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Nuevos problemas de construccin. Nuevas soluciones.

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En el siglo XIX comienzan a aparecer edificios que no tienen nada que ver con el pasado. Sus nuevas lneas surgen de necesidades nuevas creadas por las grandes ciudades, mltiples medios de comunicacin y una industria siempre en aumento. Todos estos edificios tienen una cosa en comn: todos ellos son concebidos para la mera funcin de organizar desde all la distribucin de grandes cantidades de mercancas. No es un mero accidente el que este tipo de construccin presentara las soluciones de los grandes problemas arquitectnicos del siglo. Y como estos edificios sin pretensin artstica contienen el germen de tanto como despus fue apareciendo, tenemos que estudiarlo con cierta amplitud.

Los Mercados
Los grandes mercados centrales, de los cuales daremos tres ejemplos, fueron uno de los problemas que primero aparecieron y que encontraron su adecuada solucin. La primera de estas construcciones que merecen ser tenidas en consideracin fue la nave del Mercado de la Magdalena, en Pars, construido en 1824. La gracia de sus esbeltas columnas de hierro fundido nos rcuerda las pinturas murales pompeyanas. No hay ninguna adicin decorativa que altere la impresin de ligereza de esta construccin. ste es uno de los primeros ejemplos de lo que muchos ingenieros intentaron en el siglo XIX al crear nuevos sistemas de contruccin que combinasen la elegancia con la economa de material. El mercado que fue construdo en Londres, en 1835, para reemplazar al viejo Mercado de pescado de Hungerford, representa un considrable adelanto por lo que a la pura construccin se refiere. En 1836 apareci en Transactions, del Instituto de los Arquitectos Ingleses, una descripcin detallada del nuevo Hungerford Fish Market. Desde el punto de vista sanitario, se haba prohibido el empleo de la madera en la ereccin de aquel edificio. La construccin en hierro fundido, ordenada para esta ocasin, es particualrmente notable por la vasta luz de techo, de 9,60 metros, con un perfil rectilneo. Puese jactarse de tener toda la elegancia de un perodo muy posterior. La mayor particularidad de su construccin, segn una resea de 1836, es la ausencia de soportes laterales. A las vertientes del tejado les ha sido dada una inclinacin hacia el interior, a fin de que el agua de lluvia, recogida por un canal, desague a travs de las columnas centrales. El gran Mercado (Le Grandes Halles), de Pars, comenz a contruirse en 1853, y adems de que tuvo un origen muy interesante, su influencia futura fue todava mayor que la de cualquiera de las construcciones que hemos mencionado hasta ahora. Este Mercado, el primero proyectado teniendo en cuenta una poblacin de millones de habitantes, formaba parte del gran plan de transformacin de Pars concebido por Haussmann. El Gran Mercado de Pars consiste en dos grupos de pabellones, puestos en comunicacin mediante pasos cubiertos. El autor del proyecto, Victor Baltard, no es por ningn concepto considerado uno de los grandes arquitectos. Su primer intento -un pabelln en piedra que fue construdo en 1851origin la total desaprobacin del pblico, alcanzando la protesta tal proporcin, que Haussmann, recientemente nombrado prefecto, ordern que fuese desmolido. Fueron las rdenes directas de Napolen III y Haussmann las que indujeron al acadmico Baltard a escoger el hierro como elemento de construccin en este segundo intento. Napolen III, muy impresionado por la recientemente construida Estacin del Este, haba decidido que aquel tipo de cubierta estilo paraguas era lo

ms indicado para el proyecto mercado. Ce sont de vastes parapluies quil me faut, rien de plus!. Y el prefecto Haussmann ensordeca a Baltard, ante esta presin, no fue nada ms que un mosaico derivado de las ideas de los dems; con todo, tuvo una importante influencia en sus futuros trabajos. El nuevo proyecto, ahora todo en hierro y cristal, sorprendi tambin a Napolen III, al presentrselo Haussmann; esta vez, sin em,bargo, por distintos motivos: Es posible -dijo- que el mismo arquitecto haya proyectado dos edificios tan diferentes?. Haussmann replic: El arquitecto es el mismo: el que es distinto es el prefecto. El proyecto concretamente realizado en el Gran Mercado era menos interesante que otros dos proyectos para el mismo edificio, que fueron desechados. El primero era obra de Hctor Horeau (1801-1872). Hctor Horeau fue uno de aquellos arquitectos que jams experimentaron la satisfaccin de la obra realizada. Sus proyectos -todos de grandes proporciones- no pudieron ser nunca ejecutados. La teora matemtica no haba progresado lo suficiente para llegar a los clculos que eran precisos para que tales edificios pudieran ser realizados; no era posible todava construir con luces tan grandes como las que dicho arquitecto proyectaba sin emplear tirantes o producir haces de hierro de gran magnitud. Su proyecto para el Gran Mercado (1849) muestra un inmenso vestbulo con luces de noventa metros, requiriendo ello muros de un espesor fuera de lo comn para soportar los empujes laterales. Hasta unas cuantas dcadas ms tarde, tales proyectos no pudieron realizarse. Sin embargo, figuras como Horeau -hombres que tienen la visin del camino que hay que seguir antes de que haya sido trazado- nunca dejan de ser tiles; ellos dan el primer impulso a lo que ms tarde adviene en una realidad. El segundo proyecto desechado era obra de Eugenio Flachat (1802-1872), un contemporneo de Horeau y de Labrouse. Flachat perteneca a la ms briosa, diramos, generacin del siglo XIX, aquella del 1830, que incluy a De Lesseps, el constructor del canal de Suez; a Vctor Hugo; al pintor Eugenio Delacroix, y a Augusto Compte, el profeta de la era cientfica. Fue Flachat quien, venciendo una general resistencia, construy el primer tramo ferroviario francs en 1837. proyect drsenas, almacenes para mercancas, puertos y canales, as como tambin esboz planes para algunas Compaas de navegacin transatlntica a vapor, y plane la construccin de un tnel a travs de los Alpes. No estar de ms aadir, a los fines de nuestra exposicin, el que Flachat er un seguidor de Saint-Simon. Los Saint-Simonistes tomaron como verdad exiomtica el que la Socit toute entire repose sur lindustrie, y fueron casi los nicos en prever la extensin y proporcin que el progreso industrial iba adquiriendo. El Gran Mercado, por su magnitud y funcin social, era una parte tpica de aquella poca que los Saint-Simonistes se crean en el deber de anunciar. Al presentar el consabido plan para este fin, animaba a Flachat el mismo espritu que siempre impera en el fondo de sus otros proyectos ms grandiosos. Tambin este proyecto, como el de Horeau, prev una gran amplitud de nave, de 78 metros. Poda, no obstante, ser realizada a base de los medios de alcance en aquel tiempo. Se sirve del sistema de cuchillo Polonceau y con el mnimo soporte y lneas horizontales, ampliamente distribuidas, el proyecto logra encontrar una solucin muy atrayente y funcional del problema planteado.

Los grandes almacenes


El gran almacn es un producto de la edad indutrial; proviene del crecimiento de la masa de produccin y de la prdida de contacto entre le productor y el consumidor,

que era una de sus consecuencias. El gran almacn no tiene precedentes de equivalente importancia en el pasado. En este aspecto ocurre como con las naves de mercados, estaciones de ferrocarril y salas de exposicin del siglo XIX, que cumplen una parecida misin: realizar con la mxima rapidez aquellas actividades en las que interviene mucho pblico. Como aquellos otros edificios, el gran almacn nace del aumento de poblacin en las ciudades, de la elevacin del ndice de vida y de la demanda de mercancas a ms bajo precio. El trmino de almacn, y no el de tienda, seala ya la condicin de su origen: es realmente un lugar donde se almacena, en el verdadero sentido de la palabra. Los primeros almacenes de Pars, en torno al ao 1860, por ejemplo, se conocan con el nombre de docks bon march; eran sencillamente locales en donde se almacenaba gran cantidad de mercancas destinadas a ser vendidad al detall, a bajo precio. Para que rena las requeridas condiciones a este propsito, el gran almacn -como las salas-depsito en una gran biblioteca, o un mercado cubiertodebe ofrecer un fcil golpe de vista sobre los artculos que contiene, y el mximo de iluminacin, as como fciles comunicaciones. Todas estas exigencias podan ser satisfechas con los nuevos medios que se ofrecan al constructor. Los economistas nos dicen que: es casi seguro que los grandes almacenes tuvieron su origen en Europa, probablemente en Pars, y que se adelantaron en varios aos a los grandes almacenes americanos. Se ha considerado al Bon March como el primer gran almacn construido en el mundo (1843). La falta de inters por la investigacin de tales instituciones contemporneas hace imposible hablar con ms exactitud. Los orgenes del gran almacn americano son particularmente obscuros; nadie ha determinado de una manera definida cundo y dnde se abri el primer almacn de este tipo. Nosotros slo podemos dar un perfil de lo que fue el tipo general de aquella construccin, de lo que surgi la institucin ms importante de nuestra vida econmica. Ya antes de 1840, en los grandes centros comerciales de Boston, San Luis y Nueva York se levantaron construcciones llamadas edificios comerciales. Estos edificios comprendan una seccin de varios almacenes, todos bajo un mismo techo, y combinados de tal modo que dos o ms cuerpos de edificio pudieran unirse formando en realidad un solo conjunto. Muchos de ellos fueron erigidos con un fin especulativo, y sus constructores los alquilaban separadamente, ya para la venta al mayor o al detall. Los Boston Commercial Buildings, los almacenes y tiendas de venta al por mayor cuyas fachadas miran al ro San Luis, y el Washington Store, 1845, en Nueva York, son todos ellos tpicos de esta fase de desarrollo. El gran almacn, como un determinado tipo de construccin, se resume en estos edificios comerciales. Como Empresa comercial, los grandes almacenes de venta americanos se desarrollaron a base de ser los primeros que se dedicaron a la venta de prendas de vestir ya confeccionadas, a precios bajos y, por tanto, al alcance de las masas. En torno al 1840, Boston -floreciente centro comercial en el rea de Nueva Inglaterraposey uno de los mayores establecimientos de este tipo. Este fue Oak Hall, una Empresa cuyo giro anual se aproximaba a los quinientos mil dlares. Los grandes almacenes americanos que nacieron de manera parecida a stos fueron tomando un carcter muy distinto al de los primeros establecimientos europeos. Los almacenes europeos se especializaron en la venta de tejidos nicamente cortados de la pieza, sin interesarles la confeccin hecha en serie. La mayor parte de los economistas opinan que los propiamente llamados grandes almacenes o bazares no aparecieron antes del ao 1860. A nosotros nos parece probable que existiesen ya en una poca ms temprana. Sabemos -y ste es uno de

los pocos datos exactos que refirindose al caso podemos tener-, que la instalacin del primer ascensor para personas, en un gran almacn, data del ao 1857, y fue llevada a cabo en un edificio situado en el chafln de Broadway con la calle Broome, en la Ciudad de Nueva York. El gran almacn americano deriva de los grandes edificios de siete u ocho pisos destinados puramente a almacenes que tan comunes fueron durante la segunda mitad del siglo XIX. El almacn ingls, de mltiples plantas, que el ingeniero de Manchester, Guillermo Fairbairn, construy en 1845 fue uno de los primeros ejemplos de tales edificios. Algo ms tarde, Jaime Bogardus emple un sistema de construccin en hierro fundido, que hizo posible erigir edificios relativamente altos, tipo de construccin parecido al de los almacenes, haciendo uso de elementos prefabricados. El A. T. Stewart, almacn de Nueva York considerado como el primer gran almacn- es una construccin de este tipo. El edificio primitivo, formando parte del conocido establecimiento Wanamaker, contina en pie. Terminado y ocupado por primera vez en 1863, posea dos plantas subterrneas, cinco sobre el nivel del suelo, un tico y estaba servido por seis ascensores. Los inmensos almacenes erigidos en Chicago por los alrededores de 1890, con su gran planta ininterrumpida, no dejaron de seguir el tipo de la casa-almacn. Son ejemplos de este perodo, en Chicago, el Leiter Building, de 1889 (construido en su origen para oficinas, y actualmente propiedad de la Sears, Roebuck & Company, y The Fair, de 1891, ambos construdos por Guillermo Le Baron Jenney. Hubo un gran bazar que parti del modelo de la casa-almacn -Juan Wanamaker, Grand Depot en la calle Trece, y en la calle Market, de Filadelfia- pero este mismo edificio no era en s otra cosa que un almacn. El Grand Depot se inaugur como un gran almacn en 1876 (el ao en que Eiffel y Boileau construyeron el Magasin au Bon March); fue origiariamente un depsito de marcancas del Ferrocarril de Pennsylvania. Haba servido de cobertizo para guardarlas durante ms de veinte aos, antes de que Wanamaker diera con la atrevida idea de transformarlo en un inmenso almacn de una sola planta para la venta de tejidos. El Grand Depot tena ms de una hectrea de superficie. Un mostrador circular de 27 metros de circunferencia ocupaba el centro del edificio. De este centro irradiaban una serie de amplios pasos que quedaban cortados por otros pasos y mostradores, dipuestos concntricamente con relacin al mostrador central. La distribucin era parecida a la empleada en la Exposicin de Pars del ao 1867. El primer gran almacn moderno en hierro y cristal, con libre aflujo de luz natural, en todos sentidos, fue el almacn Au Bon March, de Pars. Contrastaba en absoluto con el tipo de casa-almacn de plantas superpuestas iluminadas artificialmente. Cuando se construy, en 1876, fue considerado como un modelo de elegancia. El Bon March fue obra del ingeniero Eiffel (ms tarde constructor de la famosa torre de su nombre) y del arquitecto L. A. Boileau (hijo de uno de los grandews precusrsores franceses del empleo del hierro en arquitectura). Boileau se dio cuenta de que los muros macizos eran poco adaptables a los edificios de aquel tipo: son admisibles nicamente columnas de pequeo dimetro. Y contina haciendo notar que estas columnas no deberan ser otra cosa que los hors d oeuvre de la construccin. En la planta baja del edificio todava puede verse la amplia superficie de cristales, colocados en serie sin interrupcin alguna.

Las grandes exposiciones


En la segunda mitad del siglo XIX, a medida que la industria iba realizando su mayor expansin, las exposiciones de tipo industrial proporcionaron a la arquitectura realmente creadora las mejores oportunidades. Hacia el final del siglo, cuando la industria dej ya de ser contemplada como algo nuevo y maravilloso, para convertirse en un fenmeno natural, se perdi con ello la fuerza creadora. Entretanto haban surgido nuevos porblemas, que requeran soluciones tambin nuevas. Las exposiciones nacieron casi simultneamente con la industrria moderna: aparecieron al tiempo que se produca tambin la substitucin del trabajo de artesana por el mecnico. A lo largo de todo este perodo en muchos pases se trabajaba febrilmente para inventar nuevas mquinas y nuevos mtodos de elaboracin. El objeto principal de estas primeras exposiciones era el de presentar, reunidos, productos de este trabajo, poniendo en evidencia los modelos de las nuevas invenciones, y as facilitar al pblico su comparacin y adopcin. Estas exposiciones aceleraron el desarrollo de la industria en todas sus diferentes ramas, estando representadas en ellas todas las esferas de la actividad humana: utensilios, mtodos y productos de las minas, de las fbricas, casas de maquinaria y granjas; todo quedaba all expuesto, juntamente con obras de las artes puras y aplicadas. La exposicin industrial representaba la sntesis de los ideales del siglo XIX, no formulados todava. Predijo la transformacin que tena que operarse, tanto en el hombre como en la industria, en los sentimientos humanos tanto como en los elementos que le rodeaban. Las exposiciones eran una parte de la marcha de la industria, y ambas estaban ligadas a su destino. La historia de las exposiciones est dividida en dos perodos. El primero de ellos se inicia y termina en Pars: comienza con la primera exposicin industrial del mundo -la de 1798- y termina con la Exposicin de Pars de 1849. las exposiciones de este perodo inicial fueron posibles por el colapso de los Gremios, en 1791, y tuvieron todas ellas un carcter ezclusivamente nacional. La Premire exposition des produits de lindustrie francaise fue inaugurada en el Campo de Marte, en Pars, en septiembre de 1798. Inaugur un movimiento proexposiciones que iba a llevar a la realizacin de las obras ms sobresalientes del siglo XIX. El comienzo, en Pars, fue en realidad muy modesto. Haba expuestos algunos objetos de lujo, pero all se dej sentado el precedente para las exposiciones futuras al colocar en lugar preeminente los artculos de uso diario: relojes, papel para cubrir paredes, tejidos, hilados de algodn preparados con carda y realizados por procedimientos mecnicos, como haca notar especialmente el catlogo. Acudieron solamente ciento diez expositores a este primer certamen, pero ello no disminuy su importancia. El primer intento fue celebrar, en un festival popular, el haberse librado, gracias a la Revolucin, de los vnculos corporativos impuestos por las asociaciones gremiales. Los festejos se centralizaron en el Campo de Marte, escenario de todas las celebraciones nacionales desde la cada de la Monarqua. Fue la proclamacin de la libert du travail, en 1791, la que dio por primera vez, a todo ciudadano, el derecho de escoger el oficio o profesin que deseara. Y lo que fue ms importante, esta proclamacin concediendo una nueva forma de libertad a la produccin dio un apoyo oficial al progreso de la industria y de las inveciones, de las cuales todos esperaban grandes ventajas. Ces arts navaient pas pu encore se

dvelopper cause des entraves sans nombre. Mais la libert les vengerait Sous lgide de la libert, les arts utiles taient appels un brillant avenir. El segundo perodo ocupa la segunda mitad del siglo XIX, y debe su pujanza al principio del librecambio. En este perodo la exposicin toma un nuevo carcter; adquiere categora internacional. Las exposiciones nacionales de la industria, durante la primera mitad del siglo, haban seguido inmediatamente a la abolicin de la obligatoriedad legal de pertenecer a un gremio. Para una exposicin internacional se exiga algo ms; no haba razn para traer productos de todas las partes del mundo si, a la vez, no exista la posibilidad de venderlos por todo el orbe. Una exposicin internacional slo poda tener valor real en un mundo en el cual las restricciones del trfico hubiesen sido reducidad al mnimo. Estas grandes exposiciones fueron la consecuencia de una concepcin liberal de la economa: comercio libre, libre comunicacin y mejoramiento en la produccin y en su ejecucin a travs de la libre competencia. Las exposiciones favorecieron, adems, un espritu de emulacin, el deseo de igualar y hasta superar los resultados de la ltima exposicin. Estos riesgos los afrontaron diferentes sectores, y no fue de entre ellos el ltimo el de la arquitectura. Este espritu de emulacin, unido a la eficiencia en el trabajo debida a la competencia, se advierte en la Exposicin Mundial de 1851, en el Palacio de Cristal. La historia de las exposiciones, durante la segunda mitad del siglo XIX, consitutye al propio tiempo una historia de la construccin en hierro. Los edificos de las exposiciones fueron construidos de manera que su montaje fuera rpido, as como tambin su desmantelamiento; operaciones facilitadas, ambas, mediante el empleo del hierro. Adems, las partes de este metal para tales edificios podan fabricarse en talleres diversos y especializados. Finalmente, el hierro fue en todas partes considerado, por aquella poca, como el medio de expresin ms relamente adecuado al perodo. Pero los edificios de las exposiciones no solamente interesaron por que utilizaban el hierro, sino por el hecho de que las exposiciones tenan lugar a breves intervalos, y se construan slo para una temporada, fueron ellos un gran campo de experimentacin del nuevo sistema. En todas las grandes exposiciones internacionales, desde la primera en el Palacio de Cristal, en Londres, hasta la ltima a finales del siglo, los constructores intentaron emprender algo que no hubiera sido hecho hasta entonces. Una vez que sus experimentos en este especial campo triunfaron, entraron a formar parte de la prctica corriente en construccin, fue de esta manera cmo la Torre Eiffel lleg a ser construida en 1889, no obstante las ms lgubres profecas de que fue objeto, augurndole un desastre. La historia de la exposicin muestra no solamente la evolucin en las construcciones en hierro, sino tambin importantes cambios en el sentido esttico. El nuevo sistema estructural de resolver el problema de la carga y el soporte condicionaron tambin soluciones de un nuevo tipo esttico. En el pasado la gente haba sido formada con la idea de que, en un edificio, esta relacin de equilibrio entre carga y soporte tena que hacerse evidente a primera vista. En cambio, lo que ocurri con la introduccin de los nuevos mtodos de construccin en hierro fue que se hizo cada vez ms difcil la distincin entre carga y soporte, pues comenz a afirmarse un nuevo sistema de equilibrio nivelador de todas las partes de una construccin. Las grandes exposiciones son un reflejo de aquel optimismo del siglo XIX y de la fe que tuvieron en las posibilidades de la industria. La industria unir la especie humana; esto lo so el Prncipe consorte de Inglaterra. Alberto, en 1850, y es que realmente en los comienzos de este perodo pareci que el campo de la industria

era ilimitado, tal fue la expansin que iba logrando; crea la gente que ella iba a solucionar todos los problemas de la humanidad. Las exposiciones nacieron de una fuerte nacesidad de aprovechar hasta el mximo las riquezas naturales y sacar de ellas todo el rendimiento posible, y a la vez simbolizaban este impulso. De una manera no igualada en perodos anteriores, sirvieron de punto de concentracin para las diferentes clases de actividades, dando siempre la preferencia a la industria y a sus ltimas invenciones. Tambin las exposiciones marcan aquellos momentos en que el siglo XIX, apartndose un poco de la fiebre de producir en que estaba sumido, se paraba a contemplar los progresos que se haban realizado. La concentracin de las actividades humanas en un solo lugar atraa a los elementos interesados de todas partes del mundo. Las exposiciones se convirtieron, naturalemnte, en escenca de toda clase de Congresos Interncionales -de Ciencias, Industria, Economa y Trabajo-. Adems atraan a elementos oficiales de todos aquellos pases interesados en aprender y adoptar los nuevos adelantos. Hay reseas sobre observaciones de visitantes de Espaa, Italia y Turqua, que llenaran los volmenes. El reporte del comisario de los Estados Unidos en la Exposicin de Pars de 1867 llena seis volmenes, cada uno de los cuales consta de trescientas cincuenta pginas. Las exhaustivas relaciones publicadas en los pases donde las exposiciones tuvieron lugar demuestran la capital importancia que tuvieron para sus contemporneos. Aquellas publicaciones fueron redactadas con mucho esmero: las generaciones posteriores encontraron en ellas mejores fuentes para conocer lo que realmente suceda en el siglo XIX. Estos reportes fueron hechos generalmente, y dirigidos, por hombres dotados de gran iniciativa y de una clara intuicin del futuro. Enrique Cole fue el encargado de compilar la primea de tales extensas relaciones: el Official Descriptive and Illustrative Catalogue of the Great Exhibition (Londres, 1851), en cuatro grueso volmenes azules. El reporte en trece volmenes sobre la Exposicin de Pars de 1867 fue preparado bajo la direccin de Miguel Chevalier, un antiguo saint-simonista. Duarnte su exilio, Chevalier haba viajado por los Estados Unidos entre los aos 1830 y 1840; a su regreso a Francia trabaj incesantemente para fomentar la indutria. Las exposiciones nacieron de las viejas ferias, comunes en todos los siglos. La primera exposicin francesa, en 1798, fue escencialmente una especie de festival popular, y todas las exposiciones sucesivas mantuvieron tales caractersticas. El siglo XIX marca el momento en que el ocio desaparece de la vida diaria, y con l la capacidad de desarrollar una forma original de festivales. Durante la segunda mitad del siglo XIX las exposiciones continuaron manteniendo la caracterstica de los grandes festivales en la vida nacional de los pases. Los almacenes, los grandes bazares y los locales para despachos permanecan fieles en cumplir finalidades de tipo prctico. Tambin las exposiciones tenan que cumplir esta finalidad, pero ello no privaba el que se moviesen en un ambiente fuera de la agitacin de la vida cotidiana, procurando mantener en ellas un carcter festero. Existi siempre un marcado contraste entre su aspecto de fiesta y el que podramos llamar prctico u oficial. La seguridad que aparece en la parte exterior de estos grandes salones de esposicin no la hallamos en la distribucin prctica de sus interiores. Pero aun as, representan el ms acertado intento del perodo para crear una forma original que sirviera de adecuado marco a una gran fiesta colectiva. Aun en el siglo XIX, cuando la arquitectura mantena sus races en el ambiente del progreso industrial, fue en estos edificios, destinados al menos en parte a la

celebracin de fiestas, donde se dieron las soluciones ms acertadas de la poca con respecto al problema de su cobertura. Desde los orgenes de la arquitectura, el problema de la cubierta ha provocado siempre las ms elevadas expresiones arquitectnicas de cada poca. As mismo la bveda de can seguido, de Massaccio durante el primer Renacimiento, lleg a ser una formal expresin del mundo renacentista y del primer barroco. En el ltimo barroco, una vez ms, ciertos cambios en la bveda vinieron a acompaar tambin a grandes cambios en la fisonoma general del perodo. Entonces, en el siglo XIX, el problema de la cobertura desempe el mismo importantsimo papel. El haut-got del estilo del Ochocientos en arquitectura, requiere -como ya hemos dicho anteriormente ms de una vez- un estudio ms detenido del que mereci hasta entonces. Pero cualesquiera que sean los resultados de este estudio, los hechos fundamentales del desarrollo arquitectnico tendremos que hallarlos en estas soluciones originales del problema de la bveda que, por primera vez, tomaron cuerpo en los amplios salones de las grandes exposiciones. Pueden ciertamente presentarse objeciones a este punto de vista. Podra decirse que estos edificios para exposiciones no representaban otra cosa que respuestas a necesidades de tipo puramente prctico, mientras que el problema de la bveda haba alcanzado, en perodos anteriores, una significacin casi de tipo metafsico. Estas objeciones no pueden ser ignoradas. An ms, es obvio que tales edifios para exposiciones se hallaban fuera de todo contacto directo con las necesidades humanas. Pero, en cierto sentido, esta observacin se puede extender a todo el perodo. Su indiferencia para con las necesidades humanas hace que tales construcciones sean una autntica, aunque cruel, expresin del tiempo. Pero podremos demostrar que, tras esta indiferencia, se transparenta un nuevo sentimiento. Los dos edificios ms logrados del perodo de las grandes exposiciones -el Palacio de Cristal del 1851, y la Galera de las Mquinas del 1889- han desaparecido. El primero fue destruido por un incendio en 1937; el segundo fue insesantemente demolido en 1910. Su prdida es consecuencia tpica de la inestabilidad reinante en nuestra poca. Slo nos quedan unas pocas fotografas y grabados como testimonios de que durante el siglo XIX se haba logrado, en forma magnfica, superar la accin de la gravedad, dando construcciones que parecan casi flotar (que es lo esencial en todos los problemas que a la cobertura se refieren).

La Gran Exposicin. Londres, 1851.


El Palacio de Cristal produjo la impresin de un cuento de hadas en todos aquellos que presenciaron su inauguracin, en Londres, en el ao 1851. La industria, despus del perodo de aparente perturbacin y desorden que haba trado consigo, apareca ahora en un aspecto ms agradable, produca emociones que slo parecan pertenecer al reino de los sueos. El Palacio de Cristal fue digno marco de una exposicin que puede considerarse la primera en su gnero, que reflejaba el mpetu y el espritu de iniciativa del primer perodo victoriano. Alberto, el Prncipe consorte, y sir Enrique Cole fueron sus mentes directoras, y fue el Prncipe quien sugiri el tema central. Cole refiere una conservacin que tuvo con el Prncipe Alberto, en Buckingham Palace, el 29 de junio de 1849. Yo lo pregunt si haba considerado que la Exposicin deba tener carcter nacional o internacional. Los franceses se haban hallado tambin con este problema y haban preferido que la Exposicin fuese solamente nacional. El Prncipe

reflexion unos momentos y despus dijo: Debe comprender la produccin extranjera -emplando sus mismas palabras-, y con frases enrgicas aadi: Internacional, sin duda. Dnde cree usted que podra instalarme? Yo contest: En Hyde Park . La decisin del Prncipe no fue en efecto una respuesta casual. En 1850 declar: Nadie dudar de que estamos viviendo en un perodo de transicin verdaderamente extraordinario, durante el cual nos hemos de esforzar en lograr aquel gran ideal trazado siempre por la Historia: la unin de las razas humanas Seores, la Exposicin de 1851 dar una idea real del nivel a que la industria ha llegado en su empeo de conseguir la solucin de aquella gran tarea. El Palacio de Cristal fue obra de la extraordinariamente desarrrollada industris inglesa, y constituye una aplicacin del sistema ms sencillo y racional de manufactura -el de la produccin en serie-. Su constructor, Jos Paxton, adopt la forma del techo ondulado empleada en 1837 para la construccin de los invernculos de Chatsworth para proteger las plantas tropicales. El proyecto de todo el edificio se realiz a base del mayor tipo de lminas normales de cristal, que solamente tenan un metro veinte centrmetros de longitud. Cristales de mayor dimensin no se producan en aquella poca. Los usados en el palacio procedan de la manufactura de los Chance Brothers, en Birmingham. (Los hornos usados para aquella obra se utilizan an hoy, con eficiencia). Nos asombra el que Paxton pudiera, en aquella poco adelantada poca, reducir la completa construccin del edificio a un sistema de pequeos elementos prefabricados. Hay los marcos de madera con sus encastes para los vidrios, los parecillos en forma de red de hierro en donde se apoyan los panales, y las columnas de hierro fundido que encuadran el paramento, piso por piso. Los elementos estructurales, as de madera como de hierro, fueron manufacturados en diferentes talleres de Birmingham y montado sobre el propio terreno del edificio, en Londres. De esta manera un edificio que cubra una superficie de alrededor de sesenta y dos mil metros cuadrados -aproximadamente cuatro veces mayor que la de San Pedro, como con orgullo hacan observar los contemporneos- fue construdo en seis meses. Su longitud era de 555,30 metros, o sea de 1.851 pies, igual nmero que corresponda al de la fecha de su ereccin. Pero con toda su belleza, el Palacio de Cristal no significa constribucin alguna al problema de la cubierta en cuanto se refiere las construcciones en hierro. La bveda de can del transepto estaba montada sobre madera y su luz, de 21,60 metros, era inferior a la de muchas construcciones medievales. El Palacio de Cristal fue la realizacin de una nueva concepcin de la tcnica constructora, de la cual no exista precedente alguno. Fue, adems, el primer edificio de tales dimensiones construido con cristal, hierro y madera, montados sobre armaduras de hierro fundido y laminado, enlazados cuidadosamente. Las posbilidades latentes en la moderna civilizacin industrial no han sido otra vez que yo sepa, por lo menos, expresadas de manera tan clara. Por aquel entonces se reconoci que esta combinacin de madera, cristal y hierro que incidentalemente se resolva en una tcnica de exposicin admirablemente idnea- sugera nuevas formas de la fantasa que fueron una verdadera expresin del espritu de aquella poca. Solamente podemos por ello explicarnos la confiada prediccin de los contemporneos, en lo esencial hasta ahora justificada, de que el Palacio de Cristal es una revolucin en la arquitectura, de la cual datar una poca. Lutero Bucher escribi, en 1851, que el edificio no encontr oposicin, y que a todos los que lo contemplaron les produjo una impresin de tan romntica belleza, que no tardaron en verse reproducciones del mismo decorando las paredes de las alqueras en los lejanos pueblecitos de Alemania. Al contemplar el primer gran

edificio no construido a base slida albailera, los obseravdores no tardaron en comprender que era un edificio que no poda ser juzgado a travs del mismo patrn por el cual haba sido medida hasta entonces la arquitectura. Bucher, un poltico demcrata emigrado, que no tardara en ser el brazo derecho de Bismark en la Wilhelmstrasse; describi de esta manera, en aquel entonces, el interior. La descripcin corresponde con exactitud casi absoluta a un anlisis actual de la arquitectura: Vemos una delicada malla de lneas sin referencia alguna que nos ayude a poder juzgar cul es su dimensin real o a qu distancia est de nuestros ojos. Las paredes laterales se hallan demasiado distanciadas para poderlas abarcar con una sola mirada. En lugar de pasar la vista de un muro terminal al otro, nuestros ojos siguen aquella perspectiva sin fin que parece desvanecerse en el horizonte. No estamos en condiciones de afirmar a qu altura se eleva este edificio, si es de 30 300 metros, o si el techo es una superficie lisa o bien formada por una sucesin de armaduras, por que no hay juego de sombras alguno que nos permita sospechar sus verdaderas medidas. Si dirigimos la mirada hacia abajo, nos encontramos con los nervios en hierro pintados en azul. En un principio esto slo ocurre de manera muy espaciada; despus van siguiendo cada vez ms juntos, hasta quedar interrumpidos por una deslumbrante faja de luz -el transepto- desvanecindose despus en el lejano fondo en donde todo el elemento natural parece fundirse en la atmsfera Sera pobre la expresin el decir que es un espectculo incomparable y digno del pas de las hadas. Es un sueo de una noche de verano, visto a la clara luz del medioda. Hay entre la pintura de la poca algo que represente lo que el Palacio de Cristal, una pintura que no d idea de las medidas reales y de las distancias all expresadas y donde podamos decir que todo elemento material se disuelve en la atmsfera? No hay equivalente alguno, como no sea el estudio de J. M. W. Turner sobre el Paso del Simpln pintado en torno al 1840, en el que crea una especie de atmsfera hmeda en la que el paisaje queda desamterializado y como desparecido en el infinito. El Palacio de Cristal alcanza estos mismos efectos a travs del empleo de superficies transparentes de cristal y de elementos estructurales de hierro. En el cuadro de Turner los medios de expresin usados son menos abstractos, pero no obstante consiguen un equivalente efecto de ondulante irrealidad. Las profundas depresiones de la montaa, realizada en gris, marrn y azul, y la carretera de un tono marrn-amarillento, que serpentea hasta llegar a la cumbre en el fondo, concurren a eliminar toda sensacin de realidad; parece reunir los elementos de un paisaje de sueo visto a la clara luz del medioda. En el Palacio de Cristal una concepcin artstica supera las posibilidades tcnicas de la poca. El conjunto del edificio refleja la cuidadosa mano de su constructor, el jardinero especialista en parques rsticos, Jos Paxton, que estaba ms habituado a tratar con plantas que con maquinaria. La rara combinacin de una monumentalidad innegable con una cierta delicadeza, no iba a ser jams repetida. Desde entonces en adelante, y por muchas dcadas, ser el ingeniero quien llevar la marcha del progreso. Las nuevas soluciones sern realizadas por l.

La Exposicin Universal, Pars 1855.


La exposicin fue inaugurada en Francia como festival nacional en 1798, y continu desarrollndose dentro de aquella misma tendencia durante la primera mitad del siglo XIX. En 1849, el ministro francs de Comercio propuso tranformar en internacional la exposicin de Pars, de aquel ao. Las Cmaras de Comercio francesas, no obstante, teman abrir sus fronteras a la industria extranjera. No fue hasta 1855, cuatro aos despus de la Exposicin Internacional en el Palacio de

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Cristal, cuando tuvo lugar en Francia la primera Exposicin Universal de los productos de la industria, pero desde 1855 en adelante todas las exposiciones que alcanzaron una cierta importancia histrica tuvieron su sede en Francia. Durante este perodo, como en el perodo gtico, Francia fue el escenario donde se levantaron las ms audaces construcciones. Frente a la Exposicin del ao 1855, tanto la Prensa como el pblico adoptaron una cierta actitud de desconfianza que desapareci con las exposiciones sucesivas. Al principio exista en todos la preocupacin de no comprometerse; finalmente fue tal el nmero de solicitudes recibidas pidiendo espacio para las instalaciones, que el rea fijada en un principio demostr ser insuficiente. La exposicin, por consiguiente, tuvo que ampliarse en su superficie para dar cabida a nuevas y numerosas instalaciones. Planta baja: El Palacio de la Industria era un edificio rectangular con una alta nave central flanqueada por un doble orden de galeras. Las naves de hierro fundido. La nave central se comunicaba con uno de aquellos panoramas circulares tan populares en aquella poca, y con la Galera de la Mquinas, de mil doscientos metros, que se extenda a lo largo del Sena. La Galera de la Mquinas, no obstante su estrecha bveda de can que aparentemente recuerda la galera de Fontaine en el Palacio Real de Orleans, fue el punto de partida de aquella sucesin de halles des machines que dieron impulso a las ms audaces soluciones del problema de la cobertura. Cobertura: El Palacio de la Industria tena de luz cuarenta y ocho metros. sta fue la cubierta ms amplia intentada en aquella poca. Representa un gran adelanto comparada con la del Palacio de Cristal, de veintids metros aproximadamente. Se emplearon cuchillos de armadura, en parte de hierro forjado, en parte trabajados a mano, formando como un entramado. Era la primera vez que se utilizaban para construir bvedas. Las enormes lminas de cristal introducidas en las bvedas casi deslumbraron a los espectadores contemporneos, que no estaban habituados a percibir la cantidad de luz que all irrumpa. La forma de la bveda recuerda el sistema con que venan cubrindose los grandes salones y escalinatas durante el primero y el segundo Imperios. Ya en este temprano perodo se haba tenido la intuicin de lo que significaban los nuevos materiales; su importancia radicaba ms en dar la sensacin de gran espacio interior que en la limitacin de su volumen. Construccin: Los arcos de medio punto de la nave central muetran el progreso conseguido. No existen tirantes cruzando el espacio libre, no obstante su atrevida luz, de cerca de cincuenta metros. Todava uno observa que la construccin carece de aquella ligereza que nos es familiar, hoy da, en las obras actuales. A fin de compensar el empuje lateral, no haba otra alternativa que recurrir a los principios de la construccin gtica. Los gigantescos bloques de plomo que se usaban como contrafuertes eran caros, a la vez que ocupaban demasiado espacio. Hctor Horeau haba hecho uso del mismo principio en su proyecto, que no lleg a realizarse, para el Gran Mercado de Pars (1849). En esta exposicin se intent combinar una amplia luz del arco, con una gran ligereza en la construccin, antes de que fueran descubiertos sistemas apropiados. Pero se vislumbra un peligroso retroceso, si tenemos en cuenta el avance que el Palacio de Cristal representa. El edificio principal, el Palacio de la Industria, quedaba enteramente recluido entre macizos muros de piedra, y comprenda un inmenso arco triunfal. Este monumental revestimiento en piedra fue desgraciadamente tomado como modelo para las Exposiciones sucesivas: la de Londres (1862) y la de Chicago (1893). El Palacio de la Industria permaneci en los Campos Elseos, punto central, durante todo el segundo Imperio, del proyecto de Haussmann para la construccin de un nuevo Pars. Se le destin para fiestas de sociedad, y para exposiciones de diverso

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gnero, hasta 1897, en que fue demolido a fin de dejar espacio para la Exposicin de 1900.

La Exposicin de Pars en 1867.


La planta: el permetro exterior del edificio de la Exposicin intentaba simbolizar el Globo. Cuando se escogi el Campo de Marte como emplazamiento de la Exposicin, result imposible darle al edificio un trazado circular, y en vista de ello fue proyectado en forma elptica. El eje longitudinal era de 490 metros, y el transversal, de 336. Federico Le Play -el eminente ingeniero, economista y gran conocedor de las condiciones del trabajo en Europa, a quien Napolen III haba nombrado director de la Exposicin- fue, con su autoridad, quien decidi el trazado y confeccion el programa general. Desde entonces ac, el campo de Marte, el lugar donde en 1798 estuvo emplazada la primera y ms modesta de las Exposiciones nacionales, fue reconocido como sede definitiva de las grandes Exposiciones mundiales. En cuanto a la planta, surgi el siguiente problema: Cmo se distribuirn y emplazarn las diferentes secciones, de manera que el espectador pueda adquirir un conocimiento ntimo, ordenado y sin obstculos de las industrias de las diferentes naciones all congregadas?. Dentro del principal edificio de la Exposicin, de tipo elptico como se ha dicho, se dispusieron siete galeras concntricas, cada una de las cuales segua el trazado general. En el interior de la elipse central se este colise du travail, fue plantado un jardn. Las galeras iban aumentando de altura partiendo del centro hacia el exterior. La galera perifrica -la Galera de la Mquinas- tena una amplitud y altura doble que las restantes. All se exhiba maquinaria industrial. Se presentaban vestidos, muebles y primeras materias por este mismo orden, en las tres galeras siguientes, partiendo hacia el centro. Las dos galeras interiores y menores contenan objetos relacionados, respectivamente, con la historia del trabajo y de las bellas artes. En el valo interior figuraba un jardn con plameras decorado con estatuas. Paseos transversales dividan este edificio en segmentos separados. Desde cada uno de los segmentos el espectador poda admirar sin fatiga las diferentes producciones de un determinado pas y compararlas con los artculos de otro, colocados en secciones adyamentes. Esto constituy una tentativa para facilitar una estadstica viva. El objetivo de la Exposicin puede deducirse de la acotacin extrada de una publicacin de 1867 -Recorrer el circuto de este palacio, circular como el Ecuador, es literalmente dar la vuelta al mundo. Todos los pueblos estn aqu presentes y, enemigos, viven en paz uno al lado de otro. Como en el principio del Mundo, el divino espritu flota sobre las aguas en este globo de hierro. A pesar del florido lenguaje, en algo reminiscencia del segundo Imperio, se nos revela no obstante el motivo esencial. Construccin: la estructura metlica de la Galera de las Mquinas, de treinta y cinco metros de luz y veinticinco de altura, consista en esbeltas columnas de veintiocho metros de altura. Los arcos de la bveda, en hierro entramado, alcanzaban veinticinco metros. Las columnas no terminaban en la bveda, sino que la sobrepasaban por arriba, quedando al aire sus extremos superiores. El director de la construccin, J. M. Krantz, lo hizo para evitar el uso de tirantes interiores y de este modo el empuje lateral era contrarrestado por armaduras accesorias dispuestas superiormente, que enlazaban los extremos superiores de los pilares con la clave de los arcos. Las

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columnas, visibles por la parte exterior, producan un efecto desagradable, y se intent disimularlas dndoles funcin de astas de bandera. Ascensores hidrulicos, pesados como monstruos recin nacidos, permitan la fcil comunicacin entre la planta baja y la azotea, en torno a la cual corra un mirador desde el que se ofreca una impresionante ojeada sobre esta ciudad de galeras en plancha ondulada y cristal. Respaldaba al jefe constructor el joven Eiffel, que haba fundado su propia fbrica haca poco tiempo. Fue l el verdadero inspirador de la Galera de las Mquinas. De muy diversas maneras -por el extenso uso de nuevos materiales, por el empleo de nuevas invenciones, como el ascensor, por el trazado de paseos a lo largo de las superficies de cristal de los promenoirs- el pblico fue acostumbrndose no solamente a unas nuevas realizaciones tcnicas, sino tambin a darse cuenta de la existencia de unos valores estticos completamente nuevos.

La Exposicin de Pars de 1878


La Exposicin de 1878 pretenda demostrar al mundo que Francia se haba repuesto de la derrota de 1870. El xito de la Exposicin de 1867 haba sido tan grande, que al planear la que tena que sucederle ya se traz a base de un rea ms espaciosa. La Exposicin fue dividida en dos secciones: una parte fue destinada a un edificio monumental en piedra, el palacio del Trocadero, sobre el lado opuesto del Sena; el resto de la Exposicin lo formaban construcciones de carcter provisional. El edificio principal de la Exposicin segua el trazado rectangular del Campo de Marte. La forma elptica fue abandonada porque, una vez terminada la Exposicin, qued demostrado que era muy difcil hallar la manera de aprovechar los nervios en curva a que obligaba aquella forma. Una sucesin de galeras paralelas se extenda en la direccin longitudinal del rea, todas ellas flanqueadas y dominadas por la Galera de las Mquinas. A lo largo de los lados ms cortos del terreno existan dos vestbulos construidos por Eiffel (autor tambin de la puerta principal que daba cara al Sena. La recargada arquitectura, en plancha metlica, de la puerta principal de ingreso y de los pabellones laterales son hechos transitorios, de escasa importancia. Hasta en su propia poca fueron considerados de poco mrito, de una cualidad muy discutible. Pero si llevamos nuestra atencin ms all de las formas que ella representa, y que gozaron de un favor transitorio, llegaremos a la conclusin de que el edificio viene a ser un ejemplo de muchos hechos fundamentales. La audacia demostraba en las paredes de cristal de la parte central revisti gran importancia para el futuro. No fue hasta medio siglo ms tarde, en la Bauhaus, de Dessau, donde encontramos de nuevo la valenta para emplear, combinados, el cristal, el hierro y el cemento, sin otro elemento auxiliar alguno, y conseguir una expresin arquitectnica que surge directamente del libre uso de materiales puros. Otro elemento fundamental de novedad en arquitectura lo encontramos en la aparicin del alero de cristal o marquise vitre, que corre a lo largo de la fachada principal. Esta marquesina de cristales constituye una superficie plana horizontal, como en suspensin, cortando los elementos verticales de tal manera, que las relaciones entre carga y sostn no pueden comprenderse as, a primera vista. Desde el mismo origen de la arquitectura, una proporcin visible entre carga y sostn ha sido uno de los hechos ms fundamentales. Este tipo de construccin seala la iniciacin de un diverso gnero de sensacin esttica.

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Construccin: El edificio principal de la Exposicin de 1878 quedaba flanqueado en sus lados por la imponente Galera de las Mquinas. sta se asemejaba, por su forma, al casco de una nave con la quilla al aire. Las armaduras de su estructura, que confluan en el techo, estaban compuestas por partes separadas, y haba ya una marcada diferenciacin entre las funciones especficas que deben corresponder a una cubierta en hierro. Armadura: Las armaduras empleadas son de tipo De Dion. El ingeniero De Dion fue el real creador de los cuchillos a propsito para grandes luces. Mediante el concienzudo estudio de la fuerza de tensin de los materiales lleg a conseguir la forma ms adecuada para un cuchillo de armadura capaz de soportar las diferentes fuerzas que sobre l pudieran recaer, sin necesidad de tirantes. De Dion muri poco despus de inaugurarse la Exposicin de 1878, mientras todava se hallaba entregado a aquellos clculos. (La combinacin de las armaduras de la estructura ofrece una cierta elasticidad como consecuencia del concienzudo estudio hecho sobre las leyes esenciales de los diferentes materiales. ) Jcenas armadas, espaciadas en las vertientes, corran a lo largo de los cuchillos y los unan en una nica estructura. A ambos lados, desde media altura, los muros eran de cristal. Esta unin del cristal y el hierro exige, por su propia naturaleza, una extensa desmaterializacin del edificio, la cual puede percibirse cuando uno estudia la Galera de las Mquinas. El arquitecto contemporneo Boileau define, con perfecta precisin, la impresin producida por esta unin: El espectador, ante una superficie transparente, pierde toda nocin de pesantez; aquellas superficies son, para l, aire y luz, esto es, de una imponderable fluidez. Gracias al trabajo de De Dion ha llegado a ser posible derivar todas las fuerzas que actan en un edificio directamente hacia las fundaciones sin necesidad de tirante alguno. Sin embargo, estas fundaciones estaban todava rgidamente conectadas con los pilares y el elemento estructural. Las columnas o pilares quedan fijados a unos pies de hierro en forma de U, que estn hundidos dentro de los fundamentos. Pero una armazn de hierro se halla sujeta a cambios de temperatura y no puede estar trabada totalmente en la forma como lo estara si se tratara de un palacio construido en piedra. De Dion fue el precursor en el estudio de los problemas que se derivan de este hecho. Qued el asunto casi totalmente resuelto, en la Galera de las Mquinas, en 1878. En cada sesenta metros a lo largo del caballete de sostn del tejado, donde se encontraban los pares de los cuchillos, exista un complicado sistema de rodillos puestos en hueco de forma ovalada, que automticamente compensaban la expansin o contraccin de toda la armazn. La rgida conexin con el suelo se mantiene todava, juntamente con los pies derechos de hierro a modo de cajones, y el cobertizo que se apoya en ellas hace pensar que la idea de la antigua columna, y de su simple relacin entre carga y sostn sigue todava mantenindose. Pero desde este tiempo en adelante, con la mayor elevacin dada al pie vertical, se crea un nuevo sistema, el cual obliga a que en la estructura de hierro exista un vivo equilibrio entre las fuerzas que actan sobre l.

La Exposicin de Pars de 1889


La Exposicin de Pars, en 1889, marc el momento culminante, a la vez que la fase de conclusin de un largo perodo. En ella, grandes ingenieros como Eiffel desplegaron el mximo de sus posibilidades. Nuevas concepciones en la construccin, y nuevos adelantos en la industria se unieron para darle a esta Exposicin una radiante brillantez y una enorme influencia. La larga, pero sencilla Galera de las Mquinas de 1855, la enorme galera circular, que Krantz y Eiffel construyeron en 1867, y las dos grandes naves del Halle des Machines, construidas

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por De Dion en 1878, son fases en el movimiento de desarrollo que culmina en el Palais des Machines de 1889. Podramos decir que la atraccin culminante de la Exposicin del ao 1889 fue la Torre Eiffel, que sus ingenieros haban levantado a orillas del Sena, en el breve espacio de diecisiete meses. Los edificios de la Exposicin estaban emplazados detrs de la Torre. Haba dos alas, una en donde se reunan las bellas artes y otra para las artes liberales, las cuales quedaban unidas por una seccin dedicada a exhibir productos no especificados. La gran masa de metal de la Galera de las Mquinas se levantaba en el fondo, dominando todo aquel conjunto. Una especie de gra transportadora -les ponts roulants- se erigi dentro de la Galera de las Mquinas. Conduca a los espectadores a lo largo del inmenso saln y les permita hacerse perfecto cargo de toda la maquinaria (mucha de ella funcionando) que se exhiba en la planta inferior. En los das de gran concurrencia, esta gra-vehculo lleg a transportar unos cien mil visitantes. Por ltima vez la industria produca algo de aquella sensacin de maravilla, que haba acompaado el momento de su nacimiento. Cuatro aos ms tarde, en la Feria Mundial de Chicago, una exhibicin de maquinaria desde les ponts roulants no hubiera alcanzado tal xito. Pero es que el progreso entre 1878 y 1889 fue tan enorme, que los visitantes se emocionaban hasta el punto de sentirse como sobrecogidos por la atrevida construccin de la Galera de las Mquinas y de la Torre Eiffel. Estos edificios alcanzaron un nivel que no ha sido superado. Construccin: El constructor de la Galera de las Mquinas (realmente llamado Palacio de las Mquinas) fue Cottancin; el arquitecto, Dutert. Las dimensiones de la Galera superaban todo lo hasta entonces conocido. La mayor bveda realizada antes de aquella poca haba sido la de la estacin de St. Pancras, en Londres, 1868, que tena una luz de setenta y tres metros y una altura de veinticinco. Su estructura la componan veinte armaduras. Su longitud era de cuatrocientos veinte metros. Las paredes laterales quedaban formadas por grandes superficies de cristal. El volumen de espacio libre incluido dentro de la Galera de las Mquinas, de 1889, represent una conquista sin precedentes en la materia. No hay ningn ejemplo anterior que no pueda parangonrsele bajo ese aspecto. Pero los muros de cristal no encierran completamente el edificio: constituyen slo una fina membrana transparente entre el espacio interior y el exterior. Y no es como edificio circunscrito dentro de lmites precisos que la Galera de las Mquinas adquiera importancia. Las armaduras de su estructura hubieran podido ser ms o menos numerosas sin por ello motivar una real alteracin. El significado esttico de esta galera reside en la unidad de interpretacin entre el edificio y el espacio exterior, de la cual se deduce un nuevo concepto de la ausencia de lmites, y del movimiento, de acuerdo con las mquinas que ella contiene. Cada armadura se compone de dos segmentos. Una articulacin los une con su pivote a una altura por encima de la lnea central de la galera. En sentido descendente las armaduras van progresivamente adelgazndose, hasta un punto en que parece que apenas toquen al suelo; van en cambio ganando amplitud, peso y majestad a medida que ascienden. Las proporciones normales parecen estar exactamente invertidas. Estos arcos con triple articulacin perturban, o mejor dicho destruyen, el sentido de la esttica tradicional en relacin con el concepto racional entre carga y sostn. Alargadas como mnsulas inmensamente estiradas, las armaduras dan la sensacin de movimiento en todas sus partes. Nada queda ya de la esttica arquitectura en piedra de la bveda de can. Un nuevo sentido del movimiento, penetrando el espacio -tan nuevo en su calidad como el conseguido en las cpulas de Borromini-, ha sido aqu creado.

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Hay una final alteracin de proporciones que debemos hacer notar: una seccin de estos nervios o armaduras tendran una profundidad de cinco veces su espesor (tres metros y medio de fondo por setenta y cinco centmetros de anchura). Esto se nos aparece como una solucin de continuidad, ya que la vista se halla acostumbrada a tomar como base de comparacin las dimensiones del arquitrabe de piedra. Cuando las armaduras comenzaron a alcanzar estas proporciones, pareci como si quedaran en ellas demasiados vacos, que requeran material. Adems estos envigados eran extremadamente ligeros, ya que era la primera vez que se empleaba en tales proporciones el acero para una construccin. La mirada del espectador contemporneo senta confusin ante aquellas extraas dimensiones. Hasta Anatolio de Baudot, uno de los primeros en abrir el camino para la arquitrectura contempornea, declara que aquellas proporciones son un fracaso, y el constructor belga Vierendeel se lamenta de que aquella falta de proporciones produce mal efecto; las armaduras no estn bien equilibradas; no tienen base, comienzan demasiado abajo La vista no experimenta reposo. Los soportes de la Galera de las Mquinas revelan otro error: estn demasiado huecos. Son precisamente todas las estructuras ms criticadas las que dan el guin para futuras creaciones. Aqu la arquitectura va inconscientemente al encuentro de unos sentimientos estticos que no hallarn su equivalente en arte y arquitectura hasta unas dcadas ms tarde. En este saln, por el hecho de que la luz entra a chorro limpio por la parte superior, desaparece la visin de todo el trabajo estructural. Por lo que respecta a la impresin ptica, la bveda aparece ante nosotros como si flotara o se mantuviera en el aire. El ltimo punto de contacto con la antigua columna ha desaparecido. Es imposible separar carga y soporte. Algo curvada, como una persona en el acto de lanzarse, la nervatura comienza a un nivel muy bajo su funcin de sostener la carga. Segn como, podramos mirar este tipo de bveda como el nuestro equivalente de la caritide. No lleva su carga con la dignidad de las muchachas del Erectheum, ni tampoco se doblan por ella como los desnudos gigantes de los portales barrocos, pero da un brinco contra su carga, para unirse a ella. La extremidad de las que podramos decir jambas va estrechndose a medida que se acerca al pavimento; no estn fijas al suelo con rigidez, sino que conservan una cierta libertad de movimiento. Las jambas transmiten su propio peso, el empuje horizontal de 120.000 kilogramos, directamente a travs de los rodillos de las articulaciones de unin. Con este sistema de soporte podran hasta darse movimientos en la cimentacin sin alterar las fuerzas internas. Este era el nico medio para lograr que el juego de fuerzas pudiera ser regido en cualesquiera de los puntos del sistema. La divisin entre carga y soporte, que era an visible en los salones de De Dion, en 1878, se halla aqu postergada. La bveda en hierro ha encontrado su autntica forma. El juego de enormes fuerzas se mantiene en equilibrio, un equilibrio ms elstico que rgido. Es el equilibrio del eje de unas balanzas, audazmente opuesto a fuerzas continuamente variables. Se ha creado una nueva armona oscilante. Se ha realizado un contrapeso elstico, que compensa los cambios sufridos en el interior, en el exterior y en los cimientos. Este contrapeso se adapta de por s a las oscilaciones del terreno. Se logra el equilibrio contra los cambios de la estructura molecular del edificio entero.

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Se consigue el equilibrio contra la presin externa, el viento y la nieve. La construccin se resuelve en expresin.

Chicago, 1893
Es una curiosa ilustracin del complejo carcter del siglo XIX el hecho de que la decadencia de las grandes exposiciones comenzara su gestacin en Chicago. En aquel momento Chicago era el lugar donde se construan los edificios para despachos y las casas para vivienda ms originales y atrevidos. En tanto que las Exposiciones de Pars -y especialemente la de 1889- produjeron estructuras que suscitaban un nuevo orden de sentimientos. La Feria Mundial Colombiana de Chicago fue la iniciacin de clasicismo comercial. La influencia de su arquitectura en yeso fue general y persistente. Esto fue previsto en su tiempo por Luis Sullivan, que en su Autobiography of and idea predijo que el dao producido a su pas por la Feria Mundial de Chicago durara medio siglo. Es innegable que se hicieron buenas cosas en Chicago en 1893: el propio edificio de los Transportes, de Luis Sullivan (su contribucin a la Feria), y los muelles cubiertos que continuaban hasta el lago Michigan. El constructor belga contemporneo, Vierendeel, tena razn ms que sobrada al decir que las construcciones eran solamente imitacin de lo que haca tiempo se conoca en Europa. Esperbamos ms, muchsimo ms, de la reconocida audacia, de la iniciativa y de la originalidad de los americanos. Nos hemos quedado profundamente desilusionados. La arquitectura en yeso que recubra la estructura metlica careca tambin de originalidad. En un mundo nuevo no se osaba introducir innovacin alguna. Dudaban de ellos mismos.

* Texto extrado del libro: Giedion, Sigfrido. Espacio tiempo y arquitectura. Barcelona: Ed. Cientfico Mdica, 1968.

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