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Galileo, la Iglesia Catlica y el mundo moderno (II): Del porque lo digo yo al vamos a ver qu pasa

Jueves 2 de julio de 2009, por Jorge Antonio Montemayor Aldrete

En estos tiempos de crisis final del Imperialismo global y pobreza generalizada se observa el crecimiento y promocin desde el poder econmico de multitud de ideologas mgicas que tratan de alejar a las masas del mtodo cientfico como camino para resolver de raz los urgentes problemas que les aquejan; por ello cobra importancia recordar de manera creativa a Galileo Galilei fundador de la ciencia en el ao internacional de la astronoma

Que su padre fuera msico y matemtico experimental y no pitagrico, y su maestro de juventud fuera un matemtico aplicado a problemas como proyectiles, hidrulica, etc., hace comprensible que Galileo haya descubierto la ley del pndulo en 1583 al observar las lmparas colgantes oscilar en la Catedral de Pisa. Sin embargo, el que nadie en 1800 aos se haya hecho las preguntas que lo llevaron a esa ley, habla de lo inusual que es para nosotros los humanos el apartarse de la opinin del rebao, y de la tradicin, para lograr pensamiento independiente o propio. Hemos visto que Galileo, en 1586, se deca discpulo de Arqumedes; pero, quin era Arqumedes? Arqumedes nace en el 287 aos antes de nuestra era comn, hijo de un famoso astrnomo, y sobresale en dos mundos sin conexin: el prctico de la ingeniera de la poca del funciona de esta forma y no s porque; y el mundo abstracto de la geometra griega, del es cierto pero no s para que sirve. Con la unin de estos dos mundos desarroll un mtodo que permita explicar por qu y como funcionaban las cosas; Arqumedes utiliz este nuevo mtodo de anlisis para desarrollar la teora de la Palanca. Arqumedes en su tiempo estudia sistemas estticos, Galileo se plantea estudiar el movimiento, algo que nadie en dieciocho siglos haba intentado debido al peso de la autoridad intelectual de Aristteles. Usualmente, en la cultura latina bajo la influencia de los intelectuales ligados a la Iglesia Catlica en el mejor de los casos se considera que el

experimento de la torre de Pisa en la vida de Galileo fue un evento aislado de carcter fortuito promovido por el exhibicionismo que algunos atribuyen a nuestro personaje; en el peor de los escenarios dichos idelogos catlicos consideran que fue un experimento mental. Si estudiamos los trabajos publicados de Galileo, es fcil ver la siguiente cadena de acontecimientos: Galileo asesoraba orfebres que producan tanto hilo metlico con superficie de oro y alma de plata por el proceso de trefilado para producir joyera barata; as como pan u hojas de oro por proceso de laminacin, el cual tena mucha demanda por los ricos de la poca para cubrir figuras de madera en la Iglesias. Es usual que en una industria metalrgica de este tipo ocurran accidentes, cadas de objetos de oro y de lminas de oro; los unos caen directamente, las otras revolotean cual hoja al viento y se demoran en caer. Y Galileo era muy observador, se acuerdan? Es natural que Galileo realizara experimentos dejando caer bolas de oro y hojas de pan de oro del mismo peso desde la misma altura y comprobara que no obedecan a la famosa teora de Aristteles. Se dio por satisfecho con ello? NO. Realiz experimentos de cada de objetos diversos dentro de lquidos de distinta viscosidad. Por ejemplo, comprob que una piedra descenda al fondo de un recipiente en una o dos pulsaciones mientras el polvo obtenido de desmenuzar la piedra tardaba horas en llegar al fondo. De estos y otros muchos experimentos concluy que la diferencia entre la velocidad de cada de una bola de oro y una hoja de oro se deba a la diferente resistencia del aire o del medio en ambos casos. Y propuso como ley lmite que en el vaco, donde la resistencia del medio era nula, la pluma de un ave deba caer tan aprisa como una bola de plomo. Y en esta ltima afirmacin no estaba solo, igual que muchos genios cientficos posteriores se inspir en observaciones seminales contenidas en el libro, del famoso fsicopoeta romano Tito Lucrecio Caro, De Rerum Natura ( De la Naturaleza de las Cosas). Hechos los experimentos anteriores, Galileo convoc, en 1590, a maestros, estudiantes y pblico en general al pie de la torre inclinada de Pisa para presenciar un evento asombroso. Para acarrear, si leste bien para acarrear o arrear a los doctos universitarios partidarios de Aristteles les dijo que iba a comprobar pblicamente la teora del mismo autor respecto a la cada de los cuerpos pesados; al pueblo llano le prepar un gran circo. Estando todos reunidos al pie de la torre les dijo algo as como lo siguiente: Psele, psele, seor, seorita, fjese que: Aristteles el gran fsico certificado por la Santa Iglesia Catlica afirma que una bola de 100 libras que cae de una altura de cien brazas (1 braza = 57 centmetros) golpea el suelo antes de que una bola de una libra haya cado una braza. Yo digo que llegan al suelo al mismo tiempo. A quin le cree seor, seorita; a la autoridad de es cierto por qu lo digo yo o a la naturaleza? Vamos a ver qu pasa dijo - y subi los ocho pisos de la torre (100 brazas) y dej caer simultneamente las dos bolas ya mencionadas. La bola grande gan la carrera a la pequea por dos dedos de grueso; para alivio del departamento de filosofa de Pisa. Ante la reaccin de los aristotlicos dijo: guardis silencio sobre la gran equivocacin de Aristteles de 99 brazas y la queris esconder debajo de mi pequeo error de dos dedos. Por supuesto, el pueblo y los jvenes estudiantes universitarios festejaron el triunfo de Galileo y se burlaron del fracaso de los engredos doctos. El resultado del experimento de la torre de Pisa le asegur el odio de los doctos escolsticos y de la Iglesia; sin embargo llam mucho la atencin de aquellos sectores econmicos y militares que necesitaban soluciones concretas a sus problemas aplicados, los cuales no podan resolverse con el uso de la fsica aristotlica; ni mucho menos con rezos, bendiciones o procesiones de santos milagrosos. Los hechos anteriores, fueron constatados por el destacado cientfico Vincenzo Viviani, discpulo de Galileo,

quien ocup la plaza que ste dej vacante con su muerte; y quien fuera miembro extranjero fundador de la Academia de Ciencias Francesa. El ingenio y la creatividad de Galileo se pueden apreciar, en muchos de sus trabajos; por ejemplo, en algunos de sus estudios acerca de proyectiles. De acuerdo con Aristteles, un objeto lanzado en direccin horizontal como proyectil seguira primero una trayectoria horizontal recta y despus de un tiempo caera verticalmente. Galileo dijo: vamos a ver que pasa! Y, se le ocurri el siguiente experimento: lanzar una bola metlica caliente (absolutamente redonda) sobre un espejo de metal colocado un poco inclinado respecto a la vertical previamente cubierto de una delgada capa de cera de abeja, de modo que la bola al deslizar sobre el espejo dejara la huella de su movimiento la cual describe y seala una parbola!; ingenioso, Verdad? Inspiracin divina? No, si recordamos que Galileo era un ser humano del sexo masculino muy observador, curioso y preguntn; y recordamos tambin que en sus tiempos la iluminacin nocturna en los sitios civilizados se lograba mediante la luz de las velas; y si tratamos de vivir unos das en el campo en las condiciones de aquellos tiempos nos encontramos con la experiencia nocturna de la necesidad de ir a orinar a lo cual acudimos auxiliados por la luz de una vela; y para nuestra sorpresa galileana vemos que en las condiciones adecuadas el chorro de orina que arrojamos contra una pared describe una parbola durante su viaje a tierra. Guau! Lo anterior no es demostrativo de nada, solo sugerente si sabemos que Galileo fue muchas veces no solo a las Iglesias y vio candeleros que sostenan velas oscilando e imagin un pndulo; sino que tambin fue a orinar de vez en cuando por las noches a la luz de las velas, y tal vez, solo tal vez, imagin el tiro parablico de esa experiencia cotidiana y nocturna. Galileo, fiel a su enfoque de medir lo que sea medible y hacer medible lo que no lo es, experimentaba con la cada libre de objetos cuando vio que sta era tan rpida y acelerada que no poda medir. Se le ocurri la idea de diluir la gravedad mediante planos de inclinacin controlada respecto a la vertical para que la cada fuera ms lenta. An as, los lapsos eran tan breves que tuvo la necesidad de inventar un nuevo mtodo de medir el tiempo. Se le ocurri pesar el tiempo, cmo? con una balanza pesaba el agua que escurra por un orificio en la base de un recipiente, el diseo garantizaba que el orificio se abra al comenzar el experimento y se cerraba al trmino del mismo. Por supuesto calibr la cantidad de agua en funcin del nmero de pulsaciones que transcurran para que se acumulase (pulsaciones y oscilaciones del pndulo), la precisin alcanzaba un dcimo de pulsacin (o un dcimo de segundo). Esta precisin slo fue superada hasta fines del siglo XIX con el advenimiento de medidas electromagnticas! En fin, si analizamos la vida y obra de Galileo es claro que para la humanidad hay un antes y un despus de Galileo. Su mtodo signific el triunfo inicial del mtodo inductivo, basado en el experimento, sobre el mtodo deductivo, basado en la especulacin. Signific, pues, el paso de la dialctica filosfica aristotlica de carcter abstracto al anlisis matemtico de la realidad concreta y puntual. Signific el paso de la observacin superficial de algunos fenmenos sin tener control sobre ellos, a la realizacin sistemtica de experimentos para lograr que la naturaleza responda a preguntas especficas; en otras palabras, la sustitucin de un mtodo que se centra en la apariencia de las cosas por otro que busca encontrar la esencia radical, o de raz, de los fenmenos naturales.