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EPSTOLA DE LA IGLESIA DE ESMIRNA A LA DE

FILOMELIO
(Martirio de Policarpo)
La Iglesia de Dios que reside en Esmirna a la Iglesia de Dios que reside en Filomelio, y a todas las
fraternidades de la santa y universal Iglesia que reside en todo lugar, misericordia y paz y amor de Dios
el Padre y nuestro Seor Jesucristo os sean multiplicados
I !s escri"imos, #ermanos, un relato de lo que sucedi$ a los que sufrieron martirio, y en especial al
"ienaventurado Policarpo, que puso fin a la persecuci$n, #a"iendo puesto so"re ella, por as% decirlo, el
sello de su martirio Porque casi todos los sucesos antes mencionados acaecieron para que el Seor
pudiera mostrarnos una vez m&s un e'emplo de martirio que es conforme al Evangelio Porque fue
demor&ndolo para que pudiera ser entregado, como #izo el Seor, con miras a que nosotros tam"i(n
pudi(ramos ser imitadores suyos, no mirando s$lo a lo que nos afecta a nosotros, sino tambin a lo que
afecta a nuestros prjimos. Porque incum"e al amor verdadero y firme no s$lo desear ser uno salvado,
sino tam"i(n que lo sean los #ermanos
II )enditos y no"les son, pues, todos los martirios que tienen lugar seg*n la voluntad de Dios +porque
nos corresponde ser muy escrupulosos y asignar a Dios el poder so"re todas las cosas, Porque, -qui(n
podr%a de'ar de admirar su no"leza y resistencia paciente y lealtad al Seor, siendo as% que cuando eran
desgarrados por los azotes, de modo que el interior de su carne queda"a visi"le incluso #asta las venas y
arterias de dentro, lo soporta"an con paciencia, de modo que los mismos que lo contempla"an ten%an
compasi$n y llora"an. en tanto que ellos mismos alcanza"an un grado tal de valor que ninguno de ellos
lanz$ un grito o un gemido, mostr&ndonos con ello a todos que en aquella #ora los m&rtires de /risto
que eran torturados esta"an ausentes de la carne, o, me'or dic#o, que el Seor esta"a presente y en
comuni$n con ellos0 1 prestando atenci$n a la gracia de /risto, desprecia"an las torturas del mundo,
comprando al coste de una #ora el ser li"rados de un castigo eterno 1 #allaron que el fuego de sus
in#umanos verdugos era fr%o2 porque ten%an puestos los o'os en el #ec#o de ser li"rados del fuego eterno
que nunca se apaga. en tanto que los o'os de sus corazones contempla"an las "uenas cosas que est&n
reservadas para aquellos que soportan con paciencia cosas que no oy ningn odo o ha visto ojo
alguno, y que nunca han entrado en el corazn del hombre, pero que les fueron mostradas a ellos
porque ya no eran #om"res, sino &ngeles 1 de la misma manera tam"i(n los que fueron condenados a
las fieras soportaron castigos espantosos, ya que les #icieron ec#ar so"re conc#as aguzadas y sufrir otras
formas de torturas diversas, para que el dia"lo pudiera conseguir que se retractaran, de ser posi"le, por
la persistencia del castigo. pues el dia"lo intent$ muc#as aagazas contra ellos
III Pero, gracias a Dios, El prevaleci$ contra todo Porque el no"le 3erm&nico anim$ la pusilanimidad
de ellos por medio de la constancia que #a"%a en (l. y luc#( con las fieras en una forma destacada
Porque cuando el proc$nsul desea"a prevalecer so"re (l y le mand$ que tuviera compasi$n de su
'uventud, (l, #aciendo uso de violencia, arrastr$ a la fiera #acia (l, deseando conseguir m&s r&pidamente
ser li"rado de su vida in'usta y ar"itraria De modo que despu(s de esto la multitud, asom"rada del valor
de los cristianos amados de Dios y temerosos de Dios, levant$ un clamor2 4Fuera los ateos. que vayan a
"uscar a Policarpo5
I6 Pero un #om"re, que se llama"a 7uinto, un frigio llegado recientemente de Frigia, cuando vio las
fieras se aco"ard$ Fue (l que se #a"%a forzado a s% mismo y a otros a presentarse por su propia y li"re
voluntad De (ste el proc$nsul, con muc#os ruegos, consigui$ que #iciera el 'uramento y ofreciera
incienso Por esta causa, pues, #ermanos, no ala"amos a los que se entregan ellos mismos, puesto que el
Evangelio no nos ensea esto
6 8#ora "ien, el glorioso Policarpo, al principio, cuando lo oy$, le'os de desanimarse, ten%a deseos de
permanecer en la ciudad. pero la mayor%a le persuadieron a que se retirara 8s% que se retir$ a una casa
de campo no le'os de la ciudad. y all% se qued$ con unos pocos compaeros, no #aciendo otra cosa
noc#e y d%a que orar por todos los #om"res y por las iglesias por todo el mundo. porque (sta era su
costum"re constante 1 mientras esta"a orando tuvo una visi$n tres d%as antes de su captura. y vio que
su almo#ada esta"a ardiendo 1 se volvi$ y di'o a los que esta"an con (l2 4Es menester que sea
quemado vivo5
6I 1 como los que le esta"an "uscando persist%an, (l se fue a otra casa de campo. y al poco llegaron
all% los que le "usca"an, y como no le #allaron, ec#aron mano de dos muc#ac#os esclavos, uno de los
cuales confes$ "a'o tortura. porque le era imposi"le permanecer escondido cuando las mismas personas
que le #a"%an delatado eran gente de su propia casa 1 el capit&n de los gendarmes, que result(
precisamente llamarse 9erodes, ten%a muc#os deseos de llevarle al estadio +Esto sucedi$ para que
pudiera cumplir su suerte designada, o sea, el ser #ec#o participante con /risto, en tanto que ellos :los
que le traiciona"an: sufr%an el mismo castigo de Judas
6II 8s% que llev&ndose al muc#ac#o con ellos, en viernes, #acia la #ora de la cena, los gendarmes y
'inetes se dirigieron con sus armas acostum"radas, apresur&ndose como contra un ladrn. 1 llegando
todos ellos tarde al anoc#ecer, #allaron al #om"re ec#ado en cama en un aposento alto de cierta ca"aa.
y aunque (l podr%a #a"erse ido a otro lugar, no quiso, diciendo2 Sea hecha la voluntad de ios. 8s% que
cuando oy$ que ven%an, se dirigi$ #acia a"a'o y convers$ con ellos, en tanto que los presentes se
maravilla"an de su edad y de su constancia, pregunt&ndose c$mo pod%a #a"er tanta ansia para
apre#ender a un anciano como (l /on lo cual, inmediatamente dio orden de que se dispusiera una mesa
para ellos, para que comieran y "e"ieran en aquella #ora tanto como desearan 1 les persuadi$ a
concederle una #ora para que pudiera orar sin ser molestado. y cuando ellos consintieron, (l se levant$ y
or$, estando tan lleno de la gracia de Dios, que durante dos #oras no pudo callar, y todos los que le o%an
esta"an asom"rados, y muc#os se arrepent%an de #a"er acudido contra un anciano tan venera"le
6III Pero cuando finalmente puso fin a su oraci$n, despu(s de recordar a todos los que en un
momento u otro #a"%an estado en contacto con (l, pequeos y grandes, altos y "a'os, y a toda la Iglesia
universal por todo el mundo, lleg$ la #ora de partir, y le sentaron so"re un asno y le llevaron a la ciudad,
y era un gran s&"ado 1 fue reci"ido por 9erodes, el capit&n de la polic%a y por su padre ;icetes, los
cuales le #icieron "a'ar de su montura y su"ir a su carrua'e, y procuraron convencerle, sent&ndose ellos
a su lado y dici(ndole2 4<,7u( mal #ay en decir /(sar es Seor, y en ofrecerle incienso5, aadiendo a
esto 4y con ello salvarte05 Pero (l al principio no les dio respuesta Sin em"argo, cuando ellos
persistieron, les di'o2 4;o voy a #acer lo que me aconse'&is5 Entonces ellos, viendo que no pod%an
persuadirle, #icieron uso de amenazas y le #icieron "a'ar r&pidamente, de modo que se #iri$ en la
espinilla cuando "a'a"a del carrua'e 1 sin volverse tan s$lo, sigui$ su camino al punto y r&pidamente,
como si nada le #u"iera sucedido, y fue llevado al estadio. y #a"%a en el estadio un tumulto tal que no
era posi"le o%r la voz de ninguno al #a"lar
I= Pero cuando Policarpo entr$ en el estadio le lleg$ una voz del cielo2 4>antente firme, Policarpo, y
s( un #om"re5 1 nadie vio al que #a"la"a, pero los que son de los nuestros que esta"an presentes
oyeron la voz 1 al final, cuando fue tra%do, #u"o un gran tumulto, porque oyeron que #a"%an capturado
a Policarpo 8s% pues, cuando lo presentaron delante del proc$nsul, (ste inquiri$ si (l era el #om"re 1
al confesar que lo era, intent$ persuadirle a que se retractara, diciendo2 4?en respeto a tu edad5, y otras
2
cosas apropiadas, como acostum"ran decir2 4Jura por el genio de /(sar. y retr&ctate y di2 Fuera los
ateos5 Entonces Policarpo, con mirada solemne, contempl( toda la multitud de paganos imp%os que
#a"%a en el estadio, y les #izo seas con la mano. y gimiendo y mirando al cielo, di'o2 4Fuera los ateos5
Pero cuando el magistrado insisti$ y le di'o2 4Jura, y te soltar(. insulta a /risto5, Policarpo di'o2
4Durante oc#enta y seis aos #e sido su siervo, y no me #a #ec#o mal alguno -/$mo puedo a#ora
"lasfemar de mi @ey que me #a salvado05
= Pero cuando el proc$nsul persisti$ diciendo2 4Jura por el genio del /(sar5, (l contest$2 4Si supones,
en vano, que voy a 'urar por el genio del /(sar, como dices, y #aces ver que no sa"es qui(n soy, te lo
dir( claramente2 soy cristiano Pero si quieres aprender la doctrina del /ristianismo, seala un d%a y
esc*c#ame5 El proc$nsul di'o2 4/onvence al pue"lo5 Pero Policarpo contest$2 4En cuanto a ti, #e
considerado que eres digno de #a"larte. porque se nos #a enseado a rendir #onor como es de"ido a los
pr%ncipes y autoridades designadas por Dios, salvo que no sea en nuestro per'uicio. pero en cuanto a
(stos, no los considero dignos de que tenga que defenderme delante de ellos5
=I 8nte lo cual el proc$nsul di'o2 4?engo fieras aqu% y te ec#ar( a ellas como no te retractes5 Pero (l
di'o2 47ue las traigan. porque el arrepentirse de lo me'or a lo peor es un cam"io que no nos es
permitido. pero es no"le el cam"iar de lo perverso a lo 'usto5 Entonces le di'o2 49ar( que ardas con
fuego si desprecias las fieras, como no te arrepientas5 Pero Policarpo di'o2 4?* me amenazas con fuego
que arde un rato y despu(s se apaga. pero no sa"es nada del fuego del 'uicio futuro y del castigo eterno,
que est& reservado a los imp%os -Por qu( te demoras0 9az lo que quieras5
=II Diciendo estas y otras cosas, i"a llen&ndose de valor y gozo, y su rostro se #enc#%a de gracia, de
modo que no s$lo no se desmay$ ante las cosas que le dec%an, sino que, al contrario, el proc$nsul esta"a
asom"rado y envi$ a su propio #eraldo a proclamar tres veces en medio del estadio2 4Policarpo #a
confesado que es un cristiano5 cuando el #eraldo #u"o proclamado esto, toda la multitud, tanto de
gentiles como de 'ud%os que viv%an en Esmirna, clam$ con ira inconteni"le y grandes gritos2 4Aste es el
maestro de 8sia, el padre de los cristianos, el que derri"a nuestros dioses y ensea a muc#os a no
sacrificar ni adorar5 Diciendo estas cosas, a grandes gritos pidieron al asiarca Felipe que soltara un le$n
a Policarpo Pero (l di'o que no pod%a #acerlo legalmente, puesto que ya #a"%a dado por terminados los
'uegos Entonces ellos decidieron gritar un&nimes que Policarpo de"%a ser quemado vivo Porque era
menester que se cumpliera la visi$n que se le #a"%a mostrado con respecto a su almo#ada, cuando la vio
ardiendo mientras ora"a, y volvi(ndose di'o a los fieles que esta"an con (l2 4Es menester que sea
quemado vivo5
=III Estas cosas sucedieron r&pidamente, m&s aprisa de lo que pueden contar las pala"ras, y la
multitud empez$ a recoger en o"radores y "aos lea y #aces, y los 'ud%os en especial ayudaron, seg*n
acostum"ran Pero cuando estuvo listo el mont$n de le%ia, (l mismo se quit$ las prendas eBternas y se
solt$ la fa'a, esforz&ndose tam"i(n en quitarse los zapatos, aunque no ten%a la costum"re de #acerlo
antes, porque todos los fieles en todo momento se esforza"an por qui(n tocar%a antes su carne Porque
#a"%a sido tratado con todo #onor toda su vida, incluso antes de que le salieran canas 8l punto, los
instrumentos que esta"an preparados para la #oguera fueron colocados a su alrededor. y como i"an
tam"i(n a clavarle a la estaca, (l di'o2 4De'adme como estoy. puesto que El me #a concedido que pueda
resistir el fuego, tam"i(n me conceder& que pueda permanecer inm$vil en la #oguera, sin tener que ser
su'etado por los clavos5
=I6 1 ellos no le clavaron, pero le amarraron Entonces (l, colocando las manos detr&s y amarrado a la
estaca como un no"le cordero del gran re"ao para ser como una ofrenda, un #olocausto preparado y
acepta"le a Dios, mirando al cielo di'o2 4!# Seor Dios ?odopoderoso, Padre de tu amado y "endito
3
9i'o Jesucristo, por medio del cual #emos reci"ido conocimiento de ?i, el Dios de &ngeles y poderes, y
de toda creaci$n y de toda la raza de los 'ustos, que viven en tu presencia. te "endigo porque me #as
concedido este d%a y #ora para que pueda reci"ir una porci$n entre el n*mero de los m&rtires en la copa
de CtuD /risto en la resurrecci$n de vida eterna, tanto del alma como del cuerpo, en la incorrupti"ilidad
del Esp%ritu Santo 7ue pueda ser reci"ido con ellos en tu presencia este d%a, como un sacrificio rico y
acepta"le, que ?* #as preparado y revelado de antemano, y #as realizado, ?* que eres el Dios fiel y
verdadero Por esta causa, s%, y por todas las cosas, te ala"o, y "endigo, y glorifico, por medio del Sumo
Sacerdote eterno y celestial, Jesucristo, tu 9i'o amado, por medio del cual, con El y el Esp%ritu Santo,
sea gloria a#ora y CsiempreD y por todos los siglos 8m(n5
=6 /uando #u"o ofrecido el 8m(n y terminado su oraci$n, el verdugo encendi$ el fuego 1 cuando
surgi$ la llama poderosa, todos los que pudimos verlo, contemplamos un portento, s%, y fuimos
preservados para que pudi(ramos referir al resto lo que #a"%a sucedido El fuego, formando la
apariencia de una "$veda, como la vela de un nav%o llenada por el viento, form( una pared alrededor del
cuerpo del m&rtir. y esta"a all% en medio, no como carne quem&ndose, sino como Cun pan en el #orno o
comoD oro y plata refinados en un #orno Porque perci"imos un olor fragante, como si desprendiera olor
de incienso o de alg*n "&lsamo precioso
=6I 8s% que, finalmente, los imp%os, viendo que su cuerpo no pod%a ser consumido por el fuego,
ordenaron al verdugo que fuera y le apualara con una daga 1 cuando lo #u"o #ec#o, sali$ Cuna paloma
yD una cantidad de sangre tal que eBtingui$ el fuego. y toda la multitud se maravill( de que #u"iera una
diferencia tan grande entre los incr(dulos y los elegidos En el n*mero de (stos esta"a este #om"re, el
glorioso m&rtir Policarpo, que fue un maestro apost$lico y prof(tico en nuestros propios d%as, un o"ispo
de la santa Iglesia que est& en Esmirna Porque cada pala"ra que pronunci$ su "oca se cumpli$ o "ien se
cumplir&
=6II Pero el >aligno, celoso y envidioso, el adversario de la familia de los 'ustos, #a"iendo visto la
grandeza de su martirio y lo intac#a"le de su vida desde el principio, y c$mo fue coronado con la corona
de la inmortalidad, y #u"o ganado un premio que nadie puede desmentir, se las arregl$ para que ni aun
su po"re cuerpo fuera sacado y llevado por nosotros, aunque muc#os desea"an #acerlo y tocar su carne
santa 8s% que #izo salir a ;icetes, el padre de 9erodes y #ermano de 8lce, para rogar al magistrado que
no entregara su cuerpo, seg*n se di'o2 4para que no a"andonen al crucificado y empiecen a adorar a este
#om"re5. lo cual fue #ec#o por instigaci$n y ruego apremiante de los 'ud%os, que tam"i(n vigila"an
cuando i"an a sacarle del fuego, no sa"iendo que ser& imposi"le que nosotros a"andonemos en este
tiempo al /risto que sufri$ por la salvaci$n de todo el mundo de los que son salvos :sufriendo por los
pecadores siendo El inocente:, ni adorar a otro Porque a Al, siendo el 9i'o de Dios, le adoramos, pero
a los m&rtires, como disc%pulos e imitadores del Seor, los respetamos y queremos como merecen, por
su afecto incompara"le #acia su propio @ey y >aestro 7ue nuestra suerte sea tam"i(n ser #allados
copart%cipes y condisc%pulos de ellos
=6III El centuri$n, pues, viendo la oposici$n levantada por parte de los 'ud%os, le puso en medio y lo
quem$ seg*n su costum"re 1 as% nosotros, despu(s, recogimos sus #uesos, que son muc#o m&s valiosos
que piedras preciosas y que oro refinado, y los pusimos en un lugar apropiado. donde el Seor nos
permitir& congregarnos, seg*n podamos, en gozo y alegr%a, y cele"rar el aniversario de su martirio para
la conmemoraci$n de todos los que ya #an luc#ado en la contienda y para la enseanza y preparaci$n de
los que #an de #acerlo m&s adelante
=I= 8s% #a sucedido que el "ienaventurado Policarpo, #a"iendo reci"ido el martirio en Esmirna con
los de Filadelfia :doce en con'unto:, es recordado de modo especial m&s que los otros por todos, de
4
manera que se #a"la de (l incluso entre los paganos en todas partes. porque mostr$ no s$lo que era un
maestro nota"le, sino tam"i(n un m&rtir distinguido, cuyo martirio todos desean imitar, viendo que fue
seg*n el modelo del Evangelio de /risto 9a"iendo vencido con su sufrimiento al go"ernante in'usto en
el conflicto y reci"ido la corona de la inmortalidad, se regoci'a en la compa%a de los ap$stoles y de los
'ustos, y glorifica al Dios y Padre ?odopoderoso, y "endice a nuestro Seor Jesucristo, el salvador de
nuestras almas y piloto de nuestros cuerpos y pastor de la Iglesia universal que se #alla por todo el
mundo
== En verdad pedisteis que se os mostraran en gran detalle todas las cosas que #an sucedido. pero
nosotros, #asta aqu%, os #emos mostrado c$mo fue en un sumario por medio de nuestro #ermano
>arciano /uando os #ay&is enterado de estas cosas, enviad la carta tam"i(n a otros #ermanos que est&n
m&s le'os, para que ellos tam"i(n puedan glorificar al Seor, que elige entre sus propios siervos 8#ora,
al que es poderoso para traernos a todos por su gracia y "ondad a su reino eterno, por medio de su 9i'o
unig(nito Jesucristo, sea gloria, #onor, poder y grandeza para siempre Saludad a todos los santos Los
que est&n con nosotros os saludan, y Evaresto, que escri"i$ esta carta, con toda su casa
==I El "ienaventurado Policarpo sufri$ el martirio el segundo d%a de la primera parte del mes
=anticus, el s(ptimo d%a antes de las calendas de marzo, en un gran s&"ado, a la #ora octava Fue
capturado por 9erodes, cuando Felipe de ?ralles era sumo sacerdote, en el proconsulado de Statius
7uadratus, pero en el reino del @ey eterno Jesucristo 8l cual sea la gloria, #onor, grandeza y trono
eterno, de generaci$n en generaci$n 8m(n
==II +E, 7ue Dios os sea propicio, #ermanos, en tanto que and&is en la pala"ra de Jesucristo que es
seg*n el Evangelio. con quien sea la gloria de Dios para salvaci$n de sus santos elegidos. as% como el
"ienaventurado Policarpo sufri$ el martirio, en cuyas pisadas sea nuestra suene para ser #allados en el
reino de Jesucristo
+F, Este relato 3ayo lo copi$ de los papeles de Ireneo, un disc%pulo de Policarpo Este mismo vivi$
tam"i(n con Ireneo
+G, 1 yo S$crates los escri"% en /orinto de la copia de 3ayo La gracia sea con todos los #om"res
+H, 1 yo Pionio lo escri"% de nuevo de la copia antes mencionada, #a"i(ndola "uscado +seg*n el
"ienaventurado Policarpo me mostr$ en una revelaci$n, como declarar( en la secuela,, recogi(ndola y
'unt&ndola cuando ya esta"a casi desgastada por la edad, para que el Seor Jesucristo pueda recogerme
tam"i(n a m% con sus elegidos en su reino celestial. al cual sea la gloria con el Padre y el Esp%ritu Santo,
por los siglos de los siglos 8m(n
Los tres prrafos precedentes segn se hallan en el manuscrito de Mosc
+F, Este relato lo copi$ 3ayo de los papeles de Ireneo Este vivi$ con Ireneo, que #a"%a sido un
disc%pulo del santo Policarpo Porque este Ireneo, estando en @oma al tiempo del martirio del o"ispo
Policarpo, instruy$ a muc#os. y #ay en circulaci$n muc#os tratados ortodoBos y muy eBcelentes que
son suyos En (stos #ace menci$n de Policarpo, diciendo que le #a"%a enseado a (l 1 fue capaz de
refutar toda #ere'%a y entregar la regla cat$lica de la Iglesia tal como la #a"%a reci"ido del santo
>enciona este #ec#o tam"i(n2 que cuando >arci$n, seg*n el cual son llamados los marcionitas, se
encontr$ con el santo Policarpo en una ocasi$n, y di'o2 4?e reconozco, Policarpo5, (l respondi$ a
>arci$n2 4/iertamente, te reconozco como el primog(nito de Satan&s5 La afirmaci$n siguiente se #ace
tam"i(n en los escritos de Ireneo2 que en el mismo d%a y #ora en que Policarpo era martirizado en
5
Esmirna, Ireneo, estando en la ciudad de @oma, oy$ una voz como de una trompeta que dec%a2
4Policarpo est& sufriendo el martirio5
+G, De estos papeles de Ireneo, pues, como ya se #a afirmado, 3ayo #izo una copia, y de la copia de
3ayo, Is$crates #izo otra en /orinto
+H, 1 yo Pionio de nuevo escri"o la copia de Is$crates, #a"i(ndola "uscado en o"ediencia a una
revelaci$n del santo Policarpo, 'unt&ndola, cuando ya esta"a casi desgastada por los aos, para que el
Seor Jesucristo pueda recogerme tam"i(n a m% con sus elegidos en su reino celestial. a quien sea la
gloria con el Padre y el 9i'o y el Esp%ritu Santo para siempre 'am&s 8m(n
6

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