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Los Rom en las Amricas1


Palabras preliminares Crecer como un Rom fue difcil. El racismo, el odio, la violencia, los prejuicios y discriminacin que enfrentamos en la vida diaria en algunos de los pases de este hermoso planeta en que vivimos, no nos permiten en muchos casos encontrar el lugar para uno llevar una buena vida que todos los humanos merecemos. Crec en Argentina, Sudamrica, enfrentando discriminacin y prejuicios de otros tambin, principalmente en la escuela, debido a la lengua y todas las ideas falsas que los no-Rom (gadj) han desarrollado acerca de nuestro pueblo. Mi pas y sus habitantes compartan los mismos prejuicios que sus antepasados europeos, quienes conquistaron estas tierras donde vivo, y nuestros antepasados que vinieron de Rusia, Grecia o Servia, que eran ya familiares con ellos, nos ensearon que la interaccin con extraos no era fcil ni recomendable para nada, y por esa razn aprendimos cmo esconder nuestros orgenes, y aprendimos a ser invisibles, diciendo que venamos de ascendencia griega o italiana, y afirmando que nuestra lengua era griego antiguo, etctera. Aunque al mismo tiempo estuviramos orgullosos de lo que somos Rom , muchas veces sentimos miedo de mostrar abiertamente nuestra identidad, origen y cultura, principalmente cuando se trataba de asuntos con instituciones y poderes pblicos. A principios de los ochenta muchas personas me animaron a seguir trabajando en nuestra narrativa, lengua, y ms tarde en poltica y en la bsqueda de nuestro destino, algo que haba comenzado a hacer ya fuertemente y abiertamente en 1982/1983, e incluso antes, tmidamente, cuando era un adolescente que amaba su propia cultura pero que de algn modo tena miedo del mundo exterior.

HISTORIA DE LOS ROM EN LAS AMERICAS: Las Amricas como unidad. Similitudes. La resistencia Roman ha sido una caracterstica particularmente fuerte debido a que nuestros ancestros nmadas tuvieron contacto con tantas culturas a lo largo de sus rutas migratorias. La bsqueda de una vida mejor inevitablemente trajo muchos cambios: O lungo drom le Romengo el largo camino de los Rom demuestra una resistencia extraordinaria, que comparados con el enorme nmero de culturas que se han visto forzadas a desaparecer ante las circunstancias negativas. (Gypsies in the city culture patterns and survival por Rena C. Gropper, 1975).

Ver Hancock, Ian, We Are The Romani People, University of Hertfordshire Press, Hatfield, 2002. Palabras preliminares por Jorge M. Fernndez Bernal.

2 Hoy los rom existen, hablamos nuestra lengua y tenemos nuestras tradiciones particulares. Actualmente habitamos Europa, las Amricas, Australia, frica y algunas partes de Asia. Partiendo de lo dicho, se podra afirmar que los Rom son un ejemplo, entre otros, de sociedades desintegradas: sociedades que por muchos siglos logran mantenerse separadas de una sociedad mayor, ayudados como regla general por el aislamiento geogrfico. Sin embargo, en el caso de los Rom estamos hablando de una cultura dispersa en todo el mundo, y que ha coexistido e interactuado con las sociedades mayores de todos lados, evitando la asimilacin, por ms de mil aos (desde que el pueblo Rom sali de la India). Por muchos siglos, la lengua hablada por los Rom fue considerada una simple jerga, usada solo para comunicarse en secreto delante de otros. Aun en estos das en las Amricas, mucha gente aun piensa que la lengua Roman es menos que un idioma formal. Esto ocurre a pesar de que se ha determinado su origen hind si bien por accidente, al inicio del siglo XVIII. Stephan Val, un estudiante hngaro de teologa de la Universidad de Leiden en Holanda, not que tres estudiantes de intercambio que estaban con l provenientes de Malabar, India, hablaban un lenguaje similar al de los Rom que vivan en Gyr, su pueblo. A partir de esto el origen hind del pueblo Rom fue inferido, y entonces algunos acadmicos europeos comenzaron el anlisis e investigacin formal de la lengua y la cultura de los Rom. La llegada de los primeros Rom a las Amricas fue similar al xodo original de la India y al subsecuente nomadismo en Europa: consecuencia del hostigamiento racista y persecuciones sistemticas, que en algunos casos terminaron con prohibiciones legales ordenadas en las tierras americanas. A principios del siglo XVI hubo numerosos casos de deportaciones de Rom (Kalon) de Portugal a las colonias de Amrica. De manera similar, Espaa trat de deshacerse de su poblacin Roman y cuando se resistieron a la asimilacin fueron enviados a frica o Amrica: Un edicto de 1528 confirma nuevamente la orden de proscripcin para todos los que no tuvieran profesiones conocidas, y los Rom fueron amenazados con las galeras si no abandonaban su vida nmada. Felipe IV de Espaa, con un edicto de 1633, prohbe que los Rom vivan en comunidades, que hablen su lengua, que vistan segn su costumbre y que crean y practiquen sus tradiciones, so pena de tres aos de confinamiento o destierro. Carlos II, en 1695, prohbe a todas luces que los Rom tengan sus profesiones tradicionales, como la forja de metales, la crianza de caballos, y que salieran de sus aldeas bajo amenaza de enviarlos a las galeras por tres aos.

Grupos Rom en las Amricas, de Alaska a Tierra del Fuego Los grupos Rom presentes en las Amricas llegaron aqu de muchos pases de Europa desde los primeros tiempos de la Conquista. Rom espaoles llegaron al Caribe en 1539. Adicionalmente, es posible que en el tercer viaje de Cristbal Coln en 1498, l haya trado con l a Antn,

3 Catalina, Macas y Mara de Egipto, que al parecer eran Kal espaoles (Rom), mencionados en el registro del barco, quienes fueron tal vez los primeros Rom en pisar el continente americano. La presencia de grupos Rom, trados a las Amricas desde los primeros das de la colonizacin, es innegable. Las deportaciones hacia las nuevas colonias trajeron Kalons portugueses a Brasil y Kal espaoles a los pases conquistados por Espaa. Ms tarde debido principalmente a las exhaustivas persecuciones en Europa, muchas familias decidieron por s mismas aventurarse a las nuevas tierras y embarcarse en direccin del Nuevo Mundo, incluso aun cuando ya se saba que eran perseguidos tambin all. Por ejemplo, algunos aos despus de la Conquista, la legislacin de Indias orden la captura y subsecuente deportacin de todos los grupos itinerantes descubiertos dentro del continente. Muchos aos despus, al final del siglo XIX y principios del XX, vino el tiempo de la inmigracin voluntaria de otros grupos Rom de Europa, en busca de nuevos horizontes, dispersndose por todos los pases de este continente. Esos grupos fueron: los Kalderash (de Rusia, Suecia, Francia, Serbia y Moldavia), los Machwaya (de Serbia), los Lovaria (de Hungra, Alemania, Rusia), los Rom Xoraxan (principalmente de Serbia, que se convirtieron en cristianos una vez en el Nuevo Mundo, alrededor de 1900); los Boyash (de Rumania y Serbia), los Sinti, y una vez ms, pero ahora voluntariamente, los Kal espaoles y portugueses que nunca han parado de llegar. En tiempos recientes llegaron muchos Rom rumanos, serbios, blgaros y ms, durante la huda del comunismo en los 90, pero evadindose sobre todo de la pobreza y el racismo de los nuevos regmenes de Europa del Este y de las guerras. Tambin es importante notar que la mayora de los grupos que existen en las Amricas estn relacionados entre ellos mismos por parentesco u origen, y tambin debido al contacto permanente que tienen actualmente, que tambin es una caracterstica de otros grupos similares, por ejemplo entre los Kalderash y los Machwaya; entre los Kalderash y los Xoraxan, Kalderash y Boyash y otros ms. Los Kal espaoles y portugueses solo mantienen contacto con sus propios grupos. Tambin vale la pena mencionar que, aunque existe, la discriminacin en las Amricas no puede compararse objetivamente con la que nuestro pueblo ha sufrido a lo largo de nuestra historia, particularmente a mediados del siglo XX con el Holocausto Nazi. La entrada de los Rom en Europa y los estereotipos inventados por los europeos al entrar en contacto con un pueblo desconocido resultaron en todos los prejuicios y persecuciones que lo Rom han enfrentado hasta ahora, en la mayora de los pases del mundo. Desde entonces ningn censo oficial se ha llevado a cabo en ningn pas de las Amricas hasta donde sabemos. Estas son algunas de las figuras que nuestras asociaciones manejan en Sudamrica: existen 8 mil Rom en Colombia, entre 800 mil y un milln en Brasil, de 15 a 20 mil en Chile, 300 mil en Argentina, 5 mil en Ecuador alrededor de 5 mil en Uruguay y en otros pases de donde no tenemos nmeros exactos. Pases como Mxico mereceran un captulo aparte, ya que el nmero de Rom que existen all es todava un real misterio. Lo que sabemos es que all uno puede encontrar todos los grupos Rom que existen en Europa, pero como en otros pases de este continente, no se ha realizado ningn

4 censo hasta la fecha. SKOKRA y otras organizaciones Rom, en consultas con organizaciones locales, considera que all existe probablemente una de las poblaciones Rom ms grandes, ya que uno puede encontrar Kal espaoles, Boyash, Machwaya, Lovaria y Kalderash entre otros. (ilustracin, Pierre Verger, Ciudad de Mxico, 1936)2 En Estados Unidos tambin hay Rom por todos lados, y SKOKRA y la Unin Roman (IRU) han calculado su poblacin Roman en 1 milln de personas aproximadamente. No contamos con figuras precisas y confiables para Canad, o para otros varios pases en Amrica Central y Sudamrica, pero se estima que toda la poblacin en el continente americano es alrededor de 4 millones. (Las fuentes, UNESCO, RNC, Unin Roman (IRU), SKOKRA y organizaciones federadas). Como se mencion arriba, la mayora de los grupos Rom en las Amricas mantiene contacto permanente entre ellos, debido a que no existen cambios significativos en las tradiciones Rom de los diferentes pases de la regin, excepto por la influencia de las lenguas dominantes locales que se hablan en el continente, mayormente portugus y espaol en el sur e ingls en el norte. Adems, las influencias mutuas son fuertes e incluso se fortalecen ms en estos das debido a la influencia de la Iglesia Internacional Roman Pentecostal, y tambin debido a los constantes viajes que hacen las familias Rom a todo lo largo del continente. Por esta ltima razn, dentro de la misma familia el padre puede ser un ciudadano argentino, la madre una brasilea y los hijos argentinos, uruguayos, mexicanos, norteamericanos o incluso europeos. Tambin se mantienen contactos con muchos pases europeos, incluyendo Alemania, Espaa, Suecia y Francia. Adems de otros donde los Rom latinoamericanos tiene parientes y viajan frecuentemente, esto permite al pueblo Rom mantener su lengua y cultura vivos a travs de contactos permanentes con sus parientes en el extranjero. Adems, el pueblo Rom es un pueblo muy mvil. Cuando este movimiento permanente es prohibido, por las diferentes polticas nacionales, la cultura Roman comienza a sufrir las consecuencias. El contacto entre todos los grupos en los diferentes pases se siente como algo vital para la continuidad de las tradiciones Rom, debido a que as se pueden arreglar nuevas alianzas econmicas, matrimonios y muchas cuestiones ms.

PASES LA SITUACIN DEL PUEBLO ROMAN EN ARGENTINA Argentina es un pas que ha sido conquistado y habitado durante largo tiempo por gente de origen europeo, y en el cual viven diversas minoras: rabes, judos, armenios, irlandeses, Rom, etctera, sin mencionar minoras nacionales como los descendientes de los habitantes originales del pas (no existen figuras reales de stas, tal vez uno por ciento o menos), y los marginados
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Hopkinson, Amanda (editora y traductora); Hertfordshire, 1994.

A Hidden View, Images of Bahia, Brazil, m. Frontline States,

5 mestizos (mitad blancos, mitad indgenas), quienes de acuerdo a las estadsticas alcanzan aproximadamente el 10 al 12 por ciento de la poblacin total del pas, pero cuya existencia frecuentemente es negada. Como sea, la verdad es que este pas nunca ha tenido una poltica verdadera referente a la preservacin y el reconocimiento de sus lenguas y culturas minoritarias ni favorable o desfavorable, pero en el pas florecen por doquier las escuelas de las minoras que luchan contra la falta de un programa real por parte del gobierno para mantener vivas las lenguas y las culturas maternas: hay escuelas inglesas, armenias, alemanas, judas, japonesas, etctera. Aproximadamente 300 mil Rom residen en Argentina, pertenecientes a los siguientes grupos: Kalderash griegos, moldavos y rusos, algunas familias Lovari y algunos Rom Xoraxan de Chile (todos estos grupos hablan Roman), Kal argentinos y espaoles (ambos grupos vinieron de Espaa en pocas diferentes y hablan solo espaol) y Boyash que vinieron de Serbia y Rumania y solo hablan rumano entre ellos. Grupos en Argentina: Los Kalderash griegos llegaron entre 1880 y 1890. fueron los primeros entre los Rom Kalderash que lo hicieron. Este grupo tambin incluye algunos Kalderash serbios. A su llegada todos eran nmadas y acostumbraban vender caballos y herramientas para el trabajo agrcola, y trabajaban como caldereros (trabajadores del cobre, especficamente). En los 30, comenzaron a moverse hacia las grandes ciudades y descubrieron nuevas oportunidades en el comercio de automviles. Esta es su principal actividad hoy en da. La lengua Roman se mantiene dentro de este grupo a pesar de la introduccin de algunos prstamos del espaol. Actualmente, estos Rom estn establecidos en las ciudades ms grandes de Argentina. Al principio de su llegada eran ortodoxos, luego se convirtieron en catlicos, y en los ltimos aos han estado participando en el poderoso movimiento evangelista, que naci en Francia en 1961, con su propios pastores e iglesias. La cultura de los Rom Kalderash se ha preservado en gran parte debido al papel que juegan las mujeres dentro y fuera de la comunidad Roman. Su tradicional y colorida forma de vestir es vista como un signo de su orgullo y una marca de su auto estima como mujeres Rom. No existen tentaciones que las impulsen a adoptar las extravagantes modas del momento. Los Kalderash griegos estn bien insertados econmicamente en la sociedad. Por ejemplo, muchos de ellos exhiben 50 o 60 vehculos a la venta al mismo tiempo en sus propios locales/comercios. Estos Rom establecieron una red de trabajo entre ellos a lo largo de todo el pas. Uno puede comprar un automvil a un Kalderash griego en el sur de Argentina y despus pagarlo a otro (pariente o socio del vendedor) en la capital, a 3 mil kilmetros del lugar donde el

Nota de la traductora

6 vehculo se compr en primera instancia. La llegada de los Kalderash de Moldavia fue entre 1900 y 1920. Como Kalderash se identifican con los mismos patrones y tradiciones culturales y los roles femenino y masculino dentro de la comunidad. Aunque este grupo lleg despus que los mencionados arriba, no se preocupan demasiado por el lenguaje. Las familias preservan el Roman, pero hablan mucho ms en espaol o en una mezcla de ambas lenguas, debido a que no ven la necesidad de usarlo excepto en reuniones sociales. Economa: parte de ellos trabajan como comerciantes independientes con autos nuevos y de segunda mano, con metales, y reparando maquinaria hidrulica. Pero muchos de ellos trabajan para patrones no-Rom en muchos tipos de profesiones: ingenieros, empleados, mecnicos, etctera. Kalderash rusos: parte de ellos vinieron al inicio del siglo XX y otra oleada lleg despus, a mediados de los aos veinte. Muchos de ellos llegaron de Rusia despus de una estancia en pases como Suecia y Francia, e incluso ahora tienen muchos parientes en el extranjero con los cuales estn en contacto. Los aspectos culturales y las tradiciones son similares a las de los otros Kalderash de aqu. Aunque es el grupo ms pequeo, es considerado el ms prestigioso entre los Kalderash. Preservan la lengua y contribuyen a su conservacin entre todos los grupos. Fueron ellos quienes iniciaron el movimiento evanglico local entre los Rom durante los sesenta, en el momento en que apenas comenzaba en Francia. Siguiendo la tradicin Kalderash, sus ingresos provienen de la venta de coches, el trabajo de los metales y otros negocios independientes. Un importante rol dentro de esta comunidad lo juegan la Kris Roman (la corte Roman). Este cuerpo especfico opera fuertemente entre todos los Rom Kalderash. La Kris Roman y la iglesia evanglica son las instituciones ms respetadas entre los clanes Kalderash. Generalmente, los Kalderash en este pas son considerados como gente rica, incluso en muchos casos aun si ello no es verdad, y quienes tratan con ellos los ven como hombres de negocios honrados y dignos de confianza, pero siempre hay un pequeo porcentaje de la poblacin local que despliega suspicacias, prejuicios y desconfianza hacia la comunidad Roman. Aunque cada grupo tiene su propia identidad Roman, existen fuertes lazos entre los varios grupos. Ser un Kalderash es tener algo muy importante en comn. Los matrimonios entre los diferentes grupos Kalderash y ahora con otros grupos Rom son absolutamente normales. Muchas veces el grupo de los Rom Kalderash es considerado el ms prestigioso. Boyash: Comenzaron a inmigrar al final del siglo pasado de Rumania y Serbia. Ciertos aspectos culturales, tales como la auto adscripcin Roman, el tipo de ropa de las mujeres, etc., son los mismos de los Kalderash. Sin embargo no siguen las reglas del marim actualmente (conceptos de pureza e impureza que regulan la vida de muchos grupos Rom a lo ancho del

7 mundo. Entre ellos se llama spurcat). No son tan estrictos al considerar los roles masculino y femenino y las relaciones dentro del grupo. Econmicamente tienen el estatus ms bajo entre los grupos Rom en Argentina. Muchos son conductores de taxi o autobs, camioneros, fotgrafos, etc. Pero su mayor diferencia con los Kalderash, adems de la econmica, es el lenguaje. Hablan rumano (actualmente casi olvidado). Lo han substituido completamente por el espaol. Sus matrimonios con no-Rom son ms frecuentes. Actualmente, en Argentina, aproximadamente el 5% de los Rom viven una vida semi nmada. Entre los Boyash la razn son los problemas financieros, mientras que entre los Kalderash griegos es principalmente por los negocios que realizan durante el tiempo de la cosecha, cuando venden camiones, tractores y otra maquinaria agrcola, durante un periodo que dura pocas semanas. De hecho, en la dcada de los cincuenta la vida nmada fue prohibida por ley por el general Pern y los Rom en Argentina fueron obligados a establecerse. Kal espaoles. Se conocen aqu dos subgrupos: a) Argentinos b) Espaoles Ambos subgrupos tienen un pasado espaol. La subdivisin proviene del tiempo en que cada uno arrib a Argentina. a) Los Kal argentinos llegaron al pas al final del siglo pasado, y algunos incluso antes de esto. Muchos dicen que arribaron durante la Conquista, pero no existe registro de tal afirmacin. Ellos son, como sea, los primeros Rom espaoles y no espaoles, que llegaron y se establecieron aqu. Sus mujeres usan faldas largas y coloridas, que son distintas de las usadas por las mujeres Kalderash. Los Kal argentinos dirigen pequeos negocios de construccin donde emplean gadjs. Otra fuente de ingreso es la venta al mayoreo. Practican la religin catlica. Entre ellos hablan principalmente espaol con acento argentino, pero conocen el dialecto Kal incluso mejor que los Kal que viven en Espaa. Conservan el flamenco como su msica Roman. b) Los Kal espaoles llegaron de Espaa en los sesenta pero viajan constantemente entre Espaa y Argentina. Aunque tienen el mismo pasado que los Kal argentinos no existe interaccin entre estos dos subgrupos. La lengua que hablan es espaol con el mismo acento que en Espaa. No se aceptan matrimonios ni entre los Rom de otros grupos ni con no-Rom.

Son buenos comerciantes de productos textiles. Algunos de ellos tienen pequeas fbricas textiles. Tambin tienen buenos msicos de flamenco. Sus mujeres visten a la moda pero son ms conservadoras en muchos aspectos. Nunca usan pantalones y las faldas tienen que llegar ms abajo de sus rodillas. Estos Kal residen en la zona centro de la ciudad de Buenos Aires, que en el pasado estuvo habitada por revolucionarios que pelearon en la Guerra Civil Espaola. En los ltimos cinco o seis aos llegaron una gran cantidad de Rom de Rumania. No practican ningn tipo de profesin mendigan en las calles. Reclaman haber sido humillados y tratados como gente de segunda categora en Rumania durante los aos de la opresin, y especialmente en los ltimos aos de cambios e intolerancia, hecho extendido tambin en la mayora de los pases de la Europa oriental. Mientras estn mendigando, los Rom rumanos se identifican como rumanos en frente de los gadj para evitar los problemas raciales cotidianos. En cierta ocasin, como consecuencia, representantes de los medios masivos de comunicacin visitaron la embajada rumana en Buenos Aries para mayor informacin. La respuesta de la embajada fue que esa gente no eran rumanos que eran gitanos. Los Rom locales demostraron compasin en respuesta a la nueva ola de Rom de Rumania, pero no hay aceptacin de su mendicidad cotidiana. La mendicidad no es tica en la concepcin de trabajo que los Rom argentinos y Kalderash tienen en general. De los grupos locales, es solo entre las mujeres Boyash que se puede ver esto. Los Rom aqu pelean a diario para integrarse en la sociedad argentina mayoritaria, al tiempo que preservan la cultura, las tradiciones y la lengua Roman ante el rechazo de los gadj. Como ya se mencion, Argentina es un pas con una fuerte presencia de comunidades, juda, armenia y rabe que se diferencian de los descendientes de espaoles e italianos, entre otras cosas por sus tradiciones. Esas comunidades siempre han sido ejemplo de la preservacin de la identidad cultural. Y en ese sentido la comunidad Rom no es una excepcin. La confianza en su propio pasado Roman y su herencia incrementa sus oportunidades de tener una mejor posicin entre la sociedad civil. Y sobre todo, la auto estima como Rom tiene que determinar la naturaleza Roman. Los nios Rom en la escuela: integracin, rechazo e impacto sobre la lengua y cultura Roman. La situacin de la educacin de los nios Rom, tanto en Argentina como en otras partes de Amrica, es muy atpica comparada con el resto del mundo, de modo que esta presentacin intentar explicar algunas de las razones de tal diferencia.

9 Para quienes tienen acceso a la educacin, sta por s misma abre muchas posibilidades en todo sentido. Prcticamente todos los nios en Argentina van a la escuela. Para sus padres ha sido una obligacin legal desde el tercer cuarto del ltimo siglo, si no lo hicieran tendran que pagar una multa, y desde ahora, segn un nuevo proyecto en el Senado, podran ir a prisin por esa falta: la ley argentina establece que esta es una responsabilidad de los padres. Desde el principio los Rom evitaron esta obligacin, debido al hecho de que los ms viejos entre ellos consideraron que esa medida podra destruir el equilibrio del grupo por la influencia de un grupo extrao (los gadj) en la cultura Roman. (se puede observar esta actitud tambin entre muchos grupos en todo el mundo, como por ejemplo los menonitas en Estados Unidos, cuyos nios no van a la escuela ms all del octavo grado). Para los Rom las cosas importantes de aprender eran: escribir, leer y matemticas, pero no tomar el sistema educativo completo como una forma de hacerse un futuro, porque la tradicin Roman lo puede prever y adems, un extrao miedo hacia una cultura ajena ha persistido por sobre todo. Hacia el inicio del ltimo siglo y hasta la dcada de los veinte, la vida en el pas era muy dura: la gran mayora de los habitantes eran europeos inmigrantes escapando de la pobreza, las guerras, persecuciones, etc., y todos queran hacer una nueva vida en Argentina, para mejorar su existencia y la de sus hijos. Los Rom, desde que llegaron aqu, decidieron tener continuidad con sus vidas en Europa: viajaran a travs de las vastas planicies, venderan mercaderas, caballos y herramientas para la agricultura a los campesinos, rancheros y gauchos (los vaqueros de Argentina), y la cuestin de la educacin prcticamente permaneci dentro del grupo. Pero incluso entonces, principalmente entre los hombres, los Rom siempre han sido muy diestros en la lectura y la escritura, frecuentemente aprendiendo con amigos no-Rom, o con personas de buen corazn que visitaban los campamentos (los hombres ancianos y algunas ancianas saban como leer pero en ruso), pero en aquel tiempo, como ocurri con muchos otros inmigrantes, la mayora de las familias evitaron que sus hijos fueran a la escuela debido a las necesidades de las unidades domsticas, que eran muy grandes, aunque ms pequeas que en Europa. Por esa razn, los padres requirieron la ayuda de su familia completa para mejorar las posibilidades de hacer una vida en el pas de su eleccin. A finales de los veinte y principios de los treinta, los clanes Rom se movieron hacia las ciudades, porque vieron una enorme posibilidad de progreso. El principal factor que contribuy a tal idea era que los ms viejos sintieron que su gente haba sido tratada al principio como europeos sin ningn tipo de discriminacin, ya que muchos de los grupos con los que venan estaban como ellos, buscando una nueva vida en el nuevo pas. Cuando en los cuarenta el general Pern oblig con la ley a que los Rom se establecieran, despus de ser visto este hecho inicialmente como un intento para destruir su forma de vida, con el paso del tiempo se vio que establecerse era una bendicin, porque los Rom comenzaron a darse cuenta de los beneficios de tener un lugar propio para vivir. Al principio haba habido rechazo contra todas las cosas que vinieron del mundo gadj, pero no era posible rechazar la

10 escuela debido a las consecuencias legales para los padres. Fue poco a poco que los nios Rom comenzaron a asistir a la escuela, principalmente a partir de los cuarenta y hasta la fecha, como un flujo que comenz tmidamente, por miedo a las autoridades, y que ahora no cesa. Ciertamente, con el paso del tiempo, los Rom comprendieron la oportunidad de adquirir una nueva herramienta para reforzar su cultura sin sufrir una aculturacin completa, o algo incluso peor, ser limpiados de la superficie del planeta como comunidad. La investigacin llevada a cabo en este tema entre muchas familias sugiere que desde el principio, la integracin en la clase era una realidad: en la escuela, los muchachos se juntaban con el hijo del panadero, cuyos padres eran italianos; con el obrero, de padre polaco y madre espaola y con otros ejemplos como esos. De modo que de esa forma no era tan difcil para los Rom integrarse en la escuela en aquel tiempo. A pesar de eso, las primeras generaciones que fueron formalmente a la escuela, trajeron a casa con ellos un grado de informacin precisa acerca del mundo exterior, su historia, su lengua formal e informal, sus tradiciones, de modo que no solo vieron diferencias sino similitudes. Sin embargo el conocimiento mutuo muchas veces acarre un impacto negativo sobre las familias y grupos Rom. Por ejemplo, el papel asignado a las mujeres Rom siempre ha sido el de adivinas, y en menor grado, vendedoras; ofreciendo los productos hechos por sus maridos, lo cual en un tiempo contribuy a ayudar a la economa familiar, pero en esta nueva vida en las ciudades, y bajo la presin e influencia de la escuela y el vecindario, el rol de madre y esposa se volvi incluso ms fuerte, lo mismo que la actitud de los hombres Rom ante el trabajo que se pareci ms y ms a la de los gadj, a pesar de que el trabajo siempre ha sido compartido entre mujeres y hombres dentro del mundo Rom. El cambio de los roles tradicionales estos das est afectando negativamente los patrones culturales de los Rom y el estatus econmico de las familias, ya que el trabajo de las mujeres era considerado de vital importancia para la sobrevivencia del grupo, y actualmente estamos en un periodo de transicin imitando un comportamiento gadj de los aos cuarenta, cuando al mismo tiempo esos roles gustaran de ser cambiados dentro del mundo gadj. El rechazo a la escuela es ms marcado entre los Rom que hablan Roman, como los kalderash, algunas familias Lovari, los Xoraxan y algunos grupos Rom que llegaron recientemente de Rumania, que quieren conducirse de acuerdo a sus propias tradiciones, historia oral, canciones, etctera. La preservacin de la lengua y la cultura y la complejidad de los mecanismos de sobrevivencia de la sociedad Rom (kumpania, vitsas, natsia, kris, marim, etc.) junto con mejores posibilidades econmicas que encontraron al llegar a este pas, hicieron del rechazo a la educacin formal algo comn entre casi todos los miembros de esos grupos, muy al contrario del caso de Brasil. Lo que provoca rechazo de la escuela en primer lugar, es el miedo de perder las tradiciones y el lenguaje. Como muchos padres se dan cuenta, estas cosas pasan entre las nuevas generaciones a

11 pesar de que alejen a sus nios de la escuela. La utilidad de asistir a la escuela para preservar la lengua tambin cuenta: muchos padres de familia han observado cmo los nios que fueron a la escuela incluso mejoraron su uso de la lengua Roman, poniendo ms y no menos atencin a ella y a las tradiciones Rom. Como se explic arriba, las expectativas que el pueblo Rom tena y que en gran medida sigue teniendo con respecto a la escuela son muy pragmticas, de modo que muchos padres de familia Roman deciden enviar a sus hijos a la escuela solo hasta que terminen la primaria. Despus de eso, en el caso de los muchachos, entran en el negocio familiar, mientras que las mujeres tratan de seguir la tradicin de sus madres vendiendo, adivinando la fortuna, haciendo trabajo domstico, etctera, dependiendo del grupo. Pero poco a poco, los padres Rom se han dado cuenta de que el futuro de sus hijos depende del negocio de la familia, de modo que la escuela es vista cada vez mas como una herramienta real para garantizar el futuro de su negocio y su familia. No es sino hasta muy recientemente, y debido a la Iglesia Internacional Roman, que los pastores Rom y los padres de familia expresaron la necesidad de la creacin de una escuela de fin de semana, para complementar la enseanza que reciben normalmente los muchachos y muchachas durante la semana, enfatizando el mantenimiento de la lengua, las tradiciones y el desarrollo de habilidades necesarias para enfrentar el futuro, tales como la computacin en vez de una carrera de otro tipo, al menos en Argentina. Esta escuela utilizara la literatura Roman, textos evanglicos y cintas que el pueblo y las iglesias Rom producen en todo el mundo. Asistir a la escuela tambin ha motivado en muchos individuos la conciencia de su propia identidad, la consolidacin de las tradiciones como el marim, el respeto y otros valores dentro del grupo:3 el uso de la ropa tradicional por las mujeres, mayor atencin en el uso de la lengua, debido al profundo aprendizaje del espaol que tienen en la escuela, a travs del cual, a pesar de su impacto en el vocabulario, la lengua Roman se ha fortalecido. Debe agregarse que nuestro pueblo en Argentina est muy conciente de la importancia de la escuela para los nios, a pesar del miedo que le tienen, por su impacto positivo en el desarrollo futuro en la vida y para luchar contra los prejuicios y discriminacin. Por esta razn, la gran mayora de los jvenes Rom, al menos, estn terminando la escuela primaria, ahora incluso animados por sus padres; y una pequea minora est terminando la escuela secundaria, mientras otros ms intentan llevar sus estudios hasta el nivel universitario. La relevancia de la educacin para nuestra comunidad es innegable, y debemos estar de acuerdo con aquellos que aseguran que pagar este precio para alcanzar el siglo 21 realmente vale la pena. Habitacin y economa Desde su llegada a Argentina, el pueblo Rom desarroll una economa independiente, y algunas de sus profesiones ahora incluyen: reparar maquinaria hidrulica, herrera industrial, venta y
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A pesar de que se eliminan o cambian muchas de estas tradiciones: la duracin de las fiestas o algunos protocolos que ahora se parecen ms a los de los no-Rom.

12 compra de automviles nuevos y usados, venta de maquinaria agrcola y venta al menudeo en general, etctera. Su llegada de Europa hace 100 aos o ms ha significado para el pueblo Rom buenas posibilidades econmicas y la oportunidad de una vida mejor. La mayora de los Rom, entre casi todos los grupos que existen aqu ahora, practican la religin evanglica. El pueblo Rom vive en las ciudades ms grandes e importantes en todo el pas, en vecindarios de clase media aunque se pueden encontrar casas Rom en todos los barrios de las ciudades. Entre los Kalderash, stas tienden a ser ms grandes que el promedio de los hogares en Argentina: casas de dos o tres pisos con un porche, garage y un jardn grande atrs, sin rejas de hierro en la entrada, etc. Las relaciones con los vecinos son generalmente buenas, pero hay un tipo de discriminacin escondida contra los Rom y los judos, y no menos para los descendientes de rabes en una creciente minora de argentinos. Tal discriminacin se hace evidente cuando por ejemplo se hace un negocio, o en lugares pblicos, a pesar de la ley contra la discriminacin, aunque se expresa de forma oculta. La casa ya est vendida, no hay lugar en el restaurante, disclpeme y en algunas ocasiones un insulto abierto son las expresiones discriminatorias ms comunes. En una encuesta realizada aqu nuestro pueblo apareci como el ms discriminado junto con los mestizos. La actual situacin poltica en el pas En los sesenta, Argentina era considerado un pas con una gran mayora de clase media, con un buen futuro, pero su situacin poltica fue empeorando la vida en el pas, y trajo empobrecimiento, inseguridad, el incremento de la criminalidad y la discriminacin, principalmente contra la gente pobre (cuya vasta mayora son los mestizos de sangre indgena y blanca), arrastrando a todos los argentinos a la crisis que enfrentamos actualmente. El pueblo Rom nunca particip en las cuestiones polticas, excepto en alguna ocasin, pero esto es visto como algo realmente muy extrao para los Rom y es rechazado principalmente por casi todos los ancianos de la comunidad, ya que no lo consideran parte de la Rromanya (la cultura roman, las creencias y la forma de vida). Los ltimos cuatro aos de crisis han afectado las vidas de la mayora de los habitantes del pas, muchos descendientes de judos, rabes, italianos, espaoles, ingleses, Rom y varios ms han abandonado el pas en busca de mejores oportunidades. El pueblo Rom se ha movido hacia Estados Unidos, Espaa o Francia, donde las familias tienen muchos parientes. Los ltimos das de la crisis del anterior presidente De la Ra, hasta el da de su renuncia el 20 de diciembre del 2001, un gran miedo se apoder de las mentes de los argentinos y la memoria de los que vivieron la dictadura militar, especialmente, como siempre los pobres y marginados, casi todos mitad indgenas y mitad blancos, tuvieron que pagar el precio de un liderazgo equvoco y polticas pblicas errneas.

13 LOS ROM DE BRASIL

Hay mucha ignorancia acerca de Sudamrica, y un hecho muy poco conocido entre mucha gente es que Brasil est lleno de Rom. La presencia Roman en Brasil puede reconocerse desde el siglo XVI, cuando los Kalons portugueses fueron confinados a las colonias. Actualmente el nmero de habitantes Rom para el caso de este pas de 8,512,000 km2 se calcula entre 800 mil y un milln de almas. De acuerdo a la informacin de la UNESCO, en 1991 la poblacin Roman de Amrica Latina era aproximadamente de 1 milln 500 mil individuos, tomando en cuenta que muchos Rom niegan su origen y que ningn censo real ha sido hecho, nuestras organizaciones manejan nmeros ms cercanos a la realidad que aquellos. Tambin tenemos que considerar que, dada la escasa o nula existencia de conocimiento que la mayora de los brasileos tienen de las tradiciones Rom y sus caractersticas culturales, la importancia de los estudios existentes y las publicaciones sobre la cultura de nuestro pueblo es algo precioso. Sin embargo, la actual bibliografa sobre los Rom de Brasil es muy poca y est muy dispersa en el tiempo. Las actitudes racistas locales hacia los Rom derivan de una profunda ignorancia de la historia. El deseo de esconder el origen Rom que he notado frecuentemente en todos lados es probablemente una reminiscencia de los das de la persecucin. Afortunadamente, en la mayora de los pases civilizados ahora los Rom cuentan con los mismos derechos que otros. Los Rom deben ser vistos como portadores de mil aos de tradicin, slo de tal forma se puede lograr una coexistencia real con los gadj. Por eso es que se necesitan organizaciones internacionales Rom, principalmente para reafirmar la etnicidad Roman y para unir los diferentes grupos dispersos en todo el mundo.

La situacin social de los Rom en Brasil Segn los registros histricos, los Rom comenzaron a llegar a Brasil en el siglo XVI. Los registros ms antiguos de su presencia en Brasil datan de 15914 aunque conocemos rdenes de deportacin desde 1561 y 1574. En aquel tiempo Brasil era una colonia portuguesa que necesitaba colonos, y el rey Sebastiao de Portugal orden que los Rom fueran desterrados a esta nueva tierra, descubierta el 22 de abril de 1500 por el navegante portugus Alvares Cabral. Despus, durante el reinado de Joao V, la ley se aplic con mucho ms vigor. Brasil cuenta con fuertes influencias culturales de indgenas y de nativos africanos, stos ltimos trados ac como esclavos. Ambos grupos tenan ya tradiciones msticas muy antiguas que influyen en todos los brasileos del origen que sean. Y precisamente es este punto de vista mstico, tan difundido entre el pueblo brasileo, lo que determina la percepcin que se tiene de los Rom.

Informacin del Tribunal de la Santa Inquisicin, donde se mencionan las mujeres Rom confinadas a Brasil incluso antes.

14 Como en otros pases sudamericanos, existe una enorme falta de inters de las autoridades brasileas, no solo con respecto a los Rom, sino generalmente respecto a todas las minoras tnicas. Por ejemplo, en los diccionarios del portugus de Brasil, cuando definen la palabra cigano (Rom) lo hacen siempre de forma peyorativa. Revisamos para este ensaio diccionarios de portugus brasileiro, achando adundantes definies de Cigano e palabras derivadas Cigan[e]ar/Ciganagem/Ciganice) que esencialmente refletam preconceitos crus5 Alguns exemplos: Cigano [] agiota, [] Pl. Povo errante e miserable, de preocdencia indiana [] empregando se agora em enganar vendedores ou compradores de gado nas feiras[].6; [] sujeito que faz negocios de compra e venda de animais, prem sempre de m f 7; Sin. Astuto, velhaco, trapaceiro8 esperto, vivo9 []. El Instituto Brasileo de Geografa y Estadstica no rene informacin demogrfica especfica sobre los Rom, sino que los incluye en la categora denominada otros. Esto se debe en parte al hecho de que la mayora de la poblacin Roman, cuando se les pregunta sobre su nacionalidad, casi siempre responden que son brasileos o inmigrantes europeos, posiblemente debido a la desconfianza y preocupacin de futuros problemas potenciales. Los Rom pueden encontrarse en todos los lados en este pas, en las ciudades principales como Belo Horizonte, Salvador, Goiania, Curitiba, Vitoria, Porto Alegre, Sao Paulo, Campinas, Rio, Salvador, as como en muchas partes de la campia. Los grupos Rom: Kalons nmadas: Los primeros en llegar a Brasil, deportados por los portugueses del siglo XVI en adelante. Tambin se ha documentado que en 1808, algunos Rom portugueses (Kalons) entretenan a la Corte Real Portuguesa cuando esta se estaba estableciendo en Rio de Janeiro y mantuvieron al futuro un grado de familiaridad con ellos. La vida es muy dura para los nmadas, las condiciones de higiene en las cuales viven frecuentemente son muy inadecuadas, se las ven con periodos de fuerte lluvia, tambin tienen muchas dificultades en encontrar nuevos lugares para establecer un campamento, sus nios no
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Fato comum, no universal: da Cunha (1982) por exemplo, demonstra possvel informar, no nutrindo, neste caso, estes preconceitos. O Diccionario Brasileiro de Insultos (Aranha, Altair J. 2002) prescinde da palabra Cigano:! 6 Silva 1980. 7 Entre 1970 y 1998, Melhoramentos no melhorou essa definio. 8 Tampouco mudou eta, entre edies de 1946 (Porto Alegre) e 2001 (So Paulo) no Francisco Fernndez. 9 Aurelio, 1999.

15 estn vacunados y tal vez se encuentren desnutridos, estn expuestos a todo tipo de enfermedades, no existen leyes municipales, estatales o federales a su favor, y sobre todo, enfrentan fuertes prejuicios de la sociedad mayoritaria tal vez muchos ms que otros Rom ya establecidos. Como otros Rom, los Kalons nmadas viajan principalmente por razones de supervivencia econmica. Por eso participan en los diversos festivales brasileos, especialmente aquellos de naturaleza religiosa, y durante el turstico verano, se encaminan hacia los sitios vacacionales junto al mar, donde los hombres manufacturan artesana en pequea escala y las mujeres dicen la fortuna. Las mujeres tambin pueden ser vistas en las grandes ciudades del pas adivinando la fortuna en las calles. A pesar de la inclusin histrica y especfica de los Rom (ciganos) en el Programa de Derechos Humanos del presidente Fernando Henrique Cardoso en el 2002, no existen an guas legales para el tratamiento de los Kalons nmadas u otros grupos nmadas. Continan siendo arrestados frecuentemente por andar vagando por la ciudad durante la noche, por adivinar la fortuna o por acampar libremente Sus necesidades inmediatas son contar con documentos de identidad, escolaridad, certificados de nacimiento, derecho al voto y licencias para conducir. Kalons sedentarios Existen muy pocos de ellos. Algunos viven en Minas Gerais y otros en Sao Paulo y Salvador, pero el grupo ms grande se encuentra en el barrio de Catumbi dentro de Rio de Janeiro, donde algunos todava practican oficios tradicionales mientras que otros tienen grados universitarios y trabajan en diversas profesiones independientes, como abogados, doctores, etc. Sin embargo, muchos especialmente mujeres son capaces de improvisar canciones extraordinariamente viejas que cantan en las fiestas. Los hombres son excelentes msicos, siguiendo una tradicin que trajeron de Portugal similar al fado. Tambin son buenos intrpretes de flamenco. Otros Kalons sedentarios negocian con joyera de oro y piedras preciosas, alfombras, automviles y ms, y viven en condiciones econmicas excelentes. Rom: Han estado en Brasil desde la vuelta del siglo XIX y el principio del XX, y muchos vinieron durante la segunda guerra mundial y despus de esta, los Kalderash italianos en los aos sesenta, y algunas familias Lovari alemanas despus y antes de la guerra, estos ltimos escapando de la persecucin nazi. Hablando en general, sus condiciones socio econmicas son buenas,. Esto es particularmente verdadero para los Kalderash, quienes se ven a s mismos como el grupo lite que representa la tradicin gitana. Su grado de analfabetismo es muy alto entre algunas familias, porque sacan a sus nios de la escuela tan pronto como han aprendido la lecto-escritura bsica, y algo de matemticas. La razn general es que as no sern envenenados culturalmente por los gadj. La

16 verdad es que temen que en la escuela sus nios pierdan o comiencen a sentirse avergonzados de sus tradiciones, las cuales los no Rom consideran primitivas. Durante las ltimas dcadas, como sea, muchos de ellos han asistido a la universidad, sumando ms abogados, trabajadores sociales maestros, antroplogos y doctores a la comunidad. Puede tratarse ya sea de sedentarios (Rrom foroske) o semi nmadas (Rrom dromeske). Estos ltimos tienen hermosos hogares, pero la mayora de ellos mantienen una tienda en algn campamento, donde viven la mayor parte del tiempo, atendiendo a sus huspedes, o incluso viajando con ellos. La tienda cuenta con un horno, un refrigerador, televisin y radio. Machwaya: Originalmente de la ciudad de Macva (Serbia), de donde se deriva su nombre, son cercanos a los Kalderash, y no tienen parientes en Europa. Los dos pases principales donde se encuentran son Brasil y Estados Unidos. En este ltimo pas el suyo se considera el grupo ms prestigioso. En Brasil, junto con los Kalderash, son considerados los ms importantes. Los Machwaya son expertos comerciantes de automviles nuevos y usados y otras ocupaciones. Son verdaderamente acaudalados y tienen entre ellos muchos profesionistas universitarios como abogados, ingenieros y ms. Muchos de ellos, debido a prejuicios, esconden su origen Rom, y se casan con Kalderash y Xoraxan. Xoraxan: Este grupo es como el del mismo nombre que habita en Chile, y probablemente cuando llegaron a las Amricas hace unos 100 aos eran musulmanes. Estn muy asimilados a los Kalderash en lo referente a tradiciones y forma de vida, pero continan hablando su propio dialecto Rom. Tambin se casan con Kalderash y Machwaya. Muchos de ellos an son nmadas, pero otros tienen sus propios negocios en muchas de las grandes ciudades del pas. Algunas familias Xoraxan incluso siguieron llegando durante el periodo comunista de Yugoslavia, muchos de ellos llegaron en los 60s e incluso en los 70s desde aquella regin. Boyash Los Boyash son Rom de origen rumano y serbio que hablan entre ellos un viejo dialecto de la lengua rumana. Trabajan principalmente como entrenadores de animales y venden todo tipo de mercaderas, otras familias tienen circos y viajan por todo Brasil, (al parecer esos Rom fueron quienes trajeron esta tradicin al pas). Estn en contacto con sus parientes en otros pases. Sus estndares de vida son ms bajos que los de los Kalderash, Xoraxan y Machwaya, pero viven mejor que los Kalons portugueses. Entre ellos hay algunas familias que continan su vida nmada, con un campamento no oficial en Sao Paulo. Tambin se casan con Xoraxan, Machwaya y Kalderash, pero son considerados de un estrato ms bajo porque no hablan Romans.

17 Conciencia: Los gitanos estn comenzando a desarrollar una conciencia de s mismos como poblacin en constante desarrollo, y ya no aceptan la desintegracin de su cultura debido a la indiferencia de las autoridades. Quieren jugar un papel ms activo en la sociedad brasilea, quieren ir a la escuela sin ser humillados. Quieren ser capaces de conseguir empleo sin tener que esconder su identidad y los nmadas quieren ejercitar su derecho a viajar libremente a travs del pas. La inclusin del grupo ciganos en el Programa nacional de derechos humanos del 2002 fue resultado de una campaa realizada por algunas personas Rom (Claudio Iovanovitch y su Unin Roman de Brasil/Asociacin para la preservacin de la cultura gitana de Curitiba).10 Discriminacin: En general, las polticas regionales y locales hacia los gitanos en Brasil se caracterizan por la fuerza y la coercin. Esto, frecuentemente respaldado por la polica civil y militar durante los ltimos 20 aos por lo menos, ha resultado en el crecimiento gradual de un sedentarismo sutilmente forzado, y algunas veces expulsiones violentas, particularmente entre los Kalons y los Kalderash. Muchas veces las familias Kalderash ms ricas compran un terreno donde puedan vivir como si estuvieran en un campamento Rom, pero esto no evita problemas con la polica local. Brasil, como muchos pases en la regin, est viviendo un sutil resurgimiento del neo nazismo, que puede sumar o empeorar la imagen colectiva subconsciente que muchos ciudadanos brasileos tienen de los Rom. Tal es la imagen negativa que pintan de nuestro pueblo: de vagabundos, rateros, mezclado todo esto con adivinas de la suerte11, fraudes, brujera, problemas y ms. Por otro lado, nosotros los Rom ejercemos gran fascinacin entre los gadj debido a nuestra cultura (la msica, la danza, etc.), en contraste con el rechazo y los prejuicios contra nosotros que muchas veces son falsos, y vienen sobre todo de parte de los campesinos del interior del pas. All los nmadas encuentran enormes dificultades para establecer sus tiendas, y lo mismo pasa muchas veces en algunas ciudades.12 Otro problema es que los nios Rom casi nunca van a la escuela primaria, y solo un pequeo grupo ha logrado ir a la secundaria o la universidad. Mucha gente que fue a la universidad ni siquiera quiere ser considerada Rom y no quiere que la gente conozca su origen.

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Comunicacin personal con Nicholas Csergo Acampamento de ciganos provoca protestos, en AN Ciddade, Santa Catarina, 31 de enero del 2001, http://www.an.com.br/2001/jan/31/0cid.htm 12 Furuno, Meire; Vizinhos reclamam de ciganos, en Jornal da Trade, Sao Paulo, 25/04/2001, Rudnik, Marli; Ciganos invadem praa de teatro em Blumeneau. En A Noticia, Joinville, Santa Catarina, 5 de junio del 2001. http://www.an.com.br/2001/jun/05/0ger.htm

18 Frecuentemente, la falta de representantes que sean mediadores capaces en los conflictos dentro y fuera del grupo, el tamao y la situacin social del pas, el analfabetismo y la falta de un movimiento efectivo y organizado se suman a todo lo mencionado arriba, y la mala situacin de nuestro pueblo prevalece. Los Rom dicen: si Brasil es el pas del futuro, esperamos que sea lo mismo para nosotros. El fundador de la ciudad de Brasilia, un Rom: Kubitschek, Juscelino (1902/1976). Presidente de Brasil de 1956 a 1961. Su padre fue Rom de origen checo, quien viaj los caminos como vendedor. Su madre fue una maestra gadj. De joven, Juscelino estudi para convertirse en mdico y en 1955 el Partido Demcrata de los Trabajadores lo nomin unnimemente como su candidato presidencial, y fue electo un ao despus. Su programa de gobierno tena 33 puntos para el desarrollo econmico. Convirti Brasil en un importante poder industrial y mientras fue presidente no hubo prisioneros polticos, en 1961 otro presidente fue electo. Kubitschek contendi en las elecciones siguientes, pero cuando el ejrcito tom el poder en 1965 fue de los personajes a quienes se les prohibi para siempre volver a participar en poltica. Cuando era presidente acostumbraba invitar a los Rom al palacio presidencial para comer o cenar con l. Falleci en un accidente de automvil. Sin embargo, la mayora del mundo desconoce esto, y los medios simplemente ignoran el hecho o dudan que sea verdad.

URUGUAY

Uruguay, con una poblacin local de aproximadamente 3 millones, no cuenta con una gran poblacin Roman. Los Rom locales, que son de origen serbio y griego, suman aproximadamente unos 2 mil o 5 mil individuos segn nuestras fuentes. La mayora de ellos viaja mucho, de Brasil a Argentina as como a otros pases en la regin donde cuentan con parientes. En la ciudad de Montevideo habitan en un barrio llamado Las piedras. Su forma de vida es similar a la de los otros Rom de la regin, y muchas familias Rom uruguayas actualmente viven en Argentina o Brasil. La poblacin local tiene muchos prejuicios y estereotipos alimentados por el subconsciente colectivo o los medios con respecto a los Rom.

BOLIVIA Bolivia nunca ha tenido Rom establecidos en su regin, pero muchas familias Rom de todos lados acostumbraba n cruzar el pas. Recientemente escuchamos que algunas familias Rom peruanas o venezolanas deseaban establecerse en la ciudad de La Paz.

PARAGUAY

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No existen Rom establecidos en Paraguay actualmente, cuando Stroessner gobern prohibi que los Rom entraran al pas, esta era una poltica oculta que evitaba que aquellos con apellidos eslavos y piel morena entraran a Paraguay. Los gendarmes siempre encontraron excusas para detener su entrada. Sin embargo, ahora muchos Rom argentinos y brasileos visitan el pas y realizan negocios, la poblacin local no muestra muchos prejuicios contra los Rom.

LA SITUACIN EN CHILE Origen y filiacin de los Rom Xoraxan en Sudamrica A pesar de los acadmicos que afirman que los Rom vinieron de la India, esto est basado principalmente en estudios lingsticos del Romans (la lengua de los Rom) en los ltimos siglos, y como hacen muchos Kalderash y otros Rom de las Amricas, los Xoraxan de Chile tambin dicen: somos una de las doce tribus de Israel, y desde all es de donde han venido los primeros Rom. Los Rom Xorxan en Sudamrica, en Chile y Brasil, han estado llegando a estas tierras desde el principio del siglo XX e incluso antes,. Casi exclusivamente de las regiones de Bosnia y Serbia. Sus historias tradicionales relatan este origen, y la mayora de sus narraciones termina con la frase esta es la pura verdad porque ocurri en Serbia. Citamos una de ellas:
En Yugoslavia, al principio del siglo XX, un pequeo grupo de Rom que tenan algn dinero (la inmensa mayora de los Rom son tan pobres que tienen que mendigar, o bailar y tocar algn instrumento en la calle para los gadj, con el fin de ganar algn dinero para vivir), tomaron un barco de vapor y vinieron a Amrica, huyendo de la guerra que estaba teniendo lugar en esas tierras, similar a la que estn sufriendo ahora. Cuando llegaron a este continente, la mayora de ellos quedaron en Brasil, Venezuela y Ecuador, y de all fueron a Chile y el resto de Sudamrica. Fue debido a la guerra que los Rom dejaron Yugoslavia. Algunos Rom all incluso acostumbraban cortarse los dedos para evitar ir a la guerra. He escuchado eso de mi padre y mi abuelo. Debido a la guerra, los prejuicios y la pobreza, los Rom Xoraxan vinieron a Amrica. (Comunicacin personal con Juan Nicolich)

Algunos autores, incluso Rom, y principalmente en Brasil, sugieren errneamente que los Rom Xoraxan son un subgrupo Kalderash de origen turco, con una forma de vida similar a la de los Machawaya, otros autores y la mayora de los Rom Kalderash incluso confunden ambos grupos. Los Rom Xoraxan han sido cristianos desde su llegada a las Amricas, y estn muy asimilados con los Kalderash y los Machwaya con quienes comparten ahora casi las mismas tradiciones, incluyendo las institucin de la kris, y aunque han preservado la ceremonia musulmana del kurbno como en los Balcanes, sus ceremonias tradicionales son: (biu), (bvine), (kristnje), (pomna), (pachu) y slvas) que son tpicas de los Rom Kalderash, mientras que su lengua es la de los grupos Xoraxan de Italia, Serbia, Rumania y Bulgaria. Hablan un dialecto vlax del tipo vlax I (vlax antiguo), palatizado y similar a aquel de los Gurbet y los Dzambazi de Serbia.

20 Vestido de las mujeres: Las Romny (mujeres Rom) de este grupo visten de la misma forma que las mujeres Kalderash en Rumania, Rusia, Italia, Francia y las Amricas: faldas largas tradicionales y dikl (pauelo, para las casadas). Profesiones: Las mujeres Rom practican la adivinacin de la fortuna y venden tazones de cobre (el cobre es una de los principales productos de exportacin de Chile) que manufacturan sus maridos, quienes tambin trabajan reparando los utensilios de cobre, trabajan en general los metales y se dedican a la compra-venta de autos nuevos y usados. Muchas familias continan viviendo una vida nmada. Porqu los Rom Xoraxan asumieron las tradiciones, forma de vida y la kris de los Kalderash y los Machwaya en las Amricas? La razn original por la que estos grupos cambiaron sus tradiciones originales puede ser fascinante: si en su origen fueron Rom dasikan (cristianos), porqu el kurbno, la celebracin tradicional musulmana de sacrificar una oveja pidiendo salud?. Es difcil de creer que no fueran musulmanes, especialmente cuando muchos de los ancianos tienen algn conocimiento acerca de esto, y aunque usan la palabra gadj para designar a los no Rom, tambin tienen la palabra das (que quiere decir cristiano no Rom en algunas partes de los Balcanes), si bien es utilizada aqu para significar: propietario, jefe. Entonces porqu cambiaron su religin? Las razones, supongo, no pueden ser otras que el viejo espritu de sobrevivencia y adaptacin de los Rom. Aunque fueron los primeros en llegar a ciertas partes de las Amricas, en realidad son una minora comparados con los Rom Kalderash, quienes llegaron ms tarde en grandes cantidades, trayendo con ellos lo que algunos autores han llamado kalderashocentrismo13 y lo que los Kalderash llaman Rromanya (la forma de vida, de pensamiento y las tradiciones de los Rom). Esta es la nica cosa que podra explicar este cambio por s mismo, el rechazo sufrido por ellos en confrontacin no slo con los grupos Kalderash sino tambin con los prejuicios de los gadj de origen europeo que dominaron estas tierras, considerando tambin que todos los pases en las Amricas son predominantemente cristianos (ya sean catlicos o protestantes).

La vida de los Rom en Chile El orgullo Rom Aunque los Rom no tienen territorio, religin comn o representacin poltica nacional o internacional, tienen un sentido verdadero de su propia identidad, basada en los valores, la forma de vida, el sentido de la familia, y las costumbres que los distinguen como grupo. Y en las
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Ver Ian Hancock, We are the Romani People, University of Hertfordshire Press, Inglaterra, 2002.

21 Amricas se sienten orgullosos de ser lo que son, Rom, y quieren integrarse dentro de la sociedad sin perder su propia identidad. Capacidad comercial La habilidad obvia que tienen los Rom para hacer negocios y sobrevivir a pesar de la marginalidad a que estn forzados a vivir los obliga a agudizar sus capacidades de negociantes, vendiendo y comprando todo, y en general obteniendo los mejores resultados, en vez de morir de hambre y mendigar. A pesar de lo que piensen los gadj en su subconsciente colectivo, los Rom ganan su dinero a travs de sus trabajos o negocios, aunque lo que hagan para vivir parezca insignificante para los no Rom. Incluso la habilidad para decir la fortuna puede traer algunas ganancias para ayudarlos a vivir. Los extraos frecuentemente observan con claridad la fuerte perseverancia de los Rom en la defensa de sus costumbres y leyes Rom. Pero, qu pasa con los Rom de Chile que no viven bajo la ley Roman o no siguen muchas de las tradiciones locales Rom? Ya muchas personas no viven en tiendas o practican el trabajo de los metales, y esto fue considerado al principio como si esos Rom estuvieran traicionando la forma de vida Roman. Actualmente, sin embargo, muchos tipos de nuevos negocios y profesiones han aparecido entre los Rom de Chile: venta de autos, de joyera, etc. Poco a poco, los Rom estn encontrando su propio lugar dentro de la sociedad gadj, la cual muchas veces los rechaza y menosprecia. Mostrar Rom ricos, que no mendigan en las calles ni vagabundean cruzando el pas, o cuya forma de vida es parecida a la de los gadj es poco usual, pero da a da es ms aceptado.

Tradiciones y religin Los Rom son un pueblo genuinamente apegado a sus tradiciones, no importa que tan anticuadas parezcan ante los ojos de los gadj. Los hombres salen a trabajar o a hacer negocios, vendiendo coches nuevos o usados, o metales de todo tipo, mientras las mujeres estn en casa atendiendo a los hijos, vendiendo alguna cosa o adivinando la fortuna. La novia debe casarse virgen e incluso en estos das no es extrao que los padres arreglen los matrimonios de sus hijos. Estas costumbres se mezclan adems con la religin, porque aunque muchos de ellos son catlicos y devotos de la Virgen de Guadalupe, al menos en Chile el Movimiento Evanglico Rom est ganando terreno, y tambin ocurre esto entre los pueblos Rom de muchos otros pases en el mundo. Discriminacin y la escuela An en Chile los Rom sufren discriminacin y prejuicios por parte de los no Rom en varios

22 grados en los diferentes pases de las Amricas. La escuela es un factor importante para cambiar las percepciones que un grupo tiene sobre otro. Solo esto hara importante y necesario que cada joven Rom tuviera acceso, no solo a la escuela primaria o secundaria, sino a la universidad. En Chile existen los siguientes clanes Rom: Kvuchura, Korinura, Badunchura, Invasrure, Chikarsti y Khanyria, pero todos ellos se denominan a s mismos Rom Xoraxan, y en Brasil simplemente usan este trmino. Ambos grupos llaman a los Kalderash Lease/Leasi o Kalderas, con s.

EL PUEBLO ROM EN COLOMBIA De dnde vinieron los Rom de Colombia? Las decisiones de la mayora no siempre son justas. Los Rom llegaron a Colombia a la vuelta del siglo XIX, pero cuando se crearon las sociedades americanas, ejemplos externos se usaron muchsimas veces como modelo, de modo que muchas veces los ideales de las nuevas sociedades americanas heredaron las tendencias y prejuicios de las culturas europeas. En este contexto, ser diferente no era para nada tolerable. Aunque no era prohibido por la fuerza el uso del idioma Roman o tener rasgos culturales propios y actuar de acuerdo a ellos, nuestras actividades y estatus social actual afectan la capacidad de desarrollo del pueblo Rom. Para subsistir, los Rom muchas veces deben ir tan lejos como hasta abandonar sus patrones culturales. Por tales razones nuestro pueblo histricamente ha asumido conductas de resistencia, que van desde el nomadismo hasta la invisibilidad tnica. Esta invisibilidad tnica, aunque fue efectiva en el pasado, es hoy en da causa de la situacin crtica en la que viven los Rom de Colombia. Ello no significa que para el pueblo colombiano los Rom no existan, al contrario, en la memoria de cada persona mayor de cuarenta, est el recuerdo de los campamentos en las afueras de las grandes ciudades y la curiosidad que ese misterioso pueblo les inspir aun est presente. Muchos Rom insisten en que son colombianos, de ascendencia colombiana, cuando en realidad son Rom colombianos (como forma de protegerse contra el nacionalismo extremo que hay en algunas partes del pas). Algunas personas incluso sealan que el origen de los Rom est en la Sagrada Biblia, donde se presentan como una de las doce tribus de Israel, la tribu perdida (esta versin se escucha en Amrica y Europa), y debido a ello sern favorecidos por Dios. No existen tantas fuentes escritas para consultarse sobre la llegada de los Rom a Colombia. Por esta razn, la tradicin oral Roman es la fuente original de la cual se puede extraer la informacin necesaria para reconstruir este momento histrico (esto tambin es vlido en todos lados en las Amricas).

23 En Colombia, la mayora de los Rom pertenecen a familias con ms de tres o cuatro generaciones de presencia en el pas, de acuerdo con nuestras fuentes, y debido al origen de los Rom en la mayora de los pases en las Amricas (principalmente los grupos Vlax aqu, ya que Colombia no tiene Kal espaoles u otros grupos) podemos figurarnos que el tiempo de su arribo fue hacia el final del siglo XIX y principios del XX, aproximadamente entre 1880 y 1920. Desde entonces y hasta ahora, con la excepcin de la Segunda Guerra Mundial, cuando algunas familias vinieron, el pas no ha recibido flujos significativos o extracontinentales de Rom. Los recientes conflictos en la ex Yugoslavia generaron un desplazamiento de gente. Muchos de los Rom que escaparon de los conflictos vinieron a las Amricas, llegando a Colombia o Ecuador, unas tres o cuatro familias entonces desde all se movieron hacia Argentina, pero la gran mayora de los Rom yugoslavos que estaban buscando refugio viajaron de Europa directamente hacia Estados Unidos o Canad. Los Bolochog y los Mihais, dos de los clanes existentes en Colombia, llegaron alrededor de 1920, los primeros desde Francia y los segundos de Rusia, ambos grupos son considerados Rom rusos por otros grupos Rom. Los primeros en llegar aqu fueron los Grekos, que principalmente vinieron directo desde Serbia alrededor de 1880. Ellos fueron nmadas hasta muy recientemente, y muchos de esos grupos se movieron hacia Ecuador. Muchas kumpanyas (grupos familiares que establecen alianzas para compartir una vida comunitaria) pueden identificarse en Colombia, se localizan en casi todas las ciudades del pas: Bogot, D. C., muchos barrios, en Girn (Santander), en Ccuta, en Cali, en Medelln, en Itag y en Envigado entro otros. De esas kumpanyas, las ms importantes en trminos de nmeros son las de Bogot, Girn y Ccuta. Algunos aos atrs, una de las ms importantes kumpanyas fue la de Itag, pero debido a los traficantes de drogas y la violencia asociada con ellos, la mayora de las familias se movieron hacia otras ciudades en busca de una vida mejor. La violencia incesante que se cierne sobre Colombia desde hace varias dcadas ha estado promoviendo un importante fenmeno de desplazamiento de familias Rom hacia las fronteras del pas, principalmente hacia Venezuela. Tambin es importante mencionar el hecho de que muchas familias Rom se movieron hacia otros lugares como Argentina, Brasil y Estados Unidos, en ese orden. La falta de oportunidades en el pas debido a la inseguridad, ocasion que las profesiones tradicionales de los Rom, como el trabajo de los metales, la venta de caballos y de mercancas de cuero, todos oficios que necesitan del viaje constante, fueron la causa de que muchas familias dejaran el territorio. Podemos asegurar que ms de 200 familias se han mudado hacia Venezuela y unas 60 o 70 ms hacia Argentina. Muchos Rom en Colombia han sido perseguidos por los traficantes de drogas, las guerrillas y los paramilitares, especialmente stos ltimos hostigan a las familias Rom. Qu significa ser un Rom?

24 Hoy en da, y a pesar de algunas transformaciones culturales no deseadas que amenazan con extinguir algunos aspectos de nuestra cultura, el pueblo Rom mantiene algunas caractersticas de nuestra identidad se mantienen vigentes, Entre tales caractersticas, podemos mencionar las siguientes: 1) La idea de un origen comn y una historia compartida. 2) Organizacin social basada en los grupos emparentados y la preservacin de las normas tradicionales. 3) Una fuerte cohesin interna pero al mismo tiempo una buena interaccin con los de afuera. 4) Una larga tradicin de nomadismo y adaptacin a nuevas formas de itinerancia. 5) Una lengua en comn, el Romans. 6) La permanente valoracin de los grupos de edad y gnero como principios organizadores del estatus social. 7) La articulacin de un sistema interno de herencia basado en la existencia de un linaje patriarcal

Reflexiones sobre la educacin del pueblo Rom en Colombia El alejamiento del pueblo Rom de las instituciones de educacin formal se debe principalmente a las circunstancias bajo las cuales los Rom han tenido que sobrevivir, y la desconfianza hacia el sistema escolar, que es visto como una institucin que quiere cambiar a los individuos de las minoras tratando de destruir su sistema cultural y sus valores. Este rechazo causa incluso ahora que el 80% de los Rom en Colombia no hayan adquirido una educacin formal, puesto que temen que se cambien sus propios valores tradicionales por los de los otros (los no- Rom) al slo fin de ser aceptados. Educacin tradicional El nio Rom crece en un ambiente muy distinto en comparacin con los nios gadj. Al nio Rom se le ensea a sobrevivir y no a sobresalir, su competencia con el mundo se restringe a su propia comunidad, donde el lmite lo marcan los parmetros muy especficos de su propia cultura, como por ejemplo el hecho de ahorrar una cierta cantidad de dinero para poder casarse. Esto puede lograrse mediante el conocimiento necesario de actividades econmicas tradicionales como el trabajo de los metales, del cobre y la venta de caballos. Para acentuar ms la cuestin identitaria, los Rom valoran mucho este tipo de educacin tradicional que ha mantenido libre y vivo el espritu de nuestro pueblo por ms de mil aos, a pesar de la itinerancia forzada y la persecucin sufrida a lo largo de los cinco continentes.

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El nio Rom es mantenido bajo el cuidado de su madre durante los primeros cinco aos de su vida, casi exclusivamente, porque los padres no intervienen tanto en este periodo. En este tiempo l o ella se desarrolla libremente, y aprende las reglas bsicas de la vida dentro de la comunidad: la lengua materna, el respeto por los mayores y el amor a la libertad. Es tambin el momento en que el nio aprende a desconfiar y a temer a la sociedad mayoritaria, esto se nota en expresiones comunes como los gadj son malos, los gadj nunca nos van a aceptar. Esta es la consecuencia de una situacin real pero en gran medida distante, porque si bien existe algn tipo de persecucin y discriminacin actualmente, no son la causa directa de la reproduccin de esos estereotipos, puesto que en la cultura Roman, siendo una cultura oral, es muy difcil de romper esa cadena de leyendas que yacen tras esas expresiones comunes. La mentalidad Roman de alguna forma ha logrado eludir las fronteras del miedo, y los nios Rom actualmente van a la escuela primaria. Dependiendo de su sexo, el nio puede lograr cierto grado de educacin formal. El muchacho alcanza el cuarto o quinto grado de educacin primaria bsica, y en casos excepcionales uno o dos grados de educacin secundaria. Las muchachas no van ms all del cuarto grado de primaria. Por ejemplo, en la actual generacin que est en su treintas o ms, es realmente extrao conocer a alguien que haya puesto un pie en la escuela. Los chicos Rom comienzan la escuela a los siete aos, y la opinin generalizada de los adultos es que los nios necesitan aprender solo matemticas y lecto-escritura, ya que eso es de suma importancia para los negocios. Ms all de eso, la escuela no se considera necesaria y prevalece el miedo de que los jvenes se conviertan en gadj. Los adultos Rom frecuentemente no pueden distinguir la realidad del mundo actual y la necesidad de la competitividad, ven la aculturacin que sufren sus nios debido a la escuela. Siendo la niez cuando uno aprende casi todas las reglas de comportamiento, y enfrentados con dos culturas diferentes, los nios Rom sufren muchas confusin debido a que las escuelas en muchos pases no aceptan la diversidad cultural y lingstica. Los hechos ilustran ms de la capacidad del pueblo Rom para la adaptacin que su nulo acceso a la escuela. Sin embargo, los actuales sistemas educacionales invasivos y absorbentes, terminarn por lastimar a muchos miembros del pueblo Rom, sobre todo a los jvenes. En Colombia como en otras partes de las Amricas, la poblacin Roman en promedio es joven. Debido a esto, y a la presin de una creciente aculturacin, muchos jvenes entre los 12 y los 16 aos aproximadamente, se encuentran en la mitad entre su propia cultura y la de los gadj, mientras que en el pasado, los muchachos Rom permanecan con sus padres y aprendan las ocupaciones tradicionales del grupo. Actualmente, situaciones como estas han dejado de ocurrir, debido a varias circunstancias: a) Las presentes actividades econmicas no permiten la itinerancia de la familia completa debido a que ello no es ya tan lucrativo como fue en el pasado, puesto que hay problemas polticos en el

26 pas, como en el caso de la venta de artculos de peletera (y zapatos) y la venta de caballos. b) Debido a las bajas ganancias de las actividades, el padre no puede ser acompaado por sus hijos mayores en caso de necesitarse. A ello debemos agregar los problemas que los Rom estn sufriendo en este pas con los paramilitares, las guerrillas y las constantes amenazas y hostigamiento que esa gente ejerce contra los Rom. Debido a esto, los muchachos de este grupo de edad (12 a 16) permanecen en el hogar o vagan en las calles cercanas con los muchachos gadj, perdiendo el dilogo con los viejos de su grupo. Estos eventos estn creando problemas dentro de las propias familias y en la comunidad y no les permiten estar listos para enfrentar el futuro y aprender ni la forma de vida tradicional ni la de los gadj. Para las muchachas Rom la situacin es incluso peor, porque ellas no tienen las mismas oportunidades que actualmente tienen los hombres, muy frecuentemente su educacin es ms limitada debido al miedo de que podran convertirse en mujeres no Rom, as que los matrimonios ocurren cuando ellas son sumamente jvenes, ya que en estos das muchos muchachos prefieren casarse con mujeres no Rom, puesto que ello les permite tener ms contacto con la sociedad mayoritaria, de modo que se refuerza la costumbre de que los padres arreglen los matrimonios (esto pasa en muchos pases de la regin). Las ocupaciones tradicionales de las mujeres, como vender las cosas hechas por los hombres de la comunidad, o adivinar el futuro, se estn extinguiendo por el miedo que tiene el grupo de que las mujeres, al entrar en contacto con los extraos pierdan la cultura Roman. Adems, adivinar la fortuna est prohibido por la Iglesia Roman Pentecostal, que est muy extendida en todo el mundo entre todos los grupos Rom. Los jvenes Rom que en Colombia tienen acceso a la educacin tradicional gadj tienen opiniones diversas, piensan que la educacin formal es verdaderamente necesaria, pero que tiene que ponerse mucha ms atencin a las realidades de las diferentes comunidades y que deben respetarse sus lenguas y tradiciones. Quienes asistieron a la universidad tambin ven la necesidad de preservar la cultura Roman como el objetivo principal. Ms y ms familias han comenzado a enviar a sus hijos a la escuela, pero tambin quieren luchar por sus derechos, el respeto de los otros, el acceso al servicio mdico, y el derecho a una educacin que respete los valores tradicionales del pueblo Rom. Debido a ello es necesario implementar un sistema educativo y esto vale para toda la regin donde la gente pueda adquirir las herramientas necesarias para mejorar su vida, y su propio desarrollo social y econmico mientras se toman en cuenta la cultura y los valores Rom, que dan a los Rom su identidad.

EL PUEBLO ROM EN ECUADOR

27 A finales de 1800 y principios de 1900, a travs de la frontera sur con Per, y la frontera norte con Colombia, comenzaron a llegar a Ecuador los primeros Rom, viajando en grupos pequeos (vistas o kumpanyas) [Ver las notas]. De estos primeros grupos, algunos simplemente transitaron a travs de Ecuador mientras que otros permanecieron aqu. Aquellos habitan el pas son los siguientes. grekuya, mihay, bolochok (todos ellos de origen Kalderash), Xoraxan y algunos Boyash, que hablan rumano y Romans. Esta ltima lengua adquirida en el nuevo continente. El pueblo rom de Ecuador est concentrado en las provincias de Carchi, Imbabura, Cotopaxi, Pichincha, Tungurahua, Chimborazo, El Oro, Manab, El Guayas y en la ciudad de Quito. El nmero de Rom que viven all se ha estimado en unas 2000 personas (ASOROM, comunicacin personal). Situacin social del pueblo Rom La sociedad mayoritaria obliga a los Rom a mantener un estado de invisibilidad debido al rechazo de los gadj. El pueblo Rom nunca es tomado en cuenta cuando se desarrollan nuevos proyectos, por ejemplo en el caso de los programas de salud, educacin, desarrollo econmico, vivienda. No se reconoce a los Rom como parte de ninguno de los sectores de poblacin. Algunas escuelas no aceptan a los nios Rom porque no hablan espaol y porque su cultura es diferente. En el sector salud, los gadj no tratan a los Rom adecuadamente. La atencin que el pueblo Rom recibe no es equivalente a la que obtienen los no Rom. Las autoridades no aceptan para nada que los Rom sean ecuatorianos, adems de que afirman que no existen Rom en Ecuador. En el sector econmico, y cuando los Rom salen a buscar trabajo, alguna gente no quiere pagar lo que pedimos por las tareas realizadas y quieren pagar cualquier cosas por nuestros servicios. Con respecto a la vivienda, los Rom no pueden establecer sus campamentos en muchos lugares donde quisieran, y mientras no est prohibido para otros, ciertamente lo est para los Rom. Lo mismo ocurre cuando alguien quiere rentar una casa, porque los gadj muchas veces rechazan a nuestra gente por miedo, pensando que perdern su casas o que los vamos a robar. Situacin cultural de los Rom Los Rom tienen una cultura de mil aos enriquecida con valores y principios morales, que deben ser respetados diariamente y que refuerzan la coexistencia natural dentro del grupo, que son vlidos para mujeres, nios, Jvenes, adultos y ancianos. Los nios del pueblo Rom tienen que ser cuidados hasta que son adolescentes. La gente joven tiene que demostrar sus capacidades intelectuales y obediencia a nuestras leyes hasta que logran ser miembros del grupo de adultos. Por su parte, las mujeres jvenes tienen que demostrar lo que han aprendido de sus padres, lo que les ensearon en su niez, y que estn listas para seguir la ley de la familia con mucho orgullo.

28 Deben ser vrgenes al casarse, de esta virtud depende el honor de su familia. No pueden casarse con un gadj. Los jvenes, hombres o mujeres, deben demostrar con dignidad que son capaces de cumplir su papel como Rom. Por otro lado, las mujeres tienen un rol muy importante en el hogar, porque de ellas depende el cuidado de los nios y los esposos, as como en gran parte la transmisin de la lengua y los patrones culturales del grupo hacia su prole. Adems, si respetan las leyes Rom y usan los smbolos de la cultura Roman con orgullo, el dikl (pauelo que usan las mujeres casadas) y el vestido tradicional que las convierte en verdaderas mujeres Rom, su reputacin es realzada dentro del grupo. Los hombres Rom tambin tienen una enorme responsabilidad en su papel ante su gente. Ellos deben demostrar todas las cualidades de su kumpanya, sus capacidades econmicas, su intelecto, los resultados de su trabajo. El nivel de respeto que muestran por s mismos, por los otros, y su propia kumpanya tiene que ser evidente, y sobre todo, tienen que mostrar respeto por la ley Roman (kris) la ms importante instancia jurdica del pueblo Rom. Tienen que ser Rom. El papel de los ancianos es el ms importante dentro de la comunidad. Son muy respetados tanto por los hombres como por las mujeres, con su propia vida ellos estn siendo ejemplos vivientes para todo su pueblo, sus canas son respetadas por todos, son el smbolo de la sabidura, el conocimiento, son nuestra vida, son los verdaderos Rom. Representantes legales de los Rom Desde el 2001 existe legalmente en Ecuador una asociacin Roman. ASOROM se cre bajo la tutela de PROROM, la asociacin Rom colombiana. El mayor reclamo que tienen los Rom es que no son aceptados como parte del Ecuador multi cultural, multi tnico, y afirman que la constitucin de Ecuador solo habla de los nativos americanos y de los descendientes de africanos.

HISTORIAS ROM DE CUBA Se conoce muy poco del paso de algunas familias Rom por Cuba, quienes se asentaron en la Habana a principios de 1900 y durante la dcada de los veinte. Estas familias llegaron como inmigrantes en barcos, en grupos emparentados por la sangre vitsas (clanes) y trayendo con ellos la memoria de los muchos pases por los que haban pasado, una identidad tnica totalmente estable y una herencia cultural como en otros pases en el continente, con su propia lengua, tradiciones y profesiones. La tradicin y la lengua son algunos de los vnculos necesarios que el pueblo Rom ha mantenido para asegurar su sobrevivencia en este planeta.

29 En todo el mundo la lengua y las tradiciones del grupo se mantuvieron, y aqu como en todos los pases de Amrica el mito de fundacin del pueblo Rom parece reforzar esas tradiciones y las caractersticas particulares del grupo, incluso en Cuba., Y la leyenda ms conocida las representa as, (variantes de esta son muy conocidas en todos los pases de Amrica y Europa): Cmo cre Dios a los seres humanos:
Sabes cmo cre Dios a los seres humanos? Te lo dir: primero, Dios hizo el mundo con todas las cosas que en l existen, los rboles, la hierba, los animales, en fin, todo. Pero Dios se sinti solo, entonces pens que necesitaba compaa y cre a los seres humanos. Primero tom un poco de barro y lo model, y con l hizo la figura de un hombre segn su propia imagen, y la puso en el horno que haba preparado para cocerla, pero se fue y se le olvid, y cuando regres el hombre estaba quemado. Ese hombre es el ancestro del pueblo negro en el mundo, pero Nuestro Seor no qued feliz con esta creacin, porque tambin quera hacer a otro tipo de gente, y entonces hizo una figura ms y la puso en el horno, y para no olvidarla, la sac inmediatamente. Por supuesto, esta vez la figura estaba muy blanca, y este fue el ancestro del pueblo blanco en el mundo, los gadj. Una vez ms, an insatisfecho con su creacin, repiti la misma tarea, y puso la figura en el horno y calcul el tiempo muy bien esta ocasin, y esta figura result ser la ms hermosa de todas, no era ni blanco ni negro, sino bronceado, y este fue el ancestro de los Rom, y con este hombre Dios se sinti muy feliz para siempre. Esta fue mi historia.

Esta leyenda refleja el sentimiento de orgullo del pueblo Rom por su origen tnico, que todas las comunidades Rom han protegido en todo el mundo y que los distingue de los gadj. Un sentimiento permanente que se reconstruye a s mismo entre los descendientes de nuestras familias. Las caractersticas nmadas que tienen los Rom han creado un pueblo con valores ticos y estticos fuertes y muy precisos los cuales ha sido muy valioso conservar, y que identifican a los Rom por lo que son. Esto es verdad para todos los pases. Ms all del lugar en la tierra donde llegaron los Rom, o la forma de vivir del pas de donde vinieron, los Rom lograron mantener su autenticidad y personalidad, adaptndose en general a los cdigos sociales del lugar por donde iban pasando, sin dejar sus valores morales y la suma de todas sus creencias, lo cual establece la condicin tnica que les subyace.

Nmeros y actitudes El pueblo Rom de Cuba no alcanza las 200 personas, y tal vez incluso sean menos que eso, segn nuestras fuentes. Muchos se han casado con no Rom, porque no haba en Cuba ms Rom que las dos o tres familias originales extensas. Haba una familia cuyos miembros eran todos hombres que se casaron con mujeres cubanas. En las familias Rom los descendientes tienen que seguir el lado del padre, y esta familia ha preservado todas las observancias Rom, la lengua y ms cuestiones. En la dcada de 1990 muchos de ellos abandonaron Cuba en busca de sus parientes americanos en Venezuela, as como en otras partes del continente americano, con el solo objetivo

30 de casar a sus hijos para preservar la cultura Roman, y segn sabemos, lo lograron. Cuando an vivan en Cuba, y segn las nuevas reglas, crearon una cooperativa familiar para realizar el trabajo de los metales, que fue expropiada por el estado tan pronto como fue creada. La gran mayora de las familias mixtas permanecieron en Cuba, aunque uno de sus miembros vino a Argentina con su familia, y han conservado una cultura mixta. Hablando espaol, mientras an conocan muchos trminos Rom relativos al comportamiento cultural, esos individuos se consideran a s mismos cubanos con sangre Roman, y de alguna manera se identifican con los Rom, pero mucho ms con los cubanos. Una aculturacin similar sufrieron los judos de Cuba, que ahora abandonaron la isla o cuentan con la asistencia externa de la comunidad juda internacional, y estn volviendo a aprender la cultura juda perdida all.

Llegada y la identidad Roman en Cuba Durante las primeras dcadas del siglo XX varias familias Rom llegaron a Cuba, venan de la regin de los Balcanes, de Europa del este y Europa central. Reprodujeron sus propios patrones culturales trados de Europa en el rea socio-familiar, y se mantuvieron independientes del sistema poltico social que prevaleca en el pas. El sistema familiar como en Europa y en todos los pases de Amrica an est basado en la familia extensa. Se practica la endogamia y se da un lugar principal a los ancestros, es usual nombrar a los bebs con los nombres de los antepasados, porque los antepasados dieron origen a cada grupo familiar y clan (vista), y la jerarqua de los ancianos que son los representantes de la ley (kris) es estrictamente respetada. Esta ley que ha sido celosamente salvaguardada y transmitida de generacin en generacin con las mismas reglas en otros pases del continente y partes de Europa, respecto a las estructuras familiares y los principios ticos, se mantiene en estos das entre la segunda y tercera generacin nacida en Cuba. Estas familias Rom que vinieron de Europa se establecieron en la ciudad de La Habana, en la zona donde existe ahora un barrio que recibe el nombre de Lawton. En este sector de la ciudad viva una poblacin trabajadores, principalmente obreros no calificados, y algunos trabajadores independientes. Haba pedazos de terreno baldo, la mayora de las casas eran de madera de mala calidad, y en los alrededores mucha gente que entonces viva muy marginada an puede encontrarse. Una de las familias que lleg a finales de los veinte, tena el apellido de Cuik, haba llegado de Rusia, y en aquel tiempo haban regresado a Cuba por tercera vez acompaados de seis de sus aparentemente 17 hijos. El primer registro de su llegada fue 1912, desde Rusia, y despus, en 1924. En el barrio se recuerda que instalaron sus tiendas estilo militar en un terreno vaco y se establecieron all hasta finales de los 40.

31 Estos exticos inmigrantes de costumbres tan peculiares impusieron en la comunidad de Lawton un clima de aceptacin y reconocimiento social. Segn sus descendientes,
Nadie los molestaba, pues para los Rom cualquier pas es bueno. Mientras puedan hacer algn dinero y vivir en paz est bien, porque los Rom no viven de las opiniones de los otros.

De esta afirmacin se puede uno dar cuenta de que la cosa era as y que este clan fund un espacio amable donde poder vivir. Debemos preguntarnos qu es lo que mayormente contribuy a esta aceptacin por parte de los no Rom. Pensamos que el tipo de trabajo que los Rom desarrollaron fue la causa principal que los ayud en Cuba, el trabajo de los metales fue algo que la sociedad cubana necesitaba en aquel tiempo, y ello les mereci el reconocimiento del pueblo cubano. Uno de sus descendientes, una mujer que actualmente vive fuera de Cuba, en Venezuela, nos dice que en los aos despus de la Revolucin, cuando ella ya estaba integrada para siempre en la fuerza de trabajo del nuevo rgimen, asegura que nunca se sinti discriminada:
Al contrario, todo mundo vena a consultarme, como si uno fuera un sabio: cmo debo hacer esto? qu tengo que hacer? Pareca como si los Rom furamos una raza aparte.

En el campamento se dedicaron a realizar sus trabajos tradicionales: los hombres elaboraron artefactos de cobre y las mujeres practicaban la adivinacin de la fortuna. Estatus social de mujeres y hombres Las mujeres son muy respetadas socialmente despus de que se casan, porque se considera que a partir de ese momento ellas realmente se convierten en adultas, y adquieren un nuevo estatus social porque tienen la posibilidad de crear una nueva familia. Esto les da prestigio ante el grupo y sus pares. Hasta la primera generacin de Rom nacidos en Cuba era muy frecuente escuchar, con ocasin de reuniones familiares, la frase: ten cuidado con el marim (uno de los patrones que identifican a la comunidad Roman, que ya se explic antes), y que an se conserva entre las familias mixtas. Otra tradicin que brinda prestigio a la mujer casada y que es incluso mantenida dentro de las parejas mixtas (gadj y Romn) es el la salvaguarda del galau, concepto que significa el capital reservado en forma de efectivo, oro o joyera (los Rom tambin piensan que el oro tiene propiedades mdicas), que no puede ser tocado y tiene que ser incrementado. Slo las Romn (mujeres Rom) deciden si este dinero puede gastarse en un negocio o una transaccin que pudiera incrementar el galau. Las mujeres Rom en Cuba y en cualquier parte adquieren mucho prestigio dentro del grupo cuando se hacen mayores y pueden ser consultadas dentro de la kris (la corte Roman).

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Las mujeres Rom en Cuba trabajan, estudian y pueden divorciarse sin sufrir ningn castigo dentro del grupo, son verdaderamente independientes. Las familias mixtas tambin han mantenido la celebracin tradicional en honor de los muertos: la pomana. Este ritual se practica en las Amricas y tambin en Europa, y es una cena que se ofrece a la comunidad por la familia en honor de la persona que muere nueve das despus de la muerte, luego despus de seis semanas, seis meses y para el aniversario de la muerte en cuestin. En tales ocasiones muchos Rom vacan una copa de vino la cual se supone que la persona muerta consume, quien, aunque invisible, an est presente. Esta costumbre puede observarse en las casas, donde se aprecian retratos de personas fallecidas. Durante los aniversarios de los difuntos, la gente pone un vaso de una bebida de cualquier tipo en frente del retrato del muerto para complacer su alma. Alternativamente, en las reuniones familiares son invitados a tomar parte, antes que ninguno de los miembros de la familia beba. En algunos hogares mucha gente an celebra con una cena que preparan en honor del alma del difunto. (Esto tambin ocurre entre muchos Kal espaoles). Debido a ello tambin es muy comn entre los actuales descendientes mixtos de los Rom en Cuba encontrar historias que se refieren con mucho respeto a la idea de la reencarnacin, un sentimiento que se refiere al pasado perdido, y frecuentemente refleja un orgullo de su propia historia y por ser parte del pueblo Roman.

EL IMPACTO DE LAS ORGANIZACIONES NO GUBERNAMENTALES EN ARGENTINA Y LAS AMERICAS La actual situacin poltica nacional En los sesenta, Argentina se consideraba un pas con mayora de clase media, con un buen futuro, pero los eventos polticos que siguieron empeoraron la vida en el pas al paso de los aos. En estos aos la gente se empobreci, aument la inseguridad, el crimen, el odio, la discriminacin contra los pobres. Las ltimos cuatro aos de crisis han afectado las vidas de la mayora de los habitantes del pas, durante la crisis, la primera organizacin Roman legalmente fundada, Identidad Cultural Roman, se estableci. Desde septiembre del 2000, esta organizacin ha sido vista como algo extrao por los Rom de aqu. Esto a pesar de que ha existido otra organizacin desde hace 12 aos, Narodo Romano (Pueblo Rom), la cual a pesar del informal rol que ha jugado, ha realizado muchas actividades en su breve vida, y ha abri el camino para la nueva organizacin fundada en el 2000. Las organizaciones Rom en las Amricas La primera organizacin Roman en esta parte del mundo sali a la luz pblica en la dcada de 1920 en los Estados Unidos, era un tipo de cooperativa llamada E Tsoxa e Lol (la falda roja), fue creada para proteger la profesin de los Rom que trabajaban los metales en Nueva York. No fue sino hasta la dcada de 1980 que en Ro de Janeiro, Brasil, un violinista Rom de origen serbio llamado Mio Vasite, junto con otros Rom y no Rom cre la primera asociacin llamada

33 CEC (Centro de Estudios Ciganos) que el propio Vasite presidi. Esto se realiz en total acuerdo con las organizaciones fundadas previamente en Europa, aunque con un carcter ms cultural, y trabajando dentro de la tradicin Rom y la anuencia de la kris y no tanto de manera independiente. Todos estos tipos de organizaciones fueron vistas desde el principio como extraas a la cultura Roman. Despus de la creacin de esa Organizacin en 1987 en Brasil, la idea fue llevada a Argentina en 1989, donde el CEC present la cultura y la msica Roman en el Centro Cultural San Martn, uno de los ms importantes sitios culturales en Argentina, a una enorme y alegre audiencia no Rom, entre quienes haba algunos miembros de nuestra comunidad. Esto impact positivamente entre los Rom de Argentina, quienes ms tarde establecieron informalmente una organizacin Roman, Narodo Roman, que si bien nunca se registr legalmente, ayud en la produccin de la TV local con tres programas acerca de nuestra cultura. Cuando Narodo Roman dej de estar activa, durante los siguientes ocho aos no ocurri nada sino hasta la creacin de Identidad Cultural Roman. Como sea, mientras eso se gestaba, otras organizaciones Rom tales como CEC Minas Gerais y CEC Sao Paulo aparecieron en Brasil, pero ninguna con mucho xito. Durante el ao 2000 apareci Prorom, una organizacin Roman de Colombia, tomando ejemplo de organizaciones espaolas (principalmente la Unin Roman). De esta nacieron dos ms, Asorom en Ecuador y otra Unin Roman de Colombia. Todas estas tomaron forma bajo la tutela de la autoridad de la kris Roman y las kumpanyas (la gran mayora de los grupos Rom en las Amricas pertenecen a los Kalderash). Las primeras dos organizaciones jugaron un rol importante como mediadoras, promoviendo que las organizaciones Rom participaran en la Conferencia Contra el Racismo y la Xenofobia en Quito, Ecuador, en marzo del 2001. Esto contribuy a dar los primeros pasos para crear SKOKRA (una federacin de las organizaciones no gubernamentales de los Rom de las Amricas). Al mismo tiempo un interesante evento se llev a cabo en Chile, cuando un grupo de msicos Rom tuvo la oportunidad de asesorar a la televisin chilena en la realizacin de una telenovela, Roman, que tuvo enorme xito en todo el continente, incluso en Estados Unidos. Sin embargo, las ONGs Rom generalmente no son bien aceptadas por la poblacin Roman en Amrica, que no cree en ellas y las rechaza. Ms all de esto, otros problemas los afectaron, tales como la falta de presupuesto, que menciono ms adelante, y ser ignorados por los gobiernos locales, pero ms que todo el hecho de que estn bajo la presin de la kris y de la Iglesia Evangelista Roman. Este movimiento, nacido en Francia en 1961, se ha extendido a travs de todo el continente americano. Slo en Argentina hay ms de 15 iglesias de este tipo y en Estados Unidos tres veces ms. Esta ha sido la primera y nica institucin que ha sido aceptada, adems de algunos tipos de escuelas. Identificamos las siguientes como algunas de las tareas ms importantes que deben realizar las ONGs Rom en Amrica:

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Tareas externas: 1) Promover la cultura Roman y su especificidad 2) Detener el racismo 3) Apoyar otras minoras en peligro, que sufren discriminacin, tales como los pueblos indgenas de Amrica y otros 4) Seguir el movimiento global Rom y sus demandas internacionales Tareas internas: 1) Preservar nuestra cultura, lengua, kumpanyas, kris y valores 2) Apreciar la contribucin de la educacin formal a nuestra cultura 3) Generar la promocin de nuestro pueblo, mientras mantenemos al interno nuestros valores tradicionales 4) Resolver problemas legales (apoyo legal) Por ejemplo, Identidad Cultural Roman de Argentina es una organizacin abierta y sus tareas principales estn orientadas en tres direcciones: 1) El desarrollo de programas de intervencin directa, que intentan responder a todas las necesidades de la poblacin Roman, y de esas comunidades que desean colaborar en nuestro proyecto. 2) Ofrecimiento de servicios de informacin, consejo y orientacin que vienen de diversas disciplinas, no slo por parte de profesionales que trabajan en la organizacin, sino tambin por otros que la forman. 3) Actuar directamente sobre las causas ms estructurales que generan la discriminacin contra las minoras. Objetivos: 1) Desarrollar e integrar lo que sea necesario para ayudar a mantener y promover la identidad cultural del pueblo Rom, y de todas las comunidades que estn interesadas en este proyecto. 2) Apoyar el cumplimiento de la ley anti - discriminatoria argentina, desarrollar la apreciacin por la diversidad cultural, la tolerancia y la educacin entre la gente, y demandar a los polticos y lderes sociales que tomen acciones firmes para balancear las situaciones que de otra forma generaran sentimientos xenofbicos o malignos. Quienes toman parte en esto? Un grupo de individuos de todo tipo de profesiones, entre los cuales podemos encontrar abogados, doctores, psiclogos, antroplogos, msicos, actores y gente de muy diversas profesiones.

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Nuestras actividades: 1) March 2001, Quito-Ecuador: we participated in the Forum of the Americas against Racism, Discrimination and Xenophobia. This conference was a preparatory one for the worldwide conference to be celebrated that same year in Durban-South-Africa, organized by the UN and diverse NGOs. 2) August-September 2001, Durban, South Africa: the above-mentioned conference. 3) We have published articles in diverse magazines and publications about the Romani Language and Culture. 4) We are currently continuing to work on projects in tandem with other organizations worldwide, to achieve the promotion and recognition of the Romani People, to recognize the positive values of this community and to fight against racism and stereotypes. 5) In March 2002, two members of our board of directors started a radio-program about Romani culture and music, which is broadcast once a week, every Friday at night in the city of Buenos Aires. (bueno, no me las tradujeron, pero se entienden, o no?) Presupuesto: Lo que debemos resaltar es el hecho de que casi ninguna de las ONGs Rom trabajando en el sur y el norte de Amrica reciben ningn tipo de apoyo de organizaciones externas. Esto contrasta con Europa, donde existen fuentes de financiamiento para el desarrollo de las actividades de las ONGs Rom. Esto se debe al hecho de que la mayora de ese tercer sector de organizaciones ignoran la existencia del pueblo Rom en el continente. Adems de esto, su ayuda va solo a los pueblos indgenas de Amrica considerados en peligro, o a los afro-americanos que se piensa estn en grado extremo de marginalidad. Lo que no se est entendiendo aqu es el hecho de que muchos grupos Rom en este continente sufren el mismo tipo de marginacin. Si bien esto tal vez no impacte tanto econmicamente, lo que s afecta mucho es la discriminacin, la falta de educacin y ms, y es por estas razones que hay un futuro de erosin o destruccin de la cultura Roman.

Sobre el mayor problema en las Amricas para el futuro desarrollo de los Rom Escuela: La situacin educativa actual de los nios Rom es muy atpica en el continente, aunque ya se ha mencionado que en casi todos los pases la educacin primaria es una obligacin. Sin embargo, desde el mero principio los Rom trataron de evitar esta obligacin, porque los ancianos de la comunidad consideraban que la escuela podra destruir el equilibrio del grupo mediante la

36 influencia de grupos extraos (los gadj) en la cultura Roman. Para los Rom slo se necesita leer, escribir y algo de matemticas, es lo que se considera importante. Esto ocurre en casi todos los pases de Amrica, desde Tierra del Fuego hasta Alaska, y tambin en este aspecto las ONGs Rom tienen una tarea titnica al tiempo que deben evitar crear un mal impacto en la comunidad Roman. En las Amricas, la cultura Roman, representada por 4 millones de individuos en todo el continente, se ha mantenido cerrada y tradicional en su confrontacin con los extraos. Debido principalmente al enorme miedo de perder nuestra propia cultura, las cosas que vienen de los no Rom son rechazadas frecuentemente, y esto, como se mencion antes, trae marginacin a la comunidad, lo cual a su vez destruye nuestra vida tradicional. Casi todo lo que viene de fuera es rechazado, un buen ejemplo es el caso de un hombre de negocios rico, pero sin educacin formal, que obliga a su propio hijo a abandonar la escuela o le impide ser doctor porque eso est en contra de la tradicin y la cultura Roman. Esta es la tarea que las verdaderas organizaciones Rom tienen que desarrollar dentro de la comunidad: reforzar el valor de esas instituciones que vienen del mundo no Rom y que podran contribuir al futuro desarrollo de nuestro pueblo. El impacto de las ONGs sobre la comunidad Roman en algunas reas en particular Colombia es un rea que ha sido afectada por la inestabilidad poltica durante casi 40 aos, las guerrillas destruyeron el pas entero. All existe una comunidad Kalderash (la nica) con casi 8 mil miembros (de distintas kumpanyas). No han escapado del proceso de empobrecimiento que ha afectado a la mayora de la sociedad colombiana, incluyendo la prdida de oficios, trabajos o contactos para negocios. Muchos Rom no han sido capaces de continuar con sus ocupaciones tradicionales. Para poder hacerlo, han tenido que huir del pas, pero otros que permanecieron no queran cambiar sus profesiones por miedo a perder su cultura. Finalmente, una de las dos organizaciones Rom, junto con algunos ancianos, fue capaz de renovar los valores tradicionales mediante la introduccin de nuevos tipos de negocios tales como la venta de zapatos de puerta en puerta o en ferias, ocupacin que ahora es aceptada como parte de la tradicin Roman de los Kalderash, y que ha promovido cierta auto confianza entre sus miembros nuevamente.

Conclusin Las ONGs Rom, con el apoyo externo necesario, podran contribuir a una vida mejor para el pueblo Rom y la preservacin de sus tradiciones en las Amricas, as como la construcin de la nacin Roman planetaria, que podra en fin contribuir a mejorar la existencia de la humanidad entera. Pensamos que es necesario animar a las ONGs no lucrativas a desarrollar las limitadas herramientas que tienen para lograr sus metas, las metas de la nacin Roman, a lograr un lugar en este mundo, y no la marginacin o la prdida de nuestra cultura.

Jorge M. Fernandez Bernal

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Colaboradores en el documento: Droujemira Tchileva, Bulgaria (AICRA), Nicholas Csergo, Inglaterra (AICRA), revisin del documento y colaboracin en el captulo sobre Brasil, Prorom, Asorom, organizacin Roman Chilena, SKOKRA. Para versin en Espaol: Lorenzo Armendriz , Vernica y revisin del autor. Fuentes: La bibliografa existente sobre nuestro pueblo en Amrica es casi nula, nuestras fuentes de informacin fueron principalmente nuestras propias investigaciones por ms de 20 aos, los ancianos de la comunidad y sus miembros en todos los pases de Amrica y nuestros propios archivos en las organizaciones locales, nuestros colaboradores y la Asociacin PanAmericana (SKOKRA). Bibliografa Armendriz Garca, Lorenzo, La Lumea de Noi, About the Boyash Rrom in Mexico, Mxico, Feb. 2001. F. Bernal, Jorge M., General Overview of the Life of Various Gypsy Groups in Argentina, in Roma Gypsy Traveler, Pavee Point Publications, 1997. Papers of the International Study Conference, Rome, 1991, p. 35/36. F. Bernal, Jorge M., y los gitanos de Argentina?, Magazine I Tchatchipen, n. 37, Spain, Jan.May 2002. Gods Gypsy Christian Church, Congregation of Romani Pastors from all over the World, Three video tapes, Los Angeles, May 1998. Godwin, Peter & Armendriz Garca, Lorenzo, Gitanos Perpetuos Extraos and Viajeros incansables, in the magazine of the National Geographic, April 2001, Spanish Edition. Gmez Fuentes, Vnecer & Gamboa, Juancarlos, Los Rom de Colombia, Bogot 2000. Gropper, Rena C., Gypsies in the city, Darwin Press, 1975. Hancock, Ian, We are the Romani People, Collection Interface, University of Hertfordshire Press, Hatfield 2002, Great Britain. Magazine Interface n. 23, Insert, Universit de Paris, France. Miguel, Perla, Esoterismo gitano, Ediciones Predicciones, Obelisco S.A., Buenos Aires, 1996.

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Notas: Vitsa: grupo familiar que comparten un ancestro en comn. Kumpania: unidad econmica o territorial de los Rom. Esta palabra tambin significa grupo.