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Presentacin

e manera misteriosa, el concepto de desigualdad desapareci durante algunos aos de las discusiones acadmicas latinoamericanas. Esto no deja de ser paradjico, porque esa desaparicin se produjo precisamente en una poca en la que las disparidades sociales en la regin parecen haberse hecho mayores. Los efectos combinados de las polticas de ajuste estructural, de la accidentada marcha de las economas y de las asimetras en la incorporacin a los mercados globales han agravado las brechas entre ricos y pobres en una regin que, desde hace tiempo, ha sido la ms desigual del mundo. Por qu, entonces, dej de hablarse de esta cuestin? Una de las razones de este eclipse fue el agotamiento de los discursos al respecto. Agotamiento en varios sentidos. En primer lugar, muchos de los enfoques sobre el tema sufrieron un proceso de envejecimiento repentino: arrojaban muy poca luz frente a los nuevos rostros de la desigualdad, como la brecha digital, la formacin de un sector de supermillonarios, el desempleo estructural, la precarizacin del trabajo, la desconexin o las diferencias de insercin en las redes globales. En segundo trmino, los crticos de la desigualdad quedamos agotados, exhaustos, porque el anhelo de una sociedad ms igualitaria se estrell una y otra vez ante la persistencia de la desigualdad en la regin. Entre nales de los aos sesenta y principios de los ochenta el sueo de la justicia social pareca al alcance de la mano, pero se disip muy pronto frente a las realidades de la dcada perdida, la cada del socialismo real y el avance de polticas e ideologas que consideraron que igualdad y justicia eran antiguallas que deberan conservarse en el museo de la preglobalizacin. Para qu hablar de la desigualdad, si nos habamos quedado sin una utopa desde la cual confrontarla? Agotamiento, en n, porque el venerable concepto de desigualdad no pudo seguir el ritmo vertiginoso con el que se movieron conceptos ms jvenes, como los de equidad de gnero, multiculturalismo, emergencia tnica, transicin democrtica, globalizacin y polticas de reconocimiento. Afortunadamente, en los ltimos tres o cuatro aos se ha reabierto el debate sobre la desigualdad en Amrica Latina. Como botones de muestra se puede sealar que en 2003 Enrique Hernndez Laos y Jorge Velsquez Roa publicaron Globalizacin, desigualdad y pobreza. Lecciones de la experiencia mexicana y se inici en la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook un programa multianual sobre desigualdad persistente en Amrica Latina, nanciado por la Fundacin Rockefeller; en 2004 la revista Nueva Sociedad dedic un nmero al tema, mismo ao en que apareci el libro Diferentes, desiguales y desconectados, de Nstor Garca Canclini; en 2005, el Senado de la Repblica organiz en Mxico un seminario internacional con el tema La desigualdad en Amrica Latina. Las reformas pendientes. El Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo han vuelto a colocar la cuestin en sus agendas y hace poco publicaron sendos estudios sobre la desigualdad en la regin.1 Este retorno del tema no slo se explica porque es una asignatura pendiente en

BID,

Amrica Latina frente a la desigualdad, Banco Interamericano de Desarrollo, Washington, 1998; World Bank, Inequality in Latin America and the Caribbean: breaking with history?, The International Bank for Reconstruction and Development/The World Bank, Washington, 2003. Investigadores del Social Science Research Council y de la Universidad de Princeton tambin han lanzado una iniciativa para el estudio de la desigualdad

Amrica Latina, que tiene efectos negativos sobre las frgiles economas y las incipientes democracias de la regin, sino que tiene que ver tambin con la emergencia de actores y movimientos sociales que cuestionan distintas formas de inequidad. Adems, responde a procesos acadmicos que apuntan hacia el surgimiento de nuevas visiones relativas a las desigualdades sociales. Comienzan a vincularse los anlisis de la desigualdad con el debate acerca de la exclusin y la desconexin. Se intenta responder a la paradoja de la consolidacin poltica y meditica de los movimientos tnicos y lo poco que se ha avanzado en revertir las desventajas que aquejan a los grupos indgenas. Los sugerentes textos de Fitoussi y Rosanvallon sobre nuevas desigualdades, de Charles Tilly sobre la desigualdad persistente y de Boltanski y Chiapello sobre explotacin y exclusin en la sociedad contempornea han abierto originales ventanas analticas para mirar la desigualdad.2 En el caso de la antropologa, se estn buscando perspectivas innovadoras que vayan ms all de los paradigmas multiculturalistas, relativistas y posmodernos que proliferaron durante los noventa. En esa bsqueda, se trata de enlazar el estudio de los procesos simblicos de distincin con el de las asimetras econmicas, el tema del reconocimiento de la diferencia con la cuestin de la redistribucin, las problemticas de etnia y gnero con las de clase, el derecho a la diversidad cultural con la necesidad de una igualdad que atraviese las fronteras interculturales. En una palabra, estn aorando nuevas estrategias analticas y lenguajes para hablar acerca del viejo y persistente problema de la desigualdad. Los artculos que se presentan en esta entrega de Alteridades ilustran esas tendencias emergentes. Paul Gootenberg, en su artculo Desigualdades persistentes en Amrica Latina: historia y cultura, seala que la persistencia de enormes disparidades sociales y econmicas en Amrica Latina en distintas pocas, con diversos modelos de desarrollo y bajo diferentes regmenes polticos, hace necesario el estudio de la desigualdad como una variable relevante y distintiva de la regin. Destaca los planteamientos que se han hecho sobre la desigualdad latinoamericana desde diversas disciplinas y aboga por darle mayor relevancia a las interpretaciones que pueden darse desde el campo de las humanidades, en particular desde la historia, la antropologa, la literatura y los estudios culturales, es decir, invita a trascender las explicaciones econmicas y sociolgicas que durante mucho tiempo predominaron. El artculo Del dualismo tnico colonial a los intentos de homogeneidad en los primeros aos del siglo XIX latinoamericano, de Antonio Escobar Ohmstede es una buena muestra de que la consolidacin reciente del movimiento indgena ha motivado relecturas de la historia regional en clave tnica, lo que permite rastrear algunas de las especicidades de las desigualdades latinoamericanas. As, utiliza los conceptos de identidad y etnicidad para mirar la transicin desde la crisis del sistema colonial hasta los primeros intentos de formacin de estados nacionales en Bolivia, Ecuador, Mxico y Per, donde se presenta una dialctica de inclusin/exclusin de los indgenas, que participan en los movimientos armados y otros procesos polticos, pero donde a la vez se les restringen muchos derechos ciudadanos. Las nuevas desigualdades son el objeto del artculo De la oportunidad del empleo formal al riesgo de exclusin laboral. Desigualdades estructurales y dinmicas en los mercados latinoamericanos de trabajo, de Juan Pablo Prez Sinz y Minor Mora. Estos autores sealan que la prdida de la centralidad del empleo formal y el incremento en la precarizacin del trabajo han creado una situacin en la que la desigualdad no slo brota de la explotacin de la fuerza de trabajo sino tambin,

en Amrica Latina, y en ese esfuerzo han colaborado con la Universidad de Oxford y con distintas universidades y centros de investigacin de Amrica Latina (vase el sugerente trabajo de Jeremy Adelman y Eric Hershberg Paradoxical inequalities: social science, social forces and public policies in Latin America, Princeton Institute for Regional Studies, Princeton, 2003). Jean Paul Fitoussi y Pierre Rosanvallon, La nueva era de las desigualdades, Manantial, Buenos Aires, 1997; Charles Tilly, La desigualdad persistente, Manantial, Buenos Aires, 2000; Luc Boltanski y Eve Chiapello, El nuevo espritu del capitalismo, Akal, Madrid, 2002.

y cada vez ms, de la exclusin de millones de personas que no encuentran opciones de empleo digno y tienen que recurrir a la emigracin o a trabajos en condiciones precarias e inseguras. Varios de los artculos incluidos en este nmero analizan diversas respuestas frente al problema de la desigualdad. Fulvia Rosemberg, en su trabajo Accin armativa para negros en la enseanza superior en Brasil, despus de mostrar que la desigualdad en uno de los pases ms desiguales del mundo afecta de manera particular a la poblacin negra y mulata, resea el debate que se ha dado en torno al polmico sistema de cuotas para favorecer la entrada de estudiantes negros en las universidades brasileas. Rosemberg muestra que ms all de la disyuntiva cuotas s-cuotas no, est en marcha un profundo reajuste de las relaciones entre negros y blancos en Brasil. Manuel Chiriboga, en el texto Desigualdad, exclusin tnica y participacin poltica: el caso de Conaie y Pachacutik en Ecuador estudia la transformacin de la participacin poltica de los indgenas ecuatorianos, quienes a principios de los aos noventa estaban prcticamente excluidos de la poltica formal del pas, mientras que en los primeros aos del nuevo siglo se han convertido en protagonistas centrales en la vida poltica ecuatoriana local y nacional. Explica este cambio acelerado en relacin con el surgimiento de un enorme movimiento identitario, que fue liderado por la Confederacin de Nacionalidades Indgenas Ecuatorianas (Conaie), la construccin de microprocesos de participacin poltica local y una dinmica de alianzas y aperturas a otros grupos sociales, cuya expresin poltica es Pachacutik. Sin embargo, este inusitado protagonismo indgena en lo poltico no parece modicar en forma sustancial la desigualdad en las relaciones intertnicas en instituciones como el mercado y las relaciones cotidianas, lo que representa un importante reto analtico. En un trabajo que combina la literatura, los estudios flmicos y el anlisis socioantropolgico de los movimientos sociales (Expresiones populares y cinematogrcas del descontento con la nacin argentina: piquetes, cacerolazos y el motivo de la madre perturbada), Adrin Prez Melgoza explora las guras de las mujeres argentinas, tanto en la manera en que aparecen en algunas pelculas recientes como en su participacin en diferentes acciones de protesta callejera durante los ltimos aos. Descubre un intrigante juego de espejos entre la calle y la pantalla, en el que hay paralelismos, contrastes, transferencias, desplazamientos, intersecciones y distanciamientos, en los que las desigualdades de clase y gnero se desafan y se reconguran. En el artculo Ms all de la clase, la etnia y el gnero: acciones frente a diversas formas de desigualdad en Amrica Latina, Luis Reygadas analiza los alcances y las limitaciones de algunas iniciativas subalternas frente a la desigualdad en Amrica Latina durante el periodo 1990-2005. Compara la eciencia de estas acciones para reducir la inequidad en tres mbitos: la disparidad de ingresos, la discriminacin tnica y la desigualdad de gnero. La comparacin permite advertir que las desigualdades en Amrica Latina evolucionan a diferentes ritmos: se entrecruzan, se yuxtaponen y, en ocasiones, se refuerzan mutuamente, pero a veces unas se hacen mayores mientras otras parecen menguar. Hay interconexiones entre ellas, pero cada una tiene sus propias especicidades y distintos niveles de persistencia. Pese al claro fortalecimiento de los movimientos tnicos en la regin, la situacin de los indgenas no ha mejorado de manera sustancial. No obstante la intensidad de las protestas contra las polticas neoliberales, se han reproducido las desigualdades socioeconmicas. En contraste, las acciones frente a la desigualdad de gnero parecen tener mejores resultados. Este nmero de Alteridades contiene tambin el texto Mujeres ejemplares: indgenas en los espacios pblicos, de Laura R. Valladares de la Cruz, que estudia cmo las mujeres indgenas, hasta hace muy poco completamente excluidas de los espacios polticos en Mxico, han cobrado una presencia cada vez ms importante. Este anlisis lleva a interrogarnos acerca de la interseccin entre diferentes dimensiones del poder, pues algunos movimientos indgenas han contribuido a potenciar las demandas de las mujeres, pero stas todava tienen que enfrentar arraigadas estructuras de dominacin, tanto dentro de sus comunidades como fuera de ellas.

Por ltimo, se incluye aqu el trabajo Los mercados como campos y arenas. Hacia una etnoeconoma de los procesos mercantiles, de Juan Castaingts. Combinando la antropologa simblica, la antropologa procesualista y la economa, el autor trata de mostrar la enorme variedad de tipos de mercados que pueden existir, en contraste con la tentacin comn de hablar de mercado en general. Seala que los mercados son un caso especial de un sistema de intercambios mucho ms amplios, dentro de los que el don tiene un lugar particular. Concluye con la propuesta de que los mercados deben ser interpretados como campos en el sentido de Turner, que se organizan de acuerdo con una gramtica determinada.

Luis Reygadas