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Trabajo

Caso Clínico
científico

Cuerpos extraños en
ecografía

Alberto Ortega Amoraga


Servicio de Ecografía Móvil

L
os cuerpos extraños son un diagnóstico diferencial frecuente en multitud
de patologías, especialmente las digestivas. La localización de estos cuerpos
es un motivo frecuente para la realización de una ecografía, y representa un
reto diario para el ecografista dada la variedad ilimitada de objetos que nuestros
clientes pueden ingerir o tener en su interior por otros medios. La responsabilidad
para el que realiza el diagnóstico ecográfico es elevada pues de su ojo dependerá en
muchos casos que se realice o no una cirugía, por lo que la detección de un cuerpo
extraño erróneamente, o al contrario, no verlo, puede tener consecuencias graves.

La ecografía, como sabe todo el que maneja el ecógrafo, esta llena de artefactos e
imágenes que parecen pero no son, lo que hace difícil distinguir un cuerpo extraño
de lo que no lo es.

Sin embargo, con sus dificultades, la ecografía es el mejor, más práctico y menos
invasivo, método para la detección de cuerpos extraños. Para un diagnóstico correc-
to es necesario conocer la imagen que producen los cuerpos extraños y las lesiones
que suelen provocar, que delatan su presencia incluso antes de detectarlos.


Aspecto ecográfico de un cuerpo
extraño

Los cuerpos extraños típicos son objetos só-


lidos, de densidad alta, y que por lo tanto no
La ecografía es el mejor, más práctico y permiten o cuento menos frenan el paso de los
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menos invasivo, método para la detección ultrasonidos a su través, por ello producen una
sombra acústica posterior al cuerpo y tendrán
de cuerpos extraños una superficie muy brillante (hiperecogénica).
REHABILITACIÓN DEL PACIENTE GERIÁTRICO:
Cuerpos
OSTEOARTROSIS
extraños- Den
el PecografÍa-
ueyo, G. y Guillorme
Ortega,A.S

La sombra acústica observada tras un cuerpo extraño se de-


nomina LIMPIA (Foto 1), esto significa que es totalmente
anecoica, y esta característica nos permitirá diferenciarla de
una sombra SUCIA (Foto 3), zona de sombra posterior a una
estructura pero que presenta brillos, típica por ejemplo de la
que producen las zonas con gas o heces con gas. Cuerpos extra-
ños que dan esta imagen pueden ser piedras, huesos, plásticos
duros, fragmentos de madera, tejidos, huesos de frutas, etc.

Sin embargo, existen una variedad de objetos que no


presentan esta imagen típica, muchas veces por ser de plás- Foto 1: Cuerpo extraño típico. Sombra acústica limpia
ticos poco densos, cuerpos esponjosos o huecos, capaces de y superficie hiperecoica. Se trataba de un hueso de
rellenarse de líquido permitiendo que los atraviesen los ul- melocotón.
trasonidos, con lo que pueden no producir sombra o hacerlo
de forma débil (Foto 9).

Los cuerpos metálicos producen una imagen típica de re-


verberación, aunque es difícil de distinguir de la producida
por el gas, observando con detenimiento veremos que la pro-
ducida por los metales es mas intensa y regular (Foto 4).

Los cuerpos lineales intestinales, es decir aquellos que se


prolongan longitudinalmente a lo largo del intestino, pro-
duciendo obstrucciones y enteritis severas, son fáciles de
reconocer ecográficamente cuando presentan cierto grosor
y especialmente por la imagen de fruncido, en la que las pa- Foto 2: Hueso de melocotón de la Foto 1.
redes intestinales se arrugan alrededor del cuerpo lineal que
permanece estirado. Producen sombra acústica que acom-
pañara la longitud del cuerpo y en corte transversal será tan
estrecha como el cuerpo.

Signos ecográficos secundarios a la


presencia de cuerpos extraños intestinales

Obstrucción intestinal e íleo obstructivo: las asas intes-


tinales previas al cuerpo extraño aparecen distendidas con
líquido y gas, en ocasiones varias veces su diámetro normal,
y sin motilidad. Posteriormente al cuerpo los intestinos
presentan aspecto ecográfico y contenido normal, la mo- Foto 3: Corte transversal de porción de colon e
intestino delgado donde se aprecia un cuerpo
tilidad puede ser normal o aumentada. A menudo el colon
extraño. Se puede ver la diferencia entre sombra
presenta heces escasas. producida por un cuerpo extraño (limpia) y la
producida por las heces del colon.
Se trata del signo ecográfico principal que nos debe hacer
sospechar de la presencia de cuerpos extraños.

¿Obstrucción o Íleo funcional?


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En caso de gastroenteritis que cursan con íleo funcional, la sintomatología puede hacernos pensar que estamos
ante una obstrucción, en la ecografía encontraremos imágenes de distensión intestinal sin motilidad que nos
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Foto 4: cuerpo metálico. Perdigón en vejiga con Foto 7: cuerpo extraño atípico de plástico blando
reverberación posterior. y hueco con sombra acústica débil. Tetina.

Foto 5: íleo obstructivo. Retención de líquido anterior Foto 8: Tetina de la Foto 8 tras su extracción
al cuerpo extraño. quirúrgica.

Foto 6: cuerpo extraño hueco de plástico blando con Foto 9: cuerpo extraño atípico. Pelota de plástico
distensión marcada de asa anterior. Se trata de un maciza de baja densidad, permite el paso de
cuerpo que no produce sombra por su baja densidad y ultrasonidos no provocando sombra, y dejando ver su
por rellenarse de líquido que refuerza los ultrasonidos. estructura interna. El punteado blanco corresponde a
burbujas de aire en el plástico.

pueden resultar similares a las observadas en obstrucciones, e inducirnos a error. Una serie de signos ecográ-
ficos, nos permiten distinguir ante cual de los dos problemas estamos y buscar la obstrucción si es el caso.

18 En íleo funcional la distensión de asas se extiende de forma más o menos homogénea por todo el intestino,
a diferencia del íleo obstructivo, que solo se aprecia en unos tramos concretos, los previos a la obstrucción.
En las gastroenteritis, especialmente las que sufren los perros jóvenes (parvovirus, coronavirus, etc), las pare-
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Foto 10: obstrucción gástrica. Pelota de espuma Foto 13: corte transversal intestinal del caso de la foto
encajada en antro pilórico obstructiva. 12. La imagen muestra como el cuerpo lineal (punto
hiperecoico grueso en el centro), contacta con peritoneo
a través de la pared perforada. Peritoneo hiperecoico y
engrosado, compatible con peritonitis.

Foto 11: obstrucción gástrica. Distensión marcada de Foto 14: cuerpo extraño intestinal grueso, cordón
estómago con retención de líquido. de tela. Se aprecia fruncido moderado y una intensa
sombra acústica alargada con superficie brillante.

Foto 15: cuerpo extraño lineal de la foto 14 en corte


Foto 12: cuerpo extraño lineal (cordón de tela).
Fruncido marcado. transversal.

En íleo funcional la distensión de asas se extiende de forma más o menos


homogénea por todo el intestino, a diferencia del íleo obstructivo, que sólo se 19

aprecia en unos tramos concretos, los previos a la obstrucción


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des intestinales presentan signos de enteritis generalizada


con aumento de mucosa y submucosa, que no se aprecian en
casos de obstrucción por cuerpo extraño, donde la enteritis
normalmente está localizada en la zona del cuerpo extraño y
es más irregular mientras el resto de asas es normal.

Otros signo que nos pueden ayudar es la presencia del co-


lon distendido con heces líquidas, indicativos de inminente
diarrea. En las obstrucciones el contenido en colon suele
ser escaso y sólido.

Foto 16: cuerpo extraño lineal fino, hilo de coser. Se Gastritis por cuerpos extraños
aprecia un asa irregular y línea hiperecoica en luz
intestinal casi imperceptible. Difíciles de distinguir entre el contenido digestivo, espe-
cialmente si el animal no está en ayunas. En muchos casos
son asintomáticos y se pueden observar cuando no los
buscamos, son causa de aparición de gastritis. Podremos
observar ecográficamente engrosamiento y aumento de
ecogenicidad de la mucosa gástrica.

Obstrucción pilórica

En ocasiones los cuerpos gástricos se encajan en el píloro


provocando obstrucción, y un cuadro de vómitos marca-
do. Lo más llamativo ecográficamente será la presencia de
distensión gástrica marcada con líquido y gas, sin que se
Foto 17: cuerpo lineal de foto 16, en corte transversal. observe retención de contenido en duodeno, lo que indica
Se encuentra incluido en la pared intestinal (flecha).
alteración en el vaciado gástrico. Explorando píloro podre-
mos observar el cuerpo extraño causante del cuadro.

Enteritis

Apreciamos engrosamiento de la pared intestinal y au-


mento de ecogenicidad de la mucosa. En casos más graves,
pérdida de diferenciación entre capas parietales.

La zona mas afectada suele ser la que contacta con el cuer-


po en cuestión. La gravedad de los signos ecográficos de
enteritis nos da información sobre el daño que tenemos en
la pared y pueden aconsejar una intervención urgente.
Foto 18: fruncido duodenal no debido a la presencia
de un cuerpo lineal, secundario a una pancreatitis. Peritonitis
El fruncido aquí es regular y se pueden seguir con
claridad las líneas de las capas parietales. Se observa como un aumento de ecogenicidad del tejido pe-
ritoneal. Muchas veces lo veremos de forma local rodeando
al tramo donde se aloja el cuerpo extraño, indicando que el
objeto empieza a dar problemas serios.

20 Algunos cuerpos extraños no obstructivos, como los que


encontramos alojados en el ciego, o en otros tramos di-
gestivos pero que dejan pasar el contenido líquido (no
REHABILITACIÓN DEL PACIENTE GERIÁTRICO: OSTEOARTROSIS - Del Pueyo, G. y Guillorme, S

observaremos imagen de distensión de asas), pue-


den llamar nuestra atención durante el examen
ecográfico al detectar peritonitis y enteritis local.

Aunque la reacción peritoneal se observa normal-


mente en el área que rodea la obstrucción, podemos
encontrar imagen de peritonitis más extensa, con
aumento de ecogenicidad más generalizado e in-
cluso líquido libre abdominal, que acompaña a los
cuadros más graves con daño marcado a la pared
intestinal, o incluso perforación.
Foto 19. Espiga en absceso subcutáneo.
Perforación intestinal
Laboratorios Vitros, s.L.
Observamos una solución de continuidad en la
pared, el cuerpo extraño puede horadar la pared y empresa asociada al
contactar con peritoneo, típico en cuerpos lineales
que llegan a cortar la pared.
Parque Científico de Madrid

Debemos sospechar pérdida de integridad de la pared


intestinal si observamos un cuerpo extraño obstruc-
tivo junto a líquido libre y peritonitis generalizada,
aunque no se aprecie claramente perforación.
• Especialistas en diagnóstico
in vitro de ALERGIA
Cuerpos extraños lineales
VETERINARIA
Se encuentran entre los más lesivos, y suelen seguir un

• Análisis con anticuerpos


patrón ecográfico típico. Podemos encontrar trapos,
cuerdas, hilos de coser, gomas, bolsas de plástico…

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Para que un cuerpo lineal produzca una obstrucción
suele quedarse enganchado en algún punto del trac- especificidad y sensibilidad


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digestivo, en ocasiones en la lengua
(gatos), pero en la mayoría de los casos
es en el estómago donde encontramos
el grueso del objeto, mientras parte
Laboratorios Vitros, S.L. 21
de él se extiende por el intestino Pol. Ind Oeste -
Complejo BP Solar
produciendo el típico fruncido (Parque Científico)
28760 Tres Cantos
Madrid
Caso Clínico


to digestivo, en ocasiones en la lengua (gatos), pero en la
mayoría de los casos es el estomago donde encontramos
el grueso del objeto, mientras parte de él se extiende por el
intestino produciendo el típico fruncido. Mediante ecografía podremos
Ecográficamente nos llamará la atención la presencia distinguir la existencia de uno de estos
de un tramo intestinal, arrugado cual cortina, de for- cuerpos confirmando la causa del
ma irregular, a menudo no es posible seguir las líneas
de las capas parietales con claridad, y rodeando al cuer- problema y localizándolo con exactitud
po lineal, que veremos como una línea hiperecoica en
imagen longitudinal hiperecoica y con sombra acústica,
para su eliminación quirúrgica
que se transforma en un brillo puntiforme con sombra
acústica al rotar la sonda y tomar un corte transversal.

Siguiendo detenidamente el trayecto del cuerpo lineal veremos como continúa por duodeno y penetra en es-
tómago. También se puede observar como el píloro y duodeno se encuentran desplazados medialmente, ya
que la tensión del cuerpo lineal tira de ellos. Con tiempo los cuerpos lineales, especialmente los más finos,
lesionan la pared atravesando la mucosa y contactan con la capa más externa del intestino, lo que podemos
observar ecográficamente. En estos casos existe riesgo de perforación.

Los cuerpos lineales finos, por ejemplo hilos de coser típicos en gatos, pueden suponer un reto a nuestra
capacidad de observación y a la resolución del ecógrafo, reconocer los cambios ecográficos intestinales que
produce el cuerpo extraño será en este caso fundamental para descubrir su presencia, especialmente el frun-
cido (Fotos 16 y 17).

En algunas enteritis, podemos encontrar imágenes fruncidas


de la pared no debidas a cuerpos lineales (Foto 18).

En estos casos la pared presenta un fruncido más regular,


se trata de espasmos del intestino, se suelen observar en
enteritis graves, o las asociadas a peritonitis. En algunos
gatos se observa en duodeno de forma fisiológica un ligero
fruncido consecuencia de la motilidad que no debemos con-
fundir con el producido por un cuerpo lineal.

Foto 19: espiga en absceso subcutáneo.


Abscesos por cuerpos extraños

Algunos abscesos subcutáneos, especialmente aquellos que


no responden a los antibióticos, pueden ser debidos a la
presencia de un cuerpo extraño que ha atravesado la piel,
especialmente fragmentos de espigas o astillas. Mediante
ecografía podremos distinguir la existencia de uno de estos
cuerpos confirmando la causa del problema y localizándolo
con exactitud para su eliminación quirúrgica.

Ecográficamente observamos el absceso como retención de con-


Foto 20: cuerpo punzante (pincho moruno), clavado en tenido hipoecoico o anecoico, es decir líquido, rodeado de una
22 pared abdominal. Procedente del estomago que había cápsula hiperecoica, gruesa e irregular (cápsula piógena). Las
perforado previamente. El tejido hiperecoico adyacente espigas las veremos como un cuerpo alargado y puntiagudo, de
corresponde a peritonitis. superficie hiperecoica y productor de sombra acústica limpia.