Energía Nuclear

Reactores Nucleares

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Energía nuclear Reactor nuclear Central nuclear Escala Internacional de Accidentes Nucleares Accidente nuclear de Fukushima I Accidente de Chernóbil Accidente de Three Mile Island Reactor CANDU Magnox Reactor de agua a presión Reactor de agua en ebullición Reactor de sal fundida Reactor modular de lecho de bolas Reactor refrigerado por gas Reactor reproductor rápido UNGG Fisión nuclear Fusión nuclear Plutonio Isótopo Combustible nuclear Radiactividad Partícula alfa Periodo de semidesintegración Rayos gamma Radioisótopo Deuterio Agua pesada 1 31 36 43 47 57 75 80 85 89 94 98 102 103 104 109 110 113 116 118 122 133 141 142 144 148 149 151

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el aprovechamiento de dicha energía para otros fines. La refrigeración se realiza mediante un intercambio de agua con el océano. 90Sr. y la más habitual en la naturaleza. Central nuclear de Ikata. etc. Sin embargo. Tanto los materiales usados como el diseño de las instalaciones son completamente diferentes en cada caso. tales como la obtención de energía eléctrica. dando lugar al armamento nuclear. el estroncio-90 o el polonio-210 (232Th. Existen varias disciplinas y técnicas que usan de base la energía nuclear y van desde la generación de electricidad en las centrales nucleares hasta las técnicas de análisis de datación arqueológica (arqueometría nuclear). como el torio-232. La energía nuclear puede transformarse de forma descontrolada. para producir este tipo de energía aprovechando reacciones nucleares pueden ser utilizados muchos otros isótopos de varios elementos químicos. Núcleo de un reactor nuclear de fisión de investigación TRIGA. Sin embargo. respectivamente).Energía nuclear 1 Energía nuclear La energía nuclear o energía atómica es la energía que se libera espontánea o artificialmente en las reacciones nucleares. siendo la más conocida la fisión del uranio-235 (235U). el plutonio-239. Estas reacciones se dan en los núcleos de algunos isótopos de ciertos elementos químicos. térmica y mecánica a partir de reacciones atómicas.[1] Así. la fusión del par deuterio-tritio (2H-3H). empleada principalmente en pilas de mucha duración para sistemas que requieren poco . Los dos sistemas más investigados y trabajados para la obtención de energía aprovechable a partir de la energía nuclear de forma masiva son la fisión nuclear y la fusión nuclear. bien sea con fines pacíficos o bélicos. Otra técnica. 210Po. o controlada en reactores nucleares en los que se produce energía eléctrica. Puede apreciarse la radiación Cherenkov. en azul. con la que funcionan los reactores nucleares. y su aplicación. con tres reactores de agua a presión (PWR). energía mecánica o energía térmica. 239 Pu. es común referirse a la energía nuclear no solo como el resultado de una reacción sino como un concepto más amplio que incluye los conocimientos y técnicas que permiten la utilización de esta energía por parte del ser humano. este término engloba otro significado. en el interior de las estrellas. la medicina nuclear usada en los hospitales.

La energía desprendida en esos procesos nucleares suele aparecer en forma de partículas subatómicas en movimiento. con dos reactores de agua en ebullición (BWR). Dicha energía mecánica puede ser empleada en el transporte. Esas partículas. en los que se aprovechan los distintos modos de desintegración para generar electricidad en sistemas de termopares a partir del calor transferido por una fuente radiactiva. o RTG en inglés). Esta energía térmica se transforma en energía mecánica utilizando motores de combustión externa.[2] Planta de energía nuclear Susquehanna. pero sorprende la poca eficiencia del proceso. como las turbinas de vapor.Energía nuclear 2 consumo eléctrico. ya que se desaprovecha entre un 86 y 92% de la energía que se libera. es la utilización de generadores termoeléctricos de radioisótopos (GTR. o para la generación de energía eléctrica en centrales nucleares. Historia Central nuclear de Lemóniz (España) cuya puesta en marcha fue abandonada por la actividad terrorista de ETA . producen energía térmica. La principal característica de este tipo de energía es la alta calidad de la energía que puede producirse por unidad de masa de material utilizado en comparación con cualquier otro tipo de energía conocida por el ser humano. La refrigeración se realiza en circuito cerrado mediante dos torres de refrigeración que emiten vapor de agua. al frenarse en la materia que las rodea. como por ejemplo en los buques nucleares.

entre ellos 235U. e inmediatamente después Enrico Fermi descubrió que ciertas radiaciones emitidas en fenómenos no muy comunes de desintegración eran en realidad estos neutrones. en 1939. Robert Oppenheimer. descubriendo que estas radiaciones eran diferentes de los ya conocidos Rayos X y que poseían propiedades distintas. describiendo poco después Hans Bethe el funcionamiento de las estrellas basándose en este mecanismo. haciendo factible la reacción en cadena. Lise Meitner. Fuerzas nucleares y procesos nucleares La fisión nuclear Durante la Segunda Guerra Mundial.[3] Tanto él como Marie Curie y otros estudiaron sus propiedades. Joliot Curie descubrió que además del bario. Con el descubrimiento del neutrino. Muy pronto llegaron a la conclusión de que eran resultado de la división de los núcleos del uranio. De izda. firmó una carta al presidente Franklin Delano Roosevelt de los Estados Unidos. Pronto se vio que todas ellas provenían del núcleo atómico que describió Rutherford en 1911. Albert Einstein. También en 1932 Mark Oliphant teorizó sobre la fusión de núcleos ligeros (de hidrógeno). Otto Hahn y Fritz Strassmann verificaron los experimentos de Fermi y en 1939 demostraron que parte de los productos que aparecían al llevar a cabo estos experimentos con uranio eran núcleos de bario. En 1932 James Chadwick descubrió la existencia del neutrón que Wolfgang Pauli había predicho en 1930. en Alemania.Energía nuclear 3 Las reacciones nucleares En 1896 Henri Becquerel descubrió que algunos elementos químicos emitían radiaciones. en la que se prevenía sobre este hecho. como parte del proyecto Manhattan dirigido por J. . se emitían neutrones secundarios en esa reacción. Enrico Fermi y Ernest Lawrence. partícula descrita teóricamente en 1930 por Pauli pero no detectada hasta 1956 por Clyde Cowan y sus colaboradores. beta y gamma. el Departamento de Desarrollo de Armamento de la Alemania Nazi desarrolló un proyecto de energía nuclear (Proyecto Uranio) con vistas a la producción de un artefacto explosivo nuclear. Enrico Fermi y sus colaboradores bombardearon con neutrones más de 60 elementos.: J. Robert Oppenheimer. En Francia. En 1938. Durante los años 1930. Henri Becquerel. Véanse también: Radiactividad. se construyó el primer reactor del mundo hecho por el ser humano (existió un reactor natural en Oklo): el Chicago Pile-1 (CP-1). denominando a los tres tipos que consiguieron descubrir alfa. a dcha. escrita por Leó Szilárd.[4] El 2 de diciembre de 1942. se pudo explicar la radiación beta. produciendo las primeras fisiones nucleares artificiales. Se había llevado a cabo el descubrimiento de la fisión.

comenzando la carrera armamentística en ambos bloques creados tras la guerra. Estos reactores se han utilizado para la propulsión de buques. el Superfénix o SPX. tanto de uso militar (submarinos. Por su parte el programa de armamento nuclear alemán (liderado este por Werner Heisenberg). Este diseño se abandonó tras el desarrollo de los misiles balísticos intercontinentales (ICBM). una mayor eficiencia termodinámica. El 15 de agosto de 1945 acabó la segunda guerra mundial en el Pacífico con la rendición de Japón. Otros países (Francia.Energía nuclear Como parte del mismo programa militar. reducción en el almacenamiento de combustible y autonomía no mejorados por ninguna otra técnica existente. AGR. una potencia jamás observada anteriormente en ningún otro explosivo. Estas empresas desarrollaron los reactores de agua ligera tipo BWR y PWR respectivamente. Se pensó. En esta prueba se llevó a cabo una explosión equivalente a 19. que utilizaba agua pesada como moderador y uranio natural como combustible. un aumento de potencia y el uso de las nuevas tecnologías que fueron apareciendo. Entre 1950 y 1960 Canadá desarrolló un nuevo tipo. que estos reactores podrían constituir un gran sustituto del diésel en los submarinos. el torio y el uranio que no son fisibles con neutrones térmicos (lentos). sino a la generación de electricidad. El Departamento de Defensa estadounidense propuso el diseño y construcción de un reactor nuclear utilizable para la generación eléctrica y propulsión en los submarinos a dos empresas distintas norteamericanas: General Electric y Westinghouse. alcanzando límites de potencia destructiva nunca antes sospechada por el ser humano (cada bando podía derrotar y destruir varias veces a todos sus enemigos). el primer reactor rápido con el que se consiguió generar electricidad.000 de kg de TNT (19 kilotones). reducción del tamaño de los motores. Los mismos diseños de reactores de fisión se trasladaron a diseños comerciales para la generación de electricidad. En este tipo de reactores se pueden utilizar como combustible los radioisótopos del plutonio.. donde presentan potencia. cruceros.) como civil (rompehielos y cargueros). el almirante Hyman Rickover propuso la construcción de reactores de fisión no encaminados esta vez a la fabricación de material para bombas. se construyó un reactor mucho mayor en Hanford. no alcanzó su meta antes de la rendición de Alemania el 8 de mayo de 1945. en lugar del uranio enriquecido utilizado por los diseños de agua ligera.000. Ya en la década de 1940. acertadamente. y al mismo tiempo. Se construyó el primer reactor de prueba en 1953. entre otros) desarrollaron sus propios diseños de reactores nucleares para la generación eléctrica comercial. En 1996. un proyecto de enriquecimiento de uranio en cascada. En 1993 Carlo Rubbia propone utilizar una instalación de espalación 4 . Posteriormente se llevaron a cabo programas nucleares en la Unión Soviética (primera prueba de una bomba de fisión el 29 de agosto de 1949). con plutonio como combustible y mercurio como refrigerante. Ambos proyectos desarrollados finalizaron con la construcción de dos bombas. En 1951 se construyó el EBR-I. Este último tipo de reactor fue parte del diseño del primer avión bombardero (1954) con propulsión nuclear (el US Aircraft Reactor Experiment o ARE). En la década de los 50 Ernest Lawrence propuso la posibilidad de utilizar reactores nucleares con geometrías inferiores a la criticidad (reactores subcríticos cuyo combustible podría ser el torio). portaaviones. RBMK o PBR entre otros) o sales fundidas (litio o berilio entre otros) como moderador.. Italia. Francia y Gran Bretaña. Otros diseños de reactores para su uso comercial utilizaron carbono (Magnox. basado en el PWR. En 1946 se construyó el primer reactor de neutrones rápidos (Clementine) en Los Álamos. en los que la reacción sería soportada por un aporte externo de neutrones.. fue el reactor rápido de mayor potencia construido hasta el momento (1200 MWe). una de uranio enriquecido y una de plutonio (Little Boy y Fat Man) que fueron lanzadas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima (6 de agosto de 1945) y Nagasaki (9 de agosto de 1945) respectivamente. El 16 de julio de 1945 fue probada la primera bomba nuclear (nombre en clave Trinity) en el desierto de Alamogordo. destinado a la producción de plutonio. Los únicos cambios producidos en el diseño con el transcurso del tiempo fueron un aumento de las medidas de seguridad. botando el primer submarino nuclear (el USS Nautilus (SSN-571)) el 17 de enero de 1955 a las 11:00.

El 12 de agosto de 1953 la Unión Soviética realiza su primera prueba con un artefacto termonuclear (su potencia alcanzó algunos centenares de kilotones). con inicio de sus pruebas programadas para 2010) estadounidense y el Láser Megajoule (LMJ. Sus inconvenientes prácticos hicieron de esta una opción secundaria para alcanzar el objetivo de un reactor de fusión. Este evento provocó que en 1950 el presidente estadounidense Harry S.Energía nuclear en la que un acelerador de protones produjera los neutrones necesarios para mantener la instalación.[5] 5 La fusión nuclear Hasta el principio del s. Ninguno de los proyectos de investigación actualmente en marcha predicen una ganancia de energía significativa. Truman anunciara el comienzo de un proyecto que desarrollara la bomba de hidrógeno. como el Sol.400. Sin embargo. tras finalizar la Segunda Guerra Mundial. ya en 1946 se patentó el primer diseño de reactor termonuclear. el diseño internacional que tiene fecha de comienzo de sus operaciones en el año 2016 y que intentará resolver los problemas existentes para conseguir un reactor de fusión de confinamiento magnético. ADS sus siglas en inglés). Las condiciones que eran necesarias para alcanzar la ignición de un reactor de fusión controlado. Así se han construido el inercial NIF. rellena de deuterio y tritio. Sin embargo. como parte del proyecto Manhattan. Este último diseño logró en 1968 la primera reacción termonuclear cuasi-estacionaria jamás conseguida. En 1942 se investigó la posibilidad del uso de una reacción de fisión como método de ignición para la principal reacción de fusión. En los años 1940. No existía reacción química con la potencia suficiente y la fisión tampoco era capaz.000 de kg de TNT (10. utiliza este diseño. A este tipo de sistemas se les conoce como Sistemas asistidos por aceleradores (en inglés Accelerator driven systems. sabiendo que podría resultar en una potencia miles de veces superior. En el mismo año comenzó en la Unión Soviética el desarrollo del primer Tokamak.4 megatones). Lawson. con el ciclo CNO. esta opción (básicamente microexplosiones termonucleares) se Cápsula de combustible preparada para el convirtió en un excelente laboratorio de ensayos para los militares. y se prevé que la primera planta de este tipo (MYRRHA) comience su funcionamiento entre el 2016 y el 2018 en el centro de Mol (Bélgica). . parte de la Operación Ivy o Hiedra).XX no se entendió la forma en que se generaba energía en el interior de las estrellas para contrarrestar el colapso gravitatorio de estas. demostrándose que era el diseño más eficiente conseguido hasta la época. El 1 de noviembre de 1952 se probó la primera bomba nuclear (nombre en clave Mike. dando lugar a sus primeros experimentos en 1956.000. En 1938 Hans Bethe logró explicarlo mediante reacciones de fusión. no fueron derivadas hasta 1955 por John D. por lo que está previsto un proyecto posterior que pudiera dar lugar a los primeros reactores de fusión comerciales (DEMO para el confinamiento magnético e HiPER para el confinamiento inercial). el desarrollo de una bomba de estas características no fue considerado primordial hasta la explosión de la primera bomba atómica rusa en 1949. En 1962 se propuso otra técnica para alcanzar la fusión basada en el uso de láseres para conseguir una implosión en pequeñas cápsulas llenas de combustible nuclear (de nuevo núcleos de hidrógeno). Sin embargo hasta la década de los 70 no se desarrollaron láseres suficientemente potentes. se estudió la posibilidad del uso de la fusión en la bomba nuclear. National Ignition Facility (NIF.[6] Los criterios de Lawson definieron las condiciones mínimas necesarias de tiempo. sin embargo. Sin embargo. RDS-1 o Joe-1.[7] En 1951 comenzó el programa de fusión de Estados Unidos. que será completado en el 2010) francés. densidad y temperatura que debía alcanzar el combustible nuclear (núcleos de hidrógeno) para que la reacción de fusión se mantuviera. Posteriormente se descubrió el ciclo protón-protón para estrellas de menor masa. con una potencia equivalente a 10. para estrellas muy pesadas. con lo que reactor de fusión de confinamiento consiguió financiación para su continuación. que persiguen el mismo objetivo de conseguir un dispositivo que consiga mantener la reacción de fusión a partir de este diseño. debido a los tratados internacionales que prohibían la realización de ensayos nucleares en la atmósfera. sobre la base del stellarator. ITER.

De estas surgieron los primeros prototipos de los generadores termoeléctricos de radioisótopos (RTG). Voyager. En aquellos años no existía un cohete que pudiera enviar a su órbita al satélite con ese peso extra. Debido a la duración del RTG que mantiene su funcionamiento se prolongó la misión de modo que se pudiera volver a realizar otro viaje alrededor del Sol. A mediados de la década de los 50 comenzaron en Estados Unidos las primeras investigaciones encaminadas a estudiar las aplicaciones nucleares en el espacio. mantuvo su funcionamiento ininterrumpido durante 15 años. Se precisaban entonces sistemas que tuvieran una duración elevada para consumos eléctricos moderados y un mantenimiento nulo. Surgieron varias soluciones (como los paneles solares o las células de combustible). en el siglo XX surgieron nuevas necesidades. Para poder hacerlo hubo que enviar el satélite en una órbita alrededor de Júpiter. . La sonda fue lanzada en enero de 2006 y alcanzará su objetivo en julio de 2015. el propio calor generado se utiliza para evitar la congelación de los satélites en viajes en los que el calor del Sol no es suficiente. RTG del New Horizons (en el centro abajo. consiguiendo eficiencias aceptables (entre un 5 y un 40% es lo habitual). siendo la primera vez que un satélite cruzaba ambos polos solares. Este calor es después transformado en electricidad aprovechando el efecto Seebeck mediante unos termopares. En 1959 se mostró al público el primer generador atómico. La misión Ulises (misión conjunta ESA-NASA) se envió en 1990 para estudiar el Sol. a causa principalmente de los programas espaciales.Energía nuclear 6 Otros sistemas de energía nuclear Con la invención de la pila química por Volta en 1800 se dio lugar a una forma compacta y portátil de generación de energía. Así por ejemplo en 1972 y 1973 se lanzaron los Pioneer 10 y 11. misión no tripulada a Plutón. pero según se incrementaban las necesidades energéticas y aparecían nuevos problemas (las placas solares son inútiles en ausencia de luz solar). Galileo. entre otros 30 que se consideraron útiles. a bordo del SNAP 3. han sido suficientes para muchas aplicaciones diarias hasta nuestros tiempos.000 veces mayor) a las baterías convencionales. Estos sistemas se han utilizado y se siguen usando en programas espaciales muy conocidos (Pioneer. A partir de entonces fue incesante la búsqueda de sistemas que fueran aun menores y que tuvieran una mayor capacidad y duración. 244Cm.[8] En 1961 se lanzó al espacio el primer RTG. Aunque pareciera extraño que este satélite no usara paneles solares en lugar de un RTG.7 W. Esta batería nuclear. Ambos satélites continuaron funcionando hasta 17 años después de sus lanzamientos. que alimentaba a un satélite de la armada norteamericana con una potencia de 2. por ejemplo en viajes fuera del sistema solar o en misiones a los polos de la Luna. se comenzó a estudiar la posibilidad de utilizar la energía nuclear en estos programas. Estas baterías no solo proporcionan electricidad. convirtiendo toda o gran parte de la energía cinética de las partículas emitidas por el núcleo en calor. Estos dispositivos mostraron ser una alternativa sumamente interesante tanto en las aplicaciones espaciales como en aplicaciones terrestres específicas. Sin embargo. Estos dispositivos consiguen capacidades de almacenamiento de energía 4 órdenes de magnitud superiores (10. con pocas variaciones. sino que en algunos casos. convirtiéndose el primero de ellos en el primer objeto humano de la historia que abandonaba el sistema solar. en negro). 238Pu. Apolo y Ulises entre otros). Los radioisótopos habitualmente utilizados son 210Po. Este tipo de pilas. 241Am. En estos artefactos se aprovechan las desintegraciones alfa y beta. puede entenderse al comparar sus pesos (un panel de 544 kg generaba la misma potencia que un RTG de 56).

Un elemento químico se puede identificar de forma inequívoca por el número de protones que posee su núcleo. rodeado por varias capas de partículas cargadas casi sin masa (electrones). Todos los átomos neutros (sin carga eléctrica) poseen el mismo número de electrones que de protones. mientras que el neutrón no posee carga eléctrica. En los años 1960. momento en el que se desmanteló. 7 Fundamentos físicos Sir James Chadwick descubrió el neutrón en 1932. Otros muchos faros situados en zonas inaccesibles cercanas a los polos (sobre todo en la Unión Soviética).[9] Hasta los 70 se usaba para estas aplicaciones baterías de mercurio-zinc. estando el protón cargado eléctricamente con carga positiva +1.[10] El modelo de átomo propuesto por Niels Bohr consiste en un núcleo central compuesto por partículas que concentran la práctica mayoría de la masa del átomo (neutrones y protones). el isótopo 238 del uranio se escribiría como ). Para semidesintegración de los núcleos conocidos.Energía nuclear En 1966 se instaló el primer RTG terrestre en la isla deshabitada Fairway Rock. que era . isótopos de un mismo elemento. Para denominar un isótopo suele utilizarse la letra que indica el elemento químico. A los átomos a los que solo les distingue el marcados en rojo son aquellos que pueden número de neutrones en su núcleo (en definitiva. A mediados de los años 1980 se detuvo el uso de estos implantes. En el eje de abscisas se representa el número de valores bajos de Z ese número tiende a ser muy parecido al de protones (Z) mientras que en el eje de ordenadas protones. se les llama considerarse estables. El núcleo Los neutrones y protones que forman los núcleos tienen una masa aproximada de 1 u. el núcleo es 100. Se sabe que la Unión Soviética fabricó más de 1000 unidades para estos usos. aunque aún existen personas que siguen portando este tipo de dispositivos. Una aplicación que se dio a estos sistemas fue su uso como marcapasos. utilizaron estos sistemas. que poseían vidas de unos 10 años (considerado suficiente por los médicos aunque debiera sustituirse varias veces hasta la muerte del paciente).000 veces menor que el átomo. La masa atómica de un isótopo viene dada por u. Esta fuerza debía tener como características. que tenían una duración de unos 3 años. Mientras que el tamaño del átomo resulta ser del orden del angstrom (10-10 m). pero al aumentar Z se necesitan más neutrones para mantener el número de neutrones (N). la empresa Medtronic contactó con Alcatel para diseñar una batería nuclear. En esta década se introdujeron las baterías nucleares para aumentar la longevidad de estos artefactos. haciendo imposible la existencia de la materia. Por este motivo (ya que es obvio que la materia existe) fue necesario añadir a los modelos una tercera fuerza: la fuerza fuerte (hoy en día fuerza nuclear fuerte residual). el número de protones más el de neutrones (nucleones) que posee en su núcleo. con un superíndice que es la masa atómica y un subíndice que es el número atómico (p. su masa). Varios fabricantes construyeron sus propios diseños. o sea. Los isótopos la estabilidad del núcleo. Teniendo en cuenta únicamente la existencia de las fuerzas electromagnética y gravitatoria. año que puede considerarse como el inicio de la física nuclear moderna. el núcleo sería inestable (ya que las partículas de igual carga se repelerían deshaciendo el núcleo). El número de Representación del periodo de neutrones (N) sin embargo puede variar para un mismo elemento. implantando el primer marcapasos alimentado con un RTG en un paciente en 1970 en París. pero a mediados de esta década fueron desplazados por las nuevas baterías de litio. entre otras. permaneciendo en funcionamiento hasta 1995. ej. el núcleo puede medirse en fermis (10-15 m). posibilitando que un paciente joven tuviera implantado solo uno de estos artefactos para toda su vida. este número se llama número atómico (Z).

Así. Véanse también: neutrón y protón Energía de ligadura media por nucleón de los distintos elementos atómicos en función de su masa atómica. atractiva a distancias muy cortas (solo en el interior de los núcleos). siendo A la masa atómica. la suma de neutrones y protones. fundamental en la comprensión de la fisión de los núcleos. sin embargo. Esta es la base de la emisión de energía por fisión. Hideki Yukawa dio una primera solución a esta nueva fuerza estableciendo la hipótesis de la existencia de una nueva partícula: el mesón. pesando los distintos átomos por una parte. siendo repulsiva a distancias más cortas (del tamaño de un nucleón). es el responsable de la mayor parte del potencial entre nucleones de largo alcance (1 fm). es decir. Como se ve. El más ligero de los mesones. Y al contrario. Esto exige además que la densidad de los núcleos sea la misma ( Como la densidad se halla dividiendo la masa por el volumen . y sus componentes por otra. Esta característica es la base de la liberación de la energía en la fusión. Esta característica llevó a la equiparación de los núcleos con un líquido. la energía que mantiene unidos a esos nucleones se observa como una diferencia en la masa del núcleo. se puede escribir como: 8 Otros experimentos que se realizaron sobre los núcleos indicaron que su forma debía de ser aproximadamente esférica de radio fm. no resulta exactamente de la suma de sus nucleones. puede determinarse la energía media por nucleón que mantiene unidos a los diferentes núcleos. en la parte de la derecha se ve que los muy pesados tienen menor energía de ligadura que los que son algo más ligeros. ). es decir el volumen es proporcional a A. que dependía del espín y que no dependía del tipo de nucleón (neutrones o protones) sobre el que actuaba. y por tanto al modelo de la gota líquida. La masa de un núcleo. . el pion. de forma que esa diferencia viene dada por la ecuación . es mucho mayor la diferencia en la parte de la izquierda (fusión) que en la de la derecha (fisión).Energía nuclear muy intensa. En la gráfica puede contemplarse como los núcleos muy ligeros poseen menos energía de ligadura que los que son un poquito más pesados (la parte izquierda de la gráfica). El potencial de Yukawa (potencial OPEP) que describe adecuadamente la interacción para dos partículas de espines y respectivamente. que era central en cierto rango de distancias. Tal y como demostró Albert Einstein. En 1935.

5 neutrones por fisión. La gráfica representa el caso del uranio 235. Para averiguar el comportamiento de esta reacción repitió el experimento sistemáticamente en todos los elementos de la tabla periódica. que a su vez se desintegran formando cadenas de desintegración. Un neutrón de baja velocidad (térmico) impacta en un núcleo de uranio desestabilizándolo. hecho detectaron bario. no solo aparecen dos núcleos más ligeros resultado de la división del de uranio. La fisión del 235U puede producirse en más de 40 formas diferentes. De fisión. Como el uranio es un núcleo pesado no se cumple la relación N=Z (igual número de protones que de neutrones) que sí se cumple para los elementos más ligeros. Este se divide en dos partes y además emite una media de 2. por lo que finalmente aparecen cerca de 200 elementos a partir de la fisión del uranio. cuya distribución de aparición es muy típica (similar a la doble joroba de un camello). que alcanzan la estabilidad al desintegrarse los neutrones excedentes por desintegración beta generalmente. originándose por tanto más de 80 productos de fisión distintos. tras el descubrimiento del neutrón.Energía nuclear 9 Fisión Fermi. Otto Hahn y Fritz Strassmann consiguieron explicar el nuevo fenómeno al suponer que el núcleo de uranio al capturar el neutrón se Distribución típica de las masas de los productos de escindía en dos partes de masas aproximadamente iguales. por lo que los productos de la fisión poseen un exceso de neutrones. Lise Meitner. . pero al llegar al uranio obtuvo resultados distintos.5 en el caso del 235U) neutrones a una alta velocidad (energía). Y más tarde aun se supo que esa escisión podía dar lugar a muchísimos elementos distintos. realizó una serie de experimentos en los que bombardeaba distintos núcleos con estas nuevas partículas. en ocasiones el neutrón era absorbido emitiéndose fotones. sino que además se emiten 2 o 3 (en promedio 2. Posteriormente se averiguo que esa escisión (o fisión) no se daba en todos los isótopos del uranio. de masa aproximadamente la mitad que la del uranio. En estos experimentos observó que cuando utilizaba neutrones de energías bajas. En la fisión de un núcleo de uranio. sino solo en el 235U. Este exceso de neutrones hace inestables (radiactivos) a esos productos de fisión. Esquema del fenómeno de la fisión del 235U. Así descubrió nuevos elementos radiactivos.

Sin embargo. Otros átomos que pueden fisionar con neutrones lentos son el 233U o el 239Pu. menor será esta. es decir.Energía nuclear La energía desprendida en la fisión de cada núcleo de 235U es en promedio de 200 MeV. Además. material denominado moderador. En comparación. esta energía posee ventajas con respecto a la fisión. carbono o litio. Como el contenido de 235U en el uranio natural es de un 0. Por un lado el combustible es abundante y fácil de conseguir. La teoría elemental de la fisión la proporcionaron Bohr y Wheeler. Los neutrones emitidos por la fisión no son útiles inmediatamente. Esto se consigue rodeando los átomos por otro elemento con un Z pequeño. protones o deuterones. la reacción consiste en la unión de dos o más núcleos ligeros.5 al menos un neutrón consiga fisionar un nuevo núcleo de uranio.5 neutrones por cada fisión posibilita la idea de llevar a cabo una reacción en cadena. por la . la fusión es absolutamente artificial en nuestro entorno. como por ejemplo hidrógeno. se obtiene que por cada kg de mineral extraído tendríamos átomos de 235U. más pesado será el núcleo resultante (más arriba . el elemento con el que es más sencillo alcanzarla es el hidrógeno. Sin embargo también es posible la fisión con neutrones rápidos (de energías altas). Esto es así porque la fusión requiere que se venza la repulsión electrostática que experimentan los núcleos al unirse. limitándose a conseguir condiciones extremas de presión y temperatura usando una bomba de fisión. el deuterio ( ) y el tritio ( ). se 10 combustión de 1 kg de carbón de la mejor calidad (antracita) se obtiene una energía de unos necesitan más de 10 toneladas de antracita (el tipo de carbón con mayor poder calorífico) para obtener la misma energía contenida en 1 kg de uranio natural. La aparición de los 2. por lo que a menor carga eléctrica. sus productos son elementos estables y ligeros. densidad y temperatura mínimos[6] cuando se comienza a comprender el funcionamiento de la fusión. si se logra hacer que de esos 2. Los minerales explotados para la extracción del uranio suelen poseer contenidos de alrededor de 1 gramo de uranio por kg de mineral (la pechblenda por ejemplo). Esta unión da lugar a un núcleo más pesado que los usados inicialmente y a neutrones. a mayor cantidad de neutrones.7%. Si fisionamos todos esos átomos (1 gramo de uranio) obtendríamos una energía liberada de por gramo. al contrario que en la fisión donde se dividen los núcleos. Pero no es hasta que Lawson define unos criterios de tiempo. Es la opción más adecuada para ser llevada a cabo en un reactor nuclear de fusión. y por otro. La fusión se consiguió antes incluso de comprender completamente las condiciones que se necesitaban. La fisión se puede conseguir también mediante partículas alfa. En la fusión. La idea de la reacción en cadena es habitual en otros procesos químicos. utilizando un modelo según el cual los núcleos de los átomos se comportan como gotas líquidas. Fusión Así como la fisión es un fenómeno que aparece en la corteza terrestre de forma natural (si bien con una frecuencia pequeña). como por ejemplo el 238U (140 veces más abundante que el 235U) o el 232Th (400 veces más abundante que el 235U). El hidrógeno posee tres isótopos: el hidrógeno común ( ). Proceso de fusión entre un núcleo de deuterio y uno de tritio. sino que hay que frenarlos (moderarlos) hasta una velocidad adecuada. Aunque en las estrellas la fusión se da entre una variedad de elementos químicos.

constituido por dos protones y dos neutrones. Además esta reacción proporciona un neutrón muy energético que puede aprovecharse para generar combustible adicional para reacciones posteriores de fusión. con lo que mayor será la energía liberada en la reacción. En su emisión el núcleo cambia. Esta energía se obtiene mediante un intenso calentamiento (igual que en las estrellas. Una reacción natural típica es la siguiente: Representación de la emisión de una partícula alfa por un núcleo. que implica un movimiento de los átomos igual de intenso. donde se alcanzan temperaturas de 108 K). más que en el resto de combinaciones con isótopos de hidrógeno. Para ello supuso que la partícula alfa convivía en el interior del núcleo con el resto de los nucleones. utilizando litio. por ejemplo. en la que un núcleo pesado emite una partícula alfa (α) con una energía típica de unos 5 MeV. Desintegración beta . Una partícula α es un núcleo de helio. Los dos métodos en desarrollo para aprovechar de forma útil la energía desprendida en esta reacción son el confinamiento magnético y el confinamiento inercial (con fotones que provienen de láser o partículas que provienen de aceleradores). Esto implica que se deben poseer suficientes átomos con energía suficiente durante un tiempo mínimo. En la que un átomo de 238U se transforma en otro de 234Th. Además de esa velocidad para vencer la repulsión electrostática. Para vencer la repulsión electrostática. es necesario que los núcleos a fusionar alcancen una energía cinética de aproximadamente 10 keV. Una reacción particularmente interesante es la fusión de deuterio y tritio: 11 En esta reacción se liberan 17. Desintegración alfa Esta reacción es una forma de fisión espontánea. Fue en 1928 cuando George Gamow dio una explicación teórica a la emisión de estas partículas. separándose de él a una velocidad de un 5% la velocidad de la luz. Por efecto túnel en algunas ocasiones esas partículas superan el pozo de potencial que crea el núcleo. la probabilidad de que se produzca la fusión debe ser elevada para que la reacción suceda. La energía liberada por gramo con esta reacción es casi 1. El criterio de Lawson define que el producto entre la densidad de núcleos con esa energía por el tiempo durante el que deben permanecer en ese estado debe ser .000 veces mayor que la lograda en la fisión de 1 gramo de uranio natural (unas 7 veces superior si fuera un gramo de 235U puro). de una forma casi independiente.6 MeV por fusión. por lo que el elemento químico que sufre este tipo de desintegración muta en otro distinto.Energía nuclear estaremos en la gráfica de las energías de ligadura).

existen dos categorías de armas nucleares: 1. portaaviones. Por ejemplo. Aquellas que utilizan la energía nuclear de forma directa para el ataque o la defensa.[11] Según tal definición. en la desintegración β− el elemento se transforma en otro con un protón (y un electrón) más. los explosivos que usan la fisión o la fusión. este último modo no se presenta de forma aislada. Véanse también: Arma nuclear y propulsión nuclear . Así en la desintegración del 137Cs por β−. bombarderos. En el tipo β un protón se transforma en un neutrón emitiendo un positrón (e+) y un neutrino ( .Energía nuclear Existen dos modos de desintegración beta. Sin embargo. En esta categoría se pueden citar los buques de guerra de propulsión nuclear (cruceros. . La desintegración beta hace cambiar al elemento químico que la sufre. medio o máquina que se destina a atacar o a defenderse. + ): En 1934. Aquellas que utilizan la energía nuclear para su propulsión.). 2. Véase también: neutrino Véase también: captura electrónica Tecnología nuclear Armas nucleares Un arma es todo instrumento. sino que necesita un aporte de energía. submarinos. es decir. etc. pudiendo a su vez utilizar o no munición que utilice la energía nuclear para su detonación. En el tipo β− la fuerza débil convierte un neutrón (n0) en un protón (p+) y al mismo tiempo emite un electrón (e−) y un antineutrino ( ): 12 Representación de una partícula beta emitida por un núcleo. Enrico Fermi consiguió crear un modelo de esta desintegración que respondía correctamente a su fenomenología.

Bomba de fusión Tras el primer ensayo exitoso de una bomba de fisión por la Unión Soviética en 1949 se desarrolló una segunda generación de bombas nucleares que utilizaban la fusión. que minimizan la bomba de fisión primaria.Energía nuclear Bomba atómica Existen dos formas básicas de utilizar la energía nuclear desprendida por reacciones en cadena descontroladas de forma explosiva: la fisión y la fusión. siendo la de mayor potencia explotada la bomba del Zar. El rango de potencia de estas bombas se sitúa entre aproximadamente el equivalente a una tonelada de TNT hasta los 500. eso suponen 52 kg de 235U o 10 kg de 239Pu. Estas bombas además se diseñaron de tal modo que la mayor cantidad Diseño básico Teller-Ullam . Este tipo de bomba no se ha utilizado nunca contra ningún objetivo real. Los únicos productos radiactivos que generan estas bombas son los producidos en la explosión primaria de fisión. Se la llamó bomba termonuclear. • Alcanzar un diseño en el que el material utilizado en la bomba no sea destruido por la primera explosión antes de alcanzar la criticidad. por lo que a veces se le ha llamado bomba nuclear limpia. Ambos tipos se fundamentan en una reacción de fisión en cadena descontrolada y solo se han empleado en un ataque real en Hiroshima y Nagasaki. al final de la Segunda Guerra Mundial. ya sea uranio enriquecido o plutonio puro. Este tipo de bombas pueden ser miles de veces más potentes que las de fisión. El extremo de esta característica son las llamadas bombas de neutrones o bomba N. El llamado diseño Teller-Ullam (o secreto de la bomba H) separa ambas explosiones en dos fases. En teoría no existe un límite a la potencia de estas bombas. Para que este tipo de bombas funcionen es necesario utilizar una cantidad del elemento utilizado superior a la Masa crítica. de una potencia superior a los 50 megatones. Los dos problemas básicos que se debieron resolver para crear este tipo de bombas fueron: 13 Métodos utilizados para crear una masa crítica del elemento físil empleado en la bomba de fisión. Existen dos tipos básicos de bombas de fisión: utilizando uranio altamente enriquecido (enriquecimiento superior al 90% en 235U) o utilizando plutonio. Bomba de fisión El 16 de julio de 1945 se produjo la primera explosión de una bomba de fisión creada por el ser humano: La Prueba Trinity. Las bombas de hidrógeno utilizan una bomba primaria de fisión que genera las condiciones de presión y temperatura necesarias para comenzar la reacción de fusión de núcleos de hidrógeno. Para su funcionamiento se crean 2 o más partes subcríticas que se unen mediante un explosivo químico convencional de forma que se supere la masa crítica. bomba H o bomba de hidrógeno. • Generar suficiente cantidad del elemento físil a utilizar. Suponiendo una riqueza en el elemento del 100%.000 kilotones. logrando un mínimo de productos de fisión.

portan a su vez misiles de medio o largo alcance con cabezas nucleares: • Cruceros. matan a sus ocupantes por las radiaciones. El más representativo es el USS Enterprise (CVN-65). Para conseguir reducir el peso del combustible en estos reactores se usa uranio con altos grados de enriquecimiento (del 30 al 40% en los rusos o del 96% en los estadounidenses). USS Enterprise (CVN-65) junto con otros buques de apoyo de propulsión nuclear (un crucero y un destructor) en el Mediterráneo. El Almirante Hyman G. La clase Akula son de este tipo. construido en 1961 y aún operativo. utilizando 2 reactores nucleares tipo OK-650 y portando además de otro armamento convencional 20 misiles nucleares RSM-52. Utilizan la energía nuclear como propulsión y misiles de medio o largo alcance como armamento. Fueron concebidas como armas anti-tanque. 3. De hecho las armadas de Estados Unidos. No precisa aire para el funcionamiento del motor. • Submarinos balísticos. Los desarrollos de los reactores nucleares permitieron un nuevo tipo de motor con ventajas fundamentales: 1. ya que al penetrar los neutrones en el interior de los mismos. mejorando notablemente el rendimiento. Una pequeña masa de combustible nuclear permite una autonomía de varios meses (años incluso) sin repostar. Como el USS Long Beach (CGN-9).Energía nuclear de energía liberada sea en forma de neutrones. usa 2 reactores nucleares integrados tipo D2G. Un empuje que ningún otro motor puede equiparar. Como el USS Seawolf (SSN-21) de la clase Seawolf que usa un reactor nuclear integrado PWR tipo S6W. • Portaaviones. Véase también: Proceso Teller-Ulam 14 Buques militares de propulsión nuclear Durante la segunda guerra mundial se comprobó que el submarino podía ser un arma decisiva. con lo que su potencia explosiva es la décima parte que una bomba de fisión. . cada uno con 10 cabezas nucleares de 200 kilotones cada una. los submarinos de Estados Unidos no necesitan repostar durante toda su vida útil. • Destructores. • Submarinos de ataque. En los submarinos se han utilizado reactores de agua a presión. Alcanza una velocidad de 30 nudos. 2. 2 reactores nucleares integrados tipo C1W. en algunos casos. de agua en ebullición o de sales fundidas. Rickover fue el primero que pensó que la energía nuclear podría ayudar con este problema. pero no lo solucionó). ya que no se basa en la combustión. Francia y el Reino Unido sólo poseen submarinos que utilizan este sistema de propulsión. que pueden permanecer semanas en inmersión profunda y que además pueden almacenar enormes cantidades de munición (nuclear o convencional) en sus bodegas. Se han construido una gran variedad de buques militares que usan motores nucleares y que. El mayor submarino construido hasta la fecha son los de la clase Akula rusos (desplazamiento de 48 mil toneladas. 175 m de longitud). Como el USS Bainbridge (CGN-25) fue el buque de propulsión nuclear más pequeño jamás construido. Por ejemplo. sino que puede utilizarse de forma directa sobre una turbina que proporciona el movimiento a las hélices que impulsan el buque. La tripulación forma en su cubierta la famosa fórmula de Einstein E=mc² sobre la equivalencia masa-energía. que utiliza para su propulsión 8 reactores nucleares tipo A2W. Estos reactores presentan la ventaja de que no es necesario (aunque sí es posible) convertir el vapor generado por el calor en electricidad. Estas ventajas condujeron a buques que alcanzan velocidades de más de 25 nudos. pero poseía un grave problema a resolver: su necesidad de emerger tras cortos períodos para obtener aire para la combustión del diésel en que se basaban sus motores (la invención del snorkel mejoró algo el problema. con lo que pudieron construirse submarinos mucho más grandes que los existentes hasta el momento.

Estrategia de las armas nucleares. Rusia. botado en 1988 y dotado con un reactor nuclear tipo KLT-40 de 135 MW. Los proyectos experimentales fueron: • Convair X-6. desde los submarinos (el primero que utilizó la energía nuclear). . Véanse también: Guerra Fría#Carrera Armamentista. Con el desarrollo del Misil balístico intercontinental (ICBM) a finales de los 50. Solo se construyeron otros 3 buques de carga y pasajeros: El Mutsu japonés. el primer buque nuclear de mercancías y pasajeros jamás construido. Gran Bretaña. Véase también: Propulsión nuclear Buques nucleares civiles Tras el desarrollo de los buques de propulsión nuclear de uso militar se hizo pronto patente que existían ciertas situaciones en las que sus características podían ser trasladadas a la navegación civil. se abandonaron todos los proyectos. sin necesidad de pilotos y prácticamente invulnerables. fue botado en 1962 y desguazado 8 años más tarde por su inviabilidad económica. Véase también: Propulsión nuclear marina El NS Savannah. Tampoco pasó de la etapa de pruebas. Véase también: Propulsión nuclear marina 15 Aviones militares de propulsión nuclear Tanto Estados Unidos como la Unión Soviética se plantearon la creación de una flota de bombarderos de propulsión nuclear. desde 1989. El coste de uno de sus viajes es de 25. realizando recorridos turísticos. hasta naves espaciales en desarrollo en este momento. viajando hacia el polo norte. el Otto Hahn alemán y el Sevmorput ruso. De este modo se pretendía mantenerlos cargados con cabezas nucleares y volando de forma permanente cerca de los objetivos prefijados. • Tupolev Tu-119.000 dólares por un viaje de 3 semanas. más rápidos y baratos.Energía nuclear Estados Unidos. El primer buque nuclear de carga y pasajeros fue el NS Savannah. Se han construido cargueros y rompehielos que usan reactores nucleares como motor. botado en 1962. China y Francia poseen buques de propulsión nuclear. sigue en activo hoy en día transitando la ruta del mar del norte. Rusia ha construido 9 rompehielos nucleares desde 1959 hasta 2007. Proyecto soviético a partir de un bombardero Tupolev Tu-95. año en el que se abandonó el proyecto. Llegó a tener un prototipo (el NB-36H) que realizó 47 vuelos de prueba de 1955 a 1957. Se utilizó un reactor de fisión de 3 MW refrigerado con aire que solo entró en funcionamiento para las pruebas de los blindajes. El Sevmorput (acrónimo de 'Severnii Morskoi Put'). nunca propulsando el avión. Proyecto estadounidense a partir de un bombardero B-36. Escudo Antimisiles y Tratado de No Proliferación Nuclear Propulsión nuclear civil La energía nuclear se utiliza desde los años 50 como sistema para dar empuje (propulsar) distintos sistemas.

[17] [18] Véanse también: Ford Nucleon y Célula de combustible 16 Generación de electricidad Probablemente. cancelado en 1972.[19] mientras que en la fusión se espera que no sean necesarias.[16] Nunca fue construido un modelo operacional. Se está investigando en este caso el uso de la energía nuclear para la generación del hidrógeno necesario mediante reacciones termoquímicas o de electrólisis con vapor a alta temperatura. Su propósito era la realización de viajes interplanetarios de forma barata a una velocidad de un 10% de c. en procesos secundarios como la obtención de mineral y construcción de instalaciones. la aplicación práctica más conocida de la energía nuclear es la generación de energía eléctrica para su uso civil. El cohete termonuclear. dentro del Proyecto Nerva.[21] . En 2003 comenzó con el nombre de Proyecto Prometeo. Para ello se utilizan reactores en los que se hace fisionar o fusionar un combustible. Thermal Propulsión) dentro del proyecto para un viaje tripulado a Marte en 2019. También se ha propuesto el uso de RTG como fuente para un cohete de radioisótopos. Otra de las posibilidades contempladas es el uso de un reactor nuclear que alimente a un propulsor iónico (el Nuclear Electric Xenon Ion System o 'NEXIS').[15] Automóvil nuclear La única propuesta conocida es el diseño conceptual lanzado por Ford en 1958: el Ford Nucleon. En el caso de los reactores de cuarta generación estas medidas podrían ser menores. son nulas. sí se producen emisiones.000 km. principales gases de efecto invernadero de origen antrópico. En su diseño se proponía el uso de un pequeño reactor de fisión que podía proporcionar una autonomía de más de 8. Una opción. aunque indirectamente. El funcionamiento básico de este tipo de instalaciones industriales es similar a cualquier otra central térmica. El Proyecto Orión[12] fue un proyecto ideado por Stanisław Ulam en 1947. pero el mismo diseño se ha utilizado como base en el Proyecto Dédalo[13] británico con motor de fusión. consiguiendo empujes al menos dos veces superiores a los cohetes químicos. El proyecto fue abandonado en 1963. utiliza hidrógeno recalentado en un reactor nuclear de alta temperatura. En 1990 se relanzó el proyecto bajo las siglas SNTP (Space Nuclear Recreación artística del Proyecto Orión. Para ello utilizaba un método denominado propulsión nuclear pulsada (External Pulsed Plasma Propulsión es su denominación oficial en inglés). incluida en las alternativas al petróleo.Energía nuclear Propulsión aeroespacial Aunque existen varias opciones que pueden utilizar la energía nuclear para propulsar cohetes espaciales. Este tipo de cohetes se probaron por primera vez en 1959 (el Kiwi 1). que comenzó en 1958 en la empresa General Atomics.[20] • La cantidad de combustible necesario anualmente en estas instalaciones es varios órdenes de magnitud inferior al que precisan las térmicas convencionales. Un prototipo del coche se mantiene en el museo Henry Ford. es el uso del hidrógeno en células de combustible como combustible para vehículos de hidrógeno. solo algunas han alcanzado niveles de diseño avanzados. sin embargo poseen características especiales con respecto a las que usan combustibles fósiles: • Se necesitan medidas de seguridad y control mucho más estrictas. por ejemplo. el Proyecto Longshot[14] americano con motor de fisión acoplado a un motor de fusión inercial o el Proyecto Medusa. • Las emisiones directas de C02 y NOx en la generación de electricidad. en particular mediante la fisión de uranio enriquecido.

Energía nuclear A partir de la fisión Tras su uso exclusivamente militar. I y II.[23] La mayoría de los reactores son de los llamados de agua ligera (LWR por su sigla en inglés).[22] Aunque solo 30 países en el mundo poseen centrales nucleares. Almaraz I y II. planes para construir 91 centrales nuevas (99. Ambos organismos con la misión. donde la crisis del petróleo de 1973 influyó definitivamente. que utilizan como moderador agua intensamente purificada.[] Véanse también: Central nuclear#Centrales nucleares en España y Moratoria_nuclear#España . Arriba: potencia instalada (azul) y potencia generada (rojo). el 33. Se encuentran desmanteladas o en proceso de desmantelamiento Vandellós I y José Cabrera. entre Bélgica.095 MWe) y otras 228 propuestas (198.016 GWh. en 2008 generan un 78 y un 30% respectivamente mediante reactores de [cita requerida] fisión). la Central nuclear José Cabrera. el porcentaje fue del 19 %. Abajo: número de reactores construidos y en construcción (azul y gris respectivamente. Pero en 1986 el accidente de Chernóbil. En estos reactores el combustible utilizado es uranio enriquecido ligeramente (entre el 3 y el 5%). El porcentaje de energía eléctrica producida en España es muy dependiente de la producción hidroeléctrica anual. aproximadamente el 15% de la energía eléctrica generada en el mundo se produce a partir de energía nuclear. mientras que en el año 2009. ya que su dependencia en el petróleo para la generación eléctrica era muy marcada (39 y 73% respectivamente en aquellos años. Ascó I y II. con una potencia de unos 100 kW). Su desarrollo en todo el mundo experimentó a partir de ese momento un gran crecimiento. Cofrentes. sin embargo no se detuvo el aumento de capacidad instalada. Francia. en el año 2002 un tercio.7 millones de MWh en 2006. la cual depende fuertemente de la pluviometría. Escatrón I y II.721 MWe. Santillán. acabó radicalmente con ese crecimiento. Italia. entre otras. En octubre de 2007 existían 439 centrales nucleares en todo el mundo que generaron 2. que se conectó a la red eléctrica en 1956. 17 Evolución de las centrales nucleares de fisión en el mundo. Así. Actualmente se encuentran en funcionamiento ocho reactores nucleares en España: Santa María de Garoña. La potencia instalada en 2007 fue de 370. Valdecaballeros I y II. En 1979 el accidente de Three Mile Island provocó un aumento muy considerable en las medidas de control y de seguridad en las centrales. Luxemburgo y los Países Bajos. En 1965 se construyó la primera central nuclear en España. En marzo de 2008 había 35 centrales en construcción.995 MWe). Ese mismo año se creó el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA). una vez finalizadas. Regodola y Sayago. el mismo día que se creó la Comunidad Económica Europea. El 20 de diciembre de 1951 fue el primer día que se consiguió generar electricidad con un reactor nuclear (en el reactor estadounidense EBR-I. de impulsar el uso pacífico de la energía nuclear. pero no fue hasta 1954 cuando se conectó a la red eléctrica una central nuclear (fue la central nuclear soviética Obninsk.[24] . en un reactor RBMK de diseño ruso que no cumplía los requisitos de seguridad que se exigían en occidente. Alemania. generando 5 MW con solo un 17% de rendimiento térmico). El 25 de marzo de 1957 se creó la Comunidad Europea de la Energía Atómica (EURATOM). Se paralizaron o no entraron en funcionamiento. debido a la moratoria nuclear las centrales de Lemóniz. Vandellós II y Trillo. de forma muy particular en Francia y Japón. El primer reactor de fisión comercial fue el Calder Hall en Sellafield. se comenzó a plantear la aplicación del conocimiento adquirido a la vida civil.9% de la energía eléctrica producida en España lo fue en nucleares con un total de 63. Trillo II.

Esta posibilidad incluso llevó al uso del plutonio procedente del armamento nuclear desmantelado en las principales potencias mundiales. Esto influye en el tipo de moderador y refrigerante usados. moderador y refrigerante. que genera una menor cantidad de elementos transuránicos. Otros reactores utilizan agua pesada como moderador. También se ha ensayado en algunos reactores un combustible mezcla de torio y plutonio. Este combustible se usa actualmente como un porcentaje del combustible convencional (de uranio enriquecido). Tipos de reactores nucleares de fisión comerciales (neutrones térmicos)[25] Combustible Uranio natural Moderador Grafito Refrigerante Aire CO2 H2O (agua ligera) D2O (agua pesada) D2O (agua pesada) Compuestos orgánicos H2O (agua ligera) D2O (agua pesada) Gas Uranio enriquecido Grafito Aire CO2 H2O (agua ligera) D2O (agua pesada) Sodio D2O (agua pesada) Compuestos orgánicos H2O (agua ligera) D2O (agua pesada) Gas H2O (agua ligera) H2O (agua ligera) . Este tritio se prevé que pueda aprovecharse en futuras plantas de fusión. Así se desarrolló el combustible MOX. solo algunas son viables técnicamente (unas 100 contando las opciones de neutrones rápidos). Pero solo unas cuantas se han utilizado hasta el momento en reactores de uso comercial para la generación de electricidad (ver tabla). que no han superado hoy en día la fase de experimentación. Véase también: Fisión nuclear Tipos de reactores La diferencia básica entre los distintos diseños de reactores nucleares de fisión es el combustible que utilizan. en el que se añade un porcentaje (entre un 3 y un 10% en masa) de este plutonio a uranio empobrecido. De entre todas las posibles combinaciones entre tipo de combustible. sin enriquecer y además se produce una cantidad bastante elevada de tritio por activación neutrónica. En estos reactores se puede utilizar uranio natural. es decir.Energía nuclear Más tarde se planteó añadir el plutonio fisible generado ( ) como combustible extra en estos reactores de 18 fisión. se encaminan al diseño de reactores en los que pueda generarse electricidad a partir de otros isótopos. Otros proyectos de fisión. aumentando de una forma importante la eficiencia del combustible nuclear y reduciendo así uno de los problemas del combustible gastado. principalmente el y el .

• AGR. utilizan uranio con grados de enriquecimiento distinto. Uranio natural o enriquecido. Uranio enriquecido. Esquema de un reactor VVER-1000. Otro isótopo considerado fértil con neutrones térmicos es el torio (elemento natural. 1. que sí es físil mediante neutrones térmicos. compuesto en su mayoría por el isótopo ). junto a su número en el mundo (entre paréntesis)[26] y sus características principales: • PWR (VVER en ruso). térmicos como refrigerantes. la más utilizada. moderador y refrigerante agua ligera. Uranio enriquecido. Los reactores de fisión comerciales. la configuración del núcleo del reactor utiliza diferentes grados de enriquecimiento. físil con neutrones térmicos y rápidos (es regla general que aquellos elementos con número atómico A impar sean fisibles.Barras de control. aunque puede fisionar con neutrones rápidos. (18). Aunque hay varias formas de clasificar los distintos reactores nucleares. desde uranio natural hasta uranio ligeramente enriquecido (por debajo del 6%). 7Barras de combustible. Usa uranio enriquecido como combustible. o no necesitan moderador para funcionar. • Otros. 4. Los diseños de reactores que utilizan neutrones rápidos. • RBMK. (264). moderador grafito.Energía nuclear El único isótopo natural que es fisionable con neutrones térmicos es el de un 0. considerado fértil. • CANDU.1 MeV. con uranio más enriquecido en el centro y menos hacia el exterior. (43). Estas son las denominaciones de los reactores comerciales de neutrones térmicos utilizados en la actualidad (de segunda generación). ya que en muchas ocasiones también actúan como moderador. y por otra parte aumentar la cantidad de consumible. con neutrones térmicos. que por activación produce .Zona activa del reactor.Vasija del reactor. por activación con neutrones se convierte en . En los reactores comerciales se hacen fisionar esos átomos fisibles con neutrones térmicos hasta el máximo posible (al grado de quemado del combustible se le denomina burnup). El resto es . es decir. 3. y con la que se denominan los distintos tipos de reactores de fisión es por la combinación moderador/refrigerante utilizado. Todos los reactores de este tipo hasta el momento han utilizado como refrigerante metales líquidos . y con A par fértiles). (94). moderador grafito. (12). refrigerante agua ligera. Esta configuración consigue dos fines: por una parte disminuir los neutrones de fuga por reflexión. 5. moderador grafito y refrigerante agua ligera. Así el por ejemplo puede fisionarse con neutrones de energías superiores a 1.Toberas de entrada y salida. que se encuentra en una proporción 19 . moderador y refrigerante agua pesada. Uranio natural. Por ese motivo es difícil utilizar los mismos materiales que se usan en los entre otros. Los demás elementos (con z<92) solo fisionan con neutrones rápidos. en aquellos en los que se usa uranio enriquecido. y por tanto pueden utilizar como combustible . moderador y refrigerante agua ligera. Esos tres isótopos son los que producen fisiones exoergicas. ya que se obtienen mayores beneficios cuanto más provecho se saca del combustible.7% en peso en el uranio natural.Chasis del reactor. 6. tanto de primera como de segunda o tercera generación. Además. generan más energía que la necesaria para producirlas. ya que. 2Tapa del reactor. • BWR. refrigerante CO2. 4 reactores rusos que usan uranio enriquecido.

Como los amortiguadores que impiden una ruptura en caso de sismo. En una central nuclear de uso civil se utiliza una aproximación llamada defensa en profundidad. Barrera técnica: todas las instalaciones se instalan en ubicaciones consideradas muy seguras (baja probabilidad de sismo o vulcanismo) y altamente despobladas. Además se debe llevar a cabo un control de calidad y deben estar supervisadas por la autoridad reguladora. Tercera barrera física: sistemas que minimizan los efectos debidos a sucesos externos a la propia central. En general son evoluciones de los reactores de segunda generación (como el BWR avanzado o ABWR o el PWR avanzado: el EPR o el AP1000). Normas y procedimientos: todas las actuaciones deben regirse por procedimientos y normas escritas. No debe estar vinculado a intereses políticos ni empresariales. En general estos reactores se basarán en neutrones rápidos. FBR y Fisión asistida 20 Seguridad[28] [29] Como cualquier actividad humana.). y en general son diseños que buscan. yoduro potásico. una central nuclear de fisión conlleva riesgos y beneficios. Por ejemplo las válvulas de control que sellan los circuitos. plomo. AGR.[26] Los diseños de reactores que aprovechan las lecciones aprendidas en el medio siglo transcurrido (aproximadamente una docena de diseños distintos) se denominan de tercera generación o reactores avanzados. CANDU. de fuera adentro podría ser: 1. los trabajadores u otras personas que vivan en las cercanías.[27] Véanse también: PWR. 5. BWR. que los únicos residuos de alta actividad tengan vidas muy cortas. 3. Además debe estar previsto qué hacer en caso de que todos o varios de esos niveles fallaran por cualquier circunstancia. Esta aproximación sigue un diseño de múltiples barreras para alcanzar ese propósito. entre otras medidas. quemando los actínidos de vida larga. Por ejemplo el uso de sistemas diseñados con reactividad negativa o el uso de edificios de contención. comprendiendo el plan de emergencia exterior. Segunda barrera física (sistemas activos): Reducción de la frecuencia con la que pueden suceder los fallos. Existen algunos otros diseños. Los riesgos deben preverse y analizarse para poder ser mitigados. En la actualidad existen 4 FBR. Cuando estos reactores además consiguen producir más cantidad de material físil que el que consumen se les denomina reactores reproductores rápidos. A este grupo pertenecen por ejemplo los reactores asistidos por acelerador (ADS). Deben existir planes de emergencia que estén plenamente operativos. aunque existen algunos diseños completamente nuevos (como el PBMR que utiliza helio como refrigerante y combustible TRISO que contiene el moderador de grafito en su composición). Solo se han puesto en marcha algunos en Japón y se están construyendo algunos otros.. A todos aquellos sistemas diseñados para eliminar o al menos minimizar esos riesgos se les llama sistemas de protección y control. planes de evacuación de la población cercana por si todo lo demás fallara. sodio. separación o diversidad de sistemas de seguridad destinados a un mismo fin. Los reactores de cuarta generación no saldrán del papel al menos hasta el 2020. como el reactor flotante ruso KLT-40S o el microrreactor nuclear de 200 kW de Toshiba. Cada central nuclear posee dos planes de emergencia: uno interior y uno exterior. 3 en parada fría y solo uno en operación comercial. para generar energía en lugares remotos. Todos. bismuto. . Primera barrera física (sistemas pasivos): sistemas de protección intrínsecos basados en las leyes de la física que dificultan la aparición de fallos en el sistema del reactor. plutonio. Se basa en la redundancia. 2. Autoridad reguladora: es el organismo encargado de velar que el resto de barreras se encuentren en perfecto funcionamiento. siendo sus decisiones vinculantes. además de niveles de seguridad superiores a las plantas de fisión de las generaciones anteriores. basados fundamentalmente en los descritos. 4. Para ello es necesario que sean periódicamente probados mediante simulacros.. Una primera aproximación a las distintas barreras utilizadas (cada una de ellas múltiple).Energía nuclear (mercurio. 6. deben poseer la información y formación necesaria.

[36] La ruptura de varias de estas barreras (no existía independencia con el gobierno. se produce un paro automático de la reacción en cadena llamado SCRAM. Si cualquiera de las barreras falla aumenta la probabilidad de que suceda un accidente. que puede alcanzar diferentes grados de gravedad. la planta no poseía edificio de contención. catalogado a posteriori (no existía ese año la escala en España) como de grado 3 (incidente importante). iniciándose la escala en el 0 (sin significación para la seguridad) y acabando en el 7 (accidente grave). Si varios de los niveles fallan puede producirse un accidente. Lista de accidentes nucleares y Lista de accidentes nucleares civiles Gráfica con los datos de los sucesos notificados al CSN por las . A estos avisos se les denomina sucesos notificables. falla (por defecto de fabricación. de nivel 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES). una compuerta.[34] [35] En algunos casos. [30] [31] [32] centrales nucleares españolas en el periodo 1997-2006. desgaste. etc. Por su parte. Esos grados de gravedad se organizaron en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES) por el OIEA y la AEN. un aspersor.. cuando el fallo puede hacer que algún parámetro de funcionamiento de la central supere las Especificaciones Técnicas de Funcionamiento (ETF) definidas en el diseño de la central (con unos márgenes de seguridad). no existían planes de emergencia. El incidente (denominados así cuando se encuentran en grado 3 o inferiores) más grave ocurrido en España fue el de Vandellós I en 1989. Si varias barreras fallan en cualquiera de los niveles. los diseños de los futuros reactores de cuarta generación se están centrando en que todas las barreras de seguridad sean infalibles. Si los inspectores consideran que el fallo puede comprometer el nivel de seguridad en cuestión elevan el aviso al organismo regulador (en España el CSN). probablemente la estrategia seguida será la de defensa en profundidad. Cuando una parte de cualquiera de esos niveles. En otros casos la reparación de esa parte en cuestión (una válvula. puede finalmente producirse la ruptura de ese nivel.) puede llevarse a cabo sin detener el funcionamiento de la central. o cualquier otro motivo).. Véanse también: Principios fundamentales de la seguridad.Energía nuclear 21 Aunque los niveles de seguridad de los reactores de tercera generación han aumentado considerablemente con respecto a las generaciones anteriores.. basándose tanto como sea posible en sistemas pasivos y minimizando los activos. Defensa en profundidad y Edificio de contención Véanse también: Accidente nuclear. [33] compuestos a su vez por múltiples sistemas y barreras. se produce un aviso a los controladores que a su vez se lo comunican a los inspectores residentes en la central nuclear.) causó el accidente nuclear más grave ocurrido: el accidente de Chernóbil. Del mismo modo. no es esperable que varíe la estrategia de defensa en profundidad. el diseño del reactor era de reactividad positiva.

[7] aunque hasta 1955 no se definieron las condiciones mínimas que debía alcanzar el combustible (isótopos ligeros. como el TJ-II español. En particular. En el primer caso. pretende lo mismo en Estados Unidos usando el confinamiento inercial. A este tipo de fusión corresponden los diseños del Tokamak. habitualmente de hidrógeno). en una fase más avanzada que ITER. pretende construir una central experimental de fusión y comprobar su viabilidad técnica. Esas condiciones se alcanzaron por vez primera de forma quasiestacionaria el año 1968. La fusión se plantea como una opción más eficiente (en términos de energía producida por masa de combustible utilizada) segura y limpia que la fisión. ya que no hay materiales capaces de soportar las temperaturas impuestas. consiste en la Maqueta de una sección de ITER. se eleva la temperatura de una mezcla de deuterio-tritio mediante campos electromagnéticos hasta convertirla en plasma. se construirán prototipos encaminados a la demostración de su viabilidad económica. o bien de forma indirecta sobre un dispositivo denominado holraum construido con .[37] Sin embargo faltan aun años para poder ser utilizada de forma comercial (la fusión no será comercial al menos hasta el año 2050). El proyecto NIF. los grandes proyectos de investigación se han encaminado hacia el desarrollo de reactores de fusión para la producción de electricidad. Ese haz puede estar enfocado de forma directa sobre el blanco. entre otras muchas de diseño y materiales. 2. para conseguir una reacción de fusión continuada. Aunque ya se llevan a cabo reacciones de fusión de forma controlada en los distintos laboratorios. Fusión mediante confinamiento magnético. útil para el largo plazo. tras su uso exclusivamente militar. Fusión mediante confinamiento inercial. en un recipiente donde se ha practicado un vacío elevado. en el que participan entre otros Japón y la Unión Europea. como el futuro ITER. en estos momentos los proyectos se encuentran en el estudio de viabilidad técnica en centrales de producción eléctrica como el ITER o el NIF. También mediante campos electromagnéticos se confina el plasma en una región lo más pequeña y alejada de las paredes del recipiente que sea posible.Energía nuclear A partir de la fusión Al igual que la fisión. densidad y temperatura necesarias para que pueda alcanzarse la fusión controlada de forma continua: 1. El proyecto ITER. separados por el método empleado para alcanzar las condiciones de tiempo. Una vez demostrada la viabilidad de conseguir un reactor de fusión que sea capaz de funcionar de forma continuada durante largos períodos. o del Stellarator.[39] Véase también: Fusión nuclear 22 Tipos de reactores Existen dos grandes grupos. aumentando de forma continua la densidad y la temperatura. se propuso el uso de esta energía en aplicaciones civiles. denominadas criterios de Lawson. En el segundo caso se hace incidir un haz de fotones o de partículas cargadas (electrones o protones) muy energético e intenso sobre un blanco compuesto por el combustible (deuterio-tritio actualmente). forma de confinar la materia en estado de plasma hasta alcanzar las condiciones impuestas por los criterios de Lawson. Se han diseñado dos alternativas para alcanzar los criterios de Lawson. que son el confinamiento magnético y el confinamiento inercial. El primer diseño de reactor nuclear se patentó en 1946.[38] La principal dificultad encontrada.

Por este motivo las instalaciones construidas hasta el momento. • se debe anular en lo posible el riesgo derivado de la manipulación de los materiales radiactivos generados. Si no se consiguiera. por lo que los materiales válidos para la fusión se pensaba que eran los aceros austeníticos (SS316L y SS316-modTi) y ferríticos/martensíticos (HT-9 y DIN 1. A partir de los 90 se plantea que debían contemplarse varios problemas en la optimización de los materiales de baja activación. resultado de la sustitución de elementos que daban lugar a una radiactividad alta por . Las investigaciones se habían centrado en la gestión de residuos. subrayándose principalmente el aspecto de la seguridad frente accidentes además del clásico de la gestión de los residuos. Véanse también: confinamiento magnético y confinamiento inercial Holraum del NIF. el inventario radiactivo emitido también sería menor. se ha planteado esta como una opción no contaminante e intrínsecamente segura. en un ciclo deuterio-tritio.1494/MANET). 23 Seguridad Aunque la misma filosofía empleada en la fisión puede emplearse en los reactores de fusión. las estrategias a seguir serían idénticas a las estudiadas en el caso de los reactores de fisión. incluido el organismo humano. Hasta los años 1990 no se había planteado realmente este problema. Este aspecto podría disminuir la cantidad de residuos radiactivos generados. utilizando aleaciones que no son comunes en otras aplicaciones. Hasta la década de los 70 no se desarrollaron láseres con las potencias necesarias para conseguir iniciar la reacción. Esto se debe a que el mecanismo empleado produce microexplosiones termonucleares. Esto implica la producción de materiales radiactivos por activación neutrónica. ambos diseños empleando láseres. con lo que se hace imposible una reacción en cadena descontrolada. ya que los reactores diseñados necesitan un aporte exterior de energía y de combustible. Para ello se está investigando en el uso de materiales de baja activación. A partir de los aceros convencionales propuestos para fusión se propusieron versiones de baja activación. ya sea en forma de combustible nuevo o reciclado o como residuos radiactivos. una parte del propio combustible es también radiactivo (el tritio). los proyectos más importantes hasta el momento en el mundo son el NIF de Estados Unidos y el LMJ francés. la estrategia de diseño se centra en conseguir que todos los radioisótopos generados sean de semiperiodo corto (menor de 10 años). tras la prohibición de ensayos nucleares en superficie. Aunque existen múltiples diseños tanto con el uso de láseres como de aceleradores de partículas.Energía nuclear un material de alto Z que genera a su vez un intensísimo campo de rayos X que está enfocado sobre el blanco. pero a nivel nacional. que es un gas noble y por tanto no interacciona con nada. por tanto: • se debe reducir tanto como se pueda la cantidad de material radiactivo utilizado así como el generado en la propia instalación. Desde el punto de vista de la seguridad. pero además en caso de accidente donde parte de los materiales se fundieran por las altas temperaturas. Además. Además. Sin embargo las reacciones nucleares de fusión desprenden neutrones altamente energéticos. realizar pruebas a escala diminuta (para los parámetros del armamento nuclear). El residuo principal de la reacción de fusión deuterio-tritio sería el Helio. como los resultados obtenidos. poseen una importante componente militar ya que permiten. dejando de lado el estudio de los posibles accidentes. si existiera un accidente que produjese el fallo de la máquina la reacción se detendría. En la actualidad se investiga en varios centros. además de buscar la aplicación civil mediante generación de electricidad. • se deben definir cuáles son las mejores formas de gestionar esos vertidos. Para minimizar los efectos. pueden emplearse directamente en el armamento termonuclear. de forma que tanto el software empleado en cálculos y simulaciones termohidráulicas.

mediante protecciones. con una larga duración. Se sabe que los materiales cerámicos tienen mejor comportamiento que los aceros en ambos tipos de fusión. la seguridad de los materiales radiactivos se asegura al mantener una vigilancia continua en las instalaciones. y de hecho hasta que no exista una planta de fusión totalmente operativa será imposible conocer absolutamente los problemas existentes. Por ejemplo. Generación de calor y electricidad a partir de otras reacciones nucleares Un método ampliamente utilizado en aquellas aplicaciones en las que se requiere un aporte eléctrico de baja corriente. en la que se ensambló uno de estos dispositivos. En el caso de los GTR situados en zonas de alta inaccesibilidad. obviando la posibilidad de generación eléctrica. • Por otro lado. sellos o incluso utilizando composiciones cerámicas que no reaccionan fácilmente con otros elementos. Sin embargo también se han utilizado emisores beta.Energía nuclear otros metalúrgicamente equivalentes y de baja actividad inducida. como los utilizados en faros instalados cerca de los polos. los llamados generadores termoeléctricos de radioisótopos. y es más sencillo su manejo. Estos generadores suelen poseer duraciones de varias décadas. Una de sus aplicaciones más curiosas puede ser su uso en marcapasos. Así se han desarrollado aleaciones de vanadio. es el uso de Unidades de calor mediante radioisótopos (RHU por sus siglas en inglés) acoplados a una serie de termopares que proporcionan una corriente eléctrica. GTR para el Voyager. ya que se reaprovechan más eficientemente las radiaciones emitidas. Se han utilizado en faros cercanos al polo norte en la antigua Unión Soviética y se utilizan frecuentemente en sondas espaciales.[40] Véase también: Cassini-Huygens Seguridad En estos dispositivos la seguridad se basa en dos sistemas principalmente: • Por un lado asegurar su integridad a partir de su vigilancia continua. el problema no está completamente resuelto en este aspecto. Las soluciones que se adopten en la fusión inercial o en la magnética en principio no tendrán que ser iguales. Una vez . titanio y cromo que presentan mejores comportamientos en la fusión inercial que en la magnética. 24 El 15 de octubre de 1997 se lanzó la misión Cassini-Huygens con destino a Saturno y Titán. En el caso de los utilizados en satélites espaciales. En un principio. tanto en la construcción como en el montaje de los satélites. al estar todavía en fase de investigación. y son extremadamente útiles en aplicaciones en las que otras soluciones no sirven. en zonas donde es difícil el mantenimiento o sustitución de las baterías y además no existe suficiente luz solar o viento. conseguir que el material radiactivo empleado sea altamente inaccesible. Esto sin embargo no ha impedido que sucedieran varios accidentes. En algunas sondas espaciales que deben permanecer a muy baja temperatura se utiliza simplemente su capacidad de generar calor. se suponía que la propia inaccesibilidad de las zonas aseguraba su integridad. Los isótopos considerados más interesantes para este tipo de aplicación son aquellos que emiten partículas alfa (como por ejemplo el 241Am o el 210Po). como el 90Sr. En este caso se aprovecha la radiactividad emitida por los núcleos de algunos isótopos.

como guantes. Sin embargo. cualquier aplicación industrial genera residuos. se hormigonan (fijan) y se embidonan para ser almacenados durante un periodo de 300 o de 500 años. 25 Tratamiento de residuos nucleares Véanse también: Residuo nuclear. según los países. rodeado de una capa de iridio.[41] En este caso se trata de residuos con vida corta. existe la posibilidad de que el paciente. radiactividad que emiten y del semiperiodo que poseen.. en algunas ocasiones se han usado GTR en satélites en órbita alrededor de la Tierra. Se han desarrollado diferentes estrategias para tratar los distintos residuos que proceden de las instalaciones o dispositivos generadores de energía nuclear: • Baja y media actividad. proveniente por ejemplo de los restos de comida de los trabajadores) que es trasladada a vertederos o instalaciones de reciclaje. Cuando esa órbita se hace inestable es posible que el satélite caiga de nuevo. de instalaciones industriales o de centros médicos. Es diferente el tratamiento que se emplea en los residuos radiactivos. es idéntico al que se da a los residuos del mismo tipo generado en otros lugares (instalaciones industriales. en almacenamientos controlados. Para ellos se desarrolló una regulación específica.).[41] Estos residuos tienen semiperiodo largo. plásticos.) y residuos radiactivos. Esta regulación engloba todos los residuos radiactivos. imposibilitando así su debido seguimiento. Se generan en . incinerando con ello el propio dispositivo y su material radiactivo. líquido refrigerante de los transformadores. Las fuentes radiactivas de los GTR sobre los que se ha perdido el control (principalmente tras la caída de la URSS) son el principal motivo de preocupación por su posible uso en atentados terroristas (como parte de una bomba sucia).Energía nuclear lanzados al espacio. Por este motivo. etc. etc. Reprocesamiento nuclear y Transmutación En general. ciudades. y por este motivo se realizan grandes esfuerzos a nivel internacional por recuperarlas y ponerlas bajo control de nuevo. poca radiactividad y emisores de radiaciones beta o gamma (pudiendo contener hasta un máximo de 4000 Bq g-1 de emisores alfa de semiperiodo largo).. Para evitar la dispersión del material radiactivo que contienen se fabrican en materiales cerámicos (insolubles y resistentes al calor). ya procedan de instalaciones de generación de electricidad. tras su fallecimiento. En general se prensan y secan (si es necesario) para reducir su volumen. El tratamiento de todos ellos. Tanto los reactores nucleares de fisión o fusión (cuando entren en funcionamiento) como los GTR generan residuos convencionales (basura. trapos. Para los GTR utilizados como marcapasos el principal problema se encuentra en la pérdida de información acerca de los pacientes en los que se han utilizado. junto a un posible accidente en el lanzamiento son los principales problemas de seguridad en este caso. alta actividad y contienen emisores de radiaciones alfa (si son de semiperiodo largo solo si superan concentraciones de actividad de 4000 Bq g-1). otra de bloques de grafito de alta resistencia y un gel que le da resistencia ante una posible reentrada en la atmósfera. Suelen ser materiales utilizados en las operaciones normales de las centrales. En total se han producido 6 accidentes conocidos de este tipo (el último en 1996 en una sonda rusa). En España este almacenamiento se encuentra en la provincia de Córdoba (El Cabril). • Alta actividad. fundiéndose en su mayor parte en la reentrada. evidentemente se hace imposible su mal uso. con excepción hecha de los residuos radiactivos. Todas las formas de generación de energía nuclear también los generan. residuos tóxicos convencionales (pilas. fuera incinerado. Este.. Vitrificación de los residuos nucleares tras su gestionándose de formas diferentes en función del tipo de reprocesado.

En España se creó la Empresa Nacional de Residuos Radiactivos. Esta técnica se estima aceptable para aquellos radioisótopos de semiperiodo largo para los que no se ha hallado ninguna aplicación todavía. o en almacenamientos construidos a propósito. 2. Sin embargo para emplear esta técnica se precisan métodos adicionales. . como el reprocesado previo. Sin embargo en el proceso no todos los elementos reciclados son totalmente reaprovechables. Las más comunes son calizas.[42] [43] Para gestionar los residuos radiactivos suele existir en cada país un organismo creado exclusivamente para ello. graníticas o salinas. Suelen estar en matrices geológicas de las que se sabe que han sido estables durante millones de años. se trata de las propias barras de combustible de los reactores de fisión ya utilizadas.Energía nuclear mucho menor volumen pero son altamente nocivos inmediatamente después de ser generados. Transmutación en centrales nucleares de nueva generación (Sistemas Asistidos por Aceleradores o en reactores rápidos): estos sistemas usan torio como combustible adicional y degradan los desechos nucleares en un nuevo ciclo de fisión asistida. cobalto y cesio entre otros). ya existentes (como en el caso de minas profundas). Su principal defecto es que sería muy difícil o imposible recuperar estos residuos para su uso útil en el caso de que técnicas futuras puedan aprovecharlos eficientemente. Para ellos se han desarrollado diversas estrategias: 1. Almacenamiento Geológico Profundo (AGP): este proceso consiste en estabilizar las barras de combustible gastadas en contenedores resistentes a tratamientos muy severos que posteriormente se introducen en localizaciones similares a las minas. 3. aunque no son los únicos. pudiendo ser una alternativa ante la dependencia del petróleo. aunque deberán vencer el rechazo de la población. 26 Diagrama mostrando varios sistemas de almacenamiento de residuos de alta actividad en el almacenamiento de Yucca Mountain. El primer proyecto será construido alrededor del 2014 (Myrrha). en un volumen mucho menor que el inicial. como por ejemplo el neptunio o el americio. En España aún se encuentra en proyecto el ATC). Reprocesamiento: en este proceso se lleva a cabo una separación físico-química de los diferentes elementos. 4. es necesario aun el uso de otras opciones como el almacenamiento geológico profundo. Esos isótopos más problemáticos son los transuránicos como el curio. uranio. Para estos. civiles o militares (plutonio. durante la vida de la central (habitualmente 40 años). separando por una parte aquellos isótopos aprovechables en otras aplicaciones. o construidas para tal fin. que gestiona los residuos radiactivos de todo tipo generados tanto en las centrales nucleares como en el resto de instalaciones nucleares o radiactivas. Almacenamiento temporal: en las piscinas de las propias centrales (a veces llamados ATI). Los técnicos estiman que estos AGP deberían poder preservar íntegros los residuos durante los miles de años en que sigan siendo tóxicos sin afectar a las personas de la superficie. Generalmente. el neptunio o el americio. Es la opción más similar al reciclado.

Funciones de los reguladores nacionales.[52] Véase también: Regulación nuclear en España Controversia sobre la energía nuclear Ventajas La energía nuclear.[44] UNSCEAR[45] o el NAS/BEIR americano. en los acuerdos de Bonn de 2001.Energía nuclear 27 Regulación nuclear La regulación nuclear puede separarse en cuatro grandes grupos: 1. etcétera.[48] A partir de todas ellas. que trata sobre las industrias que emiten gases de efecto invernadero. 2. • Se producen residuos radiactivos que son difíciles de almacenar y son activos durante mucho tiempo. Seguridad y 4. que emiten documentación dedicada a cada uno de los campos. evitando así. ni se pueden vender las cuotas de emisiones a países que funden sus bajas emisiones en la energía nuclear. existen dos organismos internacionales que desarrollan las bases para la legislación: el OIEA (a nivel internacional)[49] y EURATOM (en Europa). De este modo. evitando así gastos en transportes. 3. Así ocurre por ejemplo con la NCRP. que sirven de guía a otros países. generando con muy poca cantidad de combustible muchísima mayor energía. la NRC o la EPA americanas. excluyendo ambos explícitamente a la energía nuclear. como pueden ser la AEN[47] o el EPRI.[51] se establecieron los mecanismos de compraventa de emisiones de gases de efecto invernadero y los mecanismos de intercambio de tecnologías. • Tiene un alto y prolongado coste de las instalaciones y mantenimiento de las centrales nucleares. desarrollo en seguridad. Aunque en el Protocolo de Kyoto. Protección radiológica. no se menciona la energía nuclear. Por otra parte. Además de estas regulaciones específicas. sin embargo. también se evitan otras emisiones de elementos contaminantes que se generan en el uso de combustibles fósiles.[50] También existen algunos organismos nacionales. Residuos.[46] Además de estos. . existen una serie de agencias de investigación y Junta de Gobernadores del OIEA. no se pueden reducir las cuotas de emisión de los países altamente industrializados mediante la venta de tecnología nuclear a países menos desarrollados. genera un tercio de la energía eléctrica que se produce en la Unión Europea. El IPCC. Así. Las bases científicas de toda la regulación internacional existente se fundan en estudios propios y recopilaciones llevadas a cabo por la CIPR. sí recomienda en su cuarto informe el uso de la energía nuclear como una de las únicas formas (junto a las energías renovables y la eficiencia energética) de reducir la emisión de gases de efecto invernadero. Así por ejemplo las leyes de calidad del agua o la convención OSPAR. sí aparece en otros documentos referentes al calentamiento global antropogénico. se reducen el consumo de las reservas de combustibles fósiles. la HPA inglesa (antiguamente NRPB) o el CEA francés. la emisión de 700 millones de toneladas de dióxido de carbono por año a la atmósfera. residuos. Inconvenientes • Existe un alto riesgo de contaminación en caso de accidente o sabotaje. existen otras leyes y acuerdos que tienen en mayor o menor medida relación con la energía nuclear. Además.

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No emiten gases que dañen la atmósfera pero producen residuos radiactivos que duran decenas de miles de años. aunque existen reactores nucleares de fusión experimentales. otros sin embargo utilizan el calor para producir energía eléctrica. Tambien podria decirse que es una instalación física Planta nuclear en Kewaunee. La potencia de un reactor de fisión puede variar desde unos pocos kW térmicos a unos 4500 MW térmicos (1500 MW "eléctricos"). Se puede utilizar para la obtención de energía en las denominadas centrales nucleares. donde se produce. Algunos reactores pueden disipar el calor obtenido de las fisiones. y deben ser emplazados en zonas sísmicamente estables para evitar accidentes. como el plutonio. Wisconsin.Reactor nuclear 31 Reactor nuclear Un reactor nuclear es un dispositivo en donde se produce una reacción nuclear controlada. para refrigerar el circuito. Poseen grandes medidas de seguridad. como cualquier central térmica. o el cobalto-60 y otros que se utilizan en los tratamientos médicos • Aplicaciones de investigación. la propulsión de buques o de satélites artificiales o la investigación. mantiene y controla una reacción nuclear en cadena. Una central nuclear puede tener varios reactores. • Transmutación de elementos: • Producción de plutonio. para ser usados en armamento nuclear. la producción de materiales fisionables. en un reactor nuclear se utiliza un combustible adecuado que permita asegurar la normal producción de energía generada por las sucesivas fisiones. y que deben ser almacenados para su posterior uso en reactores avanzados y así reducir su tiempo de vida a unos cuantos cientos de años. ej. como el americio utilizado en los detectores de humo. • Cohetes de propulsión nuclear pulsada (propuesta). Actualmente solo producen energía de forma comercial los reactores nucleares de fisión. • Desarrollo de tecnología nuclear. Por lo tanto. incluyendo: • Su uso como fuentes de neutrones y de positrones (p. para su uso de análisis mediante activación neutrónica o para el datado por el método de potasio-argón). Aplicaciones • Generación nuclear: • Producción de calor para la generación de energía eléctrica • Producción de calor para uso doméstico e industrial • Producción de hidrógeno mediante electrólisis de alta temperatura • Desalación • Propulsión nuclear: • Marítima • Cohetes de propulsión térmica nuclear (propuesta). utilizado para la fabricación de combustible de otros reactores o de armamento nuclear • Creación de diversos isótopos radiactivos. Deben ser instalados en zonas cercanas al agua. .

Reactor nuclear 32 Reactor nuclear de fisión Véase también: Fisión nuclear Un reactor nuclear de fisión consta de las siguientes partes esenciales: 1.72%. AGR . Combustible. La contención de hormigón que rodea a los reactores es la principal de ellas. Como combustible utiliza plutonio y como refrigerante sodio líquido. Puede recargarse en marcha. Uranio enriquecido como combustible. Uranio-238. agua pesada. Tipos de reactores nucleares de fisión Existen varios tipos básicos en el 2007:[1] LWR .. por ejemplo). 5. 2. en la que se produce la fisión solo por la introducción.Agua.Todas las centrales nucleares de fisión.Reactor Bolshoy Moshchnosty Kanalny (reactor de canales de alta potencia): su principal función es la producción de plutonio. a menor velocidad del neutrón.Canada Deuterium Uranium (Canadá deuterio uranio): Utilizan como moderador y refrigerante agua pesada (compuesta por dos átomos de deuterio y uno de oxígeno). helio.. o que..Agua. acero. Torio-232. Se . Como combustible utilizan uranio natural: 43 en funcionamiento en el 2007. mayor probabilidad de fisionar con otros núcleos del combustible en los reactores que usan uranio 235 como combustible. Reflector. Existían 12 en funcionamiento en el 2007. RBMK . o bien directamente a la turbina generadora de energía eléctrica o propulsión. plutonio-239. Como refrigerante utiliza CO2 y como moderador grafito: 18 en funcionamiento en el 2007. Refrigerante. Material de control. de neutrones en el reactor. o pasivos (actúan de forma natural.Light Water Reactors (Reactores de agua ligera): utilizan como refrigerante y moderador el agua. FBR . en caso de producirse.. Como regla general.. haya una liberación de radiactividad al exterior del reactor. y como subproducto genera energía eléctrica. agua pesada. para que tengan la oportunidad de interactuar con otros átomos fisionables y mantener la reacción. en el que alrededor del 3% de los núcleos de uranio son de U-235 y el resto de U-238. sodio metálico: Cumplen con la función de frenar la velocidad de los neutrones producidos por la fisión. anhídrido carbónico. Este reactor no necesita moderador: 4 operativos en el 2007. sodio metálico: Conduce el calor generado hasta un intercambiador de calor. agua: Evita la fuga de radiación gamma y neutrones rápidos.Hormigón.Agua. El reactor de Chernóbil era de este tipo. grafito. por lo que es necesario someterlo a un proceso de enriquecimiento en este nucleido.-Isótopo fisionable (divisible) o fértil (convertible en fisionable por activación neutrónica): Uranio-235. mediante aceleradores de partículas. o mezclas de estos (MOX. ADS .Advanced Gas-cooled Reactor (reactor refrigerado por gas avanzado): usa uranio como combustible. Tiene un coeficiente de reactividad positivo. 4. Utiliza grafito como moderador y agua como refrigerante. CANDU . agua pesada. constan en el 2007 de múltiples sistemas.Cadmio o boro: hace que la reacción en cadena se pare. activos (responden a señales eléctricas).Accelerator Driven System (sistema asistido por acelerador): utiliza una masa subcrítica de torio. Generalmente se usan en forma de barras (de acero borado por ejemplo) o bien disuelto en el refrigerante. 6. Evitan que se produzcan accidentes. grafito. Blindaje. Los más utilizados son los PWR (Pressure Water Reactor o reactores de agua a presión) y los BWR (Boiling Water Reactor o reactores de agua en ebullición): 264 PWR y 94 BWR en funcionamiento en el 2007. 7.Fast Breeder Reactors (reactores rápidos realimentados): utilizan neutrones rápidos en lugar de térmicos para la consecución de la fisión. Como combustible uranio enriquecido. 3. La proporción de U-235 en el uranio natural es sólo de 0. Solo uno en operación.. Elementos de Seguridad. Mezcla de óxidos de uranio y plutonio). uranio: reduce el escape de neutrones y aumenta la eficiencia del reactor. Moderador (nuclear). por gravedad. El combustible habitual en las centrales refrigeradas por agua ligera es el dióxido de uranio enriquecido. plomo. Son muy buenos absorbentes de neutrones.

Windscale (Gran Bretaña) en 1957. se emiten gases de efecto invernadero (CO2 principalmente). Los detractores de la energía nuclear hacen hincapié en el peligro de esos residuos que duran cientos e incluso miles de años. Three Mile Island (EE. Los accidentes nucleares más graves han sido: Mayak (Rusia) en 1957. un tema de controversia. 33 Ventajas de los reactores nucleares de fisión Una de las ventajas de los reactores nucleares actuales es que casi no emiten contaminantes al aire (aunque periódicamente purgan pequeñas cantidades de gases radiactivos). dado que parte de la energía generada se usaría para la transmutación de los residuos. Cuando se calcula el costo del Kw hora generado en una planta atómica. Dicho interés en la creación de dichas sustancias impone un diseño específico del reactor en detrimento de la ecología del mismo. y los residuos producidos son muchísimo menores en volumen y más controlados que los residuos generados por las plantas alimentadas por combustibles fósiles. y Fukushima (Japón) en 2011.Reactor nuclear encuentran en fase de experimentación. e incluso material radiactivo natural concentrado (NORM). Por esta razón. El uranio enriquecido utilizado en las centrales nucleares no sirve para construir un arma nuclear ni para usar uranio procedente de ellas. Y la disposición de los residuos ha sido. Chernóbil (Ucrania) en 1986. Los reactores nucleares generan residuos radiactivos. El rendimiento de estas centrales sería en principio menor. Algunas centrales también sirven para generar material adicional de fisión (plutonio) que puede usarse para la creación de armamento nuclear. y sigue siendo. Se estima que la construcción del primer reactor de transmutación (Myrrha) comenzará en el año 2014. petróleo o gas). 5) posible desviación de los residuos para la producción de armas de destrucción masiva. Japón. A estos accidentes. Y la lista es extensa en el caso de accidentes serios como filtraciones. Desventajas de los reactores nucleares de fisión La percepción de peligro en la población proviene de varios factores: 1) accidente en una central atómica. Últimamente se investigan centrales de fisión asistida. donde parte de los residuos más peligrosos serían destruidos mediante el bombardeo con partículas procedentes de un acelerador (protones seguramente) que por espalación producirían neutrones que a su vez provocarían la transmutación de esos isótopos más peligrosos. y/o perdidas de material radioactivo. y se prevé que una de sus funciones fundamentales sería la eliminación de los residuos nucleares producidos en otros reactores de fisión. Accidente radiológico de Goiania (Brasil) en 1987. no ha podido evitar el desastre nuclear de Fukushima. Esta sería una especie de central de neutralización de residuos radiactivos automantenida. Tokaimura (Japón) en 1999. el Kw hora es el más caro de todos los sistemas de producción de energía. La probabilidad de que un accidente similar al sucedido en Chernobyl se repita en las centrales occidentales es indeterminable. 4) basureros nucleares. . En una central nuclear los residuos sólidos generados son del orden de un millón de veces menores en volumen que los contaminantes de las centrales térmicas. carbonilla. Algunos de ellos con un semiperiodo elevado. no se incluyen los costos de los basureros nucleares. Para ello se diseñan los reactores en ciclos de alto enriquecimiento o bien se usan diseños como reactores tipo RBMK usados para la generación de plutonio. De incluirse este costo. la cual esta en aumento. el neptunio o el curio y de una alta toxicidad. El cual está vinculado a un factor económico. miles de toneladas anualmente de cenizas. En esas centrales térmicas convencionales que utilizan combustibles fósiles (carbón. una potencia tecnológica. 3) peligrosidad de los residuos y su alto poder contaminante del medio ambiente. se le suma la pérdida económica que generan los basureros nucleares y el temor de una disposición inadecuada de los residuos nucleares. 2) ataque terrorista. UU. metales pesados. como el americio.) en 1979. hay pocos basureros nucleares que cumplan los requisitos mínimos se seguridad. gases que producen lluvia ácida (SO2 principalmente).

Reactor nuclear 34 Reactor nuclear de fusión Véase también: Fusión nuclear Instalación destinada a la producción de energía mediante la fusión nuclear. Los dos proyectos más importantes a nivel mundial son el NIF (National Ignition Facility) en EE. Posibles combustibles para reactores de fusión nuclear La reacción óptima para producir energía por fusión es la del deuterio y tritio debido a su elevada sección eficaz. Es también. El primer objetivo debe ser alcanzado con el proyecto ITER y el segundo con DEMO. donde se puede generar por la activación del hidrógeno contenido en el agua. si bien aún no es energéticamente rentable. se ha logrado mantener una reacción controlada. conocidos como Stellarator generaban el campo directamente en un reactor toroidal. la más usada en las pruebas experimentales. el confinamiento inercial y el confinamiento magnético. Se ha comprometido la creación de un reactor aun mayor. y utilizándolo de hecho como un arrollamiento secundario. Además la resistencia eléctrica del plasma lo calentaba. Para ello están los moderadores y blindajes de neutrones tales como el agua pesada. El confinamiento inercial consiste en contener la fusión mediante el empuje de partículas o de rayos láser proyectados contra una partícula de combustible. con el problema de que el plasma se filtraba entre las líneas del campo. o al bombardeo del litio. con tiempo suficiente pueden llegar a debilitar la estructura del propio contenedor con el consecuente riesgo de que se produzcan peligrosas fisuras. y el LMJ (Laser Mega Joule) en Francia. los neutrones. que provocan su ignición instantánea.7. El confinamiento magnético consiste en contener el material a fusionar en un campo magnético mientras se le hace alcanzar la temperatura y presión necesarias. En un reactor automantenido la reacción deuterio-tritio generaría energía y neutrones. Los ingenieros rusos mejoraron este modelo dando paso al Tokamak en el que un arrollamiento de bobina primario inducía el campo sobre el plasma. La reacción es la siguiente: D + T → 4He + n+89999+011+M-3'14 Obtener deuterio no es difícil ya que es un elemento estable y abundante que se formó en grandes cantidades en la sopa primordial de partículas (véase Big Bang). Para que la reacción se auto sostenga deben alcanzarse parámetros superiores a Q>1 y más aún para su viabilidad económica. Esto significa que el ratio entre la energía generada por fusión y la requerida para sostener la reacción es de 0. En el agua una parte por 5000 es deuterio. el JET (toro europeo conjunto) ha conseguido condiciones de fusión nuclear con un factor Q>0. Si se quiere fabricar un reactor realmente limpio habrá que buscar otras fórmulas. El tritio no se encuentra en la naturaleza ya que es inestable así que hay que fabricarlo. Los neutrones son la parte negativa de la reacción y hay que controlarlos ya que las reacciones de captación de neutrones en las paredes del reactor o en cualquier átomo del reactivo pueden inducir radiactividad.UU. Para obtenerlo se puede recurrir a las centrales de fisión. Los primeros modelos magnéticos. Se ha planteado una doble solución al problema de los neutrones y al de la abundancia del tritio.7. material abundante en la corteza . De hecho. americanos. usados como productos que paran completamente los neutrones absorbiéndolos. El hidrógeno a estas temperaturas alcanza el estado de plasma. Esto significa que hay 30 gramos de material en cada metro cúbico de agua. el sodio o el carbono como moderadores muy usados en las centrales de fisión. Además este proceso requiere una enorme inyección de energía inicial (aunque luego se podría automantener ya que la energía desprendida es mucho mayor) Actualmente existen dos líneas de investigación. Tras más de 60 años de investigación en este campo. aprovechando que es conductor. El mayor reactor de este tipo. o el boro y el cadmio. el llamado proyecto DEMO. La mayor dificultad se halla en soportar la enorme presión y temperatura que requiere una fusión nuclear (que sólo es posible encontrar de forma natural en el núcleo de una estrella). por ello. Aun en el caso de lograrlo seguiría siendo un reactor experimental y habría que construir otro prototipo para probar la generación de energía. el ITER uniendo el esfuerzo internacional para lograr la fusión. el berilio.

D + D → 3He + n El problema es que. 6 7 35 Li + n → 4He + T Li + n → 4He + T +n Hay dos isótopos estables del litio el litio-6 y el litio-7 siendo éste último mucho más abundante. Una de la más prometedoras es la del deuterio más helio-3. lo que nos devuelve de nuevo al problema de los neutrones. con neutrones. Además un protón puede ser manipulado mediante campos electromagnéticos. Quizá la clave fuera la obtención de helio-3 natural. podrían considerarse como residuos convencionales (no radiactivos). seguiría estando en la dificultad de mantener en condiciones al armazón del núcleo sin que este se deteriorara y hubiese que cambiarlo cada poco tiempo. Por desgracia. Véase también • • • • • • • • • • • • • Anexo:Reactores nucleares Procesos nucleares Energía nuclear Fisión nuclear Fusión nuclear Combustible nuclear Moderador nuclear Residuo nuclear Reprocesamiento nuclear Transmutación Propulsión nuclear Reactores nucleares naturales Edificio de contención • EPR (European Pressurised Water Reactor) • Radiactividad . Todo esto tampoco evita que muchos neutrones acaben impactando con las paredes del propio reactor con la subsiguiente fabricación de átomos radiactivos. en un futuro. A pesar de ello una de las propuestas para el ITER es la de recubrir las paredes con litio-6 el cual pararía una buena parte de los neutrones para producir más tritio. la clave para los reactores de fusión. Hay que tener en cuenta que el poco helio-3 natural que se produce por radiactividad tiende a escapar de nuestra densa atmósfera. en el propio reactor. obtenemos un neutrón residual. El problema principal. Los protones no entrañan tanto peligro como los neutrones ya que estos no serán fácilmente captados por los átomos debido a la barrera coulombiana que deben atravesar cosa que con las partículas de carga neutra como los neutrones no ocurre. con lo que dejando reposar un periodo corto a esos materiales.Reactor nuclear terrestre. la reacción que absorbe neutrones es la que se da con el litio-6. solo den lugar a isótopos de vida media corta. Lo curioso es que dicho isótopo es abundante en la Luna. Se encuentra esparcido por su superficie y proviene del viento solar que durante miles de millones de años ha bañado la desnuda superficie lunar con sus partículas ionizadas. Mientras tanto se está investigando en materiales que aunque se activen. pero éste es extremadamente raro en la Tierra. la reacción deuterio-deuterio. de nuevo. Este helio lunar podría ser. Debido a todos estos problemas se están investigando otras reacciones de sección eficaz alta pero más limpias. Una solución para obtener helio-3 artificialmente sería la de incorporar. en cualquier caso. D + 3He → 4He + p El problema en esta reacción reside en la menor sección eficaz con respecto a la de deuterio-tritio y en la propia obtención del helio-3 que es el isótopo más raro de dicho elemento. el menos abundante.

htm) Central nuclear Este artículo o sección se refiere o está relacionado con un evento actualmente en curso. no agregues datos especulativos y recuerda colocar referencias a fuentes fiables para dar más detalles. .ar/) • Reactor Nuclear CAREM .ciencia-tecnologia. comunmente se trata de grafito o de hormigón relleno de combustible nuclear formado por material fisible (uranio-235 o plutonio-239).pdf) • Información sobre reactores nucleares. world-nuclear. absorbe la radiactividad emitida en forma de neutrones.Commons • Los peligros de los reactores nucleares (http://www.fisicanet.org/energia_nuclear_mundo. • La producción de electricidad de origen nuclear en España.greenpeace. Físicanet (http://www.org/raw/content/espana/reports/ los-peligros-de-los-reactores. albergan bloques de un material aislante de la radioactividad.foronuclear. Estas centrales constan de uno o mas reactores. El blindaje especial que rodea al reactor.Se caracteriza por el empleo de combustible nuclear compuesto básicamente de material fisionable que mediante reacciones nucleares proporcionan calor que a su vez es empleado a través de un ciclo termodinámico convencional para producir el movimiento de alternadores que transforman el trabajo mecánico en energía eléctrica. La información de este artículo es susceptible de estar sujeta a cambios frecuentes.jsp) • ¿Qué es un reactor nuclear?.com. ar/desarrollos_av/reactor_carem.ar/energias/nuclear/en04_energia_nuclear. a estos elementos se les denominan moderadores.com. CSIC (http://www. Foro nuclear (http://www. Una central nuclear o planta nuclear es una instalación industrial empleada para la generación de energía eléctrica a partir de energía nuclear. Rodeando al núcleo de un reactor nuclear está el reflector cuya función consiste en devolver al núcleo parte de los neutrones que se fugan de la reacción.csic.ieg. radiación gamma. php) • Ingeniería Nuclear (http://www.Reactor nuclear 36 Referencias [1] Número de reactores de cada tipo en el mundo (en inglés) (http:/ / www.ib. En el proceso se establece una reacción sostenida y moderada gracias al empleo de elementos auxiliares que absorben el exceso de neutrones liberados manteniendo bajo control la reacción en cadena del material radiactivo. Mycle Schneider y Antony Froggatt para Greenpeace. Un circuito de refrigeración externo ayuda a extraer el exceso de calor generado. org/ info/ inf32.es/age/boletin/33/ 3304. html) Enlaces externos • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Reactor nuclear. Oda Becker.pdf). Las barras de control que se sumergen facultativamente en el reactor. El núcleo de un reactor nuclear consta de un contenedor o vasija en cuyo interior se Maqueta de una central nuclear tipo PWR. Por favor. sirven para moderar o acelerar el factor de multiplicación del proceso de reacción en cadena del circuito nuclear. un informe de Helmut Hirsch. partículas alfa y partículas beta.edu.moderna central eléctrica de diseño argentino (http://www.

• La turbina. 4. que mueve un generador eléctrico para producir electricidad con la expansión del vapor. generando como residuo el plutonio. .Transformador.Río.Circuito de refrigeración. 2Torre de refrigeración. 15.Generador eléctrico.Acumulador de presión. liberando una gran cantidad de energía calorífica por unidad de masa de combustible. de la fabricación del combustible y de la gestión posterior de los residuos radiactivos (se denomina gestión a todos los procesos de tratamiento de los residuos. Brasil. 7. como uranio.[1] Central nuclear en Río de Janeiro. un intercambiador de calor que enfría el vapor transformándolo nuevamente en líquido. (PWR) 1. 3. 14Aire ambiente. 17. La energía nuclear se caracteriza por producir.Edificio de contención.Aire húmedo.Turbina. 6.Circuito primario. 11.Vapor. • El generador de vapor de agua (sólo en las centrales de tipo PWR). 8. Central nuclear con un reactor de agua a presión.Circuito secundario. expulsando vapor de agua.Generador de vapor.Barras de control.Reactor mariposita. 5. 20. así como si se producen escapes de radiación nociva por esa u otra causa. 19.Líquido saturado. A cambio.Emisión de aire húmedo (con vapor de agua). donde se produce la reacción nuclear. las emisiones contaminantes indirectas derivadas de su propia construcción. En España las centrales nucleares generaron el 20 % de la energía eléctrica necesaria en 2008. 12. España.Central nuclear 37 Las instalaciones nucleares son construcciones complejas por la variedad de tecnologías industriales empleadas y por la elevada seguridad con la que se les dota. Torres de refrigeración de la central nuclear de Cofrentes. El reactor nuclear es el encargado de realizar la fisión o fusión de los átomos del combustible nuclear. además de una gran cantidad de energía eléctrica. Sin embargo. Funcionamiento Las centrales nucleares constan principalmente de cuatro partes: • El reactor nuclear. • El condensador. ni precisan el empleo de combustibles fósiles para su operación.Condensador. no produce contaminación atmosférica de gases derivados de la combustión que producen el efecto invernadero. 9. 10. 16. incluido su almacenamiento) no son despreciables.Combustible nuclear. 13. 18. residuos nucleares que hay que albergar en depósitos aislados y controlados durante largo tiempo. Las características de la reacción nuclear hacen que pueda resultar peligrosa si se pierde su control y prolifera por encima de una determinada temperatura a la que funden los materiales empleados en el reactor.

.Central nuclear El generador de vapor es un intercambiador de calor que transmite calor del circuito primario. transformando el agua en vapor de agua que posteriormente se expande en las turbinas. Deben existir planes de emergencia que estén plenamente operativos. 2. Por ejemplo las válvulas de control que sellan los circuitos. Las centrales nucleares siempre están cercanas a un suministro de agua fría. deben poseer la información y formación necesaria. 6. 3. Segunda barrera física (sistemas activos): Reducción de la frecuencia con la que pueden suceder los fallos. Los riesgos deben preverse y analizarse para poder ser mitigados. 5. Una primera aproximación a las distintas barreras utilizadas (cada una de ellas múltiple). planes de evacuación de la población cercana por si todo lo demás fallara. los trabajadores u otras personas que vivan en las cercanías. Después de la expansión en la turbina el vapor es condensado en el condensador. una central nuclear de fisión conlleva riesgos y beneficios. produciendo el movimiento de éstas que a la vez hacen girar los generadores. Todos. Autoridad reguladora: es el organismo encargado de velar que el resto de barreras se encuentren en perfecto funcionamiento. Véanse también: PWR y BWR 38 Seguridad[2] [3] Como cualquier actividad humana. de fuera adentro podría ser: 1. Por ejemplo el uso de sistemas diseñados con reactividad negativa o el uso de edificios de contención. siendo sus decisiones vinculantes. Mediante un transformador se aumenta la tensión eléctrica a la de la red de transporte de energía eléctrica. Como los amortiguadores que impiden una ruptura en caso de sismo. Salvaguardas técnicas. Además debe estar previsto qué hacer en caso de que todos o varios de esos niveles fallaran por cualquier circunstancia. Para ello es necesario que sean periódicamente probados mediante simulacros. Cada central nuclear posee dos planes de emergencia: uno interior y uno exterior. Esta aproximación sigue un diseño de múltiples barreras para alcanzar ese propósito. No debe estar vinculado a intereses políticos ni empresariales. 7. produciendo la energía eléctrica. vuelve al reactor nuclear para empezar el proceso de nuevo. 4. donde cede calor al agua fría refrigerante. Se basa en la redundancia. que en las centrales PWR procede de las torres de refrigeración. Tercera barrera física: sistemas que minimizan los efectos debidos a sucesos externos a la propia central. Además se debe llevar a cabo un control de calidad y deben estar supervisadas por la autoridad reguladora. separación o diversidad de sistemas de seguridad destinados a un mismo fin. como un río. En una central nuclear de uso civil se utiliza una aproximación llamada defensa en profundidad. comprendiendo el plan de emergencia exterior. Barrera técnica: todas las instalaciones se instalan en ubicaciones consideradas muy seguras (baja probabilidad de sismo o vulcanismo) y altamente despobladas. Normas y procedimientos: todas las actuaciones deben regirse por procedimientos y normas escritas. un lago o el mar. ya sea utilizando torres de refrigeración o no. al circuito secundario. entre otras medidas. A todos aquellos sistemas diseñados para eliminar o al menos minimizar esos riesgos se les llama sistemas de protección y control. Una vez condensado. por el que circula el agua que se calienta en el reactor. para el circuito de refrigeración. Primera barrera física (sistemas pasivos): sistemas de protección intrínsecos basados en las leyes de la física que dificultan la aparición de fallos en el sistema del reactor.

Este sistema consta de dos torres de refrigeración de tiro natural. la planta no poseía edificio de contención. En otros casos la reparación de esa parte en cuestión (una válvula. Si los inspectores consideran que el fallo puede comprometer el nivel de seguridad en cuestión elevan el aviso al organismo regulador (en España el CSN). Del mismo modo.. no existían planes de emergencia. se produce un paro automático de la reacción en cadena llamado SCRAM.[10] La ruptura de varias de estas barreras (no existía independencia con el gobierno.Central nuclear 39 Aunque los niveles de seguridad de los reactores de tercera generación han aumentado considerablemente con respecto a las generaciones anteriores. Esos grados de gravedad se organizaron en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES) por el OIEA y la AEN.) puede llevarse a cabo sin detener el funcionamiento de la central. etc. Por su parte. basándose tanto como sea posible en sistemas pasivos y minimizando los activos. [4] [5] [6] [7] Cuando una parte de cualquiera de esos niveles. un aspersor. o cualquier otro motivo). probablemente la estrategia seguida será la de defensa en profundidad.. que puede alcanzar diferentes grados de gravedad. compuestos a su vez por múltiples sistemas y barreras. Funciona de la siguiente manera: Mediante un caudal de agua de 44. desgaste. Si varios de los niveles fallan puede producirse un accidente. Gráfica con los datos de los sucesos notificados al CSN por las Si cualquiera de las barreras falla aumenta la probabilidad de que suceda un accidente. Lista de accidentes nucleares y Lista de accidentes nucleares civiles Sistema de refrigeración en una central nuclear El sistema de refrigeración se encarga de que no se sobrecaliente el reactor y esto produzca una fusión en el núcleo del reactor. . no es esperable que varíe la estrategia de defensa en profundidad.) causó el accidente nuclear más grave ocurrido: el accidente de Chernóbil. Véanse también: Principios fundamentales de la seguridad. Defensa en profundidad y Edificio de contención Véanse también: Accidente nuclear. El incidente (denominados así cuando se encuentran en grado 3 o inferiores)Vandellós I en 1989.. centrales nucleares españolas en el periodo 1997-2006. el diseño del reactor era de reactividad positiva. puede finalmente producirse la ruptura de ese nivel. se realiza la refrigeración del condensador. iniciándose la escala en el 0 (sin significación para la seguridad) y acabando en el 7 (accidente grave). una compuerta. denominado "Sistema de Circulación". cuando el fallo puede hacer que algún parámetro de funcionamiento de la central supere las Especificaciones Técnicas de Funcionamiento (ETF) definidas en el diseño de la central (con unos márgenes de seguridad). un canal de recogida del agua y las correspondientes bombas de impulsión para la refrigeración del condensador y elevación del agua a las torres. catalogado a posteriori (no existía ese año la escala en España) como de grado 3 (incidente importante). Si varias barreras fallan en cualquiera de los niveles. falla (por defecto de fabricación. El caudal de agua evaporado por la torre es restituido a partir de la toma de agua en un azud de un río próximo. los diseños de los futuros reactores de cuarta generación se están centrando en que todas las barreras de seguridad sean infalibles. de nivel 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES).600 kg/s aportado por un tercer circuito semiabierto. se produce un aviso a los controladores que a su vez se lo comunican a los inspectores residentes en la central nuclear.[8] [9] En algunos casos. A estos avisos se les denomina sucesos notificables.

Los reactores térmicos se clasifican según el tipo de moderador que utilizan. En primer lugar hay centrales basadas en fisión nuclear y en fusión nuclear. • Reactores tradicionales • LWR (Light Water Reactor) De diseño occidental • PWR (Pressurized Water Reactor) • BWR (Boiling Water Reactor) • VVER De diseño ruso. cuya función es precisamente esa. asi tenemos: • Reactores moderados por agua ligera. conocidos como FBR (fast breeder reactors): • Refrigerados por metales liquidos • sodio • plomo • plomo-bismuto .Central nuclear 40 Tipo de centrales nucleares Existen muchos tipos de centrales nucleares cada una con sus propias ventajas e inconvenientes. • Reactores avanzados (basados en los anteriores pero con grandes mejoras en cuanto a seguridad) • AP1000 (Advanced Pressurized Reactor)Basado en el PWR • EPR (European Pressurized Reactor)Basado en PWR • ABWR (Advanced Boiling Water Reactor)Basado en BWR • VVER 1000 basado en el VVER • PHWR (Pressurized Heavy Water Reactor)Reactores moderados por agua pesada • CANDU (Canadian Natural Deuterium Uranium) • Reactores moderados con grafito • Reactores tradicionales (generalmente refrigerados por gas) • RBMK el de Chernobil refrigerado por agua • MAGNOX de diseño ingles • GCR (Gas Carbon Reactor) de diseño francés • Reactores avanzados • AGR (Advanced Gas Reactor) reactor avanzado basado en el GCR • HTGR (High Tamperature gas reactor) reactor de gas de alta temperatura • PBMR (Pebble Bed Modular Reactor) Por otra parte tenemos los reactores rápidos. aunque estas se encuentran actualmente en fase experimental y son solo de muy baja potencia. Los reactores térmicos(los más utilizados en la actualidad) necesitan para su correcto funcionamiento que los neutrones emitidos en la fisión. Los reactores rápidos(de muy alta importancia en la generación III+ y IV)sin embargo no precisan de este material ya que trabajan directamente con los neutrones de elevada energía sin una previa moderación. La diferencia principal entre estos dos tipos de reactores es que los primeros presentan moderador y los últimos no. A partir de aquí. de muy alta energía sean frenados por una sustancia a la que se llama moderador. nos centraremos en las centrales de fisión. Estas se dividen en dos grandes grupos: por un lado los reactores térmicos y por otro los rápidos. todos ellos avanzados.

• Valdecaballeros I y II (Badajoz). Puesta en marcha en 1983. Potencia 984 MWe. • Trillo II (Guadalajara).032. Instalaciones nucleares en España. Construida entre 1966 y 1970. Potencia 1.[13] • Almaraz I. Su refrigeración es abierta al embalse artificial (creado para ese fin) de Arrocampo. Inaugurada en 1984. Potencia 980 MWe. • Ascó II. • Trillo. • Cofrentes. Tipo PWR. Situada en Trillo (Guadalajara). Tipo PWR. Potencia 466 MWe. Está prevista su entrada en servicio durante (2011). Situada en Ascó (Tarragona).109 MWt. partido de Zarate. Cierre programado para julio de 2013.027. Potencia 2. Tipo PHWR. • Almaraz II. Situada en Ascó (Tarragona).179 MWt. Potencia 1.1 MWe. En fase final de construcción. distante a 115 km de la ciudad de Buenos Aires. Puesta en marcha en 1984.066 MWe. Tipo BWR. Situada en Almaraz (Cáceres). Situada en Almaraz (Cáceres). Tipo PWR. Provincia de Buenos Aires. Su refrigeración es abierta al río Ebro.5 MWe. Puesta en marcha en 1987.175 MWt. Situada en Cofrentes (Valencia). Tipo PWR.Central nuclear 41 Centrales nucleares en países latinos Centrales nucleares en Argentina • Atucha I. Tipo PWR. Situada en Vandellós (Tarragona). Tipo PHWR. Fue la primera central nuclear de Latinoamérica destinada a la producción de energía eléctrica de forma comercial. Tipo PWR. Potencia 1. Puesta en marcha en 1982. Su refrigeración es abierta al embalse artificial (creado para ese fin) de Arrocampo. Tipo BWR.2 MWe.097 MWe. distante a 100 km de la ciudad de Buenos Aires. Situada en Garoña (Burgos). Atucha I en la Provincia de Buenos Aires. Potencia 1. Provincia de Buenos Aires. • Atucha II. Potencia 2. Provincia de Córdoba. • Vandellós II. Puesta en marcha en 1970. Inaugurada en 1974. Potencia 1. Situada en la ciudad de Lima. Tipo PHWR. Puesta en marcha en 1985. .Argentina Centrales nucleares en España Centrales nucleares en España:[12] • Santa María de Garoña. • Ascó I. Puesta en marcha en 1987. Potencia 1.087. Puesta en marcha en 1980.[11] • Embalse. Situada en la ciudad de Lima. Proyectos paralizados en la moratoria nuclear: • Lemóniz I y II (Vizcaya). partido de Zarate. Situada en Embalse.

Inaugurada en 1968. Potencia 160 MW. ree. Inaugurada en 1989. situada en Angra dos Reis. Métodos de análisis de sucesos notificables en centrales nucleares para su valoración como sucesos iniciadores de accidentes y su clasificación en la escala de seguridad INES. Tipo PWR. pdf) . 40) (https:/ / upcommons. Centrales nucleares en Brasil • Angra dos Reis. Sucesos notificables en 2004 y 2005 (http:/ / www. pdf) [5] Sucesos notificables en 2000. zip) [4] Proyecto final de carrera de Raquel Callarisa. es/ descarga/ resol_ec_ha_4. csn. Potencia 480 MW. edu/ pfc/ bitstream/ 2099. Aplicación en las centrales nucleares catalanas. [7] El Mundo. Centrales nucleares en México • Laguna Verde I en Punta Limón. • Laguna Verde II en Punta Limón. es/ elmundo/ 2006/ 07/ 07/ ciencia/ 1152264358. Proyecto Fin de Carrera. Sucesos notificables en 2002 (http:/ / www.2 unidades PWR. Veracruz. 42 Centrales desmanteladas o en proceso de desmantelamiento: • Vandellós I. php). Veracruz. (http:/ / www. 1/ 2892/ 1/ 50401-1. 5. De la fig. Callarisa. Clausurada en 1989. Regodela (Lugo). es/ descarga/ partea. zip) [3] Tema de Seguridad del concurso-oposición para el acceso al Consejo de Seguridad Nuclear (tercer ejercicio) (http:/ / www. Situada en Vandellós y Hospitalet del Infant (Tarragona). Sayago (Zamora). Inaugurada en 1995. Estado de México. México. Situada en Almonacid de Zorita (Guadalajara). acceso 1 de diciembre de 2007. por la que se insta al CSN para que remita un informe sobre los criterios utilizados para la clasificación de sucesos notificables e información al público y su implicación en la experiencia operativa interior y exterior. Potencia: 1365 MWe. upc. 1/ 2892/ 1/ 50401-1. upc. php3?id_article=622) [6] Consumer Eroski. net/ tortuga/ article. Nabor Carrillo Flores en Ocoyoacac. csn. México. Río de Janeiro . • Centro Nuclear Dr. es/ sistema_electrico/ informeSEE. 2001 y 2003 (http:/ / nodo50. Puesta en marcha en 1968 y parada definitiva en 2006. csn. Véase también • • • • • • • • • Energía nuclear Energía nuclear en España Reactor nuclear Abandono de la energía nuclear Anexo:Accidentes nucleares Anexo:Accidentes nucleares civiles Accidente de Chernóbil Edificio de contención Lista de reactores nucleares Referencias [1] Informe 2008 (http:/ / www. Puesta en marcha en 1972. [8] Resolución cuarta de la comisión de economía y hacienda Del congreso de los diputados de fecha 17 de diciembre de 2003. consumer. pdf) [9] R. • José Cabrera. html). (2005). elmundo.4 (pag. México. es/ descarga/ ParteC2004. Potencia: 1000 KWe.Central nuclear • • • • Escatrón I y II (Zaragoza). edu/ pfc/ bitstream/ 2099. Santillán (Cantabria). asp) REE [2] Tema de Seguridad del concurso-oposición para el acceso al Consejo de Seguridad Nuclear (primer ejercicio) (http:/ / www. es/ web/ es/ salud/ 2003/ 11/ 26/ 91683. acceso 1 de diciembre de 2007. (http:/ / upcommons.

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Escala Internacional de Accidentes Nucleares 44 Los niveles de gravedad Los sucesos de nivel 1 . Se produce una mayor liberación de material radiactivo que pone en riesgo la salud general y el medio ambiente y requiere la aplicación de medidas de contraposición. Por favor. sin consecuencia significativa sobre las poblaciones y el medio ambiente. se califican de incidentes. André-Claude Lacoste. además la OMS dice que no hay riesgo para la salud y señala "que no hay pruebas en este momento de ninguna importante propagación internacional desde la planta nuclear" y tampoco cree que haya peligro para la salud para la gente fuera de la zona de evacuación. también entraría dentro de esta categoría el Accidente de Fukushima[1] . Ejemplo: Desastre de Kyshtym. Este artículo o sección se refiere o está relacionado con un desastre reciente. El último nivel corresponde a un accidente cuya gravedad es comparable al ocurrido el 26 de abril de 1986 en la central de Chernóbil. Ejemplo: Accidente de Chernóbil Nivel 6 INES: Accidente serio • Impacto sobre las personas y el medio ambiente. no agregues datos especulativos y recuerda colocar referencias a fuentes fiables para dar más detalles.3. Sin embargo las autoridades japonesas categorizan este accidente como nivel 5. Según el presidente de la Autoridad de la Seguridad Nuclear de Francia. de accidentes. 7 Accidente grave 6 Accidente importante 5 Accidente con riesgo fuera del emplazamiento 4 Accidente sin riesgo fuera del emplazamiento 3 Incidente importante 2 Incidente 1 Anomalía 0 Desviación (Sin significación para la seguridad) Detalles Nivel 7 INES: Accidente mayor • Impacto en las personas y el medio ambiente. [2] . La información de este artículo es susceptible de estar sujeta a cambios frecuentes. Se produce la liberación de material radiactivo que requiera una probable aplicación de medidas de contraposición. los superiores (4 a 7).

Exposición mayor a los límites legales anuales de un miembro del público. Combustible fundido o dañado y liberación de cantidades significativas de radiación con probabilidad de exposición pública. Exposición de un miembro del público a más de 10 mSv y exposición de un trabajador en exceso a los límites legales anuales. Ejemplo: Incidente en la central nuclear de Ascó Nivel 1 INES: anomalía • Impacto en la defensa en profundidad. • Impacto en la defensa en profundidad. Nivel 4 INES: Accidente con consecuencias locales • Impacto sobre las personas o el medio ambiente.[4] [5] • Daños en los obstáculos radiológicos y el control. Ejemplo: Accidente de Three Mile Island. • Se producen graves daños al núcleo del reactor y se produce la liberación de material radiactivo en una instalación que genera riesgos de exposición pública que podría derivarse de un accidente crítico o el fuego. Varias muertes por radiación. la aplicación de medidas de contraposición. Al menos una muerte por radiación. • Daños en los obstáculos radiológicos y el control. accidente radiológico de Goiânia. Liberación limitada de material radiactivo que pueda requerir la aplicación de medidas de contraposición. Fuera de escala Cualquier evento que no cumpla con ninguna de las condiciones especificadas en alguno de los distintos niveles INES. • Daños en los obstáculos radiológicos y el control. aunque de forma poco probable. Nivel de radiación en una zona operativa de más de 50 mSv / h y contaminación significativa dentro de la instalación no preparada en el diseño. Nivel 0 INES: desviación • Ninguna importancia para la seguridad. Ejemplo: Accidentes de Tokaimura Accidente nuclear del reactor RA-2. Ejemplo: Incendio de Windscale[3] . problemas menores con elementos y componentes de seguridad con la defensa en profundidad restante y robo o pérdida de una fuente de radiactividad de baja intensidad. Liberación menor de material radiactivo que pueda requerir.Argentina Nivel 3 INES: incidente grave • Impacto en las personas y el medio ambiente. • Daños en los obstáculos radiológicos y el control. . Exposición de 10 o más veces el límite legal anual para los trabajadores y efectos no letales producidos por la radiación.Escala Internacional de Accidentes Nucleares 45 Nivel 5 INES: Accidente con consecuencias amplias • Impacto sobre las personas o el medioambiente. Exposición de más de 1 Sv / h en una zona de trabajo. • Impacto en la defensa en profundidad Ejemplo: Incidente de la central nuclear de Vandellós Nivel 2 INES: incidente • Impacto en las personas y el medio ambiente.

en Wikipedia (http:/ / es.es/internacional/366378/ los-distintos-niveles-de-exposicion-radiactiva-grafico) . El País (http:/ / www. en IAEA (http:/ / www.Público (España) Véase también • Accidente nuclear • Accidentes nucleares civiles Enlaces externos • La INES explicada en el sitio de la CSN (Consejo de Seguridad Nuclear) (http://www. mientras Francia le atribuye un 6.jsp?id_nodo=681&&&keyword=&auditoria=F) • International Nuclear Event Scale (INES). org/ Publications/ Magazines/ Bulletin/ Bull511/ Spanish/ 51102744649_es.Escala Internacional de Accidentes Nucleares 46 Referencias ‬ [1] ¿Qué es la escala INES?.publico. es/ internacional/ 366378/ los-distintos-niveles-de-exposicion-radiactiva-grafico) .org/tech-areas/emergency/ines. 16/3/2011 (http://www.Japón reconoce un nivel 4 al accidente de Fukushima. IAEA (http://www-ns. elpais.es/plantillas/ frame_nivelult. iaea. 15/3/2011. La escala Internacional de Eventos Nucleares clasifica la gravedad de los accidentes del 0 al 7.csn.iaea. pdf) [5] Distintos niveles de exposición radiactiva en mSv.iaea.Público (España) .. publico. INES • Distintos niveles de exposición radiactiva en mSv. com/ articulo/ internacional/ OIEA/ confirma/ danos/ nucleos/ reactores/ Fukushima/ elpepuint/ 20110316elpepuint_1/ Tes) [3] Windscale. 16/3/2011 (http:/ / www. com/ articulo/ internacional/ escala/ INES/ elpepuint/ 20110315elpepuint_23/ Tes) [2] EE UU alerta de radiaciones "extremadamente altas" en la central nuclear de Fukushima.htm) • International Nuclear Events Scale (http://www.pdf). 16/3/2011.org/Publications/Factsheets/English/ines. elpais. El País (http:/ / www. wikipedia. org/ wiki/ Windscale) [4] La revisión de la Escala Internacional de Sucesos Nucleares y Radiológicos (INES) amplía su alcance.

El reactor 3 emplea un combustible denominado "MOX" formado por una mezcla de uranio más plutonio que lo hace especialmente peligroso. Las medidas adoptadas. Por favor. el reactor movilización de las fuerzas armadas para intentar controlar la 6 estaba en construcción.Accidente nuclear de Fukushima I 47 Accidente nuclear de Fukushima I Este artículo o sección se refiere o está relacionado con un desastre reciente. suministrar yoduro de potasio a la población o alejar los vuelos de la aviación civil del entorno de la central afectada. con el transcurso de los días se fueron tomando nuevas decisiones. el 11 de marzo. A consecuencia de estos incidentes. tanto las dirigidas a controlar el accidente nuclear como las enfocadas a garantizar la estabilidad del sistema financiero nipón. en 1975. situación. 2. no agregues datos especulativos y recuerda colocar referencias a fuentes fiables para dar más detalles. 3 y 4. El accidente nuclear de Fukushima I comprende una serie de incidentes. . Además. con la parada de los sistemas de refrigeración de dos de los reactores y de cuatro generadores de emergencia. a consecuencia de los desperfectos ocasionados por el terremoto.[1] Dada la magnitud del incidente. fueron respaldadas por organismos tales como la Organización Mundial de la Salud o el Fondo Monetario Internacional. la situación hubo de complicarse en los siguientes días con explosiones e incendios en los complejos que albergan los reactores 1. Los primeros fallos técnicos se registraron en el mismo día en que se produjo el sismo. como inyectar agua marina y ácido bórico en alguno de los reactores. algunos expertos comenzaron a alertar acerca de la posibilidad de una fusión de núcleo. tales como explosiones en los edificios que albergan los reactores nucleares. que se están registrando en las instalaciones de la central nuclear Fukushima I en Japón. Sin embargo. como fueron la evacuación de la población residente en las zonas adyacentes (con un aumento progresivo del perímetro de seguridad) o la Foto aérea de la planta antes del accidente. y posterior tsunami. Cuando esta foto fue tomada. pronto las autoridades decretaron el «estado de emergencia nuclear» y procedieron a la adopción de medidas urgentes encaminadas a paliar los efectos del accidente. fallos en los sistemas de refrigeración o liberación de radiación al exterior. que afectó al noreste de Japón en la jornada del 11 de marzo de 2011. La información de este artículo es susceptible de estar sujeta a cambios frecuentes.

5 y 6 estaban en corte por una inspección periódica. refrigeración fue necesaria la entrada en funcionamiento de los sistemas auxiliares de generación eléctrica para seguir bombeando agua de refrigeración al núcleo. Este vapor estalla destrozando la mitad del edificio de contención secundaria. a las 14:46 JST (tiempo estándar de Japón (UTC+9)) se produce un terremoto de 9. se compone de seis reactores nucleares del tipo BWR que juntos constituyen uno de los 25 mayores complejos de centrales nucleares del mundo con una potencia total de 4. provocando una subida de la temperatura. Fue construida y gestionada independientemente por la compañía japonesa TEPCO. que contenía material radioactivo. las unidades 1.[5] [6] Liberación de gas en el reactor I En el reactor I se detectó una alta presión de vapor alcanzando alrededor de dos veces el máximo permitido. . para reducir la presión en el interior del reactor. Posteriormente intentan enfriar el núcleo restableciendo el bombeo de refrigeración. 1F).0 MW. en la costa nordeste de Japón.[8] La temperatura desciende y parece controlarse el problema. La empresa Tokyo Electric Power Company decidió liberar vapor. La cámara de contención principal resiste.Accidente nuclear de Fukushima I 48 La central La central nuclear Fukushima I (福島第一原子力発電所 Fukushima Dai-Ichi Genshiryoku Hatsudensho?. pero el posterior tsunami también inutilizó estos generadores diésel a las 15:41. Fallos en los sistemas de refrigeración Debido a la interrupción de energía eléctrica a los sistemas de Localización geográfica del complejo. 2 y 3 se apagaron automáticamente (llamado SCRAM en reactores con agua en ebullición)[4] .[3] Cuando el terremoto fue detectado. estaban operando mientras que las unidades 4.7 GW. Fukushima I NPP. 2 y 3. Ese día los reactores 1. Unidad Fukushima I – 1 Fukushima I – 2 Fukushima I – 3 Fukushima I – 4 Fukushima I – 5 Fukushima I – 6 Tipo de reactor BWR-3 BWR-4 BWR-4 BWR-4 BWR-4 BWR-5 Inicio de operaciones 26 de marzo de 1971 18 de julio de 1974 27 de marzo de 1976 18 de abril de 1978 12 de octubre de 1978 24 de octubre de 1979 Potencia eléctrica 460 megavatios 784 megavatios 784 megavatios 784 megavatios [2] [2] [2] [2] 784 megavatios 1 100 megavatios Historial de acontecimientos 11 de marzo de 2011 Parada de los reactores El 11 de marzo de 2011. incluso con agua de mar enriquecida con ácido bórico[7] que actúa como barra de control líquida.

el gobierno japonés informó de la fusión parcial de los núcleos de los reactores 1 y 3. el director gerente de Tokyo Electric. el cual es 10 (diez) veces más grave que 4.[9] [10] Sin embargo. 49 12 de marzo de 2011 Explosión en el edificio del reactor 1 (primera) En la tarde del día 12 (11h UTC) se produjo una explosión en la central que derribó parte del edificio. el Accidente de Three Mile Island fue de categoría 5 de 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares. produciendo una combustión. "la vasija que contiene el núcleo del reactor permanece intacta tras la explosión". el cual reaccionó con el oxigeno.[11] Problemas en reactor 3 El reactor 3 presenta problemas en su sistema de enfriamiento de emergencia. . elemento eficaz contra el cáncer de tiroides derivado de la exposición a la radiación. se registró una explosión de hidrógeno en el edificio del reactor número 3. la cual se atribuye a la liberación de hidrógeno desde el núcleo del reactor.Accidente nuclear de Fukushima I Medidas de seguridad Las autoridades dieron una categoría de 4 en una escala de 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares evacuando a más 45 000 personas y comenzando a distribuir Yodo.[11] 14 de marzo de 2011 Explosión en el edificio del reactor 3 (segunda) El 14 de marzo.[13] El día 13 de marzo. 13 de marzo de 2011 Fusión del núcleo Ver Fusión de núcleo. según dice al comienzo de este párrafo. por lo cual las autoridades están en la búsqueda de proveer de agua al núcleo del reactor para evitar la fusión del mismo. Después de ello se intentó refrigerar el reactor con agua de mar y ácido bórico. Según informó la Agencia de Seguridad Nuclear e Industrial (NISA) en un informe remitido al Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA). 6:36 GMT).m.. Akio Komori. se confirma la fusión parcial de uranio. afirmó que "la fusión del núcleo podría ocurrir en el caso de que las barras de combustible quedasen expuestas". Existe evidencia de por lo menos una fusión parcial del combustible en el núcleo del reactor I.[11] que no llegó a afectar al edificio de contención. hora japonesa. la estructura que contiene el reactor "está intacta". categoría con la que fue catalogado este accidente.[12] Reactor I antes de la explosión (Before) y después de la misma (After) en una recreación digital. En una conferencia de prensa separada. a las 11:01 a. Yukio Edano. calificando este incidente como el más grave desde el Accidente de Chernóbil. al encontrarse cesio y yodo radioactivos en la entrada de este reactor.[14] Según dijo hoy el portavoz del Gobierno Japonés.[11] La acumulación de hidrógeno fue la causante de una explosión a las 15:36 (hora local.

y hablo bajo la responsabilidad de mis colegas japoneses. la agencia Kyodo News informó de que el nivel de radiación llegaba a los 8.[29] La explosión se atribuye a acumulación de hidrógeno catalizado de las barras de combustible depositadas en la piscina de combustible usado del reactor.[16] TEPCO.217 micro sievert por hora. André-Claude Lacoste. según ha informado el periódico Yomiuri citando información recibida de la prefectura de Fukushima.[22] [23] Se ha informado que los niveles de radiación exceden el límite legal y los operadores han comenzado a evacuar a los trabajadores de la planta. se ha dañado. y el sistema de supresión de presión. El viento en el área de Fukushima sopla a menos de 10 km/h. Las autoridades japonesas han informado al OIEA que se ha liberado radioactividad a la atmósfera tras la explosión y el incendio. informó que el nivel del agua que cubría el combustible descendió llegando a dejar las barras de combustible al descubierto y no descarta la posible fusión parcial del núcleo número 2 a causa del sobrecalentamiento en ese reactor. el cual se encuentra en la parte de abajo de la vasija de contención.[26] los trabajadores no pueden continuar en la central por la elevada exposición a la radiación y han sido evacuados todos menos 50. Tokyo Electric ha comunicado que el agua de mar usada para enfriar los dos reactores está siendo retenida en la instalación.[30] [31] .[15] El sistema de refrigeración del reactor número 2 se paró el día 14 de marzo.[27] [28] Incendio y fugas radiactivas en el reactor 4 El 15 de marzo se produjo una explosión e incendio en el edificio del reactor 4. presidente de la Autoridad Francesa de Seguridad Nuclear 50 15 de marzo de 2011 Explosión en el edificio del reactor 2 (Tercera) Una explosión ocurrió en el edificio del reactor 2 el 15 de marzo a las 6:10 JST (14 de marzo.[18] [19] Radiación El Pentágono ordenó alejar los barcos que tiene desplegados en Japón y situarlos fuera de la dirección del viento tras detectar radioactividad en 17 militares del portaaviones USS Ronald Reagan (CVN-76) que se encontraba 160 kilómetros al noreste de la central.Accidente nuclear de Fukushima I Problemas en el reactor 2 En el comunicado se informaba que el reactor número 2 también tenía algún problema de refrigeración que hacía necesario inyectarle agua del mar como a los otros dos. Este descenso del nivel del agua se produjo horas después de que la empresa diera por finalizada la emergencia en éste reactor.[20] Información El gobierno francés anunció sus sospechas de que Japón esconde información y minimiza la gravedad del accidente:[21] Tenemos la impresión de que estamos al menos en el nivel 5 y sin duda en el nivel 6 (de una escala de 7).[17] Informes preliminares informan de tres operadores heridos y siete desaparecidos.[25] Se sospecha la existencia de daños a la vasija del reactor 2.[24] Tiempo más tarde. 21:10 UTC). de acuerdo al informe diario de la Agencia Meteorológica de Japón. generalmente en dirección nor-noreste.

[33] La Comisión Reguladora Nuclear de Estados Unidos dice que las radiaciones en la central son "extremadamente altas" y que hay "altos niveles de radiación" alrededor del reactor que complican el trabajo de los operarios que trabajan allí ya que podrían recibir dosis de radiación letales si están expuestos aún durante lapsos breves. aparece un nuevo incendio en el reactor 4. Se sigue trabajando para reponer la energía eléctrica de los reactores a fin de lograr activar nuevamente la refrigeración por agua. Pero se teme que las bombas de agua hayan sido afectadas por el maremoto. Por otro lado se esta volcando agua en grandes cantidades en el reactor que contenía plutonio para enfriarlo y evitar una posible fusión del núcleo. TEPCO comunicó que no pudo realizar la tarea el miércoles debido a los altos niveles de radiación en el complejo.[38] .[35] 18 de marzo de 2011 Aumenta el nivel de alerta nuclear en Japón Las autoridades de Japón elevaron el nivel de alerta nuclear de 4 a 5 puntos. De no ser posible se tendrá que recurrir a enterrar la instalación nuclear durante cuarenta años en una mezcla de arena y hormigón reforzado para evitar el escape de radiación indiscriminada que afectaría seriamente todo el perímetro de seguridad. en la escala internacional con un máximo de 7 relativa a los accidentes nucleares. y que completará la tarea lo antes posible.[36] El director general de la empresa TEPCO. ofreció una conferencia de prensa para explicar el desastre que provocaron en la instalación nuclear el terremoto y maremoto.[cita requerida] Se prevé que en los próximos días sea conectado un suministro de energía al sistema de enfriamiento para poder paliar la situación.Accidente nuclear de Fukushima I Reactores 5 y 6 Edano anunció que han fallado los sistemas de refrigeración de los reactores 5 y 6.[34] 17 de marzo de 2011 TEPCO planea un nuevo tendido eléctrico TEPCO comunica que iniciará en la mañana del jueves el tendido de una nueva línea eléctrica hacia la central para restablecer el sistema de refrigeración.[37] Se prevén apagones en la región de Kanto así como en Tokio por estos desastres en los próximos días.[32] 51 16 de marzo de 2011 Nuevo incendio en el reactor 4 A las 5:45h. Akio Komiri. línea que planea conectar al tendido de otra compañía y que serviría como fuente auxiliar de alimentación a través de un cuadro eléctrico improvisado. una vez establecidos los procedimientos para que la exposición de los operarios a la radiación sea mínima. hora local. apreciándose llamas en la esquina noroeste del edificio de cuatro plantas.

Accidente nuclear de Fukushima I

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Consecuencias
Radiación
Tras el fallo de los sistemas de refrigeración de los reactores de la central nuclear, se realizaron emisiones controladas de gases radiactivos al exterior para reducir la presión en el recinto de contención.[39] Se emitió al exterior una cantidad no determinada de partículas radiactivas. Pocos días después del accidente se detectó yodo radiactivo en el agua corriente de Tokyo así como altos niveles de radiactividad en leche producida en la proximidad de la central y en espinacas producidas en la vecina Prefectura de Ibaraki.[40] Una semana después del accidente en la central nuclear se pudo detectar en California partículas radiactivas procedentes de Japón y que habían atravesado el Océano Pacífico. Si bien se descartaba que los niveles de radiación detectados fuesen peligrosos.[41]

Daños en las personas
El día 17 de marzo la cifra total de personas afectadas directamente por el incidente en la central era de 23 personas heridas y más de 20 afectadas por contaminación radiactiva. Además hay dos personas desaparecidas, si bien estas cifras están sujetas a cambios.[42]

Protección de la población
El 12 de marzo, las autoridades niponas establecieron en un principio que el accidente había sido de categoría 4 en un máximo de 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares. El 18 de marzo, el OIEA informa que en vista de los daños a los núcleos de los reactores, la autoridad regulatoria nuclear japonesa ha resuelto elevar el nivel del accidente en los reactores 2 y 3 a categoría 5, y que la pérdida de funciones de refrigeración en la piscina de combustible usado del reactor 4 ha sido clasificada en la categoría 3.[43] El día 15 expertos nucleares franceses opinaron que el accidente debía clasificarse en la categoría 6.[44] [45] [46] En un principio se evacuaron a más 45 000 personas en un radio de 20 km alrededor de la central y comenzando a distribuir yodo, el consumo de cuya forma estable (Yodo 127) limita la probabilidad de cáncer de tiroides derivado de la emisión a la atmósfera de yodo radiactivo (I-131). Se ha calificado este incidente como el más grave desde el accidente de Chernóbil.[47] [48] [49] [50] El 13 de marzo el gobierno aumentó el radio de evacuación de 10 a 20 km llegando a 170.000 personas evacuadas.[48] [39] La policía estableció controles en un radio de 30 km para impedir el acceso de la población. Se cerraron comercios y edificios públicos y el gobierno recomendó a los habitantes de la zona no salir de sus casas, cerrar ventanas y desconectar sistemas de ventilación, no beber agua del grifo y evitar consumir productos locales.[51] Varios países aconsejan no viajar a Japón por el riesgo de contaminación nuclear.[52] [53] [54] además las autoridades piden a la población permanecer en sus casas, no abrir ventanas e incluso secar ropa dentro de sus casas por la contaminación radioactiva que se expande por el aire. Muchas personas de la zona también buscan cómo salir del área afectada por lo que aeropuertos cercanos y estaciones de trenes se encuentran saturados y en algunos casos se ha quedado gente a dormir en espera de que el transporte llegue[55]

Accidente nuclear de Fukushima I

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Consecuencias políticas
• En Alemania, la canciller Angela Merkel tras reunir un gabinete de crisis convocado con motivo de la situación en Japón, comunicó que hará comprobar la seguridad de las 17 centrales nucleares existentes en el país. Se ha establecido una moratoria de tres meses sobre la ley aprobada en septiembre para extender una media de doce años la vida de las centrales nucleares alemanas.[56] [57] El día 15 de marzo, Angela Merkel anunció el cierre preventivo de siete de las 17 centrales nucleares activas, aquellas construidas antes de 1980. El cierre durará al menos durante tres meses.[58] • En España, la organización Ecologistas en Acción ha pedido el adelanto del cierre de la central nuclear de Garoña, cuyo modelo del reactor es el mismo que los de Fukushima fabricados por General Electric y en el mismo año,[59] y ha organizado una concentración para pedir el cierre de las centrales nucleares.[60] • El comisario europeo de Energía, Günther Oettinger, afirmó que debe comprobarse rigurosamente la seguridad en las centrales más antiguas sin descartar el cierre de aquellas que fuese necesario.[61] • En Suiza, la ministra de Energía, Doris Leuthard anunció que el gobierno ha decidido suspender todos los procesos de autorización de nuevas centrales nucleares hasta que se examine la seguridad de las ya construidas. Se realizará una inspección federal que analizará las causas exactas de los accidentes de Japón, y se tendrá en cuenta para decidir si se revisan las normas al respecto en Suiza.[61] • El gobierno de Austria (que prohíbe en su constitución la instalación de plantas nucleares en su territorio) pide que se lleven a cabo pruebas de resistencia en todas las centrales nucleares europeas para revisar sus niveles de seguridad.[57] • En Chile, se ha generado una gran controversia sobre la instalación de centrales nucleares, a raíz de que el gobierno de este país además esta pronto a firmar un acuerdo de cooperación con el gobierno de los Estados Unidos en materia de energía nuclear[62] • En Venezuela, se ha cancelado temporalmente el programa de instalación de centrales nucleares con fines pacíficos.[cita requerida]

Consecuencias económicas
El índice Nikkei después de dos días de operaciones había perdido más del 14% significando casi 1.400 puntos a pesar de una inyección por parte del Banco de Japón de más de 43.761 millones de euros.[63] Si bien en los días siguientes se produjeron rebotes al alza de más del 5% en un día.[64] Pocos días después, algunos estudios valoraban en unos 75.500 millones de euros los daños producidos por el terremoto y posterior maremoto en Japón.[65]

Críticas
Críticas a la OIEA de Yuri Andreyev
El 16 de marzo de 2011 Yuri Andreyev (o Yuli Andreev), responsable -después del accidente de Chernóbil- de descontaminar la ciudad de 1986 a 1991, manifestó que el organismo de la OIEA "es muy cercano a los intereses de la industria nuclear al proceder la mayoría de sus expertos de empresas del sector. Además considera a la OIEA muy débil para tratar catástrofes nucleares por su falta de independencia. En palabras de Andreev: "Después del accidente de Chernóbil, le dije al entonces director del OIEA, Hans Blix, "que era necesario crear una organización cuya función fuera tratar con accidentes" pero, evidentemente, no se ha creado.[66] [67] [68]

Accidente nuclear de Fukushima I

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Críticas al tipo de combustible MOX usado en el reactor III
Yuli Andreev también señaló que el reactor III de la central de Fukushima I era el más peligroso ya que se estaba usando el combustible MOX- mezcla de óxido de uranio y óxido de plutonio - que la empresa francesa Areva estaba usando experimentalmente en dos centrales nucleares japonesas.[69] Greenpeace ya en el año 2001 advertía a la Comisión Reguladora Nuclear de Estados Unidos que el uso del combustible MOX - facilitado por la empresa francesa AREVA- debía abandonarse por su alto riesgo y dejar de enviarse a la central de Fukushima I ya que los reactores convencionales no estaban preparados para ese combustible. Además, desde 2002, la empresa japonesa TEPCO habría falsificado los controles de calidad. El MOX, que producía mayor rendimiento energético, habría demostrado su inestabilidad y por tanto la dificultad de su control ya que sufría dos diferentes reacciones -la del uranio y la del plutonio- en un mismo reactor.[70] [71] [72]

Véase también
• • • • • • • • Terremoto y tsunami de Japón de 2011 Central nuclear de Fukushima I Central nuclear de Fukushima II Accidente de Chernobyl Accidente de Three Mile Island Fusión de núcleo de un reactor. Accidentes nucleares civiles Escala Internacional de Accidentes Nucleares

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20 000 cerca de 250 mSv y algunos 500 mSv.Accidente de Chernóbil Después del accidente. de este accidente en la mortalidad poblacional. a 16 km de la frontera entre Ucrania y Bielorrusia y a 110 km al norte de la capital de Ucrania. que sigue aún vigente. dentro del cual 1 600 tubos metálicos resistentes a la presión alojaban 190 toneladas de dióxido de uranio en forma de barras cilíndricas. el accidente frustró la terminación de otros dos reactores que estaban en construcción.И. para aislar el exterior del interior. Entre estos conductos de combustible se encontraban 180 tubos. В. a 18 km al Noroeste de la ciudad de Chernóbil. hasta hoy no existen trabajos concluyentes sobre la incidencia real. Desde 2004 se lleva a cabo la construcción de un nuevo sarcófago para el reactor. . Durante el periodo de 1977 a 1983 se pusieron en marcha progresivamente los cuatro primeros reactores. 200 000 personas recibieron alrededor de 100 mSv.[6] Tras prolongadas negociaciones con el gobierno ucraniano. El resto de reactores de la central están cerrados. Los trabajos de contención sobre el reactor afectado evitaron una segunda explosión de consecuencias dramáticas que podría haber dejado inhabitable a toda Europa. compuestos por acero y boro que ayudaban a controlar la reacción en cadena dentro del núcleo del reactor. Por estos tubos circulaba agua pura a alta presión que. 600 000 personas recibieron dosis de radiación por los trabajos de descontaminación posteriores al accidente.[7] 58 La central nuclear La central nuclear de Chernóbil (Чернобыльская АЭС им. 1 000 personas recibieron grandes dosis de radiación durante el primer día después del accidente. Lenin) se encuentra en Ucrania. que se ha visto degradado en el tiempo por diversos fenómenos naturales por lo que corre riesgo de desplomarse. Solo una pequeña parte de los liquidadores se vieron expuestos a altos índices de radiactividad. completado en diciembre de 2000.I. proporcionaba vapor a la turbina de rueda libre. 5 000 000 de personas vivieron en áreas contaminadas y 400 000 en áreas gravemente contaminadas. El núcleo del reactor[8] estaba compuesto por un inmenso cilindro de grafito de 1 700 t. En total. murieron como consecuencia directa de la explosión esa misma noche y 31 en los 3 meses siguientes. al calentarse. Detalle central de la medalla entregada a los liquidadores representando las tres clases de radiaciones junto a una gota de sangre. contención y mitigación que desempeñaron aproximadamente 600 000 personas denominadas liquidadores en las zonas circundantes al lugar del accidente y se aisló un área de 30 km cuadrados alrededor de la central nuclear conocida como Zona de alienación. El más importante de ellos es que carecía de edificio de contención. Kiev.Ленина – Central eléctrica nuclear memorial V. El diseño de estos reactores no cumplía los requisitos de seguridad que en esas fechas ya se imponían a todos los reactores nucleares de uso civil en occidente.[5] Dos personas. denominados «barras de control». la comunidad internacional financió los costes del cierre definitivo de la central. La planta tenía cuatro reactores RBMK-1000 con capacidad para producir 1 000 MWth cada uno. y no teórica. empleados de la planta. Inmediatamente después del accidente se construyó un "sarcófago". se inició un proceso masivo de descontaminación.

cuatro horas después de comenzar el experimento. se producen tantos neutrones que la absorción es mínima. que hizo volar el techo de 100 . una vez cortada la afluencia de vapor. 1997. Estas acciones. el reactor experimentó una subida de potencia extremadamente rápida que los operadores no detectaron a tiempo. la inercia de la turbina podía mantener las bombas funcionando. El reactor se puede reiniciar cuando se desintegra el 135Xe. Con un nivel tan bajo. los sistemas automáticos detendrían el reactor y por esta razón los operadores desconectaron el sistema de regulación de la potencia. Para ello deberían averiguar durante cuánto tiempo continuaría generando energía eléctrica la turbina de vapor después de la pérdida de suministro de energía eléctrica principal del reactor. De las 170 barras de acero al boro que tenía el núcleo. Cuando quisieron bajar de nuevo las barras de control usando el botón de SCRAM de emergencia (el botón AZ-5 «Defensa de Emergencia Rápida 5»).Accidente de Chernóbil 59 El accidente En agosto de 1986. A la 1:23. Para realizar este experimento. Mientras el reactor está en funcionamiento de modo normal. estas no respondieron debido a que posiblemente ya estaban deformadas por el calor y las desconectaron para permitirles caer por gravedad. un gas muy absorbente de neutrones. algunos en la sala de control comenzaron a darse cuenta de que algo andaba mal. Entre los productos de fisión que se producen dentro del reactor. en caso de avería. pero con el reactor a punto de apagarse. se encuentra el xenón135. así como la de sacar de línea el ordenador de la central que impedía las operaciones prohibidas. las reglas de seguridad exigían que hubiera siempre un mínimo de 30 barras abajo y en esta ocasión dejaron solamente 8. A 30 megavatios de potencia comienza el envenenamiento por xenón y para evitarlo aumentaron la potencia del reactor subiendo las barras de control. el sistema refrigerante de emergencia del núcleo y. Con los sistemas de emergencia desconectados. se explicaban las causas del accidente en la planta de Chernóbil. en general. pero cuando la potencia es muy baja o el reactor se detiene. la cantidad de 135Xe aumenta e impide la reacción en cadena por unos días. los técnicos no querían detener la reacción en cadena en el reactor para evitar un fenómeno conocido como envenenamiento por xenón. los mecanismos de apagado automático del reactor. Se oyeron fuertes ruidos y entonces se produjo una explosión causada por la formación de una nube de hidrógeno dentro del núcleo. requerían de un mínimo de potencia para ponerse en marcha (hasta que se arrancaran los generadores diésel) y los técnicos de la planta desconocían si. constituyeron graves y múltiples violaciones del Reglamento de Seguridad Nuclear de la Unión Soviética. en un informe enviado a la Agencia Internacional de Energía Atómica. Los operadores insertaron las barras de control para disminuir la potencia del reactor y esta decayó hasta los 30 megavatios. los operadores retiraron manualmente demasiadas barras de control. Chernóbil.[9] Las bombas refrigerantes de emergencia. Este reveló que el equipo que operaba en la central el sábado 26 de abril de 1986 se propuso realizar una prueba con la intención de aumentar la seguridad del reactor.

Una bomba de refrigeración adicional se cambió a la derecha del circuito de refrigeración como parte del procedimiento de prueba. En consecuencia. debería haberse reducido más. Esto incrementó el nivel de vapor y además. Las barras de control se subieron para compensarlo pero hubo que subir más barras de control para mantener el balance de reactividad. para estabilizar la presión. El sistema de refrigeración de emergencia del núcleo (ECCS) fue aislado para evitar la interrupción de la prueba más tarde. puede que este procedimiento retrasara el inicio del accidente unos 39 segundos. INSAG-1 declaró "Este procedimiento habría salvado al reactor". La presión del sistema empezó a caer y. La potencia del reactor se elevó a 200 MW y se estabilizó. 60 Secuencia de hechos que llevaron a la explosión Secuencia de eventos  Hora local en Ucrania (UTC+3) 01:06 03:47 14:00 Evento [10] Comienza la reducción gradual programada del nivel de potencia del reactor.Accidente de Chernóbil toneladas del reactor provocando un incendio en la planta y una gigantesca emisión de productos de fisión a la atmósfera. Las barras de control empezaron a entrar en el núcleo del reactor incrementando la reactividad en la parte inferior del núcleo. Este hecho no contribuyó al accidente. disminuyó la reactividad del sistema. Cálculos posteriores al accidente encontraron que el ORM en este punto era equivalente a 8 barras de control. no obstante. el regulador de la red eléctrica de Kiev pidió al operador del reactor mantener el mínimo de producción de energía eléctrica para satisfacer correctamente la demanda. 26 de Abril 23:10 24:00 00:05 00:28 El nivel de potencia se disminuyó a 720 MW y siguió reduciéndose pese a estar prohibido. El nivel de vapor de la batería estuvo no muy lejos del nivel de emergencia. pero en caso de haber estado disponible hubiera reducido mínimamente su gravedad. Con el nivel de potencia sobre los 500 MW. el operador transfirió el control del sistema manual al sistema de regulación automática. La señal falló o el sistema de regulación no respondió a esta señal. sin embargo. La señal de disparo del turbogenerador se bloqueó conforme a los procedimientos de la prueba. Para los siguientes 30 segundos después de este momento no se requiere ninguna intervención de emergencia por parte del personal. Para compensar esto un operador incrementó el flujo de agua. Sin este retraso. La bomba de circulación de reserva se cambió a la izquierda del circuito de refrigeración con el fin de aumentar el flujo de agua hacia el núcleo. Cambio de turno del personal. la prueba se habría efectuado en el mismo día. 00:43:27 01:00 01:01 01:07 01:19 (aprox. La decisión se tomó para realizar los test resumen del turbogenerador con una potencia cercana a los 200 MW. la turbina de vapor de la válvula de derivación se apagó. A pesar de que los operadores de la central pudieran desconocerlo el margen requerido de reactividad operacional (ORM . el nivel de potencia del reactor se mantuvo en 1600 MW y el experimento se retrasó. Reducción de potencia recomenzada. El aumento del flujo de calor del núcleo generó problemas con el nivel de vapor en las baterías. La potencia. Las bombas extrajeron demasiado calor (flujo) hasta el punto de superar los límites permitidos. El funcionamiento de las bombas de refrigeración adicionales elimina el calor desde el núcleo más rápidamente lo que conduce a la disminución de la reactividad necesitando aún más la eliminación de las varillas de absorción para evitar una caída en la potencia. El sistema de protección de emergencia de tasa de energía (excursion power) se activa.) 01:22:30 * La prueba * 01:23:04 Las válvulas de alimentación de la turbina fueron cerradas para poder permitir que funcionasen por inercia. 01:23:40 01:23:43 .Operational Reactivity Margin) de 15 barras (mínimas) fue violado. La reducción de potencia se detuvo a los 1600 MW. La potencia supera los 530 MW. Las políticas de operación requerían un mínimo de 15 barras de control en todo momento. lo que provocó una caída inesperada de potencia a 30 MW. El botón de emergencia (AZ-5) fue presionado por un operador. No obstante.

pero un accidente nuclear aumenta día tras día la lista de víctimas. mientras que el material del combustible y otros metales se había convertido en una masa líquida incandescente. señal "No voltage .48 V" (Mecanismos variadores del EPC sin fuente de alimentación) y señal "Failure of the actuators of automatic power controllers Nos 1 and 2" (Fallo de los accionadores de los controladores de alimentación automática números 1 y 2)." (01:24: Fuertes golpes. Todavía no había una cifra del número de muertos. los responsables de la región comenzaron a preparar la evacuación de la ciudad de Prípiat y de un radio de 10 km alrededor de la planta.Accidente de Chernóbil 61 01:23:46 Desconexión del primer par de las bombas de circulación principales (MCP) que están agotadas. expuesto a la atmósfera. Fuerte aumento en el nivel de agua de las baterías de separación de vapor.500 °C y en un efecto chimenea.. Esta primera evacuación comenzó al día siguiente de forma masiva y se concluyó 36 horas después. el grafito del mismo ardía al rojo vivo. Restablecimiento de las tasas de flujo un 15% por debajo de la tasa inicial del MPCs de la izquierda. La temperatura alcanzaba los 2. había 18 heridos muy graves y 156 heridos con lesiones de consideración producidas por la radiación. Los operadores de la planta pusieron los otros tres reactores en refrigeración de emergencia. Restauración en el caudal (flujo) de los MPCs que no participaban en la prueba hasta el estado casi inicial.) Primera explosión. En el núcleo. pidieron ayuda a los bomberos de Kiev debido a la magnitud de la catástrofe. Fuerte disminución en el caudal (flujo) de los MPCs que no participan en la prueba y lecturas poco fiables en los MPCs que si participan en la prueba. Para entonces ya había más de mil afectados por lesiones agudas producidas por la radiación. y un 10% inferior de uno de los MPC que si participaba en la prueba y lecturas poco fiables para el otro [. Al mismo tiempo.. Aún así. Las llamas afectaban a varios pisos del reactor 4 y se acercaban peligrosamente al edificio donde se encontraba el reactor 3. las barras RPCs dejaron de moverse antes de llegar al límite inferior. el interruptor de encendido de los mecanismos de embrague está apagado. Dos días después. El primer acercamiento en helicóptero evidenció la magnitud de lo ocurrido. impulsaba el humo radiactivo a una altura considerable. the RCPS rods stopped moving before they reached the lower limit stop switches. La evacuación de Chernóbil y de un radio de 36 km no se llevó a cabo hasta pasados seis días del accidente. Importante aumento en la presión de las baterías de separación de vapor. 01:23:47 01:23:48 01:23:49 01:24 Más tarde Reacciones inmediatas Minutos después del accidente. . todos los bomberos militares asignados a la central ya estaban en camino y preparados para controlar el desastre.] Señal "Pressure increase in reactor space (rupture of a fuel channel)" (Aumento de la presión en el espacio del reactor (ruptura de un canal de combustible)). Según una nota en el diario de operación del ingeniero jefe de control del reactor: "01:24: Severe shocks. El comportamiento heroico de los bomberos durante las tres primeras horas del accidente evitó que el fuego se extendiera al resto de la central. power switch of clutch mechanisms is off. seguida de la desconexión del segundo par. hasta pasados muchos años después.

En un mes y 4 días se terminó el túnel y se inició el levantamiento de una estructura denominada sarcófago. Se ha designado una comisión del gobierno.000 t de materiales. el 14 de mayo el secretario general Mijaíl Gorbachov decidió leer un extenso y tardío. Este túnel. Cuando el 13 de mayo terminaron las emisiones. informe en el que reconocía la magnitud de la terrible tragedia. dados los vientos dominantes en aquellos días. Mediciones similares se fueron sucediendo en Finlandia y Alemania. Se está asistiendo a las personas afectadas.[11] [12] La noche del lunes 28 de abril. dolomita y boro absorbente de neutrones. Pero ante la evidencia. de refrigeración para enfriar el reactor. Sin embargo la prensa internacional manifestó que el informe dado por las autoridades rusas minimizaba la magnitud del accidente y deseaba encubrir en la mayor de las posibilidades los efectos colaterales y secundarios que arrojaría al mundo una catástrofe nuclear de esa magnitud. jóvenes de entre 20 y 30 años. que envolvería al reactor aislándolo del exterior. el presentador leyó un escueto comunicado: "Ha ocurrido un accidente en la central de energía de Chernóbil y uno de los reactores resultó dañado. así como gran parte de las tareas de limpieza de material altamente radiactivo. se habían arrojado al núcleo unas 5. pero sincero." Los dirigentes de la URSS habían tomado la decisión política de no dar más detalles. dedujeron que la radiactividad debía provenir de la zona fronteriza entre Ucrania y Bielorrusia. varios helicópteros del ejército se prepararon para arrojar sobre el núcleo una mezcla de materiales que consistía en arena.Accidente de Chernóbil 62 La mañana del sábado. Comenzó entonces la construcción de un túnel por debajo del reactor accidentado con Estructura de hormigón denominada "sarcófago". Están tomándose medidas para eliminar las consecuencias del accidente. fue desarrollado por reservistas del ejército ruso. Finalmente. El plomo estaba destinado a contener la radiación gamma y el resto de materiales mantenían la mezcla unida y homogénea. donde el 27 de abril se encontraron partículas radiactivas en las ropas de los trabajadores de la central nuclear de Forsmark (a unos 1. arcilla. Los investigadores suecos. diseñada para contener el el objetivo inicial de implantar un sistema material radiactivo del núcleo del reactor y que fue diseñado para una duración de 30 años. lo que permitió al resto del mundo conocer en parte el alcance del desastre. Las obras duraron 206 días. y que empezaban a ser evidentes en todo el mundo y sobre todo en Europa. después de determinar que no había escapes en la central sueca. Las evidencias en el exterior Las evidencias iniciales de que un grave escape de material radiactivo había ocurrido en Chernóbil no vinieron de las autoridades soviéticas sino de Suecia. El boro absorbente de neutrones evitaría que se produjera una reacción en cadena. .100 km de la central de Chernóbil). plomo. jamás se implantó el sistema de refrigeración y el túnel fue rellenado con hormigón para afianzar el terreno y evitar que el núcleo se hundiera debido al peso de los materiales arrojados. durante la emisión del programa de noticias Vremya (Время).

contradiciendo los datos de la propia . sino que se repartió irregularmente en forma de bolsas radiactivas (como pétalos de una flor). entre 1600 y 1920 petabecquerelios. como 90Sr o 239Pu. 37-185 kBq/m2 185-555 kBq/m2 555-1480 kBq/m2 +1480 kBq/m2 49 800 29 900 37 200 12 000 11 500 8 600 5 200 4 800 1 300 1 200 300 300 60 5 700 10 200 3 200 2 100 4200 900 3000 2200 600 - La contaminación de Chernóbil no se extendió uniformemente por las regiones adyacentes.5% del material procedente del combustible gastado (aproximadamente 6 toneladas de combustible fragmentado) y el 100% de todos los gases nobles contenidos en el reactor. La estimación de los radionucleidos que se liberaron a la atmósfera se sitúa en torno al 3.000 km² afectados. incluyendo restricciones a las importaciones de ciertos alimentos. La radiación se extendió a la mayor parte de Europa. En Francia se produjo una polémica cuando el ministerio de Agricultura negó el 6 de mayo de 2006 que la contaminación radiactiva hubiese afectado a ese país. Una gran área de la Federación rusa al sur de Briansk también resultó contaminada.000 personas tuvieron que ser evacuadas inmediatamente de los 155. es decir. Informes de científicos soviéticos y occidentales indican que Bielorrusia recibió alrededor del 60% de la contaminación que cayó en la antigua Unión Soviética. la estimación del vertido es de 85 petabecquerelios de 137Cs y entre el 50 y el 60% del inventario total de 131I. El informe TORCH 2006 afirma que la mitad de las partículas volátiles se depositaron fuera de Ucrania. permaneciendo extensas áreas deshabitadas durante muchos años al realizarse la relocalización posteriormente de otras 215.[cita requerida] En Europa occidental se tomaron diversas medidas al respecto. alrededor de 135. Bielorrusia y Rusia. dependiendo de las condiciones meteorológicas. al igual que zonas del noroeste de Ucrania. aunque el vertido incluía otros en proporciones menores.Accidente de Chernóbil 63 Los efectos del desastre La explosión provocó la mayor catástrofe en la historia de la explotación civil de la energía nuclear.000 personas.[13] Efectos inmediatos Áreas de Europa contaminadas en kBq/m2 con Cs137 País Rusia Bielorrusia Ucrania Suecia Finlandia Austria Noruega Bulgaria Suiza Grecia Eslovenia Italia Moldavia [14] Medalla soviética concedida a los liquidadores. Estos dos son los radioisótopos más importantes desde el punto de vista radiológico. De los radioisótopos más representativos. 31 personas murieron en el momento del accidente. permaneciendo los índices de radiactividad en las zonas cercanas en niveles peligrosos durante varios días.

5%. 141Ce 3.Accidente de Chernóbil administración francesa.[15] Doscientas personas fueron hospitalizadas inmediatamente. 239Pu 3.000 liquidadores trabajaron en las tareas de limpieza de la zona de evacuación de 30 km alrededor del reactor. Zr 3. 239Np 3. 103Ru >3. En curios por m² (1 curio son 37 gigabequerelios (GBq)).[18] Debido al intenso calor provocado por el incendio. 106Ru >3. Sobre la contaminación y su distribución por el territorio de muchas de estas partes esparcidas por la explosión del núcleo no hay informes públicos.5%. Hoy en día (2011) las preocupaciones se centran en la contaminación del suelo con estroncio-90 y cesio-137. Antes del accidente el reactor contenía unas 190 toneladas de combustible nuclear.000 habitantes de Prípiat (Ucrania). donde son absorbidos por plantas. La mayoría eran bomberos y personal de rescate que participaban en los trabajos para controlar el accidente.[16] incluyendo 50. 137Cs 20-40%.5%. pero parte de ellos entraron en la zona dos años después del accidente.5%. 242Cm 3.5%. Mo >3.000 y 600.000 personas fueron evacuadas de la zona. de las cuales 31 murieron (28 de ellas debido a la exposición directa a la radiación). Los "liquidadores" recibieron grandes dosis de radiación. 25-60%. 89Sr 4-6%. insectos y hongos. 131I 50-60%. combustible sólido fragmentado. véanse las secciones siguientes. Para más información en cuanto al número de afectados. 240Pu 3. los isótopos radiactivos liberados.[17] Se estima que más de la mitad del yodo y un tercio del cesio radiactivos contenidos en el reactor fue expulsado a la atmósfera.5% Las formas físicas y químicas del escape incluyen gases. . 140 95 99 Ba 4-6%. Rusia y Ucrania.5%. finalmente. De acuerdo con el informe de la Agencia de Energía Nuclear de la OECD sobre Chernóbil. entrando en la cadena alimenticia.5%. con un periodo de semidesintegración de ocho días.5%. 238Pu 3. Los niveles más altos de cesio-137 se encuentran en las capas superficiales del suelo. 132Te Mapa que muestra la contaminación por cesio-137 en Bielorrusia. entre 300. aerosoles y.[19] 64 Efectos a largo plazo sobre la salud Inmediatamente después del accidente. 144Ce 3.5%. Los medios de comunicación ridiculizaron rápidamente la teoría de que la nube radiactiva se hubiese detenido en las fronteras de Francia.5%. Se estima que 135. en total. con periodos de semidesintegración de unos 30 años. alrededor del 3. 241 Pu 3.5%. la mayor preocupación se centró en el yodo radiactivo. 90Sr 4-6%. Según estimaciones soviéticas.[20] se liberaron las siguientes proporciones del inventario del núcleo. 134Cs 20-40%. procedentes de combustible nuclear se elevaron en la atmósfera dispersándose en ella. • 133 Xe 100%.5% del combustible escapó al medio ambiente.

[22] la cual se cree que no se extinguira por 300. se han detectado niveles de varios miles de becquerelios por kg de cesio-137 en animales de caza. debido a la absorción de yodo-131. En mayo de 1986. 65 Restricciones alimentarias Poco después del accidente varios países europeos instauraron medidas para limitar el efecto sobre la salud humana de la contaminación de los campos y los bosques. El nivel medio es 6800 Bq/kg. En zonas de Suecia y Finlandia existen restricciones sobre el ganado.[24] Veinte años después las restricciones siguen siendo aplicadas en la producción. y se habría dado particularmente en niños. Italia. los Sami resultaron afectados por comida contaminada. incluyendo jabalíes y ciervos. Sin embargo. Varios estudios demuestran que la incidencia de cáncer de tiroides en Bielorrusia. frutas del bosque y peces carnívoros lacustres.[11] En Gran Bretaña. cerca de Chernóbil. En 2006 siguen afectando a 374 granjas (750 km²) y 200. así como en setas silvestres.000 cabezas de ganado. También se impusieron restricciones al acceso a las zonas forestales. en entornos naturales. En Alemania se han detectado niveles de 40. transporte y consumo de comida contaminada por la Un pueblo abandonado en los alrededores de radiación. En ciertas regiones de Alemania. que extraen partículas radiactivas de la atmósfera junto a otros nutrientes. El área cubierta por estas restricciones cubría en 1986 casi 9000 granjas y más de 4 millones de cabezas de ganado ovino. Austria. Suecia. y se vieron obligados a cambiar su dieta para minimizar la ingesta de elementos radiactivos.000 años. Este límite de seguridad se introdujo en 1986 siguiendo las orientaciones del Grupo de Expertos del Artículo 31 de la Comisión Europea. Sin embargo la radiación afectó a una zona mucho mayor que el área evacuada. Lituania y Polonia. algunos científicos piensan que la mayor parte del aumento detectado se debe al aumento de controles. que se concentra en esa glándula.[26] . cadena alimentaria. Sus renos fueron contaminados al comer líquenes. de acuerdo con la Ley de Protección de la Comida y el Ambiente de 1985. Ucrania y Rusia se ha elevado enormemente. El yodo radiactivo procedería de leche contaminada producida localmente. se han estado usando Órdenes de Emergencia desde 1986 para imponer restricciones al transporte y venta de ganado ovino que supere los 100 Bq/kg. a la caza y a la recolección de leña.000 Bq/kg en carne de jabalí. bayas y setas. incluyendo los renos. todos los habitantes que habían vivido en un radio de 30 km alrededor de la central habían sido desplazados. para impedir su entrada en la Prípiat.[25] En Noruega.Accidente de Chernóbil Algunas personas en las áreas contaminadas fueron expuestas a grandes dosis de radiación (de hasta 50 Gy) en la tiroides.[23] Las autoridades soviéticas comenzaron a evacuar la población de las cercanías de la central nuclear de Chernóbil 36 horas después del accidente. Finlandia. aproximadamente un mes después del accidente. La Comisión Europea ha afirmado que "las restricciones en ciertos alimentos de algunos estados miembros deberán mantenerse aún durante muchos años. Se eliminaron los pastos contaminados de la alimentación de los animales y se controlaron los niveles de radiación en la leche. Algunos científicos temen que la radiactividad afectará a las poblaciones locales durante varias generaciones. más de diez veces el límite impuesto por la UE de 600 Bq/kg. especialmente por cesio-137.[21] Hasta el presente no se ha detectado un aumento significativo de leucemia en la población en general.

Además. en un kilo de carne de corzo se llegaron a medir hasta cerca de 300. por lo que los cálculos de víctimas se basan siempre en modelos numéricos sobre los efectos de la radiación en la salud.000 personas de los alrededores de la central y la relocalización de unas 220. Bielorrusia ya ha declarado una reserva natural. estadísticamente indetectables). y muchas estimaciones indican que la cantidad de muertes adicionales será demasiado pequeña para ser estadísticamente detectable (por ejemplo.[29] Controversia sobre las estimaciones de víctimas Se prevé que la mayoría de muertes prematuras causadas por el accidente de Chernóbil sean el resultado de cánceres y otras enfermedades inducidas por la radiación durante varias décadas después del evento.000 personas muriese debido al accidente. un área de 4 kilómetros cuadrados de pinos en las cercanías del reactor adquirieron un color marrón dorado y murieron.[28] En un estudio de 1992-1993 de las especies cinegéticas de la zona. por lo que ningún modelo usado es completamente fiable (afirmando incluso varios autores que el efecto de la hormesis.Accidente de Chernóbil 66 Fauna y flora Después del desastre. En Bielorrusia el límite máximo permitido de cesio radiactivo en un kg de carne de caza es 500 Bq. en la zona de exclusión abandonada por el ser humano ha florecido la vida salvaje. A continuación se presentan algunos de los principales estudios. en una población de 400 millones habría 80. de los 600 empleados de emergencias que se encontraban en la central esa noche. y en Ucrania existe una propuesta similar.000 víctimas mortales debidas al accidente. incluso entre los trabajadores expuestos o los niños.000 bequerelios de cesio-137. Una gran población (algunos estudios consideran la población completa de Europa) fue sometida a dosis de radiación relativamente bajas.[24] En los años posteriores al desastre. pero que no existe la evidencia de un impacto importante en la salud pública que esté relacionado con las radiaciones 14 años después del accidente. El informe señala que no existe ninguna prueba científica de incremento en otros desórdenes no malignos relacionados con las radiaciones ionizantes.[27] En un radio de unos 20 o 30 kilómetros alrededor del reactor se produjo un aumento de la mortalidad de plantas y animales así como pérdidas en su capacidad reproductiva. que está comprobado en la acción de otros elementos tóxicos. En Ucrania es de 200 Bq para cualquier tipo de carne. Las concentraciones de elementos radiactivos han ido descendiendo desde entonces hasta un valor medio de 30. si una de cada 5. debido a la ausencia de seres humanos en el área. Por otra parte los efectos de radiación de bajo nivel en la salud humana aún no se conocen bien. Dados estos factores. Es imposible atribuir muertes concretas al accidente. El informe afirma que se observó un incremento significativo en la incidencia de cáncer de tiroides en los niños. Esta medida se tomó durante un periodo anómalo de alta radiactividad posiblemente causado por la caída de agujas de pino contaminadas. adquiriendo el nombre de "Bosque Rojo". No se había encontrado que el riesgo de leucemia hubiera crecido. también debería aplicarse a las radiaciones). se encuentran ahora en abundancia. Sí se informó . niveles que siguen siendo peligrosos. Varias especies de animales salvajes y aves que no se habían visto en la zona antes del desastre.000 Bq en 1997 y 7. y están sujetos a controversia política y científica. Estudios realizados sobre los efectos del accidente de Chernóbil Informe del UNSCEAR 2000 El informe del Comité Científico de Naciones Unidas sobre los Efectos de la Radiación Atómica (UNSCEAR) destaca la muerte en las primeras semanas de 30 empleados de la central o bomberos. incrementando el riesgo de cáncer en toda la población (según el modelo lineal sin umbral). los diferentes estudios sobre los efectos de Chernóbil en la salud han arrojado conclusiones muy diversas. dolencias debidas a las radiaciones en 134. la evacuación de 116. El estudio no observa un incremento en la incidencia media de cáncer o un incremento en la mortalidad que pudiera asociarse a la exposición a las radiaciones.400 en 2000.000 personas. las interpretaciones del estado de salud actual de la población expuesta son variables.

Otra crítica expuesta por grupos antinucleares se refiere al acuerdo que une al OMS y al OIEA y que obliga a la primera a consultar y consensuar previamente sus informes relacionados con sus competencias con el OIEA.Accidente de Chernóbil de un incremento en otros efectos no relacionados con un detrimento en la salud. Suiza. "El Otro informe sobre Chernóbil") se realizó en 2006 a propuesta del Partido Verde alemán europeo. . adoptado por la ONU y publicado en abril de 2006. entre los que se encontrarían los producidos por el tabaco. una segunda debida a una trombosis. incluye la predicción de otras 5000 víctimas entre otros 6. En el periodo de 1986 a 1998 el número de cánceres con respecto al periodo de 1974 a 1986 se había incrementado en 4057 casos de cáncer de tiroides en niños. En él se destaca que el informe del Fórum de Chernóbil sólo tomó en consideración las áreas con exposición superior a 40. el informe del Fórum de Chernóbil (en el que participan entre otros el OIEA. Austria y Eslovaquia). una más debida a quemaduras y 28 debidas a las radiaciones. 67 Estudio de la AEN 2002 La Agencia para la Energía Nuclear presentó en 2002 un estudio en el que indica que tras la respuesta de la URSS ante el accidente de Chernóbil se produjeron un total de 31 muertes. Además señala que la inducción de cataratas y las enfermedades cardiovasculares tienen conexión con el accidente. También se señala que se necesita un mayor esfuerzo de investigación para evaluar las incidencias de cáncer de tiroides en Europa. • Sumario del informe (HTML) [32] (inglés) • Informe completo (PDF) [33] (inglés) El Informe del Fórum de Chernóbil (2005) En septiembre de 2005. Prácticamente todos los casos fueron en niños nacidos antes del accidente.01 % con respecto al número de cánceres total.8 millones de personas que pudieron estar afectados. La versión completa del informe de la OMS.[34] Esta cifra incluye los 31 trabajadores que murieron en el accidente. Según este informe se ha observado un incremento medio del 40% de tumores sólidos en Bielorrusia.000 y 66.[35] Entre otras críticas.[36] en el año 2006 Alex Rosen[37] expresó sus dudas acerca del informe por considerar que los datos del mismo son anticuados y no toman en cuenta más que las repúblicas ex soviéticas. Rusia y Ucrania) estimó que el número total de víctimas que se deberán al accidente se elevará a 4000 (mejor estimador). prediciendo de 30. Eslovenia. con lo que se alcanzarían las 9000 víctimas de cáncer.[38] [39] [40] [41] • Informe completo (PDF) [42] (inglés) El informe TORCH 2006 Este estudio (en inglés The Other Report on Chernobyl. En el informe se citan dos estudios[30] [31] diferentes en los que se cifra el posible incremento del número de cánceres en el futuro entre un 0. Se indica que el 44% de Alemania y el 34% del Reino Unido también fueron afectados. existiendo otros países donde existe contaminación con niveles inferiores a ese valor (Turquía. También se enfatiza el hecho de que el número de cánceres de tiroides entre los niños aumentó de una forma importante en Bielorrusia y Ucrania debido al accidente de Chernóbil. una debida a una explosión. como un incremento en las muertes violentas y los suicidios. la polución y otros. y los 15 niños que murieron de cáncer de tiroides. la OMS y los gobiernos de Bielorrusia.004 % y 0. Un total de 499 personas fueron hospitalizadas.000 Bq/m². Todos ellos forman parte de las 600.000 personas que recibieron las mayores dosis de radiación.000 a 60.000 muertes sólo por cáncer debidas al accidente así como un aumento de entre 18. de las que 237 tenían síntomas de haber sido expuestos de forma importante a las radiaciones perteneciendo los 28 muertos a este último grupo.000 casos de cáncer de tiroides sólo en Bielorrusia.

sufren problemas de salud causados por la catástrofe.[12] Tal como señala el informe de 2006 de la ONU.000 niños.000 casos de cáncer atribuibles a la precipitación radiactiva de Chernóbil.000 ucranianos. El estudio estima el número de víctimas mortales infantiles en Europa en aproximadamente 5000.400. donde se observó que era una revisión teórica de una pequeña parte de la evidencia acumulada en los veinte años transcurridos desde el desastre de Chernóbil que revela desviaciones consistentes al ignorar o minusvalorar desarrollos cruciales en radiobiología. Los resultados de análisis de tendencia en el tiempo de casos y mortalidad de cáncer en Europa no . Otros estudios y alegatos • El ministro de Sanidad ucraniano afirmó en 2006 que más de 2. director de campañas de Greenpeace. y especialmente los efectos en el sistema inmunológico también causarán muchas muertes".000 y 20. En este informe se estima que se producirán alrededor de 270.000 y 900. cree que poco menos de la mitad de las víctimas mortales totales se podrán atribuir al cáncer. incluyendo 428.000 liquidadores han quedado inválidos.[46] Blake Lee-Harwood. pero también se afirma que "las cifras publicadas más recientemente indican que sólo en Bielorrusia. • El estudio Radiation-Induced Cancer from Low-Dose Exposure (Cáncer inducido por exposición a bajas dosis de radiación) del Committee For Nuclear Responsibility (Comité para la responsabilidad nuclear) estima que el accidente de Chernóbil causará 475. como puede ser el incremento del número de fumadores o mejoras en el diagnóstico de cánceres. los del corazón y del sistema circulatorio. Por ejemplo. además de que ignora un gran volumen de evidencias en Rusia. Sólo en Bielorrusia. Rusia y Ucrania el accidente podría ser responsable de 200. afirma que es improbable que los casos de cáncer debidos al accidente puedan ser detectados en las estadísticas nacionales de cáncer.000. entre otras.[50] [51] • También se ha relacionado un cambio en la relación entre sexos en el nacimiento en varios países europeos con el accidente. los del sistema endocrino.[43] • Sumario del informe [44] (inglés) • Informe completo [45] (inglés) 68 El informe de Greenpeace de 2006 En respuesta al informe del Fórum de Chernóbil. El número de casos de cáncer de tiroides debidos a Chernóbil previsto para Europa (excluida la antigua Unión Soviética) se sitúa entre 10. más de 10. publicado en abril de 2006.000 y 100.368 víctimas mortales por cáncer. Según el estudio sólo en Baviera (Alemania).Accidente de Chernóbil Este informe fue revisado en la Campaña sobre las radiaciones de bajo nivel.000 personas han sufrido cáncer de tiroides desde la catástrofe.000 muertes adicionales en el periodo entre 1990 y 2004". Greenpeace encargó un informe a un grupo de 52 científicos de todo el mundo.000 serán mortales. en el Wall Street Journal.[49] • Otro estudio muestra un incremento de la incidencia del cáncer en Suecia. Además de que es imposible extrapolar de forma directa los datos de incrementos de cáncer en Hiroshima y Nagasaki a poblaciones europeas. la dificultad de aislar los efectos de Chernóbil de otros. expresó las preocupaciones existentes acerca de los métodos que Greenpeace utilizó en la compilación de su informe. Carl Bialik. de los cuales probablemente alrededor de 93. Que entre 540. los respiratorios.[47] • Informe completo [48] (inglés) El informe de la AIMPGN de abril de 2006 En abril de 2006 la sección alemana de la AIMPGN realizó un informe que rebate gran parte de los resultados del resto de estudios realizados.000 liquidadores han muerto hasta 2006.[52] • El sumario del informe "Estimaciones sobre el cáncer en Europa debido a la precipitación radiactiva de Chernóbil". Bielorusia y Ucrania. se han observado entre 1000 y 3000 defectos congénitos adicionales desde Chernóbil. Entre sus afirmaciones se encuentra que entre 50. de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer. y que "los problemas intestinales. los desplazados por el accidente también sufren efectos psicológicos negativos causados por éste.

para entender la magnitud del accidente sí es posible comparar los efectos que han producido otros desastres producidos por el hombre. que se pueden esperar 16. un incremento en tasas de cáncer. 1889).000.0 seguido de un tsunami.000 murieron debido a las epidemias y hambrunas subsiguientes. México.000 personas inicialmente. Ayuda humanitaria a las víctimas de Chernóbil Al informarse sobre el accidente varias naciones ofrecieron ayuda humanitaria inmediata a los afectados.000 personas inicialmente y en los meses que siguieron murieron otras 8.700 y 38. 1984). China. 1975) causó al menos la muerte de 26. . 1984). aunque estadísticamente indetectable.000 personas debido a la inundación."Chernobileko Umeak" en el País Vasco y "Arco Iris Solidario" en Navarra. la Asociación estima. Sus estimaciones tienen intervalos de confianza al 95% muy amplios. 1987). en las afueras de La Habana.209 muertos.000 muertes por cáncer debidas al accidente de Chernóbil hasta 2065. y es muy difícil estimar las muertes a largo plazo debidas a Chernóbil. incluidos trasplantes de médula para quienes padecen leucemia. en general no es posible probar el origen del cáncer que causa la muerte de una persona. aparte de los casos de cáncer de tiroides en las regiones más contaminadas. donde los servicios médicos compilaron estadísticas encontrando que la niebla había matado a 4. todos ellos afectados por accidentes radiactivos. como consecuencia de un terremoto de magnitud 9. Rusia.[58] La ONG castellano-leonesa "Ven con Nosotros" realiza un trabajo similar en las comunidades de Castilla y León. El impacto social de la atención brindada es grande. • La gran niebla de 1952 de (Londres. 600 muertos • Accidente nuclear de Fukushima I. Además de ellos se prevén miles de muertes prematuras en las décadas futuras. con dolencias que van desde el estrés post-traumático hasta el cáncer. 2. (Filipinas. • El desastre en MV Doña Paz. el Ministerio de Salud de Ucrania paga el viaje de los niños a Cuba y todo el resto de la financiación del programa corre a cargo del gobierno cubano. Alrededor del 67% de los niños provienen de orfanatos y escuelas para niños sin amparo filial. porque estos niños no tienen posibilidades económicas para tratar sus enfermedades.000 personas. de Ucrania. Estados Unidos. que se pueden atribuir a la radiación de Chernóbil"[53] [54] Sin embargo.Accidente de Chernóbil muestran. De todos modos. basándose en el modelo lineal sin umbral. La mayoría de los pacientes son niños ucranianos afectados por la catástrofe. Sin embargo.[57] La ONG gallega "Asociación Ledicia Cativa" acoge temporalmente a menores afectados por la radiación de Chernóbil en familias de la Comunidad Autónoma de Galicia. • Explosiones de San Juanico de 1984 (Ciudad de México. Son evaluados y reciben todo tipo de tratamientos. Reino Unido. y otras 145. muestra evidencias de un incremento en el número de defectos congénitos en Alemania y Finlandia a partir del accidente[56] 69 Comparaciones con otros accidentes El accidente de Chernóbil causó algunas decenas de muertos inmediatos debido al envenenamiento con radiaciones. Moldavia y Armenia. 1952). • El desastre de Bhopal (India. Bielorrusia.000 murieron de enfermedades subsiguientes. como por ejemplo: • El fallo de la presa de Banqiao (Henan. En este programa.000 pacientes. • La inundación en Johnstown (Pensilvania. entre 6. Cuba ha mantenido desde 1990 un programa de socorro para las víctimas de este accidente nuclear. del cual la BBC informó que había causado la muerte a 3. el 11 de marzo de 2011.000 muertes.[55] • Un estudio del GSF (Centro Nacional de investigaciones del Medio Ambiente y la Salud) de Alemania. Casi 24. hasta ahora. han pasado ya por el Hospital Pediátrico de Tarará. además de realizar promesas de ayuda humanitaria a largo plazo. en Japón. Este incendio de productos del petróleo mató a más de 4. y al menos otras 15. Madrid y Extremadura[59] y "Chernobil Elkartea" .

A cambio el G7 y la UE acordaron ayudar a Ucrania a obtener otras fuentes de electricidad. cuya construcción comenzó finalmente el 23 de septiembre de 2007. y la exposición a las duras condiciones metereólogicas de la zona amenazan con nuevas fugas. hasta el punto de existir un grave riesgo de derrumbe de la estructura. para ello se está construyendo en la propia central un centro de almacenamiento de residuos de alta actividad.[65] El último reactor en funcionamiento fue apagado el 15 de diciembre de 2000. Ucrania.000 millones de euros para los proyectos de recuperación[68] ).[64] En noviembre de 2000. 70 Situación de la Central Nuclear de Chernóbil desde 1995 Operación y cierre de la central Ucrania era en 1986 tan dependiente de la electricidad generada por la central de Chernóbil que la Unión Soviética tomó la decisión de continuar produciendo electricidad con los reactores no accidentados.[67] . en una ceremonia en la que el presidente ucraniano Leonid Kuchma dio la orden directamente por teleconferencia. Cubrirá por completo la actual estructura del reactor y el fuel radiactivo que desató la tragedia en 1986. Ucrania ha firmado otro contrato con la empresa estadounidense Holtec para construir un gran almacen que haga las funciones de vertedero donde guardar los residuos nucleares generados.[67] El coste de construir una protección permanente que reduzca el riesgo de contaminación cumpliendo todas las normas de contención de seguridad fue calculado en 1998 en 768 millones de euros. en el que Ucrania expresaba la voluntad de cerrar la central. La firma francesa Novarka construirá una gigantesca estructura de acero con forma de arco ovalado de 190 metros de alto y 200 metros de ancho. Se prevé que la construcción de este sarcófago en forma de arca permita evitar los problemas de escape de materiales radiactivos desde Chernóbil durante al menos cien años. solicitó ayuda internacional.[65] a pesar de que el presupuesto ha ido aumentando sensiblemente por culpa de la inflación. Eso sí. Varias conferencias internacionales han reunido desde entonces los fondos necesarios. incapaz de obtener esa financiación en el escaso tiempo disponible. el calor y la corrosión generada por los materiales contenidos.[66] Nuevo sarcófago Con el paso del tiempo. el sarcófago construido en torno al reactor 4 justo después del accidente se ha ido degradando por el efecto de la radiación. Antes de construir el nuevo sarcófago habrá que extraer del reactor 3 y el combustible que aún contiene. la Comisión Europea comprometió 65 millones de euros para ayudar a Ucrania a adquirir electricidad durante el período provisional (2000 – 2003) mientras se construían nuevas centrales. Y es que el reactor accidentado aún conserva el 95% de su material radiactivo original. financiando la finalización de dos nuevos reactores nucleares en Khmelnitsky y Rovno y ayudando en la construcción de un gasoducto y un oleoducto desde Turkmenistán y Kazajistán.Accidente de Chernóbil También se creó el Chernobyl Children Project International. y desde 2005 se llevaron a cabo los trabajos preparativos para la construcción de un sarcófago nuevo.[60] y otros países como Irlanda[61] o Canadá[62] también ayudaron a los niños afectados. En 2004 los donantes habían depositado más de 700 millones de euros para su construcción (en total en esa fecha se habían donado cerca de 1. lo que podría tener consecuencias dramáticas para la población y el ambiente.[63] En diciembre de 1995 el G7 y Ucrania firmaron el llamado memorándum de Ottawa. Esta decisión se mantuvo después de que Ucrania obtuviese la independencia. las autoridades tomaron varias medidas para modernizar la central y mejorar su seguridad. después de que el gobierno de Ucrania firmara un contrato con el consorcio francés NOVARKA y cuya finalización está prevista para principios de 2012.

K. lo que provoca una importante crisis y obliga al imperio a acercarse a la Federación de Planetas Unidos.R.T. editada en el álbum Face to face (1987) está inspirada en el desastre. a Estados Unidos. Con posterioridad han sido desarrollados varios documentales. Call of Duty 4: Modern Warfare basa uno de sus niveles en el área de Pripyat. La película es una reconstrucción de los hechos técnicos que provocaron el accidente de Chernóbil y de las decisiones políticas que se tomaron.: Clear Sky y su secuela S. en Chernóbil. Otras muchas canciones con títulos similares fueron grabadas a partir de la fecha del accidente.R. sin embargo. y describe una trama terrorista que pretende usar robots manejados por control remoto para provocar una explosión en el sarcófago del reactor número cuatro y provocar una contaminación nuclear de grandes proporciones.Accidente de Chernóbil 71 El accidente en la cultura popular El accidente nuclear de Chernóbil. con la que mantenía importantes desencuentros. mostrando el área afectada. y en ella se lamenta el sufrimiento que el accidente ocasionó a toda la población de la región. la cantante ucraniana. Videojuegos Tres videojuegos han sido desarrollados basándose en la zona contaminada. grabó el videoclip de su canción. Sweet People. incluso.T. estrenada también en 1991.: Shadow of Chernobyl.K. acaecido en Pripyat el 26 de abril de 1986 ocurrió en un momento en que se debatía muy airadamente sobre la conveniencia o no de la energía nuclear. comienza con la destrucción del principal productor de energía del imperio Klingon.E. en especial. deshabitada desde el accidente. La película Star Trek VI: The Undiscovered Country.E. en el juego Soviet Strike para Playstation y Sega Saturn. una de sus fases nos lleva a Chernobil.A. lo que despertó el interés de múltiples artistas. En 2006 el dúo Huns & Dr Beeker grabó la canción Ghost Town como tributo a la ciudad de Pripyat. otros lo enfocan al plano político y algunos. Son S. más concretamente en la ciudad de Pripyat y en las inmediaciones de la central nuclear.K. . Música La canción Kiev. que se basaron en el accidente para la creación de obras. Novelas Karl Schroeder escribió en 2001 la novela El dragón de Pripyat. En 2010.L. Cine En 1991 se estrenó la película de Anthony Page titulada Chernobyl: último aviso.L.L.R.A.E. Este hecho se asocia a la importancia que tuvo el accidente de Chernóbil en la caída de la Unión Soviética y el acercamiento del antiguo bloque comunista a la OTAN y. Por otra parte. su relación con Chernóbyl no está adecuadamente documentada. teniendo el argumento de las misiones relación con el accidente. de Barclay James Harvest. Además.T. fue elegida para representar a Ucrania en Eurovision y.A. acompañan a Pripyat a antiguos habitantes de la ciudad. su precuela S. Alyosha.: Call of Pripyat. en los que se abarcan multitud de áreas: unos se centran en la visión técnica del accidente. Ello dio pie a una gran cobertura mediática en todo el mundo.

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y el proceso de limpieza largo y costoso.[4] La planta del reactor TMI-1 sigue en operación y aunque su licencia expiraba en 2014 fue renovada hasta el 2034. casualmente.Accidente de Three Mile Island Sin embargo. y además el TMI-1 estaba en "parada fría". La empresa encargada de operar la central en el momento del accidente era la Metropolitan Edison Company (frecuentemente abreviada. pero sigue requiriendo mantenimiento y gestión. TMI-2. de manera que este grupo sólo llevaba 90 días funcionando cuando se produjo el accidente. que trataba sobre un incidente ficticio pero con grandes similitudes. Hasta el Accidente de Chernóbil. hasta que ocurre el Accidente nuclear de la Central de Fukushima I en el 2011 (que lo iguala en categoría 5). En estos momentos está operado y gestionado por Exelon Nuclear. El reactor TMI-1 se mantuvo al margen del accidente. tres días después del estreno de la película El síndrome de China. Three Mile Island fue considerado el más grave de los accidentes nucleares civiles (de categoría 5 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares INES). 76 La central nuclear Three Mile Island La central nuclear Three Mile Island (TMI) se compone de un reactor nuclear de agua a presión y dos generadores de vapor (tecnología conocida habitualmente por sus siglas en inglés. ocurrido siete años después. Met Ed). PWR (pressurized water reactor) construidos por Babcock and Wilcox. Además. legales y reguladores. El acontecimiento ocurrió. una filial de Exelon Corporation. en lo que se conoce como "almacenamiento vigilado a largo plazo". empresa de distribución de energía con sede en Chicago. El reactor siguió parado hasta octubre de 1985. . y fue para muchos un presagio de los peores temores asociados a esta tecnología. con potencias instaladas de 786 MW (reactor TMI-1) y 900 MW (TMI-2). El TMI-1 entró en servicio el 19 de abril de 1974. las consecuencias económicas y de relaciones públicas sí fueron importantes. por problemas técnicos. el accidente redujo notablemente la confianza de la población en las centrales nucleares. y el TMI-2 lo hizo en diciembre de 1978. fue sometida a un largo y costoso proceso de descontaminación. por recarga de combustible. ya que se trata de instalaciones independientes. La planta afectada. Imagen aérea de las instalaciones.

• A medida que la presión en el sistema primario continúa disminuyendo. • La presión y la temperatura en el circuito primario (la sección nuclear de la planta) empieza a aumentar inmediatamente. • Ocho minutos después del comienzo del accidente se descubre que la válvula estaba cerrada. aunque por un Animación que muestra el reactor dañado en el accidente. lo que evitó que el sistema de emergencia funcionara. Las señales que llegaban al operador no indicaron que la válvula seguía abierta. la válvula con el fallo causó que la presión continuara disminuyendo en el sistema. formándose burbujas de vapor) en varios lugares del sistema con excepción del presurizador. • Debido a estos huecos. Pero esta vez. otro problema apareció en otra parte en la planta: el sistema del agua de emergencia (reserva del sistema secundario) había sido probado 42 horas antes del accidente. comenzaron a formarse huecos (zonas donde el agua hierve. . la válvula no se dejó abierta. • Mientras tanto. primero la turbina y después el reactor. • La válvula debía cerrarse al disminuir la presión. las válvulas se cierran y abren de nuevo al final de la misma. • Se apagaron automáticamente. • En consecuencia. Esto impidió la retirada de calor del sistema primario en los generadores de vapor. • El instrumento que indica al operador la cantidad de líquido refrigerante capaz de eliminar el calor indicó incorrectamente que el sistema estaba lleno de agua. cuando se produjo un fallo en el circuito secundario de la planta. Esquema de la unidad 2 de TMI. el agua del sistema fue redistribuida y el presurizador se llenó por completo de agua. • Las bombas primarias de alimentación del circuito secundario dejan de funcionar a causa de una avería mecánica o eléctrica. debido a que el circuito secundario no puede sacar el calor residual del circuito primario. aunque debía haberlo mostrado. la válvula de descarga de presión (situada en la tapa del presurizador) se abrió.Accidente de Three Mile Island 77 El accidente nuclear de Three Mile Island • El accidente comenzó cerca de las 4:00 de la mañana del 28 de marzo de 1979. • Para evitar que esa presión llegase a ser excesiva. permitiendo que el agua fría fluyera por los generadores del vapor. por un error administrativo o humano. Como parte de la prueba. el sistema de agua de emergencia comenzó a trabajar correctamente. Así. fallo no lo hizo. el operador dejó de introducir agua. sin saber que. • Una vez que se abrió.

Después de unos 130 minutos desde el primer fallo. debido a que. • Tras nueve horas estalló el hidrógeno del interior del reactor. Al detectar el nuevo equipo las altas temperaturas que se estaban midiendo en la tubería y depósitos posteriores a la válvula de alivio. produciendo dióxido de zirconio e hidrógeno. Después de casi ochenta minutos desde el momento de la subida lenta de temperatura. Se estima que unos 2.000 litros de refrigerante del circuito primario. en lugar de agua. se procedió a cerrar una válvula auxiliar. lo que pasaba por ellas era vapor. • Una gran parte del núcleo ya se había derretido o vaporizado. proporcionar una información falsa. el vapor reaccionó con el revestimiento de zirconio de las barras de combustible. y el sistema seguía siendo peligrosamente radiactivo. y se creyó que la convección natural continuaría el movimiento del agua. . y en este caso lo hizo. 78 • • • • • • • 165 minutos después del comienzo del problema se activaron las alarmas por radiación. resultando aún más polémico al verterlos directamente a la atmósfera. la parte superior del reactor quedó al descubierto. y debido a la elevada temperatura. • Durante la siguiente semana el vapor y el hidrógeno fueron evacuados del reactor pasando por el recombinador.5 millones de curios de gas radiactivo fueron emitidos debido al accidente. cuando ya se habían perdido por esa vía 120. A las 6 de la mañana se produjo el cambio de turno en el personal de la sala de control. Imagen del estado en el que quedó el núcleo del reactor después del accidente. pero la explosión pasó inadvertida. • En la sala de control no se sabía aun que el nivel en el circuito primario era bajo y que aproximadamente la mitad del núcleo estaba sin refrigeración. cuando el agua contaminada alcanzó los detectores. • A las dieciséis horas las bombas del circuito primario se pusieron en marcha y la temperatura del núcleo comenzó a bajar.Accidente de Three Mile Island debido a la válvula obturada el indicador puede. se convirtió en grandes cantidades de vapor. • A las siete horas comenzó a inyectarse agua nueva al circuito primario y se abrió la válvula de reserva para reducir la presión. El daño en el revestimiento produjo la liberación de las pastillas de combustible en el líquido refrigerante y la formación de más hidrógeno. que provocó una pequeña explosión en el edificio de contención al ser liberado. En ese momento los niveles de radiación en el líquido refrigerante (agua) del primario era unas 300 veces mayor que los niveles esperados. • Un grupo de trabajadores tomó lecturas manuales de los termopares y obtuvo una muestra del agua del circuito primario. las bombas del lazo primario comenzaron a vibrar por cavitación. y la central había sufrido ya una fuerte contaminación. como el agua dejó de circular. Las bombas se cerraron. El vapor en el sistema bloqueó la circulación en el lazo primario y.

Accidente de Three Mile Island

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Consecuencias
Three Mile Island ha sido objeto de interés para los estudiosos del factor humano como ejemplo de cómo grupos de gente reaccionan y toman decisiones bajo tensión. Existe un consenso general en que el accidente fue agravado por las decisiones incorrectas tomadas por los operadores abrumados con la información, mucha de ella inaplicable e inútil. Como resultado del TMI, se cambió el entrenamiento de operadores de reactores nucleares. Antes, el entrenamiento se centraba en diagnosticar el problema subyacente. Después, el entrenamiento se ha venido centrando en reaccionar a la emergencia pasando a través de una lista de comprobación estandarizada para asegurarse de que la base está recibiendo bastante líquido refrigerador. Limpiar el reactor después del accidente necesitó de un proyecto difícil que duró más de 10 años. Comenzó en agosto de 1979 y no terminó oficialmente hasta diciembre de 1993, con un coste total de cerca de 975 millones de dólares. Entre 1985 y 1990 se eliminaron del sitio casi 100 toneladas de combustible radiactivo. Se reinició TMI-1 en 1985. Blaum, Fleming y Singer (1982) mostraron que las personas que vivían cerca del reactor nuclear de Three Mile Island exhibieron altos niveles de estrés después del accidente nuclear que ocurrió allí. También mostraron evidencia de una elevación en los niveles de presión sanguínea, un mayor número de infecciones de las vías respiratorias. Además, los sistemas inmunológicos de estas personas no funcionaban tan bien como deberían.

El Síndrome de China (The China Syndrome)
El accidente en la planta ocurrió pocos días después del lanzamiento de la película El Síndrome de China (The China Syndrome), que ofreció Jane Fonda como reportera de televisión en una estación en California. Jane está haciendo un reportaje sobre la energía nuclear y mientras está en la planta, casi tiene lugar un accidente. La película procura difundir al público lo inseguro de la planta. Durante una escena, habla con un experto de seguridad nuclear, que dice irónicamente que una fusión podría forzar la evacuación de la población en un área "del tamaño de Pensilvania". En otra ironía, el incidente ficticio en la película también ocurrió cuando los operadores de la planta interpretaron mal la cantidad de agua dentro de la base.

Notas
[1] En este caso la palabra "fusión" se refiere al cambio de estado de sólido a líquido. El núcleo del reactor se derritió parcialmente; no confundir con la fusión nuclear, proceso ajeno a todo lo tratado en este artículo [2] President's Commission on the Accident at Three Mile Island, Comisión presidencial para el accidente de Three Mile Island: The need for change, the legacy of TMI: report of the President's Commission on the Accident at Three Mile Island (Washington, D.C.: The Commission, 1979). Aka “Kemeny Commission report.” (http:/ / www. threemileisland. org) [3] NY Times. La tasa de apariciones de cánceres es normal en las proximidades de TMI. (http:/ / query. nytimes. com/ gst/ fullpage. html?res=9802E2DC1E3FF932A35752C1A9649C8B63) [4] Ver Foro de la Industria Nuclear Española (http:/ / www. nuclenor. org/ public/ otros/ Dossier de TMI marzo04-Documentación. pdf), pags. 7 y8

Referencias
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Reactor CANDU

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Reactor CANDU
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El reactor CANDU es un reactor de agua pesada presurizada (PHWR sus siglas en inglés) diseñado a finales de los años 1950 y en los años 1960 por una asociación entre Atomic Energy of Canada Limited (AECL) y la Hydro-Electric Power Commission of Ontario (conocida como Ontario Power Generation), así como varios participantes de la industria privada. El acrónimo "CANDU" es una marca registrada de Atomic Energy of Canada Limited, de la expresión "CANadá Deuterio Uranio", en referencia a su moderador de neutrones de óxido de deuterio (agua pesada) y su utilización de uranio natural como combustible. Todos los reactores de energía actuales del Canadá son del tipo CANDU, y Canadá comercializa este producto en el extranjero.

Características del diseño
Los reactores CANDU tienen algunas características únicas de diseño, que les proporcionan ventajas sobre otros diseños de reactores: • CANDU utiliza como combustible óxido de uranio natural no enriquecido (0,7% de U-235); en consecuencia, necesita un moderador de neutrones más eficiente que la mayoría de otros reactores – en este caso el agua pesada (D2O), óxido de deuterio. Esto significa que puede funcionar sin necesidad de costosas Esquema de un reactor CANDU. instalaciones para el enriquecimiento de uranio. La mayoría de países menos desarrollados consideran que esto es atractivo porque no pueden permitirse instalaciones de enriquecimiento, y no pueden asegurarse el acceso al uranio enriquecido. El Tratado de no proliferación nuclear, que implementa un régimen de salvaguarda bajo los auspicios de la Agencia Internacional de la Energía Atómica, regula el acceso a materiales nucleares tales como el uranio enriquecido. • El moderador es un gran depósito, llamado calandria, atravesado por varios cientos de tubos de presión horizontales, que constituyen los canales para el combustible, refrigerados por un flujo de agua pesada a gran presión en el circuito de refrigeración primario, alcanzando los 290 °C. La alta presión dentro del depósito evita la ebullición del agua pesada. En el reactor de agua presurizada el refrigerante primario genera en el circuito secundario una corriente que mueve las turbinas. El diseño del tubo de presión permite que el reactor se pueda repostar continuamente sin necesidad de apagarlo, puesto que los canales de combustible están controlados individualmente. • El CANDU está diseñado de modo que no requiere grandes recipientes de presión, puesto que los utilizados habitualmente en los reactores de agua ligera son extremadamente caros, y requieren una industria pesada de la que carecen muchos países. En su momento, Canadá tampoco disponía de ella, y diseñó el reactor para no

Reactor CANDU necesitarla. En su lugar, el reactor presuriza sólo pequeños tubos que contienen el combustible. Estos tubos están construidos de una aleación de circonio (Zircaloy), que es relativamente transparente a los neutrones. • Un ensamblaje de combustible CANDU lo compone un haz de 37 barras de combustible de medio metro de largo (grageas cerámicas (pellets) en tubos de zircaloy) más una estructura de soporte, con 12 haces discurriendo de punta a punta en un canal de combustible. Las barras de control penetran en la calandria verticalmente, y un sistema secundario de apagado consiste en inyectar una solución de nitrato de gadolinio en el moderador. El moderador de agua pesada que circula a través del cuerpo de la calandria, también produce algún calor residual. • Puesto que el conjunto moderador del reactor se mantiene a temperatura y presión relativamente bajas, el equipo para controlar y actuar en el núcleo es bastante menos complejo. Sólo tiene que afrontar la alta radiación y el alto flujo de neutrones. En especial, las barras de control y el equipo de emergencia son más sencillos y más fiables que en otros tipos de reactores. • El reactor tiene el tiempo más bajo de apagado que cualquier otro tipo conocido. Esto parcialmente se debe en gran parte a que el reactor funciona a temperaturas y presión bajas. También se debe al sistema único de manejo del combustible. Los tubos de presión que contienen sus barras pueden abrirse individualmente, y cambiar las barras de combustible sin hacer que el reactor deje de funcionar. • Otra ventaja es que el combustible utilizado es el más eficiente de los conocidos. Esto se debe al uso del agua pesada como regulador. La eficiencia también es mayor debido al mecanismo que permite repostar mientras sigue funcionando, pudiéndose situar los conjuntos de combustible en las partes más convenientes del núcleo del reactor, de acuerdo con sus cambios de reactividad. La mayoría de otros diseños de reactores necesitan insertar venenos degradables a fin de rebajar la alta reactividad que se produce a la carga inicial de nuevo combustible. Esto no es necesario en un CANDU. • Otra ventaja del sistema de gestión de combustible es que los reactores pueden funcionar como si fueran de cultivo (breeder) de baja temperatura. CANDU funciona con mucha eficiencia debido a su buena economía de neutrones. Pueden generar combustible a partir de torio natural, cuando no se dispone de uranio. CANDU incluso es capaz de funcionar para “quemar” material previamente utilizado en armas nucleares (ciclo del combustible MOX), haciéndolo menos reactivo, inútil para armas. Al mismo tiempo, convierte el material de graduación para armamento, de manejo relativamente fácil, en un residuo altamente radiactivo. Pruebas del ciclo del combustible también han incluido el ciclo de combustible "DUPIC", acrónimo de "direct use of spent PWR fuel in CANDU" (uso directo de combustible gastado de PWR en CANDU), en el que el combustible gastado de un reactor PWR es empaquetado en un haz de combustible CANDU con sólo un reprocesado físico (corte en trozos), pero sin reprocesado químico. En los casos en que los diseños de BWR requieren la reactividad asociada con combustible enriquecido el ciclo de combustible DUPIC es posible en un CANDU debido a la economía de neutrones que permite la baja reactividad del uranio natural y del combustible enriquecido gastado. • Después de que el diseño del CANDU clásico fue homologado, se desarrolló un reactor experimental que utiliza petróleo como refrigerante primario. El petróleo atravesaba un intercambiador de calor para calentar el vapor. Este reactor funcionó con éxito durante muchos años, y podía ser menos caro, más fiable e incluso más seguro que el reactor CANDU clásico debido a que el petróleo circulaba a presiones mucho más bajas que el vapor, y era menos corrosivo. Este fue el ahora cerrado Reactor 1 de Whiteshell o WR-1. Gentilly-1 también fue una versión experimental de CANDU utilizando agua en ebullición pero no obtuvo el éxito esperado. • Los CANDU tiene un pequeño coeficiente nulo positivo que está gestionado por sistemas de control rápidos. Esta característica complicó su licenciamiento en EE.UU., por lo cual Canadá no consigue aún vender una máquina CANDU a sus vecinos. • Para más información sobre detalles técnicos, ver Web de CANTEACH [2]

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Pickering B está formada por las unidades 5 a 8. Ontario. [5]. el prototipo CANDU. que entraron en servicio en 1971. que temen que supone un riesgo para Toronto si ocurriera un accidente y un escape radiactivo. en Rolphton. [4] El segundo CANDU fue el reactor Douglas Point. Con alguna controversia. una versión con más potencia tasada a cerca de 200 MWe y ubicado cerca de Kincardine. y es la base de los productos nacionales de la India 'derivados de CANDU'. De modo único entre las plantas CANDU.[3]. Este reactor generó la primera electricidad generada por medios nucleares en Canadá. por lo que los costes de la reactivación hubieran sido mucho más altos. pero la segunda fue cancelada debido al éxito de las unidades mayores de 515 MWe de la Pickering Nuclear Generating Station. especialmente de la unidad 4. Reactores CANDU en actividad Actualmente (2005) en el mundo hay 29 reactores CANDU en funcionamiento. El tipo Douglas Point se exportó a la India y Pakistán. proporcionando una capacidad para toda la planta de 4120 MWe.2 Argentina . [6] Los éxitos con el NPD llevaron a la decisión de construir la primera planta de multi-unidades en Pickering. en especial el estado de los generadores de vapor.3 • Pakistán . un valor de potencia muy pequeño para un reactor de producción comercial. como un diseño de prueba del concepto. Pickering A inició un descanso voluntario en 1997. el proyecto Douglas Point se inició en 1959. Pickering A está formada por las unidades 1 a 4. incluso mientras el reactor estaba funcionando. (La reactivación de la unidad 1 se realizó básicamente en el plazo y con el presupuesto previstos. En 2005 la Ontario Power Generation anunció que. Ontario. incluso antes que el NPD. además de 11 "Derivados de CANDU" en la India (estos reactores se desarrollaron a partir del diseño CANDU después de que la India hizo explotar una bomba nuclear y Canadá interrumpió sus negocios nucleares con ella). que entraron en funcionamiento en 1983. y esto determinaba que la vuelta a funcionar de las unidades 2 y 3 era antieconómico. y funcionó con éxito desde 1962 hasta 1987.16 (+2 en construcción +6 en desmantelamiento) Corea del Sur . Desde entonces las unidades 1 y 4 han vuelto a funcionar. Douglas Point entró en servicio en 1968 y funcionó hasta 1984. no se realizaría la reactivación de las unidades 2 y 3 de Pickering A. y fue diseñado para producir una potencia de sólo 22 MWe. aunque no sin considerable controversia referente a significativos excesos sobre los presupuestos. contrariamente a lo previsto. Un proyecto para el desmantelamiento de estas unidades está actualmente (2006) en las primeras fases de planificación. La planta está situada muy próxima a la ciudad de Toronto. como parte del plan de mejora hidronuclear de Ontario.2 India . ( Atucha I y II son tipo PHWR) Rumania .4 China . Ontario.1 . La razón para este cambio de planes fue económica: la condición del material de estas unidades era mucho peor que las que habían existido en las unidades 1 y 4. Douglas Point incorporaba una ventana blindada a las radiaciones (rellena con aceite) que permitía observar el extremo este del reactor. estuviera en desarrollo.Reactor CANDU 82 Cronología El primer reactor tipo CANDU fue el Nuclear Power Demonstrator (NPD). Los países en que están ubicados los reactores son: • • • • • • Canadá .1 (Central Nuclear Embalse). si se tiene en cuenta los retrasos en el proyecto de arranque impuestos por el gobierno provincial de Ontario). a fin de reducir costes de transporte. La ubicación de la planta ha sido una preocupación para los activistas. Douglas Point se planificó inicialmente para ser una planta de dos unidades.

La aceptación de las salvaguardas de ámbito total de la IAEA en una instalación CANDU hace muy difícil la descarga clandestina de combustible de bajo quemado adecuado para la producción bélica. por una sola vez. también llamado "ACR" mitiga este inconveniente al tener un regulador de tamaño más pequeño y al no utilizar agua pesada en el sistema de transporte de calor (utiliza agua ligera como refrigerante). el reactor CANDU avanzado. Se requieren toneladas de este costoso material para llenar la calandria del CANDU y el sistema de transporte de calor. en los que el combustible gastado contendría niveles elevados de PU-239 comparado con el combustible gastado en los PWR/BWR. El reactor de nueva generación. Aunque estos reactores podrían utilizarse. la India ha desarrollado autónomamente y construido el “reactor tipo pool” (Dhruva) que es una versión ampliada del tipo CIRUS diseñado para la producción de plutonio.75 % de pureza). un modelo de reactor canadiense distinto. Es este reactor el que se cree produjo el plutonio para las recientes pruebas nucleares de la India Operación Shakti. El plutonio restante al descargar el combustible del reactor es normalmente de "graduación de reactor" (más bajo en abundancia relativa en Pu-239) lo que lo hace menos atractivo como material para fines bélicos. En particular.Reactor CANDU 83 Problemas económicos y políticos Una desventaja económica del diseño del reactor CANDU es el coste inicial. que exige a los estados su aceptación de no producir armas nucleares a fin de comprar modelos CANDU (los cuales están en uso o están siendo construidos en China. la capacidad para producir plutonio con tiempos de irradiación cortos no es única del tipo CANDU. Pakistán y Rumania). es decir. a pesar de que esta penalización del alto coste de capital es normalmente compensada por el bajo coste de repostado de combustible comparado con otros modelos. No obstante. permite que el combustible se descargue después de períodos de irradiación breves. de hecho. del agua normal. químicamente. . o en el del normal en el CANDU. Un tema político con el reactor CANDU es la aseveración de que su capacidad de repostar sin apagar también hace más fácil producir plutonio "de graduación para armas". Todos los reactores CANDU están sujetos a las salvaguardas de la IAEA que asegura que cumplen con los niveles de no proliferación global de la agencia de las Naciones Unidas. Canadá firmó el Tratado de no proliferación nuclear. Existe un error frecuente de que el plutonio para la Operación Buda sonriente de las pruebas nucleares de la India fue producido con un modelo CANDU. ya que no requiere uranio enriquecido. para la producción de plutonio. Es de mayor importancia. Corea del Sur. Los reactores CANDU requieren la graduación más pura de agua pesada (superior al 99. por tanto. India. La aseveración. por tanto el requisito que todos los tipos de reactores estén salvaguardados a un nivel comparable y aceptable. La India tiene algunos reactores no salvaguardados basados en el modelo de reactor de agua pesada presurizada. utilizado para generar energía y del que algún combustible gastado del la planta de energía atómica de Madras (MAPS) fue reprocesado a plutonio en los últimos años 80. como lo estime la comunidad internacional. del agua pesada. es que el repostado sobre la marcha posible en los reactores CANDU.000). el plutonio fue producido por el reactor no salvaguardado CIRUS que está basado en el diseño NRX. si no fácilmente detectable con las salvaguardas internacionales establecidas. y se presenta en concentraciones extremadamente bajas en el agua natural (alrededor de una parte por cada 7. Argentina. plutonio con una alta concentración de Pu-239 y bajas concentraciones de otros isótopos Pu. Todos los tipos de reactores comerciales producen plutonio como un subproducto natural de la fisión de uranio (una porción de este plutonio a continuación sufre el mismo la fisión y contribuye significativamente al total de potencia de salida del reactor). Como con todos los reactores de energía. en principio. un mal uso de estas instalaciones no sería tan solo antieconómico en términos de producción de energía. No existen casos conocidos de combustible gastado de CANDU que haya sido desviado para un programa de armas. La alta pureza del agua pesada es cara porque el agua pesada casi no se puede distinguir.

Véase también • Energía nuclear en Canadá • Lista de reactores nucleares Enlaces externos (en inglés): • • • • • • • • • • • • Grupo propietario de CANDU [7] Historia del reactor CANDU [8] Enseñanza. Atomic Energy of Canadá presentó una propuesta para actuar así al Departamento de Energía de Estados Unidos. La gran masa térmica de la fría calandria actúa como un mecanismo sustancial de seguridad. el cual está actualmente (2005) siendo debatido por las agencias del gobierno y organizaciones no gubernamentales. debido a la utilización de uranio natural como combustible. sería enfriada por un proceso de cambio de la geometría del reactor. educación y bibliografía sobre la tecnología Candu [9] Ontario Power Generation [10] Bruce Power [11] New Brunswick Power [12] Hydro Quebec [13] Atomic Energy of Canada Limited [14] Canadian Nuclear Safety Commission [15] Canadian Nuclear Society [16] Canadian Nuclear Association [17] Canadian Nuclear FAQ [18] Texto en cursiva . Tal como se ha citado arriba.Reactor CANDU 84 Medidas que apuntan preocupaciones Las eficientes instalaciones CANDU son muy cuidadosas en el control de pérdidas de agua pesada de la calandria. para actualizar las existencias de agua pesada y reducir costes. y también separan el tritio del regulador para su venta en el mercado médico secundario. Algunas grandes instalaciones CANDU utilizan el sobrante de energía para hacer funcionar sus pequeñas plantas de separación de deuterio. el reactor no podría mantener una reacción en cadena si se produjera una alteración en algún modo significativa. en plutonio no apto con posterioridad para su uso bélico. de la geometría del canal original. Si un conjunto de combustible se recalentara y fundiera. Además. al quemarlo como combustible. CANDU puede ciertamente convertir las existencias para armas.

gc. aecl. podía producir plutonio para armas nucleares. cuando funcionaba con un corto (antieconómico) ciclo de combustible. org/ [3] http:/ / www. brucepower. La primera conexión a la red se produjo el 27 de agosto de 1956. lo que fue hecho público en una conferencia de Átomos para la Paz. Obsérvese que el intercambiador de calor está en el exterior del escudo protector de la radiación de cemento. ca Magnox Magnox es un tipo obsoleto de reactor de energía nuclear que. ca/ IDC-1-75-104-896/ science_technology/ candu/ clip3 [5] http:/ / www. ca/ events/ npd/ npd_main_eng. [1]. Diagrama esquemático de un reactor nuclear Magnox mostrando el flujo del gas. . ca/ history/ DouglasPoint/ AECL-2400/ AECL2400-1. nuclearfaq. y la planta fue inaugurada oficialmente por la Reina Elizabeth II el 17 de octubre de 1956. html [6] http:/ / www. cns-snc. asp [11] http:/ / www. ca/ history/ DouglasPoint/ DouglasPoint. a pesar de que no fue hasta abril de 1995 que el gobierno del Reino Unido anunció que toda la producción de plutonio con finalidad militar había cesado. En 2005. cuatro plantas de energía Magnox siguen funcionando en el Reino Unido y se tiene previsto su cierre para el año 2010. nbpower. ca/ [18] http:/ / www. htm [4] http:/ / archives. La primera planta de energía Magnox. de donde era originario el diseño.Reactor CANDU 85 Referencias [1] http:/ / en. Desde 1964 se utilizaron principalmente para ciclos de combustible comerciales. fue la primera planta de energía nuclear del mundo. cns-snc. Las posteriores y mayores unidades fueron propiedad de CEGB y funcionaron en ciclos de combustible comerciales. html [7] http:/ / www. com/ [14] http:/ / www. Cuando se cerró la planta el 31 de marzo de 2003. ca/ [15] http:/ / www. com/ default2. con dos cargas de combustible por año. com/ en/ [13] http:/ / www. en el Reino Unido. En total. ca/ [16] http:/ / www. org/ wiki/ Reactor_candu?action=history [2] http:/ / canteach. html [9] http:/ / cantech. [4]. se exportó una a Japón y otra a Italia. cns-snc. se construyeron 11 plantas de energía con un total de 26 unidades. opg. candu. cns-snc. Calder Hall. hydroquebec. org/ candu_reactors. cna. [3]. org/ [8] http:/ / www. el primer reactor había estado en funcionamiento durante cerca de 47 años [2]. cbc. Además. Magnox es también el nombre de una aleación— básicamente de magnesio con pequeñas cantidades de aluminio y otros metales— utilizada en la cobertura de combustible de uranio no enriquecido con una cubierta inoxidable para contener productos de fisión. candu. No obstante. candu. las dos primeras plantas (Calder Hall y Chapelcross) eran de propiedad inicialmente de la UKAEA y se utilizaron básicamente al principio para producir plutonio para uso militar. nuclearsafety. Se representa un antiguo diseño Magnox con un vaso de presión cilíndrico de acero. wikipedia. candu. org/ [10] http:/ / www. com/ [12] http:/ / www. Corea del Norte también desarrolló sus propios reactores Magnox basados en el diseño del Reino Unido. ca/ [17] http:/ / www.

Se requieren costosas instalaciones remotas de manipulación para controlar este peligro. de tal modo que ello añadió diferencias entre las plantas. y una aleación de magnox para la cobertura. muy similares al diseño de los reactores Magnox británicos. de la planta. la construcción del cual se interrumpió en 1994. • Reacciona con el agua. Ninguna compañía de construcción británica en su momento era lo suficientemente grande para construir todas las plantas nucleares. Esto fue particularmente importante para Magnox ya que el combustible no enriquecido tiene un punto de ignición bajo.35 bar para los recipientes de presión de acero. es GCR de la expresión inglesa Gas cooled reactor (reactor refrigerado por gas). La cobertura de acero inoxidable fue la adoptada tras probarse y desecharse muchas otras aleaciones. 86 Descripción general Los reactores magnox están refrigerados por dióxido de carbono presurizado y son moderados por grafito.Magnox Magnox es una aleación de Magnesio no oxidable. incluyendo el Magnox y el UNGG. Aunque la utilización de metal de uranio en lugar de óxido hace el reprocesado más directo y por tanto más barato. La presión de trabajo oscila ente los 6. al maximizar la disponibilidad de la planta de energía por eliminación de los tiempos de parada en el repostaje. también en Yongbyon. • Un reactor de 50 MWe. lo que lo hace caro de producir. El plutonio procedente del combustible gastado de este reactor ha sido utilizado en el programa de armas nucleares de Corea del Norte.9 a 19. Una característica clave de los AGR es la sustitución de la cobertura de magnox para permitir mayores temperaturas y mayor eficiencia térmica. todos ellos basados en los diseños desclasificados de los reactores Magnox de Calder Hall: • Un pequeño reactor experimental de 5 MWe en Yongbyon. Utilizan como combustible uranio natural. que se derivó del mismo. La denominación aceptada para toda esta primera generación de reactores refrigerados por dióxido de carbono y moderados por grafito. y en consecuencia la eficiencia térmica. algunas tienen una forma cilíndrica. y muy pocas unidades son idénticas. pero la mayoría de ellos son esféricos. lo que requiere cambios de combustible más frecuentes que en la mayoría de los reactores de uranio enriquecido. La expresión magnox también puede hacer referencia a: • Tres reactores en Corea del Norte. pero tiene dos importantes inconvenientes: • Limita la temperatura máxima. El Magnox fue sustituido en el programa británico de plantas nucleares por el Reactor avanzado refrigerado por gas (Advanced gas-cooled reactor) o AGR. excepto que la cobertura era de aleación de magnesio-zirconio. . es decir no enriquecido. que funcionó de 1986 a 1994. El repostado del combustible sobre la marcha era una parte esencial económicamente del diseño. El combustible Magnox incorpora aletas de refrigeración para proporcionar la máxima transferencia de calor a pesar de las bajas temperaturas de funcionamiento. que ahora se encuentran apagados permanentemente. El diseño fue refinado de forma continuada. Los primeros reactores tenían recipientes de acero presurizados. • Un reactor de 200 MWe en Taechon. Estos eran reactores de grafito refrigerados por dióxido de carbono con combustible de metal de uranio natural. cuya construcción se inició en 1985 pero que nunca se finalizó debido al Acuerdo marco de 1994 entre Corea del Norte y Estados Unidos. impidiendo el almacenaje a largo plazo bajo el agua del combustible gastado.8 y 27 bar. • Nueve reactores de energía UNGG construidos en Francia. la necesidad de realizar el reprocesado del combustible en un corto período de tiempo después de su retirada del reactor supone que los riesgos de fisión del producto sean graves. y volvió a funcionar en 2003. mientras que las últimas unidades (Oldbury y Wylfa) son de cemento reforzado. Este material tiene la ventaja de una baja captura de neutrones en sección cruzada. por lo que su realización se llevó a cargo por diversos consorcios en competición. y los dos diseños en cemento reforzado funcionan a 24.

la presión que puede ocasionar una explosión que se produzca en un proceso de ebullición no es un riesgo. definida como "shine" (brillo) directo. ya que la cobertura Magnox hubiera retenido la mayor parte del material radiactivo. primera conexión a la red en 1966. Los accidentes de pérdida de refrigerante –considerados en el diseño— no hubieran causado fallos a gran escala de combustible. primera conexión a la red 1962. las personas más expuestas que vivían cerca del reactor Magnox de la Planta de energía de Dungeness en 2002 [5] recibieron 0. apagadas en 1990.5 mil millones. Lista de reactores Magnox en el Reino Unido • Calder Hall cerca de Whitehaven. Somerset. . Por ello no requieren ni poseen instalaciones de segunda contención. • Sizewell "A" cerca de Leiston. apagadas en 2003 • Chapelcross cerca de Annan. baja densidad de energía. primera conexión a la red en 1964. La NDA está considerando preservar el Reactor 1 de Calder Hall como un museo. Por ejemplo. apagadas en 2002. apagadas en 1989. Ayrshire 2 unidades de 160 MWe cada una. primera conexión a red en 1959. siempre que el reactor fuera apagado rápidamente. 2 unidades de 138 MWe cada una. 2 unidades de 210 MWe cada una. Como el refrigerante ya es un gas. y es una parte significativa de la herencia industrial del Reino Unido. 2 unidades de 219 MWe cada una. por encima de la mitad de la dosis de radiación máxima recomendada por la Comisión Internacional de Protección Radiológica. • Bradwell cerca de Southminster. primera conexión a la red en 1965. primera conexión a la red en 1965. son mucho más bajas. • Hinkley Point cerca de Bridgwater. primera conexión a la red en 1966. los hervidores y conductos de gas están fuera del escudo biológico de cemento. • Dungeness "A" en Kent.56 mSv. Essex. conectada a la red por primera vez en 1956. entre otras actividades. 2 unidades de 195 MWe cada una. 2 unidades de 235 MWe cada una. Cumbria . Suffolk. Además la planta de la BNFL de Sellafield que. Calder Hall se inauguró en 1956 como la primera planta de energía nuclear comercial del mundo. con una media de alrededor de £2 mil millones por emplazamiento de reactor productivo. En consecuencia. apagadas en 1991. primera conexión a red en 1962. En los más viejos diseños de recipiente de presión de acero. Hay un debate actualmente sobre si la estrategia de desinstalación que debe adoptarse ha ser a 25 ó 100 años. 2 unidades de 121 MWe cada una. tiene un coste estimado de desinstalación de £31. El combustible Magnox se produce en Springfields cerca de Preston. apagadas en 1999. este diseño emite una cantidad significativa de radiación gamma y radiación de neutrones. El coste total de desinstalar las actividades Magnox muy posiblemente excede los £2 mil millones. sólo del "shine" directo. el coste estimado de desinstalación es de £371 millones.4 unidades de 50 MWe cada una.6 mil millones. que tienen recipientes de presión de cemento que encapsulan todo el circuito de gas. United Kingdom (NDA) es la responsable de la desinstalación de las plantas de energía Magnox en el Reino Unido con un coste estimado de £12. apagadas en 2003 • Berkeley en Gloucestershire. 4 unidades de 50 MWe cada una.Magnox Los reactores Magnox tienen un considerable grado de seguridad inherente debido a su robusto diseño. y la refrigeración por gas. 87 Desinstalación La Nuclear Decommissioning Authority. como el que sucedió en la catastrófica explosión de vapor en el accidente de Chernóbil. Dumfriesshire. • Hunterston "A" entre West Kilbride y Fairlie. Las dosis de los reactores de Oldbury y Wylfa. tiene la del reprocesamiento de combustible gastado Magnox en su planta de B205. • Trawsfynydd en Gwynedd.

918724.Ente Nazionale per l'Energía Elettrica Diseño de elementos del combustible Magnox [10] Empiezan los trabajos de limpieza de los estanques de refrigeración Magnox de Sellafield [11] – Ingeniería Nuclear Internacional. org/ archives/ pub/ ftp/ napsnet/ papers/ hayes1193. com/ story. com/ index. bnfl. co. htm#p139 [6] http:/ / www. 1 unidad de 166 MWe. uk [7] http:/ / www. primera conexión a la red en 1966. primera conexión a la red en 1968. uk/ publications/ nuclear_weapons/ accounting. pdf [8] http:/ / www. facilitada por el British Nuclear Group Magnox Safety Reviews [7] – Inspección de Instalaciones Nucleares. co. com/ jan96/ Magnox. South Gloucestershire. • Wylfa en Anglesey. planinficado su apagado para el 2008. iaea. html [10] http:/ / www. mod. htm [9] http:/ / www. asp?sectionCode=132& storyCode=2032396 [12] http:/ / magnox. 1 unidad de 160 MWe. apagada en 1998 Véase también • Lista de reactores nucleares Enlaces externos (en inglés): • Nuclear Sites Stakeholder Information [6] – Visión general de cada planta de energía Magnox. gov. com/ dischargesreport2002/ 121. html [3] http:/ / www. Japón. apagada en 1987 como consecuencia del Referéndum italiano sobre energía nuclear • Tokaimura (o Tokai). primera conexión a la red en 1971 88 Reactores Magnox exportados por el Reino Unido • Latina.BNFL Experiencia del funcionamiento del reactor Magnox de Latina [9] . txt [4] http:/ / www. nautilus. atomicinsights.Magnox • Oldbury cerca de Thornbury.00. aspx?page=413 [2] http:/ / www. primera conexión a la red en 1963. Vertido del combustible Magnox gastado [8] . • Biblioteca de depósito de imágenes del British Nuclear Group [12] – Una amplia colección de fotografías interiores y exteriores de todas las planta de energía nuclear Magnox en el Reino Unido. neimagazine. guardian. uk/ rwmac/ reports/ reprocess/ 16.2763. info . • • • • • Referencias [1] http:/ / www. 2 unidades de 217 MWe cada una. nuclearsites. htm [5] http:/ / www. bnfl. uk/ nuclear/ magnox. Italia. org/ inis/ aws/ htgr/ abstracts_c/ abst_iwggcr19_17. html [11] http:/ / www. hse. uk/ nuclear/ article/ 0. 2 unidades de 490 MWe cada una. defra. gov.

El PWR fue diseñado originalmente por el Bettis Atomic Power Laboratory para ser utilizado como planta de energía en un submarino nuclear. En un PWR. prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. el circuito primario de refrigeración está presurizado con el fin de evitar que el agua alcance su punto de ebullición. Hay más de 230 reactores tipo PWR en uso para la generación de energía eléctrica (los PWR producen típicamente entre 900 y Maqueta de una central nuclear tipo PWR.Reactor de agua a presión 89 Reactor de agua a presión Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada. como revistas especializadas. algunos PWR pequeños han sido utilizados para calefacción en regiones polares (ver Army Nuclear Power Program). [1] Puedes añadirlas así o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando: {{subst:Aviso referencias|Reactor de agua a presión}} ~~~~ Un reactor de agua a presión (por sus siglas en inglés PWR: Pressurized Water Reactor). El PWR es uno de los tipos de reactores más utilizados a nivel mundial. monografías. es un tipo de reactor nuclear que usa agua como refrigerante y moderador de neutrones. de aquí el nombre de este tipo de reactores. 1500 MWe). . También. y varios cientos más que se usan para propulsión naval.

En cambio. El agua calentada por el combustible nuclear. en donde el calor del agua del circuito primario se transfiere hacia el agua del circuito secundario para convertirla en vapor. tales como los reactores rápidos que utilizan otras sustancias en lugar de agua en sus circuitos de refrigeración.Reactor de agua a presión 90 Resumen La figura a la derecha muestra un esquema de un reactor tipo PWR. se bombea (P1) hacia un tipo de intercambiador de calor llamado generador de vapor (B). eliminando la necesidad de utilizar un generador de vapor. en el ámbito de la ingeniería nuclear). secundario y terciario). Como consecuencia de esto. También hay otros tipos de reactores. el vapor se enfría en un condensador (K) donde se tiene nuevamente agua líquida que es bombeada (P2) nuevamente hacia el generador de vapor. en un BWR el agua del primario no está tan presurizada y una fracción en torno al 15% se convierte en vapor en el núcleo del reactor. En un PWR (y en la mayoría de los reactores nucleares de potencia). el combustible nuclear (C) calienta el agua del circuito primario entregando calor por conducción térmica a través de la vaina que contiene al combustible. Características de Diseño de los reactores tipo PWR Refrigerante En reactores tipo PWR se utiliza agua ordinaria como refrigerante. En submarinos nucleares la electricidad se utiliza para alimentar una máquina eléctrica que se utiliza para la propulsión del submarino. que es una presión notablemente más alta que en otros reactores nucleares. En cambio. El agua permanece fundamentalmente en fase líquida (si bien hay ebullición nucleada en la zona del núcleo) debido a la alta presión a la que funciona el circuito primario (usualmente alrededor de los 16 MPa/150 atm). Tras pasar por la turbina. hay tres circuitos de refrigeración (primario. la temperatura de ebullición del agua se aumenta a un valor tal que se garantiza que el agua del circuito primario no se evapore durante la operación normal del reactor. El agua alcanza temperaturas del orden de los 315 °C (~600 °F). La transferencia de calor se lleva a cabo sin que el agua de los circuitos primario y el secundario se mezclen ya que el agua del circuito primario es radioactiva. • La presión en el circuito primario es típicamente de 16 MPa. El vapor que sale del generador de vapor se utiliza para mover una turbina (T) que a su vez mueve un generador eléctrico (G). que utilizan agua ordinaria (también llamada agua ligera. Se tienen dos características distintivas de los reactores de agua presurizada (PWR): • En un PWR. mientras que es necesario que el agua del secundario no lo sea. El condensador es enfriado por un tercer circuito de agua llamado circuito terciario. El agua del primario se utiliza para calentar el agua del circuito secundario que se convierte en vapor saturado en el . en un reactor de agua en ebullición (BWR) hay dos circuitos. mientras que en una planta de potencia el generador eléctrico está conectado a la red de distribución eléctrica. En algunos diseños este vapor es el que se utiliza directamente para mover la turbina.

Estas vainas se llenan además con helio a fin de mejorar la conducción térmica (entre el pellet y la vaina). Tras su enriquecimiento. en total. Este efecto hace que los reactores PWR sean muy estables. también actúa como material moderador. El uso de agua como moderador es una importante característica de seguridad de los reactores PWR.Reactor de agua a presión generador de vapor para ser usado en la turbina (en la mayoría de los diseños la presión del secundario es de 60 atm y la temperatura del vapor es de 275 °C). 91 Moderador Los reactores PWR. como todos los diseños de reactores térmicos. contienen entre 80 y 100 toneladas de uranio. el dióxido de uranio (UO2) en polvo se cuece a alta temperatura en un horno Elemento Combustible de reactor PWR. donde el uranio se encuentra enriquecido en 235U en valores que van de 2 a 4%. El efecto de moderación será mayor en la medida que la densidad del agua sea mayor (ya que al haber mayor cantidad de moléculas de agua por unidad de volumen. reduciendo el efecto de moderación y por lo tanto. reduciendo la probabilidad de que los neutrones rápidos pierdan velocidad y alcancen la velocidad necesaria para inducir una nueva fisión (y por lo tanto resultando en una reducción de la potencia del reactor). Generalmente. la densidad del agua disminuye. durante una subida incontrolada de la potencia del reactor). los neutrones van perdiendo velocidad a medida que chocan con las moléculas de agua. Estas vainas de combustible así terminadas se agrupan en elementos combustibles que son utilizados para formar el núcleo del reactor. entonces mayor será la probabilidad de que un neutrón choque con una molécula). material y permitir la fabricación de pastillas (en inglés. Estos pellets se ponen en vainas fabricadas con una aleación metálica de zirconio resistente a la corrosión. requieren que los neutrones rápidos producidos por las fisiones en el combustible del rector pierdan energía. ya que. Diseñado y construido por Babcock and de sinterizado para poder endurecer el Wilcox. En los PWR el agua que se usa como refrigerante. disminuyan su velocidad (a este proceso se lo denomina moderación) con el fin de poder mantener la reacción en cadena. El elemento combustible tiene alrededor de 4 m de longitud. Combustible El combustible que se utiliza en reactores PWR es un óxido de uranio. los elementos combustibles son bloques de 14 x 14 a 17 x 17 vainas. Un elemento combustible típico de un PWR tiene entre 200 y 300 vainas cada uno y el núcleo de un reactor PWR tiene entre 150 y 250 elementos combustibles que. esto es. Dado que la masa de núcleos de hidrógeno que se encuentran en una molécula de agua es parecida (en realidad es algo mayor) a la masa de un neutrón. . pellets) de dióxido de uranio enriquecido. en caso de un incremento en la temperatura del moderador (por ejemplo.

enfriamiento excesivo del refrigerante. En contraste. Salvaguardias Tecnológicas El Sistema de Inyección de Seguridad. El boro es un absorbente de neutrones muy eficaz y.Reactor de agua a presión 92 Control La potencia del reactor en PWR comerciales y militares se controla normalmente variando la concentración de ácido bórico en el refrigerante del circuito primario. Se compone de 2 ó 3 trenes de almacenamiento del agua de recarga. b) Inyección de seguridad activa: Esta fase se realiza mediante 2 sistemas. Por su parte. SBP. En el caso de reactores navales. los reactores tipo BWR no usan boro disuelto en el refrigerante primario para el control de la potencia del reactor sino que se realiza regulando el caudal de refrigerante. y el de alta. la mayoría de los reactores BWR comerciales incluyen un sistema de apagado de emergencia basado en la inyección de ácido bórico en el refrigerante del circuito primario. El SAP inyecta agua en el caso de roturas pequeñas. . Sin embargo. incrementando o reduciendo la concentración de boro en el reactor se afecta la población de neutrones en el reactor. el sistema de baja presión. Además el reactor utiliza barras de control que se insertan desde arriba en los elementos combustibles y se utilizan normalmente solo para las operaciones de arranque y apagado del reactor. SAP: El SBP inyecta agua borada en el SRR en el caso de roturas grandes. por lo tanto. la potencia se regula por medio de barras de control. Esto proporciona un enfriamiento rápido del núcleo cuando se producen grandes roturas. aumento de la presión de la contención. SIS Actúa cuando se produce un LOCA (Loss of Coolant Accident) inyectando agua borada en el reactor para evitar el aumento de temperatura en las vainas de combustible. Consta de tres fases: a) Inyección pasiva de los acumuladores: El agua borada está almacenada a unos 45 bares en unos tanques. o en una de las líneas de vapor. en las que la pérdida de carga y presión es lenta. provocará una despresurización en el primario y las válvulas se abrirán. los reactores tipo CANDU también utilizan ácido bórico como sistema redundante para el apagado del reactor. Al producirse el LOCA. La inyección activa se acciona cuando varios elementos de la instrumentación electrónica detectan baja presión en el presionador. de los cuales hay uno por cada lazo. inyectando el agua borada en la rama fría del SRR (Sistema de Refrigeración del Reactor). Esta es una ventaja de los BWR en relación a otros reactores ya que el ácido bórico es muy corrosivo y además no se requiere de un sistema que se encargue de regular la concentración de este Recipiente de Presión de un reactor PWR absorbente. El agua está retenida gracias a unas válvulas que se abren si la presión en los taques es mayor que en el sistema de refrigeración primario.

• Puede verse también como ventaja el hecho de que al utilizar uranio enriquecido como combustible. pero el costo en este caso está en la producción del agua pesada. lo cual incrementa el costo del reactor. • Los PWR pueden ser operados con un núcleo que contiene menos material fisible que el necesario para alcanzar la condición de criticidad con neutrones instantáneos (en inglés. Esto pone requerimientos exigentes sobre las cañerías y el recipiente de presión del reactor y por lo tanto incrementa los costos de construcción. prompt critical). • Los PWR no pueden cambiar el combustible gastado mientras están operando. Desventajas • El agua del sistema refrigerante primario tiene que ser presurizado a altas presiones para mantener el agua en fase líquida a las temperaturas de trabajo del reactor.Reactor de agua a presión c) Cuando el nivel del Tanque de Almacenamiento del Agua de Recarga cae a un cierto nivel. Esto limita la vida útil del reactor y además requiere de sistemas especiales para el filtrado de los productos de corrosión. • El agua ordinaria es más absorbente de neutrones que el agua pesada. ya que el proceso de enriquecimiento de uranio también es un proceso costoso (ver también desventajas). También eso incrementa el riesgo ante un accidente con pérdida de refrigerante del sistema primario. los PWR pueden utilizar agua ordinaria como moderador en lugar de necesitar agua pesada cuya producción es costosa. Esto reduce la posibilidad de que el reactor tenga una subida incontrolada de la potencia y es una de las características de seguridad de los PWR. lo cual incrementa el costo del combustible. Esto limita la eficiencia del reactor y también implica que tiene que salir de operación por periodos más largos que otros tipos de centrales nucleares. las bombas ya no succionan del mismo sino del sumidero del recinto de contención. causando que los productos de corrosión (que son radiactivos) circulen por el circuito primario. • Dado que el agua actúa como moderador de neutrones. En el caso de los reactores que usan agua pesada. . esto ayuda a reducir la posibilidad de perder el control de la reacción en cadena. es posible utilizar uranio natural como combustible. Por esta razón no es posible construir un reactor rápido reproductor que utilice agua como refrigerante. y entonces la segunda fase del SIS termina. Por lo tanto al utilizar agua ordinaria como moderador es necesario utilizar uranio enriquecido como combustible. 93 Ventajas • Los reactores tipo PWR son muy estables debido a su tendencia a reducir su potencia ante incrementos de temperatura. Nota: esta ventaja es relativa. no es posible construir un reactor rápido con un diseño de PWR. Comienza entonces la recirculación del agua a través de las ramas calientes de los lazos principales de refrigeración para evitar así la ebullición del agua en el núcleo y la consiguiente deposición de boro en las vainas. • El agua caliente del primario con ácido bórico disuelto es corrosivo para el acero inoxidable. Sin embargo es posible construir un reactor reproductor térmico utilizando agua pesada.

wikipedia. org/ wiki/ Reactor_de_agua_a_presi%C3%B3n?action=history Reactor de agua en ebullición Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada. • Westinghouse Advanced Passive 1000 (AP1000). prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. diseñado por General Electric a mediados de la década de los cincuenta. BWR Reactor nuclear Central nuclear Energía nuclear Combustible nuclear MOX Referencias [1] http:/ / en.Reactor de agua a presión 94 Diseños Avanzados de reactores tipo PWR • European Pressurized Reactor (EPR). . y en el que el agua común se utiliza como refrigerante y moderador. como revistas especializadas. monografías. en inglés. formando vapor que se utiliza para impulsar la turbina que mueve el generador eléctrico. es un tipo de reactor nuclear de agua ligera (LWR en inglés). Véase también • • • • • • • Lista de reactores tipo PWR. Ésta alcanza la ebullición en el núcleo. en inglés. [1] Puedes añadirlas así o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando: {{subst:Aviso referencias|Reactor de agua en ebullición}} ~~~~ Un reactor de agua en ebullición (BWR) (ing: Boiling Water Reactor).

13 = Agua fria para el condensador. En cambio. 1 = Vasija del reactor. 16 = Bomba de agua fria del condensador. que puede . Esta es una característica muy relevante del diseño de los BWR para la seguridad nuclear dado que. 11 = Excitador del generador eléctrico. y por tanto se reduce la potencia del reactor. con lo que son menos los neutrones que se ralentizan y son absorbidos por el combustible. A medida que las barras de control se retiran. 12 = Condensador de vapor. la cantidad de agua liquida en el núcleo disminuye. 8 = Turbina de alta presión. Vapor. Dado hormigón. al introducir barras de control. 15 = Bomba de (15) de nuevo hacia el interior de la circulación de agua. Control La potencia del reactor se controla mediante dos métodos: Control por barras de control (3) Variar la posición (retirando o introduciendo) de las barras de control es el método común de control de la potencia cuando se arranca el reactor y cuando se trabaja hasta el 70% de la potencia del reactor. El vapor seco fluye entonces en dirección a la turbina (8. con lo que a su vez aumenta la moderación de neutrones. lo cual aumenta la calidad de éste. 7 = Entrada de agua. aumentará la potencia del reactor.9) que mueve el generador eléctrico (10). 10 la cual es impulsada mediante bombas = Generador eléctrico. pudiendo existir asociadas otras partes como separadores de humedad adicionales (denominados en inglés MSR) entre la turbina y el condensador que aumenten la eficiencia de la máquina. 3 = un condensador (12) que lo enfría Barras de control. aumentando en el combustible. Esto significa que habrá más neutrones que se ralentizan pudiendo ser absorbidos por el combustible fisil y. en consecuencia. Control por flujo de agua Variar (aumentando o disminuyendo) el flujo de agua a través del núcleo es el método de control más habitual cuando se está operando la central entre el 70% y el 100% de la potencia del reactor. Tras esto el vapor que sale de la turbina pasa por Esquema de funcionamiento de un BWR. decrece la moderación de neutrones. 14 = Precalentador. en general. Por tanto aumenta la potencia del reactor. 17 = Camara de vasija (1) que contiene el núcleo.Reactor de agua en ebullición 95 Funcionamiento En un reactor del tipo BWR sólo se utiliza un circuito en el cual el combustible nuclear (2) hace hervir el agua produciendo vapor. reduciendo el contenido de humedad del vapor. 4 = Bombas de circulación. 2 = Elemento fisil. éste se comporta como una máquina térmica convencional. 9 = Turbina de baja presión. las burbujas de vapor ("cavidades") se eliminan más rápidamente del núcleo. Cuando disminuye el flujo de agua a través del núcleo se produce el proceso inverso: las cavidades de vapor se mantienen más tiempo en el núcleo. aumenta por tanto la cantidad de agua líquida en el núcleo. aumenta la absorción de neutrones en éstas y disminuye en el combustible de forma que se reduce la potencia en el reactor. 5 = Motores de las barras de control. Este último asciende hacia una serie de separadores y secadores que lo separan del caudal del agua de refrigeración. se reduce la absorción de neutrones en las mismas. 6 = obteniéndose nuevamente agua liquida. un aumento incontrolado de la potencia del reactor da lugar a una mayor ebullición de agua y por tanto una disminución de la potencia del reactor. 18 = Conexión a la red eléctrica que el vapor fluye desde el reactor. A medida que se aumenta el flujo de agua a través del núcleo.

Debido a que el agua que atraviesa el núcleo de un reactor está siempre contaminada con rastros de radioisótopos. el núcleo de los reactores BWR continúa generando calor debido a la radiactividad después de que las reacciones de fisión hayan parado. los componentes de trabajo y sistemas de seguridad están diseñados para que ningún posible fallo pueda causar un aumento de presión y potencia más allá de la capacidad de los sistemas de seguridad para parar el reactor antes de que se puedan provocar daños al combustible o a los componentes que contienen el refrigerante. menor eficiencia de los neutrones y menor densidad de potencia que en la parte baja del núcleo. por lo tanto se puede entrar en la sala de la turbina poco tiempo después de haber detenido el reactor. dando como resultado una menor moderación. por ejemplo. y por ello el agua hierve en el núcleo a una temperatura de alrededor de 285 °C. En cambio. 96 Diseño El circuito agua/vapor se encuentra a una presión de unas 75 atmósferas.Reactor de agua en ebullición llegar a su apagado. haciendo posible la fusión del núcleo en el caso de que todos los sistemas de seguridad fallaran y el núcleo no recibiera refrigerante. en el caso de un reactor de agua a presión (PWR) apenas se permite la ebullición debido a la alta presión mantenida en su circuito primario (aproximadamente 158 veces la presión atmosférica). sumando un total de aproximadamente 140 toneladas de uranio. Al igual que en el reactor de agua a presión. y resulta también necesaria protección radiológica durante los trabajos de mantenimiento. La mayor parte de la radiactividad contenida en el agua del circuito primario tiene una vida corta (en su mayoría es 16N con una vida media de 7 segundos). El reactor está diseñado para operar con un 12-15% de agua en la parte alta del núcleo en forma de vapor. por la obstrucción de la circulación de vapor desde el reactor) tendrá como resultado una disminución súbita de la proporción de vapor con respecto al agua en el interior del reactor. en comparación con la de los reactores de tipo PWR. . a un aumento de la potencia de salida del reactor. Dicha presión es relativamente baja. Este aumento de agua llevará a una mayor moderación de neutrones y. la potencia generada disminuye a medida que la proporción de vapor con respecto a la de agua en el núcleo del reactor aumenta. Como el PWR. que no posee una fase de vapor en el núcleo del reactor. se requiere que la turbina este blindada durante su funcionamiento normal. El número de elementos combustibles en un reactor en concreto depende de la potencia a generar. y hay más de 800 de estos elementos en el núcleo del reactor. esto es. al contrario de lo que ocurre en el PWR. el tamaño del núcleo y la densidad de potencia que se proyecte para dicho reactor. A causa de este efecto en los BWRs. El aumento del coste relacionado con el funcionamiento y el mantenimiento de un BWR se compensa con un diseño más sencillo y una eficiencia térmica mayor que la de un PWR. Elemento Combustible. un incremento en la presión del vapor (causada. el reactor de agua en ebullición posee un coeficiente de vacío (o de huecos) negativo. En un BWR moderno cada elemento combustible consta de entre 74 y 100 barras de combustible. En los BWR las barras de control se han de introducir desde la zona inferior de la vasija del reactor. en consecuencia. No obstante.

• Las barras de control se han de introducir desde abajo. Sin embargo. Desventajas • Cálculos operacionales complejos para manejar el uso del combustible nuclear en los elementos combustibles durante la producción de energía debido al flujo bifásico (líquido y vapor) en la zona superior del núcleo (apenas un problema con los ordenadores modernos). lo cual redunda en un mayor coste. En este escenario existe un alto riesgo de explosión. que puede amenazar la integridad estructural del reactor. y por tanto no se vuelve tan frágil con la edad. Debido al coeficiente de vacío negativo. llevando al agua a descomponerse en hidrógeno y oxígeno. de tal manera que si hay una pérdida total de potencia estas caerían por su propio peso). los costes totales se ven reducidos debido a que los BWR modernos no poseen generadores de vapor y sus tuberías asociadas) • Contaminación de la turbina por productos de fisión (no es un problema con la moderna tecnología de combustibles) • Es necesaria protección y controlar el acceso a las turbinas de vapor durante su funcionamiento normal debido a los niveles de radiación provenientes del vapor. lo cual requiere de uno a tres años de bombeo de refrigerante para lograr estabilizar el reactor a baja temperatura. Esta característica. el combustible nuclear continua generando calor residual por decaimiento radioactivo a una tasa aproximada del 7% de la potencia total del reactor. • La inserción completa de las barras de control detienen efectivamente la reacción nuclear primaria. • La vasija del reactor está sometida a una irradiación notablemente menor en comparación con un PWR.Reactor de agua en ebullición 97 Ventajas • La vasija del reactor y sus componentes asociados operan a una presión notablemente baja (alrededor de 75 veces la presión atmosférica) en comparación con un PWR (unas 158 veces la presión atmosférica). y son necesarios más instrumentos en el interior del núcleo. . • Requiere de una vasija de presión mucho más grande que la de un PWR de similar potencia. Esto resulta en una característica de seguridad intrínseca de este tipo de reactores donde un evento que resultara en un incremento de potencia en el reactor resultaría en un aumento de la proporción de vapor en el reactor. Además. Si la refrigeración falla el momento de apagar el reactor. • El rendimiento de este tipo de reactor es ligeramente superior al de los reactores PWR debido a la eliminación del intercambiador de calor entre los circuitos primario y secundario que necesita este último. • El reactor tiene un coeficiente de realimentación de potencia negativo fuertemente dominado por el coeficiente de realimentación por vacío (fracción de vapor en el reactor). se han de tomar precauciones adicionales durante las tareas de mantenimiento de la turbina en comparación con los PWR. sumada al coeficiente de realimentación por temperatura que también es negativo hace que los BWR sean reactores muy estables y controlables. el cual entra directamente desde el núcleo del reactor. esto resultaría en una tendencia a reducir la potencia del reactor. y por tanto no podrían caer dentro del reactor por su propio peso en caso de una pérdida total de la potencia (en la mayoría de los demás tipos de reactores las barras de control están suspendidas por electroimanes. • Opera con una temperatura del combustible nuclear menor. este puede sobrecalentarse hasta temperaturas por encima de los 2200 grados. (No obstante.

ambos apilados y en el exterior. Antes de que empezara el desarrollo del MSRE. antes y después de las labores de mantenimiento. cuando el fabricante inició la producción de una nueva clase (CGB) que cumpliera con los requerimientos del MSRE. La factibilidad técnica parecía estar en un sólido terreno – mediante una combinación compatible de sal. y la planificación de mantenimiento remoto y las preparaciones. org/ wiki/ Reactor_de_agua_en_ebullici%C3%B3n?action=history Reactor de sal fundida Hacia 1960 estaba clara la visión de una familia de reactores de sal fundida. y todas las otras partes en contacto con la sal eran de la aleación Hastelloy-N. un reactor de un fluido que funcionase a 10 MW(t) o menos. El combustible era LiF-BeF2-ZrF4-UF4 (64-30-5-1 moléculas %). El sistema de combustible estaba situado en celdas selladas. Este fue el objeto del «experimento de reactor de sal fundida» (MSRE en sus iniciales en inglés): demostrar que algunas de las características clave de de los propuestos reactores de energía de sal fundida podían ser incorporadas en un reactor práctico que pudiera ser operado con seguridad y fiabilidad y que pudiese ser mantenido sin excesivas dificultades. Descripción El vaso del reactor medía 5 pies de diámetro. a través de una sal secundaria. Para simplificarlo debía de ser aceptablemente pequeño. cuyo mantenimiento se realizaba mediante herramientas de manejo a distancia a través de aberturas en el techo del escudo.Reactor de agua en ebullición 98 Véase también • Reactor nuclear • Central nuclear • Energía nuclear Referencias [1] http:/ / en. el moderador era grafito de clase CGB. En una celda adyacente al reactor se encontraba una sencilla instalación para insuflar gas a través del combustible o para fluidificar la sal: H2-HF para retirar el óxido. surgieron nuevas dificultades. las pruebas habían mostrado que la sal no era permeable en el grafito en el que los poros eran muy pequeños. el desarrollo de componentes del reactor. fueron las principales actividades de desarrollo. También el cuenco de la bomba estaba situada la toma a través de la cual se podían retirar muestras de la sal o se podían introducir cápsulas de sal enriquecida de combustible concentrada (UF4-LiF o PuF3). la sal secundaria era LiF-BeF2 (66-34 moléculas %). Una serie de impregnaciones de brea y de tratamientos de calor produjeron la estructura de alta densidad y pequeña porosidad . con dispersión del calor en el aire. Otras actividades incluían los trabajos en la química del reactor. Para fluidificar el combustible que circulaba por el sistema. La producción y las pruebas posteriores del grafito y del Hastelloy-N. además. se utilizaba un tanque de sal de LiF-BeF2. El cuenco de la bomba de combustible era el espacio de agitación para el circuito de circulación. el desarrollo y las técnicas de fabricación del Hastelloy-N. wikipedia. El grafito con la deseada estructura porosa estaba disponible sólo en pequeñas piezas preparadas de modo experimental. grafito y materiales de contención – pero se precisaba un reactor para demostrar esta tecnología. desarrollo y construcción. en donde alrededor de 50 gpm de combustible eran rociadas en el espacio del gas para permitir que el xenón y el kriptón escapasen de la sal. F2 para retirar el uranio como UF6. Desarrollo y construcción La mayoría de los esfuerzos en el proyecto del MSRE entre 1960 y 1964 se dedicaron a su diseño.

Las consideraciones de mantenimiento a distancia saturaron el diseño del MSRE. Las cápsulas expuestas al reactor de pruebas de materiales mostraron que densidades de las sales de energía de fisión de más de 200W/cm³ no tenían efectos adversos en la compatibilidad de las sales de combustible. La construcción de los componentes del sistema primario y las modificaciones de viejo edificio ARE (que había sido parcialmente remodelado para un propuesto reactor para aviación de 60-MW(t) ) se iniciaron en 1962. y se incluyeron instrumentos para el corte y conexión a distancia de los tubos de 1½ pulgada. el Hastelloy-N. Siguiendo los procedimientos adecuados. incluido un sistema de aspersión para retirada del xenón. En consecuencia. Aparentemente las roturas se debían a que la estructura era tan fuerte que los gases de la pirolisis del impregnante no podían escapar con la suficiente rapidez. Los materiales para el MSRE. que alcanzaba casi las 200. unidades recambiables de aislamiento del calor. Los esfuerzos del MSRE fueron reanalizados. El desarrollo para el MSRE generó nuevos datos necesarios para la aprobación del código ASME. No obstante. El programa de desarrollo del MSRE no incluyó experimentos físicos del reactor o mediciones de transferencia de calor. Según los análisis se demostró que el calentamiento en las roturas rellenadas con sal no sería excesivo. todos los componentes más importantes fueron fabricados en las factorías propiedad de la AEC en Oak Ridge y Paducah. Se encontró que se producía gas fluoruro mediante radiolisis de sales congeladas. Existía suficiente libertad en el MSRE para evitar que las desviaciones de las predicciones no comprometieran el cumplimiento de sus objetivos. Entre los componentes que fueron desarrollados especialmente para el MSRE se incluyen rebordes para las conducciones de 5 pulgadas que trasportaban la sal fundida. El Oak Ridge National Laboratory (ORNL) fue el responsable de asegurar la calidad. Se llevó a cabo un programa de pruebas extensivas de corrosión del Hastelloy-N fuera de la instalación. varillas de control flexibles para operar en guardacabos a 1200 °F. Los sistemas primarios fueron 99 . no obstante. los pocos datos de que se disponía indicaban que la resistencia y la tasa de deslizamiento del Hastelloy-N apenas serían afectadas por la radiación. pero todas rehusaron presentarlas debido a la falta de experiencia con la nueva aleación. la planificación. y equipos para la retirada de muestras de metal y de grafito del núcleo. En el momento en que se establecieron las condiciones de diseño por el MSRE. la fabricación de Hastelloy-N no presentó problemas especiales. pero en las fases finales aparecieron roturas ocasionales en muchas de las barras de 2 ¼ pulgadas. válvulas de enfriamiento (una sección ventilada por aire en la que la sal debía ser enfriada y descongelada). y la gestión de construcción. La elección del Hastelloy-N para el MSRE se realizó en base de los prometedores resultados de las pruebas en las condiciones de la ANP y el cumplimento de muchos de los datos metalúrgicos requeridos. para el Hastelloy-N no irradiado. alcanzándose la conclusión de que el reactor tendría la vida adecuada para alcanzar sus objetivos. La instalación de los sistemas de sal se completó a mediados de 1964. que las roturas no se propagarían. pero con las previsiones para un mantenimiento a distancia. incluso cuando se rellenaran de sal y se sometieran a ciclos repetitivos de enfriamiento. Se desarrollaron bombas centrífugas similares a las utilizadas con éxito en el programa de reactores para aviación. la vida de rotura por tensión y por la fractura por deformación hubo de ser drásticamente reducida debido a la irradiación térmica de los neutrones.000 libras en una variedad de presentaciones. y el grafito fue aceptado para su uso en el MSRE. y el grafito. Simultáneamente se lanzó un programa para verificar la resistencia del Hastelloy-N al debilitamiento (embrittlement).Reactor de sal fundida deseada. las cuales indicaron unas tasas de corrosión extremadamente bajas en las condiciones del MSRE. Esto también incluía la preparación de regulaciones para la obtención de Hastelloy-N y para la fabricación de componentes. Mediante la soldadura de fisuras con calentamientos experimentales se realizaron cambios menores en la composición. Se solicitaron a varias compañías fabricantes en la industria nuclear ofertas para la fabricación del componente. fueron producidos comercialmente. A medida que la construcción progresaba. pero solo a temperaturas por debajo de los 100 °C. se estableció arbitrariamente una tolerancia de diseño del 20% por debajo de los valores del código. con lo que no hubo dificultades para obtener un material aceptable. y el enriquecedor y muestreador de combustible. Las pruebas demostraron.

que se limitó a 7. el reactor fue apagado durante 3 meses debido al fallo de uno de principales ventiladores de refrigeración. para el 233U en este reactor. Otras demoras posteriores se produjeron como consecuencia de la conexión de las conducciones de salida de gas. los objetivos iniciales del MSRE se habían cubierto. Utilizando las instalaciones de procesamiento en la propia planta. para medir los coeficientes de fiabilidad y reactividad de las varillas. las conducciones de los intercambiadores de calor. El funcionamiento a alta potencia durante varios meses permitió una medida muy meticulosa del ratio de captura a fisión. La prueba nuclear del MSRE empezó en junio de 1965. 100 Funcionamiento El funcionamiento del MSRE se realizó durante 5 años. Todos los objetivos del experimento fueron alcanzados en este período. con períodos de funcionamiento de 1. la deposición de los productos de fisión. se realizaron investigaciones sobre la separación del xenón. La posibilidad de utilizar plutonio en los reactores de sal fundida. y se pegaron a los filtros y válvulas de gas. completando los objetivos del funcionamiento del 233U. se alcanzó en mayo de 1966. Después de experimentos con energía cero. un guardacabo de la varilla de control. .4 MW(t) por la capacidad del sistema de rechazo de calor. el reactor fue apagado y se realizaron las preparaciones finales para el funcionamiento con energía. Los experimentos a potencia cero del 233U y las pruebas dinámicas confirmaron las características neutrónicas previstas. el MSRE se convirtió en el primer reactor mundial que funcionaba con 233U. y se finalizó el funcionamiento nuclear con 235U.Reactor de sal fundida instalados por dotaciones del ORNL. Entonces se añadió el 233UF4-LiF a la sal de transporte. Después de dos meses de funcionamiento a toda potencia. Las comprobaciones y las pruebas prenucleares incluían la circulación de la sal de flujo y de combustible durante 1. El gas en circulación y las fluctuaciones de potencia que lo acompañaban fueron eliminadas haciendo funcionar la bomba de combustible a una velocidad ligeramente menor. Entonces se llevó a cabo un programa limitado de examen. enfocándose su funcionamiento a la observación de las nuevas características nucleares. En los meses finales de funcionamiento. Para marzo de 1968. y el comportamiento del tritio. el reactor permaneció en espera durante casi un año. Durante los siguientes 15 meses. y en octubre de 1968. fue destacada al añadir PuF3 como mejorador del combustible durante este período. Una consecuencia inesperada del procesado de la sal fue que sus propiedades físicas se vieron ligeramente alteradas de modo que la cantidad de gas habitual que entraba desde la bomba de combustible al circuito se vio incrementada. Para aquella fecha. incluyendo una barra moderadora del núcleo. desde la carga de la sal en 1964 hasta el fin del funcionamiento nuclear en diciembre de 1969. con la adición de 235U enriquecido como UF4-LiF a la sal portadora para que el reactor alcanzara su criticidad. las sales de fluidificación y las de combustible se fluoraron para recuperar el uranio de ellas como UF6. pero a finales de 1966 la mayoría de los problemas de arranque quedaban atrás. El incremento de potencia fue retrasado cuando se polimerizaron vapores del aceite que se había filtrado dentro de la bomba de combustible por los gases radioactivos resultantes. partes de la concavidad de la bomba del combustible. de modo que el programa del MSRE se amplió para incluir la sustitución con 233U en la sal de combustible.000 horas. La máxima potencia. y 6 meses que fueron interrumpidos por un drenaje de combustible. Después del apagado final en diciembre de 1969. el reactor estuvo en criticidad durante el 80% del tiempo. Los sistemas radioactivos fueron a continuación cerrados en espera de su desguace final. y una válvula de enfriamiento que había desarrollado una filtración durante el período de apagado final. mediante subcontratistas se modificó el edificio y se instalaron sistemas complementarios. el 233U se encontraba ya ampliamente disponible.

Reactor de sal fundida

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Resultados
La conclusión más difundida y quizás la más importante de la experiencia del MSRE es que era un reactor totalmente viable. Funcionó durante largos períodos, aportando información valiosa, y cuando requirió acciones de mantenimiento pudieron realizarse con seguridad y sin una excesiva demora. El destacado comportamiento del MSRE mostró claramente que con un diseño adecuado y una construcción y funcionamiento cuidadosos, las características no habituales de un MSR (reactor de sal fundida) no comprometía en modo alguno su seguridad y fiabilidad. En muchos aspectos, el MSRE sirvió para confirmar las expectativas y predicciones. Por ejemplo, se había esperado confiadamente la inmunidad observada de la sal combustible a los daños de la radiación, la completa ausencia de ataque sobre el grafito, y la muy pequeña corrosión del Hastelloy-N. Los gases nobles fueron separados de la sal combustible por el simple procedimiento de su difusión, incluso mejor que lo previsto, reduciendo el envenenamiento del 135Xe en un factor de cerca de 6. La mayoría de los productos de fisión permanecían estables en la sal. Los añadidos de uranio y plutonio a la sal durante el funcionamiento se realizaron de forma rápida y sin incidencias, y la recuperación del uranio por fluoruración fue completamente eficiente. La neutrónica, incluidas las cargas críticas, coeficientes de reactividad, dinámica, y cambios a largo plazo de la reactividad, se comportaron de modo muy próximo a los cálculos previos. En otros aspectos, la operación resultó positiva para mejorar los datos o ayudar a reducir las incertidumbres. El ratio de captura para fisión del 233U en un espectro de neutrones MSR típico es un ejemplo de los datos básicos que fueron mejorados. El efecto del fisionado en el potencial redox de la sal de combustible quedó resuelto. La deposición de algunos elementos (“metales nobles”) ya estaba prevista, pero el MSRE proporcionó datos cuantitativos acerca de la deposición en los intercambios de grafito, metal y gas y líquido. Los coeficientes de calor medidos con el MSRE coincidieron en gran medida con los cálculos de diseño convencionales (utilizando valores de corrección para las propiedades de la sal) y no cambiaron durante toda la vida del reactor. La limitación del acceso de oxígeno a la sal demostró ser totalmente efectiva, y la tendencia de los productos de fisión a dispersarse a partir del equipo contaminado durante el mantenimiento fue menor de lo que se había esperado. El funcionamiento del MSRE proporcionó algunas revelaciones acerca del inusual problema del tritio en un reactor de sal fundida. Se observó que alrededor del 6-10% de la producción calculada de 54 Ci/día se difundía fuera del sistema de combustible en la atmósfera de la celda de contención y otro 6-10% llegaba al aire a través del sistema de retirada del calor. El hecho de que estas fracciones no fueran mayores indicaban que algo (probablemente las coberturas de óxido) negaban parcialmente la fácil transferencia del tritio a través de metales calientes. El único hallazgo completamente inesperado de gran importancia fue las superficiales grietas intergranulares de todos los metales expuestos a la sal combustible. Esto se detectó inicialmente en las muestras que fueron retiradas periódicamente del núcleo durante el funcionamiento del reactor. Un examen después del funcionamiento de las piezas del guardacabos de una varilla de control, de las conducciones del intercambiador de calor, y partes del cuenco de la bomba revelaron la ubicuidad de las grietas y destacaron su importancia en el concepto del MSR.

Reactor de sal fundida

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Véase también
• Energía nuclear • Reactor nuclear

Enlaces externos
(en inglés): • "Experience with the Molten-Salt Reactor Experiment" [1], P. Haubenreich y otros, Nuclear Applications and Technology, Vol. 8, 1970 Coordenadas: 35°55′18″N 84°18′24″W

Referencias
[1] http:/ / www. energyfromthorium. com/ pdf/ NAT_MSREexperience. pdf

Reactor modular de lecho de bolas
Un reactor modular de lecho de bolas (pebble bed reactor o PBRM) es un reactor nuclear moderado con grafito y refrigerado por gas. Es un tipo de reactor de muy alta temperatura, uno de las seis clases de reactores nucleares de las iniciativas de cuarta generación. Como otros diseños de VHTR, el PBRM utiliza partículas de combustible tipo TRISO, que permite temperaturas de salida altas y seguridad pasiva. La base del diseño singular del PBRM son los elementos de combustible esféricos llamados "bolas" (o pebbles en inglés). Estas bolas del tamaño de pelotas de tenis están construidas con grafito Bola de grafito para un reactor PBRM. pirolítico (que actúa como moderador), conteniendo miles de partículas microscópicas de combustible, llamadas partículas TRISO. Estas consisten en material físil (como por ejemplo 235 U), recubierto de una capa cerámica de SiC para darle integridad estructural. En el PBRM, se colocan juntas unas 360.000 bolas para crear un reactor, refrigerándolas mediante un gas inerte o semi inerte como helio, nitrógeno o dióxido de carbono. Este tipo de reactor también es único porque su sistema de seguridad pasiva elimina la necesidad de sistemas redundantes de seguridad activa. Como el reactor está diseñado para trabajar con altas temperaturas, puede refrigerarse mediante circulación natural y también permanecer íntegro en escenarios accidentales, los cuales elevarían la temperatura del reactor hasta los 1600 ºC. Además, debido a su diseño, las altas temperaturas también permiten eficiencias térmicas mayores que las obtenidas en las centrales nucleares convencionales (hasta un 50%). Además los gases no disuelven los contaminantes ni absorben los neutrones como hace el agua, por lo que el nucleo tiene un contenido menor en fluidos radiactivos. Ya se han construido varios prototipos, y se está llevando a cabo un desarrollo activo en Sudáfrica con el diseño del PBMR, y en China, cuyo diseño HTR-10 es el único que está actualmente en operación. El primer lugar en el que se desarrolló esta tecnología fue en Alemania,[1] pero hubo decisiones políticas y económicas que llevaron al abandono de esta tecnología.[2] De varias formas se encuentra actualmente en desarrollo por el ITM, la compañía sudafricana PBMR [3], General Atomics en los EE.UU., la compañía holandesa Romawa B.V. [4], Adams Atomic Engines [5], el Laboratorio Nacional de Idaho, y la compañía china Huaneng [6].[7]

Reactor modular de lecho de bolas En junio de 2004 se anunció la construcción por Eskom, la compañía eléctrica de propiedad gubernamental, de un nuevo PBMR en Koeberg (Sudáfrica).[8] Existe una considerable oposición al PBMR por parte de grupos como Koeberg Alert y Earthlife Africa. Este último ha pedido a Eskom que detenga el desarrollo del proyecto.[9]

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Referencias
[1] AVR - Experimental High-Temperature Reactor, 21 Years of Successful Operation for A Future Energy Technology (http:/ / www. nea. fr/ abs/ html/ nea-1739. html). Association of German Engineers (VDI), The Society for Energy Technologies. 1990. pp. 9-23. ISBN 3-18-401015-5. . [2] NGNP Point Design – Results of the Initial Neutronics and Thermal-Hydraulic Assessments During FY-03 (http:/ / www. inl. gov/ technicalpublications/ Search/ Results. asp?ID=INEEL/ EXT-03-00870) pg 20 [3] http:/ / www. pbmr. com [4] http:/ / www. romawa. nl [5] http:/ / www. atomicengines. com/ [6] http:/ / www. hpi. com. cn [7] 'Pebble-bed' cracker to begin construction (http:/ / www. chinadaily. com. cn/ english/ doc/ 2006-02/ 22/ content_522643. htm) [8] http:/ / www. eia. doe. gov/ cabs/ safrenv. html [9] « Earthlife Africa Sues for Public Power Giant's Nuclear Plans (http:/ / www. ens-newswire. com/ ens/ jul2005/ 2005-07-04-03. asp)». Environment News Service. 04-07-2005. . Consultado el 18-10-2006.

Reactor refrigerado por gas
Un reactor refrigerado por gas o GCR (su acrónimo en inglés, Gas Cooled Reactor) fue un reactor nuclear que utilizaba grafito como moderador de neutrones y dióxido de carbono como refrigerante. Aunque existen otros tipos de reactores refrigerados por gas, el acrónimo GCR se refiere a este tipo en particular de reactor nuclear. El GCR puede utilizar uranio natural como combustible. Los dos tipos principales de GCR fueron: • Reactores Magnox, desarrollados por el Reino Unido. • Reactores UNGG, desarrollados por Francia. Los GCR se sustituyeron por los reactores refrigerados por gas avanzados (o AGR).

. El agua no puede utilizarse como refrigerador del primario ya que actuaría como regulador. Los primeros FBRs utilizaban combustible metálico. rápidos de la reacción en el núcleo. Con datos a 2006. • Tipo Pool. plomo y NaK. lo que es conveniente para instalaciones experimentales. el cual al capturar neutrones Diagrama esquemáticos mostrando la diferencia entre los tipos de reactores LMFBR. Este es un isótopo de corta vida. Rodeando el núcleo del reactor hay una capa de tubos conteniendo uranio-238 no fisible. También se han construido prototipos de FBR. puede ser reprocesado para su uso como combustible nuclear. en el cual el refrigerante primario circula a través de intercambiadores de calor primario externos al tanque del reactor (pero dentro del escudo biológico) debido a la presencia de sodio-24 radioactivo en el refrigerante primario. Los FBRs normalmente utilizan un combustible de óxido de mezcla de hasta un 20% de dióxido de plutonio (PuO2) y al menos un 80% de dióxido de uranio (UO2). no obstante un reactor “breeder” térmico regulado por agua pesada que utilice torio para producir uranio-233 es teóricamente posible. Los reactores rápidos habitualmente utilizan metal líquido como refrigerante primario. todas las plantas FBR a gran escala han sido de metal líquido (LMFBR) refrigerados por sodio líquido. y una propuesta para un reactor de cuarta generación es de un FBR refrigerado por helio. No hay ningún regulador como éste que pueda ralentizar los neutrones que escapan del núcleo. para refrigerar el núcleo y calentar el agua utilizada para generar electricidad mediante turbinas. en el cual los intercambiadores de calor primario y circuladores están inmersos en el tanque del reactor. bien fuera uranio altamente enriquecido o plutonio. El sodio es el refrigerante normal para grandes centrales. El FBR es uno de los tipos posibles de reactores reproductores.Reactor reproductor rápido 104 Reactor reproductor rápido El reactor reproductor rápido (FBR) (del inglés fast breeder reactor) es un reactor de neutrones rápidos diseñado para producir combustible generando más material fisible del que consume. pero su presencia requiere mantener todo el circuito de refrigeración primario dentro del escudo biológico. y han tenido uno de los dos diseños siguientes: • Tipo Loop. Una ventaja del mercurio y del NaK es que ambos son líquidos a temperatura ambiente. pero menos importante para plantas piloto o a gran escala. pero tanto el plomo como el NaK también se han utilizado con éxito en instalaciones más pequeñas. El plutonio utilizado puede proceder del reprocesamiento civil o de fuentes de desmantelamiento de armas nucleares. convierte parcialmente en plutonio 239 fisible (como lo hace parte del uranio en el núcleo). Ver más abajo. se Loop y Pool. Algunos de los primeros FBRs utilizaban el mercurio. El sodio líquido que escapa del núcleo contiene sodio-24 radioactivo. el cual. entonces. refrigerados por otros metales líquidos tales como el mercurio.

La instalación de pruebas de Fast Flux. El primer LMFBR comercial mundial. un prototipo de FBR estaba en construcción en China. Fuller. Normalmente funcionó con una potencia de 20 megavatios de los 62. El Dounreay Fast Reactor (DFR) alcanzó su primera criticidad en 1959. equipada para el tratamiento en la propia ubicación del reciclado del combustible. Estados Unidos El 20 de diciembre de 1951. Utilizaba refrigerante NaK y generó 14MW de electricidad. y proporcionó la mayoría de la calefacción y electricidad de las instalaciones cercanas. La dotación para este proyecto fue cortada por el Congreso el 26 de octubre de 1983. Se cerró el 5 de octubre de 1966 debido a las altas temperaturas generadas por una pieza de zirconio que se aflojó y que estaba bloqueando los inyectores del sodio fundido de refrigeración. (Este incidente fue la base para un libro de controversia del periodista de investigación John G. fue la Unidad 1 de 94 Mwe en la planta generación Enrico Fermi. Esto fue un hito en el desarrollo de los reactores de energía nuclear. desde 1957 hasta que el programa fue cancelado en 1994. se utilizó para probar materiales para el programa. titular We Almost Lost Detroit. “Casi perdimos Detroit" ). La siguiente generacional experimental de “breeders” fue el EBR-II (Experimental Breeder Reactor-2). dos de ellos reactores de energía rápidos de neutrones. Michigan (cerca de Monroe. Michigan) en 1956. mientras otro FBR experimental se construyó en Alemania pero nunca llegó a funcionar. y cuando tanto el DFR como el DMTR ya se encontraban clausurados. cuya primera criticidad fue en 1980. A fecha de 2005 está en suspenso. La planta entró en funcionamiento en 1963. Francia. defendido por Al Gore. El reactor “breeder” de Clinch River. Con datos a 2004. y el único que se construyó en los Estados Unidos. era un reactor de investigación regulado por agua pesada. Fue diseñado para ser una planta nuclear "integral". cuando la renovación de su autorización de funcionamiento fue denegada. India y Japón. Las instalaciones de fabricación y reprocesamiento de combustible para los dos reactores rápidos y para las pruebas el DMTR se construyeron en el mismo lugar. la antigua Unión Soviética. siendo una obra cooperativa del gobierno y comercial. Idaho. Se construyeron tres reactores. . el Reino Unido. se puso su primera piedra en Lagoona Beach. fue anunciado en enero de 1972. no es un “breeder” sino un reactor rápido refrigerado por sodio. DMTR.Reactor reproductor rápido 105 Plantas generadoras FBR Historia Los FBRs han sido construidos y han funcionado en Estados Unidos. La construcción se realizó a rachas. produjo suficiente energía para alimentar cuatro bombillas. el reactor rápido EBR-I (Experimental Breeder Reactor-1) en el Laboratorio Idaho National Engineering and Environmental (INEEL) en Idaho Falls. PFR fue clausurado en 1994 cuando el gobierno británico retiró la mayor parte de la ayuda financiera para el desarrollo de la energía nuclear. El daño de la fusión parcial de seis subensamblajes dentro del núcleo se localizó casualmente. Reino Unido El programa de reactor rápido del Reino Unido fue dirigido en Dounreay. y el tercero. Diseñado en un trabajo conjunto entre Dow Chemical y Detroit Edison como parte del consocio de la Atomic Power Development Association. el cual entró en servicio para el INEEL en 1964 y funcionó hasta 1994. Desde esa fecha siguió funcionando hasta agosto de 1972. pero un incendio del refrigerante de sodio demoró el rearranque hasta julio. El bloqueo del zirconio fue eliminado en abril de 1968. y la planta estuvo en condiciones de volver a funcionar en mayo de 1970.5 megavatios con que había sido diseñado como máximo. Escocia. y al día siguiente produjo suficiente energía como para alimentar todo el edificio del EBR-I. A éste siguió el Prototype Fast Reactor (PFR) de 250 Mwe refrigerado por sodio en los años 70.

de donde viene su denominación. en Tsuruga. Su producción total se estimó que equivalía a 350MWe. tanto como reactor de energía como. y producía 20MWe. URSS La Unión Soviética construyó una serie de reactores rápidos. que produce 714 MWt / 280 MWe. En el momento de la descomposición de la Unión Soviética. Monju es un tipo de reactor “loop” refrigerado por sodio. Mientras la India pretende conseguir la ayuda de los Estados Unidos para construir una infraestructura nuclear civil. India India tiene un activo programa de desarrollo que incluye reactores tanto rápidos como de reproducción térmica. con datos a 2006. suministraba 130MW de electricidad más 80.Reactor reproductor rápido Francia El primer reactor rápido de Francia. El BOR-60 (primera criticidad en 1969) era de 60 MW. El BR-1 (1955) era térmico de 100w y fue seguido por el BR-2 de 100kW y. que se conectó a la red en 1973 y que aún se encuentra en funcionamiento. se enfrenta ahora con el debate y la votación en el Senado 106 . Monju. Se cerró en 1997 debido a sus altos costes de funcionamiento comparados con los de la flota francesa de PWR. el Rapsodie alcanzó su criticidad en 1967. el BR-5 de 5 MW. a continuación. KNK-II alcanzó por primera vez la criticidad en 1977. existían planes para la construcción de plantas más grandes. La construcción de Monju empezó en 1985 y alcanzó su criticidad en abril de 1994. le requieren a que separe sus programas nucleares civiles y militares antes de que le presten ninguna ayuda. KNK-I. el cual se había utilizado para estudiar la refrigeración por sodio. El reactor BN-600 (1986) tiene una potencia de 1470MWth / 600MWe. A esto siguió el Phénix de 233 MWe. y se cerró en 1983. y alimentado con MOX. La planta se mantuvo en suspenso hasta que se tomó la decisión de su cierre en 1990. La construcción del SNR-300 de 300MWe en Kalkar en Renania del Norte-Westfalia se completó en 1985. Construido en la Península de Mangushlak en Kazajistán a las orillas del mar Caspio. y los siguientes refrigerados por sodio y alimentados con óxido de plutonio. Rapsodie era un reactor de tipo “loop” con una producción térmica de 40MW y sin instalaciones de generación eléctrica. con tres circuitos primarios. Fue cerrado en diciembre de 1995 como consecuencia de un escape de sodio y un incendio en un circuito de refrigeración secundario. el primero refrigerado por mercurio y alimentado con metal de plutonio. Alemania Alemania ha construido dos FBRs. BN-800 (800 MWe) en Beloyarsk y BN-1600 (1600 MWe).000 toneladas diarias de agua potable desalinizada para la ciudad de Aktau. Construido en Cadarache cerca de Aix-en-Provence. Aunque esta negociación ha sido suscrita tanto por el Presidente de los Estados Unidos George W. y su construcción se inició en 1965. y más importante. Prefectura de Fukui. El reactor BN-350 (1973) fue el primer FBR soviético a gran escala. El Superphénix. pero ambos fueron cerrados en 1991. los Estados Unidos. sin que el mayor de ellos alcanzara nunca la criticidad. entró en servicio en 1984 y. El KNK-II fue convertido a partir de un reactor térmico. pero debido a las presiones políticas nunca funcionó. se espera vuelva a arrancar en el 2008. sigue siendo el mayor FBR nunca construido. y desde entonces ha estado desautorizada. centro de actividades para la destrucción de residuos nucleares por transmutación. de 1200 MWe. Bush y el Primer Ministro de la India Manmohan Singh. Japón Japón ha construido un FBR.

India también está investigando en el reactor térmico breeder. Corea del Sur está desarrollando un diseño de un FBR modular estandarizado para la exportación. fue durante un tiempo considerado como el futuro de la energía nuclear. tanto por producir bajas cantidades de plutonio en cualquier momento a partir del U-238.A. y por producir tres isótopos distintos del plutonio (Pu-239. dependiendo de su diseño. No obstante. y otra en China utilizando tecnología soviética. y si esta negociación pudiera desequilibrar las fuerzas dentro de una región conflictiva. . Francia y el Japón. puesto que el nivel de Pu-240 en el combustible aumenta con el tiempo. una FBR autóctona estaba planeada en la India. firmaron un "acuerdo" para la investigación y el desarrollo de reactores rápidos refrigerados por sodio en apoyo de la Asociación Global de Energía Nuclear. Pu-239 relativamente puro. Los reactores regulados por agua se deberían apagar y repostar combustible cada cuatro meses o menos para producir plutonio de graduación para armamento. [1] [2] 107 Plantas futuras Con datos del 2003. Un “breeder” no es posible basándose en tecnología de únicamente uranio/plutonio. El BN-600 (Beloyarsk NNP en la ciudad de Zarechny. debido a sus grandes reservas de torio. El 16 de febrero de 2006 los Estados Unidos. y hay algunos diseños. hasta ahora todos los programas conocidos de armamento. La razón para esto es que mientras el Pu-239 caerá muy frecuentemente en fisión en la captura de neutrones. aunque las reservas mundiales conocidas de torio son tres veces las de uranio.E.A. Pu-240 y Pu-242) lo que hace al plutonio utilizado no aprovechable para su uso en una bomba atómica. aunque todavía no se haya encargado la construcción de un prototipo. como el SSTAR que evita los riesgos de proliferación. con referencia a Irán para el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Los reactores de torio pueden plantear un riesgo de proliferación ligeramente más alto que los reactores basados en uranio. y no existen dudas de que la India pueda vender energía a otros países vecinos. Todavía habría posibilidad de construir una bomba sucia empleando los residuos con alto nivel de radiación generados. que ya se encuentran desarrollados para su construcción. Sin embargo. Proliferación Se acepta generalmente que el FBR plantea un riesgo mayor de proliferación de armas nucleares que los reactores regulados por agua ligera. Un segundo reactor (BN-800) está programado para ser construido antes del 2015 [3]. El Pu-240 experimenta la fisión espontánea a una tasa relativamente alta y no es apropiado para la producción de armas nucleares. También existen problemas geopolíticos. utilizando el torio. para obtener plutonio. Sigue siendo la dirección estratégica del programa de energía de Japón. [4] Temas económicos La reproducción (“breeding”) del combustible de plutonio en los FBRs. los suministros más económicos de uranio y especialmente de uranio enriquecido hicieron que la tecnología del FBR no fuera competitiva con los diseños de PWR y otros reactores térmicos. de nuevo. incluido el acuerdo de la India a votar afirmativamente en la votación en la I. han utilizado mucho más fácilmente los reactores térmicos construidos. Los diseños de PWR siguen siendo los tipos más frecuentes de los reactores existentes y también representan las propuestas más frecuentes para nuevas plantas nucleares. El T-FBR puede proporcionar suficiente energía a la India. como complemento de los diseños también estandarizados [reactor de agua presurizada] (PWR) y [reactor CANDU]. Sverdlovsk Oblast) todavía está funcionando. India está emergiendo como el líder mundial en el FBR basado en torio. El combustible de torio es la dirección estratégica del programa de energía de la India. El programa FBR de la India incluye el concepto de utilización del fértil torio-232 para reproducir uranio-233 fisible. conocido como economía del plutonio. Un FBR puede producir más fácilmente material de graduación militar.Reactor reproductor rápido de los Estados Unidos. en el que hay una gran oposición. dado que la India ha rehusado suscribir el Tratado de no proliferación nuclear.

residuos que contuvieran transuránicos de larga vida). Una solución propuesta a esto es mezclar una pequeña cantidad de uranio natural o degradado en la capa de cultivo de torio.EBR-I [11] La necesidad cambiante de un reactor “breeder” [12] por Richard Wilson en el 24 Simposium internacional de The Uranium Institute. ni en ningún lugar cercano. septiembre de 1999 . Se cree que no hubiera sido posible extraer combustible de este reactor para fabricar bombas. Véase también • Reactor de reproducción • Reactor rápido de neutrones Enlaces externos En inglés • • • • • • Programa Nuclear de Estados Unidos [7] Informe Monju del desarrollo mundial del FBR [8] Base de datos IAEA de reactores rápidos [9] Documentos Técnicos de la IAEA sobre reactores rápidos [10] Fundación de Patrimonio Atómico . También estará presente una pequeña cantidad de plutonio pero también será de baja graduación. El proyecto se canceló en 1994 por orden del entonces Secretario de Energía de los Estados Unidos Hazel O'Leary. El material irradiado será entonces inútil para propósitos armamentísticos ya que entonces el U-233 requerirá una separación isotópica del U-238. Alguno de estos productos de fisión podían ser separados posteriormente para su aplicación en usos industriales o médicos y el resto era enviado a un repositorio de residuos (en el que no hubieran estado almacenados. El torio-232 se convierte en U-233. lo que significa que habrá muy poco U-234 en la capa de reproducción de torio/U-233. diseñado específicamente para afrontar el vertido de residuos y los temas de plutonio. [5] [6]. que casi siempre fisiona con éxito. 108 Tipos de reactor asociados El Reactor integral rápido (IFR) (también conocido como Integral Fast Breeder Reactor. el proceso equivalente en torio es relativamente raro. y el U-233 puro resultante será comparativamente más fácil de extraer y usar en armas. ya que varios de los transuránicos fisionan tan rápidamente que cualquier ensamblaje se hubiera fundido antes de que hubiera sido completado. los IFR tenían una unidad electrolítica de reprocesado de combustible in-situ que reciclaban el uranio y todos los transuránicos (no sólo el plutonio) vía electrogalvánica. Para solucionar el problema del vertido de residuos. dejando únicamente productos de fisión de corta vida en el residuo.Reactor reproductor rápido produciendo Pu-240. a pesar de que el reactor original fue diseñado para no cultivar un excedente neto de material fisible) fue un diseño de reactor rápido de neutrones.

nuc. igcar. jp/ zmonju/ mjweb/ world. org/ sym/ 1999/ pdfs/ wilson. requiriendo un fuerte blindaje de las instalaciones para ello. energy. html [7] http:/ / www. para que las cumpla. world-nuclear. a veces vagamente como Magnox. La primera generación de las centrales nucleares francesas fueron realizadas con reactores UNGG. También puedes ayudar wikificando otros artículos. html [8] http:/ / www. El UNGG (Uranium Naturel Graphite Gaz) es un obsoleto diseño de reactor nuclear desarrollado por Francia. bellona. atomicheritage. Atención: Por ahora no estamos clasificando los artículos para wikificar por tecnología. org/ info/ inf80. nrc. Por favor. no elimines este aviso puesto el 28 de August de 2008. lo que hace esencial el reprocesamiento del combustible a corto plazo. Los reactor UNGG son a menudo llamados simplemente como GCR en documentos Ingleses. . a diferencia de la aleación de magnesio-aluminio en los reactores Magnox. htm [3] http:/ / www. org/ inis/ aws/ fnss/ abstracts/ index. berkeley. world-nuclear. no/ en/ international/ russia/ npps/ beloyarsk/ 35835. htm [12] http:/ / www. el cual es una aleación de magnesio-circonio en los UNGG. nationalcenter. Mientras tanto. html [11] http:/ / www. Era moderado mediante el uso de grafito. edu/ designs/ ifr/ [6] http:/ / www. refrigerado por dióxido de carbono. El UNGG y el Magnox son los dos principales tipos de reactores GCR (Gas Cooled Reactor). htm [9] http:/ / www-frdb. todas están ahora cerradas. iaea. org/ NPA378. o. org/ ebr1. La principal diferencia entre los dos diseños es el material de revestimiento del combustible. De diez unidades realizadas. htm [2] http:/ / www. pdf UNGG Este artículo o sección sobre tecnología necesita ser wikificado con un formato acorde a las convenciones de estilo. go. org/ index. in/ press_releases/ press11.Reactor reproductor rápido 109 Referencias [1] http:/ / www. ernet. Por favor. html [10] http:/ / www. elige una categoría de artículos por wikificar de esta lista. gov/ reading-rm/ doc-collections/ nuregs/ staff/ sr1350/ index. Fue desarrollado de forma independiente y en paralelo al diseño de los reactores británicos Magnox y para satisfacer requisitos similares. html [4] http:/ / www. Ambos revestimientos reacciona con el agua. y alimentado con uranio natural. al igual que la unidad Vandellós I en España. jnc. gov/ news/ 3218. htm [5] http:/ / www. iaea.

Los resultados de estos experimentos permiten comprender mejor la dinámica de la fisión nuclear hasta el punto de escisión. y algunos fotones. es decir fragmentos con tan baja energía de excitación que no emiten neutrones. haciéndolo inestable (como una pirámide de naranjas en el supermercado llega a ser inestable si alguien lanza otra naranja en ella a la velocidad correcta). Fisión fría y rotura de pares de nucleones La mayor parte de las investigaciones sobre fisión nuclear se basan en la distribución de masa y energía cinética de los fragmentos de fisión. La fisión ocurre cuando un núcleo pesado se divide en dos o más núcleos pequeños. Este neutrón libre es Fisión nuclear de un átomo de uranio-235. estos isótopos entonces decaen. lo que significa que tiene lugar en el núcleo atómico. mediante cadenas de desintegración. aún en esos casos. además de algunos subproductos como neutrones libres. tanto en forma de radiación gamma como de energía cinética de los fragmentos de la fisión. la otra partícula es generalmente un neutrón libre. Los núcleos atómicos lanzados como productos de la fisión pueden ser varios elementos químicos. la fisión es una reacción nuclear. Los productos de la fisión son generalmente altamente radiactivos. hasta siete neutrones libres (con una media de dos y medio por reacción). pero estadísticamente el resultado más probable es encontrar núcleos con la mitad de protones y neutrones del átomo fisionado original. se observa la rotura de pares de nucleones. El núcleo inestable entonces se partirá en dos o más pedazos: los productos de la fisión que incluyen dos núcleos más pequeños. absorbido por el núcleo. antes de que se desvanezca la fuerza nuclear entre los fragmentos. Sin embargo. La fisión se puede inducir por varios métodos. que calentarán la materia que se encuentre alrededor del espacio donde se produzca la fisión. Los elementos que se producen son resultado del azar. Aunque con muy baja probabilidad. Sin embargo. incluyendo el bombardeo del núcleo de un átomo fisionable con una partícula de la energía correcta. Mecanismo La fisión de núcleos pesados es un proceso exotérmico lo que supone que se liberan cantidades sustanciales de energía. no son isótopos estables.Fisión nuclear 110 Fisión nuclear En física nuclear. es decir. en los experimentos se han detectado eventos de fisión fría. fotones (generalmente rayos gamma) y otros fragmentos del núcleo como partículas alfa (núcleos de helio) y beta (electrones y positrones de alta energía). esta distribución es perturbada por la emisión de neutrones por parte de los fragmentos antes de llegar a los detectores. la que se manifiesta como igual probabilidad de obtener fragmentos con número par o impar de nucleones. la energía se emite. en las que están implicadas las cortezas electrónicas. . El proceso genera mucha más energía que la liberada en las reacciones químicas convencionales.

una esfera es la mejor forma y la peor es probablemente una hoja aplanada. por ejemplo). esfera. • Los elementos más frecuentemente usados para producir la fisión nuclear son el uranio y el plutonio. Puesto que cada acontecimiento de fisión lanza 2 o más neutrones. . Así. un núcleo fisionable experimentará la fisión nuclear espontánea sin un neutrón entrante. Reacción en cadena Una reacción en cadena ocurre como sigue: un acontecimiento de fisión empieza lanzando 2 ó 3 neutrones en promedio como subproductos. etc. Así pues. o aún los fotones de gran energía en cantidades muy altas (porciones de rayos gamma). aunque otros elementos pueden ser utilizados. Una masa crítica del material que ha comenzado una reacción en cadena se dice que se convierte en supercrítica. • Aunque la fisión es prácticamente la desintegración de materia radiactiva. pero el trabajo de Meitner quedó sin reconocimiento. y estos neutrones inducen otras fisiones. La alta compresión puede ser alcanzada poniendo el material en el centro de una implosión. Solamente los materiales fisibles son capaces de sostener una reacción en cadena sin una fuente de neutrones externa. los átomos estarán mucho más cercanos y la probabilidad de una reacción en cadena es mucho más alta. cubo. Masa crítica La masa crítica es la mínima cantidad de material requerida para que el material experimente una reacción nuclear en cadena. • Muy rara vez. El uranio es el elemento natural más pesado. puesto que la mayoría de los neutrones volarían de la superficie de la hoja y no chocarían con otros núcleos. Lo contrario también es verdad en las reacciones de fusión nuclear (la fusión de los elementos más livianos que el hierro produce energía y la fusión de los elementos más pesados que el hierro requiere energía). Puesto que los neutrones de la fisión se emiten en direcciones al azar. para maximizar las ocasiones de una reacción en cadena. es poco probable que los neutrones choquen con otro núcleo porque hay demasiado espacio vacío entre los átomos y un neutrón volaría probablemente entre ellos sin golpear nada. puede también ser inducida lanzando otras cosas en un núcleo fisionable. o lanzando un pedazo de ella contra otro pedazo de ella muy fuertemente (con una carga explosiva. el proceso se acelera rápidamente y causa la reacción en cadena. El número de neutrones que escapan de una cantidad de uranio depende de su área superficial. estos tienen la mejor combinación de abundancia y facilidad de fisión. • Cuanto más pesado es un elemento más fácil es inducir su fisión. La masa crítica de un elemento fisionable depende de su densidad y de su forma física (barra larga. Estas otras cosas pueden incluir protones. comenzada a menudo de la manera más fácil posible (inducido). Estos neutrones se escapan en direcciones al azar y golpean otros núcleos. el plutonio experimenta desintegraciones espontáneas y tiene un período de vida limitado. También es importante la densidad del material. Si el material es gaseoso. los neutrones deberán viajar tan lejos como sea posible y de esa forma maximizar las posibilidades de que cada neutrón choque con otro núcleo. otros núcleos. incitando a estos núcleos a experimentar fisión. El estudio de la fisión nuclear se considera parte de los campos de la química y la física. Si el material se pone bajo alta presión. que es la absorción de un neutrón libre. Por este descubrimiento recibió en 1944 el Premio Nobel de química. y la fisión en cualquier elemento más liviano que el hierro requiere energía. La fisión en cualquier elemento más pesado que el hierro produce energía.Fisión nuclear 111 Induciendo la fisión La fisión nuclear de los átomos fue descubierta en 1938 por los investigadores alemanes Otto Hahn y Fritz Strassmann a partir del trabajo desarrollado por el propio Hahn junto a Lise Meitner durante años anteriores.).

Fisión nuclear 112 Moderadores Únicamente con juntar mucho uranio en un solo lugar no es suficiente como para comenzar una reacción en cadena. pues. berilio. tenemos cuatro velocidades de neutrones: • Un neutrón (no-térmico) rápidamente se escapará del material sin interacción. El uranio-238 tiende a capturar neutrones de velocidad intermedia. Los neutrones de alta velocidad (52. creando 239U. la manera acostumbrada de retrasar los neutrones era hacerlos pasar a través de un material de peso atómico bajo. De hecho. Las características de un buen moderador son: peso atómico bajo y baja o nula tendencia a absorber los neutrones. pueden fisionar el uranio-238. lo cual los desacelera. En un reactor nuclear. que sí es fisible. tal como un material hidrogenoso. sin embargo el grafito es mucho más económico. El proceso de retraso o de moderación es simplemente una secuencia de colisiones elásticas entre las partículas de alta velocidad y las partículas prácticamente en reposo. así que se excluyen. Por lo tanto los elementos ligeros son los más eficaces como moderadores de neutrones.7%). 235U (0. El litio y el boro absorben los neutrones fácilmente. con la velocidad correcta. la probabilidad de la fisión del 235U con neutrones de velocidad alta puede ser lo suficientemente elevada como para hacer que el uso de un moderador sea innecesario una vez que se haya suprimido el 238U. Fueron Enrico Fermi y Leó Szilárd quienes propusieron primero el uso de grafito (una forma de carbono) como moderador para una reacción en cadena. El helio es difícil de utilizar porque es un gas y no forma ningún compuesto. Un neutrón de movimiento lento se llama neutrón térmico y solamente esta velocidad del neutrón puede inducir una reacción de fisión. boro y carbono.006%). A unos cuantos físicos en los años 30 se les ocurrió la posibilidad de mezclar el uranio con un moderador: si fuesen mezclados correctamente. como los producidos en una reacción de fusión tritio-deuterio. Los moderadores posibles son entonces el hidrógeno. El uranio-235 fisiona con una gama mucho más amplia de velocidades de neutrones que el 238U. El deuterio es el mejor tecnológicamente (introducido en el agua pesada). los neutrones de alta velocidad de la fisión podrían ser retrasados al rebotar en un moderador. helio. Los neutrones son emitidos por un núcleo en fisión a una velocidad muy elevada. litio. que decae sin fisión a plutonio-239. tanto a desacelerar los neutrones de alta velocidad provenientes de la fisión del uranio-235 como a capturarlos (con la consiguiente transmutación a plutonio-239) cuando su velocidad se modera. Efectos de los isótopos El uranio natural se compone de tres isótopos: 234U (0. . de hasta 28. • Un neutrón de velocidad mediana será capturado por el núcleo y transformará el material en un isótopo (pero no induciría la fisión). tenerlo en la mezcla es contraproducente para promover la fisión. pero no causará fisión. La velocidad requerida para que se produzca un acontecimiento de fisión y no un acontecimiento de captura es diferente para cada isótopo. • Un neutrón móvil realmente lento será capturado o escapará. mayor es la pérdida de energía cinética por el neutrón. y 238U (99. Así pues. a este tipo de materiales se les suele llamar fértiles. tienden a rebotar inelásticamete con él. para inducir la fisión en otros átomos de uranio. deuterio. • Un neutrón de movimiento lento (térmico) inducirá a un núcleo a que experimente la fisión. el 238U tiende. el berilio y el carbono.3%). Cuanto más parecidas sean las masas del neutrón y de la partícula golpeada. Algunos años antes del descubrimiento de la fisión.000 km/s. La opción de moderadores estaría entonces entre el hidrógeno. Puesto que el uranio-238 afecta a muchos neutrones sin inducir la fisión.000 km/s). Sin embargo los producidos por la fisión del uranio-235. Debido a su capacidad de producir material fisible. Esto significa que los neutrones escaparán del núcleo antes de que tengan oportunidad de golpear cualquier otro núcleo (debido a un efecto relativista).

Se acompaña de la liberación o absorción de una cantidad enorme de energía. com/ index. además. La fusión nuclear se produce de forma natural en las estrellas. php?urliframe=vp002-001a. Sobre la base de los experimentos de transmutación nuclear de Ernest Rutherford conducidos unos pocos años antes. La fusión artificial también se ha logrado en varias empresas. aunque todavía no ha sido totalmente controlada. . liberando un neutrón. La investigación sobre la fusión para fines militares se inició en la década de 1940 como parte del Proyecto Manhattan. y continúa hasta hoy en día. La fusión de dos núcleos de menor masa que el hierro (que. pero no tuvo éxito hasta 1952. • Energía nuclear: el poder del átomo [1] • El átomo y sus reacciones [2] Referencias [1] http:/ / www. La diferencia relativamente pequeña en masa entre los dos isótopos hace. que su separación sea difícil. tiene la mayor energía de enlace por nucleón) libera energía en general. junto con el níquel. 113 Véase también • Física nuclear • Fusión nuclear Enlaces externos Wikilibros • Wikilibros alberga un libro o manual sobre Fisión nuclear. dos protones deben acercarse lo suficiente para que la interacción nuclear fuerte pueda superar su repulsión eléctrica mutua y obtener la posterior liberación de energía. como cantidad de masa apropiada convertida de la energía cinética de los productos. En el caso más simple de fusión del hidrógeno. la fusión nuclear es el proceso por el cual varios núcleos atómicos de carga similar se unen para formar un núcleo más pesado. vndv.59 MeV de energía. lo que tuvo gran importancia para su éxito. que permite a la materia entrar en un estado plasmático. energia. los pasos del ciclo principal de la fusión nuclear en las estrellas posteriormente fueron elaborados por Hans Bethe durante el resto de esa década. Fusión de deuterio con tritio produciendo helio-4. net/ [2] http:/ / simplementeeluniverso. de acuerdo con E = Δm c2. La investigación sobre la fusión controlada con fines civiles se inició en la década de 1950. y generando 17. fisión nuclear. la fusión de núcleos ligeros (isótopos de hidrógeno) fue observada por primera vez por Mark Oliphant en 1932. 4d2. php%3Ffn_mode%3Dcomments%26fn_id%3D8 Fusión nuclear En física nuclear y química nuclear. y viceversa para el proceso inverso. La posibilidad de separar 235U fue descubierta con bastante rapidez en el proyecto Manhattan. el 235U está presente en el uranio natural en cantidades muy reducidas (una parte por cada 140).Fisión nuclear Sin embargo. mientras que la fusión de núcleos más pesados que el hierro absorbe energía.

[1] A pesar de que el isótopo de níquel. La fuerza electrostática. Finalmente. son 62Ni. A grandes distancias dos núcleos se repelen entre sí debido a la fuerza de repulsión electrostática entre sus protones cargados positivamente. pero principalmente a sus vecinos inmediatos. cuya energía de enlace es mayor que la del litio. y un posterior descenso para los núcleos más pesados. que es más fuerte en distancias cortas. Los cuatro núcleos más estrechamente unidos. no pueden existir en el mismo estado. es más estable. así que un protón añadido a un núcleo sentirá una repulsión electrostática de todos los otros protones en el núcleo. correspondientes a un En distancias cortas. de modo que sus cuatro nucleones puede estar en el estado fundamental. Cualquier nucleón adicionales tendrían que ir en estados de energía superiores. en orden decreciente de energía de enlace. sin embargo. Los nucleones en el interior de un núcleo tienen más vecinos nucleones que los de la superficie. no son estables. debe superarse una importante barrera de energía producida por la fuerza electrostática. 62Ni. que dice que debido a que los protones y los neutrones son fermiones. la energía de enlace por nucleón debido a la fuerza nuclear por lo general aumenta con el tamaño del núcleo. el siguiente elemento más pesado. pero se aproxima a un valor límite correspondiente a la de un núcleo con un diámetro de cerca de cuatro nucleones. aumenta sin límite cuando los núcleos se hacen más grandes. Helio-4 tiene una energía de enlace anormalmente grande debido a que su núcleo está formado por dos protones y dos neutrones. Así. por otra parte. Ya que los núcleos más pequeños tienen una mayor relación entre área de superficie y volumen. hasta llegar a los elementos hierro y níquel. la energía de enlace se convierte en negativa y los núcleos más pesados (con más de 208 nucleones. la repulsión electrostática se puede superar debido a la interacción nuclear fuerte. debido a la fuerza electrostática por tanto. El resultado neto de estas fuerzas opuestas es que la energía de enlace por nucleón generalmente aumenta con el tamaño del núcleo. debido al corto alcance de esta fuerza. es una fuerza inversa del cuadrado de la distancia. Si dos núcleos pueden ser acercados lo suficiente. 56Fe. la mayor dificultad técnica para la fusión es conseguir que los núcleos se acerquen lo suficiente para fusionar. y 60Ni. 58Fe. Esto se debe a una mayor tasa de desintegración de 62Ni en el interior de las estrellas impulsado por la absorción de fotones. El principio de exclusión de Pauli proporciona una explicación para este comportamiento excepcional. . Cuando se añade un nucleón como un protón o un neutrón a un núcleo.Fusión nuclear 114 Requisitos Antes de que la fusión pueda tener lugar. el isótopo de hierro 56Fe es una orden de magnitud más común. Las distancias no están a escala.. La energía electrostática por nucleón. la fuerza nuclear atrae a otros nucleones. la interacción nuclear fuerte (atracción) es más fuerte que la fuerza diámetro de alrededor de 6 nucleones) electrostática (repulsión). Una notable excepción a esta tendencia general es el núcleo helio-4.

ciemat. Ver dibujo en este enlace: [2] Y aquí [3] Véase también • • • • • Física nuclear Fisión nuclear Procesos nucleares Reactores de fusión termonuclear por confinamiento magnético Historia de la fusión nuclear Enlaces externos • • • • • • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Fusión nuclear. publicada en español bajo la licencia Creative Commons Compartir-Igual 3. html#c1)». png http:/ / www. us. edu/ hbase/ nucene/ nucbin2.org/licenses/by-sa/3. es El contenido de este artículo incorpora material de una entrada de la Enciclopedia Libre Universal (http:/ / enciclopedia. es http:/ / www. php/ Fusión_nuclear). png http:/ / img88. • La energía consumida es menor que la que consume un reactor de fusión que produce un campo electromagnético para confinar los iones. com/ tbo/ fusor/ fusor. Los beneficios de este confinamiento son múltiples: • El grosor de la esfera de cobre anula la inestabilidad producida por los errores de simetría.0/deed. es/ index. El moderador de neutrones que se puede utilizar es el plomo aunque habría que probar su eficacia. • La ionización del hidrógeno se produce fácilmente por el campo eléctrico que absorbe los electrones sin disminuir la intensidad del campo eléctrico. http:/ / img217. La fusión nuclear se logra por medio de compresión-descompresión aumentando o disminuyendo la intensidad del campo eléctrico. cientificosaficionados. ciemat. • Se puede obtener un intenso campo eléctrico lo que evitaría que los iones de hidrógeno escapen. phy-astr. us/ img217/ 8444/ dibujoyu.Commons El átomo y sus reacciones [2] Ciemat [4] Energía nuclear: el poder del átomo [1] Fusor [5] FusionWiki (en inglés) [6] Notas y referencias [1] [2] [3] [4] [5] [6] « The Most Tightly Bound Nuclei (http:/ / hyperphysics. htm http:/ / fusionwiki.Fusión nuclear 115 Confinamiento electrostático estable para fusión nuclear Como se puede apreciar en el dibujo de abajo se basa en el encierro total de iones de hidrógeno confinados electrostáticamente. imageshack. esto se logra aumentando o disminuyendo la velocidad del generador de electricidad.0 (http://creativecommons.es). gsu. us/ img88/ 6016/ copiadedibujo. . imageshack.

260 m/s a 293. 94 Actínidos n/a.5 J/(kg·K) 0.926 K 2.15 K Información diversa Electronegatividad Calor específico Resistencia eléctrica Conductividad térmica 1er potencial de ionización 1. f 19. 7.Plutonio 116 Plutonio Neptunio .74 W/(m·K) 584.501 K 333.Americio Sm Pu Tabla completa General Nombre. número Serie química Grupo.81 g/cm3 Blanco plateado Propiedades atómicas Masa atómica Radio atómico Radio de Van der Waals Configuración electrónica Estados de oxidación (óxido) Estructura cristalina 244 u 175 pm ? [Rn] 5f6 7s2 6.816 kg/m3 ó 19.00 Pa a 2. 3 (óxido anfotérico) Monoclínica Propiedades físicas Estado de la materia Punto de fusión Punto de ebullición Entalpía de vaporización Entalpía de fusión Presión de vapor Velocidad del sonido Sólido 912.685 m-1·Ω-1 6.7 kJ/mol . bloque Densidad Apariencia Plutonio. Pu. periodo.5 kJ/mol 2. 5. 4. símbolo.5 K 3.82 kJ/mol 10.Plutonio .28(Pauling) 35.

salvo que se indique lo contrario. y sus propiedades se asemejan a las de los lantánidos. Químicamente. Los isótopos del plutonio fueron preparados y estudiados por vez primera por el químico estadounidense Glenn T. esto forma uranio 239 (con un periodo de semidesintegración de unos 23.45 minutos) . Su número atómico es 94.ToxFAQs™: Plutonio (Pu) [1] Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. que se vuelve ligeramente amarillo con la oxidación causada por la exposición al aire. El metal desprende calor debido a su radiactividad. el plutonio 244 es el más estable. † Calculado a partir de distintas longitudes de enlace covalente. que por emisión de una partícula beta forma neptunio 239. Seaborg y sus colegas de la Universidad de California en Berkeley. cdc. gov/ es/ phs/ es_phs143. el plutonio es reactivo. Se han encontrado cantidades menores del elemento en las minas de uranio. Se conocen 15 isótopos diferentes del plutonio. existe en seis formas cristalinas y tiene cuatro estados de oxidación diferentes. gov/ es/ toxfaqs/ es_tfacts143. de símbolo Pu. UU. es un elemento metálico radiactivo que se utiliza en reactores y armas nucleares. Es un veneno extremadamente peligroso debido a su alta radiactividad. Plutón. html .Commons • ATSDR en Español . atsdr.Plutonio 117 Valores en el SI y en condiciones normales (0 °C y 1 atm). Plutonio. Su nombre deriva del dios romano de los infiernos. html [2] http:/ / www. que a su vez emite una partícula beta formando plutonio 239. atsdr. cdc. pero en la actualidad se preparan cantidades relativamente grandes de plutonio en los reactores nucleares. El isótopo de número másico 239 tiene un periodo de semidesintegración de 24. UU. Véase también • • • • Energía nuclear Efectos biológicos de la radiación Energías renovables Abandono de la energía nuclear Enlaces externos • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Plutonio.Resumen de Salud Pública: Plutonio (Pu) [2] Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. El plutonio es el elemento transuránico más importante económicamente porque el plutonio 239 admite fácilmente la fisión y puede ser utilizado y producido en grandes cantidades en los reactores nucleares.360 años y se produce bombardeando uranio 238 con neutrones lentos. (dominio público) Referencias [1] http:/ / www. (dominio público) • ATSDR en Español . en 1940. con números másicos entre 232 y 246. Es uno de los elementos transuránicos del grupo de los actínidos del sistema periódico. El metal plateado. metálico o iónico.

Los rayos cósmicos hacen inestables a isótopos estables de Carbono que posteriormente se adhieren a material biológico. lo que los hace radiactivos. sodio) poseen un solo isótopo natural.Isótopo 118 Isótopo Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada. monografías. . conocemos la edad de la tierra. Esto es posible. siempre y cuando. Los isótopos inestables son útiles para estimar la edad de variedad de muestras naturales. Solamente 21 elementos (ejemplos: berilio. aunque son radiactivos. [1] Puedes añadirlas así o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando: {{subst:Aviso referencias|Isótopo}} ~~~~ Se denominan isótopos (del griego: ἴσος. ya que existen isótopos casi estables. desintegrados con bastante precisión. en la naturaleza el carbono se presenta como una mezcla de tres isótopos con números de masa 12. en contraste. permitiendo así estimar la edad aproximada de huesos. Tipos de isótopos Si la relación entre el número de protones y de neutrones no es la apropiada para obtener la estabilidad nuclear. La mayoría de los elementos químicos poseen más de un isótopo. pero inestables. como revistas especializadas. tienen una semivida extremadamente larga comparada con la edad de la Tierra. ya que no pudieron haber sido parte del sistema biológico a menos que hubieran sido aún estables cuando fueron absorbidos. fotográfica de Joseph John Thomson están ya que se tienen en cuenta también los isótopos que ya han marcados los dos isótopos del neón: neón-20 y desintegrado en la misma muestra. maderas. 1. En la esquina inferior derecha de esta placa cabello. etc. Gracias a este método de datación. Su estabilidad se debe al hecho de que. como el Uranio. en relación a los que ya han decaído. isos = mismo. no la del propio isótopo. se conozca el ritmo promedio de desintegración de determinado isótopo. tópos = lugar) a los átomos de un mismo elemento. el estaño es el elemento con más isótopos estables. 13C y 14C. Otros elementos tienen isótopos naturales. Los isótopos se subdividen en isótopos estables (existen menos de 300) y no estables o isótopos radiactivos (existen alrededor de 1. Se sabe el número de isótopos neón-22. cuyos isótopos están constantemente en decaimiento. el isótopo es radiactivo.11% y trazas. Sus abundancias respecto a la cantidad global de carbono son respectivamente: 98. prensa diaria o páginas de Internet fidedignas.200). τόπος. telas. Por ejemplo. cuyos núcleos tienen cantidad diferente neutrones. 13 y 14: 12C. difieren en masa.89%. El concepto de estabilidad no es exacto. Se obtiene la edad de la muestra. como rocas y materia orgánica. y por tanto.

700 23 275.032 37 1.Isótopo 119 Isótopos mas abundantes en el Sistema solar[2] Isótopo Núcleos por millón 705.548 208 1.200 35 5.169 72 28 1.920 3.105 653 34 23 513 79 69 396 77 60 58 49 33 Hidrógeno-1 Hidrogeno -2 Helio-4 Helio-3 Oxígeno-16 Carbono-12 Carbono-13 Neón-20 Neón-22 Hierro-56 Hierro-54 Hierro-57 Nitrógeno-14 Silicio-28 Silicio-29 Silicio-30 Magnesio-24 Magnesio-26 Magnesio-25 Azufre-32 Argón-36 Calcio-40 Aluminio-27 Níquel-58 Sodio-23 .

La energía puede ser liberada. se puede usar para determinar el mecanismo de una reacción gracias al efecto cinético isotópico. 1 H. Varios isótopos radiactivos inestables y artificiales tienen usos en medicina. Si se usan radioisótopos. en forma de rayos alfa (núcleos de helio). Por ejemplo. etc. Utilización de las propiedades químicas • En el marcaje isotópico. por ejemplo: protio. • La sustitución isotópica. Los isótopos añadidos reaccionan químicamente igual que los que están presentes en la reacción. arqueológicas. pero después se pueden identificar por espectrometría de masas o espectroscopia infrarroja. . Varios isótopos radiactivos naturales se usan para determinar cronologías. beta (electrones o positrones) o gamma (energía electromagnética). pero en la que se compara la proporción de ciertos isótopos de una muestra. Aplicaciones de los isótopos Existen numerosas aplicaciones que utilizan las diferentes propiedades entre los isótopos de un mismo elemento. deuterio y tritio son los nombres de respectivamente. Cada radioisótopo tiene un periodo de desintegración o semivida características. el número de nucleones se añade como superíndice a la izquierda del símbolo químico: 3H (hidrógeno-3). por ejemplo. En forma simbólica. La energía liberada al cambiar de forma puede detectarse con un contador Geiger o con una película fotográfica. un isótopo del tecnecio (99mTc) puede usarse para identificar vasos sanguíneos bloqueados. con la proporción en que se encuentran en la naturaleza. Diagrama de los isótopos del hidrógeno. uranio-238. carbono-14.Isótopo 120 Notación Los isótopos se denotan por el nombre del elemento correspondiente seguido por el número másico (protones + neutrones). Algunos poseen nombre propio. principalmente. separados habitualmente por un guión (carbono-12. 2 H y 3 H Radioisótopos Los radioisótopos son isótopos radiactivos ya que tienen un núcleo atómico inestable (por el balance entre neutrones y protones) y emiten energía y partículas cuando cambia de esta forma a una más estable. • La datación radiactiva es una técnica similar.). se pueden detectar también gracias a las radiaciones que emiten y la técnica se llama marcaje radiactivo o marcaje radioisotópico. se usan isótopos inusuales como marcadores de reacciones químicas.

Véase también • Tabla de isótopos • Isóbaro Enlaces externos • Wikcionario tiene definiciones para isótopo. • Los radionucleidos. 2H. Supernovae and Nucleosynthesis (1ª edición edición). wikipedia. org/ wiki/ Is%C3%B3topo?action=history [2] Arnett.Isótopo 121 Utilización de las propiedades nucleares • Diferentes variedades de espectroscopia se basan en las propiedades únicas de nucleidos específicos. Por ejemplo.13C y 31P. y los nucleidos más usados son 1H. la espectroscopia por resonancia magnética nuclear (RMN). New Jersey: Princeton University press. David (1996). como el 57 Fe. permite estudiar sólo isótopos con un spin distinto de cero. • La espectroscopia Mössbauer también se basa en las transiciones nucleares de nucleidos específicos. también tienen aplicaciones importantes. Princeton. Los procesos de separación isotópica o enriquecimiento isotópico representan un desafío tecnológico importante. ISBN 0-691-01147-8. las centrales nucleares y armas nucleares requieren cantidades elevadas de ciertos nucleidos. Notas [1] http:/ / en.Wikcionario .

El isótopo utilizado más habitualmente en la fisión es el 235 U.) puedan funcionar es necesario aumentar la proporción del isótopo 235U desde el 0. El proceso más utilizado y conocido es la fisión nuclear.005% 234U.28 % de la masa es 238 U. El uranio tal como se encuentra en la naturaleza está formado por tres tipos de isótopos: uranio-238 (238U). está formado por elementos fisibles como el Uranio. . El término combustible nuclear puede referirse tanto al material (físil o fusionable) por sí mismo como al conjunto elaborado y utilizado finalmente.71% con el que se presenta en la naturaleza hasta una concentración de entre el 2% y el 5%. uranio-235 (235U) y uranio-234 (234U). Otros elementos como el 238Pu y otros se usan para producir pequeñas cantidades de energía mediante procesos de desintegración radiactiva en los generadores termoeléctricos de radioisótopos o en otros tipos de pilas atómicas. mediante un proceso llamado enriquecimiento de Uranio. Fabricación de combustible nuclear El combustible nuclear utilizado por los reactores de agua a presión (PWR) y de agua en ebullición (BWR) se fabrica a partir del uranio natural. Para poder utilizar el uranio en un reactor nuclear es necesario realizar una serie de procesos químicos y físicos para convertirlo desde la forma mineral en que se encuentra en la naturaleza a los pellets de óxido cerámico que se cargan en el núcleo de un reactor nuclear. principalmente la fisión del 239Pu generado por activación del 238U. Para que los reactores moderados por agua ligera (PWR. Los procesos de producción del combustible nuclear que comprenden la minería.71% 235U y 0. generando reacciones en cadena controladas dentro de los reactores nucleares que se encuentran en las centrales nucleares. Proceso de producción del combustible nuclear. purificado.Combustible nuclear 122 Combustible nuclear Se denomina combustible nuclear a todo aquel material que haya sido adaptado para poder ser utilizado en la generación de energía nuclear. Son fundamentalmente cuatro o cinco pasos. su utilización y el tratamiento final de residuos. Los reactores PWR y BWR funcionan obteniendo la energía de la fisión de los átomos de 235U contenidos en el combustible y de otras reacciones nucleares. VVER. En dicho proceso se utilizan como combustible isótopos ligeros como el tritio y el deuterio. BWR. los haces o manojos de combustible. El combustible nuclear más común. conforman en su conjunto el denominado ciclo del combustible nuclear. refinado. el 0. Otro proceso nuclear que puede ser utilizado es la fusión. compuestos por barras que contienen el material físil en su interior.. las imágenes adjuntas ilustran el . aquellas configuraciones que incluyen el combustible junto con el moderador o cualquier otra.. es decir. De cada gramo de uranio natural el 99.

Combustible nuclear material obtenido después de cada paso: 1. por los desplazamientos por el retroceso de los fragmentos de fisión al producirse esta reacción y por las tensiones de origen térmico. Algunos productos permanecen disueltos en el material combustible (como los lantánidos). 2. Un aumento de porosidad da lugar a una disminución de la conductividad térmica y al hinchado del material combustible. 2 Yellow cake (Torta amarilla) – forma en la que el uranio se transporta a la planta de enriquecimiento. El propósito de este sinterizado es conseguir un sólido que tenga un bajo grado de porosidad. compacto. puede convertirse calentándolo en una mezcla de argón / hidrógeno a (700 oC) para formar UO2. bien saltarse esta etapa pasando al cuarto paso. el cual se calienta (calcina) para formar U3O8 que. que son quemados a una temperatura mucho más alta (en atmósfera de H2/Ar) para sinterizar el sólido. El UO2 se mezcla con un vinculador orgánico y se comprime en bolitas (llamados pellets). se extrae uranio de la tierra y se tritura y procesa (habitualmente se disuelve con ácido sulfúrico) para obtener la "yellow cake" (torta amarilla). lo que resulta en una elevada temperatura en la zona central de las pastillas combustibles cuando se encuentran en un reactor nuclear. el dióxido de uranio posee una baja conductividad térmica. La conductividad térmica es una función de la porosidad del material y del grado de quemado que posea el combustible (se denomina "quemado del combustible" al porcentaje de átomos de uranio iniciales que han fisionado).[1] [2] 123 1 Mineral de uranio – principal materia prima del combustible nuclear. 4 Combustible nuclear – sólido. otros precipitan como por ejemplo el Paladio y otros forman burbujas que contienen productos como el Xenón o el Kriptón. . El combustible también se ve afectado por las radiaciones. El dióxido de uranio se utiliza en forma de cerámico sólido negro. Tipos de combustibles para reactores de fisión nuclear[3] Combustibles a base de óxidos Dióxido de Uranio (UO2) Este combustible es el que utilizan la mayoría de los reactores PWR y BWR en operación. La fisión genera otros isótopos que afectan al combustible. Al ser un material cerámico. Primero. entonces. a su comportamiento y a sus propiedades. El dióxido de uranio se puede obtener por reacción de nitrato de uranio con una base de amonio para formar un sólido (uranato de amonio. bien convertir el uranio en UF6 para su enriquecimiento en el isótopo 235 antes de reconvertirlo en óxido de uranio. El siguiente paso consiste en. 3 UF6 – utilizado para el enriquecimiento. como se hace con el combustible CANDU. químicamente inerte e insoluble.

Su temperatura máxima de funcionamiento es de 705 °C. China tiene planes para desarrollar reactores reproductores rápidos y reprocesar.[4] . Los reactores de investigación permiten capacitar personal en técnicas nucleares. pero puede soportar temperaturas mayores ya que su punto de ebullición excede los 1400 °C. y no generan electricidad. India y Japón. entre otras aplicaciones. Investigación. Muchos núcleos que usan este combustible son de "altas pérdidas". Además los reactores de investigación operan a temperaturas y presiones mucho menores con respecto a los comerciales. Óxido mixto. Actualmente (2005) el reprocesamiento de combustible nuclear comercial para obtener MOX se realiza en Inglaterra. combustible MOX o simplemente MOX. Isotopes. de los sobrantes de plutonio de las centrales que utilizan combustibles de uranio. UAlx o U3Si2. El combustible TRIGA está compuesto por una matriz de hidruro de uranio-zirconio. correspondientes a Entrenamiento. Se han mostrado algunas preocupaciones sobre el hecho de que los núcleos de MOX plantearían algunas cuestiones sobre la gestión de los residuos de alta actividad que generan. realizar análisis por activación neutrónica e irradiar silicio para producir material base para semiconductores (técnica conocida como Silicon NTD). General Atomics. Research. es una mezcla de plutonio y uranio natural o empobrecido que se comporta en un reactor de forma similar al uranio enriquecido que alimenta la mayoría de los reactores nucleares. "General Atomics") utilizan combustible en forma de barras. Sin embargo el MOX es a su vez una solución para el tratamiento. en inglés. En estos reactores se utiliza uranio enriquecido en un porcentaje de un 12% a un 19. investigar propiedades de la materia. El combustible líquido utilizado en el reactor de sal fundida es LiF-BeF2-ThF4-UF4 (72-16-12-0. El uranio se encuentra disuelto en el interior de cada placa en forma de U3O8.75% en 235U. Francia y en menor medida en Rusia. donde los neutrones que fugan del núcleo del reactor son utilizados para investigación. Combustibles Líquidos Sales fundidas Estos combustibles se encuentran disueltos en el refrigerante. El MOX es una alternativa al combustible de uranio enriquecido utilizado en la mayoría de los reactores comerciales del mundo. Estos reactores poseen potencias unos tres órdenes de magnitud inferiores a las potencias de un reactor de generación industrial de electricidad. 124 Combustibles para reactores nucleares de investigación Los reactores de investigación son los utilizados en universidades e institutos de investigación.Combustible nuclear Óxidos mixtos (MOX) El Combustible nuclear de mezcla de óxidos.4 mol). Otros reactores denominados TRIGA (Training. Algunos de estos reactores de investigación utilizan combustibles formados por cajas que alojan unas 20 placas de aluminio en cuyo interior está contenido el Uranio. irradiar materiales para producir radioisótopos de aplicación en medicina nuclear. Se han utilizado en los reactores de sales fundidas y en numerosos experimentos con reactores de núcleo líquido. mediante fisión. realizar radiografías por neutrones. Isótopos.

Para los tipos más habituales de reactores (BWR y PWR) los tubos se ensamblan en haces o manojos con los tubos espaciados a distancias precisas. en caso de accidente. A continuación. . nuevamente tiene una mejor conductividad térmica que el dióxido de uranio. 125 Presentaciones físicas habituales del combustible nuclear Para su uso como combustible en reactores nucleares. Las partículas son comprimidas y horneadas a altas temperaturas. cada haz con entre 100 a 400 barras combustibles dependiendo la cantidad del diseño específico de cada reactor. Nitruro de uranio Este es a menudo el combustible de elección para los diseños de reactor que fabrica la NASA. El nitruro de uranio tiene una temperatura de fusión muy elevada. estos tubos son llamados vainas combustibles. Las barras combustibles terminadas se agrupan formando haces.en el pasado se utilizaba acero inoxidable. pero actualmente la mayoría de reactores utilizan una aleación de zirconio. que entonces es procesado dándole forma de pequeñas partículas.Combustible nuclear Soluciones acuosas de sales de uranio El reactor homogéneo acuoso utiliza una solución de sulfato de uranio u otras sales de uranio en agua. Una ventaja es que el UN tiene una mejor conductividad térmica que el UO2. sería lógico que el combustible tuviera que ser reprocesado mediante un método pirolítico a fin de permitir recuperar el 15N. formando pequeños cilindros (pellets) cerámicos de uranio enriquecido. tiene una presentación que favorece que se disperse fácilmente. horneados. a menos de que se utilice 15N (en lugar del más habitual 14 N). Este tipo de reactor homogéneo no se ha utilizado por ningún reactor de gran energía. hasta su almacenamiento como material irradiado usado. lo que permite su trazabilidad en todo el ciclo (desde su fabricación. Este combustible tiene el inconveniente de que. Una de sus desventajas es que el combustible. manojos o elementos combustibles. A estos haces o manojos se les asigna un número de identificación único. pasando por su uso en el reactor). el UF6 producido con Uranio enriquecido en el isótopo 235U. Como el nitrógeno necesario para producir este combustible es sumamente costoso. También es lógico que si el combustible fuera procesado y disuelto en ácido nítrico el nitrógeno enriquecido con 15N quedaría diluido en el habitual 14N. Un núcleo de un reactor nuclear contiene varios cientos de haces o manojos de combustible. en un proceso llamado sinterización durante el cual las partículas se adhieren entre sí. Carburo de uranio Otro combustible que se ha sugerido. debe ser convertido en polvo de dióxido de uranio (UO2). se generará una gran cantidad de 14C del nitrógeno por la reacción pn. Los pellets cilíndricos entonces son rectificados mediante tornos especiales para conseguir un tamaño uniforme. Los tubos que contienen los pellets de combustible son cerrados mediante tapones soldados en sus extremos: estos tubos con su carga de pellets de uranio son llamados barras combustibles. los pellets son introducidos en tubos metálicos de una aleación resistente a la corrosión. El metal de las vainas depende del diseño del reactor.

Están formados por tubos de zirconio conteniendo pellets sinterizados de (UO2) contenidos. Los tubos de Zircaloy tienen alrededor de 1 cm de diámetro. cada uno de aproximadamente 50 cm de largos y 10 cm de diámetro. Los elementos combustible normalmente están enriquecidos en diversos porcentajes de 235U. Estos tubos. llamados vainas. Hay alrededor de 179-264 barras de combustible por elemento combustible. Company. Combustible para reactores CANDU Los haces o manojos de combustible para reactores CANDU miden alrededor de medio metro de largo y 30 cm de diámetro. hay alrededor de 500-800 barras combustibles en cada elemento combustible. las barras de material absorbente que se utilizan para controlar la reacción nuclear ("barras de control") se insertan por la parte superior en sitios especiales dentro del elemento combustible. los elementos combustibles son de sección transversal cuadrada. y el núcleo de un reactor aloja desde 120 a 200 elementos combustibles según su diseño.Combustible nuclear Combustible para reactores PWR El combustible del reactor de agua presurizada (PWR) está compuesto por barras cilíndricas organizadas en haces. . En los elementos combustibles PWR. estando armados con barras combustibles ordenadas en conjuntos de 14x14 a 17x17. En los haces de BWR. los tubos o vainas están soldados en los extremos a platos de zirconio. El óxido de uranio cerámico es conformado en pequeños cilindros (pellets) que se insertan en tubos de Elemento combustible PWR. Los elementos combustibles para reactores PWR tienen cerca de 4 m de largo. Los tubos de Zircaloy están presurizados con helio para intentar minimizar la interacción entre la vaina (o “cladding” en inglés) de los pellets (PCI) que puede llevar a fallos de la barra de combustible durante largos períodos. Esto se hace para prevenir variaciones de densidad del refrigerante (agua) ocasionadas por la distribución de generación de calor y existencia de vapor en el núcleo. Cada barra combustible para BWR está rellenada con helio a una presión de cerca de tres atmósferas (300 kPa). el combustible es similar al del PWR excepto que los haces o manojos de barras combustibles están contenidos dentro de un tubo metálico de sección cuadrada. Foto cortesía de Atomic Energy of Canada Ltd. son cerrados herméticamente con tapones soldados. Diseñado y construido por Babcock and Wilcox Zircaloy. Generalmente. Cada haz o manojo pesa alrededor de 20 kg y el núcleo de un reactor puede llegar a contener unos 4. Elemento combustible del reactor de agua presurizada del una aleación rica en zirconio llamada barco de pasajeros y carga NS Savannah. Los modelos modernos normalmente tienen 37 barras de combustible idénticas dispuestas radialmente alrededor del eje Haces o manojos de combustible CANDU Dos haces o manojos de combustible CANDU.500 haces o manojos. El óxido de uranio es secado antes de insertarlo en los tubos para eliminar la humedad en el combustible cerámico que podría ocasionar corrosión y fragilidad inducida por hidrógeno. manojos o elementos de combustible. 126 Combustible para reactores BWR En el reactor de agua en ebullición (BWR).

y CANDU.Combustible nuclear longitudinal del haz o manojo. Los diseños actuales del CANDU no necesitan uranio enriquecido para alcanza el punto crítico (debido a su más eficiente moderador de neutrones de agua pesada. este tipo de combustibles se utilizan en el HTR-10 en China. fragmentada para mostrar las múltiples capas cobertoras. algunos nuevos conceptos exigen un bajo enriquecimiento para ayudar a reducir el tamaño de los reactores. pero en el pasado se utilizaron diversas configuraciones y números de barras. Actualmente. y en el HTTR en Japón. o tienen aplicaciones militares. Combustible CerMet El combustible CerMet está formado por partículas de combustible cerámico (normalmente óxido de uranio) alojadas en una matriz metálica. Muchos de estas presentaciones solo se encuentran en reactores de investigación. el carburo de uranio está revestido por varias capas de carbón pirolítico y dióxido de silicio para retener los productos de fisión a elevadas temperaturas. Los combustibles compactos TRISO podrían utilizarse también en los diseños PBMR y GT-MHR. si tales diseños fueran construidos. La primera planta de energía en utilizar este combustible fue el THTR-300. En los combustibles TRISO. Combustible tipo placa . Combustible compacto TRISO Los combustibles tri-isotrópicos (TRISO) fueron desarrollados inicialmente en Alemania para reactores de altas temperaturas refrigerados por gas. Se ha especulado que este tipo de combustible es el utilizado en los reactores de los portaaviones y submarinos nucleares de la US Navy. los cuales son reactores experimentales. pero carecen del amplio uso de las utilizadas en las plantas de energía de BWR. PWR. no obstante. Este combustible posee un elevado coeficiente de transferencia térmico y puede soportar un gran volumen de expansión. 127 Otros tipos de combustible nuclear menos habituales Existen otras varias presentaciones de combustible nuclear para aplicaciones específicas. Partícula de combustible TRISO. Estos combustibles se moldeaban en esferas de grafito (para reactores de lecho de esferas) o en barras de combustible de grafito (para reactores prismáticos con núcleos refrigerado por gas).

prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. En general.Combustible nuclear 128 El combustible de tipo placa ha ido ganado posiciones con el transcurso de los años. También es frecuente que el combustible se haya agrietado. Actualmente se utiliza en el Reactor de Pruebas Avanzado en el Laboratorio Nacional de Idaho.07 MeV) + 4He (3. pudiendo usar también el helio tres (³He). Esta se encuentra en etapas de investigación y desarrollo. como revistas especializadas. El combustible que se ha utilizado a altas temperaturas en los reactores de energía es normal que no sea homogéneo.52 MeV) n (2. ni que hayan permitido aprovechar su energía. Aunque el combustible usado puede agrietarse. se considera que habrá tres generaciones de combustibles de fusión dependiendo de la factibilidad técnica de poder lograr la fusión de distintos núcleos atómicos de elementos ligeros. a menudo contiene nanopartículas de metales del grupo del platino tales como el paladio. Combustible de óxido usado El combustible de óxido usado es una mezcla compleja de productos de fisión. monografías. Núcleo del Reactor de Pruebas Avanzado. plutonio y metales transplutónicos. y puede retener la gran mayoría de actínidos y productos de fisión dentro del dióxido de uranio. uranio. para lo cual es necesario alcanzar temperaturas suficientemente altas. Este reactor utiliza combustible del tipo placa en una distribución en hojas de trébol.82 MeV) p (3. [5] Puedes añadirlas así o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando: {{subst:Aviso referencias|Combustible nuclear}} ~~~~ Aunque en el 2008 aún no existen reactores de fusión que hayan operado durante períodos de tiempo relevantes. Combustibles para reactores de fusión Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada. es muy insoluble en agua.02 MeV) + ³H (1. El proyecto ITER es una iniciativa internacional para avanzar en el conocimiento de la fusión por confinamiento magnético. Muchos otros elementos pueden fusionarse si se les fuerza a acercarse entre sí lo suficiente. los principales combustibles que podrían utilizarse en estos reactores serían el tritio (³H) y el deuterio (²H). existen varias reacciones en las cuales pueden fusionarse juntos. formando protuberancias o haya sido utilizado a temperaturas cercanas a su punto de fusión.01 MeV) . Las tres reacciones más habituales son: ²H + ³H ²H + ²H ²H + ²H n (14. Combustible de fusión de primera generación El deuterio y el tritio son considerados la primera generación de combustibles de fusión.45 MeV) + ³He (0.

las celdas termofotovoltaicas. ²H + ³He p (14.67 MeV) Combustible de fusión de tercera generación Hay varios combustibles de fusión potenciales en la tercera generación. Este grupo está formado por deuterio y helio tres.86 MeV) Otra reacción de fusión aneutrónica podría ser la de protón-boro: p + 11B → 34He Según estimaciones razonables. los convertidores termoeléctricos metal-alcalino y el diseño más común: el generador termoeléctrico de radioisótopos. el 242Cm o el 244curio.68 MeV) + 4He (3. el confinamiento de energía debiera ser 500 veces mejor que la requerida para la reacción D-T. Estos sistemas utilizan radioisótopos que emiten partículas beta de baja energía o partículas alfa de forma que se minimice la radiación de frenado. las reacciones laterales serían de alrededor del 0. el 147Pm o el 99Tc y se han utilizado el 90Sr. el 63Ni. pero existen reacciones laterales no beneficiosas que llevan a la activación radioactiva de los componentes del reactor de fusión. el 238Pu.1% de la energía de fusión llevada a término por los neutrones.Combustible nuclear 129 Combustible de fusión de segunda generación La segunda generación de combustibles requiere o bien alcanzar temperaturas más altas de confinamiento para lograr la fusión o tiempos de confinamiento más prolongados. que utilizan la carga de las partículas alfa y beta. Los productos de estos reactivos son todas partículas cargadas. Combustibles basados en la desintegración de radioisótopos Pila de radioisótopos Las expresiones pila atómica.500 veces más baja que para D-T. A menudo esto es visto como el objetivo final de la investigación de la fusión. el betavolt la pila nuclear optoeléctrica o el generador piezoeléctrico de radioisótopos. Por lo tanto. pila nuclear o pila de radioisótopos se utilizan para describir un dispositivo que usa las emisiones de partículas cargadas de un isótopo radioactivo para producir electricidad. la temperatura óptima de esta reacción es cerca de diez veces más que para las reacciones de hidrógeno puro. La tercera generación de combustibles de fusión producen sólo partículas cargadas en el proceso de fusión y no hay reacciones laterales. y la densidad de energía seria 2. . ³He + ³He 2p + 4He (12. Con 123 keV. Se han probado isótopos como el tritio. En este efecto se fundamentan diseños como el convertidor termoiónico. no habría ninguna activación radioactiva en el reactor de fusión. Por su parte las pilas atómicas térmicas convierten el calor de la desintegración radiactiva en electricidad. que los requeridos para los combustibles de primera generación. Básicamente existen dos tipos de pilas atómicas: térmicas y no térmicas. El ³He es el combustible de tercera generación que es más probable que se utilice primero ya que tiene la menor reactividad de Maxwell en comparación con otros combustibles de fusión de tercera generación. De las no térmicas hay varios diseños. que requeriría de otro modo el uso de blindajes a las radiaciones más pesados. e incluyen diseños como el generador de carga directa.

Este calor es proporcionado de forma continua durante un lapso tiempo de varias décadas. Generadores termoeléctricos de radioisótopos Un generador termoeléctrico de radioisótopos (GTR o RTG en inglés) es un generador eléctrico que obtiene su energía de la desintegración radioactiva. El primer GTR fue construido en 1958 por la Comisión de Energía Atómica de Estados Unidos (NRC sus siglas en inglés).[8] • Liberación de gases de fisión. ultrasonidos o inspecciones visuales entre otras técnicas. para calentar equipos muy sensibles en el espacio profundo. La sonda Huygens a Titán contiene 35 de estos elementos. una densidad de energía razonable y unos niveles de radiaciones gamma y de Inspeccionando los niveles de radiación neutrones bajos. Estos controles son siempre no destructivos. En los ciclos termodinámicos (calentamientos y enfriamientos) producen tensiones en el combustible. tanto experimentales como industriales. procedente de la desintegración de algunos gramos de 238Pu. (RHU) por sus iniciales en inglés. En estos aparatos. isótopo que tiene de los RTG de la Cassini-Huygens un semiperiodo más corto. por lo que fue desestimado para esta aplicación. pero es mucho más barato. Su función es generar calor. El combustible fresco suele pasar varios controles en los que se verifica que sus características físicas coinciden con las indicadas en las especificaciones técnicas. En este caso se utilizan métodos destructivos y no destructivos. utilizando técnicas de metrología. (un solo gramo de polonio-210 genera 140 vatios térmicos) pero tiene un uso limitado debido a su corto semiperiodo y a que emite radiaciones gamma. dada la intensidad de las radiaciones que emite. Algunos GTR terrestres han utilizado 90Sr. El satélite artificial Cassini-Huygens enviado al planeta Saturno contiene 82 de estas unidades (además de 3 GTR para generar electricidad). . El 238Pu en forma de dióxido de plutonio se ha convertido en el combustible más usado en los GTR. Este radioisótopo tiene un semiperíodo de 87. generan aproximadamente 1 vatio de calor. el calor liberado por la desintegración de un material radioactivo. se convierte en electricidad utilizando una serie de termopares. una densidad de energía más baja y produce radiaciones gamma. utilizando 210Po. En el caso del combustible gastado los exámenes se realizan en las denominadas celdas calientes (recintos con gruesas paredes para proteger a las personas de las radiaciones que emite el combustible irradiado). se examina antes y después de su uso.Combustible nuclear 130 Generadores de calor a partir de radioisótopos Las Unidades de calor de radioisótopos. Este combustible proporciona una enorme densidad de energía. Los productos de fisión más volátiles que están atrapados dentro del dióxido de uranio pueden liberarse. Comportamiento del combustible en un reactor nuclear de fisión La temperatura en una pastilla combustible varía con la distancia desde el centro. • Agrietado del combustible.[6] [7] En el combustible gastado se estudian los siguientes efectos: • Hinchado. Estas pueden producir grietas que tienden a ir del centro a los bordes formando un patrón en forma de estrella. A una distancia x del centro la temperatura (Tx) se describe mediante una ecuación en la que ρ es la densidad de energía (W m-3) y Kf es la conductividad térmica del combustible: El combustible utilizado en las centrales nucleares.7 años.

Como parte del programa de investigación PHEBUS. C. Solo los productos de fisión más volátiles se podrían liberar en caso de que un accidente produjera daños graves en el núcleo. org/ education/ nfc. (en inglés) (http:/ / www.htm) Mitsubishi nuclear fuel Co. gov/ 19700006935_1970006935. europa.gns. html) [8] Análisis del hinchado del combustible nuclear. gov/ archive/ nasa/ casi. Tras accidentes que han supuesto daños en el núcleo se suele investigar el combustible para estudiar su comportamiento. org/ wiki/ Combustible_nuclear?action=history [6] Exámenes post-irradiación del combustible nuclear MOX ATR FMDP. Nuclear Science and Engineering. wisc. world-nuclear. Oak Ridge Laboratory.npp. anl.com/systems/pwrfuel1. ec. Informe anual del ITU correspondiente al 2004 (http:/ / itu.hu/uran/4-e. pp. cnea.org/index. pdf) [7] Exámenes post-irradiación de elementos de combustible U3SiX-Al construidos e irradiados en Argentina. edu/ neep602/ SPRING00/ lecture24. 131 Comportamiento del combustible nuclear de fisión en accidentes Se han realizado numerosas investigaciones que permiten conocer con precisión los fenómenos y condiciones que pueden producir la falla de un combustible en un reactor y la posterior liberación de material radioactivo desde el mismo.[9] Véase también • Central nuclear • Ciclo del combustible nuclear • Energía nuclear • Reactor nuclear Referencias [1] El ciclo del combustible nuclear. (en inglés) (http:/ / www. wikipedia. (en inglés) (http:/ / fti.co. (en inglés) (http:/ / www. R. Oak Ridge Laboratory.(en inglés) (http:/ / www. neep.asp?catnum=3&catid=esquema) Imagen de un conjunto de combustible PWR. pdf) [4] Fluoruros fundidos como combustible para reactores nucleares. nasa.htm) Combustible BWR • Imagen del ensamblaje de un BWR enlatado (http://www. se realizaron experimentos en los que combustibles alcanzaron temperaturas superiores a las de funcionamiento. jrc. Centro Nacional de Energía Atómica de Argentina. Argonne National Laboratory.jp/pages2/pwr2. rertr. gov/ Web2002/ 2003 Web/ Rugirello. gov/ ~webworks/ cppr/ y2001/ pres/ 114819. eu/ index.ne.nei. pdf)] (en inglés)] [9] (http:/ / itu. (http://www. Documento de la [[NASA (http:/ / ntrs. M.htm) Imagen mostrando el manejo de un haz PWR (http://www. analizando su comportamiento y los mecanismos de falla de la vaina que contiene al combustible. europa. energyfromthorium. htm) [3] Ventajas y desventajas de los diferentes tipos de combustibles.mnf. (http:/ / caebis. com/ pdf/ NSE_moltenFluorides. ar/ IdEN/ CONOC_LA_ENERGIA_NUC/ CAPITULO_6_Difusion/ CICLO_COMB_NUCL/ Recursos_uranio_arg. Briant y A. htm) [2] Enriquecimiento de Uranio. Weinberg. pdf) Experimento Phebus. En este experimento además se estudió la liberación de radioisótopos desde el combustible. 797-803. ornl. nasa. jrc. php?id=217& type=10#366) Enlaces externos (en inglés): Combustible PWR • • • • de combustible 543 NEI (http://www. eu/ uploads/ media/ Activity_Report_2004. Asociación Nuclear Mundial. ntrs. En Francia existe una instalación donde se puede simular la fusión de combustible en condiciones controladas.nucleartourist. (http://www.Combustible nuclear Estos ensayos se utilizan para comprobar que el combustible es seguro y además efectivo.htm) .jp/eng/cael/database/encard/card2/cd22/ engcd22. (1957). gov. pdf) [5] http:/ / en. ec.

pdf) • Especificaciones del combustible y del reactor CANDU (Nuclear Tourist) (http://www.world-nuclear.pdf) Combustible del tipo placa • Lista de reactores en el INL e imagen de un núcleo de ATR (http://nuclear.gov/52reactors.org/library/20031101. [http://www.friendsofbruce.com/ type/candu2.wisc.com/systems/candu-rx.beckman.htm) • Barras y haces de combustible Candu. nrg-nl.html) Combustibles de reactores espaciales • Conferencia Nuclear del Espacio 2005 (SNC '05) (http://www3.inl.html) Combustible TRIGA • Web de combustibles General Atomics TRIGA (http://triga.berkeley.nucleartourist.ca/brat_fuel.org/sym/2003/fig-htm/labf5-h.edu/drying. (http://www.min.htm) • La evolución de los ciclos del combustible CANDU y su uso potencial para contribuir a la paz mundial (http:// www.html) • Examen no destructivo de las cápsulas de combustible nuclear de SiC utilizando la técnica de microfotografía con rayos X fluorescentes. para la gestión de actínidos en LWR (http://www. edu/space/program/abstracts/1098.pdf) • Combustible Cermet nuclear basado en el torio: fabricación de micro esfera sinterizada por secado de difusión (http://www.shtml) • Combustible de placa ATR (http://teton.htm Proceso del combustible compacto GT-MHR (http://www.candu.htm) • Descripción del combustible TRISO para "guijarros (pebbles)" (http://www.htm) • Página Web de LANL mostrando varios pasos de la producción del combustible TRISO (http://www.inspi.nuc.edu/thyd/ne161/ncabreza/samphtml.net/article/wcndt00/papers/idn540/idn540.nucleartourist.ufl.edu/space/program/) Combustible de fusión • Presentación de combustibles de fusión avanzados (http://fti.if.ufl.htm) • Curso de gestión del combustible CANDU (http://canteach.romawa.org/imagelib/37000-fuel.nl/nereus/fuel.nuclearfaq.inspi.html) Combustible CERMET • Una revisión de 50 años de los programas de desarrollo de combustible nuclear espacial (http://www3.htm) Combustible TRISO • Descripción del combustible TRISO (http://www.candu.uc.pdf) • El uso del combustible CERMET basado en el molibdeno.pdf) 132 .edu/presentations/glk_ans00.uidaho.htm) Combustible CANDU • Imágenes del combustible CANDU y FAQ (http://canteach. html) • Enlaces a fotos de BWR desde la página web de nuclear tourist.com/areas/ bwr-in1.ga.ndt.nucleartourist.htm) • Nociones básicas del diseño del CANDU (http://www.com/literature/Bioresearch/ar-409.gov/ orgs/nmt/nmtdo/AQarchive/03springsummer/AFCI.ca/candubundle.edu/nuclear/kadak/ sld009.lanl.Combustible nuclear • Descripción física del combustible LWR (http://www.com/docs/nrglib/2004/2004_nucl_techn_146_3_bakker_klaassen. (http://www.com/fuel.neep.

es decir. gamma y neutrones. Debido a esa capacidad. con lo que. ionizar gases. que se mantienen en un estado excitado en sus capas electrónicas o nucleares. también llamado semivida. En las desintegraciones radiactivas se tienen varios tipos de radiación: alfa. Las radiaciones emitidas pueden ser electromagnéticas. La radiactividad puede ser: • Natural: manifestada por los isótopos que se encuentran en la naturaleza. emiten radiaciones que tienen la propiedad de impresionar placas fotográficas. deben perder energía.Radiactividad 133 Radiactividad La radiactividad o radioactividad ioniza el medio que atraviesa. se les suele denominar radiaciones ionizantes (en contraste con las no ionizantes). La radiactividad es una propiedad de los isótopos que son "inestables". atravesar cuerpos opacos a la luz ordinaria. • Artificial o inducida: manifestada por los radioisótopos producidos en transformaciones artificiales. en forma de rayos X o rayos gamma. con lo que un isótopo pesado puede terminar convirtiéndose en uno mucho más ligero. protones u otras. es isótopos radiactivos conocidos. como pueden ser núcleos de helio. con el transcurrir de los siglos. protones o partículas más pesadas). entre otras). En resumen. Una excepción lo constituye el neutrón. se usa en medicina (radioterapia y radiodiagnóstico) y en aplicaciones industriales (medidas de espesores y densidades. acaba convirtiéndose en plomo. etc. o bien corpusculares. La radiactividad se aprovecha para la obtención de energía nuclear. . Esto se produce variando la energía de sus electrones (emitiendo rayos X) o de sus nucleones (rayo gamma) o variando el isótopo (al emitir desde el núcleo electrones. neutrones. La radiactividad puede considerarse un fenómeno físico natural por el cual algunos cuerpos o elementos químicos. para alcanzar su estado fundamental. que son capaces de transformarse en núcleos de átomos de otros elementos. un fenómeno que ocurre en los núcleos de ciertos elementos. positrones. pero ioniza la materia en forma indirecta. El color indica el periodo de semidesintegración de los positrones. producir fluorescencia. electrones o Diagrama de Segrè. Lo hacen en emisiones electromagnéticas o en emisiones de partículas con una determinada energía cinética. llamados radiactivos. y en varios pasos sucesivos. como el uranio que. beta. que no posee carga.

se produce cuando se bombardean ciertos núcleos estables con partículas apropiadas. por lo que Marie Curie dedujo que la radiactividad es una propiedad atómica. Rayos cósmicos y Redradna En 1896 Henri Becquerel descubrió que ciertas sales de uranio emiten radiaciones espontáneamente. sino que era una propiedad que radicaba en el interior mismo del átomo. y poco después Hans Bethe describió el funcionamiento de las estrellas con base en este mecanismo. Se cree que se origina debido a la interacción neutrón-protón. bombardeando núcleos de boro y de aluminio con partículas alfa. El estudio del nuevo fenómeno y su desarrollo posterior se debe casi exclusivamente al matrimonio de Marie y Pierre Curie. También en 1932. Si la energía de estas partículas tiene un valor adecuado. Por tanto. disuelto en ácidos y la intensidad de la misteriosa radiación era siempre la misma. Otto Hahn y Fritz Strassmann verificaron los experimentos de Fermi. . que recibió el nombre de radiactividad. Se abrió la posibilidad de convertir unos elementos en otros. Fue descubierta por los esposos Jean Frédéric Joliot-Curie e Irène Joliot-Curie.. El estudio de la radiactividad permitió un mayor conocimiento de la estructura del núcleo atómico y de las partículas subatómicas. Lise Meitner. se emiten neutrones secundarios en esa reacción. en frío. Mark Oliphant teorizó sobre la fusión de núcleos ligeros (de hidrógeno). Observaron que las sustancias bombardeadas emitían radiaciones después de retirar el cuerpo radiactivo emisor de las partículas de bombardeo. consiguió describirse la radiación beta. Pronto se vio que todas estas reacciones provienen del núcleo atómico que describió Ernest Rutherford en 1911. Hizo ensayos con el mineral en caliente. En 1938. Muy pronto confirmaron que era resultado de la división de los núcleos de uranio: la primera observación experimental de la fisión. pulverizado. penetran el núcleo bombardeado y forman un nuevo núcleo que. aunque en términos prácticos no resulte rentable.Radiactividad 134 Radiactividad natural Véanse también: Radiactividad natural. al observar que velaban las placas fotográficas envueltas en papel negro. Radiactividad artificial La radiactividad artificial. El fenómeno de la radiactividad se origina exclusivamente en el núcleo de los átomos radiactivos. en caso de ser inestable. quien también demostró que las radiaciones emitidas por las sales de uranio pueden ionizar el aire y producir la descarga de cuerpos cargados eléctricamente. pues al aplicarle un campo magnético parte de ella se desviaba de su trayectoria y otra parte no. lo que hace factible la reacción en cadena. partícula descrita en 1930 por Wolfgang Pauli pero no medida sino hasta 1956 por Clyde Cowan y sus colaboradores. e inmediatamente después Enrico Fermi descubrió que ciertas radiaciones emitidas en fenómenos no muy comunes de desintegración son en realidad neutrones. además del bario.. Incluso se hizo realidad el ancestral sueño de los alquimistas de crear oro a partir de otros elementos. En 1939 demostraron que una parte de los productos que aparecían al llevar a cabo estos experimentos era bario. quienes encontraron otras sustancias radiactivas: el torio. En 1932 James Chadwick descubrió la existencia del neutrón que Pauli había predicho en 1930. En 1934 Fermi se encontraba en un experimento bombardeando núcleos de uranio con los neutrones recién descubiertos. Con el uso del neutrino. también llamada radiactividad inducida. no dependía de la forma física o química en la que se encontraban los átomos del cuerpo radiactivo. se comprobó que era compleja. En Francia. Jean Frédéric Joliot-Curie descubrió que. se desintegra después radiactivamente. La intensidad de la radiación emitida era proporcional a la cantidad de uranio presente. esta nueva propiedad de la materia. el polonio y el radio. Al estudiar la radiación emitida por el radio. en Alemania.

Este tipo de radiación la emiten núcleos de elementos pesados situados al final de la tabla periódica (A >100). conocidas como partículas. Partícula alfa: Son flujos de partículas cargadas positivamente compuestas por dos neutrones y dos protones (núcleos de helio). a un positrón o partícula Beta+ y un neutrino. Por ser tan penetrante y tan energética. y para ello se emite una partícula alfa. sino que se desprende de la energía que le sobra para pasar a otro estado de energía más baja emitiendo los rayos gamma. los rayos gamma (fotones de alta energía) necesitan una barrera mucho más gruesa. . que consiste en la emisión espontánea de electrones por parte de los núcleos. y por último la captura electrónica que se da en núcleos con exceso de protones. Estos núcleos tienen muchos protones y la repulsión eléctrica es muy fuerte. Es el tipo más penetrante de radiación. aunque muy ionizantes. Son poco penetrantes. Por lo tanto. En este tipo de radiación el núcleo no pierde su identidad. Las leyes de desintegración radiactiva. Son desviadas por campos eléctricos y magnéticos. y los más energéticos pueden atravesar el plomo. Son muy energéticas. descritas por Frederick Soddy y Kasimir Fajans. Fueron descubiertas por Rutherford. éste es el tipo más peligroso de radiación. en la cual el núcleo captura un electrón de la corteza electrónica. Al ser ondas electromagnéticas de longitud de onda corta. por lo que estas partículas salen con velocidades muy altas. Clases de radiación ionizante y cómo detenerla.Radiactividad 135 Clases y componentes de la radiación Se comprobó que la radiación puede ser de tres clases diferentes. la masa del átomo (A) resultante disminuye en 4 unidades y el número atómico (Z) en 2. aunque su poder de ionización no es tan elevado como el de las partículas alfa. en la que un protón del núcleo se desintegra y da lugar a un neutrón. Las partículas beta (electrones y positrones) no pueden atravesar una capa de aluminio. la radiación beta+. Las partículas alfa (núcleos de helio) se detienen al interponer una hoja de papel. Es desviada por campos magnéticos. por lo que tienden a obtener N aproximadamente igual a Z. 2. que se unirá a un protón del núcleo para dar un neutrón. desintegraciones y radiación: 1. cuando un átomo expulsa una partícula beta. quien hizo pasar partículas alfa a través de un fino cristal y las atrapó en un tubo de descarga. Existen tres tipos de radiación beta: la radiación beta-. En el proceso se desprende mucha energía. Radiación gamma: Se trata de ondas electromagnéticas. Sin embargo. Este tipo de emisión acompaña a las radiaciones alfa y beta. tienen mayor penetración y se necesitan capas muy gruesas de plomo u hormigón para detenerlas. son: • Cuando un átomo radiactivo emite una partícula alfa. o sea fotones muy energéticos. 3. su número atómico aumenta o disminuye una unidad (debido al protón ganado o perdido). que se convierte en la energía cinética de la partícula alfa. Es más penetrante. Desintegración beta: Son flujos de electrones (beta negativas) o positrones (beta positivas) resultantes de la desintegración de los neutrones o protones del núcleo cuando éste se encuentra en un estado excitado.

por su parte. La imagen fue probada en 11 países. que no cambia la masa del núcleo. se debe a que el núcleo pasa de un estado excitado de mayor energía a otro de menor energía. y cambia el número atómico en una sola unidad (positiva o negativa. que puede seguir siendo inestable y dar lugar a la emisión de más radiación de tipo α. La radiación. y así sucesivamente. el desequilibrio se corrige mediante la liberación del exceso de neutrones o protones. Cuando el número de neutrones es excesivo o demasiado pequeño respecto al número de protones. y partículas β. . 136 Causa de la radiactividad En general son radiactivas las sustancias que no presentan un balance correcto entre protones o neutrones. el número atómico (Z) aumenta o disminuye en una unidad y la masa atómica (A) se mantiene constante. Eventualmente. un tipo de radiación electromagnética muy penetrante. Contador Geiger Cuando una partícula radiactiva se introduce en un contador Geiger. La radiactividad de una muestra se calcula por el número de estos impulsos. la Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA) dio a conocer un nuevo símbolo de advertencia de radiactividad con validez internacional. • Radiación β. Estas emisiones llevan a dos tipos de radiactividad. • Cuando un núcleo excitado emite radiación gamma. ya que tiene una alta energía por fotón emitido. Periodo de semidesintegración radiactiva La desintegración radiactiva se comporta en función de la ley de decaimiento exponencial: Símbolo utilizado tradicionalmente para indicar la presencia de radiactividad. se hace más difícil que la fuerza nuclear fuerte debida al efecto del intercambio de piones pueda mantenerlos unidos. y cambia el número atómico en dos unidades. según si la partícula emitida es un electrón o un positrón). Este nuevo elemento puede ser radiactivo y transformarse en otro. ya mencionados: • Radiación α. que aligera los núcleos atómicos en 4 unidades másicas.Radiactividad • Cuando un átomo radiactivo emite una partícula beta. no varía ni su masa ni su número atómico: sólo pierde una cantidad de energía hν (donde "h" es la constante de Planck y "ν" es la frecuencia de la radiación emitida). tal como muestra el gráfico al inicio del artículo. en forma de partículas α que son realmente núcleos de helio. produce un breve impulso de corriente eléctrica. ya que implica la conversión de un protón en un neutrón o viceversa. cuando un átomo emite una radiación alfa o beta. β o γ. Las dos primeras leyes indican que. que pueden ser electrones o positrones. con lo que se generan las llamadas series radiactivas. por tanto. se transforma en otro átomo de un elemento diferente. <<pdf Símbolo El 15 de marzo de 1994. La radiación γ es.

Se llama tiempo de vida o tiempo de vida media de un radioisótopo el tiempo promedio de vida de un átomo radiactivo antes de desintegrarse. llamada constante de desintegración radiactiva. la radiactividad se reduce a la mitad de la radiactividad inicial. donde: • • • es el número de radionúclidos existentes en un instante de tiempo . Al tiempo que transcurre hasta que la cantidad de núcleos radiactivos de un isótopo radiactivo se reduzca a la mitad de la cantidad inicial se le conoce como periodo de semidesintegración.Radiactividad 137 Nuevo símbolo de advertencia de radiactividad adoptado por la ISO en 2007 para fuentes que puedan resultar peligrosas. Al final de cada período. en general diferente del de otros isótopos. . . semiperiodo. es el número de radionúclidos existentes en el instante inicial . período. Cada radioisótopo tiene un semiperiodo característico. es evidente que la constante de desintegración es el cociente entre el número de desintegraciones por segundo y el número de átomos radiactivos ( ).271 años 3.82 días . semivida o vida media (no confundir con el ya mencionado tiempo de vida) ( ). Ejemplos: Isótopo Periodo Emisión Alfa Beta Gamma Alfa Uranio-238 4510 millones de años Carbono-14 Cobalto-60 Radón-222 5730 años 5. A partir de la definición de actividad (ver Velocidad de desintegración). Es igual a la inversa de la constante de desintegración radiactiva ( ). es la probabilidad de desintegración por unidad de tiempo. Estandard ISO #21482.

puesto que se les neutraliza con dificultad. o el curio. Esto se llama dosis equivalente. Como no todas las radiaciones tienen la misma nocividad. se multiplica cada radiación absorbida por un coeficiente de ponderación para tener en cuenta las diferencias. es extremadamente peligrosa cuando se inhala. es la actividad radiactiva inicial (cuando ). para medir la peligrosidad de un elemento. Véase también: Radiación ionizante . Como ejemplo. 2. en el SI. Tejidos medianamente radiosensibles: tejido conectivo.Radiactividad 138 Velocidad de desintegración La velocidad de desintegración o actividad radiactiva se mide en Bq. También existen otras unidades: el rutherford. hueso. órganos reproductivos (ovarios. En efecto: Ley de la radiosensibilidad La ley de la radiosensibilidad (también conocida como ley de Bergonié y Tribondeau. Una radiación alfa o beta es relativamente poco peligrosa fuera del cuerpo. es evidente que: es la actividad radiactiva en el instante . Un becquerel vale 1 desintegración por segundo. es el tiempo transcurrido. La velocidad de desintegración es la tasa de variación del número de núcleos radiactivos por unidad de tiempo: Dada la ley de desintegración radiactiva que sigue . que se mide en sieverts (Sv). La actividad también puede expresarse en términos del número de núcleos a partir de su propia definición. En cambio. Dependen de la dosis absorbida por el organismo. Tejidos poco radiosensibles: neuronas. Por otro lado. es la constante de desintegración radiactiva propia de cada radioisótopo. ya que el becquerel. 3. es la base de los logaritmos neperianos. Tejidos altamente radiosensibles: epitelio intestinal. Consecuencias para la salud de la exposición a las radiaciones ionizantes Los efectos de la radiactividad sobre la salud son complejos. tenemos: 1. las radiaciones gamma son siempre dañinas. beta y gamma). que equivale a 106 desintegraciones por segundo. Ci. médula ósea. postulada en 1906) dice que los tejidos y órganos más sensibles a las radiaciones son los menos diferenciados y los que exhiben alta actividad reproductiva. que equivale idénticamente a 3.7·1010 desintegraciones por segundo (unidad basada en la actividad de 1 g de 226Ra que es cercana a esa cantidad). donde: • • • • • (ver Periodo de demidesintegración). erróneamente considera idénticos los tres tipos de radiaciones (alfa. testículos). gláundula tiroides.

El promedio de tasa de dosis equivalente medida a nivel del mar es de 0. la Directiva 96/29/EURATOM limita la dosis efectiva para trabajadores expuestos a 100 mSv durante un período de cinco años consecutivos. En la Unión Europea. En estos casos. En su lugar se recomienda que. siempre que no se sobrepasen 5 mSv en cinco años consecutivos.Radiactividad 139 Riesgos para la salud El riesgo para la salud no sólo depende de la intensidad de la radiación y de la duración de la exposición. La exposición continua a las radiaciones ionizantes se considera a lo largo de un año.0025 a 0. sin embargo.[1] Los métodos de reducción de la dosis son: 1) reducción del tiempo de exposición. Los trabajadores que participen en acciones que puedan alcanzar este nivel de 500 mSv deberán ser informados oportunamente y deberán ser voluntarios. impedir situaciones catastróficas). salvo en medidas urgentes (rescate de personas. 2) aumento del blindaje y 3) aumento de la distancia a la fuente radiante.012 mrem/h).00012 mSv/h (0. situaciones que evitarían una dosis elevada a un gran número de personas. se intentará que la dosis que reciban sea siempre inferior al límite anual. aunque en circunstancias especiales puede permitirse un valor de dosis efectiva más elevado en un único año. se muestran las tasas de dosis en la actualidad utilizadas en una central nuclear para establecer los límites de permanencia en cada zona. el personal que puede acceder a ellas y su señalización: Zona Dosis Zona gris o azul de 0. Para la población general.[3] La dosis efectiva es una dosis acumulada. Por ejemplo. donde se pondrá empeño en mantener las dosis por debajo de 10 veces ese límite (500 mSv). los órganos reproductores son 20 veces más sensibles que la piel. La dosis efectiva (suma de las dosis recibida desde el exterior del cuerpo y desde su interior) que se considera que empieza a producir efectos en el organismo de forma detectable es de 100 mSv (10 rem) en un periodo de 1 año. En estos casos se intentará que no se supere el doble del límite de dosis en un solo año (100 mSv). . excepto cuando se trate de salvar vidas. como el cristalino. A modo de ejemplo.0075 mSv/h Zona verde Zona amarilla Zona naranja Zona roja de 0.[2] En el caso de intervenciones (emergencias radiológicas). estos límites no son aplicables. cuando puedan planificarse las acciones. se utilicen niveles de referencia. además de límites concretos para mujeres embarazadas o lactantes. las radiaciones naturales (emitidas por el medio ambiente) son inofensivas.025 mSv/h de 0. Véase también: Contaminación radiactiva Dosis aceptable de irradiación Hasta cierto punto. con una dosis efectiva máxima de 50 mSv en cualquier año. y tiene en cuenta factores de ponderación que dependen del órgano irradiado y del tipo de radiación de que se trate.025 a 1 mSv/h de 1 a 100 mSv/h > 100 mSv/h Dosis efectiva permitida La dosis efectiva es la suma ponderada de dosis equivalentes en los tejidos y órganos del cuerpo procedentes de irradiaciones internas y externas. En cuanto a los trabajadores. el límite de dosis efectiva es de 1 mSv por año.0075 a 0. sino también del tipo de tejido afectado y de su capacidad de absorción. la piel o las extremidades. y existen otros límites concretos de dosis equivalentes en determinadas zonas del cuerpo. las actuaciones comienzan cuando la dosis al público puede superar los 10 mSv en dos días (permanencia en edificios).

Radiactividad La dosis efectiva permitida para alguien que trabaje con radiaciones ionizantes (por ejemplo, en una central nuclear o en un centro médico) es de 100 mSv en un periodo de 5 años, y no se podrán superar en ningún caso los 50 mSv en un mismo año. Para las personas que no trabajan con radiaciones ionizantes, este límite se fija en 1 mSv al año. Estos valores se establecen por encima del fondo natural (que en promedio es de 2,4 mSv al año en el mundo). Las diferencias en los límites establecidos entre trabajadores y otras personas se deben a que los trabajadores reciben un beneficio directo por la existencia de la industria en la que trabajan, y por tanto, asumen un mayor riesgo que las personas que no reciben un beneficio directo. Por ese motivo, para los estudiantes se fijan límites algo superiores a los de las personas que no trabajan con radiaciones ionizantes, pero algo inferiores a los de las personas que trabajan con radiaciones ionizantes. Para ellos se fija un límite de 6 mSv en un año. Además, esos límites se establecen en función de ciertas hipótesis, como es la del comportamiento lineal sin umbral de los efectos de las radiaciones ionizantes sobre la salud (el modelo LNT). A partir de este modelo, basado en medidas experimentales (de grandes grupos de personas expuestas a las radiaciones, como los supervivientes de Hiroshima y Nagasaki) de aparición de cáncer, se establecen límites de riesgo considerado aceptable, consensuados con organismos internacionales tales como la Organización Internacional del Trabajo (OIT), y a partir de esos límites se calcula la dosis efectiva resultante.
Véase también: Modelo lineal sin umbral

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Ejemplos de isótopos radiactivos naturales
• • • • • • • • Uranio 235U y 238U Torio 234Th y 232Th Radio 226Ra y 228Ra Carbono 14C Tritio 3H Radón 222Rn Potasio 40K Polonio 210Po

Ejemplos de isótopos radiactivos artificiales
• • • • • • • • • • • • Plutonio 239Pu y 241Pu Curio 242Cm y 244Cm Americio 241Am Cesio 134Cs, 135Cs y 137Cs Yodo 129I, 131I y 133I Antimonio 125Sb Rutenio 106Ru Estroncio 90Sr Criptón 85Kr y 89Kr Selenio 75Se Cobalto 60Co Cloro 36Cl

Radiactividad

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Véase también
• rayos X • teoría atómica

Referencias
[1] Resumen del informe del BEIR (en inglés) (http:/ / www. sepr. es/ html/ recursos/ publicaciones/ BEIR VII Summary. pdf) [2] Directiva 96/29/Euratom del Consejo de 13 de mayo de 1996 por la que se establecen las normas básicas relativas a la protección sanitaria de los trabajadores y de la población contra los riesgos que resultan de las radiaciones ionizantes (http:/ / europa. eu/ eur-lex/ lex/ Notice. do?val=312346:cs& lang=es& list=312346:cs,& pos=1& page=1& nbl=1& pgs=10& hwords=& checktexte=checkbox& visu=#texte), DO L159 de 29-6-1996. [3] Normas Internacionales de Seguridad. SS Nº 115. (en inglés). (http:/ / www-pub. iaea. org/ MTCD/ publications/ PDF/ SS-115-Web/ Pub996_web-1a. pdf)

Enlaces externos
• Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Radiactividad.Commons • ATSDR en Español - ToxFAQs™: americio (http://www.atsdr.cdc.gov/es/toxfaqs/es_tfacts156.html): Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (dominio público) • ATSDR en Español - ToxFAQs™: cesio (http://www.atsdr.cdc.gov/es/toxfaqs/es_tfacts157.html): Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (dominio público) • ATSDR en Español - ToxFAQs™: plutonio (http://www.atsdr.cdc.gov/es/toxfaqs/es_tfacts143.html): Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (dominio público) • ATSDR en Español - ToxFAQs™: uranio (http://www.atsdr.cdc.gov/es/toxfaqs/es_tfacts150.html): Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (dominio público)

Partícula alfa
Las partículas o rayos alfa (α) son núcleos completamente ionizados, es decir, sin su envoltura de electrones correspondiente, de helio-4 (4He). Estos núcleos están formados por dos protones y dos neutrones. Al carecer de electrones, su carga eléctrica es positiva (+2qe), mientras que su masa es de 4 uma. Se generan habitualmente en reacciones nucleares o desintegración radiactiva de otros núclidos que se transmutan en elementos más ligeros mediante la emisión de dichas partículas. Su capacidad de penetración es pequeña; en la atmósfera pierden rápidamente su energía cinética, porque interaccionan fuertemente con otras moléculas debido a su gran masa y carga eléctrica, generando una cantidad considerable de iones por centímetro de longitud recorrida. En general no pueden atravesar espesores de varias hojas de papel. Tiene una carga de coulombs y una masa de kg.

Partícula alfa.

Partícula alfa

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Véase también
• • • • • • Desintegración alfa Poder de frenado Partícula beta Rayos gamma Radiación Portal:Física. Contenido relacionado con Física.

Enlaces externos
• • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Partícula alfa.Commons Wikcionario tiene definiciones para rayos alfa.Wikcionario

Periodo de semidesintegración
Evolución de una muestra
Periodos transcurridos 0 1 2 3 4 5 6 7 N Núcleos sin desintegrar 100% 50% 25% 12,5% 6,25% 3,125% 1,5625% 0,78125%

El periodo de semidesintegración, también llamado vida mitad, semivida, hemivida o simplemente periodo, es el lapso necesario para que se desintegren la mitad de los núcleos de una muestra inicial de una sustancia radiactiva. Se toma como referencia la mitad de ellos debido al carácter aleatorio de la desintegración nuclear. El periodo de semidesintegración no debe confundirse con la vida media.

Cálculo de
Notación: • es el periodo de semidesintegración. • N(t) es el número de núcleos de la muestra en el instante tiempo t. • es el número inicial (cuando t = 0) de núcleos de la muestra. • λ es la constante de desintegración. El instante en el que el número de núcleos se ha reducido a la mitad es . O sea:

Sustituyendo en la fórmula de decaimiento exponencial:

55 años 462.31% de la vida media.07 años 5. Periodos de semidesintegración de algunas sustancias Uranio 235 Rubidio 87 Radio 226 Estroncio 90 Yodo 131 7.88 · 1010 años 1602 años 28.90 años 8.468 · 109 años 4.03 · 105 años 30.Periodo de semidesintegración 143 Por tanto.6 días 122 segundos Véase también • Vida media • Semivida .038 · 108 años Uranio 238 4.02 días Calcio 41 Cesio 137 Cobalto 60 Radón 222 1.82 días Potasio 40 Carbono 14 Bismuto 207 Cadmio 109 Oxígeno 15 1.2*Co K = Constante de semidesintegración t1/2 = Tiempo de semidesintegración t1/2 = Ln(Co/Ct)/k La velocidad de desintegración de un contaminante será menor cuanto menos cantidad de contaminante quede (suponemos que el contaminante sigue una cinética de primer orden).271 años 3. Si queremos calcular el tiempo que tarda una sustancia en ser el 20% de la inicial haremos: Co = Concentración inicial. Ct = 0.28 · 109 años 5760 años 31. la relación entre el período de una sustancia ( ) y su constante de desintegración ( ) es: De lo que resulta que la vida mitad es aproximadamente el 69.

A mayor energía de los mismos el espesor de la protección debe ser mayor. Los materiales de alto número atómico y alta densidad protegen mejor contra los rayos gamma. En todo caso parecen constituir los fenómenos más energéticos del Universo. Protección Para protegerse de los rayos gamma se requiere gran cantidad de masa. . es necesario utilizar globos de gran altitud u observatorios espaciales. La energía de esta naturaleza se mide en megaelectronvoltios (MeV). generan radiación de Cherenkov. producida generalmente por elementos radiactivos o procesos subatómicos como la aniquilación de un par positrón-electrón. En general. los rayos gamma constituyen un tipo de radiación ionizante capaz de penetrar en la materia más profundamente que la radiación alfa o beta. producen miles de partículas (cascada atmosférica extensa) que. pues son absorbidos en la alta atmósfera. y por tanto formada por fotones. Estos rayos gamma se producen en fenómenos astrofísicos de alta energía como explosiones de supernovas o núcleos de galaxias activas. que nos bombardean desde el sol y las galaxias de fuera de nuestro Sistema Solar. Dada su alta energía pueden causar grave daño al núcleo de las células. Generalmente asociada con la energía nuclear y los reactores nucleares. Por ejemplo.Rayos gamma 144 Rayos gamma La radiación gamma o rayos gamma (γ) es un tipo de radiación electromagnética. Un MeV corresponde a fotones gamma de longitudes de onda inferiores a m o frecuencias superiores a Hz. En astrofísica se denominan GRB (Gamma Ray Bursts) a fuentes de rayos gamma que duran unos segundos o unas pocas horas siendo sucedidos por un brillo decreciente de la fuente en rayos X durante algunos días. por fenómenos de frenado electrónico. La excepción son los rayos gamma de energía por encima de unos miles de MeV (o sea. Los rayos gamma se producen en la desexcitación de un nucleón de un nivel o estado excitado a otro de menor energía y en la desintegración de isótopos radiactivos. gigaelectronvoltios o GeV). que.4 pulgadas) de plomo para reducir su intensidad en un 50% también verán reducida su intensidad a la mitad por 6 cm (2½ pulgadas) de hormigón o 9 cm (3½ pulgadas) de tierra compacta. Para observar el universo en estas frecuencias. Ocurren en posiciones aleatorias del cielo y su origen permanece todavía bajo discusión científica. En ambos casos se utiliza el efecto Compton para detectar los rayos gamma. como viajan a velocidades cercanas a las de la luz en el aire. por lo que son usados para esterilizar equipos médicos y alimentos. debido a que estos últimos se producen a nivel extranuclear. los rayos gamma que requieren 1 cm (0. desde los rayos cósmicos. hasta algunos isótopos radiactivos que forman parte de nuestro entorno natural. al incidir en la atmósfera. Radiación gamma. Este tipo de radiación de tal magnitud también es producida en fenómenos astrofísicos de gran violencia Debido a las altas energías que poseen. la radiactividad se encuentra en nuestro entorno natural. Los rayos gamma se diferencian de los rayos X en su origen. Esta radiación es detectada en la superficie de la Tierra mediante un tipo de telescopio llamado telescopio Cherenkov. los rayos gamma producidos en el espacio no llegan a la superficie de la Tierra. Los materiales para protegerse de los rayos gamma son caracterizados con el espesor necesario para reducir la intensidad de los rayos gamma a la mitad (capa de valor medio o HVL por sus siglas en inglés).

el efecto Compton domina. La energía cinética del fotoelectrón resultante es igual a la energía del fotón gamma incidente menos la energía de enlace del electrón. μ = n×σ es el coeficiente de absorción. • Efecto Fotoeléctrico: Se describe cuando un fotón gamma interactúa con un electrón atómico y le transfiere su energía. Aquí. lo que lleva a un decrecimiento exponencial de la intensidad. Pasando a través de la materia. la radiación gamma principalmente ioniza de tres formas: el efecto fotoeléctrico. expulsando a dicho electrón del átomo. n el número de átomos por cm3 en el material. medido en cm–1. El efecto fotoeléctrico es el mecanismo de transferencia de energía dominante para rayos x y fotones de rayos gamma con energías por debajo . En la mayoría de la región de energía mostrada. el efecto fotoeléctrico domina en energía bajas. la probabilidad de absorción en una capa fina es proporcional al grosor de dicha capa.Rayos gamma 145 Interacción con la materia Cuando un rayo gamma pasa a través de la materia. la creación de pares empieza a dominar. Aquí. A partir de 5 MeV. El coeficiente de absorción total de rayos gamma del plomo (número atómico 82) según distintas energías de rayos gamma y las contribuciones de los tres efectos. σ el espectro de absorción en cm2 y d la delgadez del material en cm. el efecto Compton y la creación de pares. El coeficiente de absorción total de rayos gamma del aluminio (número atómico 13) según distintas energías de rayos gamma y las contribuciones de los tres efectos.

146 Entonces el 60Ni cae a su estado fundamental emitiendo dos rayos gamma seguidos uno del otro. En algunos casos. Si un rayo más ancho de rayos gamma pasa a través de un fino bloque de hormigón.5 MeV (millones de electronvoltios). como la alfa o la beta. la energía del fotón incidente se convierte espontáneamente en la masa de un par electrón-positrón.02 MeV) aparece como energía cinética del par y del núcleo. a veces el Producto de desintegración queda excitado pudiendo saltar a un nivel de energía inferior emitiendo un rayo gamma. en la vecindad del núcleo. siendo éstos últimos más energéticos). Las posibles formas de radiación electromagnética son los rayos gamma. La absorción exponencial descrita arriba se mantiene. Con la energía restante del fotón original se emite un nuevo fotón gamma de baja energía con una dirección de emisión diferente a la del fotón gamma incidente. Cuando un núcleo emite una partícula α o β.51 MeV de energía cada uno. frecuentemente tienen energía suficiente para producir muchas ionizaciones hasta el final del proceso.33 MeV respectivamente. El efecto Compton es relativamente independiente del número atómico del material absorbente. 60Co/60Ni). Los electrones secundarios (o positrones) producidos en cualquier de estos tres procesos. El hecho de que un el espectro alfa puede tener una serie de diferentes picos con diferentes energías. A menudo. Los rayos gamma son de 1. pero es menos importante a energías más elevadas. solo para un rayo estrecho de rayos gamma. A continuación se muestra un ejemplo de producción de rayos gamma. la energía de los fotones. de igual manera que un electrón atómico puede saltar a un nivel de energía inferior emitiendo luz visible o radiación ultravioleta. Esta descomposición alfa esta acompañada por una emisión gamma. revelando que una serie de distintos niveles de energía nuclear pueden existir. Otro ejemplo es la descomposición alfa de 241Am para producir 237Np. la emisión gamma es compleja. La energía excedente del equivalente a la masa en reposo de las dos partículas (1. La probabilidad del Efecto Compton decrece según la energía del fotón se incrementa. estrictamente hablando. Toda la masa de estas dos partículas se convierte entonces en dos fotones gamma de 0. • Efecto Compton: Se refiere a la interacción donde un fotón gamma incidente hace ganar suficiente energía a un electrón atómico como para provocar su expulsión. El positrón tiene una vida muy corta (sobre 10–8 segundos). esta emisión gamma es bastante simple (por ejemplo. • Creación de pares: Debido a la interacción de la fuerza de Coulomb. siendo los rayos gamma los más energéticos. Primero 60Co se descompone en 60Ni excitado: Esquema de Descomposición de 60Co. El Efecto Compton se considera que es el principal mecanismo de absorción de rayos gamma en el rango de energía intermedio entre 100 keV a 10 MeV (Megaelectronvoltio). refuerza la idea de que muchos niveles de energía nuclear son . Un positrón es la antipartícula equivalente a un electrón. los rayos gamma se presentan entre otras formas de radiación. un rango de energía que incluye la mayor parte de la radiación gamma presente en una explosión nuclear. la dispersión en los lados reduce la absorción.17 MeV y 1. Al final de su periodo.Rayos gamma de 0. se combina con un electrón libre. mientras que en otros casos como con (241Am/237Np y 192Ir/192Pt). la luz visible y los rayos UV (UVA y UVB. los rayos X. La única diferencia entre ellos es la frecuencia y por lo tanto. tiene la misma masa y una carga de igual magnitud pero de signo opuesto que la carga de un electrón.

se puede observar en la espectroscopia Mössbauer. Se utilizan muchos radioisótopos que emiten rayos gamma. Uno de ellos es el tecnecio-99m. pueden escanear alrededor de 30 contenedores por hora. Esta técnica se emplea en la diagnosis de un amplio espectro de enfermedades. Estas máquinas tiene por objetivo escanear los contenedores de mercancía que llegan vía marítima antes de que entren a los puertos de E. puede absorber luz amarilla de una lámpara de vapor de sodio. Por lo tanto. setas. En óptica espectrópica. los rayos gamma también se utilizan para el tratamiento de ciertos tipos de cáncer.html Véase también • • • • Telescopio MAGIC Desintegración radiactiva Fotón Radiación electromagnética • Núcleo atómico • Medicina nuclear . múltiples rayos concentrados de rayos gamma son dirigidos hacia células cancerosas. En el caso de los rayos gamma. donde se puede obtener una corrección para la energía perdida por el retroceso del núcleo y las condiciones exactas para la absorción de los rayos gamma a través de la resonancia. 147 Utilización La potencia de los rayos gamma los hace útiles en la esterilización de equipamiento médico. pudiendo tener efectos cancerígenos si el ADN es afectado. con un valor aproximado de 5 millones de dólares. con el fin de mantener su frescura. también puede absorber luz de la misma longitud de onda (energía del fotón).U. los rayos gamma o los rayos X tienen un amplio espectro de usos médicos. Cuando se le administra a un paciente. sino que es un pico ancho. un llama de sodio puede emitir luz amarilla y además. Sin embargo. Se suelen utilizar para matar bacterias e insectos en productos alimentarios tales como carne. A pesar de las propiedades cancerígenas.E.com. Los rayos gamma también se utilizan en la medicina nuclear para realizar diagnósticos. es bien conocido que una entidad que emite luz.Rayos gamma posibles. Debido a que una descomposición beta esta acompañada de la emisión de un neutrino que a su vez. Debido a la capacidad de penetrar en los tejidos. Los rayos son emitidos desde distintos ángulos para focalizar la radiación en el tumor a la vez que se minimiza el daño a los tejidos de alrededor.mx/graficos/animados/videos/videoya. como forma de radiación ionizante. una cámara gamma puede utilizar la radiación gamma emitida para obtener una imagen de la distribución del radioisótopo. Esto es similar a efecto Frank Condon visto en óptica espectroscópica. por ejemplo.eluniversal. En el procedimiento llamado cirugía gamma-knife. el espectro beta no posee líneas definidas. o carga no deseada. en la detección del cáncer de huesos. Los detectores de rayos gamma se emplean a menudo en Pakistán como parte del Container Security Initiative (Iniciativa de Seguridad en Contenedores de Carga. resta energía. de una única descomposición beta no es posible determinar los diferentes niveles energéticos encontrados en el núcleo. como la realización de tomografías y radioterapias. Referencias • http://www. huevos y verduras. Por ejemplo. o la detección temprana de bombas o narcóticos en estos contenedores. tienen la habilidad de provocar cambios moleculares.U para prevenir el ingreso de artículos peligrosos. por sus siglas en inglés).

del griego "en mismo sitio". pero diferente número másico (suma del número de neutrones y el de protones en el núcleo). Véase también • Periodo de semidesintegración • Radiactividad . cedecom.Wikcionario • Rayos gamma [1] reportaje documental del programa tesis.Rayos gamma • • • • • Gammacámara Protección radiológica Percepción de cronos Hulk Gamma Ray 148 Enlaces externos • Wikcionario tiene definiciones para rayos gamma. Hay varios tipos de isotopos los cuales aun no tienen un nombre fijo ya que cambian constantemente. es/ cedecom-ext/ noticia. Los distintos isótopos de un elemento. se usa para indicar que todos los tipos de átomos de un mismo elemento se encuentran en el mismo sitio de la tabla periódica. pdf Radioisótopo Se llama radioisótopo a aquel isótopo que es radiactivo. son los que tienen igual número atómico (número de protones en el núcleo). rayos gamma y rayos cósmicos [2] Predecesor: Sucesor: Rayos gamma Rayos X Lon. • Astronomía de altas energías: rayos X. Los átomos que son isótopos entre sí. asp?id=801 [2] http:/ / www. difieren pues en el número de neutrones. es/ ~ute/ Rayos-x-y-gamma. de onda: 10−11 m → 0 Radiación cósmica Frecuencia: 3×1019 Hz → ∞ Referencias [1] http:/ / www. ugr. La palabra isótopo.

sin datos Incoloro Propiedades atómicas Masa atómica Radio medio† Radio atómico calculado Radio covalente Radio de Van der Waals Configuración electrónica 2.Deuterio 149 Deuterio Tritio . número Serie química Grupo. periodo. dureza Mohs Apariencia Deuterio.95 K (26 atm) 4. 2H. 2 no metales 18.01355321270 u Sin datos 31 pm 32 pm 140 pm 1s1 Estados de oxidación (óxido) 0 (desconocido) Estructura cristalina Hexagonal Propiedades físicas Estado de la materia Punto de fusión Punto de ebullición Entalpía de vaporización Entalpía de fusión Presión de vapor Velocidad del sonido Gas 0.0845 kJ/mol 5.1785 kg/m³.23 kJ/mol No aplicable 970 m/s a 293.22 K 0.Protio Tabla completa General Nombre.15 K Información diversa Electronegatividad Calor específico Sin datos (Pauling) 5193 J/(kg·K) . 1. p 0. bloque Densidad.Deuterio . símbolo.

pero puede ser distinguido del hidrógeno ordinario por su masa. el deuterio se utiliza como trazalíneas isotópico no radiactivo en moléculas para estudiar reacciones químicas y cambios metabólicos.152 W/(m·K) 2372. Esta abundancia parece ser una fracción muy similar a la del hidrógeno. El deuterio. dondequiera que se encuentre este.015% átomos de hidrógeno (uno de cada 6500). Urey ganó. el Premio Nobel de química por este trabajo. .Deuterio 150 Conductividad eléctrica Conductividad térmica 1erPotencial de ionización 2º Potencial de ionización Sin datos 0. debido a que químicamente se comporta semejantemente al hidrógeno ordinario. salvo que se indique lo contrario. El deuterio fue detectado por Harold Clayton Urey. la existencia del deuterio es una de las discusiones a favor de la teoría del Big Bang en vez de la teoría del estado estacionario del universo. En química y bioquímica. Aunque no es un elemento diferenciado en el sentido estricto (es hidrógeno). La existencia del deuterio en la tierra. es un dato importante en cosmología.3 kJ/mol 5250. y en los espectros de estrellas. metálico o iónico. El núcleo del deuterio está formado por un protón y un neutrón (el hidrógeno tiene un solo protón). en 1934. la diferenciación entre las propiedades de los isótopos es tanto más acusada cuanto más ligero sea el elemento químico al que pertenecen. Aplicaciones del deuterio El deuterio es útil en los procesos de fusión nuclear junto con el tritio debido a la gran sección eficaz de la reacción. que pudo haber producido el deuterio en una abundancia cercana a la natural observada en este elemento.5 kJ/mol Valores en el SI y en condiciones normales (0 °C y 1 atm). usando espectrometría de masa o espectrometría Representación 3D animada de un deuterio. es un isótopo estable del hidrógeno que se encuentra en la naturaleza con una abundancia del 0. En el caso del deuterio las diferencias son máximas ya que tiene el doble de masa atómica que el hidrógeno. un químico de la Universidad de Columbia. Así. También se experimenta con él en otras reacciones como la deuterio + deuterio o deuterio + helio-3. Se puede nombrar como 2H o como D. El deuterio también recibe el nombre de hidrógeno pesado. otras partes del Sistema Solar (según lo confirmado por las sondas planetarias). El deuterio combinado con el oxígeno forma agua pesada. cuyo símbolo es 2H. infrarroja. La fusión estelar destruye el deuterio y no hay procesos de creación naturales conocidos con excepción de la nucleosíntesis primordial. † Calculado a partir de distintas longitudes de enlace covalente. Cuando el isótopo pierde su electrón el ion resultante recibe el nombre de deuterón.

6 1. de máxima densidad (°C) Viscosidad (a 20 °C.25 0.515 7. La fórmula química del agua deuterada. tales como la densidad o el punto de ebullición. a veces llamada agua tritiada. g/mL) Temp. un positrón orbitando al mismo núcleo y un neutron también en el núcleo. La fórmula química del agua tritiada. cuya fórmula química es HTO. DHO o 1H2H O. Además hay otras variedades isotópicas como: agua semipesada cuya fórmula química es HDO. El agua pesada se encuentra presente.864 7. esta forma es radiactiva.436 10.005 71. También se puede separar del agua por absorción con amoníaco que contenga deuterio. en la que los átomos de hidrógeno son sustituidos por deuterio.82 101. Esta forma es radiactiva. Véase también • • • • • • Agua pesada Fusión nuclear Hidrógeno Isótopo Lámpara de deuterio Tritio Agua pesada Se denomina agua pesada a una molécula de composición química equivalente al agua.1056 11.4 1. un isótopo pesado del hidrógeno.97 1. óxido de deuterio o agua pesada es: D2O o 2H2O. en pequeñas cantidades.0 1. dyn•cm) 71. Propiedades Esta diferencia en los elementos del núcleo modifica algunas de sus propiedades físicas. Está conformado por antipartículas.00 Tensión superficial (a 25 °C. También es de suma utilidad para detectores de neutrinos como el kamiokande. y puede ser separada de ésta por destilación fraccionada. centipoise) D2O (agua pesada) H2O (agua común) 3.Deuterio 151 Antideuterio El antideuterio es la contraparte del deuterio (isótopo del hidrógeno con un neutrón más).41 . óxido de tritio o agua superpesada es:T2O o 3H2O. Propiedad Punto de fusión (°C) Punto de ebullición (°C) Densidad (a 20 °C.0 0. THO o 1H3H O. Como ya se ha indicado. y una forma sin nombre que correspondería a un "agua semi .9982 4.superpesada". un antiprotón en el núcleo.93 Entalpía de fusión (cal/mol) Entalpía de vaporización (cal/mol) pH (a 25 °C) 1. mezclada con el agua normal.0 100.515 10.

.Agua pesada 152 Moderador en fisión nuclear La principal aplicación tecnológica del agua pesada ha sido como moderador en los procesos de fisión nuclear. Plantas productoras • • • • • • • • .  Rumania produce agua pesada en la planta Drobeta Girdler Sulfide y exporta ocasionalmente. Hoy en día ha perdido parte de su importancia.  Francia operó una pequeña planta hasta 1970. al utilizarse también como moderadores en las centrales nucleares otros materiales como el agua normal o el grafito.  Noruega: La compañía Norsk Hydro inauguró en 1934 la primera planta comercial de producción en el mundo. los aliados emprendieron un conjunto de acciones directas para impedir el acceso de los nazis al agua pesada (véase la Batalla del agua pesada).  Reino Unido: en 1958 exportó 20 t a Israel.  India es el segundo mayor productor de agua pesada a través del Heavy Water Board. por lo que se convirtió en una sustancia estratégica durante el desarrollo de los primeros reactores nucleares.  Estados Unidos produjo agua pesada hasta la década de 1980. Durante la Segunda Guerra Mundial. está ubicada en Arroyito (provincia de Neuquen). produciendo en una planta con capacidad de 200 t/año.  Canadá fue el mayor productor mundial hasta el cierre de la planta de agua pesada en 1997. operada por la empresa estatal ENSI.  Argentina es el principal productor y exportador.

Belb. KES47. Jgaray. Diego Rivera. PoLuX124. Edocastillo. Euratom. Josejlucas. Dorieo. Ediazrod. Matdrodes. Furti. Blackrevenge. Julian Mendez. Alhen. Itzigaya. Muro de Aguas. Jgaray. Xenoforme. Tomatejc. Yonseca. Andrewcviolic. L&T2. Ferragud. Diegusjaimes. Varano Fisión nuclear  Fuente: http://es. Dpeinador. Hgpaccio. Antur. Zerosxt. Pan con queso. 24 ediciones anónimas Reactor de agua en ebullición  Fuente: http://es. Camilo. Cmaneiromer. Eli22. Isha. Cantus. Snakefang.org/w/index. Filipo. Periku. Josemiguel93. Rastrojo. Hardland. Ingolll. BL. CommonsDelinker. Montgomery. Echani. Mirir. Euratom. Mirir. Heavy. Galandil. Petronas. PeiT. Loco085.. Javierme. Alejandro24. Joseph Raymond. El Varito. Gaeddal. Lin linao. Csador del saber. Ascánder. Epiovesan. Euratom. Euratom. Poco a poco. Cirdan. Molomaniac. Lon Abirisain. P. Retama. Mafores. Marcelo2891. Suki77. Ppja. Morini. Quaid. Caca2223443535. Mortadelo2005. Sergiportero. Gaeddal. Cucaracha. 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Archivo:Isotopes and half-life.wikipedia.wikipedia.svg  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: User:Fastfission Archivo:TaskForce One. Glenn.php?title=Archivo:Oppenheimer_Fermi_Lawrence.jpeg  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: Eusebius.0  Contribuyentes: User:Sturm Archivo:Nuclear power plant-pressurized water reactor-PWR.org/w/index.org/w/index. Tosaka. Tetris L.gif  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: Honza.jpg  Licencia: Creative Commons Attribution-Sharealike 2.org/w/index. Mindmatrix. 1 ediciones anónimas Archivo:RTG before it‘s insallation on New Horizons.org/w/index. User:Grunt File:INES es.org/w/index.php?title=Archivo:Nif_hohlraum.png  Fuente: http://es.jpg  Fuente: http://es. Earthsound.wikipedia.wikipedia.jpg  Fuente: http://es.php?title=Archivo:Henri_Becquerel.svg  Fuente: http://es.jpg  Licencia: Creative Commons Attribution-Sharealike 2.php?title=Archivo:TrigaReactorCore. Josette. 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User:Davidgothberg Archivo:Temelin model.wikipedia. Shustov Archivo:Médaille Tchernobyl goutte de sang.jpg  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: Coyau.gif  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: User:Euratom Archivo:ITER-img 0236.php?title=Archivo:Crystal_Clear_app_laptop_battery.org/w/index.org/w/index.Fuentes de imagen.wikipedia.php?title=Archivo:Nuclear_fission.wikipedia.5  Contribuyentes: ChNPP.5  Contribuyentes: Greggerr. Lamiot. Newsliner. High Contrast. 4 ediciones anónimas Archivo:MHW-RTGs. 2 ediciones anónimas Archivo:Wwer-1000-scheme. Licencias y contribuyentes 155 Fuentes de imagen.jpg  Fuente: http://es.jpg  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: Royalbroil.org/w/index.wikipedia.jpeg  Fuente: http://es. Vonvon.org/w/index.wikipedia.svg  Licencia: Creative Commons Attribution-Sharealike 3.jpeg  Fuente: http://es.JPG  Fuente: http://es.wikipedia. 1 ediciones anónimas Archivo:Ikata Nuclear Powerplant. 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Tamorlan.svg  Fuente: http://es.org/w/index.svg  Licencia: Creative Commons Attribution 2.jpg  Licencia: Creative Commons Attribution-Sharealike 2. Tungsten.org/w/index.org/w/index.org/w/index. Redline.org/w/index.php?title=Archivo:RTG_radiation_measurement.svg  Fuente: http://es.php?title=Archivo:Abandoned_village_near_Chernobyl.wikipedia.org/w/index.org/w/index. Luxo.svg  Licencia: Attribution  Contribuyentes: User:Germanicus.org/w/index. Burkhard HF.php?title=Archivo:Threemileisland2. Tungsten Archivo:Reactorvessel.jpg  Licencia: GNU Free Documentation License  Contribuyentes: Paginazero.php?title=Archivo:Carter_leaving_Three_Mile_Island.php?title=Archivo:Logo_iso_radiation.gif  Fuente: http://es.php?title=Archivo:Hydrogen-2.org/w/index.php?title=Archivo:Spanish_Wikiquote. Uwe W.php?title=Archivo:Uranium_ore_square. 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User:Stannered Archivo:Threemileisland2.png  Fuente: http://es.jpg  Fuente: http://es.org/w/index.94.php?title=Archivo:Nuclear_fuel_element.png  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: H.php?title=Archivo:LMFBR_schematics.php?title=Archivo:Graphitkugel_fuer_Hochtemperaturreaktor.svg  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: User:Dbenbenn 156 .php?title=Archivo:Alphadecay.jpg  Licencia: GNU Free Documentation License  Contribuyentes: Bdk. Karelj.wikipedia. Pieter Kuiper.php?title=Archivo:Wiktionary-logo-es.jpg  Fuente: http://es.org/w/index.94.wikipedia. Greggerr. Geni.php?title=Archivo:Alfa_beta_gamma_radiation.jpg  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: NRC Imagen:Question book.php?title=Archivo:Gamma_Abs_Al. Zscout370.0  Contribuyentes: Matt Howard Archivo:RTG radiation measurement.wikipedia.svg  Fuente: http://es.jpg  Fuente: http://es.mcd.wikipedia.php?title=Archivo:Wikibooks-logo.5  Contribuyentes: User:Emoscopes Archivo:PWR1.php?title=Archivo:PWR1.org/w/index.png  Fuente: http://es. Tungsten Image:UF6 square. Tungsten Archivo:CANDU fuel bundles. 1 ediciones anónimas Image:Nuclear fuel pellets.org/w/index.5  Contribuyentes: User:Stannered Archivo:Radioactive. Karelj.png  Licencia: Creative Commons Attribution-Sharealike 2.JPG  Fuente: http://es. 1 ediciones anónimas Image:Yellowcake.svg  Licencia: GNU Free Documentation License  Contribuyentes: Diego Grez.png  Licencia: GNU Free Documentation License  Contribuyentes: User:Ahoerstemeier Archivo:Pu.wikipedia. Geni. 1 ediciones anónimas Archivo:Alfa beta gamma radiation.mcd.org/w/index.org/w/index. User:Racso. 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