Está en la página 1de 6

Futurismo*

Norbert Lynton En varios sentidos fue excepcional el futurismo entre los movimientos del arte moderno. Fue un movimiento italiano. Tuvo su origen en una manera de entender la civilizacin, y donde primero encontr expresin fue en la palabra; en lugar de brotar de un sentimiento de insatisfaccin para con los idiomas artsticos heredados y de la ambicin de crear uno nuevo, se inici con un concepto general y slo dificultad encontr expresin artstica. En algunos aspectos fue el movimiento ms radical, que rechaz sonoramente todas las tradiciones, valores e instituciones de siempre respetados. Sus ideas se propagaron muy rpidamente por toda, Europa, desde Londres hasta Mosc, y tuvo una vida muy breve -un episodio meterico, cuya repercusin perdurable se ha solido minusvalorar-. Se escogi su propio nombre -al contrario que otros movimientos, como el fauvismo y el cubismo, que recibieron su apodo de crticos hostiles a los mismos- e hizo todo lo que estaba a su alcance por dar razn de s mismo de una forma verbal elaborada; la moderna tradicin de que los artistas publiquen manifiestos procede primordialmente de aqu. El poeta Filippo Tommaso Marinetti (1876-1944) invent el movimiento. En el otoo de 1908 escribi un manifiesto que primero apareci como prefacio a un volumen de poemas suyos publicado en Miln en enero de 1909. Sin embargo, fue su aparicin en francs, en primera pgina de Le Figaro del 20 de febrero de ese mismo ao, la que le dio el tipo de repercusin que Marinetti andaba buscando, y se suele tomar esa fecha como la del nacimiento del futurismo. Ms consciente que la mayora de los escritores y artistas de que exista un mundo floreciente de poder tecnolgico, quera que las artes demolieran el pasado y celebraran los deleites de la velocidad y la energa mecnica: Proclamamos, escribi en su manifiesto
que el esplendor del mundo ha venido a acrecentarse con una nueva belleza: la belleza de la velocidad. Un coche de carreras, con su cuerpo adornado de grandes tubos que parecen serpientes de respiracin explosiva un automvil rugiente que parece que corriera sobre metralla, es ms bello que la alada Victoria de Samotracia [la famosa escultura helenstica del Louvre] Hoy, la belleza no est ms que en la lucha. Una obra que no sea de carcter agresivo no puede ser una obra maestra Queremos glorificar la guerra -la nica higiene del mundo-, el militarismo, el patriotismo, la accin destructiva de los anarquistas, las ideas hermosas por las que se muere, y el desprecio hacia las mujeres. Queremos destruir museos, bibliotecas y academias de todo tipo, y hacer la guerra al moralismo, al feminismo y a toda vileza oportunista y utilitaria. Cantaremos a las grandes multitudes agitadas por el trabajo, el placer o el amotinamiento, a las mareas multicolores y corales de la revolucin en las capitales modernas. Cantaremos a la incandescencia vibrante y nocturna de los arsenales y astilleros, resplandecientes de violentas lunas elctricas, a las voraces estaciones que devoran a las humeantes serpientes a las locomotoras de ancho pecho que hollan las pistas de sus carriles como enormes caballos de acero enjaezados de tubos, al suave vuelo de los aeroplanos, con sus hlices batiendo como banderas al viento y que parecen aplaudir satisfechas como una multitud entusiasta. Lanzamos desde Italia a todo el mundo este nuestro manifiesto de violencia arrolladora e incendiaria, con el que hoy fundamos el futurismo, porque queremos liberar a este pas del ftido cncer de profesores, arquelogos, guas y anticuarios.

Y siguen ms cosas de la misma vena. La vehemencia de Marinetti est en proporcin con la irritacin que le provocaba el incompleto desarrollo nacional italiano, la enorme carga de una tradicin grandiosa que oprima a Italia de una manera mucho ms inhibitoria que a cualquier otro pas -Italia apenas haba

contribuido a los progresos realizados durante el siglo XIX- y, quizs, tambin a la confusin que reinaba en su propia mente y en la mente de sus amigos, que provena de una confrontacin bastante repentina con una diversidad de tendencias contradictorias de la literatura y el arte modernos. La primera dcada del siglo vio cmo Italia se enteraba, mediante nuevas revistas y a travs de exposiciones, del impresionismo, del postimpresionismo de diversos tipos, incluyendo las obras ms tempranas de Matisse y de Picasso, del simbolismo, de varias clases de art nouveau, etctera. Una manera de vencer la confusin era atajarla, proponiendo una nueva visin del mundo que reemplazase a todos esos movimientos. Sentimientos casi iguales, expresados con casi las mismas palabras, se encontraban en un manifiesto dirigido a los jvenes artistas de Italia. Lo redactaron tres pintores bajo la directa supervisin de Marinetti: Umberto Boccioni (1882-1916), Luigi Russolo (1885-1947) y Carlo Carra (1881-1966). El Manifiesto de pintores futuristas, que lleva fecha del 11 de febrero de 1910, aunque fuera escrito a finales de febrero, y que se hizo pblico cuando lo declam Boccioni desde el escenario del Teatro Chiarella de Turn, el 8 de marzo, exiga con firmeza un arte nuevo para un mundo nuevo y se opona a cualquier apego a las artes del pasado. El carcter que debera tener ese nuevo arte qued ms aclarado con otro manifiesto, el Manifiesto tcnico de la pintura futurista de Boccioni, publicado en forma de folleto a principios de abril:
Todo cambia, todo se mueve, todo gira rpidamente. Una figura nunca se queda quieta delante de nosotros, sino que aparece y desaparece incesantemente. Por medio de la persistencia de las imgenes en la retina, las cosas que estn en movimiento se multiplican y resultan distorsionadas, sucedindose unas a otras como vibraciones en el espacio a travs del cual pasan. As ocurre que un caballo al galope no tenga cuatro patas: tiene veinte y el movimiento que tienen es triangular A veces vemos un caballo que pasa a lo lejos en la mejilla de una persona con la que estamos hablando en la calle. Nuestros cuerpos se incorporan a los sofs en los que nos sentamos, y los sofs se incorporan a nosotros, como tambin se incorpora a ellos el tranva que circula entre las casas, y los sofs a su vez se abalanzan sobre l y se funden con l Queremos volver a entrar dentro de la vida. Que la ciencia de hoy repudie su pasado est en concordancia con las necesidades intelectuales de nuestro tiempo.

Boccioni apenas si dio ninguna instruccin especfica de cmo se poda incorporar a un cuadro esa multitud de sensaciones, pero s que resalt como fundamento esencial el sistema de divisin de los colores que los neoimpresionistas haban desarrollado haca un cuarto de siglo. Habra de pasar algn tiempo antes de que los pintores futuristas, a los que se agregaron desde muy pronto Giacomo Balla (1871-1958) y Gino Severini (18831965), encontraran el vehculo pictrico para sus ideas. Cuando en julio Boccioni expuso cuarenta y dos obras, en Venecia, fueron muy bien recibidas por los crticos, no llamaron la atencin de nadie como particularmente revolucionarias; es ms, un comentarista apunt la enorme distancia que separaba a las atrevidas palabras de Boccioni de sus moderadas pinturas. Por aquel entonces el conocimiento que tenan los futuristas del arte de vanguardia transalpino era insignificante. A falta de precursores ms aventurados admiraban los cuadros de Segantini y Previati, y excitaban su imaginacin leyendo a Nietzsche y a Bakunin. Sus pinturas de esta poca demuestran su inters por los temas urbanos y preferentemente violentos, realizando tambin importantes experimentos- con miras a pintar la luz elctrica (en concreto Boccioni, Carra y Russolo), pero sus mtodos eran por entero los de la dcada de 1890. Mientras tanto, Marinetti y ellos, junto con un creciente nmero de otras personas que suscriban las ideas bsicas de los futuristas, como el msico Pratella, propagaban eficazmente sus teoras mediante publicaciones y apariciones en pblico. En una conferencia de 1911 Boccioni formul su concepcin pictrica

con estas palabras: No queremos representar la impresin ptica o analtica, sino la experiencia psquica y total; que es, sin duda, la definicin ms esclarecedora de, por lo menos, sus intenciones, resaltando su divergencia respecto de las preocupaciones esencialmente plsticas de tantas de las innovaciones modernas. Prosigui mencionando la posibilidad de pintar mediante formas efmeras, como podra hacerse a base de focos y gas coloreado. La primera exposicin importante de pintura futurista tuvo lugar en Miln, y se inaugur el 30 de abril de 1911. Boccioni, Russolo y Carra enviaron cincuenta obras a una exposicin abierta (inclua tambin una muestra de arte infantil). La novedad resida ms en el tema de su obra, que su idioma pictrico. Asuntos como Una pelea en la Galera Miln (Boccioni), Tren en marcha (Russolo) y El funeral de un anarquista (Carra) son enfticamente futuristas, pero estaban presentados siguiendo modos ms o menos tradicionales. La mordaz crtica que hizo Ardengo Soffici de sus pinturas, publicada en la revista florentina La Voce, fue respondida con la violencia caracterstica del movimiento: Marinetti, Carra y Boccioni cayeron sobre Florencia y atacaron a Soffici cuando ste estaba sentado en la terraza de un caf. Una vez que la polica hubo depositado en la estacin de tren a los invasores milaneses a la maana siguiente, la plantilla editorial de La Voce apareci en el andn para acelerar su salida y la polica tuvo que intervenir de nuevo en la batalla que se sigui. El resultado, sorprendentemente, fue la amistad entre los futuristas y Soffici y la mayor parte de sus colegas, pero en s mismo este episodio no dio mayor entidad al arte futurista. Severini, quien llevaba algn tiempo trabajando en Pars, lleg en stas a Miln e insisti en que era esencial que Boccioni y el resto se familiarizaran con las innovaciones ms recientes. Convencieron a Marinetti para que financiara el viaje, y as Boccioni, Russolo y Carra acompaaron a Severini a Pars en una visita de quince das. Severini les present a Picasso, a Braque y a otros, y les mostr algunas de las galeras. Los tres visitantes se quedaron profundamente impresionados de lo que vieron, en especial Boccioni, quien, habiendo establecido una clida amistad con Severini, permaneci unos cuantos das ms despus de que partiesen sus amigos. De vuelta en Miln, se pusieron los tres a trabajar con gran ardor, reorientando con coraje sus empeos de acuerdo a lo que haban aprendido, especialmente sobre el cubismo, que por entonces era desconocido casi por completo fuera de Pars. Pusieron ahora menos fe en la novedad del tema y se aplicaron a complementar, su divisionismo colorista con una fragmentacin formal de tipo cubista. Pintaron nuevos cuadros y volvieron a pintar algunos antiguos, y con una rapidez y osada asombrosas reunieron una muestra para exponerla en el mismo Pars. Se inaugur el 5 de febrero de 1912 en la Galerie Bernheim-Jeune. A continuacin viaj por toda Europa. En marzo se hallaba en la Sackville Gallery de Londres; durante abril y mayo se expuso en la galera Der Sturm de Berln, donde un banquero compr veinticuatro de las treinta y cinco pinturas expuestas. La exposicin viaj a continuacin a Bruselas (mayo-junio); la coleccin futurista del banquero se vio despus en Hamburgo, Amsterdam, La Haya, Munich, Viena, Budapest, Francfort, Breslau, Zurich y Dresde. Estas excursiones, con todo su respaldo de publicaciones y conferencias, supondran la ms llamativa accin de proselitismo de la que haya sido testigo el arte moderno. Y an lleg ms lejos en 1913-1914. La coleccin del banquero se expuso en Chicago, Marinetti dict conferencias con gran xito en Mosc, y tuvieron lugar algunas exposiciones y apariciones pblicas de gnero vario, que los futuristas montaron en Italia y en otras partes. La consecuencia fue que el futurismo encontr discpulos y partidarios en otros pases y que sus ideas bsicas se aplicaron a una gama de objetivos que iba en aumento. Una francesa, Valentine de Saint-Point, se uni al movimiento, a pesar del rechazo de la mujer en general que Marinetti haba hecho inicialmente, escribi un Manifiesto de las

mujeres futuristas (En vez de someter a los hombres al yugo de necesidades miserables y sentimentales, impulsad a vuestros hijos, a vuestros hombres, a superarse. Vosotras los creis. Podis hacer con ellos lo que sea. Vuestra obligacin es aportar hroes a la humanidad. Dadlos!), y lo complet a continuacin con un Manifiesto del placer. Se escribieron otros manifiestos referidos a concepciones futuristas de la poltica, la literatura y la msica, pero ms importante que ellos desde el punto de vista del arte, fue el apoyo que recibi el movimiento del ms aventajado crtico y poeta de vanguardia, que ejerca su actividad en la ciudadela ms importante del arte moderno: en junio de 1913 Apollinaire escribi su ensayo La anti-tradicin futurista; que se public en la revista Lacerba de Florencia en septiembre siguiente. Expona en l, de una manera muy grfica, los amores y odios de los futuristas, y los medios a travs de los cuales podra renovarse el mundo cultural, y terminaba mandando a la merde a casi todo el mundo, desde los crticos hasta los hermanos siameses, va Dante y Bayreuth, y otorgando bendiciones a una lista de personas que agrupaba a artistas como Picasso, Delaunay, Kandinsky y Matisse, y a los mismos futuristas. Qu estaba ofreciendo al mundo el futurismo? Sus puntos de vista bsicos, que se resumen en su insistencia en que el crecimiento de la tecnologa y las innovaciones en la sociedad y el pensamiento que concurren con aqul precisaban expresin en formas de arte nuevas y atrevidas, no eran excepcionales, pero nunca haban sido presentados con tanta vehemencia. Adems, se trataba de un movimiento que antepona la idea al estilo, desafiando a la sazn no slo los valores artsticos tradicionales, sino tambin las ambiciones estticas de la mayor parte del arte de vanguardia. Las pinturas futuristas probaban y demostraban la posibilidad de usar el arte como medio para captar los aspectos tanto plsticos como no plsticos de un entorno que era reconocido ms como dinmico que como esttico. Adems, al mostrar cmo en sus pinturas las formas fragmentadas de los cubistas se acompaaban de colores vivos, alentaron a los cubistas menores de Pars a apartarse del idioma ms o menos monocromtico de Picasso y Braque, y puede que tambin empujaran a stos en su camino hacia el menos limitado y ms expansivo cubismo sinttico. En ocasiones sus composiciones proporcionaban alternativas viables a las ordenaciones centradas de los cubistas, y existen unas cuantas obras futuristas que para representar un movimiento especfico convierten el rea del cuadro en una seccin aislada de lo que debe dar la impresin de ser un movimiento continuo: la accin pasa a travs de la pintura y no tiene centro. Pero es arriesgado generalizar demasiado acerca de las obras producidas por los futuristas: sus intereses eran tan diversos como varias sus capacidades. La obra de BaIla, por ejemplo, es ms fcilmente proclive a la abstraccin. Aunque fue l quien pint el famoso Perro atraillado (1912, Coleccin Good Year, Nueva York), el cuadro con el que ms se acerc el futurismo a la imitacin de los estudios fotogrficos sobre el movimiento realizados por Muybridge y otros en las ltimas dcadas del siglo XIX, una elevada proporcin de la obra de BaIla est dedicada a descubrir apreciaciones ms o menos intuitivas del movimiento por medio de esquemas abstractos. En una serie de pinturas titulada Interpenetraciones iridiscentes (alrededor de 1913-1914) pas incluso del movimiento de las cosas a la movilidad o inestabilidad pticas de tonalidades y colores en contraste, lo que le hace un precursor aislado del op art de los aos sesenta. Carra sigui estando de lo ms prximo al cubismo analtico y sinttico, hasta que, durante la guerra, se pas a una especie de realismo potico, acercndose a continuacin a los gigantes del primer Renacimiento. Tambin Severini, ms metido en Pars que el resto, tuvo un profundo apego por el cubismo, si bien durante una temporada combin planos cubistas con notacin de divisionismo colorista en pinturas que parecen abstractas, pero tienen ttulos explicatorios tales como Bailarina + Mar. Varias de las pinturas

de Russolo investigan en lo que hemos dado en llamar ondas de choque, en cuanto smbolos del movimiento y de la energa; pero su contribucin a la historia fue menos como pintor que como compositor revolucionario. Su aspiracin era crear una msica apropiada para una edad de energa mecnica, para lo que invent diversas mquinas de ruidos y composiciones para ellas con ttulos tales como La ciudad que se despierta y El encuentro de los aeroplanos y los automviles. Se dieron conciertos de esa msica en Italia, provocando la previsible indignacin de crticos y pblicos, y en junio de 1914 tuvo lugar en el Coliseum de Londres el primer concierto de msica de ruidos fuera de Italia. Boccioni era sin duda el artista ms dotado de todos ellos, adems del ms imaginativo. Sus pinturas difieren mucho entre s. En ocasiones, en obras como la escena nocturna de Fuerzas de una calle (1911-1912, Coleccin Hngi, Basilea), parece dar expresin perfecta a los temas del futurismo: metrpolis, luz, energa, movimiento y ruidos mecnicos, bsqueda del placer en la ciudad, todo ello fundido en una experiencia plstica. Adems investig en temas ms limitados, como la interpretacin de figuras, aisladas y quietas, con sus entornos. En su gran trptico titulado Estados de nimo (N 1: las despedidas; N 2: Los que se van; N 3: Los que se quedan. 1911-1912) fundi el inters de los futuristas por los trenes, muchedumbres, movimiento y sensaciones mltiples en una obra potica de notable fuerza pica. Todava ms impresionante, sin embargo, es el gran xito de la empresa escultrica de Boccioni. En marzo de 1912 volvi a visitar a Severini en Pars. Esa vez era la escultura en lo que pensaba. Conoci a Archipenko, Brancusi, Duchamp-Villon y otros, y poco despus escribi Manifiesto de la escultura futurista, que fech el 11 de abril de 1912. Irritado con la jungla de estatuas y monumentos de bronce y piedra con los que la escultura pareca estar ahogndose a s misma, y tambin con la tradicin greco-miguelangelesca que haba tras ella, reclam una renovacin total:
Deshagmonos de todas ellas, y proclamemos la SUPRESION ABSOLUTA Y DEFINITIVA DE LA LINEA FINITA Y DE LA ESTATUA DE FORMA CERRADA. ABRAMOS AL CUERPO EN CANAL, INCORPORANDOLE LO QUE LE RODEA De tal manera que una figura puede tener un brazo vestido y el otro desnudo, y las lneas variantes de un florero pueden perseguirse libremente entre los perfiles de un cuello y de un sombrero. De esa forma pueden los planos transparentes de cristal, de lminas de metal, los cables y la iluminacin exterior e interior indicar los planos, las direcciones, los tonos y los semitonos de una nueva realidad.

Con este objetivo deban incorporarse a la escultura todo gnero de materiales: nicamente diremos la lista de unos pocos: cristal, madera, cartn, hierro, cemento, crines de caballo, cuero, tela, espejo, luz elctrica, etc. y menciona la posibilidad de incorporar motores para que las esculturas se muevan realmente. Sus esculturas fueron casi tan revolucionarias como sus palabras. Ya en junio / julio de 1913 present una exposicin de escultura en la Galerie La Botie de Pars. Aprovech la ocasin para ampliar su manifiesto en una introduccin al catlogo y para dar una conferencia (en un mal francs). Varias de las piezas se han perdido y nicamente se las conoce a travs de fotografas. Algunas de ellas emplean el mismo tipo de interpenetracin de objetos distintos (una cabeza, una ventana, un marco, una luz) que se encuentra en la pintura futurista. Otras, como Formas excepcionales de continuidad en el espacio (1913, en el fondo la estatua de un hombre que avanza, y no sin alguna similitud con la Victoria de Samotracia denostada por Marinetti), y Despliegue de una botella en el espacio (1912), dejan ver un empeo ms esencialmente escultrico de abrir las formas, exponindolas para que revelen las energas implcitas en su estructura y fundirlas con el espacio en torno. La obra ms impresionante es el Caballo + Jinete + Casa, en madera y

cartn (1914), una escultura coloreada, de apariencia abstracta, cuyas formas abiertas y espaciales pertenecen al mundo del constructivismo. An queda otro plano ms de la creatividad futurista del que dejar constancia. En 1914, en la persona de Antonio SantElia (1888-1916), la arquitectura entr en la esfera futurista. En un Manifiesto de la arquitectura futurista, fechado el 11 de julio de 1914, present sus ideas, que tambin se expresaron de manera ms grfica en un gran nmero de dibujos llenos de imaginacin, parte de los cuales fueron expuestos bajo el ttulo de La nueva ciudad. Con una visin que recuerda a la ciencia ficcin -lo que no quiere decir que no fuese prctica o factible- SantElia propuso un tipo nuevo de metrpolis, proyectada sin volver la vista hacia los estilos histricos, antes bien en consonancia con los nuevos materiales y las invenciones estructurales de la ingeniera para responder a las nuevas concentraciones de poblacin en una edad de transporte rpido. Sus dibujos apuntan a un sentido de la forma que debe mucho a la influencia del art nouveau, y esto viene apoyado por su rechazo (en el Manifiesto) de las lneas horizontales y verticales, de las formas voluminosas y estticas, y su reclamo de una arquitectura de hormign armado, hierro, cristal, textiles y todos aquellos sustitutos de la madera, el ladrillo y la piedra que permitan la mayor elasticidad y ligereza. La guerra de 1914-1918 signific el fin del futurismo. La nica higiene del mundo se llev a SantElia y a Boccioni en 1916. Los artistas futuristas que quedaban se pasaron a estilos y actitudes ms tradicionales. Marinetti satisfizo sus ideales polticos contribuyendo a que el fascismo se hiciera con el poder en Italia. Algunos de los ms jvenes afiliados al movimiento, como por ejemplo Prampolini, lograron extender algunos aspectos del futurismo hasta los aos treinta, pero los diversos intentos de renovar el futurismo tras 1918 apenas tuvieron repercusin. No obstante su influencia fue de importancia fundamental y duradera. Como el futurismo estaba profundamente involucrado en el cubismo, sus conquistas fueron tambin conquistas para el cubismo. Sin la actividad que desplegaron italianos, el cubismo nunca habra desempeado un papel tan enorme en el arte moderno. Ecos ms especficos del futurismo se pueden encontrar en diversidad de artistas y movimientos: el vorticismo en Londres (en 1914 Marinetti y el vorticista ingls C. R. W. Nevinson colaboraron en un manifiesto, Arte ingls vital), algunas formas de expresionismo en Alemania, la pintura y la tipografa vanguardistas de Mosc en torno a 1913-1915, la arquitectura de los aos veinte en Holanda, Alemania y Francia. Se puede decir que Rusia es el mayor deudor inmediato del futurismo. El futurismo literario de Mayakovsky deba mucho al de Marinetti, aun cuando sus opiniones polticas fuesen en gran parte opuestas, y el cumplimiento de lo que los hombres de Miln haban intentado.

* Texto extrado del libro: Stangos, Nikos. Conceptos de arte moderno. Madrid: Alianza Editorial, 1989.