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En fsica nuclear, la fisin es una reaccin nuclear, lo que significa que tiene lugar en el ncleo atmico.

La fisin ocurre cuando un ncleo pesado se divide en dos o ms ncleos pequeos, adems de algunos subproductos como neutrones libres, fotones (generalmente rayos) y otros fragmentos del ncleo como partculas alfa (ncleos de helio) y beta(electrones y positrones de alta energa).

La fisin de ncleos pesados es un proceso exotrmico lo que supone que se liberan cantidades sustanciales de energa. El proceso genera mucha ms energa que la liberada en las reacciones qumicas convencionales, en las que estn implicadas las cortezas electrnicas; la energa se emite, tanto en forma de radiacin gamma como de energa cintica de los fragmentos de la fisin, que calentarn la materia que se encuentre alrededor del espacio donde se produzca la fisin. La fisin se puede inducir por varios mtodos, incluyendo el bombardeo del ncleo de un tomo fisionable con una partcula de la energa correcta; la otra partcula es

generalmente un neutrn libre. Este neutrn libre es absorbido por el ncleo, hacindolo inestable (como una pirmide de naranjas en el supermercado llega a ser inestable si alguien lanza otra naranja en ella a la velocidad correcta). El ncleo inestable entonces se partir en dos o ms pedazos: los productos de la fisin que incluyen dos ncleos ms pequeos, hasta siete neutrones libres (con una media de dos y medio por reaccin), y algunos fotones. Los ncleos atmicos lanzados como productos de la fisin pueden ser varios elementos qumicos. Los elementos que se producen son resultado del azar, pero estadsticamente el resultado ms probable es encontrar ncleos con la mitad de protones y neutrones del tomo fisionado original. Los productos de la fisin son generalmente altamente radiactivos, son istopos estables; estos istopos entonces decaen, mediante cadenas. no

Se denomina radiactividad natural a aquella radiactividad que existe en la naturaleza sin que haya existido intervencin humana. Su descubridor fue Henri Becquerel en 1896. Puede provenir de dos fuentes: 1. Materiales radiactivos existentes en la Tierra desde su formacin, los llamados primigenios. 2. Materiales radiactivos generados por la interaccin de los rayos csmicos con los materiales de la Tierra que originalmente no eran radiactivos, los llamados cosmognicos. Junto a los rayos csmicos, que provienen del exterior de la atmsfera, las radiaciones emitidas por estos materiales son las responsables del 80% de la dosis recibida por las personas en el mundo (en promedio). El resto est provocado casi ntegramente por las prcticas mdicas que utilizan las radiaciones (diagnstico por rayos X, TAC, etc.) La dosis media soportada por un ser humano viene a ser de 2,4 mili sievert al ao, aunque puede haber gran variabilidad entre dos ubicaciones concretas. De todas las radiaciones ionizantes naturales (donde se incluyen los rayos csmicos), es el 222Rn el que produce aproximadamente la mitad de la dosis que reciben las personas.

Qu es un istopo? Cmo se representan? Son llamados istopos cada una de las variedades de un tomo de cierto elemento qumico, los cuales varan en el ncleo atmico. El ncleo presenta el mismo nmero atmico (Z), constituyendo por lo tanto el mismo elemento, pero presenta distinto nmero msico (A) Dicho en otras palabras, los diferentes tomos de un mismo elemento, a pesar de tener el mismo nmero de protones y electrones (+ y -), pueden diferenciarse en el nmero de neutrones. Puesto que el nmero atmico es equivalente al nmero de protones en el ncleo, y el nmero msico es la suma total de protones y neutrones en el ncleo, los istopos del mismo elemento slo difieren entre ellos en el nmero de neutrones que contienen. Los elementos, tal como se encuentran en la naturaleza, son una mezcla de istopos. La masa atmica que aparece en la tabla peridica es el promedio de todas las masas isotpicas naturales, de ah que mayoritariamente no sean nmeros enteros. Representacin: Existen dos representaciones para referirse a un determinado istopo 1. Se escribe as: AXZ., Donde X es el smbolo qumico del elemento qumico Z es el nmero atmico (nmero de protones) A es el nmero msico (neutrones y protones combinados) Por ejemplo, el H ordinario se escribe 1H1, el deuterio es 2H1, y el tritio es 3H1.

2. X - nm X - A Donde X es el smbolo qumico del elemento qumico nm A son nmero msico (protones + neutrones) Un tomo no puede tener cualquier cantidad de neutrones. Hay combinaciones "preferidas" de neutrones y protones, en las cuales las fuerzas que mantienen la cohesin del ncleo parecen balancearse mejor. Los elementos ligeros tienden a tener tantos neutrones como protones; los elementos pesados aparentemente necesitan ms neutrones que protones para mantener la cohesin. Los tomos con algunos neutrones en exceso o no los suficientes, pueden existir durante algn tiempo, pero son inestables. Los tomos inestables son radioactivos: sus ncleos cambian o se desintegran emitiendo radiaciones.