Alma Pastrana Wolf, Mauro. La investigación de la comunicación de masas, crítica y perspectivas. México, Ed. Paidós, 1999. Pp. 22 -35.

Teoría Hipodérmica
«Cada miembro del público de masas es personal y directamente atacada por el mensaje» (Wright,1975, 79). Los elementos que caracterizan a la teoría hipodérmica son: la novedad del fenómeno de las comunicaciones de masas, y por otra parte, la conexión de dicho fenómeno con las trágicas experiencias totalitarias de aquel período histórico. Responde la siguiente pregunta: ¿Qué efecto producen los media en una sociedad de masas? Podría describirse el modelo hipodérmico como una teoría de y sobre propaganda. El principal elemento de la teoría hipodérmica la presencia explícita de una «teoría» d e la sociedad de masas. La sociedad de masas Las «variantes» existentes en el concepto de sociedad de masas son numerosas: el pensamiento político del siglo XIX de carácter conservador señala en la sociedad de masas el resultado de la progresiva industrialización, de la revolución en los transportes, en los comercios, en la difusión de valores abstractos de libertad e igualdad. Ortega y Gasset (1930) describe en el hombre -masa la antítesis de la figura del humanista culto. La masa es el juicio de los incompetentes, representa el triunfo de una especie antropológica que recorre todas las clases sociales y que basa su propio panel en el saber especializado vinculado a la técnica y a la ciencia. Algunos rasgos comunes de la sociedad de masas, caracterizan la estructura de las masas y su comportamiento: las masas están constituidas por una agregación homogénea de individuos que son sustancialmente iguales, no diferenciables, aunque procedan de ambientes distintos, heterogéneos, y de todos los grupos sociales. La definición de masas como nuevo tipo de organización social es importante por varios motivos, ya que enfatiza y corrobora el elemento central de la teoría hipotérmica, es decir, el hecho de que los individuos permanecen aislados, anónimos, separado, atomizados. La pertenencia a la masa «dirige la atención de los miembros lejos de sus esferas culturales y vitales, hacia áreas no estructuradas por modelos o expectativas» (Freidson, 1953, 199). Las masas son una agregación que surge y vive más allá y contra los vínculos comunitarios preexistentes, que resulta de la desintegración de las culturas locales, y

puede ser controlada. El modelo de Lasswell y la superación de la teoría hipodérmica « Una forma apropiada para describir un acto de comunicación es responder a las siguientes preguntas: ¿Quién (emisor) dice qué (contenido de mensaje) a través de qué canal (análisis de los medios) a quién con qué efecto?» La fórmula corrobora el postulado de que la iniciativa sea exclusivamente del comunicador y de que los efectos sean exclusivamente sobre el público. la persuasión puede ser fácilmente inoculada. reacciona. 28). La teoría hipotérmica mantenía por tanto una conexión directa entre exposición a los mensajes y comportamientos: si una persona es alcanzada por la propaganda. si se da en el blanco. etc. B] La comunicación es intencional y tiende a un fin. los vinculados a una trasformación. actitudes. «atacada» por el estímulo. La debilidad de una audience indefensa y pasiva deriva de esta disolución y fragmentación. Esta última está en relación sistemática con el contenido del mensaje. El modelo comunicativo de la teoría hipodérmica «Estímulo y respuesta parecen ser las unidades naturales cuyos términos puede ser descrito el comportamiento» (Lund. a una modificación de comportamiento. La unidad estímulo respuesta expresa por lo tanto los elementos de toda forma de comportamiento. 203). la propaganda obtiene el éxito preestablecido. Si los mensajes de la propaganda consiguen llegar a los individuos de la masa. Lasswell formula algunas premisas importantes sobre los procesos de comunicación de masas: A] Dichos procesos son exclusivamente asimétricos. es decir. con un emisor activo que produce el estímulo y una masa pasiva de destinatarios que. . los únicos efectos que dicho modelo declara pertinentes son los observables. a obtener un cierto efecto. De donde se derivan 2 consecuencias: el análisis del contenido se propone como el instrumento para inferir los objetivos de manipulación de los emisores. 1933. opinio nes. inducida a actuar. es decir. observable y mensurable en cuanto da lugar a un comportamiento de alguna forma relacionable con dicha finalidad. 1963. Según la teoría hipodérmica «Cada individuo es un átomo aislado que reacciona por separado a las órdenes y a las sugerencias de los medios de comunicación de masas monopolizados» (Wright Mills.en que los papeles comunicativos son forzosamente impersonales y anónimos. manipulada.

culturales en las que se producen los procesos comunicativos. mientras por otro se iban acumulando las evidencias empíricas de que dicho consumo era seleccionado. La industria de la comunicación de masas respecto a la propaganda seleccionaba algunos indicadores y variantes para comprender la actitud de consumo de la audience. no indiferenciado. independientes de las relaciones sociales. me parece uno de los más completos en relación a la comunicación. son los efectos que los medios causan. 548). Estoy de acuerdo con el modelo de Lasswell. Menciona cosas muy ciertas respecto a la sociedad de masas que la gente ni siquiera toma en cuenta y son completamente ciertas. aislados. Para estudiar los comportamientos de las masas. La reacción de la gente que compone una masa no se percata de esto y simplemente deja de ser la persona que solía ser antes.C] Los papeles del comunicador y destinatario aparecen aislados. Comentarios: Esta teoría me pareció interesante ya que una de las características que más me llama la atención de la comunicación. situacionales. pero que el modelo en sí no contempla: los efectos correspond en a destinatarios atomizados. . son necesarias «muestras compuestas por una agregación de individuos heterogéneos que posean igual importancia» (Blumer. 1948.

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