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APSTOLES U OBISPOS?

Captulo 1: Introduccin por John Eckhardt Con la restauracin actual de los Apstoles a la Iglesia, debe haber una restauracin correspondiente de terminologa Neo Testamentaria. En mis viajes por el mundo haciendo hincapi en la restauracin actual, a menudo me han preguntado la diferencia entre los apstoles y los obispos. Hay cierta confusin sobre estos dos trminos que necesita ser resuelta. Muchos lderes estn optando por utilizar el trmino "obispo" en la descripcin de su ministerio. Algunos incluso han ido tan lejos como el uso del trmino "arzobispo". Algunos estn optando por el trmino "apstol". Algunos sostienen que cualquiera de los trminos es irrelevante. Sin embargo, las palabras y los trminos son muy importantes para ayudarnos a entender la verdad. La terminologa incorrecta, puede realmente obstaculizar la gente comprenda las verdades importantes que el Espritu Santo est restaurando a la iglesia de hoy. Esto es cierto con el uso histrico de la palabra misionero. Peter Lyne declara que "La iglesia por generaciones ha utilizado el trmino "misionero "para identificar a los enviados a tierras extraas para planta y establecer nuevas iglesias. El modelo de Antioqua nos muestra la importancia en la liberacin de los apstoles para la siembra y el establecimiento de nuevas iglesias. Los eventos de Hechos 13:1-4 tienen profundas implicaciones para la iglesia de hoy. Muy a menudo hemos enviado la gente equivocada. En el corazn de la Iglesia de Antioqua hubo un equipo de profetas y maestros, pero fuera de este grupo de cinco hombres el Espritu Santo seal a Bernab y a Saulo para el trabajo ms amplio de evangelizacin y la plantacin de iglesias. Que estos hombres fueron fundamentales para el establecimiento de la iglesia de Antioqua es inquestionable. Su programa intensivo de enseanza fue una clave vital para el desarrollo de la iglesia. El contraste con la iglesia contempornea es el siguiente. Si ellos hubieran estado involucrados en cualquiera de nuestras iglesias hoy en da, se habran convertido rpidamente en indispensables! Nuevos ttulos tendran que haber sido descubiertos, como "pastor general", para identificar la importancia de su papel, y en poco tiempo, sus dotes se convertiran en el corcho en la botella, impidiendo que otros dones y ministerios se desarrollen. Para hacer frente a este dilema, un cambio de nombre fue inevitable. Apstoles fueron ahora los misioneros, la ltima palabra proviene de un derivado del Latn, pero en esencia es el mismo significado. Algunos sienten que lo que estoy diciendo aqu es simplemente la semntica y de ninguna importancia particular. SIN EMBARGO, LAS PALABRAS SON SIMBOLOS DE IDEAS, Y CAMBIOS DE NOMBRES, HAN TRAIDO CON ELLOS CAMBIOS EN EL ENTENDIMIENTO Y FUNCION. EL VOLVER A LA TERMINOLOGA NEOTESTAMENTARIA NOS LLEVARA A UN REDESCUBRIMIENTO DE PRIORIDADES APOSTOLICAS Y SU EFECTIVIDAD. Estoy totalmente de acuerdo. Piense en la diferencia de lo que viene a su mente cuando escucha la palabra APOSTOL en vez de escuchar la palabra

MISIONERO. Hay una diferencia marcada. Aunque ambas palabras significan esencialmente lo mismo (un enviado), la palabra apstol conlleva un mayor grado de autoridad. Esperamos ms de los apstoles que lo hacemos de los misioneros. La iglesia est construida sobre el fundamento de los apstoles, no de los misioneros (Efe.2: 20). Aunque muchos misioneros fueron y son apostlicos, muchos fueron y no lo son. Dado que muchos en la iglesia histricamente han enseado que no hubieron ms apstoles despus de la edad apostlica, y que necesitbamos sustituir su ministerio con el de los misioneros. La palabra apstol se menciona ms de setenta veces en el Nuevo Testamento. Se usa ms que cualquiera de los regalos que otro ministerio. Es evidente que el Espritu Santo usa esta palabra tan a menudo para hacer hincapi en la prioridad del ministerio del apstol. Es el regalo ms importante y primordial en la iglesia. Esto no quiere decir que no necesitamos los otros dones. Ellos tambin son importantes. El apstol no obstante es colocado PRIMERO en la Iglesia por Dios (1 Cor.12: 28). La palabra PASTOR se menciona slo una vez en el Nuevo Testamento 'de la versin King James' del Rey Jaime, (Eph.4: 11). Cmo es que un ministerio que est listado tan solo una vez (el ministerio del Pastor), se hace de mayor prioridad en la mayora de las iglesias, que un ministerio (el ministerio del Apstol) que es mencionado ms de setenta veces? Nuestra tradicin nos ha prevenido, el enfatizar el ministerio que el Espiritu Santo ha enfatizado en la Palabra de Dios. Algunos creyentes e iglesias estan atemorizados de usar el termino APOSTOL. Pero esa es la palabra que describe el ministerio mas importante y frontal de la Iglesia. No podemos atemorizarnos de usar la terminologa Neo Testamentaria. 1 Corintios 2:13 (Reina-Valera 1960) lo cual tambin hablamos, no con palabras enseadas por sabidura humana, sino con las que ensea el Espritu, acomodando lo espiritual a lo espiritual. 1 Corintios 2:13 (Reina-Valera 1960) La versin americana standard (ASV) dice combinando cosas con palabras espirituales. En otras palabras el Espritu Santo para ayudarnos a entender un Ministerio ESPIRITUAL. No hay otra palabra que pueda describir este ministerio mas adecuadamente. Para poder entender lo que el Espritu esta haciendo hoy, necesitamos enternder esta palabra. No podemos tener miedo de la misma. No debemos permanecer cegados por la tradicin que limita este ministerio, solo a doce. Desafortunadamente hay muchos lderes hoy que no entienden esta palabra. Tienen miedo de usarla, o la sustituyen con otras palabras. Pero el hecho permanece de que Cristo dio APOSTOLES (Efesios 4:11). Si los lderes no entienden, ni tienen revelacin del trmino APOSTOL como puede, el

cuerpo de Cristo en general entender este ministerio? Si la iglesia no entiende esta palabra y este don, como pueden los creyentes poner una demanda en esta uncin y recibir plenamente el beneficio de este don? La palabra OBISPO es encontrada cuatro veces en el Nuevo Testamento (King James) De nuevo la palabra apstol es encontrada mas de setenta veces. Haga la matemtica, cual ministerio es mas enfatizado por el Espritu Santo? De manera adicional el trmino 'obispo' ha tenido una historia de mal uso. Ha venido a significar algo que nunca fue intencionado para la iglesia, en sus das tempranos. Por causa de ella, la iglesia ha sufrido la falta de entendimiento del ministerio apostlico. Esto ha sido desafortunado, porque el ministerio del Apstol es muy necesario, hoy. El Diccionario de la Biblia de Holman, nos da una excelente definicin del trmino OBISPO: La palabra obispo es la traduccin normal del nombre Griego episcopas, el cual ocurre, cinco veces en el Nuevo Testamento. (Hechos 20:28; Fil. 1:1; 1 Tim. 3:2; Tito 1:7; 1 Ped. 2:25). Pablo refirindose a los ancianos de Efeso, les record, que el Espritu Santo los habia hecho supervisores (episcopous) para alimentar (verbo que es cognato del sustantivo pastor) la iglesia del Seor. De esto muchos concluyen que en el tiempo de Pablo, anciano, obispo, y pastor fueron trminos usados para describir tres diferentes funciones del mismo lder cristiano, no tres distintos oficios ministeriales. Es ms, de acuerdo a Filipenses 1:1 la Iglesia en Filipo tuvo mas que un obispo. Durante el siglo segundo A.D., las Iglesias vinieron a tener un solo obispo, y entonces ellos vinieron a ejercitar la supervisin sobre iglesias rurales cercanas, tanto como la iglesia de la ciudad, asi fue como este territorio eclesistico vino a ser conocido como diocesis o sede (eparchy en el Este). Obispos de Iglesias que haban sido fundadas por apstoles, se dijeron los sucesores de los apstoles, y de ah que sus enseanzas fueron sostenidas como autnticas y su autoridad como colegial. Por el 400 A.D. En el oeste, el obispo de Roma comenz a asumir una autoridad extraordinaria sobre otros obispos. Hoy, la Iglesia Catlica Romana, la Iglesia Ortodoxa del Este, la antigua Iglesia catlica, la comunin Anglicana, y la Iglesia luterana de Suecia, ensean la doctrina de la sucesin apostlica (Episcopal). El Diccionario de Vines define obispo como sigue: EPISCOPAS, lit. Un sobreveedor (epi, sobre, skopeo, que mira u observa), de ahi el espaol obispo, que tiene precisamente el mismo significado, encontrado en Hechos 20:28; Fil. 1:1; 1 Tim. 3:2; Tito 1:7; 1 Ped. 2:25. Nota: Presbuteros, es un anciano, es otro trmino para la misma persona como obispo o sobreveedor. Vea Hechos 20:17 con el versculo 28. El trmino anciano su experiencia espiritual madura y entendimiento de aquellos que se desciben as, el trmino obispo o sobreveedor, indica el carcter de su obra llevada a cabo. De acuerdo a la voluntad Divina y a su llamado, tal como en el N.T., deban haber obispos en cada iglesia local, Hechos 14:23; 20:17; Filip. 1:1; Tito 1:5; Santiago 5:14. Roger Sapp en su libro Los ltimos Apstoles en la tierra Tal como Martn Lutero, Juan Calvino y otros fueron levantados por Dios en las pocas

oscuras de Europa para ser fuerzas en la Reforma, ellos y otros fueron los primeros en reconocer el mal uso del trmino obispo. Los Reformadores explicaron correctamente la relacin entre estos dos trminos. Los trminos presbtero (o anciano) y obispo (o supervisor) en el Nuevo Testamento denotaban el mismo oficio con la nica diferencia que el primer termino se origin de la sinagoga y el segundo de las comunidades Griegas; y que uno signifca la dignidad del oficio, mientras que el otro la prctica actual del ministerio... La igualdad e intercambio de los trminos anciano y obispo continuaron hasta el final del primer siglo, tal como lo evidencia la epstola de Clemente de Roma, escrita alrededor del 95 A.D. La Didache revela que el equivalente permaneci evidente hasta casi el final del segundo siglo. No obstante con el comienzo del segundo siglo desde Ignacio en adelante, los dos trminos comenzaron a distinguirse, el uno del otro. En otras palabras, durante el segundo siglo, el trmino episcopas comenzo a perder su significado escritural y a ser transformado en algo mas. Durante este tiempo el trmino episcopas comenz a significar la cabeza de una congregacin rodeada por un grupo de presbteros Dcadas mas tarde, vino a significar la cabeza de una diocesis y el sucesor de los apstoles. Los episcopas crecieron de la presidencia del prebiterio. Las Iglesias de la Reforma, ie. Los luteranos, los presbiterianos, y los pre-reformadores Anabautistas, rechazaron la idea de Obispos guiando la Iglesia; No obstante no restablecieron el correcto orden del ministerio Apostlico. Es un hecho comn que palabras pueden cambiar en su significado sobre un periodo de tiempo. Pero es desafortunado que el significado escritural de la palabra obispo halla cambiado por que fue dado a hombres que mantuvieron posiciones de autoridad no-escritural en la Iglesia. No es de sorprenderse que los traductores del Rey Jaime, no tradujeron el trmino episcopas como supervisor. Ellos mantuvieron el trmino obispo en su lugar, porque la Iglesia de Inglaterra todava los mantena en su lugar en la forma de la Iglesia Episcopal y su gobierno, eso es verdad inclusive hasta hoy. John Tetsola declara el trmino episcopas (sobreveedor), por ejemplo, desarrollo un significado que era totalmente diferente del uso en el Nuevo Testamento. Se volvi uno de los ttulos eclesisticos mas significativos en la jerarqua de la iglesia. Sabemos que el trmino en ingls obispo, significa un oficial de la iglesia que preside sobre varias iglesias y sobre el clero mas bajo. Entonces el significado original del trmino episcopas, el cual era un sinnimo con el anciano, indic un oficial de la iglesia... Al final, cada iglesia local es responsable de ensear a sus congregantes el significado de los trminos que usa para describir a sus lderes espirituales, sea que sean ancianos, supervisores, ministros, predicadores o pastores. Lderes sensibles biblicamente, insistirn en que la terminologa que ellos usan, representa mas precisamente los trminos bblicos y conceptos de los ancianos del Nuevo Testamento. El vocabulario que los cristianos usan para describir a los oficiales de su iglesia, tiene grandes problemas. Mucho del vocabulario es inescritural y da una mala gua, terriblemente. Palabras tales como clero, laico, reverendo, sacerdote, y obispo contienen ideas contrarias a lo que el Seor Jess y sus apstoles ensearon.

La Nueva versin Internacional traduce la palabra episcopas como supervisor. Roger Sapp concluye en su libro Tal vez seria mejor eliminar totalmente el trmino obispo. Pues ha sido tan fuertemente conectado con un mal uso tradicional e histrico, que su uso continuar perpetuando la confusin y haciendo del rol del Apstol, algo ms difcil. Sera mejor, solo usar simplemente el trmino anciano, y supervisor para describir este ministerio en la iglesia local y evitar la confusin. La declinacin histrica del ministerio Apostlico puede ser trazada desde que se levantaron los obispos en la iglesia. La doctrina de la Sucesin Apostlica que ensea que los obispos remplazaron a los apstoles es hertica. La Iglesia Catlica Romana ha enseado que el Obispo de Roma, (el Papa) heredo la autoridad del Apstol Pedro. Esa es la enseanza de la Sucesin Apostlica, en su peor escenario. Esta enseanza, excluye a cualquier apstol que no esta en lnea directa con los obispos, desde el tiempo de Pedro. El Apstol Pablo fue levantado por Dios, sin ninguna conexin con Pedro. Muchos otros apstoles, han sido levantados por Dios durante los siglos, sin ser parte de la lnea de los obispos. Este don ha sido dado por la gracia de Dios y no tiene nada que ver con la sucesin apostlica. Ninguna iglesia tiene un monopolio de los dones de Dios. Ellos son dados por el Espritu Santo, irrespectivamente de una denominacin o cierto grupo de Iglesias. La verdad no afortunada es que en el presente muchos Pentecostales y Carismticos, estn abrazando trminos y conceptos que fueron desafiados por los Reformadores cientos de aos atrs. Aunque los Reformadores estaban limitados en su comprensin de los dones espirituales, no tenemos excusa, hoy. Tenemos mayor comprensin de los dones espirituales mas que nunca antes. Los Reformadores no establecieron el orden del ministerio apostlico. Su lucha ms grande fue restaurar la doctrina de la justificacin por la fe. Iglesias en el presente deberan re-establecer, el orden del ministerio apostlico. No debemos retornar a los conceptos y a los sistemas religiosos que los Reformadores, cambiaron cientos de aos atrs. Deberamos progresar en vez de de forma regresiva. Con la declinacin del ministerio Apostlico y el surgimiento inescritural de los obispos, la iglesia entro en un periodo de declinacin. El liderazgo de la iglesia se volvi corrupto, mientras hombres usaban frecuentemente medios no piadosos para levantarse en posiciones de poder en la iglesia. Por que el obispado se volvi una posicin seleccionada y colocada, el favoritismo y otros medios mas que la uncin, se hicieron las formas en que alguien podra ser elegido para esta posicion y oficio. Algunos obispos fueron corruptos y no piadosos. Muchos simplemente fueron polticos religiosos, que maniobraron su camino hasta llegar a estas posiciones codiciadas. Con la declinacin del ministerio Apostlico vino la declinacin del Poder Apostlico. Una de las mayores caractersticas de un Apstol es un ministerio de Poder. Esto incluye seales, prodigios y milagros (2 Cor.

12:12). Con la Restauracin del Ministerio del Apstol, vino una restauracin correspondiente de Poder Apostlico. Tambin hay una Restauracin de terminologa Apostlica. La terminologa religiosa y anticuada sera reemplazada por terminologa que es presente y escritural. Estamos es un periodo presente de gran restauracin. La verdad y los ministerios que han sido abandonados por generaciones estan siendo redescubiertos por la Iglesia. Esto incluye pero no esta limitado a los Apstoles y su ministerio. Dios est quebrando el espiritu de la ignorancia. Estamos en un tiempo de reforma. Las cosas que han sido impuestas a la iglesia, estan siendo ahora removidas. El rol inescritural del obispo, el cual fue impuesto a la iglesia por cientos de aos. Esto esta siendo removido y reemplazado por el adecuado orden del Ministerio Apostlico. Apostol John Eckhardt. www.impactnetwork.net