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Datos principales

Las ECV son la principal causa de muerte en todo el mundo. Cada ao mueren ms personas por ECV que por cualquier otra causa. Se calcula que en 2004 murieron por esta causa 17,1 millones de personas, lo cual representa un 29% de todas las muertes registradas en el mundo; 7,2 millones de esas muertes se debieron a la cardiopata coronaria, y 5,7 millones a los AVC. Las muertes por ECV afectan por igual a ambos sexos, y ms del 82% se producen en pases de ingresos bajos y medios. Se calcula que en 2030 morirn cerca de 23,6 millones de personas por ECV, sobre todo por cardiopatas y AVC, y se prev que sigan siendo la principal causa de muerte. Entre las enfermedades cardiovasculares, es la cardiopata isqumica la que obtiene mejores resultados con una buena prevencin. Los estudios demuestran que los tres principales factores de riesgo son la hipertensin arterial, la hipercolesterolemia y el tabaco. Otro factor de riesgo es la diabetes, sin olvidar el hereditario. En cuanto al sexo, las mujeres tienen menos riesgo que el hombre, pero slo hasta la menopausia, ya que despus la frecuencia aumenta de forma importante. La causa puede estar en un cierto efecto protector de las hormonas femeninas.(1) Todos los factores pueden corregirse mediante la modificacin de los patrones alimenticios para reducir los niveles de colesterol, aumentar el control y el tratamiento de la hipertensin, y disminuir el consumo de tabaco. Pases donde se a llevado a cabo estas campaas, esta enfermedad a disminuido un 40%.(2) La cardiopata isqumica puede manifestarse de dos formas. Si la obstruccin es grande aparece el dolor de angina en el pecho y cuando la arteria se obstruye totalmente se origina el infarto de miocardio. La angina de pecho se manifiesta con un dolor en el centro del pecho que suele extenderse al cuello, hombros brazo izquierdo o ambos brazos. La duracin del dolor sobrepasa los 10 o 15 minutos, si es mayor puede tratarse de un infarto, que suele in acompaado de una sensacin fuerte de opresin en el pecho, sudoracin intensas, nauseas, etc.(3)

Qu son las enfermedades cardiovasculares?


Las enfermedades cardiovasculares (ECV), es decir, del corazn y de los vasos sanguneos, son:

La cardiopata coronaria enfermedad de los vasos sanguneos que irrigan el msculo cardiaco (miocardio); Las enfermedades cerebrovasculares enfermedades de los vasos sanguneos que irrigan el cerebro; Las arteriopatas perifricas enfermedades de los vasos sanguneos que irrigan los miembros superiores e inferiores; La cardiopata reumtica lesiones del miocardio y de las vlvulas cardacas debidas a la fiebre reumtica, una enfermedad causada por bacterias denominadas estreptococos; Las cardiopatas congnitas malformaciones del corazn presentes desde el nacimiento; y Las trombosis venosas profundas y embolias pulmonares cogulos de sangre (trombos) en las venas de las piernas, que pueden desprenderse (mbolos) y alojarse en los vasos del corazn y los pulmones.

Los ataques al corazn y los accidentes vasculares cerebrales (AVC) suelen ser fenmenos agudos que se deben sobre todo a obstrucciones que impiden que la sangre fluya hacia el corazn o el cerebro. La causa ms frecuente es la formacin de depsitos de grasa en las paredes de los vasos sanguneos que irrigan el corazn o el cerebro. Los AVC tambin pueden deberse a hemorragias de los vasos cerebrales o cogulos de sangre.(4)

Principales factores de riesgo

Las causas de las ECV estn bien definidas y son bien conocidas. Las causas ms importantes de cardiopata y AVC son los llamados "factores de riesgo modificables": dieta malsana, inactividad fsica y consumo de tabaco. Los efectos de la dieta malsana y de la inactividad fsica pueden manifestarse como "factores de riesgo intermedios": aumento de la tensin arterial y del azcar y los lpidos de la sangre, sobrepeso y obesidad. Los principales factores de riesgo modificables son responsables de aproximadamente un 80% de los casos de cardiopata coronaria y enfermedad cerebrovascular. Tambin hay una serie de determinantes subyacentes de las enfermedades crnicas, es decir, "las causas de las causas", que son un reflejo de las principales fuerzas que rigen los cambios sociales, econmicos y culturales: la globalizacin, la urbanizacin y el envejecimiento de la poblacin. Otros determinantes de las ECV son la pobreza y el estrs.(5)

Sntomas frecuentes

La enfermedad subyacente de los vasos sanguneos no suele presentar sntomas, y su primera manifestacin puede ser un ataque al corazn o un AVC. Los sntomas del ataque al corazn consisten en dolor o molestias en el pecho, brazos, hombro izquierdo, mandbula o espalda. Adems puede haber dificultad para respirar, nuseas o vmitos, mareos o desmayos, sudores fros y palidez. La dificultad para respirar, las nuseas y vmitos y el dolor en la mandbula o la espalda son ms frecuentes en las mujeres. El sntoma ms frecuente de los AVC es la prdida sbita, generalmente unilateral, de fuerza muscular en los brazos, piernas o cara. Otros sntomas consisten en la aparicin sbita, generalmente unilateral, de entumecimiento en la cara, piernas o brazos; confusin, dificultad para hablar o comprender lo que se dice; problemas visuales en uno o ambos ojos; dificultad para caminar, mareos, prdida de equilibrio o coordinacin; dolor de cabeza intenso de causa desconocida, y debilidad o prdida de conciencia. Quienes sufran estos sntomas deben acudir inmediatamente al mdico.

Cardiopata reumtica
La cardiopata reumtica est causada por la lesin de las vlvulas cardiacas y el miocardio derivada de la inflamacin y la deformacin cicatrizal ocasionada por la fiebre reumtica, enfermedad que a su vez est causada por estreptococos y por lo comn se manifiesta como una laringotraqueobronquitis o amigdalitis (anginas) en los nios.La fiebre reumtica afecta principalmente a los nios en los pases en desarrollo, especialmente ah donde la pobreza est generalizada. En todo el mundo, casi 2% de las defunciones por enfermedades cardiovasculares estn relacionadas con la cardiopata reumtica, mientras que 42% estn vinculadas con la cardiopata isqumica y 34% con las enfermedades cerebro vasculares. (6) Sntomas de la cardiopata reumtica

Los sntomas de la cardiopata reumtica consisten en dificultad para respirar, fatiga, latidos cardiacos irregulares, dolor torcico y desmayos.

Los sntomas de la fiebre reumtica consisten en fiebre, dolor y tumefaccin articulares, clicos abdominales y vmitos.

Tratamiento de la cardiopata reumtica

El tratamiento rpido de la faringitis estreptoccica puede impedir la aparicin de la fiebre reumtica. El tratamiento prolongado y peridico con penicilina puede evitar los ataques repetidos de fiebre reumtica causantes de la cardiopata reumtica y detener la progresin de la enfermedad en pacientes cuyas vlvulas cardacas ya han sido daadas.

Costo econmico de las enfermedades cardiovasculares

Las ECV afectan a muchas personas de mediana edad, y a menudo reducen gravemente los ingresos y los ahorros de los pacientes y de sus familias. Los ingresos que dejan de percibirse y los gastos en atencin mdica socavan el desarrollo socioeconmico de las comunidades y de los pases. Las ECV suponen una gran carga para las economas de los pases. Por ejemplo, se calcula que en el prximo decenio (2006-2015) China perder US$ 558 000 millones de renta nacional debido a las cardiopatas, los AVC y la diabetes. La prevalencia de factores de riesgo y enfermedades, as como la mortalidad, suelen ser ms elevadas en los grupos socioeconmicos ms bajos de los pases de altos ingresos. En los pases de bajos y medianos ingresos se est observando una distribucin similar a medida que avanza la epidemia.

Por qu motivo las enfermedades cardiovasculares son un problema en los pases de ingresos bajos y medianos? (7)

Ms de 80% de las defunciones causadas por las ECV en el mundo se producen en los pases de ingresos bajos y medianos. Los habitantes de dichos pases estn ms expuestos a los factores de riesgo que desembocan en las ECV y otras enfermedades no transmisibles y carecen de acceso a los mtodos preventivos que se aplican en los pases de ingresos altos. Los habitantes de los pases de ingresos bajos y medianos aquejados de ECV y otras enfermedades no transmisibles tienen un menor acceso a servicios de asistencia sanitaria eficientes y equitativos que respondan a sus necesidades (en particular, los servicios de deteccin temprana). Como consecuencia, muchos habitantes de dichos pases mueren ms jvenes, de ordinario en la edad ms productiva, a causa de las ECV y otras enfermedades no transmisibles. Quienes llevan la peor parte son los pobres de los pases de ingresos bajos y medianos. Se ha comprobado que las ECV y otras enfermedades no transmisibles contribuyen a la aparicin o persistencia de la pobreza. Por ejemplo, una familia con un miembro aquejado de una ECV puede verse obligada a destinar el 30% o ms del ingreso familiar para sufragar los gastos de atencin mdica de carcter catastrfico que esta ocasiona. En el nivel macroeconmico, las ECV imponen una carga onerosa a los pases de ingresos bajos y medianos. Se calcula que las cardiopatas, los accidentes vasculares cerebrales y la diabetes sacarina reducen entre 1% y 5% el producto interno bruto en los pases de ingresos bajos y medianos que pasan por un crecimiento econmico rpido, pues muchas personas mueren prematuramente. Por ejemplo, se calcula que, a causa de la combinacin de cardiopatas, accidentes cerebrovasculares y diabetes sacarina, en la dcada 2006-2015 China perder $558 000 millones en concepto de ingresos nacionales devengados.

Cmo reducir la carga de las enfermedades cardiovasculares? (8)


Al menos un 80% de las muertes prematuras por cardiopata y AVC podran evitarse con una dieta saludable, actividad fsica regular y abandono del consumo de tabaco. Es posible reducir el riesgo de ECV realizando actividades fsicas de forma regular; evitando la inhalacin activa o pasiva de humo de tabaco; consumiendo una dieta rica en frutas y verduras; evitando los alimentos con muchas grasas, azcares y sal, y manteniendo un peso corporal saludable. La forma de prevenir y controlar las ECV es a travs de una accin global e integrada: o Una accin global requiere la combinacin de medidas que traten de reducir los riesgos en la totalidad de la poblacin y de estrategias dirigidas hacia los individuos con alto riesgo o que ya padecen la enfermedad. o Como ejemplos de intervenciones poblacionales que permiten reducir las ECV se pueden citar las polticas globales de control del tabaco, los impuestos para reducir la ingesta de alimentos ricos en grasas, azcares y sal, la creacin de vas para peatones y bicicletas con el fin de fomentar la actividad fsica, y el suministro de comidas saludables en los comedores escolares. o Las estrategias integradas se centran en los principales factores de riesgo comunes a varias enfermedades crnicas tales como las ECV, la diabetes y el cncer: dieta malsana, inactividad fsica y consumo de tabaco. Existen medicamentos eficaces y baratos para tratar la prctica totalidad de las ECV.

Estrategia de la OMS para la prevencin y control de las enfermedades crnicas


La labor de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en materia de ECV est integrada en el marco general de la prevencin y control de las enfermedades crnicas que ha elaborado el Departamento de Enfermedades Crnica y Promocin de la Salud. Los objetivos estratgicos del departamento consisten en aumentar la concienciacin acerca de la epidemia de enfermedades crnicas; crear entornos saludables, especialmente para las poblaciones pobres y desfavorecidas; frenar e invertir la tendencia al aumento de los factores de riesgo comunes de las enfermedades crnicas, tales como la dieta malsana y la inactividad fsica, y prevenir las muertes prematuras y las discapacidades evitables causadas por las principales enfermedades crnicas. (9)

Tipos de enfermedad Cardiovascular:


Las enfermedades CV centran el inters de los pases industrializados, al ser la primera causa de morbi-motalidad . Aunque las muertes por dichas enfermedades casi duplican a la mortalidad producida por el cncer (40% frente al 25%), la conciencia social frente a las primeras es mucho menor. Dicho inters se incrementan al ser estas enfermedades las que determinan un mayor nmero de consultas, hospitalizaciones, tratamientos farmacolgicos, incapacidades o invalideces, al mismo tiempo que inciden en una disminucin de la esperanza de vida, al manifestarse en edades intermedias de la misma. Todo ello supone en las naciones desarrolladas o en vas de desarrollo, uno de los principales problemas de Salud Pblica con las que ha de enfrentarse cualquier Administracin Sanitaria. En Espaa, las enfermedades del aparato cardiocirculatorio, constituyen el 40% de todas las causas de muerte. A continuacin le siguen los tumores malignos (25%), las enfermedades respiratorias (9%), las enfermedades digestivas (6%), los traumatismos y otras causas. (10) La funcin bsica del sistema cardiovascular es la de bombear la sangre para transportar el oxgeno y otras sustancias nutritivas hacia los tejidos, eliminar los productos residuales y transportar sustancias, como las hormonas, desde una parte a otra del organismo.Cualquier alteracin del corazn y de los vasos (incluyendo los linfticos) tienen inters no slo por el trastorno que representan en si mismo, sino tambin por los problemas de regulacin general q pueden acarrear como consecuencia del fallo de aporte de sangre y oxigeno a los tejidos.

Estas alteraciones pueden implicar alteraciones subjetivas (sntomas): disnea, dolor precordial, palpitaciones o, presentarse de un modo objetivo (signos): hemoptisis, edemas, sncope. En el primer caso dichas manifestaciones se recogen por medio de la anamnesis, y en el segundo, mediante la exploracin clnica. El diagnstico clnico de las enfermedades CV ha de ser etiolgico, anatmico y funcional, lo que se hace a partir de la anamnesis, el examen clnico, el examen Rx, y el ECG, entendiendo que la Rx de trax, el ECG y acaso el ecocardigrama deben formar parte, en la moderna cardiologa, de la exploracin clnica. (11) La anamnesis y la exploracin fsica bien ejercitados pueden proporcionar el diagnstico en una parte de los pacientes. En muchos casos, sin embargo, es necesario el empleo de tcnicas especiales, como el ecocardiograma, la prueba de esfuerzo, estudios radioisotpicos, cateterismo cardiaco, angiocardigrafa ect, para precisar el diagnstico o determinar la severidad de las lesiones. Las exploraciones especiales no establecen diagnsticos, sino que dan informacin para la toma de decisiones, pero dicha informacin ha de estar integrada en la historia clnica. Por otra parte, la exploracin del paciente no ha de limitarse nicamente al corazn, ya que cuadros muy solapados, como una infeccin urinaria o pulmonar, una anemia, un hipertiroidismo, etc, pueden ser los verdaderos desencadenantes de una insuficiencia cardiaca en corazones que hasta entonces haban estado compensados. Los antecedentes personales y familiares son tambin de absoluta necesidad para encuadrar la afeccin del paciente. (12) Segn la causa desencadenante, el rgano afecto y la funcin alterada podemos distinguir tipos de ECV: Insuficiencia Cardaca. Anomalas del ritmo y de la conduccin. Sncope y muerte sbita. Cardiopata Coronaria. Hipertensin Arterial. Hipertensin Pulmonar y enfermedad pulmonar (Tromboenbolismo pulmonar y cor pulmonale crnico). Valvulopatas Cardacas. Cardiopatas Congnitas. Miocardiopatas y enfermedades especficas del Miocardio. Enfermedades Pericrdicas y Endocarditis. Enfermedades de los grandes vasos y Vasos Perifricos. Enfermedades y situaciones Miscelneas.

La Cardiopata isqumica es con mucho, la ms importante y en la que debemos centrar los esfuerzos preventivos, pues es la enfermedad ms frecuente en los pases industrializados. De todo ello, del papel del mdico y de los farmacuticos (como agentes de salud) en la identificacin de los pacientes en riesgo, de su control y tratamiento, se hablar a lo largo de la exposicin. (13)