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CICLOS BIOGEOQUIMICOS Organismo es un sistema de trnsito de las sustancias inorgnicas, mientras en el ecosistema esas sustancias circulan entre los

organismos y el medio ambiente, por lo que se les denomina ciclos. Estos ciclos reciben la denominacin de biogeoqumicos, por pasar por los seres vivos (bios = vida), el suelo (geo = tierra) y estar sujetos a reacciones qumicas con uso y liberacin de energa. En los ciclos biogeoqumicos se pueden compartimientos: la bitica y la abitica. reconocer dos partes o

La parte bitica: Comprende la inclusin de sustancias inorgnicas en el organismo y la subsiguiente descomposicin y remineralizacin. El intercambio de elementos es rpido, pero la cantidad de sustancias inorgnicas no es mayor. El organismo vivo toma elementos inorgnicos y al morir y descomponerse stos son devueltos al ambiente para ser nuevamente aprovechados. La parte abitica: El medio contiene gran cantidad de sustancias inorgnicas, que se descomponen con lentitud y estn a disposicin del organismo en forma abundante y fcil (agua, dixido de carbono, oxigeno) o escasa y difcil (fsforo y nitrgeno, por ejemplo). En el primer caso se trata de ciclos atmosfricos con grandes reservas de materiales; en el segundo se trata de materiales sedimentarlos (fsforo, hierro, a zufre, magnesio, y elementos menores). La deficiencia de alguno de estos elementos y sustancias en un ecosistema puede producir serios problemas en el proceso de produccin de las plantas (produccin primaria) y entre los consumidores (animales y seres humanos). Por ejemplo, la deficiencia o falta de yodo en ciertas zonas produce problemas como el bocio o coto en los seres humanos y problemas en los animales, especialmente durante la poca de gestacin. La produccin agrcola, ganadera y forestal moderna se basa en procesos de mejora de los ciclos biogeoqumicos de los nutrientes para aumentar la produccin por rea. Estos procesos modernos se basan en gran medida en la fertilizacin de los campos con fertilizantes qumicos, que aaden cantidades adicionales de los elementos esenciales (nitrgeno, fsforo y potasio), adems de elementos menores como magnesio, brax, y otros compuestos qumicos. En muchas partes los suelos son deficitarios en ciertos elementos. Los casos ms notables son la deficiencia del fsforo en los suelos amaznicos, y la falta de nitrgeno en los suelos muy hmedos o pantanosos. Existen hoy tcnicas de amplio uso para hacer el anlisis de los suelos y determinar las necesidades de elementos para una fertilizacin adecuada y

de ac erdo a los dis intos tipos de c ltivos porque cada uno de ellos tiene exigencias especiales A pesar de que todos los elementos constitutivos de los seres vivos tienen ciclos por su importancia explicaremos los ciclos biogeoqumicos de carbono, del nitrgeno, del fsforo, del potasio y del cobre. El ciclo del agua, que es uno de los m s importantes para la naturaleza y los organismos, ser expuesto en el captulo correspondiente al agua como recurso natural, porque forma parte del proceso de renovacin del recurso agua.

CICLO DEL CARBONO El ciclo del carbono (C) consiste en un proceso muy complicado, cuyos elementos principales son los siguientes: El carbono est almacenado en el aire, en el agua y en el suelo en forma de un gas llamado dixido de carbono (C 2). En el aire est presente como gas; en el agua en forma disuelta, y en el suelo, en el aire o agua del suelo. El C02 est disponible en cantidad abundantes en el medio. Las plantas toman el carbono del C02 del agua (plantas acuticas), del aire o del suelo (plantas terrestres) y con la energa de la luz del Sol producen alimentos (glucosa, sacarosa, almidn, celulosa, etc.), y liberan oxgeno (02 ) al aire, al agua o al suelo. Este proceso qumico se denomina fotosntesis. En el ciclo del carbono las pla ntas juegan el rol ms importante y una gran parte de la masa de las plantas est conformada por compuestos de carbono: azcares, almidones, celulosa, madera o lignina y compuestos diversos. Cada planta tiene miles de compuestos orgnicos elaborados en bas e a la fotosntesis y procesos celulares posteriores. Los animales herbvoros se alimentan de las plantas y usan los compuestos orgnicos para vivir y formar su propia materia. Los

carbohidratos (azcares, almidn, celulosa, lignina, etc.) son descompuestos por los herbvoros por procesos qumicos en las clulas y forman el combustible de su cuerpo. Este proceso se inicia con la respiracin, o sea la toma de oxgeno del aire o del agua. Con el oxgeno se descomponen los azcares y se emite C02 al aire o al agua, con produccin de diversas formas de energa, especialmente calor. En la naturaleza existen muchos tipos de animales herbvoros, segn las partes o compuestos de las plantas de las cuales se alimentan. Los principales son los que comen hojas (folifa gos); frutos (frugvoros); y madera (xilfagos), entre otros tipos. Para digerir las partes de las plantas estos herbvoros tienen aparatos digestivos especialmente adaptados. Por el proceso de la respiracin los herbvoros emiten al aire o al agua el CO2. Los animales carnvoros toman la materia de otros animales por la alimentacin. Absorben los componentes de los animales por el proceso digestivo y los descomponen en las clulas con ayuda del oxgeno que respiran (del aire o del agua) y emiten CO 2 al ai re o al agua. Existen muchos tipos de carnvoros especializados: los que comen zooplancton o animales microscpicos del agua se denominan zooplanctvoros; los que comen insectos se denominan insectvoros; los que comen peces se denominan piscvoros, etc. La descomposicin de las plantas y de los animales al morir restituye el carbono al medio en forma de CO 2 y materia orgnica, que son aprovechados por otras plantas para reiniciar el ciclo. Los organismos vivos, que se encargan de la descomposicin, proce so tambin denominado putrefaccin, se denominan detritvoros y estn conformados esencialmente por bacterias y hongos. El ciclo del carbono es fundamental, porque de l depende la produccin de materia orgnica, que es el alimento bsico de todos los seres vivos.

El nitrgeno (N) es sumamente importante para las plantas y para la produccin de protenas, esenciales para la vida de los animales y del ser humano. La carne (los msculos, por ejemplo) son protenas. La leche y los huevos son ricos en protena, como tambin el frijol, la lenteja, el paliar, el garbanzo y el arvejn, entre otros. El ciclo del nitrgeno consiste en los siguientes procesos:
y

El nitrgeno es un gas que forma el 78% del aire, siendo uno de los elementos ms abundantes sobre la Tierra. El nitrgeno atmosfrico no puede ser utilizado en forma normal por los seres vivos, sino que tiene que ser transformado en compuestos absorbibles por las plantas. Muy pocos organismos pueden aprovechar directamente el nitrgeno del aire, y la mayor parte lo hace a travs de bacterias, que viven en el suelo o en las races de las leguminosas, formando ndulos. Estas bacterias (Rhizobium) fijan el nitrgeno del aire; lo transforman en compuestos aprovechabas (amoniaco y nitratos), y la planta los absorbe para forma r protenas. Estas bacterias se encuentran especialmente en las races de las leguminosas (frijoles, alfalfa, guaba o pacae, etc.). Artificialmente se puede inocular estas bacterias y aumentar la productividad de cualquier leguminosa (Rhizobiologa). Las plantas fabrican protenas, en reacciones qumicas muy complejas (aminocidos y protena), que son aprovechadas por los animales herbvoros para su crecimiento y formacin de carne. Los carnvoros aprovechan las protenas a travs de la carne que consumen.

Los seres vivos al morir son descompuestos por procesos de putrefaccin o descomposicin, en el que intervienen bacterias y hongos, y se restituyen al medio los compuestos a base de nitrgeno que contienen, para un aprovechamiento posterior por las plantas .

CICLO

EL

ITROGE O

Una parte de los compuestos nitrogenados de la descomposicin son lavados por la lluvia y llega a las aguas de los ros y lagos. El proceso de lavado, llamado tambin lixiviacin, de los compuestos nitrogenados del suelo es ms intenso en zonas muy lluviosas y esto empobrece los suelos, los cuales pierden su fertilidad. En un suelo frtil los compuestos nitrogenados estn en la materia orgnica, o sea, la materia en descomposicin. Por eso cunto ms materia orgnica tenga un suelo, ms frtil ser, porque contiene compuestos de nitrgeno, esenciales para el crecimiento de las plantas. Los animales y los humanos eliminan una parte de los compuestos nitrogenados por los excrementos y los orines, que son descompuestos y restituyen al ambiente los compuestos nitrogenados para ser aprovechados nuevamente. El guano de las islas, producido por las aves guaneras, contiene abundantes compuestos nitrogenados, que se almacenan en las islas guaneras porque no son lavados por las lluvias a causa de la aridez. Por procesos qumicos, con intervencin de bacterias, los compuestos nitrogenados pueden ser descompuestos hasta gas nitrgeno, proceso que se denomina denitrificacin. De esta forma el N2 al final, retorna a la atmsfera, para reiniciar el ciclo.

El oxgeno es uno de los principales constituyentes de la materia viva y se requiere en grandes cantidades. El ciclo del oxgeno es, en buena parte, complementario del ciclo del carbono, pero es ms complicado, entre otras cosas, por su capacidad de combinacin qumica que le hace presentarse bajo mltiples formas. Debido a lo cual se presentan varios subciclos de oxgeno entre la litosfera y la atmsfera y entre la hidrosfera y las dos fases anteriores. El oxgeno presente, tanto en la atmsfera como en las rocas superficiales, es de origen biolgico, es decir, ha sido producido por los organismos auttrofos, ya que en un comienzo la atmsfera careca de este elemento. La formacin de una capa de ozono que impidi la penetracin excesiv a de las radiaciones ultravioletas, favoreci el desarrollo de organismos fotosintticos que produjeron mayor cantidad de oxgeno. El oxgeno molecular puede ser formado por disociacin de las molculas de agua en las capas altas de la atmsfera, bajo el e fecto de las radiaciones de alta energa, pero el oxgeno atmosfrico es nicamente de origen biolgico. Existe una doble relacin entre los gases de la atmsfera y los sistemas terrestre y marino. Por un lado, a travs de la fotosntesis, tanto terrestre como ocenica, el dixido de carbono presente en la atmsfera se transforma en oxgeno til para los seres vivos. Esta es la principal va de formacin de oxgeno, se calcula en 400 mil millones de toneladas la cantidad de oxgeno emitido anualmente a trav s de la fotosntesis. Los seres vivos devuelven dixido de carbono a la atmsfera al respirar. Este ltimo proceso es el que se conoce con el nombre de descomposicin oxidativa. Tambin forma parte de este proceso la emisin de dixido de carbono, que se produce durante la descomposicin de la materia orgnica que tiene lugar en los suelos.

CICLO

EL OXIGE O

Por otro lado, el oxgeno de la atmsfera captado a travs de la fotosntesis (y el que existe en el aire) contribuye a la oxidacin de sustancias inorgnicas. Tambin colabora en la meteorizacin de sedimentos orgnicos fsiles, como el carbn y el petrleo. Otros procesos de oxidacin muy importantes son: la del carbono elemental, que produce dixido de carbono, la de los sulfuros minerales, que produce sulfatos, y la del nitrgeno gaseoso, que produce nitratos. En la Figura 45 se muestra el ciclo del oxgeno nido al ciclo del carbono.

El azufre est incorporado prcticamente en todas las protenas y de esta manera es un elemento absolutamente esenc ial para todos los seres vivos. Se desplaza a travs de la biosfera en dos ciclos, uno interior y otro exterior. El ciclo interior comprende el paso desde el suelo (o desde el agua en los ambientes acuticos) a las plantas, a los animales, y de regreso nuevamente al suelo o al agua. Sin embargo, existen vacos en este ciclo interno. Algunos de los compuestos sulfricos presentes en la tierra (por ejemplo, el suelo) son llevados al mar por los ros. Este azufre se perdera y escapara del ciclo terrestre si no fuera por un mecanismo que lo devuelve a la tierra. Tal mecanismo consiste en convertirlo en compuestos gaseosos tales como el cido sulfhidrico (H2S) y el bixido de azufre (SO2). Estos penetran en la atmsfera y son llevados a tierra firme. Generalmente son lavados por las lluvias, aunque parte del bixido de azufre puede ser directamente absorbido por las plantas desde la atmsfera. Las bacterias desempean un papel crucial en el ciclaje del azufre. Cuando est presente en el aire, la descomposicin de los compuestos del azufre (incluyendo la descomposicin de las protenas) produce sulfato (SO4=). Bajo condiciones anaerbicas, el cido sulfhidrico (gas de olor a huevos podridos) y el sulfuro de dimetilo (CH3SCH3) son los productos principales. Cuando estos dos ltimos gases llegan a la atmsfera, son oxidadas y se

EL CICLO

EL AZUFRE

convierten en bixido de azufre. La oxidacin u lterior del bixido de azufre y su disolucin en el agua lluvia produce cido sulfhidrico y sulfatos, formas principales bajo las cuales regresa el azufre a los ecosistemas terrestres. El carbn mineral y el petrleo contienen tambin azufre y su combusti n libera bixido de azufre en la atmsfera.