3.

HIDRÓGENO, GAS DE SÍNTESIS Y DERIVADOS

1. PROPIEDADES Y APLICACIONES DEL HIDRÓGENO
El hidrógeno solo se encuentra libre en la tierra en muy pequeñas proporciones en el aire y su combinación mayoritaria es con el oxígeno en el agua. Tiene dos isótopos el deuterio D y el tritio T. El deuterio (0,015 % de todo el hidrógeno) se separa para fabricar agua pesada (D2O), que se utiliza como moderador de reacciones nucleares. El tritio es reactivo, con un periodo de semidesintegración de 12,5 años. La energía de su enlace covalente es muy alta (436 kJ/mol) y es muy poco soluble en agua. Se combina con casi todos los elementos y da hidruros con los menos electronegativos que él (Electronegatividad 2,2 de la escala de Pauling). Dado su pequeño tamaño molecular, se difunde muy rápidamente a través del acero y se combina con el carbono que este contiene produciendo metano, por lo que lo descarbura tanto más rápidamente, cuanto mayor sea la temperatura. Con el aire forma mezclas con un amplio margen de explosividad, produciendo bruscas disminuciones de presión, por lo que tales fenómenos se denominan implosiones en vez de explosiones. No se considera tóxico. Es un gas difícilmente licuable, con las siguiente características a la presión de 1 ata: Punto de fusión -259 ºC y las siguientes constantes críticas: Presión crítica 12,8 ata Temperatura crítica -240 ºC Punto de ebullición -253 ºC Densidad 0,0899 kg/Nm3

En consecuencia es un gas difícilmente licuable (el más difícil después del helio), con la peculiaridad de que su coeficiente de Joule-Thomson es negativo hasta temperaturas muy bajas (como puede observarse en el diagrama hs de la figura 3.1), por lo que al expandirlo se calienta. Se transporta por tuberías y en botellas a presión, en condiciones supercríticas, aunque también en fase líquida, en botellas y cisternas criogénicas especiales. Su comprensión es muy peligrosa, pues cualquier fuga puede ocasionar atmósferas explosivas. La licuación del hidrógeno puede hacerse con ayuda de nitrógeno líquido hasta alcanzar la temperatura de 80 ºK a presiones suficientemente altas para que por expansión en válvulas laminadoras se pueda penetrar en la zona de coexistencia de las dos fases siguiendo curvas isoentálpica que proporcionan un pequeño porcentaje de condensado a 20 ºK. Para ello hay que alcanzar temperaturas tan bajas como 45 ºK, lo que se consigue intercambiando frío con las fracción de hidrogeno que no condensa y una corriente adicional de hidrógeno laminado desde temperaturas algo más altas.

3.2 TECNOLOGÍA QUÍMICA INDUSTRIAL L .

El producto de la reacción en conjunto se conoce como gas de síntesis. hoy en día. procurando la máxima conversión del metano.2) Estas reacciones se llevan a cabo simultanea y consecutivamente en uno o varios reactores. Para aumentar la velocidad de reacción se utilizan catalizadores de níquel. según se deduce del diagrama de equilibrio de la figura 3.1) (3. por lo que se realizan preferentemente en fase gas a altas temperaturas (por encima de 800 ºC) con un aporte de calor del exterior. con nitrógeno y algo de hidrógeno). previamente tratados. (3. etc. seguido de la reducción del vapor de agua con CO (“shift-conversion”) conforme a las reacciones: CH4 + H2O W 3 H2 + CO CO + H2O W H2 + CO 2 ∆H = +208. a menores temperaturas. a temperaturas del orden de 500 ºC.Hidrógeno. El procedimiento más empleado a escala industrial es. Sus principales aplicaciones como reactivo son: S con el nitrógeno para producir amoniaco S con el CO y el CO2 para producir metanol S con hidrocarburos insaturados y aromáticos para saturar sus dobles enlaces S con hidrocarburos sulfurados para desulfurarlos produciendo sulfuro de hidrógeno S para reducir numerosos productos químicos en procesos de síntesis de otros. algo de CH4 sin reaccionar y los gases inertes presentes en el gas de alimentación. CO y CO 2.3 La gran ventaja del hidrógeno líquido es que su densidad a presión atmosférica y a 20 ºK es 76.1) y (3. MATERIAS PRIMAS Y PROCESOS INDUSTRIALES DE OBTENCIÓN Las materias primas más utilizadas para su producción industrial de hidrógeno son el agua y el gas natural.2. en presencia de catalizadores de óxidos de hierro y cromo o.1) por producirse un aumento de volumen. por lo que el gas producido consiste en una mezcla de H2. gas de síntesis y derivados 3. En la actualidad sólo excepcionalmente se emplean naftas o fracciones petrolíferas más pesados y carbón. con catalizadores de zinc/cobre. la producción de hidrógeno se realiza siempre a presión (28-36 bares) para . Para maximizar la producción de hidrógeno a costa del CO presente en el gas reformado se completa seguidamente la “shift-conversion” en otro reactor separado. etano.. lo que es esencial para su uso como fluido energético en cohetes y vehículos de todo tipo.000 kJ/kmol ∆H = −41200 kJ/kmol . además de vapor de agua. Las reacciones (3. 2. Si bien la presión desplaza el equilibrio hacia la izquierda en la reacción (3.4 kg/m3 (850 veces mayor que la del gas en condiciones normales) lo que permite confinarlo en recipientes especiales no muy voluminosos y de paredes delgadas. el reformado con vapor (“steam reforming”) del gas natural y del gas de refinería.2) son fuertemente endotérmicas. propano. aunque también el gas de refinería (metano.

Simultáneamente también se produce metano y otros alcanos ligeros de los que se debe separar hidrógeno mediante tamices moleculares o membranas.5) 2 y posterior “shift-conversion” del gas reformado. La gasificación del carbón y de fracciones pesadas del petroleo mediante oxidación parcial con oxígeno de origen criogénico es un proceso dificultoso y muy contaminante. Las reacciones principales se resumen en las siguientes: (gas pobre) (gas de agua) 2 C + O2 6 2CO C + H2O 6 CO +H2 ∆H = −221850 kJ/kmol . a partir de naftas químicas según la reacción: m + 2n C nH m + n H 2 O 6 H2 + n CO (3.4 TECNOLOGÍA QUÍMICA INDUSTRIAL evitar la necesidad de comprimir el hidrógeno producido para transportarlo a las unidades consumidoras. Son las reacciones que tienen lugar en las unidades de reformado catalítico de las refinerías de petróleo. Una mínima proporción del hidrógeno producido industrialmente se obtiene por electrólisis de soluciones acuosas de cloruro sódico. de los hidrocarburos de tipo cicloalcanos o naftenos se separan grandes cantidades de hidrógeno mediante reacciones específicas (deshidrogenaciones) que proporcionan hidrocarburos aromáticos (benceno. En general las refinerías son deficitarias de hidrógeno y para satisfacer sus necesidades deben producirlo en unidades de “steam reforming” del gas de refinería o. incluso.4) Sin embargo. Equilibrio entre componentes del gas reformado en función de la temperatura. 100 % 90 80 Fracción molar 70 60 50 40 30 20 10 0 300 500 Temperatura 700 T 900 [ºC] 1.766 kJ/kmol (3. En realidad el hidrógeno de esta procedencia es un . tolueno y xilenos -BTX.3. como es el caso de China). con menores regulaciones ambientales en los cuales el proceso es rentable. por lo que no se aplica en la actualidad (excepto en países ricos en carbón. 3.100 CO2 H2 CH4 CO Fig. ∆H = +129. como se ha indicado anteriormente. Este hidrógeno se consume en las mismas refinerías en las unidades de hidrodesulfuración de distintas fracciones.y otros superiores).2.3) (3.

Fig.Hidrógeno. A través de unos colectores de alimentación se introduce la mezcla de gas con vapor de agua previamente calentada en unos tubos dispuestos en los conductos de los gases de combustión del horno (sección convectiva). Representación isométrica de un horno de “steam reforming”.5 subproducto de la industria de cloro-sosa.3. El “steam reforming” de hidrocarburos ligeros se realiza habitualmente según un proceso alotérmico (con aporte de calor exterior) en reactores tubulares en presencia de llama producida por mecheros adecuadamente dispuestos para conseguir la más uniforme transmisión del calor por radiación dentro de la cámara de combustión. gas de síntesis y derivados 3. REFORMADO CON VAPOR DE GAS NATURAL DESULFURADO. Están rellenos del catalizador de níquel. pero es de una pureza extraordinaria. 3. Estos reactores se denominan generalmente hornos. por lo que este proceso electrolítico es la fuente prioritaria del hidrógeno que se comercializa en fase líquida. por lo que la alimentación debe estar previamente desulfurada. 3. El vapor de agua se introduce en exceso para evitar que se produzcan incrustaciones de coque en el interior de los tubos según las reacciones secundarias: . Los tubos son rectos y se disponen verticalmente colgados por su parte superior de modo que puedan dilatarse y fluir hacia abajo libremente. en aglomerados con forma de anillos raschig de 5/8". Este catalizador se envenena irreversiblemente con el H2S.

4) del gas de agua. De no ser así. eliminandolos. Fig. para que el coeficiente de película interior sea lo mayor posible.6) (3.4. con riesgo de rotura.6 TECNOLOGÍA QUÍMICA INDUSTRIAL CO + H2 W C + H2O CH4 W C + 2 H2 2 CO W C + CO2 (3. pero puede ser nafta.7) (3. El flujo de calor radiante que reciben las paredes de los tubos suele ser del orden de 215-245 MJ/h m2 y la velocidad aparente de los gases por su interior muy alta (5 a 7 m/s). como se esquematiza en la figura 3. Posición alternativa de los mecheros en los hornos de reformado con vapor. . El combustible quemado en los mecheros (fuente de calor exterior) suele ser el mismo gas natural utilizado como alimentación.3. el catalizador se ensuciaría y la transmisión del calor sería menor. Para asegurar la resistencia mecánica de los tubos a lo largo del tiempo es importante que la temperatura de su pared no sobrepase un cierto valor límite (alrededor de los 1. buscando siempre la distribución más homogénea del calor y evitando las “sombras” a la radiación de sus llamas.4. subiría la temperatura de la pared de los tubos de acero.000 ºC). La posición de los mecheros puede ser distinta. 3.8) El vapor de agua en exceso gasifica los depósitos de coque según de reacción (3.

que pasa a bicarbonato y luego se regenera mediante aporte de calor y bajando la presión. por el que se hace pasar la mezcla de gas y vapor de agua junto con oxígeno de origen criogénico o. por lo que no procede someter al gas reformado a una “shift conversion” adicional. se dispone un horno de reformado (reformador primario) seguido de otro autotérmico (reformador secundario). aire comprimido. Así se introduce el nitrógeno necesario para mantener la relación deseada de 3 a 1 entre el H2 y el N2. una nueva aportación de gas de alimentación y el aire.5. Esquema simplificado del proceso de gas de síntesis con reformador secundario.7 El proceso de reformado autotérmico se lleva a cabo en un reactor a presión con un lecho de catalizador.9) CO2 pw Reformador primario Combustible (Fuel gas) Reformador secundario Oxigeno (Aire) bfw Convertidor Fig. En el caso de la preparación de gas de síntesis para la fabricación de amoníaco. produciendo más hidrógeno y aumentando así el rendimiento del gas de alimentación. gas de síntesis y derivados 3. Ello se realiza en un reactor con dos lechos de catalizador y un enfriamiento intermedio del gas. 3. En todo caso. Cuando el gas de síntesis está destinado a la fabricación de metanol.Hidrógeno. el CO2 debe ser eliminado finalmente en una unidad de descarbonatación absorbiéndolo con una solución de carbonato potásico a presión. Pero en el gas con destino a la fabricación de amoniaco o a hidrogenaciones (en las que el CO puede ser muy perjudicial) es totalmente necesario convertir el CO en CO2 en lo posible. deberá mantenerse una relación de 2 a 1 entre el H2 y el CO. en el que se introduce el gas saliente del primero. cuando se produce gas de síntesis para la fabricación de amoníaco. . La combustión de parte del gas con el oxígeno proporciona el calor necesario para las reacciones de reformado. según la reacción reversible. CO2 + H2O + K2 CO3 Caldera de recuperación de calor NG / FG Guarda de sulfhídrico (ZnO) Regeneración del carbonato Descarbonatación º 2 KH CO3 (3.

H2 Alimentación Gas reformado %v %v CH4 C2H6 3.83 ---C3H8 1.70 -----C4H10 0.31 9.000 Nm3/h de un gas de refinería (FG) de la composición que se incluye en la tabla que sigue y en la que también figura la composición del gas de salida (en base seca).07 1.1.2 bar y a 364 ºC.3 m de longitud se procesan 16.835 kg/h.8 bar y a 793 ºC.89 8.44 ----N2 CO CO2 ---12. La mezcla de gas de alimentación y vapor de agua entra en el horno a una presión de 14.69 ----0. En un horno de “steam reforming” que dispone de 226 tubos de 130 mm de diámetro y 12.8 TECNOLOGÍA QUÍMICA INDUSTRIAL Ejercicio 3.80 80.88 3.54 76. El gas reformado sale a una presión de 12.83 El vapor de agua introducido con el gas es 67. .3.

2 17.3 ============ 26.050 [kcal/kmol ºC] 8.1 ------N2 3.31128 × 109 = −2.3 0.8 27.5563 × 106 0.8 1. gas de síntesis y derivados 3.0 12.83 CO2 ---362.07 CH4 80.380 --.747 × 106 0. en función de la temperatura.7 272.2) c) La carga térmica del horno y el flujo medio de calor a través de la superficie de los tubos.4 100 Vapor de agua 3.3 8.9 12.54 12.4 ------C3H8 1.1 = 30.427 × 109 − + T T2 T3 para (3.4 3.3 725.5668. b) la aproximación que se consigue con respecto al equilibrio.1 ------C4H10 0.6 .-17.6 1.88 C2H6 3.0 714.37 7.000.420 -94.02 13. ∆H cp c o CH4 C2H6 C3H8 C4H10 N2 CO CO2 H2O(g) H2 [kcal/kmol] -49.768.1) y (3.53 (25-364ºC) p (25-794ºC) d) ¿Cuál será la concentración máxima de hidrógeno que puede alcanzar el gas si se le somete seguidamente a una conversión y a una descarbonatación completas? Solución: a) Las entradas al reactor son conocidas y la de salida puede cuantificarse mediante balance de nitrógeno para los gases y balance de oxígeno o de hidrógeno para el agua: Entran: Salen: %v Nm3/h kmol/h kmol/h %v H2 9.240 -24.4 26.2 26.2) respectivamente.30 6.768.83 612.003 × 103 1.6 3.4 20.500 --.0 7.6 14.1) 2.886.948.242.9 Calcular: a) el caudal de gas producido y la cantidad de vapor de agua que lo acompaña.31 Total gas 100 16.44 11.-26.96 7.97 10.06 [kcal/kmol ºC] 8.89 CO ---260.8 2.0 70.Hidrógeno.48 7.6 Salen: [átomos kg] 260.768.6 x Balance de oxígeno atómico: Como CO CO2 H2O Total Entran: ----------3. de las expresiones (T en ºK): ln K P . en forma de ∆T para cada una de las reacciones (3.0 2.890 -20. Los valores de las constantes de equilibrio pueden obtenerse.930632 + + − T T2 T3 para (3.5 (por diferencia) 3.3 55.782.938 × 103 0.0 76.820 –28.44 70.53 − ln K P .768.2 2.69 590.4 575.

1) la constante de equilibrio K * 2 para la temperatura de salida: P.242 3 × 260.2 (por diferencia) 10.3695 − 0. .931 + 1.82 = 94.6 Salen: [átomos kg] 222.3 × 2782.768.066 ºK vale: K * 1 = exp(30.046 ºK con K P. Para la reacción (3.242 × 362.53 − 25.1 = ′ Puede considerarse prácticamente en equilibrio.2 10.3 Mientras que para la composición de salida: K P .4+2.1 = 87. valor medio del obtenido mediante ambos balances.0 7.3 × 12. La corriente de salida es.270. En cuanto a la reacción (3.4 (4×55.06187 = 1.0 (2×2.6 87.6 55. p H2 pCO 2 pCO p H2O = 2.782. Tsal = 273+793 = 1.782.066 ºK vale: K * 2 = exp( −2.1 = ′ 3 pH2 pCO pCH4 pH2 O = 2.3 ′* Constante de equilibrio K * 141.4+8×12.66 + 0.593.256) = exp 0.948.484.9 = 112 .1+10×3.6 × 2.4 140.27 − 0. generalmente.564.10 TECNOLOGÍA QUÍMICA INDUSTRIAL Balance de hidrógeno atómico: Con los HC: (4×575.046 Temperatura T 1.730.048 1.066 [ºK] Resulta una aproximación de -18 ºC. como la diferencia entre la temperatura calculada a partir del valor de la constante de equilibrio con las concentraciones reales de salida y la temperatura real de salida del reactor (o de cada etapa de reacción).7 kmol/h b) La aproximación al equilibrio se expresa.270.3. Mientras que para las condiciones de salida: K P .72 Para calcular la temperatura correspondiente se procede por interpolación en el diagrama KT entre el valor calculado y un valor cualquiera: T´ = 273+773=1.3 × 5. por tanto: 2.6 La cantidad de agua saliente del reactor será 2.6) 4.1 94.730.6) Total Entran: 2.242.0638 P.3 [kmol/h]. Tsal = 1. P.1) la constante de equilibrio K * 1 para la temperatura de salida: P.3+ +6×27. 260.782.35) = exp 4.3 ∆T = -18 º 1.95 = 1411 .1) Como H2 (2×70) Como H2O (2×3.537.3 = 5.879 + 1.0) 5.

890 +13.69 La concentración máxima de hidrógeno con conversión completa será: 84.0 %v 108.97×339) = 0.44×768) = 362.3×( + 7.890 + 10.15×106 [kcal/h] -5.820 +17.6×339) = 26.8 %v.500 + 20.67 + 184.242 ×( + 7.420 + 7.018 m2 resulta un flujo de calor de: 40.050 +11.20) = 41.534×106 [kcal/h] Con una superficie útil de tubos de 1.5 (-49.06×106 [kcal/h] -0.89 0.23 ×106 [kcal/h] -0.07×106 [kcal/h] HCH4 = H N2 = 575.90 84.782.800 [kcal/h m2] d) Cada mol de CO proporciona un mol de hidrógeno y otro de CO2 por lo que de la composición de salida.49×106 [kcal/h] H H2 = 70 ×( + 6.00 Total 100.11 Entalpía saliente: H H2O = 2.69 100 = 78.07 + 8.25×106 [kcal/h] H H2 = 2.16×106 [kcal/h] -0.9×(-94.4×(-20.3×(-26. con una conversión y descarbonatación completas se pasaría a: Salida reformador (%v) Conversión completa (%v) Descarbonatación(%v) 76.20×106 [kcal/h] Carga térmica: Q = (-142.3×( + 7.00 0.4×339) = 3.380 + 8.88 1.6 (-49.90 H2 CH4 1.Hidrógeno.83 = 21.42×106 [kcal/h] -0.06×339) = HC2 H6 = HC3 H8 = 27.89 CO 8.768.83 87.14 0.2×339) = 12.22×106 [kcal/h] 0.37×768) = HCO = HCO2 = Total Entalpía entrante: 260.83 = 84.39×106 [kcal/h] HCH4 = H N2 = 55.53×768) = -30.31 + 8.16×106 [kcal/h] -8. 87.6×(-17.96×768) = -118.380 + 8.90 100 = 96.30×339) = -175.240 + 14.48×768) = 26.88 1.0 ×339) = HC4 H10 = Total = -184.00 CO2 12.00 108.06×768) = 12.89 0.3×(-17.90 y tras la descarbonatación completa: 84.83 .83 .83 = 0.8.92×106 [kcal/h] = -142.88 N2 0.42×106 [kcal/h] 0.1×(-24. gas de síntesis y derivados 3.1×(-28.67×106 [kcal/h] H H2O = 3.

proporcionan un metanol bruto mucho más puro que el que se obtenía hace años con los catalizadores de óxidos de cromo y zinc. La actividad del catalizador es otro parámetro importante que permite trabajar con buenas aproximaciones al equilibrio en condiciones menos severas. mezclado con óxidos de zinc y de aluminio (que evitan su sinterización y consiguiente pérdida de actividad). Podría forzarse la carga térmica del horno en un 10 % sin problemas de recalentamiento de los tubos.000 kcal/kg ∆Η = .000 kcal/kg (3. La calidad de los tubos es fundamental para este equipo. Los aceros más utilizados son de alto contenido en cromo y níquel (25%/20%. formiato de metilo. 170 MJ/h m2 es inferior al máximo admisible. Como impurezas pueden aparecer éter de dimetilo. pues a esas temperaturas y con tensiones importantes su comportamiento es viscoelástico. por lo que es preciso recircular al reactor el gas no convertido.800 kcal/h m2 . una vez separado por condensación el producto de la reacción en forma de solución acuosa de metanol. pero generalmente. 4. con los catalizadores más modernos se consigue en una única destilación la calidad comercial sin necesidad de purificar el metanol bruto. IN) fabricados mediante colada centrifuga con espesores superiores a 10 mm. acetona. METANOL Y DERIVADOS El metanol se produce en unidades de gran capacidad de producción (2. además del agua. y 24%/24%. .12. que se separan por destilación. HK40.000 Tm/a y mayores) a partir de gas de síntesis por reacción catalítica del hidrógeno con el CO y con el CO2: 2 H2 + CO 3 H2 + CO2 º CH3OH º CH3OH + H2O ∆Η = .22.11) a presión del orden de 50 ata y con grados de conversión relativamente bajos. Los modernos catalizadores de óxidos de cobre. que además requerían mayor presión parcial de CO en el gas reaccionante. S S La evolución del proceso de reformado alotérmico con vapor del gas natural y del gas de refinería está condicionada por la disponibilidad de: S aceros refractarios que permitan la fabricación de tubos de mejores características mecánicas a altas temperaturas S catalizadores más activos Por otra parte se pretende un mejor aprovechamiento energético del combustible mediante precalentamiento del aire de combustión que se hace llegar a los mecheros en lugar del habitual tiro inducido.3.12 TECNOLOGÍA QUÍMICA INDUSTRIAL Comentarios: S El flujo de calor de 40.10) (3.

Los vapores de la destilación “flash”ceden su energía en un expansor y se incorporan a la alimentación del horno de reformado.6. El proceso. a depurar. El compresor aporta el gas de síntesis al bucle en el que se encuentra el reactor con varios lechos de catalizador y enfriamiento intermedio por inyección de gas frío a la corriente procedente del lecho anterior. A la unidad de reformado con vapor se alimenta el gas natural. La fracción de gas no condensado a la salida del reactor se recircula mediante un compresor (que se denomina bomba de recirculación) para compensar las pérdidas de presión en este bucle. pues la relación más conveniente entre el hidrógeno y los óxidos de carbono se consigue operando convenientemente el horno de reformado. la compresión del gas de síntesis. A la salida de este segundo compresor se incorpora el gas procedente de la unidad de reformado. que puede contener CO2 y un reciclo de los ligeros que se separan en una primera destilación “flash” del metanol bruto. A su salida se enfría primero con el gas entrante y finalmente con agua de refrigeración.Hidrógeno.6. el denominado bucle de síntesis y la destilación. 260 º 350 º Fig. separandose la solución acuosa de metanol que se lamina en una válvula reductora de presión. Los condensados de esta destilación constituyen el metanol bruto a concentrar y. 3. el gas comprimido se calienta en un intercambiador de calor con el gas saliente del reactor antes de entrar en éste. En el bucle de síntesis. en su conjunto se representa en el diagrama simplificado de la figura 3.13 El proceso consta de cuatro unidades claramente diferenciadas: la de reformado con vapor de gas natural. gas de síntesis y derivados 3. No es necesaria la unidad de conversión de CO. Esquema del proceso de obtención del metanol . El gas saliente se enfría y el agua que condensa se separa. en su caso.

se expansiona en las turbinas de contrapresión que mueven los compresores. si está exenta de nitrógeno. El vapor de escape debe estar a presión mayor que la del gas en el horno para poderlo incorporar como reactivo. para los que sólo se necesita una presión de 30 a 40 ata. También se absorbe en disoluciones acuosas de sales de cobre.) y de las metilaminas. 5. Propiedades y derivados del metanol El metanol (alcohol metílico. necesaria para evitar el aumento progresivo de la concentración de inertes (metano fundamentalmente) se expande en una turbina y.14 TECNOLOGÍA QUÍMICA INDUSTRIAL Para minimizar el consumo de energía se genera vapor a alta presión que. El metanol se utiliza tambien como reactivo en la fabricación de éteres mejoradores del número de octano. Por ello se separa del gas de síntesis mediante membranas poliméricas y también mediante tamices moleculares. tereftálico. neopentilglicol. por lo que se usa muy poco como disolvente. como el metil-terbutil-éter MTBE y para la síntesis del ácido acético. Una de sus principales aplicaciones es la fabricación de fosgeno (Cl2CO) gas letal (gas mostaza empleado en la primera guerra mundial) que se utiliza para la fabricación de diisocianatos a partir de aminas: . Está en regresión su consumo en compuestos clorados. según un proceso que se estudia más adelante. SEPARACIÓN Y APLICACIONES DEL MONÓXIDO DE CARBONO El CO es un reactivo de síntesis muy importante porque se adiciona con facilidad a las moléculas orgánicas con enlaces insaturados y otros donantes de pares de electrones. después de recalentado en la sección convectiva del reformador. se recicla a la alimentación. El principal derivado del metanol es el formaldehído (H2CO) que se comercializa en disolución acuosa o como trioxano (un trímero del mismo) o como paraformaldehído (un oligómero) con destino a la preparación de resinas acetálicas (polioximetileno.3. La purga del circuito de síntesis. Modernamente se usan disolventes no acuosos como el tolueno con cloruro de cobre y de aluminio. etc). También se consume en la preparación de numerosos ésteres de distintos ácidos (acrílico. a pesar de sus poder como tal. via carbonilación. es muy inflamable (punto de ignición 16 ºC) y tóxico. alcohol de madera o de quemar) es el alcohol más volátil de todos los alcoholes (BP 65 ºC). etc. pero para ello se precisan presiones del orden de 300 ata. incorporando así un átomo adicional de carbono (“buildig block”). POM) y como reactivo de las reacciones de aldoholización para preparar los alcoholes multifuncionales (pentaeritritol. El formaldehído está clasificado como líquido peligroso de baja toxicidad.

15 Cl2 + C O Cl Cl C O H R N H + Cl Cl C O R N C O + 2HCl Dada la peligrosidad del fosgeno se están investigando vías alternativas de fabricación de los diisocianatos sin éxito por el momento. para sintetizar el ácido acético. como via alternativa y más económica que la vía fermentativa. gas de síntesis y derivados 3. Los isocianatos son reactivos necesarios para la producción de los poliuretanos Otra aplicación del CO es la citada carbonilación del metanol.Hidrógeno. . La reacción puede expresarse como sigue: H H C H OH + C O H H C C OH H O Reacción que debe verificarse a presiones por encima de 100 ata.

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