fue la satisfaccin de su hambre fsica. Y la respuesta de Jess fue: En la vida hay cosas ms importantes que el pan. Despus, el demonio le llev a un lugar elevado, le mostr todos los reinos del mundo y le prometi poder sobre todos aquellos lugares y gentes. Pero Jess rechaz este principio vital con firmeza: Debemos adorar a Dios y slo a l. Jess no entregar su corazn ni a la bsqueda del placer ni a la adulacin del poder. Entonces Satans le llev al pinculo del templo y le incit a tirarse. Deja que tu Padre te recoja con las manos de sus ngeles, se mof el demonio, pero Jess estaba decidido: no abdicara de su responsabilidad personal respecto de su vida. Yo veo esta tercera tentacin de este modo. Implica que realmente no somos libres. Nos pide que aceptemos una forma de determinismo que supone un rechazo de la responsabilidad. Pero Jess se mantiene firme: No pongas a prueba la paciencia de Dios. Al clarificar de este modo sus propios principios vitales, Jess est afirmando con decisin: No vivir para el placer ni para el poder! y no abdicar de mi responsabilidad en cuanto a mi vida y mis actos!.
De Uncondictional Love.

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1 plan de Dios significa que Jess vivir en cada uno de los miembros de su Iglesia. ste es el camino para que las personas de esta generacin y de las generaciones venideras puedan encontrar a Jess en nosotros, en ti y en m. Nosotros somos la carne y la sangre, los huesos y la piel de Jess, constituimos sus miembros. Somos el medio que Dios ha dispuesto para compartirse a s mismo y su amor. Hay una conocida historia del perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial que versa sobre una imagen de Jess entre los restos de una iglesia alemana bombardeada. En esta imagen se representaba a Jess tendiendo sus manos al mundo. Sin embargo, a causa del devastador bombardeo, las manos de la estatua se haban destrozado. Despus, durante mucho tiempo, la estatua sin manos permaneci como haba sido encontrada. Sin embargo, de los brazos extendidos le colgaron un cartel que deca: No tiene ms manos que las tuyas! Y es verdad. Nosotros, la Iglesia, los miembros de su Cuerpo, somos sus nicas manos, su nica boca, su nica mente y su nico corazn. Somos, de hecho, la extensin de Jess en el espacio y la prolongacin de Jess en el tiempo. O continuamos su trabajo de redencin amando a este mundo y llamndolo a la vida, o no se llevar a cabo. El Reino de Dios marcha al ritmo de nuestros pasos.
De The Christian Vision.

JL or supuesto, esto puede provocar una gran conmocin. Yo soy Jess para el mundo? No, no es posible. Despus de superar el terror inicial y el impulso a negarnos, creo que todos tenemos que caer en la cuenta, con mucha calma, de que no se trata de una llamada a caminar sobre las aguas. Sin embargo, s es una llamada a ponernos en pie y dar la cara. Recordemos una vez ms la pregunta que nos persigue: si fueras arrestado por ser cristiano, habra suficientes pruebas para condenarte? El Jess que pide ser reconocido en m no es el Jess perfecto y todo bondad y poder. se Jess no est a mi alcance. Es el Jess que trabaja en m, que me consuela y me apoya en mi debilidad humana, el que debe brillar a travs de m. Es el Jess que dijo a Pablo: Mi fuerza se manifestar a travs de tu debilidad. Todos llevamos el tesoro de este amoroso Jess que reside en nosotros y se manifiesta a travs de nosotros en frgiles vasijas de barro. No es posible esperar de nosotros la perfeccin, pero s debemos estar dispuestos a ponernos en pie y ofrecer nuestros testimonios personales de su gracia. T y yo deberamos querer decir al mundo lo mejor que pudiramos, con nuestras palabras y nuestra manera de vivir, con nuestro trabajo y nuestro culto: Jess ha tocado mi vida. Con su benevolencia, su estmulo y su desafo, Jess ha hecho que mi vida fuera completamente distinta. Estaba ciego y ahora veo. Estaba perdido y he sido encontrado. Sin embargo, mi propia experiencia me hace sentir una urgencia interna de aadir a este testimonio: Pero, por favor, ten paciencia. Dios todava no ha terminado conmigo.
De The Christian Vision.

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stoy seguro que esto fue lo que Jess tanto deseaba aclarar a Pedro y a los discpulos. Todos los das que pas con ellos, pero en especial en la ltima Cena, en sus ltimos momentos a su lado, quiso subrayar la verdad: Mi Reino es un Reino de amor! No es un lugar donde impera el poder o compiten las personas. No es un patio de recreo o un refugio para quienes no tienen el arrojo de hacer un esfuerzo. El requisito solemne y nico para entrar en el Reino de Dios es la eleccin del amor como principio vital. Slo hay un signo de identificacin: En esto conocern todos que sois discpulos mos: en que os amis los unos a los otros como yo os he amado (Jn 13,35). Si no puedes aceptarlo insisti Jess a Pedro, no tienes parte conmigo. En mi Reino, el nico poder es el poder del amor!. Jess quiere saber si se ha entendido la leccin. Aparentemente, descubri que los apstoles tenan la misma falta de comprensin que yo suelo descubrir en m mismo. En el evangelio de Marcos, Jess les pregunta a los apstoles diecisiete veces (en una ocasin las cont!): Todava no comprendis?. Yo debo hacerme la misma pregunta una y otra vez: comprendo realmente?; creo realmente que Jess me llama para que acepte como propio el principio vital del amor?; comprendo realmente que dicho compromiso es el nico camino para conseguir una felicidad verdadera y perdurable? stas son las preguntas cuyas respuestas se encuentran en lo ms profundo de mi interior. Debo, al menos, intentar buscar en mis profundidades. Mi vida entera est en juego.
De Unconditiona! Love.

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JL JL ermanos y hermanas: el ms persistente y acuciante deseo de mi vida es, sin duda, el de llegar a ser plenamente humano y vivir en plenitud. Por otro lado, el temor que ms me atormenta es la posibilidad de desperdiciar la gran oportunidad de vivir. Mi oracin personal vara segn las experiencias y necesidades de cada da, pero nunca omito una oracin: No permitas, Seor, que muera sin haber vivido y amado de veras. Esto es lo que tambin espero y pido para vosotros. En la medida en que puedo ser consciente de mis motivos, mi deseo de veros vivir en plenitud es la razn de ser de este libro. He descubierto algo valioso, capaz de transmitir vida y energa, y quiero compartirlo con vosotros. A lo largo de mi vida, y en mi bsqueda de la plena experiencia de la vida humana, los momentos ms satisfactorios y transformadores han sido momentos de percepcin profunda. A veces, estos preciosos momentos, que han ampliado mi mundo e intensificado mi participacin en la vida, han sido como un castillo de fuegos artificiales en una noche de fiesta. Otras veces se han producido como un amanecer que, lenta y progresivamente, va difundiendo la luz y la vida. En cualquier caso, pude sentir el gozo del agradecimiento y el calor de la afinidad con el gran psiquiatra Cari Jung cuando descubr que a las tres tradicionales virtudes teologales aada l una cuarta: el insight (= percepcin profunda); segn l (Man in Search ofa Soul), los momentos ms significativos de su propia vida haban sido momentos de fe, esperanza, amor... e insight. Naturalmente, necesitamos verificar nuestras percepciones en el laboratorio de la vida. Cualquier conocimiento que no transforme la calidad de nuestra vida ser un conocimiento estril y de muy dudoso valor. Por otra parte, cuando cambian la calidad y las pautas emocionales de nuestra vida, por lo general se debe a una nueva percepcin profunda. As ha sucedido en mi vida, y estoy seguro que tambin en la vida de todos los dems.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

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famoso psiquiatra vienes Viktor Frankl dice que lo ms importante que la psicologa puede y debe hacer en los prximos cincuenta aos es ponernos de manifiesto nuestros propios poderes, especialmente nuestros poderes para cambiar y crecer. Nunca es imposible cambiar. La psicologa necesita estimular los poderes desafiantes del espritu humano y decirnos: puedes hacerlo. Lo que ms me entristece escuchar a otra persona es: As es como soy. As era en el principio, soy ahora y ser siempre. Quiero rogar a estas personas que no digan semejante cosa, que ni se les ocurra pensarlo. Yo creo en el cambio con cada msculo, cada fibra y cada neurona de mi ser. Todos somos capaces de cambiar. Debemos creer en los poderes desafiantes del espritu humano, como dira Viktor Frankl. Es verdad que hay una fuerte corriente de determinismo en la psicologa moderna. Es un tipo de conductismo computerizado que dice: No, lo siento. Todo se ha terminado para ti. Fuiste programado para ser lo que eres, y toda tu vida no es sino un disco que se repite una y otra vez. Lo que haya de ser, ser. Las personas que comparten este principio vital determinista encuentran en l una forma cmoda de eludir la responsabilidad personal. Porque la responsabilidad personal significa tomar decisiones, elegir, sufrir, soportar, arriesgarse y cambiar. A las personas que no quieren arriesgarse suele gustarles hablar continuamente sobre lo que sucedi en el pasado. Les encanta interpretar sueos y leer horscopos, con la esperanza de que ello explique lo que libremente se niegan a revisar. Dicen: Cuando era nio, no me queran, como si esto lo explicara todo, especialmente el desenlace final de sus vidas. Otros dicen: He cometido tantos errores en el pasado... No puede haber mucho futuro para mi. A este tipo de persona, Jess le dice: Yo soy el Mdico Divino. He venido para el dbil y el enfermo, no para el sano. Soy el Buen Pastor. Busco a las ovejas perdidas. Todos nos encontramos en alguna ocasin frente a este Jess que cree en el cambio y en la conversin incluso ms de lo que yo creo, incluso ms que Viktor Frankl.
De la cassette My Vision And My Vales.

J L V ecuerdo una poca, hace muchos aos, en la que me encontraba en Alemania intentando dominar el idioma de los nativos. Tuve el privilegio de servir durante una temporada como capelln de un remoto convento bvaro. La hermana que asignaron para ocuparse de mi habitacin tena ochenta y cuatro aos. Cada vez que sala de la habitacin, aunque fuera un momento, ella la limpiaba. Y no me refiero a limpiar por encima, sino a encerar los suelos, pulir el mobiliario, etc. En una ocasin, cuando sal de la habitacin para dar un corto paseo, al regresar me encontr a la Schwester de rodillas, sacando brillo a sus suelos encerados. Rindome, brome con ella: Schwester, Sie arbeiten zuviel! (Hermana, trabaja demasiado!). La querida y devota hermana se enderez (todava de rodillas), me mir con una seriedad que bordeaba la severidad y dijo:

DerHimmel ist nicht billig! (Usted sabe que el cielo no es barato!). Dios la bendiga. Sin duda alguna fue educada para creer, y crea con todo su corazn, que la vida era un suplicio, el precio de la bienaventuranza eterna. El cielo debe comprarse, y no es barato. Estoy seguro de que ahora el cielo pertenece a aquella querida alma que vivi tan fielmente de acuerdo con sus luces. (De hecho, creo que debe haber una seccin acordonada para almas especiales como la de aquella Schwester), Pero yo no puedo creer que este tipo de triste adquisicin de un lugar en el cielo sea realmente la vida a la que Dios nos llama. No creo que l tenga intencin de que nos arrastremos a travs de un tnel con las manos y las rodillas ensangrentadas para conseguir una porcin de cielo cuando muramos. Dios no es un Shylock que exige su libra de carne por la vida eterna. De hecho, creo que, teolgicamente hablando, la vida eterna ya ha comenzado en nosotros, porque la vida de Dios ya est en nosotros. Y deberamos celebrarlo.
De Unconditional Love.

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\J ess nos desafa a reemplazar nuestras actitudes paralizantes por sus bienaventuranzas. Nos pide que hagamos de nuestras vidas un acto de amor. Ahora bien, para emprender este camino debemos estar seguros de que este desafo es para nosotros una buena noticia, no una llamada a la crucifixin. Dios no nos llama a vivir una existencia solitaria y triste con la promesa de una recompensa posterior, sino que nos llama a vivir, a amar y a gozar de este reto. Las frmulas de Dios son mapas que nos guan hacia la libertad y la paz. Dios nos dice: La nica forma de vivir es ser libre. Por eso, reserva tu corazn para el amor, y reserva tu amor para las personas. No permitas jams que ninguna "cosa" te posea. No permitas que el dinero o la fama o el poder o la bsqueda del placer te pongan un aro en la nariz y te lleven adonde quieran. Ama a las personas y utiliza las cosas. Y, por supuesto, sta es la nica forma de vivir, de ser libre. Las palabras tranquilizadoras de Dios son sin duda una buena noticia. El escritor ingls Chesterton dijo en cierta ocasin: El problema es que para la mayora no es noticia, y a muchos ni siquiera nos suena como buena. Sin embargo, eso es precisamente el evangelio: la buena noticia de Dios transmitida por Jess: la llamada a vivir plenamente! Hay una ancdota sobre un sacerdote que un buen da se encontr en la calle con el humorista Groucho Marx. El sacerdote le reconoci y le pregunt: Perdone, no es usted Groucho Marx? El humorista respondi: S, padre, lo soy. Bien continu el sacerdote, quiero simplemente agradecerle toda la alegra que ha aportado al mundo. Y parece que Groucho contest: Y a m me gustara agradecerle, padre, toda la alegra que ha quitado al mundo. Puede que no hayamos ledo y transmitido el mensaje evanglico como una buena noticia. Quiz hayamos olvidado que Jess vino a este mundo para que pudiramos tener vida en toda su plenitud. Es posible que tengamos que revisar nuestras propias actitudes a la luz de las bienaventuranzas de Jess. Despus de todo, son la llamada a la felicidad.
Del programa de vdeo Jess As I Know Him.

JL JL mi modo, he llegado a comprobar que el amor es el ingrediente esencial en cualquier programa de vida humana y plena; y he comprobado tambin que el amor funciona si las personas estamos dispuestas a que funcione. He conseguido ver que la comunicacin es el alma del amor y que la experiencia y la expresin de las emociones es el meollo de la comunicacin. Y, adems, he constatado que nadie puede originar emociones en otra persona, sino que nicamente puede estimular emociones previamente existentes y que slo esperan ser despertadas. Despus de adentrarme en terrenos siempre nuevos y excitantes con ayuda de estas percepciones, especie de jalones de una comprensin progresiva, una pregunta quedaba siempre en el aire: suponiendo que una persona obrara de acuerdo con todas estas percepciones profundas, sintindose perfectamente libre para experimentar y para expresar de un modo maduro su soledad, su miedo, su irritacin, etc., cul sera el siguiente paso de dicha persona? Sera la simple y franca expresin de estas penosas y negativas emociones lo suficientemente sanante como para poder modificar sus pautas de reaccin? Mi propia experiencia, referida tanto a m mismo como a otras personas, me induce a creer que la modificacin de esas pautas emocionales negativas slo puede producirse si se da un cambio en el modo de pensar, en la propia percepcin o visin de la realidad. Actualmente me parece obvio que nuestras reacciones emocionales no son parte permanente de nuestro carcter, de lo que desde un principio ha sido, sigue siendo y ser siempre nuestro modo de ser. Dichas reacciones proceden ms bien del modo en que nos vemos a nosotros mismos, a los dems, la vida, el mundo y a Dios. Nuestras percepciones constituyen el marco habitual de referencia dentro del cual actuamos y reaccionamos. Nuestras ideas y actitudes generan nuestras respuestas emocionales. Las emociones persistentemente negativas son un indicio de que se da una distorsin o un engao en nuestro modo de pensar, un astigmatismo en nuestra visin.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

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1 ser plenamente humano es capaz de salir de s y comprometerse con una causa, y de hacerlo libremente. Evidentemente, el ser plenamente humano debe ser libre. Hay entre nosotros muchos filntropos que entregan su tiempo o sus bienes de un modo entusiasta o compulsivo. Parece como si sintieran una especie de necesidad irresistible que no les dejara en paz, una especie de culpa y/o ansiedad que como si de una anilla en la nariz se tratara les arrastrara obsesivamente de una buena accin a otra. El ser plenamente humano sale de s, hacia los dems y hacia el propio Dios, no por una especie de neurosis compulsivo-obsesiva, sino activa y libremente y porque as lo ha decidido. En el amor, el ser plenamente humano no se identifica con lo que ama, como si se tratara de algo aadido a l. En su libro tre et avoir, Gabriel Marcel se lamenta de que nuestra civilizacin nos ensea a apoderarnos de las cosas, cuando ms bien debera iniciarnos en el arte de desprendernos de ellas, porque no hay libertad ni vida real sin un aprendizaje de la desposesin.
De Por qu temo decirte quin soy?

* ' a persona plenamente humana es un Actor, no un Re-actor. Cuen el columnista Sidney Harris que en cierta ocasin, acompaando a comprar el peridico a un amigo suyo, ste salud con suma cortesa al dueo del quiosco, el cual, por su parte, le respondi con brusquedad y descortesa. El amigo de Harris, mientras recoga el peridico que el otro haba arrojado hacia l de mala manera, sonri y le dese al vendedor un buen fin de semana. Cuando los dos amigos reemprendan su paseo, el columnista pregunt: Te trata siempre con tanta descortesa? S, por desgracia. Y t siempre te muestras igual de amable? S, as es. Y por qu eres t tan amable con l, cuando l es tan antiptico contigo? Porque no quiero que sea l quien decida cmo debo actuar yo. Soy un actor, no un re-actor.
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JL JLas experimentado alguna vez la sensacin de estar con otra persona en una importante encrucijada de su vida? Si es as, probablemente has visto la importancia que tiene que esa persona elija el camino menos transitado. Yo tengo la misma sensacin. Cada uno de nosotros se encuentra, en mi opinin, en una encrucijada vital y puede optar por el camino de culpar: a las otras personas que hay en su vida, a su modo de ser, a la situacin en la que se encuentra, al tiempo, a los astros, etc., etc. Este camino de atribuir a los dems la responsabilidad de las propias reacciones es un callejn sin salida en cuyo final lo nico que hay es muerte: la muerte del propio crecimiento como cristiano, la muerte de la paz y la muerte de lo que podra haber sido. El crecimiento empieza nicamente donde la culpabilizacin termina. Tengo la sensacin de que tambin podemos elegir el camino menos transitado, el de la pregunta: Qu hay en m? Como es natural, este camino tiene algunos zigzags, as como baches y giros bruscos. Habr que escalar montaas y cruzar ros. A lo largo del camino nos sentiremos a veces muy abrumados por las tareas que la honestidad nos impone. Pero, si elegimos este camino, alcanzaremos finalmente la plenitud, porque nos haremos profundamente cristianos. Nos asemejaremos ms al Cristo de nuestra fe. Y experimentaremos la paz y poseeremos la plenitud de vida que Jess prometi como su don y su legado a los creyentes.
De The Christian Vision.

* Ja persona plenamente humana es la persona que consigue ser ella misma; que no se doblega ante cualquier viento que pueda soplar ni est a merced de la mezquindad, la vileza, la impaciencia y la ira de los dems; que no se deja transformar por el ambiente, sino que es ella la que influye en ste. Por desgracia, la mayora de nosotros nos sentimos como una embarcacin a merced de los vientos y las olas. Cuando los vientos rugen y las olas se encrespan, nos falta lastre y decimos cosas como: Me pone enfermo...; Me saca de mis casillas...; Sus observaciones me hacen sentirme terriblemente violento...; Este tiempo me deprime increblemente...; Este trabajo me aburre soberanamente...; Slo con verle me pongo triste.... Obsrvese que todas estas cosas me afectan a m y a mis emociones. No tengo nada que decir acerca de mi enojo, de mi depresin, de mi tristeza, etc. Y, al igual que todo el mundo, me limito a culpar a otros, a las circunstancias y a la mala suerte. La persona plenamente humana, como dice Shakespeare en Julio Csar, sabe que la culpa, querido Bruto, no es de las estrellas, sino nuestra.... Podemos alzarnos por encima del polvo de la batalla cotidiana que a tantos de nosotros ciega y sofoca; y esto es precisamente lo que se espera de nosotros en nuestro proceso de crecer como personas.
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jLXios nos llama a la plenitud de vida. La promesa y el legado de Jess a sus seguidores es una profunda paz personal. Cuando la plenitud de vida y la paz personal se ven obstaculizadas por la incomodidad, ya sea fsica, emocional o conductual, la experiencia de incomodidad constituye una invitacin a la introspeccin y la reflexin personales. Qu hay en m? es la pregunta necesaria y a veces dolorosa que hay que hacerse. No puedo cambiar a los dems, ni el mundo que me circunda, ni el clima, ni la posicin de las estrellas; lo que s puedo hacer es cambiarme a m mismo. A travs de la reflexin y la oracin puedo seguir la pista a mi incomodidad hasta las actitudes que la originan. Puedo ver con claridad lo que hay en m, y sta es el rea de mis actitudes que puedo controlar y cambiar. Puede que haya ocasiones en que mi actitud est en plena armona con mi fe cristiana, pero la mayora de las veces, si el lector es como yo, encontrar una actitud neurtica y no cristiana en el origen de su incomodidad. Por tanto, tengo que preguntarme por las actitudes alternativas. Tengo que ir hacia los dems en mi necesidad, para explorar la mente y las actitudes de quienes no parezcan afligidos por mi incomodidad. Tambin puede serme de ayuda recoger en un diario una descripcin escrita tanto de la antigua actitud de la que he de desprenderme como de la nueva que tengo que adquirir.
De The Christian Vision.

JLoo el proceso de maduracin depende de cmo reaccionemos ante las dificultades o los desafos de la vida. La persona inmadura slo ve las dificultades: estn tan prximas a sus miopes ojos que slo puede ver los problemas y presta muy poca atencin a su propia reaccin que es, de hecho, lo importante y definitivo. Las dificultades pasan, pero nuestra reaccin ante ellas no. Cada reaccin, madura o inmadura, persiste en nosotros como el comienzo de un hbito. Las reacciones maduras repetidas tienden a producir los hbitos de madurez que nos definen. Mientras que las reacciones inmaduras repetidas se convierten en una mala costumbre. El cristiano debe siempre aceptarse en su actual condicin humana peregrina que, inevitablemente, conllevar fracasos. Los ideales deben siempre ser pasados por la prueba de la experiencia real. En esta prueba, nuestros ideales, que suelen parecer hermosos, nos exigen una lucha, una renuncia, una batalla por el control del yo, una disposicin a comenzar de nuevo tras los fracasos, una aceptacin lcida del misterio de la cruz. El problema en este caso, el fracaso aislado no es lo esencial, definitivo o primordial, sino nuestra reaccin ante l. La reaccin del cristiano debe caracterizarse siempre por una confianza alimentada por la conviccin de que Dios y l constituyen una mayora ms fuerte incluso que la propia debilidad. El proceso de maduracin como cristiano y como ser humano estar marcado inevitablemente por los fracasos, pero el nico fracaso real es el abandono. Cuando las circunstancias son duras, el cristiano debe ser ms duro an. Debemos ser mayores que nuestros problemas. Al final, esa determinacin hacia el amor nos pondr a los pies del Amor mismo, que es nuestra victoria eterna en el Cristo victorioso.
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JL ensemos en todos los grandes hombres y mujeres de la historia de la humanidad. Imaginemos a Juana de Arco lloriqueando: Pero si ni siquiera soy capaz de montar a caballo, y mucho menos de dirigir un ejrcito! Qu habra ocurrido si Cristbal Coln hubiera dicho: No es posible que yo tenga razn y todos los dems estn equivocados. Y si fracaso y nos perdemos en la inmensidad del ocano? Qu dirn entonces de m? Supongamos que Thomas Jefferson se hubiera refugiado en sus miedos: Escribir yo una Declaracin de Independencia para un nuevo pas? Estis bromeando. Yo nunca he escrito una Declaracin en mi vida. Podemos reaccionar diciendo: Es verdad, pero ellos fueron grandes y famosos personajes, y yo no soy ni grande ni famoso. Y se nos puede responder: De acuerdo. Pero ellos tampoco lo eran antes de expandirse!.
De El verdadero yo: en pie!

JL oda persona tiene una tendencia natural e innata a crecer. El crecimiento personal es similar al crecimiento fsico. Cuando miramos el cuerpo de un nio pequeo, sabemos que lo nico que ese nio necesita es tiempo y una alimentacin adecuada. Con el tiempo, el pequeo cuerpo infantil crecer hasta su pleno desarrollo. Del mismo modo, cuando encontramos a un ser humano en un momento determinado del curso de su proceso y progreso personales, tenemos que tener fe en que, con el tiempo y la alimentacin adecuada, esa persona alcanzar su plena madurez. La alimentacin adecuada para el crecimiento personal es la aceptacin y el estmulo amorosos de los dems, no el rechazo y las sugerencias impacientes de mejora. Los seres humanos, como las plantas, crecemos en la tierra de la aceptacin, no en la atmsfera del rechazo. Hemos dicho que el crecimiento personal recuerda al crecimiento fsico: todas las energas y tendencias estn presentes. Si somos aceptados all donde nos encontramos, se liberarn todas nuestras energas y deseos de crecimiento. Si se nos tranquiliza dicindonos que est bien que estemos donde estamos, tendremos valor para ir ms all. La aceptacin amorosa nos har crecer gradualmente hasta alcanzar la plenitud de vida.
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X A . modo de descripcin general, digamos que las personas plenamente vivas son aquellas que utilizan todas sus facultades, capacidades y dotes humanas, y que las utilizan a tope. Estos individuos hacen un uso exhaustivo de sus sentidos externos e internos. Se sienten a gusto y estn absolutamente abiertos a la plena experiencia y expresin de todas las emociones humanas y son personas vibrantemente vivas de mente, de corazn y de voluntad. En mi opinin, la mayora de nosotros sentimos un miedo instintivo a viajar con nuestras mquinas a todo gas. Por razones de seguridad, preferimos tomarnos la vida a pequeas e inofensivas dosis. La persona plenamente viva, en cambio, viaja con la certeza de que, si uno est vivo y explota plenamente todas sus dotes y facultades, el resultado ser la armona, y nunca el caos. Las personas plenamente vivas lo estn en todos sus sentidos, tanto externos como internos. Ven un mundo maravilloso; escuchan su msica y su poesa; aspiran la fragancia de cada nuevo da y saborean el exquisito gusto de cada momento. Por supuesto que sus sentidos tambin se sienten ofendidos por lo feo y por lo ftido. Estar plenamente vivo significa estar abierto a toda la experiencia humana. Subir una montaa requiere un gran esfuerzo, pero la vista que se divisa desde la cima es verdaderamente esplndida. Las personas plenamente vivas poseen una imaginacin sumamente activa y un depurado sentido del humor. Y estn igualmente vivas por lo que se refiere a sus emociones. Son personas capaces de experimentar toda la gama de sensaciones y sentimientos: admiracin, reverencia, ternura, compasin, agona y xtasis.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

" /ac personas plenamente vivas son adems vivas de mente. Son perfectamente conscientes de la sabidura que encierra la sentencia de Scrates de que la vida irreflexiva no es digna de ser vivida. Por eso son personas que cultivan constantemente el pensamiento y la reflexin. Son capaces de hacerle a la vida las preguntas apropiadas, y son lo bastante flexibles como para permitir que la propia vida les haga preguntas a ellos. No estn dispuestos a vivir una vida irreflexiva en un mundo inexplorado. Pero, sobre todo, estas personas estn vivas de voluntad y de corazn. Aman mucho. Aman de veras y se respetan sinceramente a s mismas. Todo amor empieza por ah y se construye desde ah. Las personas plenamente vivas sienten la alegra de estar vivas y de ser quienes son. Y aman a los dems de una manera delicada y sensible. Su actitud fundamental hacia todos es de solicitud y de amor, y hay en sus vidas personas que les son tan queridas que la felicidad, el xito y la seguridad de dichas personas son tan reales para ellas como la felicidad, el xito y la seguridad propias. Adems, son fieles y se entregan totalmente a aqullos a quienes aman de un modo tan especial. Para estas personas, la vida tiene el color de la alegra y la msica de la celebracin. Sus vidas no son un perenne cortejo fnebre. Cada maana es una oportunidad que se espera con ilusin. Tienen una razn para vivir y una razn para morir. Y, cuando mueren, sus corazones estn rebosantes de gratitud por todo cuanto les ha sucedido, por su propia manera de ser y por haber podido vivir una hermosa y satisfactoria experiencia. Una amplia sonrisa iluminar todo su ser cuando pasen revista a lo que ha sido su vida. Y el mundo ser siempre un lugar mejor, ms feliz y ms humano por haber ellos vivido, redo y amado en l.
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J a plenitud de la vida no debe confundirse con el proverbial lecho de rosas. Las personas que viven plenamente, precisamente por estar plenamente vivas, experimentan, evidentemente, tanto el fracaso como el xito. Estn abiertas tanto al dolor como al placer. Tienen muchas preguntas y algunas respuestas. Lloran y ren. Suean y esperan. Lo nico que es ajeno a su experiencia de la vida es la apata y la pasividad. Pronuncian un enrgico s a la vida y un decidido amn al amor. Sienten en su carne las fuertes punzadas del crecimiento del pasar de lo viejo a lo nuevo pero estn siempre dispuestas a poner manos a la obra, con su mente en ebullicin y su corazn en llamas. Estn siempre movindose, creciendo, en proceso, en constante evolucin. Cmo se consigue ser as? Cmo podemos aprender a unirnos a la danza y a cantar la cancin de la vida en toda su plenitud? En mi opinin, lo que hoy sabemos a este respecto puede resumirse y formularse en cinco pasos fundamentales hacia la plenitud de la vida. Enumeremos brevemente esos cinco pasos esenciales: 1) aceptarse a s mismo; 2) ser uno mismo; 3) olvidarse de s mismo en el amor; 4) creer; 5) pertenecer. Estos pasos normalmente se dan en el orden que acabamos de indicar, y cada uno de ellos presupone los anteriores, pero ninguno se da nunca completamente, sino que cada uno de los pasos seguir siendo siempre un ideal por alcanzar. En trminos de visin o de marco bsico de referencia, cada uno de los cinco pasos constituye esencialmente una nueva percepcin. Cuanto ms profundamente hagamos nuestras dichas percepciones, tanto ms capaces seremos de descubrir la plenitud de la vida.
Bon Voyage!
De Plenamente humano, plenamente vivo.

jLJLceptarse a si mismo. Las personas que viven plenamente se aceptan y se aman a s mismas tal como son. No viven de la promesa de un maana incierto ni aspiran a que un da se revele en ellos la presencia de unas hipotticas y desconocidas posibilidades. Por lo general, su propia realidad les hace sentir acerca de s las mismas emociones de afecto y de satisfaccin que todos experimentamos cuando nos encontramos con alguien a quien apreciamos y admiramos. Las personas que viven plenamente son muy conscientes de todo lo bueno que hay en ellas, desde cosas tan insignificantes como su manera de sonrer o de andar hasta aquellas virtudes que se han esforzado por cultivar, pasando por los talentos con que la naturaleza haya querido dotarlas. Cuando estas personas descubren en s mismas imperfecciones o limitaciones, saben aceptarlo compasivamente y tratan de comprenderse a s mismas, en lugar de censurarse. Adems de someterte a una sana disciplina, dice el autor de Desiderata, s benvolo contigo mismo. La fuente de la plenitud de la vida brota en el interior de la persona. Y, desde el punto de vista psicolgico, una autoaceptacin gozosa, una buena imagen de s mismo y un adecuado sentido de la autocelebracin constituyen el hontanar de esa fuente que salta incontenible hacia la plenitud de la vida.
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i_/ er uno mismo. Las personas que viven plenamente se ven liberadas, gracias a su autoaceptacin, para ser autnticas y reales. Slo quienes se han aceptado gozosamente a s mismos son capaces de asumir todos los riesgos y responsabilidades inherentes al hecho de ser quienes son. Tengo que ser yo mismo!, repite la letra de una conocida cancin; pero a la mayora de nosotros nos seduce irresistiblemente el ponernos mscaras e interpretar papeles. Los viejos mecanismos de defensa del yo tienen la funcin de protegernos de la vulnerabilidad, pero lo que hacen es amortiguar el impacto de la realidad en nosotros, reducir nuestra visibilidad y disminuir nuestra capacidad de vivir. Ser nosotros mismos tiene muchas consecuencias; significa que somos libres para tener y comunicar nuestras propias emociones, ideas y preferencias. Los individuos autnticos pueden pensar sus propios pensamientos y tomar sus propias opciones. Ya no sienten la continua necesidad de contar con la aprobacin de los dems ni se venden a nadie. Sus sentimientos, pensamientos y decisiones no se alquilan, sencillamente. Su estilo de vida podra resumirse en el lema S fiel a tu propio yo.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

\ J viciarse de s mismo en el amor. Una vez que han aprendido a aceptarse y a ser ellos mismos, los que viven plenamente proceden entonces a ejercitarse en el arte de olvidarse de s mismos, en el arte de amar. Para ello aprenden a salir de s mismos interesndose y preocupndose autnticamente por los dems. Las dimensiones del universo de una persona son las de su corazn. Slo podremos sentirnos a gusto en el mundo de la realidad en la medida en que hayamos aprendido a amarlo. Los hombres y mujeres que viven plenamente huyen del oscuro y reducido mundo del egocentrismo, que siempre est poblado por un solo habitante, y rebosan de una empatia que les permite con-sentir profunda y espontneamente con los dems. Debido a su capacidad de acceder al mundo de los sentimientos y emociones de los dems casi como si se hallaran dentro de los dems, o los dems dentro de ellos, su propio mundo se agranda considerablemente, a la vez que aumenta enormemente su potencial de experiencia humana. Se han convertido en personas para los dems, y entre los dems hay seres que les son tan queridos que han experimentado personalmente ese sentido del compromiso y la fidelidad propio del mayor amor imaginable (cf. Jn 15,13). Y es que estn dispuestos a proteger a sus seres queridos con su propia vida. No hay que confundir a la persona que ama con la persona caritativa, la cual slo ve en los dems otras tantas oportunidades de practicar sus obras de caridad, que contabiliza cuidadosamente. Para las personas que aman, el centro de su preocupacin y de su inters no son ellas mismas, sino los dems, por quienes se preocupan profundamente. La diferencia entre las personas caritativas y las personas que aman es la misma diferencia que hay entre una vida que no es ms que representacin escnica y una vida que es un acto constante de amor. El verdadero amor no puede ser imitado. Nuestra preocupacin y nuestro inters por los dems tienen que ser autnticos; de lo contrario, nuestro amor no significa nada. Al menos una cosa es segura: no es posible aprender a vivir sin aprender a amar.
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\^j reer. Despus de haber aprendido a superar el inters puramente egocntrico, las personas que viven plenamente descubren un sentido en sus vidas. Un sentido que reside en lo que Viktor Frankl denomina vocacin o misin especfica en la vida. Consiste en el compromiso con una persona o una causa en las que uno puede creer y a las que puede consagrarse. Este compromiso de fe configura la vida de las personas que viven plenamente, haciendo que todos sus esfuerzos resulten significativos y valiosos. La dedicacin a semejante proyecto de vida les hace elevarse por encima de la pequenez y la mezquindad que inevitablemente corroen y devoran las existencias carentes de sentido. Cuando la vida humana no tiene dicho sentido, uno se ve casi necesariamente abocado a buscar desesperadamente sensaciones, y lo nico que puede hacer es experimentar, buscando continuamente nuevos placeres, nuevas formas de romper la monotona y el aburrimiento de una vida estancada. Una persona carente de sentido en su vida suele perderse, por lo general, en la selva del autoengao qumicamente inducido (drogas, alucingenos, etc.), en la neblina del alcohol, en la orga sin fin y en la constante urgencia de rascarse an cuando no exista picazn. Debemos encontrar una causa en la que creer; de lo contrario, nos pasaremos el resto de la vida tratando de resarcirnos de su falta.
De Plenamente humano, plenamente vivo.

JL ertenecer. El quinto y ltimo componente de la vida en plenitud sera, indudablemente, un lugar llamado hogar, el sentido de la comunidad. Una comunidad es una unin de personas que tienen algo en comn, que comparten mutuamente lo ms valioso que poseen: ellas mismas. Son personas que se conocen y estn abiertas unas a otras, que estn al servicio de las otras, que comparten con amor su ser y su vivir. Las personas que viven plenamente poseen este sentido de pertenencia (a sus familias, a su iglesia, a la familia humana...). Para ellas hay otras personas con las que sienten absolutamente cmodas y a gusto y con las que experimentan un sentido de pertenencia mutua; existe un lugar en el que se notara la ausencia de dichas personas y se llorara su muerte. Cuando estn con esas otras personas, las personas que viven plenamente encuentran la misma satisfaccin en dar que en recibir. Naturalmente, el sentido contrario, el de aislamiento, es siempre reductor y destructivo y nos conduce irremisiblemente a los abismos de la soledad y la alienacin, donde no hay ms alternativa que perecer. La ineluctable ley impresa en la naturaleza humana es sta: siempre seremos individuos, pero nunca seremos meros individuos. Ningn hombre es una isla. Las mariposas son libres, pero nosotros necesitamos el corazn como hogar de nuestro propio corazn. Las personas que viven plenamente poseen esa profunda paz y contento que slo puede experimentarse en un hogar como se.
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/ sto es slo ficcin, eh? Sin embargo, la pequea historia que voy a compartir ilustra muy bien lo que me gustara transmitiros, a saber, que nuestra manera de ver las cosas condiciona nuestra reaccin ante ellas. En cualquier caso, la historia trata de dos nios, gemelos univitelinos, uno de los cuales era un redomado optimista y el otro un igualmente redomado pesimista. Aquello tena muy preocupados sus padres, de modo que los llevaron a un psiclogo infantil, que dijo: Creo que ya s lo que podemos hacer. En su prximo cumpleaos, compren al pesimista los mejores juguetes que puedan, y al optimista una caja de estircol. Eso los equilibrar. Y los padres as lo hicieron. Colocaron a los pequeos en dos habitaciones separadas con sus regalos correspondientes. Cuando los padres miraban a hurtadillas al pequeo pesimista, le vieron mirar abatido sus hermosos juguetes quejndose: No me gusta este color. Esto probablemente se romper. Conozco a un chico que tiene una calculadora mejor que sta. Los pobres padres se miraron el uno al otro apesadumbrados. Despus atravesaron el pasillo y miraron en la habitacin del pequeo optimista. Estaba tirando el estircol alegremente al aire y diciendo: No podis engaarme! Donde hay tanto estircol, tiene que haber un poney por algn sitio. Manten los ojos en la rosquilla, no en el agujero.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

as personas que viven plenamente encuentran la manera de * disfrutar con lo que para otros puede ser un deber desagradable. Tales personas no tienen que hacerlo, sino que quieren hacerlo. Son conscientes de que hay espinas, pero se concentran en las rosas. Cada da tiene su propia novedad y nunca es un calco del da anterior. Nadie es hoy lo que era ayer, ni siquiera estas personas. Y, como su visin es siempre provisional y abierta a todo tipo de modificacin, las personas que viven plenamente estn siempre ilusionadamente abiertas a nuevas percepciones que las renueven a ellas y su visin de la realidad. Pero, cuidado! El describir a las personas que viven plenamente, su visin y sus interrogantes bsicos me produce un cierto desasosiego: no quisiera dar la sensacin de que estoy describiendo un ideal que es esencialmente irrealista. Hay muchos psiclogos de va estrecha que afirman con toda seriedad que lo nico que tenemos que hacer es pensar de una manera positiva y optimista, ignorar nuestros fallos y avanzar por un camino de rosas: eso lo cambia todo! Lo cual es un evidente y peligrossimo disparate. El peligro del slogan Sonra, por favor! es que este tipo de romanticismo y embellecimiento de la realidad desemboca siempre en amarga desilusin cuando la realidad se impone. Por otra parte, tengo la sensacin de que los entusiastas son capaces de imponer esa clase de felicidad, basada en una actitud mental positiva, a personas cuya visin fundamental es, de hecho, negativa y pesimista. Lo cual es en realidad de una crueldad extrema, porque equivale a urgir a la persona a que oculte con una mscara sonriente su esencial tristeza.
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\ J na de las falsas ilusiones ms persistente y ampliamente aceptada es que una persona puede hacer a otra feliz. T no puedes otorgarme la plenitud de la vida, tengo que optar yo por ella. Algunas veces, en las relaciones, una parte puede caer en la trampa de intentar hacer al otro feliz y siempre sin alcanzar un completo xito. El hecho es que nadie puede hacerme feliz; ni yo puedo hacer feliz nadie. Cada cual tiene que conseguirlo por s mismo. Como intento educarme en este sentido, cada maana miro el cartelito colgado de mi espejo que me recuerda lo siguiente: Ests viendo el rostro de la persona que hoy es responsable de tu felicidad. El que los puos apretados se abran a la experiencia plena de la vida depende de mi propia decisin, de mi propia eleccin. Si voy a amar feliz y plenamente, ser porque yo he decidido hacerlo as. La felicidad es, de hecho, una tarea interior. Yo he elegido hacer ma la visin de Cristo. He elegido unirme a Dios en su pronunciamiento acerca de la creacin: Es muy buena!.
De The Christian Vision.

\ J n misionero negro, muy amigo mo, me contaba que cuando, siendo l u n adolescente, se convirti Jess en algo muy real para l, un buen da, antes de que comenzaran las clases, entr sin ser visto en su aula y escribi en el encerado con grandes letras: JESUCRISTO ES LA RESPUESTA! Cuando, ms tarde, regres all con los dems alumnos para asistir a clase, comprob que alguien haba escrito debajo: Si, PERO CUAL ES LA PREGUNTA? S, pens l, cul es la pregunta?. Con el paso de los aos, mi amigo descubri que no hay una nica pregunta. La vida nos hace muchas y muy diferentes preguntas. La vida nos pregunta cunto somos capaces de amar, de disfrutar y de soportar. La vida diaria nos exige distinguir entre lo que es realmente importante en la vida y lo que no lo es; es decir, nos exige establecer prioridades. La vida nos exige ejercer el juicio en conciencia: escoger lo que parece justo y evitar lo que parece injusto. Pero tal vez la ms profunda pregunta que nos hace la vida es la pregunta acerca del significado y del sentido. Todos tenemos que tener en la vida alguna finalidad o misin que nos proporcione un sentido de singularidad y vala personales. Necesitamos creer que nuestra vida tiene especial significacin para alguien o para algo. De qu va todo esto? Por supuesto que no hay respuestas sencillas y prefabricadas que puedan obtenerse, por as decirlo, en mquinas automticas. El poeta alemn Rainer Maria Rilke nos aconseja que tengamos paciencia con todo cuanto queda an por resolver en nuestros corazones, y sugiere que debemos aprender a amar las propias preguntas mientras esperamos y elaboramos las respuestas. Mi amigo el misionero negro, cargado ya de aos, me dice que ahora sabe mucho ms acerca de las muchas preguntas que hace la vida. La vida no ha dejado de interpelarle acerca de sus valores y prioridades, de sus visiones y sueos, de su valor y su capacidad de amar... Pero, me deca mirndome por encima de sus gafas, JESUCRISTO ES LA RESPUESTA a todas las preguntas que hace la vida!.
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V^uando digan: Los seguidores de Jess: en pie!, quiero levantarme con orgullo. Quiero ponerme en pie y que me cuenten como uno de los seguidores de Jess. Pero tengo que confesarte que me aterrorizara ser el nico en levantarme. Necesito que te integres conmigo en las filas de la Iglesia, de los seguidores de Jess. Necesito que mi dbil voz se una a la tuya en el coro que canta la alabanza del Seor y reza la oracin del Seor. S, he sentido el toque del Seor en mi vida y su mano en la ma. Pero tendra muchas dudas respecto de mis propias experiencias si t no te pusieras en pie a mi lado y me confirmaras en mi fe a travs de tu propio testimonio de la gracia. stos son, en mi opinin, el significado ms profundo y la funcin fundamental de la Iglesia. Como ya he dicho, la pregunta no es: qu constituye la Iglesia?, sino: quin constituye la Iglesia? T eres el corazn y el centro mismo de la palabra Iglesia. Si nosotros, si t y yo, vamos a constituir la Iglesia, entonces s que te necesito, y te necesito verdaderamente, para que te pongas en pie a mi lado, un Dios con piel. Necesito escuchar tu voz elevndose con la ma en la oracin. Necesito saber por la experiencia de tu cercana que Dios te ha hecho mi hermana, mi hermano, y que todos juntos somos su familia. Necesito rezar contigo por la llegada de su Reino. Necesito escucharte pronunciar tu s que reafirme mi propio s con una nueva fuerza. En todo lo humano hay un contagio inevitable. Y por eso necesito el apoyo de tu presencia, de tu amor y de tu persona. Dios llega a m a travs de ti, y llega a ti a travs de m. Y si en algn momento y por razones personales decides abandonar la Iglesia, por favor no pienses que sencillamente has salido de un edificio o de una organizacin marcada por la debilidad. Lo cierto es que nos has abandonado a nosotros, que te necesitamos y que echaremos de menos a tu persona y tu amor.
De The Christian Vision.

& pregunta bsica para m es: quieres realmente amar?; ests dispuesto a ser el instrumento pblico, la fuente pblica que est ah para que todos la utilicen?; deseas realmente que Jess se reencarne en tu humanidad? Jess es el hombre para los dems. Si te ofreces a l, inmediatamente te pondr al servicio de los dems de una forma u otra. Quieres realmente ofrecerte voluntario para vivir esta vida de amor? No puedes hacerlo por ti mismo: l debe actuar en ti. Tendrs suficiente fe para liberar su poder en tu vida? stas son las nicas preguntas pertinentes. Ahora estoy profundamente convencido de que el poder del amor procede de Dios. Creo que ningn ser humano puede amar verdaderamente a menos que Dios est activo dentro de l. Oigo decir a Jess: Sin m no podis hacer nada. No podis dar fruto. Yo soy la vid y vosotros los sarmientos. Si os separan de m, mors. Oigo a san Juan decir que slo la persona que conoce a Dios puede conocer el significado del amor. Oigo a san Pablo describir el amor como el mayor y ms excelso don del espritu. All donde he encontrado amor, he sentido la presencia de Dios, a Dios trabajando en las mentes, los corazones y los msculos de los seres humanos. Mi experiencia de Dios ha estado realizando esta transformacin tambin en m. An soy una persona muy egosta. Dios no ha terminado todava conmigo. Algunos pueden pensar que no soy un amante muy eficaz, pero ellos no conocen el antes y el despus; no pueden leer las razones del corazn. El proceso de divinizacin, a travs del cual Dios nos hace cada vez ms a su imagen y semejanza, es lento, gradual y con frecuencia doloroso. Todava soy un peregrino. Pero he sido tocado y estoy parcialmente transformado. En esto se basa mi esperanza. El Dios que me ha tocado en el pasado actuar una y otra vez en mi vida. De nuevo sentir su dedo y le encontrar.
DeHeTouchedMe.

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n distintos momentos de mi vida, cuando me estoy relacionando y comunicando con otras personas, me observo a m mismo
en accin y me pregunto: Es sta la persona que me gustara ser?

Con esta pregunta, pido a Dios silenciosamente que me ayude a convertirme en mi ideal; le suplico que me d fuerzas para practicar lo que predico: Aydame a ser autntico. Si no soy autntico, no soy nada. Mi vida no ser ms que una comedia. Me da miedo la idea de que me llegue la muerte como el teln final de una representacin teatral. Y entonces desmaquillarme, quitarme el disfraz y devolver mi papel al autor, mientras el pblico contina aplaudindome por haber sido alguien que nunca fui. S que cuando llegue la hora de mi muerte, Dios buscar cicatrices, no medallas. Cuando est mundome, quiero recordar los momentos en los que haya sido real y autntico; las ocasiones en que me haya comunicado, como un acto de amor, a travs de una autorevelacin sincera. Quiero recordar las situaciones en que haya dado a los hambrientos el alimento de mi comunicacin; a los sedientos la bebida de mi escucha y mi comprensin; a los prisioneros de s mismos las manos generosas y abiertas y el anuncio tranquilizador: Sal de ah. Conmigo estars seguro; quiero recordar las veces en que haya ofrecido a los necesitados el don curativo del amor y de la atencin.
De El verdadero yo: en pie!

X. JL ace aproximadamente cinco aos, el superior provincial de los jesutas me pidi que otros dos telogos y yo diramos una charla en todas las residencias jesuticas de nuestra zona. Personalmente me sent cmodo con la situacin, porque estoy muy acostumbrado a hablar en pblico y nunca me pongo nervioso cuando se da el caso. Sin embargo, cuando llegamos a la Universidad Loyola, mi propia comunidad, formada por ciento veinte jesutas, estaba muy nervioso. Tena la boca seca y las manos fras y, por supuesto, saba el porqu: quera impresionar a mis compaeros jesutas; quera que supieran qu Fulton Sheen tenan entre ellos. As que rec (mientras los otros dos oradores pronunciaban sus conferencias): Jess, por favor, extiende sobre m las manos que extendiste sobre el mar de Galilea cuando estaba turbulento. Llname de calma. Necesito aplomo para impresionarlos. Pero no ocurri nada. Rec de nuevo, recordndole a Jess que prometi hacer realidad cuanto pidiramos en su nombre. Pero sigui sin ocurrir nada. Entonces me acord del consejo: Si le haces a Dios la misma pregunta una y otra vez y no consigues respuesta, prueba con otra pregunta. Y as lo hice. Jess le dije, intentas decirme algo?. Te debera haber dicho desde el principio que Dios me habla (me figuro que, puestos a mencionar nombres, puedo mencionar el realmente importante). Permteme decir sencilla y llanamente que, en esta ocasin, Dios me habl. En algn lugar de mi interior escuch con claridad: Te ests preparando para ofrecer otra representacin (yo saba que mi vida haba estado repleta de representaciones), y no necesito ms representaciones de ti, sino nicamente actos de amor. Te ests preparando para ofrecer una representacin a tus hermanos, para que sepan lo bueno que eres. Pero eso no es lo que necesitan, sino que los ames, para que ellos sepan lo buenos que son. S que estas palabras procedan de Dios. Y aquella noche y aquel mensaje cambiaron mi vida.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

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\*J na vida con significado slo puede ser resultado de la experiencia del amor, y esto implica un compromiso con el otro y una dedicacin a l. El amor rechaza la pregunta Qu voy a sacar de esto? como criterio nico de realizacin personal. El amor entiende por experiencia directa las palabras, frecuentemente citadas, de san Francisco de Ass: Es dando como recibimos. La preocupacin egosta y la concentracin en uno mismo slo pueden llevarnos a la prdida del yo, paradoja extraa y dolorosa que todos debemos aprender. La percepcin ms profunda del personalismo contemporneo es que slo nos convertimos en personas si recibimos de alguien nuestra condicin de tales a travs del don de la afirmacin. Si nunca me siento valorado por los dems, nunca me valorar a m mismo. Entregar el don de m mismo por amor deja en mi la profunda y duradera satisfaccin de haber hecho algo bueno con mi vida. Vivo con el dulce recuerdo de haber contribuido con un don de amor a las vidas de los dems. Anlogamente, me deja una sensacin de haber utilizado bien los dones que Dios ha invertido en m. El amor lleva su tiempo, exige una historia de dar y recibir, rer y llorar, vivir y morir. Nunca promete una gratificacin instantnea, sino nicamente una plenitud definitiva. El amor significa creer en alguien, en algo. Supone una disposicin a la lucha, al trabajo, al sufrimiento y a la unin en la alegra. Dudo mucho que se haya documentado alguna vez algn caso de realizacin profunda y duradera de una persona cuyo pensamiento bsico y nica pregunta fuera: qu voy a sacar de esto? Por supuesto, sta es la paradoja de los evangelios: la satisfaccin y la realizacin son consecuencia de la dedicacin al amor. Pertenecen nicamente a aquellas personas que pueden ir ms all de s mismas y para las que dar es ms importante que recibir.
De Unconditional Love.

JL JLace algunos aos, mi madre se estaba muriendo. Haba entrado en coma y, aparentemente, estaba inconsciente. El mdico nos dijo: No se recuperar. Morir mientras duerme. Inmediatamente decid que pasara todo el tiempo que pudiera a su lado. Mientras estaba sentado all, escuchndola respirar con dificultad, mi mente regres a los aos del pasado y, sobre todo, a lo que mi madre haba significado para m. Recorr minuciosamente los aos y aos de dulces recuerdos. Me gustara contarte uno de esos recuerdos que en aquel momento me vino a la memoria. Cuando ramos nios, solamos ir a un parque cercano y all nos metamos en la boca lo que llambamos, hielo seco. Tenamos que moverlo continuamente dentro de la boca, porque de lo contrario, nos quemaba. Sin embargo, cuando exhalbamos vapor hmedo, pensbamos que todo el mundo nos miraba, confundindonos con Puff el dragn mgico. En una de aquellas ocasiones, cuando ms gente haba en el parque, yo estaba exhalando el vapor de mi boca cuando alguien me empuj y... me tragu el trozo de hielo seco! Supe que me iba a morir. Por supuesto, me fui corriendo a casa y le cont a mi madre lo que haba sucedido. Me he tragado..., me he tragado el hielo seco. Me voy a morir. Ella se lo tom con bastante serenidad. Bueno, puede que no te mueras todava... Llam al mdico que viva en la casa de al lado, que le recomend inundar mi estmago de leche, y as lo hizo. Recuerdo que entonces me coloc en su regazo, y tambin me acuerdo de la dulce sensacin de sus brazos rodendome. Recuerdo el balanceo de la silla, y tambin me acuerdo con claridad de haber pensado: No puedo morirme. Partira el corazn de mi madre. Me quiere tanto que le rompera el corazn si me muriera. Mientras estaba sentado al lado de mi madre en sus ltimos momentos de vida, me acord de todo ello. Pens en aquellos brazos que me sostuvieron y llor en silencio lgrimas de agradecimiento.
Del programa de vdeo Families.

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1 mundo en que vivimos est gobernado en gran medida por la tica imperante en este mundo. En el momento actual hay dos ticas compitiendo por el dominio en nuestra sociedad contempornea norteamericana. Existe una tica tradicional, humana y pro-vida, que considera cada vida humana valiosa en s misma y ofrece a todo ser humano una atencin y una aceptacin amorosas, sin distincin de tamao, forma, color de piel o capacidad, porque parte de la base de que toda vida merece la pena ser vivida. Bajo esta tica, todos los que llegan a este mundo lo hacen como una parte de nuestra familia humana. Todos llegan como un don nico e irrepetible. En este mundo habr personas como Helen Keller, sorda, ciega e incapaz de comunicarse hasta que Annie Sullivan apareci en su camino. Anne Sullivan alcanz una gran talla humana, nicamente porque all estaba el reto de una Hellen Keller para suscitar su grandeza. La montaa se escala porque est ah. En este mundo tambin habr personas retrasadas o disminuidas. Habr colegios de educacin especial y Juegos Paralmpicos. Habr un trato compasivo y comprensivo hacia los ancianos y las personas seniles, que tambin forman parte de nuestra familia y que nos motivan para ser humanos y amar. El mensaje que los ancianos transmitan ser una peticin, una invitacin y un desafo a nuestra capacidad de amar y de resistir. Cuando afrontemos este desafo, nuestra capacidad social de amor y solicitud mutuas crecer, como los msculos que se fortalecen a base de ejercicio. Nos convertiremos en personas cada vez ms humanas las unas respecto de las otras. El mundo regido por la tica pro-vida puede que no est tan limpio y libre de dolor como el mundo regido por la tica de la calidad de vida, pero ser mucho ms humano y compasivo y existir en l mucho ms amor.
De The Silent Holocaust.

JLJL

la hora de consagrar al amor el trabajo o el esfuerzo que requiere, es importante que busquemos la unidad, no la felicidad. Quienes emprenden el viaje del amor deben esforzarse por adquirir esa transparencia, ese compartir y esa comunidad de vida que constituyen el meollo mismo del amor. Quienes aspiran a amar no deberan estar constantemente tomndose la temperatura y contando los latidos de su corazn para constatar en cada momento lo bien que se sienten y lo felices que son. Como insiste en recordarnos Viktor Frankl, la sensacin de bienestar y de felicidad es algo que la vida humana slo puede obtener por va de consecuencia. Seguro que alguna vez has odo estos versos: La felicidad es como una mariposa: cuanto ms la persigues, tanto ms esquiva se muestra; pero si centras tu atencin en otras cosas, se aproxima y se posa suavemente en tu hombro.

Para que una persona sea totalmente feliz en el amor, ha de desear la unidad y la identificacin y ha de querer compartir. Dicha unidad conlleva a veces muchas cosas un tanto costosas: ser sincero cuando preferiras decir una pequea mentira, hablar abiertamente cuando preferiras hacerte el remoln, ponerte en evidencia cuando preferiras culpar a otro, aguantar el tirn cuando preferiras salir corriendo, reconocer tus dudas cuando preferiras fingir seguridad, enfrentarte al otro cuando preferiras la tranquilidad a cualquier precio... Ninguna de estas cosas, que pertenecen a las justas exigencias del amor, acarrean la paz y la felicidad inmediatas, sino que ocasionan primero una cierta dosis de sufrimiento y de dificultad. Y es que, como hemos dicho, el amor funciona si lo hacemos funcionar, lo cual requiere una absoluta sinceridad y transparencia, que es difcil de lograr. Por eso quienes tratan de cazar la mariposa de la felicidad en las relaciones amorosas acaban con el corazn y las manos vacos. La unidad, no la felicidad, es la dura y exigente condicin para alcanzar el xito en el amor.
De El secreto para seguir amando.

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el proceso de amar, hay tres etapas o momentos importantes: 1) La benevolencia: la clida seguridad de que estoy de tu parte y me preocupo por ti. 2) El estmulo: la firme certeza de que posees una gran fuerza y eres autosuficiente. 3) El desafo: una amorosa pero firme exhortacin a la accin: A por ello. Del mismo modo que un pintor utiliza lienzos y leos para conseguir ciertos efectos, el amante debe intentar percibir en qu momento la persona amada necesita ms benevolencia, ms estmulo o ms desafo. Nunca es fcil saberlo. Benevolencia. Alguien ha dicho muy sabiamente que a las personas no les preocupa cunto sabes hasta que saben cunto te preocupas t por ellas. Construir una relacin con un fundamento distinto de la benevolencia es como construir sobre arena. Yo tengo que saber que t realmente quieres mi felicidad y mi crecimiento, que ests realmente de mi parte, o no me abrir en absoluto a tu influencia. Estmulo. Lo ms necesario para todas las personas es creer en s mismas. Necesitan confianza en su propia capacidad de asumir los problemas y las oportunidades de la vida. Estimular significa alentar. El estmulo infunde en la persona que lo recibe una consciencia nueva y ms plena de sus propios poderes. El estmulo dice: puedes hacerlo! Desafo. Si el estmulo hace que la persona amada sea consciente de su propia fuerza, el desafo es el impulso amoroso para utilizar esta fuerza: Intntalo. Expndete. Hazlo. Si tienes xito, estar en primera fila aplaudindote. Si fracasas, me sentar a tu lado. No estars solo. Venga, ahora. Hazlo lo mejor que puedas. A por ello!.
De Unconditional Love.

x J L l intentar amar a otra persona, las preguntas que el amor hace son: qu necesitas?; qu puedo ser para ti?. El amor dice: si necesitas que sea duro, puedo serlo. El amor no siempre es dulce y tierno. Si un enfrentamiento duro te ayuda a aceptar tus responsabilidades, cuenta conmigo. Pero, por favor, quiero que sepas que si soy duro e implacable, es porque te amo. No puedo permitir que me engatuses para que no sea firme, porque eso no sera amor. Pero, por favor, creme: quiero realmente hacer, ser y decir lo que sea mejor para ti. Algunas veces tendrs un montn de cosas en la cabeza y querrs hablar, y yo intentar estar a tu lado para escucharte. Otras veces sencillamente querrs estar solo, y yo intentar entender y reconocer tu necesidad y dejarte solo en tu soledad. S que tus necesidades cambiarn da a da e intentar respetar esa realidad, es decir, reconocer los cambios en tus necesidades. Yo creo que ste es el genio del amor: hacer, ser y decir lo que t necesitas y, al mismo tiempo, reafirmarte. Debo transmitirte un fuerte sentido de tu propio valor. Soy consciente de que la auto imagen, el sentido del valor personal, es la fuente ltima de todo comportamiento humano, de todo estado de nimo. Un sentido del valor personal es tambin la fuente ltima de la salud mental y emocional. S que si verdaderamente crees en tu propio valor, todo lo dems parecer estar en armona en tu vida. Por eso, sea lo que sea lo que el amor pida de m, intentar dejarte con el sentimiento de ser una persona especialmente valiosa e irremplazable. Si fracasara, si no lograra reconocer tus necesidades y responder a ellas, por favor, perdname. Con frecuencia soy dbil y miope. Mis propios dolores y sufrimientos suelen oscurecer mi visin de tus necesidades. Pero ten fe en m. Mi intencin ms profunda y sincera es amarte.
De la cassette My Vision And My Vales.

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. ^f uestras vidas son moldeadas por los que nos aman y por los que se niegan a amarnos. Yo doy clase en la Universidad Loyola de Chicago, y me interesan especialmente dos tipos de estudiantes: busco a aquellos que parecen necesitar una ayuda especial, pero tambin estoy muy interesado por los que se encuentran bien. Me interesa tanto conocer las fuentes de la salud y la felicidad personales como las fuentes de la destruccin y el dao humanos. Hace algunos aos, una joven que se matricul en mi clase pareca ser la personificacin de la salud personal. Mostraba una actitud maravillosa hacia todas las cosas y hacia todas las personas. Un da, cuando sala de clase, le pregunt: Noreen, cmo consigues ser como eres? Ella lo entendi como un cumplido y contest: Mi familia es la responsable de que yo sea como soy. Tengo una familia maravillosa. Tienes que conocerlos en alguna ocasin. Yo acept con entusiasmo. Y la ocasin fue una fiesta, una celebracin. Pude percibir la atmsfera de contagiosa afirmacin por todos lados. Todos parecan apreciar y afirmar a los dems. Si verbalizramos los mensajes que se intercambiaban de diversos modos, diran: T realmente cuentas. Cuando entras en esta casa, eres especial. Todo el mundo es aqu especial. Fue una experiencia magnfica. Me fui sintindome ms grande. Cuando me desped, les dije a los padres: Estis haciendo realmente algo grande con vuestra familia. Os agradezco mucho la experiencia que he tenido esta noche. El padre de Noreen replic con bastante modestia: Bueno, hacemos lo que podemos. Sabes lo que les digo a estos chicos?, pues que no poseemos mucho, pero somos ricos en esta familia, realmente lo somos. Me fui pensando: Tienes razn, Noreen. Es por tu familia!.

T
I / a verdad acerca del amor, en mi opinin, es que se trata de un profundo consuelo, pero tambin de un monumental desafo. El amor me desafa directamente a prescindir de mi fijacin en m mismo. Me arrastra a lo largo de todo el camino que va desde mi yo infantil hasta una completa autodonacin a una causa o a una persona a travs de un amor libremente entregado. El amor exige que aprenda a centrar mi atencin en las necesidades de aquellos a quienes amo. Me pide que me convierta en un oyente sensible. Algunas veces, el amor insiste en que posponga mis propias gratificaciones para satisfacer las necesidades de los que amo. El tipo de comunicacin que es la esencia del amor me exige entrar en contacto con mis pensamientos ms enterrados y compartirlos en el aterrador acto de la auto-revelacin. El amor me hace vulnerable; me abre a las reacciones honestas de aquellos a quienes he permitido penetrar en mis defensas. Y si he construido muros protectores alrededor de mis zonas vulnerables, el amor los derriba. El amor me ensea a dar y a recibir sin medida, porque trasciende la balanza de la justicia. Si el amor divide las cargas de la vida por la mitad, al compartirlas, tambin duplica las responsabilidades. Dos personas no comen tan barato como una, a no ser que una de las dos no coma. Tambin es verdad que dos no pueden tomar decisiones tan rpidamente como uno, etc., etc. Si prefieres ser una isla, un recluso, un narcisista, y eliges vivir en un mundo de un nico habitante, el amor te arrancar de las manos todo lo que quieres y aferras con tanta fuerza. Y an as, me parece obvio, y estoy seguro de que a ti tambin te lo parecer, que estos autnticos desafos de una verdadera relacin de amor que asaltan nuestro egocentrismo son el puente hacia la madurez y la realizacin humanas definitivas.
De Unconditional Love.

Del programa de vdeo Families.

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JLo creo que capear las tormentas del proceso amoroso es el nico camino para encontrar el arco iris de la vida. El consuelo que se encuentra en el camino menos transitado del amor no se encuentra en ninguna otra parte. La vida tiene un significado mucho ms profundo cuando se ama verdaderamente a alguien. La soledad de un mundo con un slo habitante se llena con una nueva y clida presencia cuando el amor entra en una vida. La autoalienacin que se produce cuando no interactuamos ntimamente se ve reemplazada dentro de nosotros por un sano sentido del yo y de la propia valoracin cuando hemos sido renovados por el amor. Es lo que llamamos hoy un sentido de identidad. Se ha convertido en un tpico que slo podemos conocer y amar de nosotros mismos cuanto estemos dispuestos a compartir con otro en una relacin de amor. El vagabundeo sin sentido de la persona sin amor encuentra en el amor una sensacin de pertenencia y un verdadero hogar. Darse a otro en el amor conlleva un riesgo; el riesgo de la autorevelacin, del rechazo, del malentendido. Tambin conlleva dolor, tanto por las separaciones temporales, psicolgicas o fsicas, como por la separacin final de la muerte. Quien se empee en considerar la seguridad y la proteccin personales como condiciones de vida innegociables no estar dispuesto a pagar el precio del amor o a encontrar sus gratificaciones. Quien se encierre en el capullo de sus defensas autoprotectoras, manteniendo siempre a los dems a una distancia segura y aferrndose con fuerza a las posesiones personales y a su privacidad, encontrar el precio del amor demasiado alto y permanecer por siempre prisionero del miedo.
De Unconditional Love.

\*J uando Dios cre este mundo, vio con los ojos de su mente un nmero infinito de otros posibles mundos que podra haber creado. T y yo, que estbamos en algunos de aquellos otros mundos posibles, no estbamos en otros. Pero Dios no quiso un mundo sin ti y sin m, por su especial predileccin y amor por nosotros. Es como si Dios hubiera dicho: Podra haber creado un mundo sin ti, pero no quera un mundo sin tu persona. Para m, ningn mundo habra estado completo... sin ti. Tambin es cierto que Dios podra haber elegido un mundo en el que t existieras, pero en circunstancias y con dones diferentes de los de tu vida actual. Pero l no quera un t diferente. Es a este t al que ama Dios: el t con tus propias huellas dactilares, tu color de pelo, tu voz y tu corazn, con tu nica e irrepetible alma inmortal. Dios no nos ama como una gran masa humana, sino que ama a cada uno de nosotros individualmente. A sus ojos no hay y nunca habr nadie como cada uno de nosotros. Nuestras vidas, y las dems circunstancias individuales y condicionamientos personales de las mismas, son un don especial de Dios. Su providencia nos ha elegido y nos ha destinado a ti y a m, a travs de un acto especial de amor, a transmitir un mensaje, a cantar una cancin y a otorgar a este mundo un acto de amor que ninguna otra persona puede otorgar. Cada uno de nosotros es una imagen nica e irrepetible de Dios, un misterio nico e irrepetible de su amor. Lo esencial desde el punto de vista teolgico es que t y yo hemos sido conocidos y amados por Dios desde y a travs de toda la eternidad. Cada uno de nosotros ha sido siempre una parte de la mente y del corazn de Dios. El Yo de Dios le ha estado diciendo al T tuyo y mo un eterno Te amo.
De The Silent Holocaust.

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Xommy haba sido el ateo de mi curso de Teologa de la fe. Cuando entreg su examen final, me pregunt si yo crea que l llegara alguna vez a encontrar a Dios. No!, solt impulsivamente y, cuando se dio la vuelta para marcharse, aad: T no le encontrars a l. Ser l quien te encuentre a ti, Tom. No pareci muy impresionado o afectado, de modo que pens que no me haba entendido. Cinco aos despus vino a mi despacho. Se estaba muriendo. Su cuerpo estaba gravemente daado por un cncer terminal. Slo le quedaban unas cuantas semanas de vida. Me record aquel ltimo da de clase. Me cont cmo, cuando supo que tena un cncer terminal, le rog a Dios que viniera a consolarlo. Luego me dijo que un da perdi toda esperanza de llegar a entrar en contacto con Dios. Pero record otro da de clase en el que yo dije que haba dos tragedias esenciales en la vida: una era vivir sin amar, y la otra era amar sin compartir ese amor con los dems. Hay personas que necesitan nuestro amor, y nosotros se lo negamos. Me cont cmo fue temblando a decir a su padre: Te quiero, pap. Y despus a su madre y a su hermano pequeo. Luego aadi: Entonces, cierto da, me di la vuelta y Dios estaba all. No vino a m cuando se lo supliqu. Aparentemente, hace las cosas a su modo y a su hora. Pero lo importante es que estaba all. l me encontr, tena usted razn. l me encontr despus de haber dejado de buscarle. Invit a Tom a venir a mi clase para contar cmo, al abrir nuestros corazones a aquellos a los que amamos, abrimos la puerta a Dios en nuestras vidas. El amor es sin duda la gran puerta de entrada de Dios. Tom dijo que acudira a mi clase, pero no lo hizo. Sin embargo, justo antes de su muerte, mantuvimos una ltima conversacin. Me dijo que no ira a mi clase, y luego me pregunt: Se lo contar por m?, Se lo contar... al mundo entero por m? Le promet que lo hara. Har todo lo que pueda, Tom. Se lo contar. Gracias por haberme atendido.
Condensado de Unconditional Love.

algunas cosas que a todos nos resultan sumamente dolorosas, como la soledad. La soledad es la crcel del espritu humano. Cuando estamos solos, deambulamos sin rumbo en pequeos mundos cerrados. Creemos que nadie nos entiende y no nos preocupamos demasiado por entender a los dems. En la otra cara de la moneda, la mayora hemos experimentado, al menos momentneamente, la alegra de compartir nuestros pensamientos y sentimientos. Quizs hayamos estado con alguien a la orilla del mar contemplando una maravillosa puesta de sol, y significaba tanto poder dirigirnos al otro y decirle: Qu bonito!, verdad? O puede que hayamos compartido con alguien una ilusin o un dolor secreto, y recordemos el profundo consuelo de sentirnos comprendidos; nos sentamos tan bien al saber que alguien se preocupaba por nosotros, que no estbamos solos... En otras palabras, dentro de la naturaleza humana existe un sistema de recompensas y otro de sanciones. Tenemos una necesidad interna de conocer y ser conocidos, y la satisfaccin de esa necesidad nos proporciona una sensacin de plenitud humana. Cuando levantamos muros de separacin entre nosotros y los dems, nuestra reaccin interna inmediata puede ser una impresin de seguridad; pero, a la larga, el resultado es la inanicin del espritu, una omnipresente sensacin de soledad. Hemos construido nuestras propias crceles. No nos preocupamos por nadie, y nadie se preocupa por nosotros: estamos solos.
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x J L l g u i e n que contabiliza este tipo de cosas ha dicho que el nio medio recibe durante los primeros cinco aos de su vida un promedio de 431 (!) mensajes negativos al da. Deja de hacer ese ruido...; Bjate de ah...; Qu ests haciendo con mis tijeras...?; No!, eres demasiado pequeo...; Mira qu lo has armado...; Acabo de limpiar el suelo de la cocina y tienes barro en los zapatos... Y as sucesivamente (hasta 431). Como resultado de estos mensajes negativos, desarrollamos instintos de autoproteccin. Intentamos salvaguardar o proteger nuestros egos para prevenir daos mayores. Los psiclogos llaman a estos esfuerzos protectores mecanismos de defensa del ego. Lo triste es que camuflan al yo real.
De El verdadero yo: en pie!

i os mecanismos de defensa del ego ms comunes son los cinco siguientes: 1. La compensacin, que nos hace echarnos hacia atrs a fin de evitar que caigamos de bruces. Freud denomina a este mecanismo inversin o formacin reactiva. Por ejemplo: la persona dogmtica que todo lo sabe y pontifica sobre cualquier tema para reprimir las dudas que podran surgirle y socavar su seguridad de estar en posesin de la verdad; el nio que silba en la oscuridad mientras atraviesa el cementerio de noche. 2. El desplazamiento, que nos permite construir una desviacin psicolgica, un camino alternativo para los impulsos que no podemos manifestar directamente. Por ejemplo, no podemos expresar hostilidad hacia nuestro jefe, a quien consideramos odioso, porque podra despedirnos; de modo que nos vamos al ftbol y gritamos: Matad a ese arbitro!. 3. La proyeccin, que nos permite negar hbilmente nuestras caractersticas no deseadas y atriburselas a otra persona o cosa. Mediante la proyeccin, como hemos sealado anteriormente, atribuimos la responsabilidad de nuestros defectos y fallos a otra persona o a una circunstancia externa. Por ejemplo, Adn culp a Eva, y Eva a la serpiente. En otras proyecciones habituales culpamos de nuestro trabajo mal hecho a las herramientas inadecuadas. 4. Otro mtodo defensivo se denomina introyeccin. Mediante este mecanismo nos atribuimos las buenas cualidades o acciones de otros, compartiendo indirectamente sus logros y disfrutando de los rayos de su gloria. En otra forma de introyeccin, nos imaginamos que somos vctimas heroicas de la persecucin. 5. Para terminar, veamos la racionalizacin, mediante la cual encontramos buenas razones para justificar lo que sabemos que est mal. Cuando robo me imagino a m mismo como un Robin Hood robando a los ricos para drselo a los pobres (yo). Todos ellos constituyen impedimentos para una buena comunicacin, porque, de alguna manera, ocultan nuestra vulnerabilidad. Son barreras a la autenticidad.
De El verdadero yo: en pie!

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n la mayora de nosotros hay un intenso deseo de desprendernos de nuestro fingimiento, de nuestra vergenza y de nuestra falsedad. A todos nos gustara ser reales. La falsedad requiere demasiado esfuerzo, y es un juego que, una vez que comenzamos a jugarlo, tenemos que continuar hacindolo. Nos gustara ser capaces de sacar a la luz (o poner en un promontorio) nuestro yo autntico, en lugar de actuar en un escenario. Qu alivio supondra poder decir la verdad y sentirnos a salvo y seguros siendo simplemente nosotros mismos! Esa sinceridad nos impulsar a expandirnos abandonando la seguridad de lo ya conocido. Contar nuestra verdad abiertamente a todo el mundo nos parece aterrador, porque a veces se paga un precio demasiado alto como consecuencia de la sinceridad. Pero no hay que preocuparse. Segn los expertos, se necesitan aproximadamente tres semanas para entrar en la rutina de un nuevo hbito si lo practicamos todos los das. Admitir abiertamente nuestra vulnerabilidad y debilidad humanas puede parecemos una montaa hasta que comencemos la escalada. De hecho, lo que de inmediato experimentamos y reconocemos en nosotros mismos es una sinceridad y una autenticidad nuevas. Al mismo tiempo, los dems lo percibirn y nos expresarn su reconocimiento de nuestra autenticidad. Nuestras relaciones sern reales y estarn basadas en una auto-revelacin sincera.
De El verdadero yo: en pie!

/ a paz que se consigue con tal auto-revelacin constituye una recompensa inmediata e innegable. Las personas que estn dispuestas a compartir su vulnerabilidad no tienen que estar realizando de modo continuo el agotador esfuerzo de reprimirse; no tienen que enmascararse; no tienen que pasar por las deformaciones de la compensacin, la proyeccin y la racionalizacin. Realizan lo que Dag Hammarskjold denominaba el viaje ms largo, el viaje hacia el interior de uno mismo. Lo que ven y escuchan al explorar sus espacios interiores lo plasman en su comunicacin. ste soy yo. Esto es lo que soy, ni ms ni menos. Si puedes venir y celebrarlo conmigo, estupendo. Pero debo advertirte que no tengo por qu complacerte. Lo que tengo que hacer es ser yo mismo, mi propio y autntico yo.
De El verdadero yo: en pie!

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\_>ada uno de nosotros es un conglomerado de misteriosas necesidades e impulsos que necesitan ser ventilados. Necesitamos poder expresarnos acerca de nosotros mismos, hablar de nosotros sin temor al rechazo ajeno. Con demasiada frecuencia, los problemas que mantenemos sumergidos dentro de nosotros permanecen en la oscuridad de nuestro propio interior, indefinidos y, por tanto, destructivos. No vemos las verdaderas dimensiones de lo que nos causa problemas hasta que lo definimos y establecemos sus lneas de demarcacin en una conversacin con un amigo. Dentro de nosotros permanecen tan nebulosos como el humo; pero, cuando nos confiamos a otra persona, adquirimos una cierta sensacin de dimensin y crecimiento de nuestra propia identidad y de la capacidad para aceptarnos a nosotros mismos tal como somos. Puede que nuestros muros y nuestras mscaras dificulten todo ello. Nuestro autntico temor es el de ser rechazados, el temor a la incomprensin ajena. Y por eso esperamos y esperamos tras nuestros muros hasta escuchar las palabras tranquilizadoras de otra persona, o miramos por la ventana de nuestra torre buscando un prncipe maravilloso que venga a rescatarnos. Mientras tanto, lo nico que podemos hacer es sucumbir. Es muy probable que si nos negamos a hablar de los problemas que permanecen sumergidos dentro de nosotros, stos se manifiesten a travs de nuestros actos. Pondremos de manifiesto nuestra hostilidad a travs de la crtica destructiva a cuantos nos rodean o pondremos de manifiesto nuestra necesidad de ser amados a travs de una excesiva dependencia emocional de los dems. Y si queremos amar a los dems verdaderamente, debemos recordar que estos problemas reprimidos y eliminados son impedimentos decisivos para amar. Son los dolores de muelas que hacen converger nuestra atencin en nosotros y nos impiden ser nosotros mismos, as como olvidarnos de nuestra propia persona.
De Why Am I Afraid To Love?

^ ^ u i s i e r a introducir aqu una distincin entre dos tipos de comunicacin, en funcin de su contenido. El primero, consistente en comunicar o compartir emociones o sentimientos, lo denominar dilogo. El segundo, consistente en compartir ideas y valores, en trazar planes o tomar decisiones conjuntamente y hacer, en general, cosas de naturaleza predominantemente intelectual, lo denominar discusin. Naturalmente, sta es una distincin un tanto arbitraria, y estoy seguro de que no todos aceptarn el uso que hago de estas palabras. Pero, en realidad, no me parece esto tan importante como el que quede claro lo que intento decir. Necesito esta distincin, o alguna similar, para expresar algo que considero de enorme importancia. Y ese algo es lo siguiente: entre dos personas implicadas en una relacin amorosa debe darse una clarificacin emocional (dilogo) antes de que puedan entablar con ciertas garantas una deliberacin (discusin) sobre sus planes, preferencias y valores. Lo que subyace a esta distincin y a la razn de la prioridad concedida al dilogo es que la ruptura del amor humano y de la comunicacin se debe siempre a problemas emocionales. Dos personas enamoradas pueden seguir profundizando en su afecto mutuo y, al mismo tiempo, mantener opiniones opuestas en casi todos los aspectos de la vida. Pero ello no constituir un obstculo para el amor mientras una o ambas partes no se sientan emocionalmente amenazadas.
De El secreto para seguir amando.

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> s absolutamente necesario caer en la cuenta de que no hay nada que me incite o que me d motivos para erigirme en juez de los dems. Yo puedo decirte quin soy y referirte con toda franqueza y sinceridad mis emociones, y ste es el mayor favor que puedo hacerme a m mismo y a ti. Aun cuando mis pensamientos y emociones no sean de tu agrado, el revelarme abierta y sinceramente sigue siendo el ms grande de los favores. En la medida de mis posibilidades, intentar ser sincero conmigo mismo y comunicarme sinceramente a ti. Otra cosa sera que me erigiera en juez de tus errores. Eso sera jugar a ser Dios. Yo no tengo por qu intentar ser el garante de tu integridad y sinceridad: eso es cosa tuya. Lo nico que puedo hacer es esperar que mi sinceridad para conmigo mismo y acerca de m te permita y te ayude a ti a ser sincero contigo mismo y acerca de ti. Si yo puedo reconocer y declararte mis defectos y mis vanidades, mis hostilidades y mis temores, mis secretos y mis vergenzas, tal vez seas capaz de reconocer los tuyos y confirmelos, si as lo deseas. Es una calle de doble direccin: si t has de ser sincero conmigo y hacerme partcipe de tus xitos y tus fracasos, de tus angustias y tus xtasis, ello me ayudar a encararme conmigo mismo y a ser una persona ntegra (total). Yo necesito tu apertura y sinceridad, y t las mas. Querrs ayudarme? Te prometo que yo he de intentar ayudarte a ti y decirte quin soy realmente.
De Por qu temo decirte quin soy?

. x J L l comunicarnos, debemos ser plenamente responsables de nuestras acciones y reacciones. En consecuencia, haremos afirmaciones en primera persona, no en segunda. La mayora hemos crecido como acusadores, de modo que culpamos a los dems de hacernos enfadar. Racionalizamos muchas de nuestras reacciones diciendo: Lo tenas bien merecido; o insistimos en que han provocado nuestra respuesta: Sencillamente, no he podido evitarlo; No habra pasado nada si ella no hubiera empezado. A la mayora nos resulta difcil mirar hacia atrs y reconocer que los dems no fueron la causa de nuestras acciones o reacciones, sino que se debieron a algo que hay dentro de nosotros; sin embargo, es un hecho que sa es la razn. Si pudiramos cruzar la lnea que separa a los acusadores de quienes aceptan la plena responsabilidad de su comportamiento, probablemente estaramos obrando de la manera ms madura posible, lo que, al menos, nos proporcionara un contacto honesto con la realidad, y se es el nico camino para convertirnos en seres humanos maduros.
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uTJL veces no lo percibimos, pero todos somos un misterio nico. El misterio que cada uno de nosotros es no ha existido en el pasado, y nadie exacto a nosotros volver a existir jams. La combinacin de cualidades y dones que cada uno es constituye un conjunto que nunca antes se haba reunido; es tan nica como nuestras huellas dactilares. Y slo cada cual puede decidir compartir su misterio y su don con otro. Tambin es verdad que del mismo modo que cada copo de nieve y cada grano de arena que encontramos en la orilla del mar tiene una estructura exclusiva, nosotros somos diferentes de cualquier otro ser humano que haya existido en la historia de la humanidad. El tesoro de nuestra singularidad nos pertenece, y podemos decidir revelarlo u ocultarlo. Si decidimos no revelar nuestro don, impediremos que los dems compartan el misterio y la experiencia nicos que somos; de manera anloga, ellos pueden negarnos la experiencia indirecta de qu se siente dentro de su piel; de modo que esas ocultaciones mutuas nos dejarn en la carencia perpetua. Pero tambin podemos hacer realidad la posibilidad contraria; podemos enriquecernos para siempre si nos abrimos y compartimos mutuamente nuestros pensamientos y sentimientos, porque la participacin indirecta en la existencia nica de otra persona es siempre enriquecedora. Y se es el gran don de la comunicacin. Cuando el otro nos diga quin es, cuando comparta con nosotros su singularidad, nos llevar a un mundo distinto, a una poca y a un lugar diferentes, a una familia distinta. Compartir con nosotros su antiguo barrio y nos contar las historias que escuch de nio; nos mostrar valles y cimas de montaas que nunca hemos visto; nos guiar hasta secretos stanos de experiencias que no han formado parte de nuestras vidas; nos introducir en emociones, esperanzas y sueos que nunca fueron nuestros... Y todo ello dilatar nuestra mente y nuestro corazn: la comunicacin nos enriquecer perpetuamente. El tamao de nuestro mundo de experiencias se dilatar para siempre gracias a su generosidad para con nosotros.
De El verdadero yo: en pie!

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4 j i vamos a ayudarnos mutuamente, yo me abro a m mismo para ti y te abro mi mundo para que puedas entrar; y t te abres a ti mismo para m y me abres tu mundo para que tambin yo pueda entrar. Yo te he permitido experimentarme como persona, en toda la plenitud de mi ser personal, y t me has permitido a m experimentarte de la misma manera. Y por eso debo decirte quin soy y t debes hacer lo mismo conmigo. Este tipo de comunicacin es el nico camino hacia las ms profundas riquezas de la relacin humana. El compartir verdadero y profundo con otra persona es absolutamente necesario para nuestro crecimiento como personas. La mayora de nuestras reacciones tienen fundamentalmente que ver con cosas prcticas como resolver problemas y hacer planes. Pero el hincapi primordial debera hacerse en este compartir profundo de lo que somos como personas.
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JL odos experimentamos fracasos comunicativos de vez en cuando: son parte de las relaciones. Decir que nunca ocurrirn, sera negar la realidad de la vida. Estos fracasos comunicativos no marcan necesariamente el final de una relacin, sino que son simples crisis en la comunicacin. Se parecen mucho a las crisis situacionales en las que una persona se encuentra temporalmente abrumada por un acontecimiento. En primer lugar, y fundamentalmente, nuestra actitud ante esas crisis tendr un efecto considerable sobre su resultado. Pero, si pensamos que no debera haber crisis en la comunicacin, lo normal ser que nos sintamos dolorosamente sorprendidos y frustrados ante ellas. Si aprendemos a aceptar las crisis como una parte normal e inevitable de la comunicacin, nos libraremos de muchos sinsabores. Despus de todo, dos personas absolutamente nicas intentan compartir sus distintos y personalsimos puntos de vista sobre la realidad. El hecho de que la comunicacin generalmente funcione es casi ms sorprendente que esas crisis ocasionales. En segundo lugar, es muy importante no considerar estas crisis inevitables como fracasos. De lo contrario, estamos cavando para nosotros mismos fosas de decepcin. Para vencer estas crisis y sacar provecho de ellas, es importante entender cundo y por qu ocurren. Algunas veces son simplemente una parte natural del proceso de crecimiento. La vida emocional de todos los seres humanos se mueve a travs de ciclos de intimidad y distanciamiento. Es normal y natural. Todo el mundo de la naturaleza evoluciona mediante ciclos en su proceso de crecimiento. Si aceptamos esa evolucin cclica, seremos capaces e aprovecharla de forma creativa. Identificaremos las crisis con hitos del crecimiento; consideraremos que constituyen oportunidades para ser creativo, en lugar de verlas como catstrofes destructivas.
De El verdadero yo: en pie!

a amistad y la auto-revelacin mutua tienen que hacer frente a la novedad da tras da, porque el ser una persona conlleva cambio y crecimiento diarios. Mi amigo y yo crecemos, y las diferencias resultan cada vez ms patentes, porque no nos hacemos una misma persona, sino que cada cual se hace l mismo. Yo descubro en mi amigo otros gustos y preferencias, otros sentimientos y esperanzas, otras reacciones ante nuevas experiencias. Descubro que este asunto de decirle quin soy yo no puede liquidarse de una vez por todas. Yo debo decirte constantemente quin soy yo, y t debes decirme constantemente quin eres t, porque ambos estamos en contina evolucin.
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JL uede ocurrir que las mismas cosas que antes me atraan hacia ti parezcan ahora obstaculizar la comunicacin. Al principio, tu emotividad pareca compensar mis inclinaciones de tipo ms intelectual, tu estilo extrovertido complementaba mi introversin, tu realismo serva para contrapesar mi intuicin artstica... Lo nuestro era algo as como una amistad ideal. T y yo parecamos dos mitades que se necesitaban mutuamente para formar un todo. Pero ahora, cuando yo deseo que t compartas mi forma intelectual de ver las cosas, me fastidia que no te intereses en mis razonamientos objetivos. Ahora, cuando quiero hacerte ver que tu emotividad no es lgica, no parece importarte lo ms mnimo. Al principio parecamos encajar perfectamente. Ahora, tu deseo de extroversin y mi natural ms introvertido parecen dividirnos. Por supuesto que nuestra amistad an puede perdurar. Seguimos teniendo a nuestro alcance lo que es ms humanamente til y hermoso, y ahora no debemos volvernos atrs. Todava podemos compartir todas las cosas que antao compartimos con tanto entusiasmo, cuando por primera vez nos dijimos mutuamente quines ramos t y yo, respectivamente; slo que ahora compartimos de un modo ms profundo, porque somos ms profundos. Si yo sigo escuchndote a ti con la misma sensacin de admiracin y de gozo con que lo haca al principio, y t me escuchas a m del mismo modo, nuestra amistad echar ms firmes y profundas races, y el oropel de nuestro primer compartir madurar en oro de ley. Podemos y queremos estar seguros de que no hay necesidad de que nos ocultemos nada el uno al otro, de que lo hemos compartido todo.
De Por qu temo decirte quin soy?

JL ara ser unos comunicadores eficaces debemos expandirnos abandonando la seguridad de lo ya conocido. El problema es que nos acurrucamos prudentemente dentro de esas reas cmodas y, si son reducidas, nos quedamos apresados en un mundo minsculo. Sin embargo, la mayora preferimos permanecer en nuestras prisiones a pagar el precio de la incomodidad por aventurarnos fuera. Nos reducimos a una pequea esquina de la vida; nunca descubrimos los lmites de nuestras habilidades, porque nunca los exploramos; no disfrutamos plenamente de nuestras capacidades, porque en realidad nunca las ponemos a prueba. Se dice que el ser humano medio utiliza slo el diez por ciento de sus capacidades; el otro noventa por ciento permanece enterrado en las tumbas del miedo. Tenemos miedo al fracaso, tenemos miedo a parecer tontos; tenemos miedo a que nos ridiculicen; tenemos miedo a las crticas... Por eso nos rendimos y nos instalamos en nuestro seguro rincn, y cada nuevo da comienza a parecerse demasiado a ayer y a maana: nos ponemos la misma ropa, decimos las mismas cosas, quedamos con las mismas personas, seguimos la misma rutina... porque as es como nos sentimos cmodos. Expandirse, en el sentido en que utilizamos el trmino aqu, significa abandonar la seguridad de lo ya conocido. Supone soar el sueo imposible, alcanzar lo antes inalcanzable, intentar lo nunca intentado, arriesgarse a la posibilidad del fracaso, atreverse a entrar en lugares donde nunca se ha estado...
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JLo suelo concebir nuestras emociones como nios en torno a sus padres: Madre Mente y Padre Voluntad: Frecuentemente, los nios intentan hacer equilibrios sobre las vallas, asomarse a los acantilados y acariciar a los osos pardos, y lloran y patalean cuando no se les permite hacer fogatas peligrosas o lanzar cuchillos afilados. La Madre Mente e el Padre Voluntad tienen que ser fuertes y firmes. Algunos padres insisten en que es un hecho que la locura es hereditaria: la transmiten los hijos. Cuando una persona acepta por primera vez el reto de expandirse, de salir de sus viejas reas cmodas y entrar en nuevas zonas, es muy probable que los nios (las emociones) hagan de las suyas. Empezarn sus pataletas y chillidos, sus lloros y protestas. La imaginacin (un sentido interior) pintar horribles cuadros de vergenza y fracaso y emitir sonidos terrorficos: Se acabar el mundo con otro "Big Bang" o, al menos, habr una formidable explosin, y alguien, seguramente yo, perder el conocimiento para siempre. Prevalecer una vez ms la Ley de Murphy: "Lo que puede ir mal, ir mal". Pero si la Madre Mente y el Padre Voluntad son los suficientemente fuertes, se impondrn. Y, lo creamos o no, el mundo no estallar; no habr explosin; nadie se desmayar ni morir; y el viejo Murphy no dar ni la ms mnima seal de vida. Pero stas no son ms que algunas de las cosas que no sucedern. La consecuencia de nuestra expansin ser que nuestro mundo se dilatar, nuestras vidas sern ms plenas y satisfactorias y descubriremos talentos ignorados. Te acuerdas de la primera vez que nadaste sin que nadie te mantuviera a flote o la primera vez que conseguiste una gran victoria en tu deporte favorito? Puedo hacerlo!, anunciaste a ti mismo y al mundo. Ni te ahogaste ni fallaste: lo conseguiste! En aquel momento nacieron para ti una nueva confianza en ti mismo y un nuevo mundo. Eso mismo sucede siempre que nos expandimos.
De El verdadero yo: en pie!

> a buena comunicacin requiere que los que se comunican le dediquen tiempo. Un tiempo de calidad implica que no nos devore la prisa y que no haya una multitud a nuestro alrededor. En el tiempo de calidad podemos buscar con confianza las palabras que expresen con exactitud lo que pensamos y sentimos; disponemos del tiempo libre necesario para buscar todo lo que yace escondido en nuestro interior y entrar en contacto con ello. La mayora consideramos que la auto-revelacin es difcil, incluso aunque no tengamos que preocuparnos por los lmites del tiempo u otras distracciones. Nos atemoriza ocultarle a otra persona las cosas que hemos mantenido ocultas en la oscuridad durante mucho tiempo. Y por eso es de gran ayuda encontrar un momento y un lugar en los que no tengamos prisas ni distracciones. Es ms fcil localizar las piezas ocultas de nuestro rompecabezas humano cuando nos sentamos junto a alguien al finalizar el da. Tambin necesitamos a un oyente que no tenga prisa y que no est distrado, que pueda proporcionarnos su presencia y su accesibilidad. Siempre es mucho ms fcil comunicarnos cuando sabemos que alguien se interesa suficientemente por nosotros como para escucharnos. Porque, de hecho, la calidad del tiempo condiciona la calidad de la escucha; y la calidad de la escucha afecta directamente a la calidad de la comunicacin. El deseo y la determinacin de establecer de antemano ese tiempo especial ser proporcional a nuestra ansia de comunicacin. Los tiempos especiales pueden ser la inversin ms acertada de nuestra vida.
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E contacto fsico es una importante forma de comunicacin. Hay ocasiones en que el ms ligero contacto fsico puede resultar significativo, pues expresa un afecto que no se puede transmitir con palabras. Pero hay algunas personas que experimentan el contacto fsico como una amenaza. Es probable que bajo todos esos temores reales e imaginarios se oculte ese miedo a la autntica intimidad que nos acompaa siempre. De un modo u otro, tenemos la sensacin de que el contacto fsico puede ser una poderosa fuerza vinculante. La vinculacin afectiva nos conduce al compromiso y se origina en l; el compromiso, por supuesto, implica una obligacin; y la obligacin del compromiso nos atemoriza a la mayora. Por eso percibimos y tememos las consecuencias del contacto fsico afectivo. Debemos pensar en nuestros sentidos como dones de Dios y en antenas para el aprendizaje. De hecho, una de las leyes de la asimilacin de conocimientos es que, cuantos ms sentidos estn involucrados en el proceso de aprendizaje, tanto ms a fondo asimilaremos las lecciones y ms tiempo las recordaremos. Por eso es un buen ejercicio dedicar un tiempo a recordar las imgenes sensoriales de la propia infancia; si nos llevaban en brazos a la cama y nos arropaban; si nos besaban y consolaban cuando nos caamos; si nuestro padre nos llevaba a hombros o si nuestra madre nos agarraba fuertemente de la mano en los grandes almacenes llenos de gente... Imgenes de proteccin y seguridad. Cuando se trata de la autoestima y la seguridad, necesitamos toda la confianza posible. Por eso no son imprescindibles las palabras agradables, las sonrisas y la ternura del contacto fsico afectivo. De algn modo, el contacto fsico colma, de forma ms efectiva que las palabras, nuestra sensacin de aislamiento y soledad.
De El verdadero yo: en pie!

A. ^1 o forma estrictamente parte del dilogo, dado que conlleva un juicio y una decisin; pero s es un elemento casi mgico que posibilita y facilita el dilogo. Me refiero a esta sencilla pregunta: Me perdonas? El comienzo de la mayora de las disfunciones humanas que sabotean el amor y el dilogo es lo que yo denomino un espritu herido. Si, por ejemplo, te hablo de una manera condescendiente o te digo algo que te hiere, puede que perciba o no los efectos que mis palabras producen en ti, pero lo que es indudable es que, en mayor o menor grado, t ests hecho polvo. Tambin puede ocurrir que t no me hables de tu dolor, pero que me lo hagas llegar de algn modo. Entonces, fcilmente podemos quedar atrapados en un autntico toma y daca. Cuando esto empieza a producirse, las lneas de comunicacin se interrumpen, la relacin se pudre, y se hace preciso sanearla. Lo que intento decir es que la mayora de las relaciones problemticas pueden restaurarse casi milagrosamente haciendo esta simple y sincera pregunta: Me perdonas? Al preguntarlo, no estoy asumiendo toda la culpa ni determinando quin tena razn y quin no. Simplemente estoy pidindote que me reintegres de nuevo a tu amor, del que me he visto apartado. Reconocer la necesidad de perdn es el recurso ms efectivo para sanar los espritus heridos, sin lo cual no es fcil que dure una relacin.
De El secreto para seguir amando.

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XJLdmitir nuestros fallos y pedir que nos perdonen es una frmula casi mgica para remover muchos de los obstculos a la buena comunicacin. Una disculpa sincera derrumba al instante todas las tcnicas defensivas que suponen la muerte del dilogo; adems, la disculpa comunica nuestra vulnerabilidad personal de la mejor manera posible. An as, a la mayora nos resulta sumamente difcil disculparnos; en nuestro interior est al acecho un temor que nos dificulta el reconocimiento sincero de nuestros errores. Naturalmente, parte de nuestra dificultad para pedir perdn se debe a que tenemos un problema con nuestra sinceridad interior. Para llegar al momento y al acto de la disculpa, antes tenemos que ser muy sinceros con nosotros mismos acerca de nuestros fallos y limitaciones. Y para ser sinceros con nosotros mismos, necesitamos toda la ayuda posible. El espritu de la verdad debe estar presente en toda disculpa sincera. Despus, debemos esforzarnos por admitir con sinceridad nuestros fallos ante las personas que se han sentido heridas u ofendidas por nuestros errores. Estaba equivocado. Lo siento. Por favor, perdname. En mi opinin, es muy raro que se niegue el perdn a una persona que admite sinceramente su error y pide disculpas. Cuando se busca y se obtiene, el perdn se convierte en una fuente de liberacin. Se borran los antecedentes: quien es perdonado no tiene que seguir soportando el lastre de la culpa, y quien perdona no tiene que seguir cargando con el resentimiento.
De El verdadero yo: en pie!

V-rf uando racionalizamos, no podemos ver la verdad de forma objetiva, porque estamos demasiado ocupados elaborando nuestra autojustificacin: T te lo buscaste. Me hiciste lo mismo a m hace tres semanas. Slo te estoy dando a probar tu propia medicina. La mayora nos perdemos en los crculos sin fin de la racionalizacin: distorsionamos la verdad, reconvertimos nuestro lenguaje e incluso falsificamos los hechos, y todo este esfuerzo est diseado con el exclusivo fin de justificarnos y blanquear nuestros errores. Una vez que la racionalizacin se completa, ya no necesitamos admitir sinceramente ni los fallos ni la necesidad de la disculpa. Para evitar la falta de honestidad del proceso de racionalizacin, debemos preguntarnos: aceptamos nuestro yo verdadero, nuestro yo defectuoso e imperfecto, el que carece de fuerzas, el yo agotado?; nos aceptamos realmente como personas que cometen errores?; hemos aprendido a rernos de nosotros mismos, y de nuestras gilipolleces? Tenemos que meditarlo seriamente, porque, a menos que nos aceptemos a nosotros mismos de verdad, no podremos ser verdaderamente sinceros o autnticos. Y si no somos verdaderos, nuestras vidas se convertirn en una perpetua comedia.
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JL ndependientemente del hecho de que los romnticos hayan intentado describirlo como la cosa ms dulce del mundo, y a pesar del sarcasmo con que los cnicos afirman que se le concede excesiva importancia, el amor es la verdadera y esencial respuesta al enigma de la existencia humana. Es el componente esencial de la plenitud y la felicidad humanas. Vivir es amar. Aun as, debemos admitir que los cnicos tienen a su favor un buen nmero de estadsticas. Y no me refiero nicamente al nmero de demandas de divorcio que se amontonan en los juzgados, sino tambin a la fragmentacin general de la familia humana: padres contra hijos, hermanos contra hermanos, etc., etc. Si el amor es realmente la respuesta, parece fuera de toda duda, sin embargo, que los esfuerzos de los seres humanos por encontrar esa respuesta en las relaciones amorosas presentan unas muy elevadas tasas de fracaso. El amor funciona siempre y cuando las personas lo trabajen. Ahora bien, por qu deja de funcionar tan a menudo?; cul es el trabajo que exige el amor y por qu a veces no estamos dispuestos a realizarlo? El amor supone, es y hace muchas cosas, pero bsicamente se practica en el acto de compartir. En la medida y profundidad con que dos personas se comprometan mutuamente en una relacin de amor, en esa misma medida y profundidad deben compartir activa y mutuamente sus vidas. Otra palabra para referirse al compartir es comunicacin: el acto por el que las personas comparten o tienen algo en comn. Si yo te comunico un secreto, entonces lo compartimos, lo poseemos en comn. En la medida en que yo me comunique contigo como persona y t te comuniques conmigo del mismo modo, en esa misma medida compartimos nuestro propio y respectivo misterio. Por el contrario, en la medida en la que nos distanciemos el uno del otro y nos neguemos la transparencia mutua, el amor disminuye.
De El secreto para seguir amando.

JLJos soledades que se protegen, se juntan y se acogen mutuament Esta es la nica realidad digna de ser llamada amor. Cada uno renuncia, aunque sea gradualmente, a la imagen proyectada que constituy su primera fuente de atraccin y descubre la realidad an ms bella del otro, dispuesto cada uno de ellos a reconocer y respetar la otreidad del otro. Cada uno valora y trata de promover la visin interior y el misterioso destino del otro, y para ambos constituye un privilegio asistir al crecimiento y la realizacin de la visin y el destino del otro. La brillante intuicin potica de Rilke parece captar la naturaleza de la verdadera relacin amorosa: El amor es... un enorme incentivo para que el individuo madure, sea algo por s mismo y se convierta en todo un mundo para s por el bien del otro. Es una inmensa y exorbitante exigencia que le elige y le llama a uno a grandes cosas. El amor consiste en esto: en que dos soledades se protejan, se junten y se acojan mutuamente.
De El secreto para seguir amando.

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C / n a buena y operativa definicin del amor interpersonal es la del psiquiatra Harry Stack Sullivan: Cuando la satisfaccin, la felicidad y la seguridad de otra persona es tan real como la propia, se ama verdaderamente a esa persona. Este deseo de ver al otro satisfecho, feliz y seguro no es un mero sentimiento, porque los sentimientos son instantneos, fugaces y ambivalentes. El amor es una decisin (voy a amarle) y un compromiso (har, dir y ser lo que necesite para su satisfaccin, felicidad y seguridad). Es decir, decidimos que vamos a amar al otro como nos amamos a nosotros mismos, y vamos a proporcionarle, en la medida de lo posible, todo lo que fomente su autntica felicidad. Esto es amor. Y se es el amor que debe ser la motivacin de toda comunicacin. Como ocurre con otras muchas cosas, una motivacin puede reconocerse por sus consecuencias o resultados. Por sus obras los conoceris. Si nuestra motivacin es el amor, lo primero que haremos ser observar al otro, mirarle con los penetrantes ojos del amor. El amor no es ciego, sino que ve ms de lo normal. El amante ve en el amado cosas que los ojos que no aman son incapaces de ver. Observamos al otro para descifrar su estado de nimo e identificar sus necesidades. Un da puede necesitarnos para celebrar un xito reciente; otros das, para que nos sentemos en silencio a su lado en la oscuridad de la desgracia; tambin puede haber ocasiones en que precise nuestra ternura, mientras que otras veces puede necesitar que seamos exigentes con l. Pero ya precise suave terciopelo o acero reforzado, nosotros intentaremos proporcionrselo. Algunas veces es difcil saber qu hacer, decir y ser por amor. Todos somos un profundo misterio, y no es fcil descifrar el nimo del otro y percibir sus necesidades. A veces actuaremos a ciegas. Hay ocasiones en que el amor es suave terciopelo, tierno y delicado; pero otras veces es acero reforzado, firme y exigente. Por consiguiente, el amor es un arte, no una ciencia.
De El verdadero yo: en pie!

JL o experimento continuamente la realidad siempre creciente y siempre nueva de tu ser, y t experimentas la realidad del mo; y el uno a travs del otro experimentamos juntos la realidad de Dios, que en cierta ocasin dijo: ...no es bueno que el hombre est solo. Tu ms leve mirada ha de abrirme fcilmente; aunque yo me haya cerrado como un puo, t me abres siempre, ptalo a ptalo, como abre la primavera (con hbiles y misteriosas caricias) su primera rosa.
E.E. CUMMINGS De Por qu temo decirte quin soy?

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JL O creo que la falacia ms daina en la que la mayora de nosotros caemos es la de engaarnos pensando que si cambiamos (para mejor), Dios nos amar ms. Lo has pensado alguna vez?; has sentido en alguna ocasin que, si lo intentaras con un poco ms de fuerza, si rezaras un poco ms, Dios te amara tambin un poco ms? Cuando pensamos de este modo, nos esforzamos mucho, pero nunca lo hacemos en el consuelo de los brazos de Dios. Cuando yo era un novicio, cada maana le prometa a Dios un da perfecto. Estaba convencido de que iba a serlo; de alguna manera, realmente lo crea. Pero, al finalizar el da, tena que disculparme por mi frgil humanidad. A mi equivocada manera le estaba diciendo a Dios: Si cambio, si realmente consigo tener un da perfecto, me amars, verdad? Por supuesto, nunca consegu cumplir la promesa, porque me frenaba la idea de que Dios realmente slo amara lo perfecto, de que a l realmente no le gustramos nosotros, fracciones humanas. Naturalmente, esta falsa apreciacin sofoca el espritu humano. Este derrotismo es la estrategia del mal. Ahora estoy seguro de que Dios intenta enderezar este pensamiento falaz. Me imagino a Dios diciendo: Oye, que lo ests haciendo al revs. No tienes que cambiar para que yo te ame. Si llegaras alguna vez a darte cuenta de lo mucho que te amo, entonces cambiaras! El cambio sera automtico e inevitable. El hecho de saberte amado te capacitar para cambiar. Pero si intentas cambiar para conquistar mi amor, te agotars. Emplears todas tus energas en intentar estar a la altura de las circunstancias. Finalmente, te desanimars y abandonars. Y entonces s que no podrs cambiar. Quiero simplemente que sepas que te he dado todo mi amor como un don. No puedes ganarlo o merecerlo. Lo nico que puedes hacer es sencillamente aceptarlo. Y, cuando lo hagas, entonces ciertamente cambiars.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

> s una tragedia histrica que la predicacin cristiana de la palabra de Dios haya de alguna forma invertido sus prioridades. Se ha hecho ms hincapi en las verdades concretas que el cristianismo ha propugnado que en la persona de su Seor, al contrario de lo que hicieron los apstoles y los primeros cristianos. No es que Jess no tuviera enseanzas especficas, sino que estas enseanzas no tendrn mucho sentido para la persona que previamente no haya aceptado a Jess. Los caminos de Dios no son nuestros caminos, y la verdad de Dios suele ser difcil para nosotros. Viene aqu muy a propsito el axioma que dice que slo podemos conocer de otra persona lo que de ella amemos. Siempre hemos dicho con mucha palabrera que el amor es ciego. Pero la verdad es que el amor ve ms de lo normal. Con frecuencia nos preguntamos, con la ingenuidad de un adolescente, qu ve un miembro de una pareja en el otro para amarlo tanto. Es precisamente porque lo ama por lo que puede conocerlo de un modo que no est al alcance de quien no lo ama. Ve cosas en l que slo los ojos del amor pueden ver. Por eso mismo, slo las personas que han sido guiadas por el curso inexplorado de la fe hasta el umbral del amor de Dios tienen alguna posibilidad de comprenderle a l y su modo nico de tratarnos. Nosotros no estamos equipados para comprender las verdades de Dios y mucho menos para debatirlas, hasta que comprendamos la verdad central de su persona y de su amor por nosotros.
De A Reason To Live, A Reason To Die.

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X KAuchos nos preguntamos si no hemos puesto excesiva distancia entre nosotros y el amor de Dios, y no estamos seguros de que los clidos rayos de su amor puedan an llegar a nosotros. La Palabra de Dios nos recuerda la parbola con la que Jess explicaba lo que siente Dios por nosotros cuando le hemos abandonado por nuestros propios sueos y planes, confiando en nuestras propias frmulas para conseguir la felicidad. En la Palabra de Dios leemos la conocida parbola del hijo prdigo. En esta parbola, la Palabra de Dios presenta el amor y la bondad de Dios como algo constante. Dios est dispuesto a abrazarnos y acogernos cuando estemos preparados para decir s, cuando estemos abiertos y deseosos de ser amados. Al amor paciente de Dios no le preocupa realmente dnde hemos estado o lo que hemos hecho. Est siempre tendiendo sus brazos amorosos a la espera de abrazarnos. La invitacin es siempre la misma: Ven a m! Aun as, sigue habiendo algo en la mayora de nosotros que nos induce a persistir en hacer una pregunta errnea: cmo es posible que me ames? En cierta ocasin se realiz un estudio sobre personas que haban perdido su fe en Dios, y se catalogaron sus razones para abandonar la fe. Algunos dejaron de creer, porque notaron que quienes asistan a la iglesia eran un puado de hipcritas. Personalmente, a m nunca me ha inmutado esta razn. Siempre siento el impulso de decir, Venga. Siempre hay espacio para un hipcrita ms. Sin embargo, la nica razn que encontr verdaderamente profunda fue sta: La fe no peda demasiado; prometa demasiado. No se trataba de que la Palabra de Dios resultara demasiado difcil de creer, sino que ms bien era algo demasiado bueno para creerlo. Podra un Dios de infinito poder y majestuosidad descender del cielo para tomarme en sus brazos, para reclamarme como a su hijo, el hijo de su corazn y la nia de sus ojos? Creo que no. Sencillamente es excesivo. La Palabra de Dios que aceptamos en nuestro acto de fe es verdaderamente una buena nueva, no demasiado difcil, pero casi excesiva.
De The Christian Vision.

o que proporciona sus dimensiones a nuestra vida y a nuestro mundo es una perspectiva o una visin de la realidad sumamente personal. Ella es la que nos introduce en una vida ms plena o nos encadena a una vida marchita. Nuestra visin de la realidad puede liberarnos en un mundo grande y maravilloso o arrinconarnos en una pequea esquina. Una de las partes ms importantes de esta visin es nuestra percepcin de Dios. Cada uno de nosotros tiene una sensacin de Dios diferente. Aunque cuesta admitirlo, algunos nos sentimos realmente aterrorizados por Dios. Tenemos miedo de lo que nos pueda pedir o hacer si realmente orientamos nuestra vida hacia l. Puedo pedirte que reflexiones un momento sobre tu propia percepcin de Dios? Si estuvieras murindote y los mdicos te comunicaran que te queda poco tiempo de vida, te sentiras feliz de ir a casa, o estaras lleno de un decepcionado terror? Jess compara la muerte con dos cosas muy diferentes. Dice que la muerte puede ser para nosotros un novio que viene en busca de su novia o un ladrn que viene a llevarse todos nuestros tesoros. Con frecuencia me pregunto qu ser la muerte para m, un novio o un ladrn. De alguna forma, creo que es mi concepto de Dios el que configura vigorosamente mis reacciones respecto del vivir y el morir, la vida y la muerte. Tenemos que ser cuidadosos al examinar nuestra percepcin de Dios. No podemos esperar conseguir una fotografa imaginaria de Dios. Una sensacin de Dios no es lo mismo que una foto. Una de las razones de que los judos prohibieran las imgenes de Dios fue su conocimiento del infinito ser del Seor. Si intentamos reducir a Dios a las proporciones de una fotografa o de una estatua, incurrimos en blasfemia. Tenemos que experimentar a Dios en su enormidad, su majestad y su misterio. Dios es un amor infinito que nos rodea. Est fuera y a la vez dentro de nosotros. Su presencia amorosa lo impregna todo. Cul es tu percepcin de l?
Del programa de vdeo Free To Be Me.

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; m jvictf> e i pecado? A los cristianos, los evangelios no nos permiten dudar de la realidad del mismo. An as, es peligroso reflexionar sobre esta realidad del pecado sin comprender que Dios es amor. Voy a proponer una analoga. Dios es como el sol. El sol se limita a brillar, a emitir su calor y su luz. Nosotros podemos permanecer bajo la luz y el calor del sol o podemos eludirlo. Pero, cuando lo eludimos, sabemos que el sol no desaparece, sino que sigue brillando. Podemos eludir el sol, podemos encerrarnos en una mazmorra oscura donde no pueda alcanzarnos. Podemos permanecer all, en la oscuridad y el fro, pero sabemos que el sol no cambia: nosotros somos los que cambiamos. Pero tambin sabemos que siempre podemos regresar a la luz del sol, que siempre est ah para nosotros. Lo mismo sucede con el amor de Dios. Es incondicional, constante y continuo. Es como la luz y el calor del sol. Siempre est ah para nosotros. Has amado alguna vez a alguien que no quisiera tu amor?; Le has dicho alguna vez a alguien: Simplemente quiero amarte, ayudarte. Quiero lo mejor para ti? Recuerdas la sensacin cuando la otra persona dijo: No, gracias y se alej? Cuando aquella persona se alej de ti, t gritaste: Si en algn momento quieres regresar, mi amor estar aqu esperndote. Siempre te amar. Si has tenido una experiencia as, lo siento, pero en tal caso esta analoga del amor de Dios y de la realidad del pecado tendr ms significado para ti. Dios nos dice a cada uno de nosotros: Te amo. Si decides abandonarme, no te lo impedir. Siempre sers libre, pero tambin siempre estar aqu esperndote. Puede que haya una poca en la que te distancies de mi amor, pero nunca creas que lo has perdido. Puedes rechazarlo, pero nunca puedes perder mi amor. Siempre estar aqu esperndote.
Del programa de vdeo Free To Be Me.

\*J uando le preguntaron a Jess quin es Dios y qu piensa de los pecadores y cmo reacciona ante ellos, el Seor cont la historia del hijo prdigo. Quiz deberamos llamar a esta parbola la Parbola del Padre Prdigo, porque el mensaje central tiene que ver con el padre y su amor prdigo (exorbitante) e incondicional. En esta historia, un hombre y sus dos hijos viven y trabajan juntos en una granja en el campo. El ms joven de los chicos piensa que su padre est cada vez ms anticuado, y gradualmente va desencantndose de la vida que lleva con l, e incluso sintiendo rencor. El chico suea con las delicias de la gran ciudad, con sus luces tenebrosas y sus placeres perversos. Un da, se dirige a su padre para pedirle la herencia que le corresponde y anunciarle su partida inmediata. El padre est triste, por supuesto, pero al final le entrega a su hijo la herencia. El chico, sin mirar atrs, emprende viaje para hacer realidad sus grandes esperanzas y cumplir sus atrevidos sueos. Jess retrata al padre como a una persona que permite que su hijo se marche, a pesar de que su corazn est lleno de tristeza. Durante el largo intervalo de ausencia del hijo, el padre se sienta cada noche en el porche de la casa, mirando con ojos tristes y nostlgicos el camino que conduce a la ciudad. No puede olvidar a su hijo. Siempre recordar a su pequeo, la nia de sus ojos y la delicia de sus sueos. En el corazn del padre, siempre habr un lugar especial para su hijo. Slo cuando el chico descubre la vanidad de sus esperanzas y el engao de sus sueos, slo cuando se ha gastado la herencia y le abandonan sus amigos, emprende el largo camino hacia su hogar.
De The Christian Vision.

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/ n la parbola del hijo prdigo, Jess presenta al padre mirando como siempre el camino que lleva a la ciudad y, de repente, reconociendo la figura distante de su hijo. El corazn del padre late fuertemente, casi a punto de estallar de excitacin. Vencido por la alegra, a pesar de ir contra todas las tradiciones de la poca, el padre corre al camino para reunirse con su hijo perdido y estrecharle entre sus brazos. Ni siquiera escucha la insinuacin del chico: Ya no merezco llamarme hijo tuyo. Despus de decir esto, el joven siente los brazos firmes de su padre rodendole y escucha los sollozos de alivio del mismo. Siente cmo las lgrimas clidas de su padre recorren las arrugas de sus propias mejillas. El padre dice suavemente una y otra vez: Ests en casa... ests en casa! Despus, el padre se repone, recurre a su voz ms potente y pide el mejor traje, unas sandalias y un anillo para mi chico. Pide que llamen a los msicos y que maten el ternero ms cebado. Habr una fiesta insuperable. Y repite la gozosa proclamacin: Mi hijo est en casa! Mi hijo est en casa!. Cuando Jess acaba esta historia, mira a los escribas, los sumos sacerdotes y los fariseos directamente a los ojos. As es Dios. stos son los sentimientos y la reaccin de Dios ante el pecador (vase Le 15,11-32). Por supuesto, esta historia sell el destino de Jess. Sus oyentes pusieron en movimiento la maquinaria de su muerte, lo que no constituy ninguna sorpresa. Jess supo en todo momento cul sera el resultado, antes incluso de comenzar su parbola. Y muri contento por amor. Con un bautismo tengo que ser bautizado y qu angustiado estoy hasta que se cumpla! (Le 12,50). Bajo cada crucifijo que conmemora su muerte, los seguidores de Jess deberan ver un mensaje indeleble: Esto es lo que quiero decir cuando digo que os amo. Y a travs de los siglos y hasta los confines del mundo se ha contado la historia y repetido el mensaje, y las personas gradualmente han llegado a comprender que Dios es amor!
De The Christian Vision.

\^j onocemos a Dios al conocer a Jess. Jess es la Palabra que estaba con Dios desde toda la eternidad, la Palabra que es Dios. San Pablo llama a Jess la imagen visible de nuestro Dios invisible (Col 1,15). Los telogos han llamado a Jess nuestra ventana a Dios. Y Jess mismo asegura a Felipe: Quien me ha visto a m, ha visto al Padre, (Jn 14,9). Tambin san Juan escribe en su prlogo: la Palabra se hizo carne, y puso su Morada entre nosotros, y Y hemos contemplado su gloria, gloria que recibe del Padre como Hijo nico... A Dios nadie le ha visto jams: el Hijo nico, que est en el seno del Padre, l lo ha contado (Jn 1,14.18). Dios no slo estaba en Jess reconciliando el mundo consigo (ver 2 Cor 5,19), sino que tambin se estaba revelando ante nosotros en Jess. Dios estaba, como si dijramos, hablando nuestro lenguaje humano al convertirse en un ser humano, como nosotros en todas las cosas excepto en el pecado. Al pronunciar su Palabra en el mundo, Dios nos deca cuanto poda acerca de s mismo. La persona divina de Jess es el medio ms seguro para alcanzar una actitud ms adecuada hacia Dios, aunque nunca podemos esperar tener una perspectiva o un concepto de Dios totalmente adecuados. Una vez ms, es obvio que Dios es sencillamente demasiado grande, demasiado magnfico, demasiado infinito para las lentes finitas de nuestras mentes. Sin embargo, podemos conseguir revelaciones cada vez ms ntidas de la mente y del corazn de Dios reflexionando sobre la mente y el corazn de Jess. La sabidura y el poder, la fuerza y la majestad de Dios residen en Jess. Y a travs de Jess se nos revelan a nosotros.
De The Christian Vision.

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f Jn la parbola del hijo prdigo, Jess presenta al padre mirando como siempre el camino que lleva a la ciudad y, de repente, reconociendo la figura distante de su hijo. El corazn del padre late fuertemente, casi a punto de estallar de excitacin. Vencido por la alegra, a pesar de ir contra todas las tradiciones de la poca, el padre corre al camino para reunirse con su hijo perdido y estrecharle entre sus brazos. Ni siquiera escucha la insinuacin del chico: Ya no merezco llamarme hijo tuyo. Despus de decir esto, el joven siente los brazos firmes de su padre rodendole y escucha los sollozos de alivio del mismo. Siente cmo las lgrimas clidas de su padre recorren las arrugas de sus propias mejillas. El padre dice suavemente una y otra vez: Ests en casa... ests en casa! Despus, el padre se repone, recurre a su voz ms potente y pide el mejor traje, unas sandalias y un anillo para mi chico. Pide que llamen a los msicos y que maten el ternero ms cebado. Habr una fiesta insuperable. Y repite la gozosa proclamacin: Mi hijo est en casa! Mi hijo est en casa!. Cuando Jess acaba esta historia, mira a los escribas, los sumos sacerdotes y los fariseos directamente a los ojos. As es Dios. stos son los sentimientos y la reaccin de Dios ante el pecador (vase Le 15,11-32). Por supuesto, esta historia sell el destino de Jess. Sus oyentes pusieron en movimiento la maquinaria de su muerte, lo que no constituy ninguna sorpresa. Jess supo en todo momento cul sera el resultado, antes incluso de comenzar su parbola. Y muri contento por amor. Con un bautismo tengo que ser bautizado y qu angustiado estoy hasta que se cumpla! (Le 12,50). Bajo cada crucifijo que conmemora su muerte, los seguidores de Jess deberan ver un mensaje indeleble: Esto es lo que quiero decir cuando digo que os amo. Y a travs de los siglos y hasta los confines del mundo se ha contado la historia y repetido el mensaje, y las personas gradualmente han llegado a comprender que Dios es amor!
De The Christian Vision.

\^j onocemos a Dios al conocer a Jess. Jess es la Palabra que estaba con Dios desde toda la eternidad, la Palabra que es Dios. San Pablo llama a Jess la imagen visible de nuestro Dios invisible (Col 1,15). Los telogos han llamado a Jess nuestra ventana a Dios. Y Jess mismo asegura a Felipe: Quien me ha visto a m, ha visto al Padre, (Jn 14,9). Tambin san Juan escribe en su prlogo: Y la Palabra se hizo carne, y puso su Morada entre nosotros, y hemos contemplado su gloria, gloria que recibe del Padre como Hijo nico... A Dios nadie le ha visto jams: el Hijo nico, que est en el seno del Padre, l lo ha contado (Jn 1,14.18). Dios no slo estaba en Jess reconciliando el mundo consigo (ver 2 Cor 5,19), sino que tambin se estaba revelando ante nosotros en Jess. Dios estaba, como si dijramos, hablando nuestro lenguaje humano al convertirse en un ser humano, como nosotros en todas las cosas excepto en el pecado. Al pronunciar su Palabra en el mundo, Dios nos deca cuanto poda acerca de s mismo. La persona divina de Jess es el medio ms seguro para alcanzar una actitud ms adecuada hacia Dios, aunque nunca podemos esperar tener una perspectiva o un concepto de Dios totalmente adecuados. Una vez ms, es obvio que Dios es sencillamente demasiado grande, demasiado magnfico, demasiado infinito para las lentes finitas de nuestras mentes. Sin embargo, podemos conseguir revelaciones cada vez ms ntidas de la mente y del corazn de Dios reflexionando sobre la mente y el corazn de Jess. La sabidura y el poder, la fuerza y la majestad de Dios residen en Jess. Y a travs de Jess se nos revelan a nosotros.
De The Christian Vision.

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n una poca de mi vida pensaba: Si mejoro, me hago ms caritativo, elimino mis frecuentes faltas por omisin y por accin, si rezo ms, etc., Dios me amar ms. Ahora estoy convencido que este tipo de pensamiento implica una grave mala interpretacin de nuestro amoroso Dios. Sencillamente, es incompatible con una visin verdadera de Dios. Una vez ms, estamos naciendo a Dios a nuestra imagen y semejanza humanas. Y ello atribuye a Dios este tipo de amor condicional en el que las cosas hay que ganrselas y con el que los humanos solemos pretender amarnos unos a otros.

Casi toda nuestra experiencia humana ha tenido que ver con el amor condicional: Si cambias..., si haces esto o no haces eso..., te amar. Por eso tenemos que sentarnos con esta idea del amor de Dios incondicional y libremente entregado y meditar sobre ello durante largo tiempo. Tenemos que impregnarnos de esta comprensin del amor de Dios en la meditacin orante. La verdad de la alianza, la verdad de que Dios podra haber creado un mundo sin ti y sin m, pero que tal mundo habra estado para l incompleto, son verdades que slo se asumen lentamente y con ayuda de la gracia. Dios quera que t y yo furamos como somos, porque..., sencillamente porque somos el t y el yo a los que siempre ha amado. Dios es amor, y as es como acta.
De The Christian Vision.

JL JLntes o despus siempre surge la pregunta respecto de qu pasa con la denominada ira de Dios mencionada en la Biblia. Los biblistas nos aseguran que no hay ira en Dios. Dios no se enfada como nosotros. Los escrituristas nos dicen que esta ira de Dios, mencionada en la Escritura, es una figura retrica, un antropomorfismo. En dicha figura retrica atribuimos a Dios cualidades o reacciones humanas. Y aunque este antropomorfismo probablemente tena la intencin de hacer hincapi en la incompatibilidad entre Dios y el pecado, frecuentemente se ha utilizado de forma equivocada. Es cierto que nosotros no podemos elegir una vida de pecado, alejados de Dios, y mantener al mismo tiempo una relacin de amor con l. Pero tambin es cierto que nuestros pecados no cambian a Dios o suscitan su ira. Sera gravemente errneo llegar a la conclusin de que Dios se enfada a causa de algo que hemos hecho. Si esto fuera cierto, controlaramos las reacciones de Dios, lo cual es impensable. Del mismo modo, es imposible imaginar que el Jess que insiste en que deberamos amar a nuestros enemigos y perdonar sin lmite pudiera aadir: Pero mi Padre se enfadar mucho si no le amis! El nico Padre revelado por Jess corre por el camino, toma a su hijo en sus brazos y suspira con gran alivio: Ests en casa! Es lo nico que quera. Quiero que ests conmigo all donde me encuentre, y quiero estar contigo all donde t te encuentres. Aunque una madre pudiera llegar a olvidar al hijo de sus entraas, yo nunca podra olvidarte!.
De The Christian Vision.

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/s extremadamente importante caer en la cuenta de que el amor de Dios es aliancista, no contractual. En un contrato mercantil, si una parte no cumple su compromiso, la otra queda liberada de todos los efectos vinculantes del contrato. Por ejemplo, prometo pagarte cinco dlares por cortar el csped de mi jardn. Pero no cortas el csped, por lo que no estoy obligado a pagarte los cinco dlares prometidos. No sucede lo mismo en una alianza. Una alianza implica una promesa de amor incondicional, una promesa que nunca se cancela. Una alianza promete un amor que siempre tendr continuidad, independientemente de la respuesta de la persona amada. El amor de la alianza no es conquistado por la persona a quien se le da, sino que es un don gratuito. El amor de la alianza camina kilmetros no exigidos, va ms all de los requerimientos de la justicia y la reciprocidad. El amor de la alianza nunca se desdice, sino que es para siempre. Nuestra experiencia humana normalmente no nos ayuda mucho a comprender este tipo de amor. Algunas veces pensamos que slo una madre ama de este modo. Sin embargo, nuestro gran Dios nos asegura: Puede una madre olvidarse de su criatura, dejar de querer al hijo de sus entraas? Pues, aunque ella se olvide, yo no te olvidar. Mira, en mis palmas te llevo tatuada, tus muros estn siempre ante m (Is 49,15-16), Nunca te dejar, nunca te abandonar! (Hb 13,5).
De The Christian Vision.

J1 n la visin maestra que proporcionan los mensajes, la vida y la persona de Jess, nosotros, los cristianos, hemos sido llamados a ser cauces de amor los unos para los otros. Dios, que es amor, nos cre en un acto de amor. Toda bondad es de alguna manera autodifusiva. En el acto creativo, la bondad de Dios se difundi. Todos sabemos por propia experiencia lo que esta difusin de la bondad significa. Cuando tenemos algo bueno como un buen chiste, una buena receta o incluso una buena noticia el amor, por instinto, quiere compartirlo. As, nuestro Padre-Dios, en un xtasis de amor y felicidad, quiso compartir con nosotros su vida, su felicidad e incluso su hogar. Lo plane desde toda la eternidad, y nos escogi a cada uno de nosotros para ser los receptores especiales de su amor. Nosotros somos los hijos elegidos de su familia y de su corazn. Cada uno de nosotros fue concebido y naci en este mundo slo porque fue amado por nuestro Padre-Dios. Desde el comienzo hubo una red humana de venas y arterias a travs de las cuales este amor fue transportado a todas las partes de la familia humana de Dios. Sin embargo, en algn lugar, de alguna manera, algo sali mal. Nosotros lo llamamos pecado original. El pecado y el egosmo, el odio y el homicidio se convirtieron en parte de nuestra herencia humana. Pero la llamada ha seguido siendo la misma. En la visin cristiana, estos dos mandamientos estn realmente unidos. Yo no puedo decir mi s de amor a Dios, a no ser que diga mi s de amor a todos y cada uno de los miembros de su familia humana, sin excepcin. El poeta francs Charles Pguy dijo en cierta ocasin que si intentamos llegar a Dios solos, sin duda nos har algunas preguntas embarazosas: Dnde estn tus hermanos y hermanas?; No los has trado contigo? No habrs venido solo, verdad? Estos ses del amor, exigidos por los dos grandes mandamientos, son inseparables. El propio Jess lo dej muy claro: no podemos negar nuestro amor a nadie.
De The Christian Vision.

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JLJLe pensado con frecuencia acerca de lo que yo habra hecho si Dios me hubiera encargado la planificacin de la Natividad, del nacimiento de Jess. En primer lugar, habra llevado a Beln todo un ejrcito de gineclogos y obstetras. Habra construido un magnfico hospital y un palacio para recibir a los dignatarios del mundo; palacio que, por supuesto, habra hecho que el del emperador romano pareciera unos grandes almacenes. Lo habra proclamado con grandes titulares en todos los peridicos. Habra contratado a los mejores relaciones pblicas disponibles. Y habra llevado msica, porque la msica siempre da una dimensin especial a las celebraciones. Dado que histricamente esta Natividad slo suceder una vez, me habra sentido obligado a organizar una Natividad que se recordase siempre. Pero Dios, que lo planific desde toda la eternidad con toda su sabidura y todo su poder infinitos, dispuso que su Hijo naciera en un pesebre. De hecho, el lugar era una cueva en la ladera de una montaa; una pequea cueva maloliente, hmeda y fea. Dios ni siquiera proporcion a su Hijo una habitacin en la posada local. Y las primeras personas a las que Dios invit a ver a su hijo eran simples pastores, a los que se marginaba de la sociedad y no podan testificar en un tribunal ni votar. Eran la clase ms baja de una sociedad clasista; eran los ms pequeos de sus hijos. Ni siquiera tengo el valor de contarle a Dios mis planes para la Natividad. Si yo hubiera sido el encargado, todo el mensaje de Jess se habra perdido en la magnificencia de mis disposiciones. La Navidad realmente me hace arrodillarme y me ayuda a entender con mucha mayor claridad lo que es importante y lo que no lo es. Supongo que ste es el motivo por el que Dios, cuyos pensamientos y caminos no son las mos, dispuso una cueva en Beln.
Del programa de vdeo Jess As I Know Him.

\*J reo que Dios ha hablado a otros antes que a m, que sus inspiraciones han tenido como resultado muchas hermosas vidas y proezas por Dios y por la humanidad. Siempre he credo que l derrib a Saulo de Tarso en el camino de Damasco, que persigui al indeciso san Agustn por los laberintos de la debilidad humana, que inspir al fundador de mi propia orden, san Ignacio de Loyola, para que colgara su espada de soldado y batallara slo por el Reino de Dios. S, Dios hizo estas grandes proezas en estos grandes hombres. Pero vendra a m? Me result difcil comprenderlo hasta que dej de hacer una pregunta errnea y comenc a hacer la adecuada. Yo haba estado preguntando: Quin soy yo, Dios mo, para que vengas a m con ternura e intimidad?; cmo podra ser tan importante para ti?; qu puedo yo ofrecerte? Estaba atrapado en mi vieja preocupacin por m mismo. La pregunta verdadera es: Quin eres t, Dios mo?; quin eres t que vienes a m y me hablas, que llenas mi pobre mente finita con tus pensamientos y perspectivas, que me haces capaz de ver este mundo a travs de tus ojos, que pones tu fuerza y tus deseos en mi frgil voluntad, que derramas tu gracia divina es esta vasija de barro?; quin eres t que aceptas gentilmente el pan y los peces de mi vida para alimentar a los hambrientos de este mundo?; quin eres t? Mustrame tu rostro, abrzanos a m y a mi vida con tus brazos amorosos, permteme sentir tu fuego y la caricia tranquilizadora de tu mano sobre el rostro de mi sedienta alma.
De He Touched Me.

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" ' 1 amor de Dios por cada uno de nosotros es tan gratuito, tan inmerecido e incondicional como su amor por el pueblo de Israel. Jess es la Palabra de este amor pronunciada en el mundo. Dios llega a nosotros en l, queriendo compartir y comunicar la bondad, la alegra y el amor que l es. Quiere amarnos para que alcancemos la plenitud de la vida. En el nivel humano, todos hemos experimentado en algn momento ese tipo de impulso interior a compartir algo bueno con un amigo. En un nivel incluso ms profundo, es el impulso interior de los artistas a compartir con los dems una visin de la belleza, la msica que han escuchado dentro de s mismos. En el nivel humano ms profundo, es el deseo de procreacin: cuando dos personas se aman mucho mutuamente, quieren compartir su amor y sus vidas con una nueva vida, formada por Dios a partir de su carne y de su sangre. Y algo similar sucede con Dios. El mpetu del amor de Dios procede de su interior y le lleva a compartir con nosotros su vida y su amor. Es un don gratuito, ofrecido libremente, ni ganado ni merecido ni exigido por ningn derecho nuestro. Es un don hermoso y eterno que se nos entrega con las manos del amor. Es una alianza incondicional. Lo nico que nosotros tenemos que decir es S! Lo nico que tenemos que hacer es abrirnos para recibir esta perla de gran valor, este amor que nos transformar a nosotros y cada momento de nuestras vidas. La palabra clave es apertura. El nio pequeo que llevo dentro de m querra que la apertura fuera sencilla. Pero la verdad es que el gran S! de la apertura tiene otros pequeos ses en su interior. Algunos de ellos sern muy costosos; otros requerirn gran valor; y unos cuantos se pronunciarn en la oscuridad.
De Unconditional Love.

\*J ada uno de nosotros tiene su propio, singular y muy limitado concepto de Dios, que suele verse marcado y distorsionado por la experiencia humana. Las emociones negativas, como el miedo, tienden a erosionarlo. Y la imagen distorsionada de un Dios vengativo finalmente nos repugnar y ser rechazada. El miedo es un vnculo frgil, una base quebradiza para la religin. Puede que sta sea la razn de que el segundo mandamiento de Dios sea que nos amemos los unos a los otros. El amor humano desinteresado es la introduccin sacramental al amor de Dios. Debemos atravesar la puerta de la entrega humana para encontrar al Dios que se entrega a s mismo. Quienes no rechacen una imagen distorsionada de Dios avanzarn con dificultades bajo la sombra de un ser airado y, sin lugar a dudas, no amarn con todo su corazn, toda su alma y toda su mente, porque tal Dios no suscita el amor. Nunca habr ninguna confianza ni reposo en los brazos amorosos de un Padre; nunca habr ninguna mstica de la pertenencia a Dios. La persona que sirve por miedo, sin percibir el amor, intentar regatear con Dios; y slo har nimiedades por l, har pequeos ofrecimientos, dir mnimas oraciones, etc. Las personas atemorizadas intentan obtener con sobornos un lugar en el cielo de su Dios. Su vida y su religin son como un juego de ajedrez, no una aventura amorosa.
De WhyAm I Afraid To Love?

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E ao pasado se realiz un estudio informtico de cien personas que se consideraba haban tenido un gran xito tanto en su vida personal como en la profesional. Toda la informacin disponible sobre dichas personas fue introducida en un sofisticado ordenador, para tratar de descubrir lo que todas ellas tenan en comn. Cul es el comn denominador del xito humano? Se descart la educacin y el ambiente. La mayora (el setenta por ciento) procedan de pequeas ciudades con una poblacin inferior a 15.000 habitantes. Finalmente, sin embargo, se descubri una caracterstica universal: todas y cada una de aquellas personas a las que el xito haba sonredo eran decididas... descubridoras del bien. Por definicin, los descubridores del bien son personas que buscan y encuentran lo bueno en s mismos, en los dems y en todas las situaciones de la vida. Son vivamente conscientes de que Dios, que es poderoso, ha hecho en ellos nicamente cosas hermosas. Buscan y encuentran lo bueno que hay en los dems y les dan abiertamente afirmacin. Aprecian explcita y agradecidamente la bondad y el talento ajenos. Finalmente, buscan lo bueno en todas las situaciones de la vida, y son conscientes de que las mejores bendiciones casi siempre llegan a nuestras vidas disfrazadas de problemas. Pero los descubridores del bien saben que hay una promesa en cada problema, un arco iris despus de cada tormenta y algn calor en cada invierno. Dios es el descubridor del bien original. En otro tiempo vio un mundo fro y cruel en el que los gladiadores entretenan a los dems matndose unos a otros, y dos tercios de la humanidad vivan en una deshumanizadora esclavitud. Y la reaccin de Dios fue enviar a su Hijo unignito a este mundo, no para condenarlo, sino para, amndolo, llamarlo a la vida.
(Un mensaje de Navidad a sus amigos).

ucedi al final de mis quince aos de formacin como jesuta. Haba acumulado tantos ttulos acadmicos que me senta como un pozo de ciencia. Sin embargo, cuando entr en el Hospital de Santo Toms de Akron, Ohio, para ser capelln durante un corto perodo de tiempo, se me ocurri un pensamiento asombroso. Nunca haba visto morir a nadie ni tampoco haba visto nunca nacer a nadie. Todas las escenas de sufrimiento y vivo dolor haban sido mantenidas en cuarentena por mi existencia acadmica. De alguna forma, tena la sensacin de que el Hospital de Santo Toms sera una iniciacin en reas de la vida en las que nunca haba entrado y de que experimentara como nunca antes los placeres y dolores y las alegras y tristezas de la existencia humana. La experiencia ms educativa de todas fue el nacimiento de un beb. Una hermana enfermera ya jubilada, que se apiadaba de mi inexperiencia y que estaba a cargo de mi educacin en la vida hospitalaria, me dijo que, antes de marcharme del hospital, tena que asistir a un parto. Yo le pregunt si no llevaba su toca demasiado apretada, porque la parturienta se alarmara si se encontraba a un capelln como testigo del nacimiento de su hijo. Tambin expuse toda una letana de otras razones por las que lo consideraba imprudente, si no imposible, pero ella supo ver a travs de mis razonamientos y a travs de m, de manera que a la maana siguiente me encontr en la sala de partos. El ambiente fue informal hasta el momento mismo del alumbramiento. Entonces la sala se qued en silencio..., hasta que un beb varn lleg contorsionndose a este mundo. El mdico limpi las mucosidades del conducto respiratorio del nio con unos tubos de succin y frot enrgicamente el pecho y la espalda del beb. Aqul fue el momento cumbre: el beb comenz a llorar. Cuando o el primer vagido de vida, algo muy profundo me sucedi. Sencillamente me qued petrificado. Estaba totalmente sobrecogido por la belleza y la santidad de aquel momento y de lo que estaba viendo. Haba comenzado una nueva vida.
De The Silent Holocaust.

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urante el nacimiento del nio y a continuacin, mi mente se vio totalmente desbordada. Fui testigo de algo demasiado grande, demasiado hermoso, demasiado sagrado para que encajara con facilidad en ella. Mi maquinaria mental sufri un cortocircuito. Asombrado, abandon vacilante la sala de partos, y, mientras caminaba por el largo pasillo del hospital, mi educacin teolgica comenz a conectar con lo que acababa de experimentar. De acuerdo con la tradicin judeo-cristiana, Dios no viene a conocernos a ti y a m en el momento de nuestra concepcin o de nuestro nacimiento. Dios no tiene ideas tan novedosas ni renuncia a las viejas: nos ha conocido y amado a cada uno de nosotros desde toda la eternidad. Dios ha esperado desde la eternidad ese momento del nacimiento. Y entonces muestra a su niito el rostro de adoracin de la madre que le ha gestado con tantsimo amor. Le muestra las magnficas estrellas que l ha engarzado en el cielo. Le ofrece la msica de las canciones de cuna, la suavidad de los brazos de su madre y la delicadeza de las manos de su padre. El Yo de Dios le haba estado diciendo al T del pequeo beb: Con amor eterno te am, por eso te he creado con amorosa ternura (de la profeca de Jer 31,3). Es absolutamente desbordante. El milagro de la vida. La Buena Nueva del amor de Dios por este mundo y por cada uno de nosotros. Cada nuevo nio es un signo de que Dios quiere que el mundo siga adelante.
De The Silent Holocaust.

espus de mi perodo como capelln de hospital, revis ludas las experiencias profundamente humanas que haba hecho mas y descubr que las personas mueren como han vivido: atemorizadas o enfadadas, creyendo o desesperando. Es la condicin humana, con todas sus debilidades superficiales y necesidades palpitantes. La bondad est mezclada con el mal, y el mal suavizado por la bondad. Pero la experiencia cumbre fue sin duda presenciar el nacimiento de aquel nio. En el largo y arduo proceso de mi propia maduracin psicosexual constituy un hito innegable. A travs de aquella experiencia tan tremenda y reveladora, comprend el milagro de la reproduccin humana. Teolgicamente, me sent como si hubiera tocado el rostro sonriente de Dios, que haba soado amorosamente con aquel pequeo desde toda la eternidad y que le haba otorgado el inestimable don de la vida.

El nio era sin lugar a dudas una imagen nica e irrepetible hecha a semejanza de Dios. Dios no hace fotocopias. En toda la historia de la raza humana, aquel pequeo no haba aparecido nunca, y en el curso entero de la historia humana an por hacer, jams aparecer de nuevo. Nadie ha tenido ni tendr nunca sus huellas dactilares, su singular combinacin de talentos ni su alma inmortal. Esto es algo que slo puede entrar en nuestra mente de manera gradual. Es un misterio de amor que slo podemos apreciar vagamente, pero nunca comprender de manera plena.
De The Silent Holocaust.

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una antigua tradicin cristiana segn la cual Dios enva a cada persona a este mundo: con un mensaje especial que transmitir, con un canto especial que cantar a los dems, con un acto especial de amor que ofrecer. Nadie ms puede transmitir mi mensaje, o cantar mi canto, u ofrecer mi acto de amor. Se me han confiado nicamente a m. De acuerdo con esta tradicin, el mensaje puede transmitirse, el canto cantarse y el acto de amor entregarse nicamente a unos pocos, o a todos los vecinos de una pequea localidad, o a todos los habitantes de una gran ciudad, o incluso al mundo entero. Todo depende del plan concreto de Dios para cada persona. En este tiempo santo de la Navidad, cuando conmemoramos el hecho de que Dios am tanto al mundo que envi a su Hijo a l para nosotros, quiero decirte lo siguiente: Tu mensaje ha sido escuchado en mi corazn, Tu canto ha caldeado mi mundo, Y tu amor ha iluminado mi oscuridad. Gracias, gracias por tu mensaje, tu canto y tu amor. Siempre estars en mi agradecido corazn y en mis oraciones.
(Un mensaje de Navidad a sus amigos).

C
4 j i Dios tuviera una voluntad especfica para cada uno de nosotros y para cada detalle de nuestras vidas, me leino que eslaia favoreciendo la delincuencia infantil, porque nunca creceramos. Todos sabemos lo que le sucede a un nio cuyos padres insisten en hacer realidad cuanto l decide: se conviene en un adulto sumamente inmaduro. Los humanos crecemos luchando y tomando decisiones por nosotros mismos. Y Dios no lo har por nosotros: no tomar por nosotros nuestras decisiones, porque nos predestinara a una inerme forma de inmadurez. Por el contrario, lo que Dios nos ofrece es una voluntad general: haz un acto de amor de tu vida y tus talentos; haz algo hermoso por tus hermanos y hermanas; haz del amor tu principio vital. Esto nos implicar en muchas decisiones, y estaremos constantemente afrontando la omnipresente pregunta: Qu me lleva a hacer el amor? Pero es luchando y tomando decisiones como nos haremos hijas e hijos maduros de Dios.
De la cassette The Growing Edge OfLife.

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JL ambin creo que, adems de la voluntad general de Dios, hay una voluntad especfica que opera en momentos concretos de nuestras vidas. Pienso que es cierto que Dios nos ha enviado a ti y a m a este mundo para hacer algo especfico: transmitir un mensaje concreto, cantar un canto, realizar un acto de amor. Cuando lleguemos a ese momento de nuestras vidas en el que Dios quiera que hagamos algo concreto, l nos empujar con su gracia. Pondr dentro de nosotros una atraccin profunda, una sensacin de vocacin. Para nosotros puede ser una especie de vaga conviccin: Parece que debo hacer esto. Puede que Dios nos haga sentirnos incmodos hasta que digamos s. Porque l viene a confortar al afligido, pero tambin a afligir al cmodo. Creo que yo fui llamado a ser sacerdote a travs de esa voluntad especfica de Dios. Creo que Dios me eligi para que fuera sacerdote, y por ello dispuso las gracias de mi vida para que me sintiera atrado hacia el altar de mi ordenacin. Por supuesto, ha habido otros momentos en mi vida en los que de alguna forma he sabido que Dios quera algo especfico de m: que ayudara a una persona, que hiciera algo, que me implicara en determinada causa, que me preocupara por una situacin dada... En cada uno de tales momentos sent que Dios me estaba pidiendo un S! concreto.
De la cassette The Growing Edge OfLife.

J L - / IOS, Padre mo, crea en m un corazn que anhele nicamente tu voluntad; un corazn que acepte tu voluntad y que la cumpla, porque quiero ser lo que t quieras que sea y hacer lo que t quieras que haga. Cuando decidiste crear este mundo, conocas el proyecto y el designio de mi vida: el momento de mi concepcin, el da y la hora en que nacera. Viste desde toda la eternidad el color de mis ojos y oste el sonido de mi voz. Sabas los talentos que tendra y aquellos de los que carecera. Tambin conocas el momento y las circunstancias de mi muerte. Todos estos aspectos son parte de tu voluntad respecto de m. Yo intentar construir un edificio de amor y alabanza con estos materiales que t me has dado. Lo que yo soy es don tuyo. En lo que me convierta ser mi don para ti. Y con respecto al futuro, te pido la gracia de firmar un cheque en blanco y ponerlo con toda confianza en tus manos, para que t rellenes todas las cantidades: la duracin de mi vida, la cantidad de xitos y de fracasos, las experiencias placenteras y dolorosas... A m me estremecera tomar esta determinacin si no supiera que me amas y que, por supuesto, t sabes mucho mejor que yo lo que me har verdadera y definitivamente feliz.
De The Christian Vision.

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JLm n respuesta a tu voluntad, oh Dios, quiero que mi vida sea un acto de amor. All donde haya que optar, aydame a preguntar qu es lo que el amor me lleva a hacer, decir, ser... Para tomar las decisiones que el amor pide, busco y necesito tu iluminacin. Toca mis ojos con tus gentiles y curativas manos, para que pueda encontrar mi camino a lo largo del tortuoso curso del amor. Fortalece mi voluntad y dirige mis pies para que siga siempre ese curso. Y cuando haya algo especial que tu amor haya designado para m, haz que me encuentre preparado y a la espera. Aydame a convertirme en un delicado instrumento de tu gracia. Yo creo que tienes un plan maestro providencial para este mundo, y quiero formar parte de l. Quiero hacer mi contribucin a tu Reino, la contribucin que me has confiado nicamente a m. Quiero que me utilices para ayudar a llamar a este mundo a la plenitud de la vida mediante el amor. Finalmente, Seor y Dios mo, haz que sea fiel a mi compromiso y que me consagre a tu voluntad, fiel hasta el final. Haz que la fidelidad sea el resumen de mis das y de mis noches. Haz que en la inscripcin de mi tumba se lea: Dijo su "s!" a Dios Y fue fiel hasta el final.
De The Christicm Vision.

ecientemente he odo una acertada analoga para la experiencia de fe. Un nio estaba volando una cometa que haba ascendido mucho, cuando, de repente, una nube baja la rode ocultndola a la vista. Un hombre que pasaba por all le pregunt al pequeo qu haca con aquella cuerda en la mano. Estoy volando una cometa, respondi el nio. El hombre mir hacia arriba y slo vio una nube en un cielo por lo dems despejado. No veo ninguna cometa. Cmo puedes estar seguro de que est ah? Y el nio contest: Yo tampoco la veo, pero s que mi cometa est all arriba, porque de vez en cuando noto un pequeo tirn de la cuerda. De la misma forma, yo s que hay una mano que gua la ma a medida que avanzo a lo largo del camino de mi vida. S que hay una luz, que no es la ma, que me muestra paso a paso el camino que tengo que seguir. S que el Seor camina conmigo. Y en mi corazn hay una sensacin profunda y clida de gratitud por poder recorrer mi camino con vosotros, hermanas y hermanos mos, como compaeros. Con la gua del Seor y vuestra compaa, de vez en cuando noto un pequeo tirn de la cuerda. Gracias por permitirme que os lo cuente.
De The Christian Vision.

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mayor regalo de Dios, en mi opinin, es el don de la vida. El mayor pecado de los seres humanos, me parece a m, sera devolver ese regalo sin agradecerlo ni abrirlo.
De The Silent Holocaust.

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