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Servicio Nacional de Geologa y Minera Departamento de Seguridad Minera Documento Externo Este trabajo fue efectuado por: Ing.

Nelson A. Ramrez Morand

GUA TCNICA DE OPERACIN Y CONTROL DE DEPSITOS DE RELAVES


DSM/07/31 de Diciembre 2007

INDICE
Pg. 1.2.3.4.4.1.4.2.4.3.5.6.6.1.6.2.7.7.1.INTRODUCCION Y ANTECEDENTES GENERALES. 3 OBJETIVOS DE LA GUIA 3 CONCEPTOS BASICOS Y GENERALIDADES SOBRE LOS RELAVES 4 OPCIONES PARA LA DESCARGA DE LOS RELAVES. 5 OPCION A: DESCARGA DEL RELAVE COMPLETO 5 OPCION B: CONSTRUCCION DEL MURO RESISTENTE CON PARTE DEL RELAVE. 5 OPCION C: MATERIAL DE RELAVES EQUIVALENTE A UN SUELO HUMEDO 5 EFECTOS DE LA RAZON SLIDO/AGUA ( S:A).. 5 PERMEABILIDAD E INFILTRACION Y DENSIDAD RELATIVA. PERMEABILIDAD DE LOS SUELOS.. DENSIDAD RELATIVA.. DEPOSITOS DE RELAVES.. TRANQUES DE RELAVES 6 6 7 8 8 8 9

7.1.1.- CONSTRUCCION DEL MURO METODO AGUAS ARRIBA 7.1.2.- CONSTRUCCION DEL MURO METODO AGUAS ABAJO .

7.1.3.- CONSTRUCCION DEL MURO METODO EJE CENTRAL O MIXTO 10 7.2.7.3.7.4.7.5.EMBALSE DE RELAVES 12 DEPOSITOS DE RELAVES ESPESADOS 12 DEPOSITOS DE RELAVES FILTRADOS 15

DEPOSITOS DE RELAVES EN PASTA 15


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7.6.8.9.10.11.-

OTROS DEPOSITOS DE RELAVES 17 DESCRIPCION DE LOS COMPONENTES PRINCIPALES DE UN DEPOSITO DE RELAVES Y ALGUNOS OTROS CONCEPTOS IMPORTANTES 18 MEDIDAS DE CONTROL OPERACIONAL Y DE MANTENCION EN TRANQUE DE RELAVES 20 MEDIDAS QUE DEBEN CONSIDERARSE ENTRE OTRAS AL CIERRE Y POSTERIOR ABANDONO DE UN TRANQUE DE RELAVES. 22 ALGUNOS CONCEPTOS QUE SE DEBEN CONOCER Y RECORDAR ANEXO A ANEXO B ANEXO C ANEXO D 22 24 29 34 38

GUA TCNICA DE OPERACIN Y CONTROL DE DEPSITOS DE RELAVES 1.- Introduccin y Antecedentes Generales Uno de los temas importantes asociados a las faenas mineras corresponde, a todo aquello relacionado con las obras constructivas de disposicin en la superficie de la tierra de los Depsitos de Relaves; cuyos residuos que contienen provienen de Plantas de Concentracin de minerales por Flotacin. Esto se debe a que en la Industria Minera Chilena estos depsitos han ido adquiriendo mayor relevancia, debido principalmente a que las leyes de los minerales en los yacimientos en explotacin han disminuido, lo que ha obligado a las empresas mineras, extraer grandes volmenes de minerales para lograr mantener los niveles de produccin de finos, y se han incrementado as, la cantidad de desechos que deben ser dispuestos, ya sea como material estril o en la forma de pulpas de relaves. Por lo tanto, se hace necesario tener muy presente los riesgos asociados a los pequeos, medianos y grandes depsitos de relaves, en cuanto a los mbitos tcnicos constructivos como los ambientales. Hasta hace algunas dcadas atrs era comn en Chile y en otros pases de tradicin minera, deshacerse por ejemplo, de los relaves derivados de las operaciones minerometalrgicas, arrojndolos en lechos de ros, lagunas, quebradas, valles o al mar prximo y cuando en las cercanas de alguna faenas mineras no se dispona de estos sectores naturales tan "convenientes", los empresarios mineros solan acumular los relaves en reas de contencin, que amurallaban con terraplenes levantados con los mismos relaves y una vez que se agotaba el yacimiento, estos depsitos quedaban abandonados. Afortunadamente en los tiempos actuales, debido a la regulacin legal; tanto tcnica como ambiental que nuestro pas se ha dado, se hace ms difcil librarse de los desechos mineros con slo hacerlos desaparecer de la vista y gran parte de las reglamentaciones que se imponen al respecto, se refieren en forma especfica a la industria minera, adems las comunidades tambin hacen or hoy su voz con fuerza y claridad sobre los problemas de proteccin de las personas y el medio ambiente. La normativa vigente que regula todo lo relacionado con los Depsitos de Residuos Masivos Mineros, en lo tcnico y ambiental exige que se cumplan diversos requerimientos de seguridad, destinados a la proteccin de las personas y el medio ambiente, por ello todos los esfuerzos que se hagan para establecer criterios a tener en cuenta sobre el control de los riesgos son muy importantes. 2.- Objetivos de la Gua sta Gua Tcnica de Operacin y Control de Depsitos de Relaves, tiene por objetivos: recordar algunos conceptos bsicos y generalidades sobre relaves, indicar las distintas opciones de descarga de los relaves y tipos de depsitos de relaves aceptable por la legislacin Chilena; entregar algunas sencillas recomendaciones a considerarse sobre
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la operacin y control de depsitos de relaves, destinadas principalmente dichas recomendaciones como ayuda a los pequeos productores mineros que dentro del proceso de sus faenas incluyen a los tranques de relaves; se indican tambin los distintos componentes y su significado de los depsitos de relaves y principalmente en extenso los de los tranques de relaves; finalmente, se adjuntan en los anexos algunos conceptos bsicos de trminos geotcnicos, trminos de mecnica de suelos, uso de la balanza Marcy, piezometra y anlisis granulomtricos. 3.- Conceptos Bsicos y Generalidades sobre los Relaves Toda planta minera cuyo proceso de concentracin es Flotacin, produce residuos slidos que se denominan relaves y que corresponden a una Suspensin fina de slidos en lquido, constituidos fundamentalmente por el mismo material presente insitu en el yacimiento, al cual se le ha extrado la fraccin con mineral valioso, conformando una pulpa, que se genera y desecha en las plantas de concentracin hmeda de especies minerales y estriles que han experimentado una o varias etapas en circuito de molienda fina; esta "pulpa o lodo de relaves" flucta en la prctica con una razn aproximada de agua/slidos que van del orden de 1:1 a 2:1. Las caractersticas y el comportamiento de esta pulpa depender de la razn agua/slidos y tambin de las caractersticas de las partculas slidas. Esto puede ilustrarse si se consideran los siguientes ejemplos: Una masa de relaves con un gran contenido de agua escurrir fcilmente, incluso con pendientes pequeas. Una masa de relaves con un contenido de agua suficientemente bajo (por ejemplo, relaves filtrados) no escurrir gravitacionalmente. Si las partculas slidas son de muy pequeo tamao (equivalentes a arcillas), se demorarn un gran tiempo en sedimentar, mantenindose en suspensin y alcanzando grandes distancias respecto al punto de descarga antes de sedimentar. Si las partculas slidas son de gran tamao (equivalentes a arenas) sedimentarn rpidamente y se acumularn a corta distancia del punto de descarga. Las alternativas a utilizar en la depositacin de un material de relaves, depender de las caractersticas de los relaves que produce la planta (cantidad suficiente de material tamao arena), del costo del agua (si es escasa, se justifican inversiones en equipos para optimizar su recuperacin) y, de las caractersticas del lugar de emplazamiento del depsito de relaves. Para conseguir estructuras estables con los relaves, deben determinarse sus caractersticas, similares a lo que se hace con los suelos (granulometra, densidad relativa, razn de vacos, relaciones de fase, etc.). Estas determinaciones permiten tambin evaluar el cumplimiento de las disposiciones legales contenidas en el D.S. N248 (2006) Reglamento para la Aprobacin de Proyectos de Diseo, Construccin, Operacin y Cierre de Depsitos de Relaves, del Ministerio de Minera.

4.- Opciones para la Descarga de los Relaves 4.1.- Opcin A: Descarga del Relave Completo Se requiere disponer de un volumen suficientemente grande para permitir almacenar todos los relaves que se producirn durante la vida til de la planta. Pueden utilizarse cavidades "pre- existentes" como: rajos mineros abandonados, depresiones naturales en superficie, cavernas naturales, antiguas minas subterrneas abandonadas, etc. En cualquiera de estos casos, si bien en el pasado en Chile pudieron darse la posibilidad de ser considerados, hoy debido a la legislacin ambiental vigente resulta difcil de ser aceptados por su alta connotacin ambiental y deberan realizarse estudios muy completos y detallados para demostrar que no se afectar el medio ambiente. Por esto, para la descarga de relaves completos, resulta tcnica y ambientalmente ms aceptable construir un muro perimetral con talud interno impermeabilizado hecho con material grueso de emprstito y generar as una cubeta de depositacin. Este tipo de depsito de relaves se denomina Embalses de Relaves y han sido aceptados como alternativa de depositacin de relaves en nuestro pas. 4.2.- Opcin B: Construccin del Muro Resistente con Parte del Relave Esta opcin corresponde a tratar los relaves provenientes de la planta, de manera de separar la fraccin gruesa (arenas de relaves) de la fraccin fina (lamas), para poder utilizar la primera como material para la construccin del muro perimetral y descargar la segunda a la cubeta de embalse. Al construir el muro utilizando las arenas de los relaves, es posible hacerlo de 3 formas o mtodos de crecimiento distintas: Crecimiento del muro hacia aguas arriba (no lo contempla la legislacin actual en Chile), crecimiento del muro hacia aguas abajo y crecimiento del muro segn el mtodo llamado eje central o mixto. (ver fig. 3). Cualquiera de estos mtodos constructivos conforman finalmente a los denominados en Chile Tranques de Relaves 4.3.- Opcin C: Material de Relaves Equivalente a un Suelo Hmedo Esta opcin requiere tratar los relaves provenientes de la planta, de manera de extraerle la mayor cantidad de agua, obteniendo as un material equivalente a un suelo hmedo el cual puede ser depositado sin necesidad de un muro perimetral para su contencin. Para este propsito existen distintos mtodos: Espesar los Relaves, Filtrar los Relaves y la alternativa ms reciente es la de crear lo que se denomina Pasta de Relaves. 5.- Efectos de la Razn Slido/Agua (S:A) Una pulpa de relaves con suficiente agua se comportar como una suspensin acuosa, cuya viscosidad aumenta si disminuye el agua, hasta que, para contenidos de agua suficientemente bajos se comportar como un lodo espeso y eventualmente, como un suelo hmedo.

Experimentalmente podemos sealar que: Si la razn S:A es menor que 50%, la pulpa de relaves se comporta como suspensin acuosa, y escurrir incluso con pendiente menores al 2% y se produce segregacin de las partculas con la distancia al punto de descarga. Si la razn S:A es mayor o igual que 55% la pulpa de relaves comienza a tener comportamiento de un lodo viscoso; disminuye fuertemente la segregacin de partculas y se necesitar pendientes mayores al 2% para escurrir. La siguiente tabla nos indica la pendiente lmite que admite un pulpa de relaves para distintas concentraciones de slidos en peso (pendientes mayores producirn su escurrimiento) VARIACION DE LA PENDIENTE LIMITE CON LA CONCENTRACIN DE SLIDOS EN UNA PULPA DE RELAVES Pendiente Lmite Porcentaje de Slido en Peso % % <2 < 50 2-3 55-66 3-5 60-63 4-6 63-65 >6 > 65 6.- Permeabilidad e Infiltracin y Densidad Relativa 6.1.- Permeabilidad de los Suelos.Se dice que un material es permeable cuando tiene huecos continuos e interconectados de modo tal que el agua pueda escurrir por ellos. Al movimiento del agua a travs del material se le denomina Infiltracin o filtracin y a su medida Permeabilidad. La circulacin del agua a travs del suelo se debe a la diferencia de presin hidrosttica entre dos puntos. En forma muy resumida podemos decir que se cumple la relacin = k. i Donde = es la velocidad de descarga i = es el gradiente hidrulico k = es el coeficiente de permeabilidad. Las unidades en que k se expresa, comnmente son cm/seg.

Determinando el coeficiente de permeabilidad se puede determinar el volumen de las filtraciones, el que depende del tamao y granulometra de las partculas gruesas, de la cantidad de finos y de la densidad de la muestra. El coeficiente de permeabilidad vara en un amplio margen para los distintos suelos naturales, desde 102 cm/seg. (permeable) hasta 10-9 cm/seg (impermeable). Los especialistas clasifican los suelos con respecto a la permeabilidad de la siguiente manera: 102 Grava 10 Arena 10-2 10-4 Zona de semipermeabilidad Arenas finas y Limos y Arcillas Permeable Limite Impermeable 10-6 10-8 cm/seg

6.2.- Densidad Relativa.El grado de compactacin que se requiere para una arena de relave, con el fin de minimizar el riesgo de licuefaccin, es expresado en trminos de la llamada densidad relativa Dr., la que se define segn la siguiente expresin: (emx - e) Dr = ----------------- x100% (emx - e mn) Donde Dr = densidad relativa emx = relacin de vacos de la arena en la condicin ms suelta. emx = relacin de vacos de la arena en la condicin ms densa. Otra forma de calcular la densidad relativa es mediante la expresin: mx (in situ - mn) Dr = ---------------------------- x100% in situ (mx - mn) Siendo mx mn = densidad mxima de las arenas = densidad mnima de las arenas

in situ = densidad en el lugar de las arenas Nota.- Todos los parmetros indicados en las expresiones anteriores se deben determinar a nivel de laboratorio mediante ensayos normalizados.
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Adems, cuando las arenas poseen entre el 10% y de 20% de finos (-200 malla Tyler) las medidas de densidad relativa pueden dejar de ser representativas y es ms conveniente la utilizacin de densidades expresadas como porcentaje de la densidad mxima alcanzada en ensayos de compactacin Prctor (estndar y modificado). 7.- Depsitos de Relaves Dentro de la disposicin de relaves existen diferentes y variadas formas de depositacin de relaves, que dependiendo de diversos factores como son las cercanas al concentrador, capacidad de almacenamiento de relaves, topografa del lugar, produccin del yacimiento se deber seleccionar la forma ms apropiada para disponer estos relaves. Atendiendo a lo indicado anteriormente, los distintos tipos de Depsitos de Relaves que se consideran en la actualidad en Chile indicados en el Reglamento para la Aprobacin de Proyectos de Diseo, Construccin, Operacin y Cierre de Depsitos de Relaves , son los siguientes: Tranques de Relaves Embalses de Relaves Depsito de Relaves Espesados Depsito de Relaves Filtrados Depsito de Relaves en Pasta A continuacin se realiza una breve descripcin general de estas formas de depositacin de relaves. 7.1.- Tranques de Relaves A continuacin se describen brevemente las alternativas de construccin del muro de arenas de Los Tranques de Relaves 7.1.1.- Construccin del Muro Mtodo Aguas Arriba El Mtodo Aguas Arriba.- consiste en un muro inicial (starter dam) construido con material de emprstito compactado sobre el cual se inicia la depositacin de los relaves, utilizando clasificadores denominados Hidrociclones; la fraccin ms gruesa o arena, se descarga por el flujo inferior del hidrocicln (Underflow) y se deposita junto al muro inicial, mientras la fraccin ms fina o lamas, que sale por el flujo superior del hidrocicln (Overflow) se deposita hacia el centro del tranque en un punto mas alejado del muro, de modo tal que se va formando una especie de playa al sedimentar las partculas ms pesadas de lamas y gran parte del agua escurre, formando el pozo de sedimentacin o laguna de sedimentacin, la que una vez libre de partculas en suspensin es evacuada mediante un sistema de estructura de descarga, que pueden ser las denominadas torres de evacuacin, o bien, se utilizan bombas montadas sobre
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una balsa flotante. Una vez que el depsito se encuentra prximo a llenarse, se procede al levante del muro, desplazando los hidrociclones a una mayor elevacin en la direccin hacia aguas arriba y comenzando una nueva etapa de descarga de arenas, y peralte del muro; se contina sucesivamente la construccin en la forma indicada. Con este mtodo, en la prctica, se pueden alcanzar alturas de hasta 25 metros (ver figura1). Si bien este mtodo es el que requiere un menor volumen de material arenoso, por lo que ha sido utilizado en la pequea minera para construir numerosos tranques, es el que produce el tipo de muro menos resistente frente a oscilaciones ssmicas, es por ello que en la actualidad en Chile, no est contemplado aprobar este tipo de proyecto de tranques de relaves en la legislacin vigente.

LAGUNA ARENAS MURO DE PARTIDA LAMAS

METODO DE AGUAS ARRIBA

Figura 1: Mtodo de aguas arriba. 7.1.2.- Construccin del Muro Mtodo Aguas Abajo El Mtodo Aguas Abajo.- La construccin se inicia tambin con un muro de partida de material de emprstito compactado desde el cual se vaca la arena cicloneada hacia el lado del talud aguas abajo de este muro y las lamas se depositan hacia el talud aguas arriba. Cuando el muro se ha peraltado lo suficiente, usualmente 2 a 4 m., se efecta el levante del muro, desplazando los hidrociclones a una mayor elevacin en la direccin hacia aguas abajo y comenzando una nueva etapa de descarga de arenas y peralte del muro. A veces se dispone tambin de un segundo muro pre-existente aguas abajo (ver fig.2). Las arenas se pueden disponer en capas inclinadas, segn el manteo del talud del muro de partida, o bien, disponerlas en capas horizontales hacia aguas abajo del muro de partida. Este mtodo de aguas abajo requiere disponer de un gran volumen de arenas y permite lograr muros resistentes ms estables del punto de vista de la resistencia ssmica.
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Figura 2: Mtodo Aguas Abajo (capas de arenas inclinadas) 7.1.3.- Construccin del Muro Mtodo Eje Central o Mixto El Mtodo Eje Central o Mixto.- se inicia al igual que los mtodos anteriores con un muro de partida de material de emprstito compactado, sobre el cual se depositan las arenas cicloneadas hacia el lado de aguas abajo y las lamas hacia el lado de aguas arriba. Una vez completado el vaciado de arenas y lamas correspondiente al muro inicial, se eleva la lnea de alimentacin de arenas y lamas, siguiendo el mismo plano vertical inicial de la berma de coronamiento del muro de partida. Lo que permite lograr un muro de arenas cuyo eje se mantiene en el mismo plano vertical, cuyo talud de aguas arriba es ms o menos vertical, y cuyo talud de aguas abajo puede tener la inclinacin que el diseo considera adecuada. Este mtodo requiere disponer de un volumen de arenas intermedio entre los 2 mtodos anteriores, y permite lograr muros suficientemente estables. Estos mtodos constructivos del muro de arenas de los Tranques de Relaves mencionados anteriormente son sobradamente conocidos en Chile, siendo los mtodos de aguas abajo y eje central los que contempla hoy nuestra legislacin en los proyectos de Tranques de Relaves que se presentan al Servicio Nacional de Geologa (SERNAGEOMIN) para su aprobacin. La inseguridad que muchas veces despiertan los tranques de arenas de relave no deben atribuirse al material con que se construyen, sino al sistema de construccin por relleno hidrulico que puede inducir elevadas presiones de poros e incluso la licuefaccin total en caso de un sismo. Sin embargo, las tcnicas modernas de diseo, construccin y control permiten obtener estructuras seguras a base de buenos sistemas de drenaje, de un eficiente sistema de ciclonaje y disposicin de las arenas, y tambin
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de una buena compactacin de la arena que permita alcanzar una elevada densidad, utilizando un equipo adecuado para ello. Lo anterior, complementado con un control piezomtrico en el cuerpo del prisma resistente, deja al tranque de arenas de relave en condiciones de estabilidad semejante al de otras obras de Ingeniera de Importancia.

Figura 3.- Mtodos Constructivos del Muro de Arenas de Tranques de Relaves


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7.2 Embalses de Relaves Este tipo de depsito de relaves consiste en construir un muro resistente hecho totalmente de material de emprstito, compactado e impermeabilizando el talud interior del muro y tambin parte o todo su coronamiento; los relaves se depositan completos en la cubeta sin necesidad de clasificacin, pero tambin deben disponer, de un sistema de evacuacin de las aguas claras de la laguna que se forma. Los embalses de relaves no se diferencian esencialmente de las presas de embalse de aguas, las que constituyen una tcnica ampliamente desarrollada en todo el mundo. Es interesante destacar, no obstante, que las tcnicas de diseo evolucionan con gran rapidez y cada da se descubren nuevos mtodos. Tal vez, la diferencia fundamental entre un embalse destinado a la acumulacin de agua y uno destinado a relaves es que mientras el embalse para agua se construye de una vez con su capacidad definitiva, el embalse para relaves se puede ejecutar por etapas a medida que se avanza con el depsito de los relaves, a fin de no anticipar inversiones y reducir a un mnimo su valor presente. La construccin por etapas obliga a que la zona impermeable de la presa se disee como una membrana inclinada cercana y en la direccin del talud de aguas arriba. Un perfil como ste, limita los grados de libertad en el diseo de las presas de tierra, cuando estn destinadas a contener relaves (Ver Figura 4).

Figura 4: Muro construido con material de emprstito Del punto de vista ssmico, los Embalses de Relaves son ms resistente que cualquiera de los mtodos indicados para los Tranques de Relaves. 7.3 Depsitos de Relaves Espesados El Ingeniero canadiense Eli I. Robinsky ha desarrollado un sistema de depsito que no requiere de un dique o muro contenedor para su construccin. El procedimiento se basa en la mayor viscosidad que alcanza la pulpa de relave al aumentar la concentracin de slidos. El autor propone una curva en que relaciona el ngulo de reposo del relave con el contenido de slidos de la pulpa. Para concentracin del orden de 53% en peso, la pendiente de reposo es del 2% y sta aumenta hasta un 6% s la concentracin sube a
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65%. De esta manera pueden disponerse los relaves en forma de un cono cuya pendiente ser la que corresponde a la respectiva concentracin de slidos. Si se trata, por ejemplo, de depositar relaves en un valle plano desde la ladera que limita dicho valle, se puede iniciar el depsito desde pequea altura con una pulpa relativamente diluida para luego elevar el punto de descarga simultneamente con un aumento de la concentracin a fin de disponer para las capas siguientes de una pendiente mas pronunciada. El punto de descarga puede luego ser desplazado lateralmente con el objeto de formar un depsito de base ovoidal. No obstante que este tipo de depsito no requiere la construccin de un dique para limitar el rea comprometida, se recomienda la construccin de un pequeo terrapln algo alejado del borde exterior del depsito, el cual sirve para contener un volumen para el depsito del agua desalojada por el relave, la cual es captada por un vertedero u otro dispositivo para ser bombeada y recirculada. Este pequeo terrapln sirve a la vez para colectar las aguas lluvias y conducirlas hacia cauces naturales. Otro principio bsico de este tipo de depsito se deriva de la diferencia en lo que a segregacin del material se refiere, entre una pulpa diluida y otra concentrada. En efecto, si la concentracin de slidos es baja, el escurrimiento de la pulpa produce una segregacin de materiales, depositndose en primer lugar los granos mayores y a continuacin y separadamente, los ms finos. Es el fenmeno usual en el depsito de lamas en un tranque y ms an el que ocurre en los tranques construidos por el mtodo de aguas arriba. Si por el contrario, la pulpa es concentrada (del orden del 50% o ms), la pulpa escurre como un todo sin ocasionar segregacin. Es el caso que ocurre con el escurrimiento de relaves por tuberas, en que es conveniente evitar la segregacin mediante el uso de concentraciones del orden del 50% ya que con el uso de pulpas ms diluidas, los granos gruesos se separan y ruedan por el fondo aumentando la abrasin de la tubera, segn el autor, en un escurrimiento libre ocurre el mismo fenmeno, y al evitarse la segregacin se obtiene una mayor densidad que impide que el relave depositado sea erosionado por el agua desalojada por el propio relave, por las aguas lluvias o por el viento. El procedimiento propuesto por Robinsky resulta aparentemente muy atractivo especialmente en aquellos casos en que la topografa es favorable. La relativa baja altura de los depsitos al tener estos una pendiente mxima del tipo 6%, ocupan grandes extensiones relativamente planas o de poca inclinacin. Existen sin embargo algunas interrogantes que no estn claramente especificados por su autor. En efecto, la obtencin de concentraciones de pulpa tan alta como 65% de slidos es un problema que el autor no ha explicado como se puede obtener. Solamente ha sugerido en forma general, que podran usarse espesadores cnicos profundos, mtodos centrfugos y de filtracin y vaco. Por otra parte, si las pulpas as concentradas tienen un ngulo de reposo de 6%, su escurrimiento por tubera desde el concentrador hasta el vrtice del cono, implica una prdida de carga hidrulica superior a dicho 6% en forma que una conduccin, por ejemplo, a 2 Km., significara una perdida de energa del orden de 150 m, lo que resultara muy costoso si el relave debe ser bombeado. No siempre es posible la instalacin del espesador junto al vrtice del depsito.
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En resumen el mtodo de depositacin de relaves espesados es una posibilidad muy interesante que merece ser investigada en profundidad para resolver los interrogantes que se plantean. Es posible que puedan ser utilizados en forma experimental con un grado de espesamiento del orden de 53% de slidos el que puede ser alcanzado por mtodos corrientes, usando para el depsito un terreno casi horizontal ya que el talud de reposo del relave as espesado sera del tipo 2%.

Fig. 5a

Fig. 5b

Fig. 5c Figura 5: Disposicin de Relaves Espesados (Mtodo Robinsky)


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7.4 Depsitos de Relaves Filtrados Este tipo de depsitos de relaves es muy similar al de los relaves espesados, con la diferencia de que el material contiene menos agua debido al proceso de filtrado utilizando equipos similares a los que se emplean para filtrar concentrados, como son los filtros de prensa o de vaco. El relave una vez filtrado se transporta al lugar de depsito mediante cintas transportadoras o bien mediante equipos de movimiento de tierra y/o camiones. En el primer caso, se logra un domo de material similar al mtodo de Robinsky; mientras que en el segundo caso se utiliza el equipo de movimiento de tierras para ir construyendo mdulos de material compactado, los cuales permiten conformar un depsito aterrazado de gran volumen. Es importante sealar que en este mtodo, aunque el contenido de humedad que se logra (20% a 30%) permite su manejo con equipos de movimiento de tierra, es suficientemente alto como para tener un relleno prcticamente saturado, por lo que es posible que se produzcan infiltraciones importantes de las aguas contenidas en estos relaves si el suelo de fundacin es relativamente permeable. Tambin es necesario sealar que la presencia de algunas arcillas, yeso, etc. en los materiales de relaves pueden reducir significativamente la eficiencia de filtrado.

Depsito de Relaves Filtrados

7.5 Depsitos de Relaves en Pasta Los relaves en pasta corresponden a una mezcla de agua con slido, que contiene abundante partculas finas y un bajo contenido de agua, de modo que esta mezcla tenga una consistencia espesa, similar a una pulpa de alta densidad. Una buena pasta de relaves requiere tener al menos un 15% de concentracin en peso de partculas de tamao menor a 20 micrones. La mejor propiedad de las pastas de relaves es que pueden ser eficientemente trasportadas en tuberas sin los problemas de segregacin o sedimentacin que ocurren normalmente en las pulpas de relaves y permiten una gran flexibilidad en el desarrollo del concepto del sitio de emplazamiento;
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una vez depositados los relaves, se dejan secar, luego acopiar, minimizar la superficie de suelo cubierto con relaves.

permitiendo as

La consistencia alcanzada permite que una pasta permanezca estable an cuando est varias horas sin moverse. La pasta puede formarse a partir de una gran variabilidad de componentes como cuarzo,feldespato, arcillas, micas y sales Es posible producir materiales con la consistencia de pasta a partir de un amplio rango de concentracin de slidos en peso y sobre la base de la variacin de la distribucin de tamao de las partculas. Es decir, la produccin de pasta es especfica para cada tipo de material. Cuando se dispone pasta de relaves en superficie, una muy pequea fraccin de agua podr drenar o infiltrarse, ya que la mayor parte de la humedad es retenida en la pasta debido a la tensin superficial de la matriz de suelo fino La flexibilidad que permiten las pastas en cuanto al desarrollo del lugar de emplazamiento del depsito, puede ser extendida al uso de tcnicas de construccin aguas arriba, donde las consideraciones de diseo antissmicos de otra manera sera prohibida. Con la alternativa de pasta no se requiere una solucin tipo embalse. Para faenas de pequea escala, la pasta puede ser transportada en camiones desde las instalaciones de operacin y descargadas en el lugar de disposicin final. Una vez depositada, se deja secar y se puede acopiar. Esta forma de acumular, permite minimizar la superficie de suelo cubierto con relaves, realizar un cierre progresivo y al cese de operaciones, el depsito puede ser dejado sin requerir medidas adicionales de cierre. Para faenas de mayor tamao, por economa de escala para el manejo de materiales, el sistema considera el uso de bombas o cintas transportadoras hasta un repartidor que realiza la disposicin final. Cabe destacar que debido a su alta densidad, las pastas son transportadas mediante el uso de bombas de desplazamiento positivo. i) En los depsitos de relaves en pasta se reducen significativamente lo siguiente: La necesidad de disear y construir grandes depsitos. El volumen de materiales involucrados en la construccin de depsitos. Los riesgos de falla geomecnica asociados a los tranques convencionales. Los riesgos de generacin de aguas cidas y lixiviacin de metales. El manejo del volumen de agua clara. Las prdidas de agua por infiltracin y evaporacin. La superficie de suelo para disponer los relaves, optimizando el uso del suelo. La emisin de material particulado. ii) En los depsitos de relaves en pasta se incrementa significativamente lo siguiente: La recuperacin de aguas desde los relaves La aceptacin ambiental de la comunidad. La posibilidad de co-depositar junto a otros residuos mineros (estriles o lastre) La flexibilidad operacional.
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iii) Adems: Se pueden desarrollar actividades de vegetacin o de remediacin en forma paralela a la operacin. Permite la encapsulacin de contaminantes en el depsito

Depsito de Relaves en Pasta 7.6.- Otros Depsitos de Relaves Nota: A continuacin se mencionan otros tipos de Depsitos de Relaves que en otros pases son factibles de desarrollar. Sin embargo, en Chile en la actualidad existen grandes restricciones de las autoridades competentes; del punto de vista legal, de la Seguridad de la Personas y del Medio Ambiente, para otorgar permisos a los proyectos que pudieren presentarse, de modo tal que no los contempla nuestra legislacin, aunque se debe reconocer que en el pasado se realizaron proyectos en Chile que utilizaron las tcnicas de Depsitos de Relaves que nombraremos a continuacin: A) Depsitos en Minas Subterrneas en Explotacin B) Depsitos en Minas Subterrneas Abandonadas C) Depsitos en Minas Explotadas a Cielo Abierto D) Depsitos Relaves Radiactivos E) Depsitos costeros F) Depsitos submarinos
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8.- Descripcin de los Componentes Principales de un Depsito de Relaves y Algunos Otros Conceptos Importantes Cubeta.- Corresponde al volumen fsico disponible donde de depositan las lamas (finos) y gran parte del agua de los relaves de tal modo que se forma en ella la laguna de aguas claras debido a la sedimentacin de las partculas finas. La cubeta es la componente ms importante en relacin con la vida til del depsito. Muro o Prisma Perimetral o Prisma Resistente.- Este muro delimita la cubeta y permite contener los residuos que en ella se descargan. Por lo tanto, el muro perimetral generalmente es la componente ms importante en lo que dice relacin con la estabilidad o grado de seguridad del depsito. En los tranques de relaves este muro se va construyendo con el material grueso (arenas) de los relaves a lo largo de la vida til del depsito. Sistema de Descarga y/o Clasificacin y Seleccin de los Relaves.- El sistema de descarga de residuos mineros permite depositar estos en la cubeta, por lo que una falla de este sistema se traduce en la detencin de la operacin eficiente del depsito. Adems, muchas veces, este sistema se utiliza tambin para clasificar y seleccionar los residuos, de modo de utilizar parte de los mismos como material para la construccin del muro perimetral (uso de ciclones) Zona de descarga de los Residuos o Zona de Playa .- La zona donde se descargan los residuos a la cubeta se le llama zona de playa porque usualmente est seca en la superficie y se asemeja a una playa de arenas finas. Es la parte del depsito de relaves o lamas situada en las cercanas de la lnea de vaciado, esta playa de forma junto al prisma resistente. Poza de Aguas Claras o Laguna de Decantacin.- Corresponde a la laguna de aguas clarificadas que se forma en la cubeta debido a la sedimentacin o decantacin de las partculas slidas. Esta poza permite la recuperacin de aguas y al mismo tiempo la evacuacin de estas desde la cubeta. Esta laguna debe mantenerse lo mas alejada posible del muro de arenas o prisma resistente y su evacuacin debe hacerse siempre para no disminuir el grado de estabilidad del muro. Sistema de Recuperacin de Aguas.- El sistema de recuperacin de aguas permite devolver a la planta, las aguas claras que se han recuperado desde la poza o laguna de aguas clara, mediante bombeo desde balsas y/o descargas de torres de evacuacin o decantacin que son obras destinadas a la descarga gravitacional de las aguas claras desde la poza de decantacin de un tranque o embalse de relaves. Sistema de Drenaje.- Es el sistema (por ejemplo dedos o lechos drenantes) utilizado para deprimir al mximo el nivel fretico en el interior del cuerpo del muro, usualmente protegido por filtros para evitar que el flujo de aguas arrastre las partculas finas y produzca la colmatacin del sistema.

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Sistema de Impermeabilizacin de la Cubeta.- Si los relaves en la cubeta contienen sustancias txicas debe evitarse la infiltracin de aguas al subsuelo, ya que estas podran provocar la contaminacin de los recursos de aguas subterrneas y/o de superficie de la zona de emplazamiento del depsito. En este caso, es preciso que se disponga de un sistema de impermeabilizacin del piso y paredes de la cubeta, usualmente construido en base a una serie de "estratos" impermeables y "permeables-drenantes" Canales de Desvo.- Son las zanjas construidas o tneles construidos en las laderas para captar y desviar las escorrentas superficiales, impidiendo su ingreso a la cubeta del tranque o embalse de relaves. Berma de Coronamiento.- Es la faja horizontal de mayor cota del talud externo del prisma resistente o muro de contencin. Revancha.- Es la diferencia de cota entre la lnea de coronamiento y la superficie inmediatamente vecina de la fraccin aguas adentro del tranque, generalmente lamosa o de arena muy fina. Se denomina como revancha mnima al desnivel entre el coronamiento del prisma resistente y el punto ms alto de las lamas; y se denomina revancha mxima al desnivel entre el coronamiento y la superficie de la poza de decantacin. Nivel Fretico.- Es la cota de los puntos en que el agua de poros tiene presin nula. Muro de Partida o Muro Inicial.- Muro construido con material grueso de emprstito al inicio del depsito de relaves. En los sistemas constructivos del muro resistente de aguas abajo y eje central, las arenas se vacan hacia aguas abajo del muro inicial y las lamas hacia aguas arriba. La altura del muro de partida queda determinada por el avance en altura del prisma de arenas, en relacin al avance en altura del nivel de lamas. El muro inicial debe permitir mantener una revancha mnima a lo largo del perodo de operacin del tranque. Muro de Pi.- Es el que se construye, generalmente de enrocados en el extremo de aguas abajo del prisma resistente en los mtodos constructivos de eje central y de aguas abajo. Este muro tiene por objeto dar un lmite fsico al muro de arenas y evitar el escape de material fuera de la traza del prisma. Muro de Cola.- Se suele construir para limitar el depsito por el extremo de aguas arriba. Puede construirse de tierra o por alguno de los sistemas de construccin empleados para el muro resistente. Licuefaccin.- Perdida total de la resistencia al corte de un suelo saturado por incremento de la presin de poros. El caso ms frecuente de licuefaccin ocurre por accin ssmica sobre materiales areno-limosos saturados. Los relaves saturados son altamente susceptibles a licuefaccin ssmica, en especial, si la permeabilidad y densidad son bajas. Es el fenmeno ms preocupante que ocurra en un tranque de relaves.
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Piezometra .- Es el sistema de control de las presiones hidrostticas en el interior del prisma resistente para detectar la presencia de sectores saturados. Los instrumentos utilizados se llaman piezmetros y con ellos se detecta el nivel fretico del subsuelo. Vertederos de emergencia.- Son vertederos de umbral variable destinados a evacuar el exceso de aguas acumuladas en la cubeta de un tranque al crecer la laguna de decantacin por lluvias intensas. 9.- Medidas de Control Operacional y de Mantencin en Tranques de Relaves A continuacin se recomiendan una serie de medidas que deben tenerse presente principalmente por los operadores de la pequea y mediana minera en el control operacional y mantencin de los depsitos tranques de relaves. Estas medidas constituyen el principal objetivo de esta gua. Se deben realizar peridicamente controles de la densidad in-situ en el muro de arenas y determinar de la densidad relativa (las muestras se deben tomar a 1/3 y 2/3 de la altura total del muro) Estas medidas son importante porque indican en cierta medida, el grado de compactacin con que cuenta el muro de arenas en la operacin. Controlar el nivel fretico con piezmetros en el muro de arenas, comparar la cota que se obtiene de este nivel, con la cota del nivel del coronamiento del muro de partida impermeabilizado. El nivel fretico debe ser ms bajo que dicha cota, esto tiene gran relevancia especialmente en aquellos tranques que no cuentan con un buen sistema de drenaje en el muro de arenas. Cuando el nivel fretico es alto, se debe proceder rpidamente a bajarlo, evacuando el agua clara de la laguna en la cubeta. Es importante adems medir el nivel fretico en algunos puntos aguas abajo del tranque y mantener una estadstica grfica con los datos obtenidos. Establecer un control peridico de la granulometra de las arenas de relave. Un aumento repentino y significativo del % de finos compromete las condiciones de seguridad de la obra (formacin de bolsones saturados y superficies localizadas menos resistentes al corte). La exigencia actual del contenido de finos en las arenas de relave de los muros de contencin en los tranques de relaves, es que debe estar constituida por no ms de un 20% de partculas menores de 200 mallas (74 micrones) Las partculas de las arenas de los relaves son muy angulares y heterogneas, lo cual es favorable del punto de vista de la estabilidad ya que ayuda a lograr una buena compactacin, pues las partculas en dicha operacin de compactacin, se traban unas con otra de modo que se necesitan grandes esfuerzos de corte para romper este entrabamiento. Se debe medir el % de slidos en peso de la pulpa de relaves, el cual debe mantenerse en un rango no tan alto para que se permita un buen escurrimiento de esta pulpa por la tubera de transporte, evitando su embancamiento, y tampoco muy bajo para no saturar rpidamente de aguas la cubeta. (un rango bien aceptado en la prctica es entre 35% a 45%)
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Mantener una buena revancha con el fin de evitar posibles escurrimientos de agua a travs del muro de arenas producindose as su erosin. Se deben verificar peridicamente el ngulo de talud operacional comprometido en el proyecto y el ancho del coronamiento del muro de arenas. Este ltimo en la actualidad se exige como mnimo de 2 metros. Controlar peridicamente el nivel y posicin de la laguna de aguas claras, la cual debe mantenerse siempre lo ms alejada posible del muro de arenas en los casos de tranques de relaves, con el fin de evitar humectar demasiado el muro y que se sature de agua, trayendo el consecuente aumento de la presin de poros entre las partculas y el eventual colapso. Mantener siempre operativas las torres colectoras o bien las balsas con las bombas de impulsin, para la evacuacin de las aguas de la laguna de clarificacin asegurndose as la continuidad de esta operacin. Verificar en forma peridica el estado de las tuberas de conduccin de los relaves y tambin las vlvulas y bombas de impulsin de la pulpa de relaves. Adems, se debe programar con antelacin el traslado de las tuberas a las posiciones de descarga siguientes. Una medida importante a tener presente en la construccin en los muros de algunos tranque es la de evitar conformar esquinas en ngulo recto ya que constituyen uno de los puntos estructuralmente ms dbiles frente a las solicitaciones ssmicas, debido a bajo confinamiento. Es por ello aconsejable establecer uniones redondeadas. Es muy importante en un tranque de relaves en operacin, mantener la prctica de compactar el talud exterior a lo largo del muro de arenas, usando equipos adecuados como por ejemplo rodillos lisos vibratorios, tractores o bulldozer pesados. Esto se hace con el fin de mantener una compactacin adecuada del muro, ayudando as a una mejor estabilidad ssmica de la obra. Cuando la compactacin es deficiente, los tranques de relaves tienen mayor probabilidad de colapsar frente a una solicitacin ssmica significativa. Es por ello que la operacin de compactacin en el muro resistente debe hacerse en forma regular junto con todas aquellas otras medidas que tienen incidencia con la estabilidad del tranque. Durante la operacin se deben reparar todas las fisuras o grietas que se pudieren producir, pues si no son cerradas dejan puntos dbiles sobre los cuales al ser tapados con material de relaves, la compactacin posterior no ser eficiente en dichos sectores. Cuando durante la operacin de un tranque de relaves no hay suficiente arenas de una calidad adecuada, es conveniente considerar agregar una o ms capas intermedias de material de emprstitos bien compactado, para continuar la construccin del muro resistente y as se tendr una mejor estabilidad fsica. Es importante mantener despejados los muros de arenas de cualquier objeto extrao puesto que los relaves sedimentan a la altura de los obstculos que encuentran en el trayecto. Los operadores de los depsitos de relaves deben tener, claro conocimiento, del Manual de Emergencia del depsito de relaves, con que obligatoriamente debe contar la Empresa, de modo que les permita enfrentar en forma exitosa las situaciones adversas, climticas, hidrolgicas, ssmicas, volcnicas o falla del
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sistema de captacin de aguas claras o situaciones de emergencias de otra naturaleza que pudieren presentarse. Si la causa de la emergencia se debe a fenmenos naturales extremos imprevistos, como sismos, nevazones, lluvias intensas, erupciones volcnicas u otros, que impidan una normal operacin o pongan en peligro la vida de las personas o el medio ambiente, debern suspenderse las operaciones de depositacin de relaves, hasta que las condiciones de seguridad del depsito se restablezcan. En caso de precipitacin de nieve o granizo sobre el prisma resistente y en que, a la vez, se produzca la posibilidad de que debido a bajas temperaturas puedan intercalarse capas de agua a estado slido, que puedan crear planos de falla en el muro, deber paralizarse la depositacin de arenas en el muro, hasta que pase la situacin de riesgo. 10.- Medidas que deben considerarse entre otras al Cierre y Posterior Abandono de un Tranque de Relaves Desmantelamiento de las instalaciones (ductos de relaves, bombas, hidrociclones, lneas elctricas, muelles de acceso). Secado de la laguna de aguas claras. Dejar operativos los canales perimetrales interceptores de aguas de laderas. Mantencin del sistema de evacuacin de aguas lluvias. Estabilizacin de taludes (considerando mximo sismo probable de ocurrencia en la zona de emplazamiento). Cercado en torno a las torres colectoras y en algunos casos se justifica el sellado de estas torres. Instalacin de cierres de acceso al lugar donde se encuentran los relaves. Instalacin de sealizaciones preventivas. Instalacin de cortavientos. Habilitacin de vertederos de seguridad (diseado considerando el evento de mxima crecida probable). Compactacin de la berma de coronamiento. Recubrimiento con material adecuado para evitar la erosin elica o tambin para posibilitar la forestacin del tranque en aquellos lugares en donde es factible hacerlo. 11.- Algunos conceptos que se deben conocer y recordar: Un buen diseo y una buena operacin de un depsito de relaves desde su inicio los transformar en obras amigable con el medio ambiente. Los depsitos de relaves son formas geolgicas artificiales que deben permanecer en el tiempo y por ello no se debe escatimar en esfuerzos para garantizar la seguridad de las personas y el medio ambiente.

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Todo plan de abandono de un depsito de relaves debe tener como objetivos los siguientes conceptos: Estabilidad Fsica, Estabilidad Qumica y uso posterior del suelo. En la construccin de un tranque de relaves es obligatorio considerar una buena impermeabilizacin del muro de partida para evitar infiltraciones en la base del muro de arenas y ayudar as a la estabilidad de ste. Es importante tener presente en el diseo del muro de arenas que en el caso de un sismo en el coronamiento del muro se pueden producir aceleraciones del orden de un 40% - 50% mayores que en la base, de all la importancia de tener siempre una buena compactacin del muro. Los tranques de relaves tienen una mayor probabilidad de colapsar cuando la compactacin del muro resistente es deficiente. Las aceleraciones ssmicas pueden producir un mecanismo de cua deslizante en los muros y tambin producir zonas de licuefaccin. Los taludes pueden fallar por inestabilidad a causa de: - El peso que tiende a deslizar el talud por mala compactacin. - Erupcin volcnica. - Nieve al derretirse. - Hielo fundido. - Sismos. - Crecida de un ro cercano. Con la construccin de los Depsitos de Relaves se protege el medio ambiente, al desecharlos en estas obras adecuadas, recuperando el agua que en algunos sectores es prioritario hacerlo y adems (en algunos casos) existe una buena potencialidad futura de retratamiento de estos materiales. A continuacin se incluyen algunos anexos que incluyen datos tcnicos especficos existentes en la literatura que son de utilidad en el tema de Depsitos de Relaves.

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ANEXO A

Clasificacin de los Suelos El Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos S.U.C.S es aplicable en la practica a los materiales slidos de relaves, el cual considera el tamao de las partculas: la granulometria predominante segn las mallas A.S.T.M. y caractersticas de los finos. Conforme a este sistema, existen 2 grandes grupos o clases de suelos: 1) Suelos Gruesos.- Caracterizados porque ms del 50% de sus partculas (% en peso) quedan retenidas por la malla A.S.T.M. N200 ( # 200). En otras palabras, la fraccin gruesa corresponde a ms del 50% del peso seco total del suelo. 2) Suelos Finos.- Caracterizados porque ms del 50% de sus partculas (% en peso) pasan por la malla A.S.T.M. N200 ( # 200). En otras palabras, la fraccin fina corresponde a ms del 50% del peso seco total del suelo. Estos dos grupos se subdividen a su vez en 4 subgrupos caractersticos: 1) Gravas (G) Son suelos en que ms del 50% de sus partculas (en peso) quedan retenidas por la malla # 200; y de esta fraccin gruesa, ms del 50% es retenido por la malla # 4 2) Arenas (S) Son suelos en que ms del 50% de sus partculas (en peso) quedan retenidas por la malla # 200; y de esta fraccin gruesa, menos del 50% es retenido por la malla # 4 3) Limos (M) Son suelos en que ms del 50% de sus partculas (en peso) pasan por la malla # 200; y esta fraccin fina tiene un lmite lquido menor que 50. 4) Arcillas (C) Son suelos en que ms del 50% de sus partculas (en peso) pasan por la malla # 200; y esta fraccin fina tiene un lmite lquido mayor que 50. Nota: El lmite lquido corresponde a la frontera convencional entre los estados semilquido y plstico, de acuerdo a la definicin de Atterberg. Conceptos Bsicos de Geotecnia y Mecnica de Suelos Relaciones Volumtricas y Gravimtricas En estado natural los suelos son sistemas de tres fases que consisten en slidos, agua y aire como se esquematiza en la figura

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_________________________ .. o Va o-.o . - o . . oo o o _________________________ Vv _- _-- _ --__-- ___ ___ ----V Vw --- _-_--- --- ----- _--- _ --_ . --- _-_--- --- ---__ _________________________ Vs _________________________

__

Wa ~ 0

Ww W

Ws

Figura 1.- Esquema de una Muestra de Suelo El volumen total de una muestra de suelo viene dada por: V = Vs + Vv = Vs + Vw + Va Donde Vs = volumen de slido de suelo Vv = volumen de vacos Vw = volumen de agua en los vacos Va = volumen de aire en los vacos Ws = peso de slido de suelo Ww = peso de agua en los vacos Suponiendo que el peso del aire es despreciable, podemos dar el peso de la muestra como W = Ws + Ww Donde Ws = peso de los slidos del suelo. Ww = peso del agua. Las relaciones volumtricas comnmente usadas para las tres fases en un elemento de suelo son la relacin de vacos, porosidad y grado de saturacin
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La Relacin de Vacos (e) .- se define como la razn del volumen de vacos al volumen de slidos Vv e = ----Vs La Porosidad (n).- se define como la razn del volumen de vacos al volumen total. Vv n = ----V El grado de Saturacin (S).- se define como la razn del volumen de agua al volumen de vacos. Vw S = ----Vv Nota: normalmente estas relaciones se expresan en porcentaje, para ello basta multiplicar las razones anteriores por 100%

Es fcil deducir la relacin existente entre la relacin de vacos y la porosidad Vv Vv/V n Vv e = ----- = -------------- = --------------- = --------------V - Vv V/V Vv/V 1 - n Vs Despejando n se tiene e n = --------1 + e

Las Relaciones Gravimtricas comunes son el contenido de humedad y el peso especfico El contenido de humedad (w) se llama tambin contenido de agua.- se define como la relacin del peso de agua entre el peso de slidos en un volumen dado de suelo. Generalmente se expresa tambin en porcentaje. Ww w = ---------Ws
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El Peso Especfico ( ).- es el peso de suelo por volumen unitario W = -------V El peso especfico se expresa tambin en trminos del peso del slido del suelo, contenido de agua y volumen total W Ws + Ww = ----- = -------------V V Ws (1 + Ww / Ws) Ws (1 + w) = ----------------= --------------V V

El Peso Especfico Seco ( d ).- es el peso de suelo del suelo excluida el agua por volumen unitario Ws d = ---------V Densidad del Suelo ().- es la masa total de la muestra total del suelo por unidad de volumen m = ---------V Donde = densidad del suelo (Kg/m3) m = masa total de la muestra de suelo Adems se cumple: = . g siendo g = aceleracin de la gravedad = 9,81 m/seg2

Consistencia del Suelo: Lmites de Atterberg Cuando existen minerales de arcilla en un suelo de grano fino, ste puede ser remodelado en presencia de alguna humedad sin desmoronarse. Esta naturaleza cohesiva es debida al agua absorbida que rodea a las partculas de arcilla. A principio de 1990 Albert Mauritz Atterberg, desarroll un mtodo para describir la consistencia de los suelos de grano fino con contenidos de agua variable. A muy bajo contenido de agua, el suelo se comporta ms como un slido frgil. Cuando el contenido de agua es muy alto, el suelo y el agua fluyen como un lquido. Por lo tanto, dependiendo del contenido de agua, la naturaleza del comportamiento del suelo se clasifica arbitrariamente en cuatro estados bsicos, denominados: slido, semislido, plstico y lquido.

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El contenido de agua, en %, en el que la transicin de estado slido a semislido tiene lugar, se define como lmite de contraccin. El contenido de agua en el punto de transicin de estado semislido a plstico es el lmite plstico, y de estado plstico a lquido es el lmite lquido. Esos lmites se conocen tambin como lmites de Atterberg Slido Semislido Plstico Lquido

Lmite de Contraccin

Lmite Plstico

Lmite Lquido

Lmite Lquido (LL).- Es el mnimo contenido de agua al cual se tiene comportamiento semilquido, se determina mediante el ensayo de laboratorio desarrollado por Casagrande. Lmite plstico (LP).- es el mximo contenido de agua al cual se comienza a tener comportamiento plstico, se determina en laboratorio mediante el ensayo propuesto por Atterberg. ndice de Plasticidad (IP).- Es la diferencia entre los lmites lquido y plstico. IP = (LL LP)

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ANEXO B

Anlisis Granulomtricos Mediante Tamices. El tamizaje con mallas de alambre tejido es el mtodo ms ampliamente usado para determinar la distribucin de tamaos en muestras de minerales, muestras de relaves u otros materiales. Los alambres se tejen de manera de formar aberturas cuadradas y el nmero de aberturas que existen en una pulgada en la direccin de los alambres se utiliza para especificar al nmero del tamiz.

------1pulgada-------Adems de conocer el nmero de tamiz, para determinar la dimensin de la abertura, es necesario conocer el espesor de los alambres. Varias instituciones han propuesto series estndar de tamices, en las cuales se especifican las dimensiones de las aberturas. Las tablas B.1 y B.2 entregan las dimensiones de las aberturas para dos series de tamices bien conocidas: la serie U.S.A. Estndar (ASTM) y la Tyler Estndar. Normalmente para realizar un anlisis granulomtrico, los tamices se escogen de manera que el cuociente entre la abertura de dos tamices consecutivos sea constante. Por ejemplo, los tamices Tyler N 10, 14, 20, 28, 35, 48, 65, 100 y 150 tienen una razn 2 = 1,414, es decir: Abertura Tamiz N10 = Abertura Tamiz N14 = .. = 1,414.. Abertura Tamiz N 14 Abertura Tamiz N 20 Tabla B.1. Nmero de mallas en las series ASTM y Tyler Serie ASTM N de tamiz (pulg.) 4,24 4 3 3 2 2,12 2 13 / 4
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Abertura (mm) 107,6 101,6 90,5 76,1 64 53,8 50,8 45,3

Serie Tyler N de tamiz (pulg.)

Abertura (mm) 38,1 32 26,9 25,4 22,6 19 16 13,5 12,7 11,2 9,51 8 6,73 6,35 5,55

Serie ASTM N de tamiz (pulg.) 11 / 2 11 / 4 1,06 1 7/8 5/8 0,53 7/16 3/8 5/16 0,265 3

Serie Tyler N de tamiz (pulg.) 1,05 0,883 0,742 0,624 0,525 0,441 0,371 2 3 3

Tabla B.2. (Continuacin) Abertura ( m ) 4760 4000 3360 2830 2380 2000 1680 1410 1190 1000 841 707 595 500 420 354 297 250 210 177 Serie ASTM N de tamiz 4 5 6 7 8 10 12 14 16 18 20 25 30 35 40 45 50 60 70 80
30

Serie Tyler N de tamiz 4 5 6 7 8 9 10 12 14 16 20 24 28 32 35 42 48 60 65 80

Abertura ( m ) 149 125 105 88 74 63 53 44 37

Serie ASTM N de tamiz 100 120 140 170 200 230 270 325 400

Serie Tyler N de tamiz 100 115 150 170 200 250 270 325 400

Tabla B.3. Ejemplo de distribucin granulomtrica, representada en forma tabulada N Tamiz Tyler Abertura(mm) Peso ( g) f (%) Fu (%) Fo (%) 10 2 1,3 1,1 98,9 1,1 14 1 6,7 5,6 93,3 6,7 20 0,85 24,7 20,6 72,7 27,3 28 0,6 31,7 26,4 46,3 53,7 35 0,42 22,2 18,5 27,8 72,2 48 0,3 13 10,8 17 83 65 0,21 7,1 5,9 11,1 88,9 100 0,15 4,7 3,9 7,2 92,8 150 0,105 3,2 2,7 4,5 95,5 Residuo 5,4 4,5 En donde: f(%) = fraccin retenida en el tamiz respecto del total de la muestra expresada en %. Fu(%) = Fraccin acumulada bajo el tamao del tamiz. Fo(%) = Fraccin acumulada sobre el tamao del tamiz.

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30 25 20 f 15 ( %) 10 5 0 4,5 2,7 3,9 10,8 5,9 18,5

26,4 20,6

Serie a 5,6 1,1 0

0,08 0,11 0,15 0,21 0,3 0,42 0,6 0,85 1,2 1,68 1,83 Tamao ( mm )

Figura B.1. Representacin grfica de histograma de la fraccin retenida en el tamao

Figura B.2. Representacin grfica de curva de la fraccin acumulada bajo el tamao


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Tabla B.4. Recomendada por SERNAGEOMIN para la entrega de informacin de anlisis granulomtricos, segn sector, es decir, Pie y Falda, cuando corresponda. Sector Mallas N Tyler 35 48 65 100 150 200 -200 Total gramos retenidos A B % retenido A B Promedio ponderado % retenido % acumulado bajo

1
1 = Curva tpica de lamas (overflow, fraccin fina) 2 = Curva tpica de arenas (underflow, fraccin gruesa) 3 = Rango tpico de relaves completos

3 2

Figura B.3. Distribuciones granulomtricas tpicas de relaves de Cobre


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ANEXO C
Medicin de concentracin y peso especfico de pulpas con balanza tipo Marcy Caractersticas de la balanza La balanza Marcy entrega una lectura rpida y directa del porcentaje de slidos en peso de la pulpa de relaves, tambin su gravedad especfica y la gravedad especfica de los slidos secos. Sin embargo, es necesario mencionar que los valores de las medidas obtenidas son de una precisin aceptable en operacin para controlar el proceso y aproximadas a la verdadera. Con la balanza Marcy se pueden medir determinar: Peso de muestras en gramos o kilogramos. Peso o Gravedad especfica de lquidos o pulpas. Porcentaje de slidos en peso contenido por la pulpa de cualquier gravedad especfica. Peso o gravedad especfica de slidos secos.

Figura D.1. Balanza tipo Marcy Algunas de las caractersticas de la balanza tipo Marcy son: Posee una construccin simple y slida. Es fcil de operar, ya que no es necesario pesar las muestras separadamente. Se usa con slidos de cualquier rango, es decir, de densidad pesada o liviana ya se disponen diferentes cartulas de lectura intercambiables. Las balanzas posee recipientes cilndricos plsticos o metlicos con agujeros (agujeros de rebalse) para permitir un llenado mximo de 1000 cc. Cada balanza tiene una cartula o dial, adherida permanentemente, con anillos concntricos (de colores rojo, blanco y amarillo) adecuados para la gravedad especfica de los slidos de la pulpa, sin embargo estas cartulas son intercambiables, por lo que con ellas se cubre un rango de gravedad especfica de slidos secos, considerable.
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Ncartula #2 #3 #4 #5 #6 #7 #8 #9 # 10 # 11 # 12

1,2 1,7 2,2 2,6 3 3,4 3,8 4,2 4,6 5,6 6,6

1,3 1,8 2,3 2,7 3,1 3,5 3,9 4,3 4,8 5,8 6,8

1,4 1,9 2,4 2,8 3,2 3,6 4 4,4 5 6 7

1,5 2 2,5 2,9 3,3 3,7 4,1 4,5 5,2 6,2 7,2

1,6 2,1 2,6 3 3,4 3,8 4,2 4,6 5,4 6,4 7,4

1,7 2,2 2,7 3,1 3,5 3,9 4,3 4,7 5,6 6,6 7,6

1,8 2,3 2,8 3,2 3,6 4 4,4 4,8 5,8 6,8 7,8

Figura D.2. Nmeros de esferas intercambiables y rangos Metodologa de Medicin Calibracin de la balanza tipo Marcy La balanza debe ser colgada de manera tal que quede suspendida libremente en el espacio. Luego se debe llenar el recipiente cilndrico con 1000[cc] de agua pura y colgarlo del gancho de la balanza y posteriormente limpiar la superficie exterior del recipiente de algn material adherido, para obtener una lectura ms precisa. La aguja de la balanza deber marcar 1000 en el anillo concntrico mayor, quedando en posicin vertical. Si eso no ocurriere, se debe girar la perilla de ajuste de la aguja indicadora, ubicada sobre el gancho, y llevar esta aguja a la lectura 1000. En ese momento la balanza estar calibrada. (este procedimiento debe realizarse siempre con cierta frecuencia para asegurar la calibracin de la balanza). Nota.- Siempre al estar el recipiente cilndrico vaco colgado en el gancho de la balanza, la aguja en la cartula estar marcando un poco antes del punto 1000 en el anillo ms externo.

Toma de muestra de la pulpa a ser medida Para la toma de muestra, se debe llenar el recipiente con la pulpa o el lquido deseado. El nivel del lquido o pulpa tiene que alcanzar las perforaciones de rebalse. Posteriormente limpie el material de la parte exterior del recipiente y finalmente se tiene que colgar de la balanza, determinndose la gravedad especfica de la pulpa o el porcentaje de slidos en la pulpa.

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Porcentaje de Slidos en Peso (Cp) Si se conoce la gravedad especfica del slido en la pulpa, el porcentaje de slidos en peso (Cp) se puede leer directamente en el anillo concntrico correspondiente a la gravedad especfica del slido contenido en la pulpa. Para esto, se debe colgar el recipiente lleno de pulpa en la balanza. El porcentaje de slido en la pulpa se lee en el sentido de los punteros del reloj en el anillos concntrico correspondiente.

Gravedad Especfica de la pulpa Cuelgue el recipiente lleno en la balanza siguiendo los pasos anteriormente mencionados y lea la gravedad especfica de la pulpa en el anillo concntrico de mayor dimetro de la cartula o dial. (anillo ms externo)

Gravedad Especfica de un Slido Prepare una muestra de material representativa, seca, entre -10 mallas y +100 mallas (Tyler). Cuelgue el recipiente vaco y seco de la balanza y empiece a llenarlo con la muestra hasta que la aguja indique 1000 g. en el anillo exterior del dial. Vace la muestra en algn receptculo. Llene un tercio del volumen del recipiente con agua y vierta el material de a poco en el recipiente, asegurndose que las partcula de mineral se mojen completamente y se eliminen las burbujas de aire, en este proceso vaya revolviendo con una varilla de vidrio limpia .Cuelgue el recipiente de la balanza y complete el volumen con agua hasta las perforaciones del rebalse. Lea la gravedad especfica del slido directamente en el anillo concntrico de menor dimetro de la cartula (anillo mas interno).

Procedimiento de Mallaje de la pulpa de arenas del muro Para determinar el contenido del % bajo la malla 200 (Tyler) de las arenas del muro de contencin en un tranque de relaves, se puede utilizar la balanza Marcy, realizndole a la pulpa de arenas, o sea, al flujo del material grueso del Hidrocicln (Underflow), lo que en la prctica se le denomina Millaje y que consiste en lo siguiente: Se toma una muestra de un poco mas de i000 cc de pulpa del flujo de arenas del Hidrocicln (recipiente cilndrico lleno tapando con los dedos los agujeros de rebalse) Luego se lleva con cuidado esta pulpa y se cuelga el recipiente en el gancho, en este punto al soltar el recipiente el volumen sobrante de la pulpa rebalsar por los agujeros, all queda en el recipiente un litro de pulpa, Luego se debe limpiar la superficie del recipiente cilndrico con agua utilizando una pizeta para asegurar una mejor lectura.
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Se lee el % de slidos en peso de la pulpa de arenas (Cp inicial) en el anillo que corresponda. Despus se vaca toda la pulpa sobre un tamiz N200 (74 micrones) y se hace un tamizaje en hmedo al material de arenas, utilizando un flujo suave de agua, lavando el material hasta que el agua que atraviesa la malla salga limpia, sin partculas bajo la malla 200 (ir palpando el agua con la mano). El flujo de agua y partculas que atraviesan la malla durante el tamizaje en hmedo se bota y no es necesario recuperar. Luego el material de arenas que qued sobre la malla N200, se vuelve a introducir en el recipiente cilndrico de la balanza, con mucho cuidado e ir lavando la malla utilizando un flujo pequeo de agua y que no sobrepase de los 1000 cc. Se cuelga el recipiente y se completan los 1000cc con agua y se vuelve a medir nuevamente el % de slidos en peso de la pulpa que se formo (Cp final) Final mente con los dos datos de Cp inicial y Cp final se determina el % bajo la malla 200 que contiene la arena del muro utilizando la siguiente frmula:

[ Cp inicial Cp fina l ]
%bajo malla 200 = 100 x -------------------------------------Cp inicial

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ANEXO D
Control Piezomtrico Fabricacin de Piezmetros Una idea sencilla que se recomienda utilizar para medir el nivel fretico en los muros de arenas de Tranques de Relaves de pequeo o mediano tamao, es el uso de piezmetros de las siguientes caractersticas: Se utiliza una tubera de PVC corriente de 1 o 2 de dimetro interior. Se tapa en un extremo con un flange ciego. Se perfora a partir del flange con orificios de 2 a 3 mm. de dimetro, en un largo de 30 cm. Ubicacin de los Piezmetros Para controlar el nivel fretico es necesario colocar varios piezmetros en una lnea recta distante ms o menos 25 m. uno de otro, tratando que algunos queden en la lnea del eje de coronamiento del muro de partida o bien un poco hacia el interior del tranque (sector de la playa) y los otros en el interior del muro de contencin ubicados en el sector del talud exterior del muro de arena (sector de arenas). Se hace una perforacin de 80 cm. de profundidad y 80 cm. de ancho por lado del cuadrado formado, en el lugar donde se colocar el piezmetro. Se coloca en la perforacin hecha el piezmetro preparado. Se coloca una primera capa de 30 cm. de grava que tiene una granulometra de dimensiones que flucta entre 25 y 50 mm. Se coloca una segunda capa de 30 cm. de gravilla que tiene granulometra de dimensiones que fluctan entre 3 y 25 mm.; y Se coloca una tercera y ltima capa de 20 cm. de arena gruesa del hidrocicln.

Figura D.1. Esquema del Piezmetro propuesto.


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Procedimiento de Control de Nivel Fretico Se usa un miliampermetro o tester indicador, y una extensin de alambre elctrico que en una punta va conectado al miliampermetro o tester y en la otra conectado a una pequea sonda o sensor, que se introduce en el piezmetro. Este sensor al contacto con el agua, que pueda tener el piezmetro, hace moverse la aguja indicadora del miliampermetro o tester lo cual nos indica la altura o nivel donde est el agua libre o napa. Antes de hacer las medidas es conveniente comprobar si el piezmetro est en condiciones de trabajo. La manera ms sencilla de controlar el piezmetro es agregando agua al interior de ste y tomar el tiempo de filtracin; si ste es rpido y no logramos llenar el tubo comprobaremos fehacientemente que el aparato de medicin del nivel fretico (piezmetro) est en condiciones normales de trabajo. (en operacin suele ocurrir que los piezmetros estn tapados en su interior con arenas, para evitar esto, siempre debe tenerse el cuidado de colocarle y dejarlo con una tapa en la punta superior del tubo piezomtrico al finalizar las medidas). Equipo Miliampermetro o Tester indicador Carrete Cable conductor Sensor Huincha de medir Procedimiento de medicin a) Desenrollar el cable conductor del carrete a una cierta cantidad de metros. b) Colocar el miliampermetro o tester indicador con vista hacia el operador del instrumento. c) Bajar lentamente, por dentro del piezmetro, el cable conductor que esta conectado al sensor en su extremo. d) Al bajar el cable conductor con el sensor, por el interior del tubo piezomtrico se debe estar mirando constantemente el tester, ya que cuando el sensor haga contacto con agua, la aguja del tester se mover inmediatamente. e) En el momento que se produce el contacto con el agua, se debe colocar una marca en el cable, justo en el punto que coincide con la boca del tubo piezomtrico, luego se retira el cable conductor con el sensor y se mide el largo total entre la marca realizada y el extremo final del sensor. f) El punto anterior se puede repetir para asegurar la medida.
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g) Finalmente se recomienda llevar una hoja de registro de cada uno de los piezmetros con los datos de medicin obtenidos, procurando realizar las mediciones en forma peridica y eligiendo siempre un da determinado de la semana, adems se puede confeccionar un grfico de estos registros para su anlisis.

Figura D.2.Esquema Piezomtrico con tubo perdido.


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Figura C.3. Esquema del Piezmetro de Casagrande con dimensiones tpicas

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