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Galileo, la Iglesia Catlica y el mundo moderno (I): El cocinero, las uvas y las togas

En mltiples ocasiones sus acciones o sus opiniones le trajeron consecuencias negativas


Mircoles 24 de junio de 2009, por Jorge Antonio Montemayor Aldrete

En estos tiempos de crisis final del Imperialismo global y pobreza generalizada se observa el crecimiento y promocin desde el poder econmico de multitud de ideologas mgicas que tratan de alejar a las masas del mtodo cientfico como camino para resolver de raz los urgentes problemas que les aquejan; por ello cobra importancia recordar de manera creativa a Galileo Galilei fundador de la ciencia en el ao internacional de la astronoma

Miles de veces he observado atentamente las vibraciones, de modo especial las de las lmparas que en ciertas iglesias cuelgan de cuerdas largusimas y que, inadvertidamente, ha puesto alguno en movimiento. Galileo Galilei (respecto al pndulo). Segn sus propias palabras era curioso por naturaleza. Naci en Pisa el 15 de febrero de 1564. De joven era un muchacho pelirrojo, robusto, fuerte y de altura algo superior a la media. De carcter extrovertido, alegre y de temperamento fcilmente irritable. Bromista a ms no poder, en no pocas ocasiones a lo largo de su vida dirigi sus bateras sobre figuras de autoridad. En su juventud compuso versos de amor y an en la madurez escriba obras de teatro para representar con sus amigos o para que sus dos hijas, Celeste y Arcangela se entretuvieran en el convento de San Matteo en compaa de otras monjas. Los que lo conocieron lo consideraban un individuo perseverante, prctico, intuitivo, con capacidad matemtica, muy observador y cuidadoso para con los detalles de su trabajo. Desarroll una gran capacidad para la comunicacin, su prosa era excelente y se le consideraba un conversador ameno y expositor magistral con un gran sentido de la teatralidad. Supo granjearse muchas amistades y alguno que otro enemigo, pues aquellos a quienes hera con su afilada lengua quedaban tan dolidos que rara vez olvidaban la ofensa recibida.

Vincenzio, el padre de Galileo, msico de profesin, escribi en 1578 un libro Dilogo sobre la msica antigua y moderna, donde estableca que el estudio de la msica deba basarse en la fsica del sonido, pues ella provena de las vibraciones del aire y no de conceptos abstractos referidos a nmeros enteros como aseguraba la teora pitagrica de las proporciones musicales. Durante su juventud, Galileo particip en investigaciones experimentales sobre msica y vibraciones de cuerdas. A los once aos era tan buen msico como su padre, tocaba excelentemente varios instrumentos y cantaba. El joven Galileo estudi geometra de Euclides y matemticas con un amigo de su padre, el matemtico e ingeniero Ostilio Ricci. As se inici para Galileo el contacto incipiente con un mundo que giraba alrededor de problemas prcticos como: evaluar el peso de objetos grandes sin pesarlos, estudiar problemas de balstica e hidrulica, resistencia de materiales, laminacin y extrusin de metales, etc. Estudi la carrera de medicina en la Universidad de Pisa, de 1581 a 1585. Durante el ao de 1583 descubri la ley del pndulo un pndulo de longitud dada oscila a una frecuencia constante, independientemente de la amplitud de su oscilacin. Tena 21 aos cuando hizo pruebas con pndulos de distinta longitud hasta que consigui disear un aparato mdico, el pulsilogo, para medir el ritmo y variacin del pulso de un paciente, cambiando la longitud de la cuerda. Tan importante fue ese descubrimiento que La Facultad de Medicina se atribuy el mrito del instrumento! Cuando Galileo solicit una de cuarenta becas que la Universidad ofreca para estudiantes pobres, no se la otorgaron argumentando su insolencia e indisciplina hacia los maestros; pero, sobre todo, no se la otorgaron por sus opiniones heterodoxas y anti-aristotlicas. As que nunca se gradu!...y sin embargo fue profesor universitario, fundador del mtodo experimental. Regres a Florencia para estudiar con Ostilio Ricci y en 1586 escribe su primer opsculo original la Bilanceta donde describe la construccin de una balanza hidrosttica para determinar las densidades de slidos. En el prlogo del escrito reconoce en Arqumedes como su modelo y precursor. Galileo era una persona creativa en mltiples aspectos de su vida: Por ejemplo, desarroll una tcnica interesante relativa a los libros que lea. Acostumbraba no slo leer los libros sino prepararlos para el trabajo futuro. Subrayaba palabras o lneas de su inters, marcaba con una raya vertical prrafos que contenan informacin relevante para l, y escriba comentarios al margen del texto para valorar el material ledo. Esta conducta, por dems heterodoxa para la poca, muestra que para l tanto los libros como los autores no eran sagrados o intocables; en realidad, con ellos estableca un dilogo que simulaba hasta donde es posible un verdadero dilogo entre autor y lector. Galileo reflexionaba sobre lo que lea, no se limitaba a una lectura pasiva en la cual aceptase sin discusin lo que deca la autoridad! A lo largo de su vida, acostumbr reunirse con amigos cultos para filosofar y dialogar sobre diversos temas; en muchas ocasiones cocinaban y por supuesto beban vinos que (en la poca era ms sano que beber agua). Ah!, Galileo produca, en general, el propio vino que consuma en sus viedos. Alrededor de 1598 se reuna de manera independiente, con dos grandes amigos Gianfrancesco Sagredo y Girolamo Magagnati, con quienes intercambiaba productos alimenticios y recetas culinarias. Junto con Sagredo, Galileo imagin un artilugio compuesto por imanes el cual debiera permitir hablar a una persona con otra a tres o cuatro

kilmetros de distancia. Con Girolamo Magagnati, quien era excelente cocinero, mordaz dramaturgo, poeta burlesco y cristalero de Murano, Galileo daba salida a sus inquietudes artsticas y literarias. Por supuesto platicaban sobre temas tcnicos, algunos relacionados con la produccin de cristales. Hacia 1609, la relacin entre ambos personajes pasa a primer plano por la necesidad de Galileo de proveerse de cristales de Murano sin defectos, los cuales eran de exquisita transparencia e incoloros, ideales para construir lentes pticos ideales para la astronoma, ciencia que fund Galileo con el desarrollo y el uso del telescopio ptico. En la poca de Galileo el trabajo artesanal o manual de los siervos era visto con desprecio por las clases dirigentes e intelectuales de Italia. Les suena una campanita en ciertos lugares de nuestro mundo actual dividido en clases donde unos los menos viven sin trabajar; y otros los ms cuando tiene suerte trabajan sin vivir? Alrededor de 1623, personajes distinguidos lo visitaron en su villa de Bellosguardo, la cual tena muchsimas habitaciones, jardn, huerta con rboles frutales y viedos, amn de terrenos de cultivo. Los visitantes encontraron a Galileo arreglando su jardn en ropa de faena, y le preguntaron porqu un personaje de su categora no contrataba a alguien para que hiciera el trabajo manual, a lo cual replic: De ninguna manera; entonces me perdera yo ese placer. Galileo fue una persona de gran audacia e independencia intelectual. En mltiples ocasiones sus acciones o sus opiniones le trajeron consecuencias negativas. En 1589, ya siendo profesor de la Universidad de Pisa, (s Pisa donde no termin sus estudios por irreverente), se opuso al uso de la toga fuera de las instalaciones de la Universidad, como lo ordenaban las autoridades de la misma. Resultado las autoridades le rebajaron el salario. Adems, escribi una parodia rimada (very Hot) ridiculizando el uso del manto negro; la cual, por supuesto, goz de gran popularidad entre la juventud. Cuando las autoridades se enteraron de que Galileo era el autor de la rima de 300 versos, no le renovaron el contrato de tres aos! Pero en las relaciones humanas cuando se nos cierra una puerta, se nos abre otra; lo mismo le sucedi al discutidor como apodaban a Galileo. Se vio forzado a buscar apoyo econmico resolviendo problemas militares, navales, ingenieriles, etc. a solicitud del cliente. Los recursos econmicos generados por estas asesoras le permitieron dedicarse alternativamente al trabajo en problemas aplicados y problemas bsicos; y comprarse la hermosa villa de Bellosguardo. El trabajo cientfico e ingenieril aplicado le gener tambin multitud de fuertes aliados que jugaron un papel fundamental cuando la Iglesia, como burocracia y poder terrenal, se neg a ver a travs del telescopio y trat de aplicarle la misma medicina que a Giordano Bruno.