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La velocidad de erosin o desgaste por abrasin en tuberas es proporcional a la velocidad y cantidad del flujo, y al tamao y forma de las partculas

contenidas en el lodo abrasivo. La resistencia a la abrasin de cualquier material es una funcin de la magnitud del flujo y las caractersticas de las partculas de escombro que se puedan presentar en la instalacin. Los gastos tpicos en aplicaciones carreteras varan desde unos cuantos pies cbicos por segundo (litros por segundo) para drenajes subterrneos hasta aproximadamente 20 pies cbicos por segundo (540 litros por segundo) para alcantarillas. En trminos generales, la mayor parte de la experiencia acumulada que se tiene en tubera de plstico implica gastos relativamente pequeos. Los tubos en aplicaciones de drenaje sanitario es un ejemplo, y en este caso, el flujo es usualmente lento (unos cuantos pies por segundo o litros por segundo) y usualmente el efluente no es abrasivo. En el caso de la tubera corrugada de polietileno utilizada en drenaje agrcola, los flujos son tambin lentos, aunque los sedimentos limosos que son transportados por el tubo pueden ser muy abrasivos. Existe una cantidad de informacin abundante y en constante expansin referente a la industria minera, donde se utilizan tubos de PVC y de Polietileno para manejar sustancias que contienen desechos altamente abrasivos. El Consejo de Investigacin de Saskatchewan (1) ha realizados estudios de erosin los cuales comparan el desempeo al desgaste de varios tipos de tubos plsticos con tubos de acero y aluminio. El escenario de la prueba consisti en un tramo cerrado de tubo de prueba, con lodo de arena circulando continuamente por medio de una bomba. Gradacin de la arena slica: Gruesa, D50 = 0.58mm (30 malla, 3mm) y fina D50 =0.31mm (48 malla, 0.8mm), 40 % por peso en un lodo con agua. Velocidades: Ya sea 7 o 15 pie/s (2.1 a 4.6 m/s) Las tasas de desgaste fueron medidas en trminos de prdida de espesor y son dados en la Tabla 1. El estudio Saskatchewan indica que los plsticos para tubera considerados en el estudio son comparables o mejores a los metales en cuanto a resistencia a la abrasin por lo que a lodos de arena se refiere. El estudio est basado en lodos de arena circulando a velocidades razonablemente altas. En situaciones en las que se transporten agregados mayores, se espera que la abrasin o socavacin sean ms severas para los tubos ya sean de metal o plsticos. En Alemania (2), utilizando un mtodo de prueba para abrasin desarrollado por el Dr. Kirschmer del Technische Hochschule Darmstadt, una muestra de prueba de un (1) metro de longitud es inclinada hacia atrs y hacia delante con una frecuencia de 21.6 ciclos/minuto, conteniendo una mezcla abrasiva de 46% por volumen de arena de cuarzo (con tamao de partcula de 0-30mm) en agua. El flujo resultante es 0.36 m/s (1.18 pie/s). Como se muestra en la Figura 1, la abrasin se puede graficar para diferentes materiales como una funcin del nmero de ciclos. Utilizando este mtodo, el tubo HDPE tuvo una abrasin promedio de 0.3 mm (0.012 plg) despus de 400,000 ciclos.

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En general, los resultados indican lo siguiente: TABLA 1. Tasas de Desgaste de Plsticos y Metales Bajo Lodos Abrasivos. Tasas de Desgaste (mm) Arena Gruesa Material Acero Aluminio Polietileno ABS Acrlico 7 pie/s 0.65 1.81 0.06 0.36 0.99 15 pie/s 1.84 7.48 0.46 2.07 4.10 Arena Fina 7 pie/s 0.04 0.14 nil 0.07 0.17 15 pie/s 0.02 0.86 0.06 0.51 1.42

Las tasas de desgaste son muy pequeas, variando desde 0.1 a 4 mm por ao bajo el flujo continuo de lodos abrasivos. La mayora de las aplicaciones de drenaje usualmente tendrn exposiciones intermitentes. El tubo de polietileno tiene buena resistencia a la abrasin comparado con los otros plsticos probados. Por esta razn, se tienen reportes de que el tubo de polietileno ha reemplazado al tubo metlico en las aplicaciones de minera donde se requieren manejar desechos abrasivos.

FIGURA 1. Valores Promedio de Abrasin para Tubos Hechos de Varios Materiales (2)

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Estudios ms recientes con tubos hechos de HDPE y acero en los cuales se bombe una mezcla de arena de cuarzo/agua conteniendo 25% por volumen de arena, a travs de los tubos a un flujo de 18 pie/s (5.48 m/s), mostr que el desgaste por unidad de tiempo en tubos de acero es alrededor de 2.5 veces mayor que en tubos de HDPE (3). Pruebas aplicadas para determinar los efectos de los codos en las tasas de desgaste relativo (Figura 2) muestran alrededor de cuatro (4) veces mejor resistencia al desgaste para el HDPE sobre el acero. Estas pruebas fueron realizadas en 7% y 14% por volumen de arena de cuarzo en mezclas de agua con una velocidad de flujo promedio de 23 pie/s (7.01 m/s) (4). FIGURA 2. Resistencia a la Abrasin de Tubos y Codos hechos de HDPE y Acero (4)

Otra consideracin de la abrasin es la resistencia del tubo al dao producido por las herramientas de limpieza como, barrenadores, sierras y "Jet Rodders". El Departamento de Mantenimiento de la Ciudad de St. Luis y el Condado de Sacramento, California, aplicaron pruebas con herramientas de limpieza en tubos N-12 de 12" y 8" pulgadas de dimetro respectivamente, y no encontraron dao significativo.

REFERENCIAS 1. Haas, D.B. and Smith, L.G., Erosion Studies - A Report to Dupont of Canada, Ltd., Saskatchewan Research Council, E75-7, September, 1975. Kirschmer, O., "Problems of Abrasion in Pipes", Steinzeugin Formationen, 1966, No. 1, pp 313. Much, J., Ruhrchemie AG, Oberhausen. Schreiber, W., and Hocheimer, M., "Vergleichende Verschlei Bveruche an Stahl-und hostalenRohren Sowie Gummischlauchen mit Curchstromenden Sand-Wasser-Gemish", Bericht Nr. 681042, Frankfort: Hoechst AG, 1968.

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