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DOMINGO 31-7-94 CULTURA ABC / 5)

Sus más de ciento cincuenta afloramientos con fósiles y seis Breve historia de una polémica
yacimientos con piedras talladas indica que allí hubo • 1982, junio.f|Jna expedición formada
actividad humana. Aseguran que Orce está llamado a por un grupo de palentólogos de Sabade/I
convertirse en un lugar de peregrinación para los científicos -dependiente de la Universidad de Barce-
lona- dirigida por Josep Gibert, halla en el
que estudien la evolución del hombre: «Esta zona recoge la Yacimiento de Venta Micena, a.nueve kiló-
palentología humana africana en Europa» metros de Orce, un fragmento craneal de
un homínido. Según las primeras investi-
gaciones, pertenece al homínido más anti-
óseos -lo que indica que hubo actividad hu- Asia trae consigo la polémica, puesto que guo de Eurasia.
mana-, está llamado a convertirse en un lugar cambian radicalmente las cosas». A los que • 1984, mayo. Distintos medios de co-
de peregrinación para los científicos que estu- hablaron del «burro» les recomienda que «se municación se hacen eco de que los res-
dien la evolución del hombre. «Esta zona re- dejen de prejuicios y lean nuestras últimas pu- tos de Orce pertenecen a un asno. Según
coge la paleontología humana africana en Eu- blicaciones». «Si los científicos nos olvidamos los indicios, la nueva versión procede del
ropa», dice. del rigor le hacemos un flaco servicio a la hu- Laboratorio de Paleontología Humana del
Tanto Gibert como Martínez Navarro creen manidad. Estoy apuntalando con datos objeti- Museo del Hombre de París, dirigido por
saber las causas que dieron lugar a la polé- vos y me gustaría que los críticos fueran a Henry de Lumiey. Este científico no ha pu-
mica, por otra parte, como dice Martínez Na- Orce e hicieran comentarios serios», añade. blicado ningún escrito sobre el tema, li-
varro, «nada inusual cuando se trata de un El debate a nivel nacional e internacional mitándose a hacer declaraciones.
avance científico». Y es que «hasta la aparición podrá segurise el año próximo en un congreso • 1985, enero. El equipo que descubrió
de los primeros restos humanos de Orce se que se celebrará en Orce y al que asistirán ¡» «el hombre de Orce» afirma haber hallado
pensaba que el hombre, procedente de África, según Gibert, treinta y cinco de los mejores es- en Cueva Victoria (Murcia) restos de homí-
llegaba a Europa en la base del Pleistoceno pecialistas mundiales en paleontología. Anun- nidos tan antiguos como el de Orce.
medio (hace aproximadamente unos 700.000 cia que el próximo otoño se presentará el pro- • 1988-89. Siguen descubriéndose res-
años). yecto del encuentro en Madrid. «Voy con el tos de homínidos tanto en Orce como en
A raíz de nuestros hallazgos hemos podido aval de mi trabajo, con una gran acumulación Cueva Victoria.
refutar dicha hipótesis, puesto que podemos de datos», asegura. • 1993, mayo. El prestigioso paleontó-
demostrar con datos objetivos que esa primera logo francés Yves Coppens respalda los
llegada del hombre a Europa y Asia se produce Proyectos, proyectos... descubrimientos de Gibert.
en la base del Pleistoceno inferior (1,6-1,8 mi- Orce y Atapuerca están ligados a 1976. En
llones de años)». En opinión del paleontólogo ese año comenzaron excavaciones y hallaz-
que sólo contaba dieciocho años cuando se gos, concretamente un ingeniero, Trinidad To- tiempo se reduce a doce millones para tres ya-
halló lo que para él es el homínido de Orce rres Pérez-Hidalgo, halló en Atapuerca una cimientos: Cueva Victoria, Orce y Cabezo
-«una experiencia que no se olvida»-, no se mandíbula humana cuando buscaba restos de Gordo (Murcia). La Junta de Andalucía está
trata «del hombre más primitivo que se ha lo- osos (parece que el descubrimiento más anti- prestando ayuda para la realización del con-
calizado en Europa hasta la fecha, sino del guo en paleontología humana se localizó en greso ya citado en la localidad granadina y
hombre más antiguo que se puede encontrar Gibraltar en el siglo XIX y estaba relacionado paga, también, las 375.000 pesetas anuales
en nuestro continente, pues se trata realmente con el hombre de Neanderthal). Cuando se le del alquiler del yacimiento.
de un representante del primer homínido que pregunta a Gibert qué sensación experimenta Proyectos no faltan en Orce. Martínez Nava-
cruzó el Mediterráneo». al comprobar que Atapuerca acapara la aten- rro habla incluso de la creación de un Parque
El director del Museo de Orcé afirma que los ción afirma que «siempre cito esos yacimientos Paleontológico, que permita que los visitantes
restos hallados en Orce pertenecen al género como uno de los mejores de Europa, pero me -4.000 en lo que va de año- puedan «ver los
homo, aunque en cuanto a las especies que gustaría que se tuvieran en cuenta los trabajos yacimientos de cerca y comprobar lo intere-
cita B. Wood, homo rudolfensis, homo habilis y de todo el mundo». Las diferencias indudable- sante que es la Prehistoria». Gibert, por su
homo ergaster-erectus no puede determinarse mente existen porque mientras que Atapuerca parte, está conforme en que «a través de la
aún a cuál pertenece e incluso si pertenece a ha recibido, según sus declaraciones, por Ciencia se desarrolle la economía de un pue-
una especie aún no descrita. Gibert insiste en parte de la Dirección General de Investigación blo». En fin, polémicas arriba y abajo, Martínez
el hecho de que «romper paradigmas con res- Científica y Técnica, veinte millones de pesetas Navarro declara que «los científicos discutimos
pecto a la antigüedad del hombre en Europa y para tres años, la cantidad para el mismo porque la Ciencia es muy competitiva».

inquisición en la ciencia
dio posponer aquella reunión y, coronal (que es la que separa los estudios que unánimemente con- técnica, la geometría fractal, con
desgraciadamente para Orce y huesos frontal es de los parieta- vergen en que correspondería a la cual demuestra, a través del
para él, la notica fue filtrada a la les) que, a su juicio, estaba pre- un ser humano primitivo. El doc- estudio de las sinuosidades de
Prensa, magnificándola y retor- sente y parcialmente cerrada u tor Gibert y colaboradores (entre las suturas sagital y lambdoidea,
ciéndola. El Hombre de Orce se obliterada en la pieza (en realidad, ellos el que suscribe) realizaron un que la pieza no puede correspon-
transformó a nivel popular en el dicha «sutura» son simples des- estudio diferencial con el resto de der en ningún caso a un équido,
Burro de Orce, una vez que los camaciones de la cortical interna los mamíferos; el profesor sino que encaja perfectamente
medios de comunicación se hicie- del fósil). Este último argumente Campillo, de la Universidad dentro de la variabilidad humana.
ron eco. esgrimido resulta difícil saber a Autónoma de Barcelona, realizó
qué tipo de razonamiento obede- un estudio anatómico exhaustivo

P
OR tanto, en la simplicidad
STE hecho provocó una ce, pues se cae por su propio sobre la pieza y sobre el hueso de un razonamiento normal,

E serie de heridas en mucha


gente, que probablemente
estén todavía muy lejos de cicatri-
zar. Agustí y Moyá-Solá se escin-
peso, ya que las suturas cranea-
nas se cierran cuando termina el
crecimiento, que, evidentemente
no es a los cuatro meses en los
occipital en general, en virtud del
cual el fósil encaja perfectamente
dentro de la variabilidad humana
(pues localizó crestas e impresio-
cabe suponer que el frag-
mento craneal VM-0 corresponde
a un ser humano primitivo normal
y no a un potro primitivo patológi-
dieron del equipo de investigación équidos. Ello implicaría que si nes digitales similares en niños co, a no ser que sea un «centau-
y en 1987 publicaron una breve fuera un caballo sería adulto (y no actuales); el equipo de imunólo- ro».
nota en la revista «Estudios puede serlo de ninguna manera gos de la Facultad de Medicina Por último, hay que decir que la
Geológicos» titulada «Sobre la por el resto de los caracteres de la Universidad de Granada, al ciencia ni es democrática ni fun-
identidad del fragmento craneal anatómicos) o en todo caso mando del profesor García- ciona por consenso. Así, este fósil
atribuido a "Homo sp." en Venta correspondería a un caballo que a Olivares, localizó y caracterizó en no va a dejar de ser humano por-
Micena (Orce, Granada), en la los cuatro meses le habría dejado la pieza proteínas humanas fósiles que haya determinados persona-
cual se desdecían de su primera de crecer el cráneo y, por tanto, (en huesos fósiles de éqUido del jes más interesados en que no lo
afirmación y adscribían el frag- sería patológico o muy precoz. mismo yacimiento se han localiza- sea que en aportar a la discusión
mento craneal a un équido, en do proteínas de caballo); y, por datos científicamente objetivos y
función de las impresiones digita- I NDEPÉNDIENTEMENTE de la último, el profesor Palmqvist, de contrastables.
les y de la cresta en el occipital, I polémica suscitada, a la pieza la Universidad de Málaga, ha apli-
además de una hipotética sutura I se le han realizado todo tipo de cado recientemente otra nueva Bienvenido MARTÍNEZ NAVARRO

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