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Cohete espacial

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Cohete aeroespacial.

Base de lanzamiento 39A enviando el cohete Saturno V a la Luna.

Un cohete espacial es una máquina que, utilizando un motor de combustión,


produce la energía cinética necesaria para la expansión de los gases, que son
lanzados a través de un tubo propulsor (propulsión a reacción). Por extensión,
el vehículo, generalmente espacial, que presenta motor de propulsión de este
tipo es denominado cohete o misil. Normalmente, su propósito es enviar
artefactos (especialmente satélites artificiales y sondas espaciales) o naves
espaciales y humanos al espacio (véase atmósfera).
Un cohete está formado por una estructura, un motor de propulsión a reacción
y una carga útil. La estructura sirve para proteger los tanques de combustible y
oxidante y la carga útil. Se llama también cohete al motor de propulsión en sí
mismo.

Índice
• 1Historia
o 1.1Antecedentes
o 1.2Época moderna
• 2Funcionamiento
• 3Tipos
• 4Aplicaciones
o 4.1Uso militar
o 4.2Uso civil
• 5Regulación
• 6Algunos modelos
• 7Futuro
• 8Véase también
• 9Bibliografía adicional
• 10Enlaces externos

Historia[editar]
Antecedentes[editar]

Uno de los cohetes desarrollados por Robert Hutchings Goddard.

El origen del cohete es probablemente oriental. La primera noticia que se tiene


de su uso es del año 1232, en China, donde fue inventada la pólvora.
Existen algunos relatos del uso de cohetes llamados flechas de fuego
voladoras en el siglo XIII, en defensa de la capital de la provincia china
de Henan.
Los cohetes fueron introducidos en Europa por los árabes. Durante los siglos
XV y XVI fue utilizado como arma incendiaria. Posteriormente, con el
perfeccionamiento de la artillería, el cohete bélico desapareció hasta el siglo
XIX, y fue utilizado nuevamente durante las Guerras Napoleónicas. Los
cohetes del coronel inglés William Congreve fueron usados en España durante
el sitio de Cádiz (1810), en la primera Guerra Carlista (1833-1840) y durante la
guerra de Marruecos (1860).
Época moderna[editar]
A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, aparecieron los
primeros científicos que convirtieron al cohete en un sistema para impulsar
vehículos espaciales tripulados. Entre ellos destacan, el peruano Pedro Paulet,
el ruso Konstantín Tsiolkovski, el alemán Hermann Oberth y
el estadounidense Robert Hutchings Goddard, y, más tarde los rusos Serguéi
Koroliov y Valentin Gruchensko, y el alemán Wernher von Braun.
Robert Hutchings Goddard fue el responsable del primer vuelo de un cohete
propulsado con combustible líquido (gasolina y oxígeno), lanzado el 16 de
marzo de 1926, en Auburn, Massachusetts, Estados Unidos. Los cohetes
construidos por Goddard, aunque pequeños, ya tenían todos los principios de
los modernos cohetes, como orientación por giroscopios, por ejemplo.

Cohete R-7 ruso/soviético.

Los alemanes, liderados por Wernher von Braun, desarrollaron durante


la Segunda Guerra Mundial los cohetes V-1 y V-2 (A-4 en la terminología
alemana), que fueron la base para las investigaciones sobre cohetes de los
EE. UU. y de la URSS en la posguerra. Ambas bombas nazis, usadas para
bombardear Londres a finales de la guerra, pueden ser definidas como misiles.
Realmente, el V-1 no llega a ser un cohete, sino un misil que vuela como un
avión de propulsión a chorro.

Cohete Saturno V siendo lanzado.

Inicialmente se desarrollaron cohetes específicamente destinados para uso


militar, normalmente conocidos como misiles balísticos. Los programas
espaciales que los estadounidenses y los rusos pusieron en marcha se
basaron en cohetes proyectados con finalidades propias para la astronáutica,
derivados de estos cohetes de uso militar. Particularmente los cohetes usados
en el programa espacial soviético eran derivados del R-7, misil balístico, que
acabó siendo usado para lanzar las misiones Sputnik.
Destacan, por el lado estadounidense, el Astrobee, el Vanguard, el Redstone,
el Atlas, el Agena, el Thor-Agena, el Atlas-Centauro, la serie Delta,
los Titanes y Saturno (entre los cuales el Saturno V - el mayor cohete de todos
los tiempos, que hizo posible el programa Apollo), y, por el lado soviético, los
cohetes designados por las letras A, B, C, D y G (estos dos últimos tuvieron un
papel semejante a los Saturno estadounidenses), denominados Protón.
Otros países que han construido cohetes, en el marco de un programa espacial
propio, son Francia, Gran Bretaña (que lo
abandonó), Japón, China, México, Argentina, Brasil y la India, así como el
consorcio europeo que constituyó la Agencia Espacial Europea (ESA), que ha
construido y explotado el cohete lanzador Ariane.

Funcionamiento[editar]

Motor de cohete.

Principio de funcionamiento del motor de cohete: los gases expelidos por la abertura provocan un
movimiento hacia arriba por reacción.

El principio de funcionamiento del motor de cohete se basa en la tercera ley


de Newton, la ley de la acción y reacción, que dice que "a toda acción le
corresponde una reacción, con la misma intensidad, misma dirección y sentido
contrario".
Imaginemos una cámara cerrada donde exista un gas en combustión. La
quema del gas producirá presión en todas las direcciones. La cámara no se
moverá en ninguna dirección pues las fuerzas en las paredes opuestas de la
cámara se anularán.
Si practicáramos una abertura en la cámara, donde los gases puedan escapar,
habrá un desequilibrio. La presión ejercida en las paredes laterales opuestas
continuará sin producir fuerza, pues la presión de un lado anulará a la del otro.
Ya la presión ejercida en la parte superior de la cámara producirá empuje, pues
no hay presión en el lado de abajo (donde está la abertura).

Diagrama en corte del cohete Saturno IB.

Así, el cohete se desplazará hacia arriba por reacción a la presión ejercida por
los gases en combustión en la cámara de combustión del motor. Por esto, este
tipo de motor es llamado de propulsión a reacción.
Como en el espacio exterior no hay oxígeno para quemar el combustible, el
cohete debe llevar almacenado en tanques no solo el combustible (carburante),
sino también el oxidante (comburente).
La magnitud del empuje producido (expresión que designa la fuerza producida
por el motor de cohete) depende de la masa y de la velocidad de los gases
expelidos por la abertura. Luego, cuanto mayor sea la temperatura de los
gases expelidos, mayor será el empuje. Así, surge el problema de proteger la
cámara de combustión y la abertura de las altas temperaturas producidas por la
combustión. Una manera ingeniosa de hacer esto es cubrir las paredes del
motor con un fino chorro del propio propelente usado por el cohete para formar
un aislante térmico y refrigerar el motor.

Tipos[editar]
Astrobee: cohete estadounidense.

En cuanto al tipo de combustible usado, existen dos tipos de cohete:

• Cohete de combustible líquido - en que el propelente y el oxidante


están almacenados en tanques fuera de la cámara de combustión y
son bombeados y mezclados en la cámara donde entran en
combustión;
• Cohete de combustible sólido - en que ambos, propelente y oxidante,
están ya mezclados en la cámara de combustión en estado sólido.
En cuanto al número de fases, un cohete puede ser:

• Cohete de una fase - en este caso el cohete es "monolítico";


• Cohete de múltiples fases - posee múltiples fases que van entrando
en combustión secuencialmente y van siendo descartados cuando el
combustible se agota, permitiendo aumentar la capacidad de carga
del cohete.

Un Zenit-2 ucraniano preparado para el lanzamiento

En cuanto a su reusabilidad, un cohete puede ser:


• Vehículo de lanzamiento desechable (ELV) - se diseñan para ser
empleados una sola vez. Generalmente se separan de su carga útil y
realizan una reentrada atmosférica.
• Vehículo de lanzamiento reutilizable (RLV) - ofrecen la posibilidad de
recuperar el sistema intacto una vez haya sido usado, de esta forma
puede ser empleado en diversos lanzamientos, disminuyendo los
costos de elaboración. El transbordador espacial y el Falcon
9 de SpaceX son ejemplos notables de vehículos de lanzamiento
reutilizables.
En cuanto a la cantidad de carga útil que los vehículos son capaces de poner
en órbita, podemos encontrar los siguientes tipos, entre otros:

• Vehículo de lanzamiento de carga pesada (HLLV)


• Vehículo de lanzamiento de carga superpesada (SHLLV)

Aplicaciones[editar]
La importancia de los cohetes como vehículos radica en dos características:

1. Su capacidad de alcanzar grandes velocidades y aceleraciones.


2. Su capacidad de funcionar en el vacío.
La primera de estas características es la que ha promovido su uso histórico en
el campo militar y en los espectáculos pirotécnicos, la segunda no ha sido
significativa hasta la aparición de la astronáutica en la década de 1950.
Uso militar[editar]

Misil antiaéreo de fabricación rusa.

El cohete constituye un medio capaz de transportar una carga útil a grandes


velocidades de un punto a otro. Como arma, un cohete puede transportar
un explosivo (convencional o nuclear) a grandes distancias en un tiempo corto,
a veces tomando al enemigo por sorpresa. El cohete presenta otras ventajas
con respecto a los proyectiles: tiene un radio de acción más grande y
su trayectoria puede ser controlada.
Existen cohetes militares (también nombrados misiles) de muy variado tamaño,
potencia y radio de acción. Los pequeños pueden ser lanzados directamente
por los soldados o desde vehículos en movimiento, y suelen ser utilizados para
atacar las aeronaves del enemigo. La capacidad de controlar su vuelo también
les permite ser usados para atacar objetivos fijos con bastante precisión.
Los misiles de gran tamaño pueden llegar a tener un radio de acción de miles
de kilómetros, y se utilizan para bombardear las instalaciones introducidas en
territorio enemigo sin necesidad de enviar tropas o aviones. Su
gran velocidad también dificulta la intercepción. De especial atención son
los misiles balísticos intercontinentales (ICBM en terminología inglesa). Estos
cohetes tienen un radio de acción de miles de kilómetros y siguen una
trayectoria balística que los lleva, efectivamente, fuera de la atmósfera
terrestre. Armados con explosivos nucleares constituyen un medio de disuasión
importante, ya que permiten atacar el corazón de la nación enemiga por muy
lejos que esté, sin que ésta disponga de ninguno medio para impedir su
llegada.
Uso civil[editar]
Fuera del campo militar, el uso más importante de los cohetes es el de lanzar
objetos al espacio exterior, normalmente poniéndolos en órbita en torno a
la Tierra. Para este objetivo, el cohete es el único medio disponible. Por una
parte, son los únicos vehículos capaces de alcanzar la velocidad necesaria
para esta aplicación, y de la otra solo el cohete es capaz de propulsarse en el
vacío del espacio. Los otros vehículos necesitan un medio material sobre el
que desplazarse, o bien obtienen algún elemento esencial para su
funcionamiento del medio.
Sin embargo, el cohete no deja de ser un medio ineficaz de lanzar objetos
al espacio. Debido a su propia naturaleza el cohete tendrá que ser siempre
mucho mayor que el objeto que tiene que transportar, y eso quiere decir que en
un lanzamiento la mayor parte de la energía será utilizada para acelerar el
propio cohete, y no su carga útil. Por ejemplo, un cohete Ariane 5 cargado de
combustible pesa en torno a 750 toneladas, de las cuales solo 20 pueden ser
efectivamente puestas en órbita. Sin embargo, no existen alternativas en el
cohete ni a corto ni a largo plazo para esta aplicación.
Otro uso ligeramente diferente de los cohetes se encuentra en los estudios
de microgravedad. Un cohete puede poner un objeto en una trayectoria
balística fuera de la atmósfera, donde no será sometido a la fuerza
de rozamiento del aire y estará, pues, en una situación de caída libre,
equivalente a la ausencia de gravedad para muchos fenómenos físicos.
En razón del creciente desarrollo y la alta tecnología que involucra, no puede
dejarse de lado la cohetería vocacional, conocida también cohetería amateur.

Regulación[editar]
Las operaciones de los cohetes lanzadores espaciales están reguladas bajo el
Derecho internacional, así como bajo las leyes nacionales del territorio donde
se produzca el lanzamiento. Se deben cubrir en cualquier caso los daños
materiales y humanos que se deriven de un error en el lanzamiento o de la
reentrada atmosférica del cohete. Debido a estos requisitos, numerosos países
requieren que los constructores de cohetes se adhieran a unas regulaciones
muy estrictas de seguridad en los lanzamientos, así como que contraten
seguros de responsabilidad civil con el objeto de indemnizar a las personas,
bienes y propiedades que pudieran sufrir daños.

Algunos modelos[editar]
Historial de
Datos generales
lanzamientos

Primer Último
Nombre Version Constructor Usuario T E P F
lanzamiento lanzamiento

Ariane 40 22/01/1990 03/12/99 4 7 0 0

Ariane 42P 20/11/1990 04/05/02 15 14 0 1


ESA
Ariane 4 Ariane 42L 12/05/1993 23/01/02 Ariane 13 13 0 0
Ariane 44P 04/04/1991 25/09/01 Ariane 15 15 0 0
Ariane
15/06/1988 27/11/01 26 25 0 1
40LP
Ariane 40L 06/06/1989 15/02/03 40 39 0 1
Ariane 5G 04/06/1996 27/09/03 16 13 2 1
Ariane 5G+ 02/03/2004 18/12/04 3 3 0 0
ESA
Ariane 5GS 11/08/2005 Operativo 5 5 0 0
Ariane 5 EADS
Ariane Ariane
11/12/2002 Operativo 22 22 0 1
5ECA
Ariane 5ES 09/03/2008 Operativo 1 1 0 0

Khrunichev
Naro-1 25/08/2009 Desactivado KARI 3 1 2 0
Naro-1 KARI

Proton-M
07/07/2007 14/11/10 12
Briz-M PII
Proton-
Proton-M Khrunichev RSA
M
Blok-DM- 05/12/2010 Operativo 3
03
PSLV 20/09/1993 Operativo 10 8 1 1

PSLV PSLV-CA 23/04/2007 Operativo ISRO ISRO 5 5 0 0


PSLV-XL 22/10/2008 Operativo 1 1 0 0
Rocket
Lab
Electron 25/05/2017 Operativo Rocket Lab 5 4 0 1
Electron
NASA

Delta IV
11/03/2003 Desactivado 3 3 0 0
Medium
Delta IV
Medium+ 20/11/2002 Desactivado 13 13 0 0
(4,2)
Delta IV ULA NASA
Delta IV Medium+ 03/06/2012 Desactivado 1 1 0 0
(5,2) Boeing ULA

Delta IV
Medium+ 06/12/2009 Desactivado 5 5 0 0
(5,4)
Delta IV
21/12/2004 Operativo 8 7 0 1
Heavy
Atlas V
21/08/2002 Operativo 7 6 1 0
(401) ULA
ULA
Atlas V Boeing
Atlas V 20/04/2006 Operativo 2 2 0 0
(411) NASA
Atlas V Lockheed
10/10/2007 Operativo 3 3 0 0
(421)
Atlas V
11/03/2005 Operativo 1 1 0 0
(431)
Atlas V
17/07/2003 Operativo 2 2 0 0
(521)
Atlas V
19/01/2006 Operativo 1 1 0 0
(551)
Falcon 9
04/06/2010 Operativo 5 4 0 1
V1.0

Falcon 9 Falcon 9 SpaceX SpaceX


29/09/2013 Operativo 15 14 1 0
V1.1
Falcon 9 FT 22/12/2015 Operativo 49 49 0 0

Falcon Falcon
06/02/2018 Operativo SpaceX SpaceX 1 1 0 0
Heavy Heavy

MAI
Long March CASC
24/04/1970 03/03/71 CNSA 2 2 0 0
1 CZ-1
CZ-1
CAST

Long March
01/06/1995 01/03/02 CALT CNSA 3 2 1 0
1 CZ-1D
Long March
05/11/1974 Desactivado 1 0 0 1
CZ-2
Long March
26/11/1975 Desactivado 3 3 0 0
CZ-2A
Long March
09/09/1982 Desactivado 44 43 0 1
CZ-2C
CZ-2 CALT CNSA
Long March
09/08/1992 Desactivado 22 22 0 0
CZ-2D
Long March
16/07/1990 Desactivado 7 4 1 2
CZ-2E
Long March
19/11/1999 Desactivado 11 1 0 0
CZ-2F
Long March
CZ-3A 08/02/1994 09/07/18 CALT CNSA 27 27 0 0
3 CZ-3A
Long March
13/02/1996 18/09/12 12 10 1 1
3 CZ-3B
CZ-3B CALT CNSA
Long March
12/05/2007 Operativo 43 42 1 0
3 CZ-3BE
Long March
25/04/2008 01/02/16 12 12 0 0
3 CZ-3C
CZ-3C CALT CNSA
Long March
23/10/2014 Operativo 4 4 0 0
3 CZ-3CE
Long March
CZ-4A 06/09/1988 03/09/90 CALT CNSA 2 2 0 0
4 CZ-4A
Long March
CZ-4B 11/05/1999 24/10/18 SAST CNSA 31 30 1 0
4 CZ-4B
Long March
CZ-4C 24/04/2006 Desactivado SAST CNSA 25 24 1 0
4 CZ-4C
Long March
CZ-5 03/11/2016 Operativo CALT CNSA 2 1 1 0
5 CZ-5
Long March
CZ-6 19/09/2015 Operativo SAST CNSA 2 2 0 0
6 CZ-6
Long March
CZ-7 25/06/2016 Operativo CALT CNSA 2 2 0 0
7 CZ-7
Long March
CZ-11 25/09/2015 Operativo CALT CNSA 6 6 0 0
11 CZ-11

Futuro[editar]
Una nube de escape engulle la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Kennedy de la NASA en
Florida, el transbordador espacial Endeavour despega hacia el cielo nocturno.

El cohete convencional deberá pasar por algunos avances en los próximos


años, aunque aún será el mayor responsable, por mucho tiempo, del envío
de astronautas y satélites artificiales al espacio.
La adopción de vehículos reutilizables, como el transbordador espacial, de
la NASA, debe ampliarse. Los transbordadores espaciales despegan como un
cohete convencional, pero aterrizan como aviones, gracias a
su aerodinámica especial.
Un motor revolucionario, que puede hacer avanzar la tecnología astronáutica,
es el motor Scramjet, capaz de alcanzar velocidades hipersónicas de hasta 15
veces la velocidad del sonido. El motor Scramjet no posee partes móviles, y
obtiene la compresión necesaria para la combustión por el aire que entra de
frente, impulsado por la propia velocidad del vehículo en el aire. La NASA
probó con éxito un motor de este tipo en 2004. El cohete, llamado X-43A, fue
llevado a una altitud de 12 000 m por un avión B-52, y lanzado por un
cohete Pegasus a una altitud de 33 000 m. Alcanzó la velocidad récord de
11 000 km/h.
Otra posibilidad de adelanto en la tecnología de motores de cohetes es el uso
de propulsión nuclear, en que un reactor nuclear calienta un gas, produciendo
un chorro que se usa para producir empuje. También se ha considerado la idea
de construir un cohete en forma de vela, impulsado por la presión de radiación
solar, lo que permitiría viajes interplanetarios de larga distancia

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