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GALILEO LA IGLESIA Y EL MUNDO MODERNO: III, EL MANTO CSMICO, EL TELESCOPIO Y LA IGLESIA Jorge A. Montemayor-Aldrete Instituto de Fsica, UNAM.

En la antigedad, los hombres primitivos vieron en el cielo nocturno la imagen de una bveda esfrica tachonada por estrellas en apariencia fijas. Para ellos, el universo tena por centro una Tierra inmvil. A esto Aristteles aadi otros elementos al considerar: que arriba de la esfera lunar todo era perfecto, esfrico, inalterable y liviano. Los movimientos en el cielo solo podan ser circulares; el movimiento de las estrellas as lo atestiguaba. El cielo, consideraba Aristteles estaba configurado por el ter, el cual era un slido transparente, cristalino y sin peso. Adems, de acuerdo con l, existan cuatro formas bsicas de materia, las cuales se acomodaban en el espacio desde el centro del universo, de las pesadas a las ms livianas en el siguiente orden: tierra, agua, aire y fuego. Para l, el estado natural de la materia es el reposo. Los dioses habitan el cielo, donde todo es eterno y perfecto, y desde ah insulfan a la materia energa y movimiento transitorio por naturaleza. Esta teora de los lugares naturales de la materia ayud al desarrollo de la astronoma prctica durante 1700 aos.

En la antigedad, los hombres primitivos vieron en el cielo nocturno la imagen de una bveda esfrica tachonada por estrellas en apariencia fijas. Para ellos, el universo tena por centro una Tierra inmvil. A esto Aristteles aadi otros elementos al considerar: que arriba de la esfera lunar todo era perfecto, esfrico, inalterable y liviano. Los movimientos en el cielo solo podan ser circulares; el movimiento de las estrellas as lo atestiguaba. El cielo, consideraba Aristteles estaba configurado por el ter, el cual era un slido transparente, cristalino y sin peso. Adems, de acuerdo con l, existan cuatro formas bsicas de materia, las cuales se acomodaban en el espacio desde el centro del universo, de las pesadas a las ms livianas en el siguiente orden: tierra, agua, aire y fuego. Para l, el estado natural de la materia es el reposo. Los dioses habitan el cielo, donde todo es eterno y perfecto, y desde ah insulfan a la materia energa y movimiento

transitorio por naturaleza. Esta teora de los lugares naturales de la materia ayud al desarrollo de la astronoma prctica durante 1700 aos. Era a la sazn el ao 1500 cuando Coprnico, enojado porque los matemticos slo calculaban las posiciones de los planetas y del Sol pero carecan de una teora convincente que describiera orgnicamente la maquinaria del universo, opt por desarrollar tal teora. En su lecho de muerte, en 1543, Coprnico public su obra De revolutionibus orbium Caelestium; treinta y seis aos despus de llegar a sus resultados. Por qu el retraso? Por el temor de que la Inquisicin lo enviase a ver a su creador antes de tiempo. El libro contena siete axiomas revolucionarios de los cuales destacamos: 1).La Tierra, no es el centro del universo, slo lo es de la gravedad terrestre y de la rbita lunar; 2).- No todos los cuerpos celestes giran alrededor del mismo centro; 3).- El Sol es el centro del sistema planetario; 4).- La revolucin diaria aparente de la esfera celeste se debe a la rotacin de la Tierra sobre su propio eje; 5).- El movimiento anual aparente del Sol se debe a que la Tierra, como los dems planetas, gira alrededor del Sol. La obra, escrita en latn, contena clculos matemticos, estaba diseada a especialistas y no llam la atencin de la Iglesia hasta 1584, cuando, un antiguo sacerdote, Giordano Bruno, public en Londres cinco libros en italiano, uno de ellos Del infinito universo e mondi. Giordano se bas en los trabajos de Tito Lucrecio (el atomista, ateo y poeta romano ya mencionado) y de Coprnico. Postul un universo infinito, natural, sin centro y homogneo; lo imaginaba formado por un infinito nmero de sistemas solares y planetas semejantes a la Tierra provistos de vida por generacin espontnea; pensaba que tal infinito universo tena automovimientos internos libres de potencia divina. Y el supuesto divino origen de Jesucristo? Zaz! En 1591 Bruno cay en manos de la Inquisicin, la cual busc sin xito que se retractara, tras torturarlo le quemaron vivo el 8 de febrero de 1600; no sin antes cortarle la lengua para que no expresara sus ideas en pblico camino a su muerte. En la plaza Campo di Fiori en Roma existe una estatua de Giordano Bruno la cual da su espalda alVaticano. En 1609, Galileo se entera de que existen los ahora llamados telescopios, el cual aumentaba tres veces los objetos lejanos. Con la ayuda del cristalero Magagnati, se acuerdan? consigue material que, al cortarlo y pulirlo, le permiten lograr 10 aumentos el 26 de julio, treinta el 30 de agosto, cuatrocientos en diciembre y mil aumentos en enero de 1610. En pocos meses transform un juguete de feria en un eficaz instrumento

militar y, lo que es mucho ms importante, en un poderoso instrumento de investigacin cientfica! Los telescopios actuales basados en lentes como el de Galileo no tienen ms aumentos que los que logr en su poca el genio italiano! Ups! Galileo, igual que los antiguos, mir hacia el cielo por las noches, pero en lugar de hacerlo a ojo desnudo, utiliz el telescopio perfeccionado por el mismo. En 1609 public en italiano un librito que se vendi como pan caliente, Siderus nuncius, el mensajero sideral, con el se inaugur la astronoma Moderna. Escribir en latn era tolerable a menos de que se pusiera en duda la divinidad de Jesucristo como lo haba hecho Giordano Bruno; pero atreverse a escribir libros de divulgacin sobre los cielos en italiano; y atreverse a vender a precios modestos cientos de telescopios para que el pueblo llano hiciera sus propias observaciones no tena perdn de dios, perdn, perdn me refiero a perdn de la Iglesia! Entre sus hallazgos asombrosos estaban: Que la Luna no era una esfera perfecta pues tena montaas y valles; por geometra determin la altura de algunos montes en 5 o 6 kilmetros, en concordancia con determinaciones modernas. Venus exhiba fases segn fuese su posicin respecto al Sol, lo cual implicaba que giraba a su alrededor (1610). Jpiter tena dos satlites (agosto 1610); esto implicaba una copia en miniatura del sistema solar de Coprnico. El Sol tena manchas, algunas de los cuales tenan tal permanencia como para permitir la determinacin del perodo de rotacin solar, el cual evalo correctamente entre 29 y 30 das (abril 1611). Horror de horrores, cambios en el cielo! Galileo report otras maravillas. Adems inici la era del astrnomo aficionado!, Todos queran mirar!, Bueno, casi todos. La iglesia? La Iglesia no quiso mirar por el telescopio, prefiri mirar las sagradas escrituras! Que relacin tenan los hechos vistos por el telescopio con la teora de Coprnico? Lo apoyaban fuertemente; desmentan de raz la teora aristotlica sobre los cielos. En cuanto a la fsica aristotlica para la Tierra, como hemos visto en otra contribucin anterior, Galileo la haba hecho morder el polvo previamente. La fsica aristotlica haba recibido dos golpes de muerte uno en el cielo y otro en la tierra, ambos cortesa de Maesse Galileo! La Iglesia, se fue sobre Galileo porque con sus observaciones experimentales destruy los dogmas fundamentales que apoyaban a la religin catlica. Pues para la Iglesia, la Tierra era el centro de la creacin y todos los astros, al girar a su alrededor, rendan un homenaje y sealaban el sitio donde naci el hijo de dios. Al morir los hombres buenos, sus almas, liviana libre de pecados terrenales, suba a su lugar natural, el cielo; mientras

que los pecados dirigan a las almas malas a su lugar natural: el corrupto centro del universo, el infierno o gneo centro de la Tierra. Galileo no era tan ingenuo polticamente como Bruno, haba cultivado muchos aliados en: Universidades extranjeras, el comercio, el ejrcito, diversos gobiernos extranjeros y an en la propia Iglesia; por ello y por la astucia con que se condujo en los dos juicios que le hizo la Inquisicin (1616, 1633), a la Iglesia no le fue posible darle la misma medicina que a Giordano Bruno. Sin embargo, la Iglesia lo oblig a la reclusin y el aislamiento en su casa, donde Galileo vivi sus ltimos ocho aos, hasta los 78. Este perodo fue suficiente para que en secreto, terminara y diera a conocer en el extranjero su mejor obra Consideraciones y demostraciones matemticas sobre dos nuevas ciencias, obra seera fundadora de la ciencia moderna. Galileo, no era tonto, ni mrtir; uno imagina que al trmino del segundo juicio pens e pour si muove, pero no lo dijo, y gracias a ello la humanidad comenz el trnsito de la ignorante obscuridad eclesistica medieval hacia la posibilidad creciente del florecimiento pleno de todo ser humano en libertad.